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LA FAMILIA AYER Y HOY Hablar de la familia, cuyo origen se remonta al origen mismo de la humanidad y de la que se ha dicho que es la célula basica de la sociedad, es afrontar un tema de maxima actualidad. Se trata de un tema amplio y complejo, en el que cabe distinguir multiples facetas. Aqui sdlo haré unas breves anotaciones sobre algunos puntos que me parecen mas importantes y mas practicos. PRIMERA ESCUELA: Los padres son los primeros y principales educadores de sus hijos. La familia es como la primera escuela: Mision suya es, hoy igual que ayer, no solo traer hijos a la vida, sino también prepararles para la travesia de la vida. Prepararles no solamente para saber ganarse el pan, aprendiendo un “oficio” o estudiando una “carrera”. La educacién es mas que eso. Es también prepararles para que vayan por la vida como personas responsables y libres. Lo que quiero decir lo expresa muy bien David Kaunda, padre de familia numerosa, politico y humanista cristiano, cuando escribe: “La educacién debe ser algo mucho més amplio: estimular el crecimiento emocional, espiritual y moral del individuo, al mismo tiempo que su capacidad intelectual’. En lo que se refiere a actitudes, compromisos y comportamientos humanos y cristianos, de los hijos, o se les educa desde pequefos en el hogar, con palabras y con gestos, o va a ser muy dificil educarles en otro lugar. A ser sinceros, honrados, serviciales, generosos, tolerantes, bien hablados, dialogantes; a asumir y encauzar sanamente y a controlar sus sentimientos y emociones, sus impulsos naturales; a valorar y manifestar con esponteneidad y alegria su condicién de cristianos: si no lo aprenden y vivencian en el hogar, va ser poco menos que imposible que lo aprendan fuera de él. Certeras y premonitorias resultan en este sentido las palabras de Juan Pablo || cuando decia que “el futuro de la humanidad se fragua en el hogar”. La parroquia y el colegio pueden y deben colaborar, pero nunca podran sustituir a los padres en esta faceta de la educacién de los nifios y adolescentes. Claro que para que los padres puedan ser buenos educadores -para lo cual no hace falta tener muchos estudios, sino mucha intuicién, responsabilidad y sensatez- tienen que ser educados ellos antes. Por eso se ha dicho con acierto que “la educacién de los hijos empieza 20 afios antes de nacer’. TAGORE DA LA CLAVE: Para que la familia pueda llevar a cabo con acierto su hermosa y exigente tarea educativa es indispensable que en el hogar se respire un aire de armonia y carifo. Si los hijos ven que sus padres se quieren mucho y son felices juntos, seran mas felices ellos también y resultaré mas facil suscitar en ellos actitudes y compromisos positivos e integradores, tanto en el campo de los valores humanos como en el campo religioso. El virus que mina y termina por matar el carifio y la armonia en el hogar es el egoismo, el buscar cada uno su propia satisfaccién, en vez de la felicidad del otro. En este sentido resulta aleccionador un hermoso poema en el que Tagore, poeta indio, ultimo de 14 hermanos y premio Nobel de Literatura, da la clave para lograr un hogar feliz. Escribe Tagore: “ Habia una vez un matrimonio muy pobre. Ella hilaba a la puerta de su choza, pensando en su marido. Todos los que pasaban quedaban prendados de su cabello negro y largo, como hebras brillantes salidas de su tueca. El iba, cada dia, al mercado a vender frutas. Se sentaba a la sombra de un 4rbol y sujetaba con los dientes una pipa vacia, ya que no tenia dinero para comprar una pizca de tabaco. Se acercaba el aniversario de la boda y élla se preguntaba que podria regalar a su marido y de donde podria sacar el dinero. Tuvo una idea: vender su cabello para comprar un poco de tabaco. Obtuvo por su pelo unas cuantas monedas y eligié con cuidado el mas fino estuche de tabaco. Al llegar la tarde, regresé el marido. Venia cantando por el camino. Trafa en su mano un pequefio envoltorio: eran unos peines para su mujer, que acababa de comprar tras vender su pipa”. Viene a ser la misma moraleja contenida en la Biblia, donde leemos: “Vale més racién de verdura con amor, que toro cebado con rencor” (Prov. 15,17). IGLESIA DOMESTICA: De la familia cristiana se ha dicho que es como una “iglesia doméstica”. Lo ha dicho el Concilio Vaticano II, en uno de sus documentos mas importantes. {Qué significa eso?. La palabra iglesia, antes que un edificio, donde nos reunimos los cristianos para celebrar actos de culto y antes que jerarquia eclesiastica, significa grupo de cristianos, comunidad cristiana. Basta para comprenderlo leer las cartas de San Pablo. La familia cristiana es una iglesia doméstica-iglesia en el hogar -porque en ella, cuando funciona realmente como familia cristiana, donde se decide bautizar a los hijos y luego se les ensefia, con palabras y con el ejemplo, a conocer a Dios y a hablar con El rezando; a mirar a la vida yalas realidades de la vida con ojos de fe. También hoy existen hogares asi. Hace poco, un matrimonio cristiano, con un nifio de dos afos y medio, me decia, en el transcurso de una conversacién, que rezaban juntos por la noche y que procuraban hacerlo antes de que el hijo se vaya a cama, para que ya desde pequefiito vaya viendo como se reza y se vaya acostumbrando a rezar. Es muy importante esto de la oracion en el hogar. Si ambos esposos son creyentes, lo légico es que recen y que recen juntos. La oracién en comun es una garantia de unién y armonia. El P. Peyton, apdstol de la oracion en el hogar, decia: “Familia que reza unida, permanece unida’. &POR QUE CASARSE POR LA IGLESIA? El punto de partida de un hogar cristiano es el sacramento del Matrimonio. Y el matrimonio como sacramento se celebra en la Iglesia. Por eso, casarse por la Iglesia es la forma légica, coherente, de casarse, cuando los novios se sienten cristianos y son conscientes de que en la Iglesia, de la que ellos forman parte, existe un modo especifico de casarse. Existe un Ritual para celebrar el compromiso matrimonial. Casarse por la Iglesia denota que esos novios se sienten cristianos y quieren fundar un hogar cristiano, y que piden ayuda a Dios y a la Iglesia para llevar a cabo su proyecto comun de vida. &POR QUE EL MAT! ISTIANO ES SACRAMENTO? Entendemos por sacramento una realidad visible-llamada signo -a través de la cual se hace presente y actua el Sefior. Afirmar que el matrimonio cristiano es sacramento quiere decir que el amor que sienten y promenten un hombre y una mujer cristianos es presencia del amor de Dios, para ellos y para los que les rodean. Quiere decir también que esos novios ponen su proyecto comun de vida en las manos de Dios para que lo bendiga y les ayude a mantener vivo y operante ese amor y ese proyecto. Amor que es como un eco, un reflejo, una sefal del amor de Dios. Es como un cristal por el que pasa un rayo del amor divino. Y esto no sdlo el dia de la boda... Toda la vida los esposos cristianos esta llamada a ser sacramento, es decir, esta llamada a reflejar y hacer presente el amor de Dios. Ramon Antelo.