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AO DE LA CONSOLIDACION DEL MAR DE

GRAU
UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN MARTN
FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD
ESCUELA ACADMICA PROFESIONAL DE ENFERMERA

ASIGNATURA

:ADULTO I.

DOCENTE

: KAREN QUINTANILLA.

CURSO

: CICLO DE VIDA Y TEORAS DEL ADULTO Y


ADULTO MAYOR.

CICLO

:VI

ALUMNA

:
GIANELLA LIZETH TERN BARBOZA.

TARAPOTO PRU
2016

CICLO VITAL DEL ADULTO


Este perodo, que se extiende entre los 40 y los 65 aos es un momento de transicin, de
replanteo de la vida y duelo por varias prdidas. Constituye una etapa estresante para la
mayora de las personas, pero llena de oportunidades de seguir creciendo y
desarrollndose. Se ha alcanzado la cumbre vital, por lo que se cuenta con una gran
cuota de poder, y madurez.
Es un tiempo de bsqueda dentro del alma, de cuestionamiento y evaluacin de los logros
alcanzados a lo largo de la vida. Una vez que se ha hecho el balance acerca del tiempo
vivido, nuevamente se realizan elecciones. Muchas veces, stas estn definidas por
eventos ms o menos traumticos como divorcio, enfermedad, cambio de ocupacin.
Se desarrolla un sentido de urgencia de que el tiempo se est acabando, y al mismo
tiempo se toma conciencia de la propia mortalidad. De manera que el " como " y " en
que " se invierte el tiempo se convierte en un asunto de gran importancia.
En el plano biolgico se produce un estancamiento en el desarrollo y la capacidad
funcional. El cuerpo est ms cansado y los cambios fisiolgicos que se empiezan a
manifestar pueden tener efectos dramticos sobre el sentido que la persona tiene de s
misma. Muchas personas no pueden ver el paso del tiempo con naturalidad y hacen
esfuerzos dramticos para parecer jvenes.
Las mujeres entran en la menopausia, y deben hacer el duelo por la prdida de la
fertilidad. Para muchas es una experiencia displacentera, mientras otras se sienten
liberadas porque no tienen ms riesgo de embarazo. Junto con los cambios fisiolgicos se
producen otros a nivel psquico, como sntomas de depresin y ansiedad. Los hombres
tambin ingresan en el climaterio, pero el cambio en su cuerpo y psiquismo es
mucho menos brusco. Tienen que superar el decaimiento de su funcionamiento biolgico
y su vigor en general.
Uno de los dilemas humanos surge en la etapa de la mitad de la vida. En este momento el
hombre ha progresado en status y posicin y se vuelve ms atractivo para las mujeres
jvenes, mientras que las mujeres de la misma edad, cuya autoestima depende ms de
su apariencia fsica se sienten menos atractivas para los hombres.
Simultneamente aumentan las demandas y exigencias en otros planos. En muchos
casos aparece lo que se conoce como " sndrome de nido vaco ", que se produce cuando
el hijo menor se va a vivir slo y los padres sienten la casa deshabitada. Y por otro lado se
suma el cuidado de los propios padres que han envejecido y algunos se enferman. Estas
responsabilidades suponen adems mayores gastos econmicos.
Muchas mujeres, ya liberadas de la necesidad de ocuparse de sus hijos, pueden empezar
a desarrollar otras actividades. Los hombres, en cambio han llegado a su ms alta cuota
profesional. Esto implica un cambio en las actividades de ambos, porque las mujeres
encuentran por primera vez tiempo para dedicarse a lo que les plazca. Muchas deciden
retomar su profesin y otras prefieren comenzar a desarrollar aptitudes que hasta el
momento haban sido relegadas.
La irremediabilidad de la muerte se hace presente. Se descubre que la muerte es
inevitable y no puede eludirse. Lo decisivo ser la manera en que cada uno pueda
enfrentase a su destino. Mientras algunos son conscientes de su finitud, otros prefieren
evadirla. Quienes sean capaces de elaborar la muerte aprovecharn esta etapa para

construir estructuras perdurables en el tiempo. Existen varias formas de trascender la


