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El siglo XVIII: marco histrico y cultural.


Caractersticas. Autores y obras ms significativas.

Con el siglo XVIII comienza la Edad Contempornea. La Ilustracin es el movimiento intelectual que hizo
del XVIII el Siglo de las Luces. En 1751 comenz a publicarse en Francia la Enciclopedia, una obra que
pretenda recoger todos los saberes de la poca. Su importancia estriba en el afn de divulgar el saber, la
intencin de ilustrar: de ah la denominacin Siglo de las Luces o de Ilustracin. Este movimiento choc
con las autoridades acadmicas y religiosas. Sus mejores vehculos de difusin fueron las tertulias, los
clubes, los cafs y los salones. El sistema poltico ms caracterstico del siglo XVIII fue el despotismo
ilustrado, cuyo propsito era acelerar el progreso econmico y cultural de los pueblos, fomentar la
instruccin y aumentar el bienestar de los ciudadanos, al margen de su voluntad.

Marco histrico y cultural


El cambio de siglo coincidi en Espaa con el cambio de dinasta reinante. Al morir sin descendencia
Carlos II (de los Austrias), subi al trono Felipe V de Borbn, pero el apoyo de Inglaterra al archiduque
Carlos de Austria dio lugar a la guerra de Sucesin. Las consecuencias del cambio fueron enormes: Espaa
perdi sus posesiones en Europa, Gibraltar y Menorca, a favor de Inglaterra.
A lo largo del siglo XVIII se suceden cuatro reinados: el de Felipe V (1700-1746), etapa de reactivacin
econmica y cultural; el de Fernando VI (1746-1759), en el que se implantaron los ideales ilustrados; el de
Carlos III (1759-1788), caracterizado por las reformas y por las tensiones sociales que provocaron; y el de
Carlos IV (1788-1808), marcado por el intento de impedir que se difundiesen los ideales revolucionarios
franceses.
Desde el punto de vista cultural, cabe destacar el movimiento de los novatores quienes ya a finales del
XVII se preocupaban por la decadencia econmica y por el analfabetismo de la poblacin. El reformismo
ilustrado se difundi a travs de diversos medios: las aulas de enseanza, en las que se sucedieron las
propuestas de reformas educativas (Olavide, Jovellanos); los peridicos, que durante el reinado de Carlos
III adquirieron gran importancia; las tertulias en los cafs o en las mansiones seoriales, donde se discuta
de temas culturales; las academias de estudio e investigacin, como la RAE o la Academia de Historia,
fundadas en esta poca; y el teatro, que se convirti en instrumento para la crtica y la transformacin de
las costumbres. Adems, aparecieron las Sociedades de Amigos del Pas, las cuales crearon industrias y
escuelas para el desarrollo de las ciencias, las artes y la tcnica.

Caractersticas
La Ilustracin es el movimiento
cultural e ideolgico que renueva el
pensamiento a lo largo del siglo XVIII; con
ella empieza la verdadera Edad Moderna.
Como principio ilustrado es bsico el
cuestionamiento
del
criterio
de
autoridad y por tanto el desarrollo del
mtodo inductivo, de la observacin y la
experimentacin. Ello llevar a desligar
ciencia de teologa y a criticar numerosos
postulados religiosos. La Ilustracin se
define por su deseo de saber. De este
modo, los rasgos ilustrados son:

Tema 1. Literatura

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El racionalismo. El fundamento del conocimiento se encuentra en la razn y no a instancias