experiencia, a travs de los logros de los hijos, los proyectos, la participacin en
actividades polticas o religiosas, la propia empresa, etc.
Llegada la edad media con su consabida crisis de finitud, el pensamiento se hace ms
relativo. La conciencia de finitud lleva al balance de lo vivido. Las personas suelen
plantearse acerca de la manera en que se ha empleado el tiempo vivido. Cuanto menos
satisfactorio haya sido, ms profundo ser el repudio hacia s mismos.
La prdida del cuerpo joven, la nueva responsabilidad de cuidar de los ancianos y de
guiar la generacin futura, induce a la gran mayora a hacer una revisin del pasado. Se
analiza cmo ha transcurrido la propia vida y cmo se quiere continuar.
Esto sucede en varios aspectos, como en la vida matrimonial o en la actividad laboral. Es
frecuente la sensacin de que las expectativas que uno se haba propuesto no han sido
alcanzadas, lo que conduce muchas veces a un replanteo en el estilo de vida seguido
hasta el momento.
Pero as como se analizan los tiempos pasados tambin se construyen planes para el
futuro. Se hace un balance de lo vivido hasta el momento y se cuestiona cmo continuar
la propia existencia. Aparece, tambin, la necesidad de recuperar el tiempo perdido y vivir
los aos que quedan de una manera distinta.
Para muchas personas la vejez es un proceso continuo de crecimiento intelectual,
emocional y psicolgico. Se hace un resumen de lo que se ha vivido hasta el momento, y
se logra felicitarse por la vida que ha conseguido, aun reconociendo ciertos fracasos y
errores. Es un perodo en el que se goza de los logros personales, y se contemplan los
frutos del trabajo personal tiles para las generaciones venideras.
La vejez constituye la aceptacin del ciclo vital nico y exclusivo de uno mismo y de las
personas que han llegado a ser importantes en este proceso. Supone una nueva
aceptacin del hecho que uno es responsable de la propia vida.

Adulto es el individuo, hombre o mujer, que ha alcanzado la plenitud de su desarrollo


corporal, intelectual y la estabilidad emocional de una persona madura. La presentacin
que sigue se ocupa, casi exclusivamente, de importantes aspectos de la composicin
corporal del adulto debido a las extrechas relaciones existentes con la alimentacin y la
nutricin. El anlisis qumico de su composicin corporal muestra que est formado por
sustancias
similares
a
las
alimenticias
Caractersticas
corporales
ms
significativas
El organismo humano est constituido por agua, grasa, msculo, hueso, y otros
componentes, siendo el agua, el mayoritario. Un hombre joven sano de unos 65 kg de
peso contiene unos 40 kg de agua, 11 kg de protena, 9 kg de grasa, 4 kg de minerales, 1
kg
de
carbohidratos,
y
una
pequea
cantidad
de
vitaminas.
El agua significa 50-65% del peso del cuerpo. Su cantidad y proporcin varan con la edad
y sexo. Es menor en personas mayores y en mujeres. En el equilibrio diario de agua en un
adulto de 70 kg. las prdidas inevitables diarias tienen que ser sustituidas son las
insensibles ( 800 mL ), las fecales ( 200 mL ) y el sudor (100 mL ). Adems, debe producir
orina suficiente para excretar una carga de solutos de 600 mOsm generados diariamente.
El organismo intercambia agua y electrolitos con el exterior por las vas pulmonar,

cutnea, digestiva y renal. En condiciones normales, las entradas y salidas se equilibran y


el
balance
corporal
permanece
inalterado.
La ingesta aproximada de 1-2 mEq/kg/da de sodio de los adultos o de 1 mEq/kg/da de
los nios, puede sustituir a las prdidas obligatorias. Estas alcanzan unos 30 mEq/da por
las heces y el sudor, con unas cantidades variables por la orina. Por lo general, la ingesta
de potasio de 0,5-1,0 mEq/kg/da basta para mantener el equilibrio de este in en un
individuo normal. Las prdidas diarias de potasio por la orina y el sudor alcanzan los 4060
mEq.
El tejido adiposo, formado por adipocitos, constituye un 20% del peso total. Se diferencia,
en grasa subcutnea, donde se encuentran los mayores depsitos, y grasa interna o
visceral. La cantidad y el porcentaje de todos estos componentes es variable y depende
de factores como edad o sexo. El contenido de grasa aumenta con la edad y es mayor en
las mujeres. Alcanzada la adolescencia las mujeres presentan mayor cantidad de grasa
corporal que los hombres y esta diferencia se mantiene en el adulto. As, la mujer tiene
aproximadamente un 20-25% de grasa mientras que en el hombre este componente slo
supone como mximo un 15%. Existen diferencias en la distribucin de la grasa. Los
hombres tienden a depositarla en las zonas centrales del organismo, en abdomen y
espalda, mientras que en las mujeres se encuentra preferentemente en zonas perifricas,
caderas y muslos. Con la edad se produce una internalizacin de la grasa y un aumento
del depsito en las zonas centrales del cuerpo. El ejercicio fsico condiciona tambin la
composicin corporal, los atletas tienen mayor cantidad de MLG y agua, y menor de
grasa.
El tejido magro o masa libre de grasa (MLG) constituye el 80% del peso total del
organismo, en el que estn incluidos msculos, huesos, agua extracelular, tejido nervioso
y resto de clulas no grasas: los componentes funcionales de los procesos
metablicamente activos. MLG es mayor en hombres y aumenta progresivamente con la
edad hasta los 20 aos, disminuyendo posteriormente en el adulto. El msculo
esqueltico o masa muscular, 40% del peso total, es el componente ms importante de
MLG y refleja el estado nutricional de las protenas. Los huesos, o masa sea, constituyen
un
14%
peso
total
y
18%
de
MLG.
El tejido seo representa la parte ms importante del sistema esqueltico. Proporciona
fortaleza para funcionar como lugar de insercin y sostn del peso para los msculos. La
matriz sea est compuesta por una matriz orgnica y un componente inorgnico, en
forma de hidroxiapatita de calcio. A su vez, la matriz orgnica est formada por fibras de
colgeno inmersas en la sustancia fundamental que consta de un componente rico en
glcidos, compuesto por sialoprotenas y proteoglucanos. El calcio contenido en los
huesos ayuda mantener estable las concentraciones de calcio en sangre. El mecanismo
se lleva a cabo mediante acciones de las hormonas, paratiroidea y calcitonina, y de la
forma activa de la vitamina D.

CICLO VITAL DEL ADULTO MAYOR


Comienza a los 65 aos aproximadamente y se caracteriza por un declive gradual del
funcionamiento de todos los sistemas corporales. Por lo general se debe al
envejecimiento natural y gradual de las clulas del cuerpo. A diferencia de lo que muchos
creen, la mayora de las personas de la tercera edad conservan un grado importante de
sus capacidades cognitivas y psquicas.
A cualquier edad es posible morir. La diferencia estriba en que la mayora de las prdidas
se acumulan en las ltimas dcadas de la vida.
Es importante lograr hacer un balance y elaborar la proximidad a la muerte. En la tercera
edad se torna relevante el pensamiento reflexivo con el que se contempla y revisa el
pasado vivido. Aquel posee integridad se hallar dispuesto a defender la dignidad de su
propio estilo de vida contra todo gnero de amenazas fsicas y econmicas.
Quien no pueda aceptar su finitud ante la muerte o se sienta frustrado o arrepentido del
curso que ha tomado su vida, ser invadido por la desesperacin que expresa el
sentimiento de que el tiempo es breve, demasiado breve para intentar comenzar otra vida
y buscar otras vas hacia la integridad.
El duelo es uno de las tareas principales de esta etapa, ya que la mayora debe
enfrentarse con un sinnmero de prdidas (amigos, familiares, colegas). Adems deben
superar el cambio de status laboral y la merma de la salud fsica y de las habilidades.
Para algunas personas mayores la jubilacin es el momento de disfrutar el tiempo libre y
liberarse de los compromisos laborales. Para otros es un momento de estrs,
especialmente de prestigio, el retiro supone una prdida de poder adquisitivo o un
descenso en la autoestima.
Si ha sido incapaz de delegar poder y tareas, as como de cuidar y guiar a los ms
jvenes; entonces no sera extrao que le resulte difcil transitar esta etapa y llegar a
elaborar la proximidad de la muerte. Estas personas se muestran desesperadas y
temerosas ante la muerte, y esto se manifiesta, sobretodo en la incapacidad por
reconocer el paso del tiempo. No lograron renunciar a su posicin de autoridad y a cerrar
el ciclo de productividad haciendo un balance positivo de la vida transcurrida.
Es la etapa en la que se adquiere un nuevo rol: el de ser abuelo. El nieto compensa la
exogamia del hijo. La partida del hijo y la llegada del nieto son dos caras de la misma
moneda. El nuevo rol de abuelo conlleva la idea de perpetuidad. Los abuelos cumplen
una funcin de continuidad y transmisin de tradiciones familiares. A travs de los nietos
se transmite el pasado, la historia familiar.
Por esta razn, una vejez plena de sentido es aquella en la que predomina una actitud
contemplativa y reflexiva, reconcilindose con sus logros y fracasos, y con sus defectos.
Se debe lograr la aceptacin de uno mismo y aprender a disfrutar de los placeres que
esta etapa brinda. Entonces, recuerde: hay que prepararse activamente para envejecer,
para poder enfrentar la muerte sin temor, como algo natural, como parte del ciclo vital.
Tradicionalmente, se ha admitido que la edad del grupo formado por las personas
mayores era de 65 aos o ms. Pero sin embargo, dado el aumento de los individuos de