superiores como Dios, la tradicin o las costumbres o la autoridad de los escritores de la Antigedad. Ello
favorece el desarrollo cientfico y tcnico.
El utilitarismo. Los avances cientficos y tcnicos, el ansia de saber y las reformas sociales deben
tener como gua el ser tiles para la comunidad, se impone una concepcin materialista y burguesa del
mundo. Y ello implica un cambio en los valores sociales ahora la virtud se relaciona con la utilidad por lo
que un hombre es tanto ms virtuoso cuanto ms til resulta a sus conciudadanos.
El progreso. El dominio de la Naturaleza hace dueo de su futuro al hombre, que puede progresar
indefinidamente. Se trata de una utopa que permite albergar la esperanza de una mejora constante en
las condiciones de vida, tanto material como espiritual, y por tanto ha de hacer posible la felicidad en la
Tierra sin necesidad de posponerla a parasos religiosos que llegarn despus de la muerte.
Lo natural. La razn se aplica tambin a esferas de conocimiento no materiales como la filosofa, el
derecho, la moral o la religin. Se abandona la idea de que existen verdades absolutas o reveladas y se
insiste en el concepto de que algo es ms humano cuanto ms conforme est con la naturaleza. Frente al
derecho de inspiracin divina, se defiende el derecho natural, se extiende ahora la Filosofa de la
Naturaleza. En el terreno religioso es frecuente el desmo (creencia en un ser superior que no responde a
la imagen de ningn dios de las religiones concretas, a las cuales se niega) o el atesmo.
El reformismo. Aspiran a que sus ideales tengan una concrecin prctica en la realidad, proponen
reformas sociales, econmicas y polticas que los hagan posibles. Los filsofos tienen la intencin de
liberar al espritu humano del peso de la supersticin. Hacia 1760 la filosofa se ha convertido en una
verdadera creencia entre la minora ilustrada, que se plasma en la publicacin de La Enciclopedia que en
forma de diccionario pretende ser el compendio del saber de la poca. Los principios ilustrados empiezan
a tener una repercusin directa en la vida social con la propagacin de ideas como la eliminacin de la
esclavitud, de la servidumbre y de la tortura, la condena de la guerra, la extensin de la enseanza
Admiracin por los clsicos grecolatinos y establecimiento de reglas y modelos en el arte. En el
campo de las ideas estticas se vuelve la mirada al clasicismo francs y a los modelos clsicos
grecolatinos. Es el llamado Neoclasicismo, segn el cual las obras de arte deben estar tambin sujetas a la
razn y obedecer a unos principios de ordenacin lgica. En las artes dominas las lneas rectas y la
composicin equilibrada. En literatura se siguen una serie de reglas y preceptos: distincin clara entre
lrica, pica y dramtica; separacin de tragedia y comedia; respeto en las obras teatrales de las unidades
de lugar, tiempo y accin.
Pero con el tiempo aparece una nueva sensibilidad entre los artistas del siglo XVIII que revaloriza el
individualismo, la naturaleza, el instinto y el sentimiento. Las ideas del filsofo ginebrino Jean-Jacques
Rousseau son decisivas para la extensin de esta sensibilidad. Esta corriente preludia el Romanticismo del
siglo prximo de ah que se la haya denominado Prerromanticismo. No debe considerarse que existe
oposicin entre estas dos tendencias (neoclsica y prerromntica), ambas entran dentro del marco
general de la Ilustracin y comparten los mismos valores. La diferencia estriba en cules son los valores
concretos a los que se da predominancia en cada caso: en la actitud neoclsica la razn y el equilibrio, en
la prerromntica, lo natural y lo individual.

En resumen, los tres principios bsicos de la Ilustracin son la tolerancia, la razn y el sentimiento de
humanidad. La RAZN es lo que une a todos los seres humanos. Los ilustrados pretenden imponer la
razn frente a la fe y acabar con la ignorancia, el fanatismo y las supersticiones (de ah la denominacin
de "Ilustracin" y 'Siglo de las Luces' dada al siglo XVIII). Otra de las ideas defendida por la Ilustracin era
la de que toda persona, en cuanto ser humano y dotado de razn, posee derechos que nadie puede ni
debe arrebatarle ("Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano", de1789). Ligada a estos
principios est la creencia en el PROGRESO -mediante la razn y la EDUCACIN- que debe llegar a todos
los individuos. Para ello desde el poder se propician una serie de reformas (Despotismo ilustrado': "todo
para el pueblo, pero sin el pueblo).

Tema 1. Literatura

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Autores y obras ms significativas


Para los ilustrados, la literatura era, ante todo, un medio de comunicacin que serva para la difusin
de las nuevas ideas. Por ello, no pretendan innovar los gneros literarios, sino servirse de ellos. Se
atenan a los modelos clsicos para que pudieran ser comprendidos por el pblico sin necesidad de los
recursos retricos, que fue la gran crtica que los ilustrados hicieron a los autores barrocos.

La prosa
En el siglo XVIII predomina la prosa didctica sobre la prosa narrativa. Al XVIII se le ha llamado el siglo
sin novela. Muchos creen que los ilustrados desechaban el gnero por su afn de hacer literatura til.
En la primera mitad del siglo, algunos autores utilizaron moldes narrativos para redactar sus obras, pero
con fines diversos (a menudo satricos) y sin que su objetivo primordial fuera novelar. As lo hicieron, por
ejemplo, Diego de Torres Villarroel en su Vida o el padre Isla en su Fray Gerundio de Campazas. Hasta
finales de siglo no se desarrollar el gnero novelesco propiamente dicho.
El gnero que mejor se ajustaba a los intereses de los ilustrados era el ensayo, porque facilitaba la
difusin de sus ideales. Los principales prosistas del XVIII fueron:
Benito Jernimo Feijoo (1676-1764). Llev una vida retirada como miembro de los benedictinos en
Oviedo. En su celda reciba a los personajes distinguidos (tanto espaoles como extranjeros) que pasaban
por Oviedo, celebraba tertulias y mantena correspondencia con eruditos de toda Espaa.
Su labor fue eminentemente crtica. Quera acabar con los errores, las supersticiones y los prejuicios del
pueblo. Su afn divulgador le hace mantener en sus obras un tono coloquial, en un gnero que por
entonces se denominaba discurso y que ms adelante se llamara ensayo. Sus dos obras fundamentales
fueron Teatro crtico universal (que no es una obra de teatro, sino una coleccin de ensayo) y Cartas
eruditas, ambas compuestas por artculos que tocaban los temas ms diversos, siempre con intencin
didctica y divulgativa.
Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811). Naci en
Gijn y ejerci como magistrado en Sevilla y en Madrid. Con
diversos altibajos (fue desterrado, encarcelado y tambin fue
ministro de justicia) particip en la vida poltica del pas hasta
su muerte.
Su produccin literaria es muy escasa: compuso algunos
poemas y dos piezas teatrales (Pelayo y El delincuente
honrado). Sin embargo, escribi numerosos textos en prosa en
los que abord los problemas del pas y propuso reformas. Los
ms importantes son la Memoria sobre espectculos y
diversiones pblicas, un intento de reforma de los juegos y
espectculos como el teatro, los toros, bailes y fiestas
populares; y el Informe sobre la ley agraria, en el que analiza
las causas del atraso de la agricultura espaola y propone una
serie de reformas para modernizarla. Tambin merece la pena
citar la Memoria sobre la educacin pblica, obra en la que
expone sus ideas pedaggicas para conseguir la prosperidad
de la nacin.
Jos Cadalso (1741-1782), de educacin cosmopolita y privilegiada, cultiv todos los gneros
literarios, pero es en la prosa donde destaca. Sus Cartas marruecas son una coleccin de noventa
epstolas en las que el autor, a travs del artificio de la correspondencia entre un personaje espaol
(Nuo) y un extranjero (Ben-Beley), trata temas varia dos, agrupados en tres grandes bloques: la historia
nacional, la sociedad espaola de su poca y la proyeccin moral del ser humano. Cadalso crea que los
principales valores de un hombre de bien (expresin que empleaba para definir su aspiracin moral)
eran la familia, la amistad y el servicio a la comunidad, buscando en todo un equilibrado justo medio.