esa edad que se encuentran activos y en buen estado de salud, parece necesario
concretar algo ms en cuanto a las edades de este grupo de personas. As, se han
establecido: a), el de 65 a 75 aos, b) el de 75 a 85 aos, y c) el de mayores de 75 aos,
y se les conoce como jvenes mayores, mayores mayores, o los ms mayores,
respectivamente, o tambin , como ancianos jvenes, ancianos ancianos y los ms
ancianos.
Aunque los gerontlogos continan debatiendo sobre los lmites de la vida humana, es
evidente que puede encontrarse entre los 120 y 140 aos. Esperaza de vida es el nmero
probable de aos que una persona debera vivir, a partir de una edad dederminada, segn
la tasa de mortalidad de su rea geogrfica. Es individual y est determinado por factores
tales
como
raza,
sexo,
edad
y
condiciones
geogrficas.
Parece evidente que una buen estado nutricional contibuye a la duracin de la vida en los
humanos. Su efecto positivo sobre la esperanza de vida ha significado un claro aumento
en el nmero de individuos que viven muchos aos, y que la poblacin, en general, se
mueve
en
esa
direccin.
El envejecimiento es un proceso que comienza con la concepcin y termina con la
muerte. Durante los perodos de crecimiento, los procesos anablicos exceden a los
catablicos. Una vez que el organismo ha alcanzado fisiolgicamente la madurez, el ritmo
de los cambios catablicos o degenerativos es superior a los de regeneracin celular
anablica. El resultado es una prdida de clulas, que origina varios grados de disminuida
eficiencia y alteracion de las funciones orgnicas. Sigue siendo materia de discusin
cuales son las causas bsicas de tales modificaciones. Aunque faltan datos precisos
sobre los efectos de la nutricin en la salud de las personas mayores, se admite, que, en
general estn sujetas a las mismas influencias que gobiernan el estado nutricional de las
poblaciones
jvenes.
Las alteraciones orgnico-funcionales ms frecuentes de las personas mayores son:
Prdida
del
gusto,
olor,
visin
y
audicin
,Disminucin
de
la
salivacin
, Modificaciones en el aparato digestivo, como hipoclorhidria, disminucin de las
secreciones enzimticas intestinales, estreimiento, y otros, que afectan al apetito y a la
capacidad
de
digestin
y
absorcin
, Alteraciones metablicas, y entre ellas disminucin de la tolerancia a la glucosa, y del
metabolismo
basal
, Las enfermedades cardiovasculares son responsables de un 70% de las muertes de los
individuos
con
edades
superiores
a
los
75
aos.
, La funcin renal disminuye un 50% entre las edades de 30 y 80 aos, debido a
enfermedades y a una disminucin del ritmo de filtracin glomerular.
, La sarcopenia, o deficiencia de la masa muscular, ha sido referida como el cambio
orgnicofuncional
ms
significativo
de
los
ancianos
, Los estados de confucin mental, de varios etiologas y manifestaciones, constituyen un
grupo
de
procesos
que
afectan
ampliamente
a
los
ancianos.
, Tambien estan afectadas las inmunidades humoral y celular, lo que conduce a una
menor
capacidad
de
resistencia
frente
a
las
infecciones.
, Algunos ancianos no mantienen una adecuada dieta debido a su aislamiento social
Las

posibles

causas

de

malnutricin

en

las

personas

mayores

son:

Enfermedades que reducen el apetito o modifican la utilizacin de los nutrientes


Ignorancia sobre lo que constituye una buena nutricin y preparacin de los alimentos
Problemas
dentales
, Disminucin de la capacidad fsica para adquirir alimentos o preparar las comidas
, Medicamentos que afecten a la ingesta diettica, absorcin, utilizacin o excrecin de
los
nutrientes.
,
Pobreza,
o
aislamiento
social
,
Alcoholismo
,
Depresin
y
otros
problemas
mentales
El envejecimiento es un proceso gradual que conduce a prdidas de funciones
homeostticas del organismo. Se desconocen cules son las causas en los seres vivos.
No es una enfermedad, pero lleva consigo una serie de limitaciones fsicas.
En el envejecimiento se aprecia disminucin del gasto cardiaco por rigidez de las arterias.
La presin arterial sistmica se eleva, disminuye el flujo sanguneo cerebral, aumenta la
resistencia perifrica y se hipertrofia la pared del ventrculo izquierdo. Los ancianos son
por tanto ms propensos a tener hipotensin postural y arritmias. La prdida de masa
sea y muscular es un fenmeno muy frecuente que conlleva a la osteoporosis y a la
disminucin de fuerza. Los cambios ms importantes en el aparato digestivo son:
masticacin menos eficaz, disminucin de las secreciones gstricas, menor motilidad
intestinal. Algunos de los cambios en el sistema urinario son disminucin del nmero de
nefronas, del flujo sanguneo renal y de la velocidad de filtracin glomerular, tambin
disminucin de la capacidad de la vejiga El aparato respiratorio es ms vulnerable a las
lesiones provocadas por infecciones, contaminantes ambientales y reacciones alrgicas.
La piel sufre una degeneracin progresiva e irrecuperable.Se observan arrugas,
sequedad, manchas, etc.Las enfermedades infecciosas son una de las principales causas
de morbilidad y mortalidad. Tienen mayor incidencia de procesos malignos y disminucin
de
la
respuesta
inmunitaria
La agudeza de los sentidos decae. En los adultos mayores sus comidas no tienen el
mismo sabor que antes, debido a una perdida de sensibilidad del gusto y del olfato. El
sentido vestibular, que ayuda a mantener la postura y el equilibrio, se deteriora a menudo
causando mareos y cadas. Son propensos a tener problemas de visin. Los de audicin
son comunes de manera que tienen dificultades para seguir una conversacin cuando
interfieren
ruidos
ambientales
o
conversaciones.
Durante la segunda parte de la vida adulto algunos individuos suelen detectar alteraciones
psicosociales marcados por los procesos de : a) interiorizacin creciente, b) cambios en
las experiencias vividas, en la perspectiva temporal y en lo concerniente al ambiente. Uno
de los factores comunes que debe enfrentar una persona en la tercera edad, es la
necesidad de adaptarse a las prdidas de energa, vigor fsico, amigos y parientes, trabajo
y en muchos casos a la relacin estrecha con los hijos.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

http://www.alimentacionynutricion.org/es/index.php?mod=content_detail&id=31
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- GANONG WF.: Fisiologa mdica. (18 ed), Manual Moderno, , 2002
- JIMENEZ-CASTELLANOS J, CATALINA CJ, CARMONA A.: Anatoma humana general.
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- PATTON KT, THIBODEAU GA.: Anatoma y Fisiologa. (4 ed), Harcourt, , 2000
- AUTORES VARIOS: Manual Merck de Geriatra.
Harcourt, , 2001
- AUTORES VARIOS: Consejos mdicos para la tercera edad. Eunsa, , 2003
- SALGADO A, GUILLEN F, RUIPEREZ I.: Manual de Geriatra. (3 ed), Masson, , 2002
- SCHAIE K, W, WILLIS S.: Psicologa de la edad adulta y de la vejez. (5 ed), Pearson
Education,
,
2003
- STUART-HAMILTON I.: Psicologa del envejecimiento. Morata, , 2001