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Noches lgubres es una obra escrita en forma de dilogo, que se divide en tres partes o noches. Narra
la historia de Tediato, que, loco por la muerte de su amada, pretende desenterrar su cadver para
llevrselo a casa y morir junto a l. Es una obra claramente prerromntica en la que aparecen elementos
propios del romanticismo: la noche, la muerte, los sentimientos exacerbados
Ignacio de Luzn (1702-1754) es el autor de la Potica, texto clave del Neoclasicismo espaol. Los
conceptos que trata en su obra, como el de imitacin o el de literatura til a la vez que deleitable, fueron
temas de singular importancia entre los literatos de su poca. Entre otras recomendaciones, peda un
empleo moderado y cuidadoso del lenguaje figurado, claridad, orden y proporcin, la observancia de las
tres unidades en teatro, la separacin estricta de gneros literarios, etc. Esta obra se convertira en el
programa de la nueva poesa.

La poesa
Durante el siglo XVIII muchos autores continuaron cultivando una poesa muy similar a la del Siglo de
Oro, tanto en los metros como en los temas. Pero hacia 1750 encontramos que est triunfando una nueva
poesa que presenta varias modalidades:
La poesa rococ, caracterizada por un lxico cortesano, refinado y elegante, de metros cortos y
ritmo marcado en estrofas breves. Los temas preferidos por esta poesa son la naturaleza, el amor y la
belleza femenina; siempre tratados de forma superficial, frvola, desde la despreocupacin moral, el
capricho y la galantera. Est muy influida por la poesa buclica y anacrentica, en la que encontramos
una naturaleza amable e idealizada y unos personajes sencillos con una intensa vida emocional. Uno de
sus mejores representantes es Juan Melndez Valds, quiz el mejor poeta del XVIII espaol, que en
poemas como las Odas a Lisi o La paloma de Filis sigue los moldes del gnero. Cabe destacar su uso
renovador del romance y la variedad de su mtrica: letrillas, sonetos, silvas, romances heroicos
La poesa ilustrada, que triunfar en la segunda mitad del XVIII, y en la que podemos destacar una
poesa filosfica y utilitaria (neoclsica) que busca sobre todo educar e ilustrar. Esta poesa vuelve sus ojos
a los poetas espaoles del siglo XVI y a sus continuadores en el siglo XVII, otros modelos son los clsicos
grecolatinos y los escritores neoclsicos franceses e italianos. Adems no desprecian la tradicin popular
espaola: romances, romancillos, letrillas, seguidillas, dcimas Los temas son la exaltacin de las bellas
artes, las ideas de reforma social, la amistad y la solidaridad, la bsqueda del bien comn, desprecio de
la guerra, rechazo de la ociosidad y la ignorancia, fe en el progreso mediante la educacin. Ejemplos
seran la poesa de Nicols Fernndez Moratn y de Jos Cadalso, tambin ciertas composiciones de
Melndez Valds, como el poema El filsofo en el campo.
Dentro encontramos una corriente de poesa didctica, gnero que utiliza los versos para transmitir
los nuevos valores ilustrados. Una buena muestra la constituyen las fbulas, cultivadas por Flix Mara de
Samaniego y Toms de Iriarte. Samaniego considera temas y aspectos diversos de la moral tradicional.
Con un tono y un lenguaje eminentemente didcticos, critica la ambicin, la avaricia, las malas compaas,
la vanidad, la mentira, la holgazanera, etc., o exalta virtudes como la laboriosidad, la generosidad o la
prudencia. Iriarte, por su parte, escribe unas Fbulas literarias en las que alude a diversas normas de la
preceptiva literaria de acuerdo con el gusto y las consideraciones estticas de su tiempo.
Tambin hay que incluir aqu la poesa satrica, que adopt los metros ms diversos, desde las
redondillas del epigrama a los tercetos del poema extenso. Entre sus cultivadores destacan Nicols
Fernndez de Moratn, Samaniego o Jovellanos.
La poesa prerromntica. Desde 1770, nuevos poetas se suman a la poesa ilustrada pero se
advierten ciertas diferencias con sus predecesores que han dado lugar a que se hable de una poesa
prerromntica que expresa de modo directo las emociones ntimas, en contraposicin a la razn y a las
reglas, y que se acerca a la esttica romntica en los temas (soledad, ruptura amorosa, muerte...) y en la
ambientacin lgubre (tumbas, noche, luna...). El ejemplo ms representativo sera Manuel Jos
Quintana (en sus poemas se anticipan usos retricos romnticos como la interrupcin de los versos con
puntos suspensivos, exclamaciones, repeticin de palabras, lxico de carcter emotivo, adjetivacin que
insiste en lo pasional y angustioso, etc.

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El teatro
Durante la primera mitad del siglo predomina el teatro posbarroco. Los nuevos autores tienen como
modelo al teatro calderoniano: estilo y personajes quedan estereotipados y se acenta la aparatosidad
escnica; ganan importancia temas nuevos como el de la magia o el de las intrigas aventureras. Tienen
gran predicamento las comedias de capa y espada, las de enredo y las de magia en las que abundan
efectos escnicos sorprendentes, las comedias de intriga tambin son apreciadas y en ellas se potencia
una escenificacin muy llamativa. Poco a poco se introducen algunas innovaciones como la concentracin
del espacio y el tiempo, la limitacin en el nmero de personajes o la regularizacin del estilo. Como
autores hay que mencionar a Francisco Bances Candamo, a Jos de Caizares y a Antonio Zamora, autor
de una refundicin de El burlador de Sevilla titulada No hay plazo que no se cumpla ni deuda que no se
pague.
El teatro neoclsico fue implantado desde el poder y para ello hubo que combatir el popular teatro
barroco. Los ataques al teatro comenzaron a ser frecuentes desde mediados de siglo, el espectculo
teatral es un cauce para la difusin de los nuevos ideales, el poder apoy las iniciativas tendentes a su
reforma: se prohibi en 1765 la representacin de autos sacramentales, a lo que se oponan las
compaas teatrales y los ayuntamientos porque este teatro gustaba al pblico y produca beneficios
econmicos.
Poco a poco las obras ilustradas ocupaban las carteleras teatrales, aunque los gneros dramticos de
mayor aceptacin popular no fueron los neoclsicos, sino el teatro popular, representado por los sainetes
y las comedias sentimentales.
El sainete es una pieza teatral breve de carcter cmico que se representaba en los entreactos de las
obras mayores. Es un continuador del entrems. En su intencin de acercamiento a la realidad. El sainete
dramatiza situaciones extradas de la vida cotidiana y coloca en escena personajes caractersticos de la
poca. Pero el carcter cmico y popular atrajo la oposicin de los defensores del neoclasicismo que
consideraban que distraa la atencin de los espectadores y por lo tanto haca ms difcil que el propsito
didctico de la obra llegara al pblico. El autor ms destacado fue Ramn de la Cruz en cuyas obras refleja
la vida popular madrilea y las costumbres de la clase media con tono amable y superficial. La mayor
parte de sus sainetes son cuadros de costumbres (Las castaeras picadas) o stiras de tipos (El petimetre).
Tampoco faltan las parodias literarias contra el teatro de los ilustrados: El Manolo, su obra ms famosa, es
un remedo de la tragedia neoclsica.
La comedia sentimental es un gnero de origen francs que llega a Espaa a mediados de siglo. En la
medida en que se popularizaba aument su tendencia a la falta de verosimilitud y al patetismo. Es un
gnero hbrido entre la tragedia y la comedia de carcter realista con final feliz. Se respeta la regla de las
tres unidades neoclsica y hay preferencia por la prosa al verso. Sus temas son la crtica al matrimonio
desigual y la exaltacin de los valores burgueses (honestidad, trabajo, tolerancia). Todo ello supone negar
la virtud heredada por la sangre y defender que la virtud radica en los actos. Como novedad, cabe citar el
protagonismo que se da a personajes de baja extraccin social por su carcter ejemplar y sensible. El
drama sentimental espaol ms importante es El delincuente honrado de Jovellanos.
Pero donde la aplicacin de los principios neoclsicos se produce de forma ms estricta es en los
gneros de la tragedia y la comedia. Los ilustrados tratan de crear una tragedia espaola, y ya que no
contaban con una tradicin autctona consolidada, parten inicialmente de modelos franceses. Luzn
defenda en su Potica la importancia didctica de la tragedia, como ejemplo y escarmiento a todos, pero
especialmente a los reyes y a las personas de mayor autoridad y poder. Otro pensador ilustrado, Agustn
Montiano y Luyano, publica dos Discursos sobre las tragedias espaolas donde defiende que la tragedia
debe mostrar a los hombres no como son, sino como deben ser. Defiende el uso de las tres unidades y
aade una ms: la unidad de carcter, segn la cual el personaje debe tener un comportamiento
coherente con su caracterizacin. El propio Montiano escribe dos tragedias: Virginia y Atalfo.
Pero el intento de crear una tragedia espaola no tuvo xito: fueron pocas la obras que se
escribieron y no contaron con el favor del pblico, an cuando se utilizaron temas nacionales que
pudieran resultar ms prximos como en Pelayo de Jovellanos, Raquel de Garca de la Huerta (que narra
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el amor de Alfonso VIII por la juda Raquel, que domina su voluntad), Sancho Garca, conde de Castilla de
Cadalso o Guzmn el Bueno de Nicols Fernndez de Moratn.
La comedia neoclsica o comedia de buenas costumbres tampoco logr alcanzar el xito popular
hasta muy tardamente, con las obras de Leandro Fernndez de Moratn conocidas tambin como
comedia moratiniana. Los principios que rigen la comedia son la aceptacin de la regla de las tres
unidades, el uso de la prosa o el verso octosilbico (en la tragedia es obligatorio el verso de arte mayor) y
el desenlace feliz. Est siempre presente la intencin didctica, que se concreta en la censura de vicios o
de reprobables costumbres sociales. Es notable la influencia del teatro clsico francs, especialmente de
Molire. Los autores ms destacados son Toms de Iriarte (El seorito mimado y La seorita malcriada,
crtica de la educacin relajada de jvenes consentidos y defensa del trabajo y el esfuerzo como valores
bsicos) y Leandro Fernndez de Moratn.
Leandro Fernndez de Moratn (1760-1828) es
una figura importante, hijo del poeta y dramaturgo
ilustrado Nicols Fernndez de Moratn. Es conocido
como dramaturgo aunque tambin fue poeta y prosista.
Su produccin teatral es corta: solo cinco comedias. No
escribi ninguna tragedia, quiz porque para la reforma
de las costumbres le pareci ms eficaz el modelo de la
comedia por encontrarse sus personajes y situaciones
ms prximos a los espectadores. En sus cinco
comedias existe la intencin didctica de censurar las
malas costumbres: El viejo y la nia, El barn, y en El s
de las nias se critican los matrimonios concertados; en
La comedia nueva o El caf se satirizan las obras
teatrales aparatosas e inverosmiles que tanto gustaban
a pblico de la poca; en La mojigata el centro de la
crtica es la falsa piedad, la hipocresa religiosa y la mala
educacin de los jvenes. En sus obras conjuga el fin
didctico con la amenidad. La importancia de este autor
trasciende a su propia produccin dramtica puesto
que su obra abre las puertas a lo que ser el teatro
contemporneo. No tuvo continuacin directa porque
el triunfo de los ideales teatrales fue muy tardo, es
indudable que la alta comedia del siglo XX establece un
puente entre la comedia moratiniana y buena parte del
teatro del siglo XX, pues Moratn haba conquistado
para el teatro un lenguaje natural alejado de la
artificiosidad de la dramaturgia anterior.