TEORAS DEL AUTO CUIDADO EN EL ADULTO Y ADULTO MAYOR


RESUMEN
La salud de los ancianos dentro de las sociedades envejecidas, depende en gran medida
de la capacidad de auto-cuidados. El auto-cuidado como sistema de accin incrementa la
calidad de la asistencia geritrica sectorizada en la comunidad. Su nivel de medicin del
estado de salud del anciano es cualitativo y cuantitativamente superior a otros
instrumentos utilizados habitualmente. El desarrollo de capacidad y percepcin de autocuidados en la persona de edad es una alternativa real y eficaz en su atencin integral,
que nos conduce a una longevidad satisfactoria.
Palabras clave: auto-cuidados, adultos mayores, atencin primaria
Envejecimiento y salud.
El rpido envejecimiento de la poblacin en los pases en desarrollo, la identificacin de
necesidades especficas en la poblacin anciana, ciertas circunstancias
desestabilizadoras de la vida actual y futura, las limitaciones en el crecimiento econmico
constituyen poderosas razones para que los gobiernos y las organizaciones nacionales e
internacionales, gubernamentales y no gubernamentales, relacionadas con el bienestar y
la salud de las sociedades, se interesen y trabajen entusiasta y coordinadamente a favor
de las personas de edad avanzada.8
El crecimiento acelerado de la poblacin senescente en Amrica Latina y el Caribe
sorprendi tanto a los polticos como a los administradores de programas sociales.
Inicialmente las sociedades de la regin definen el problema de los ancianos como una
cuestin que no compromete la accin directa del estado. El cuidado del anciano y la
satisfaccin de sus necesidades en situaciones de crisis o riesgo se definen como
responsabilidades propias del individuo (autocuidado), o en su defecto de su familia.9
El envejecimiento poblacional conlleva a una serie de consecuencias que estn
determinando las relaciones entre los diferentes grupos humanos que han de compartir
unos recursos limitados. Las evidencias demogrficas apuntan hacia la necesidad de que
los gobiernos aseguren unos recursos que proporcionen atencin a este creciente
colectivo. Este fenmeno, adems, entraa importantes repercusiones en la estructura
sociosanitaria de un pas. El paciente anciano, por su mayor morbimortalidad, es el
principal consumidor de recursos sociosanitarios, camas hospitalarias, estancias ms
prolongadas y mayor nmero de reingresos, tambin es el principal usuario de los
servicios de atencin primaria de salud y primer consumidor de frmacos. Las polticas
sanitarias han de ir orientadas a la creacin y aplicacin de programas destinados a
satisfacer las demandas derivadas del envejecimiento.3
El envejecimiento de la poblacin constituye uno de los acontecimientos sociales y
demogrficos relevantes de las ltimas dcadas. La creciente poblacin de adultos
mayores debe ser integrada al desarrollo y a la modernidad, lo que depende en parte

importante del estado, pero tambin, de los propios adultos mayores (y de los individuos
que se aproximan a esa etapa de la vida).10
El envejecimiento se define como la serie de modificaciones morfolgicas, fisiolgicas,
funcionales y bioqumicas que origina el paso del tiempo sobre los seres vivos. Se
caracteriza por la prdida progresiva de la capacidad de reserva del organismo ante los
cambios, la mayora son cambios involutivos que tienen una repercusin indudable sobre
la fisiologa del organismo, pero su principal efecto est en la capacidad de adaptacin del
individuo a las exigencias del medio. Es un proceso dinmico que se inicia en el momento
del nacimiento y se desarrolla a lo largo de nuestra vida, de forma irreversible, que opera
con el paso del tiempo y se manifiesta en diferentes aspectos funcionales.
Pero envejecer no es lo mismo que enfermarse y los cambios que se producen en los
rganos y sistemas tienen una repercusin directa en la valoracin semiolgica y
fisiopatolgica, la actitud diagnstica y las necesidades teraputicas. 2 Sin embargo
acercar la mayor cantidad de personas a los promedios de vida que hoy son accesibles a
una parte importante de la humanidad y que stos vivan de forma saludable (longevidad
satisfactoria con calidad de vida), es una tarea titnica pero posible, definindose la
longevidad satisfactoria como la condicin de mxima expansin posible de la vida en
condiciones de salud y bienestar, que permita a las personas mayores satisfacer sus
expectativas personales y lograr su plena adaptacin al medio ecolgico y social en que
se desenvuelven.1
Todos estos datos justifican por una parte, el inters por el estudio de los fenmenos del
envejecimiento (Gerontologa) y por otra, la preocupacin de la medicina preventiva y
social por la profilaxis y tratamiento de las situaciones y enfermedades que acosan a las
personas de edad avanzada (Geriatra).1,11
El progresivo incremento de la poblacin geritrica est obligando a los sistemas
sociosanitarios de todos los pases, a disear estrategias que respondan a las crecientes
demandas de este colectivo. Las personas mayores son los principales consumidores de
recursos sanitarios y ms del 95% permanecen en sus hogares. La atencin primaria de
salud (APS) es el primer y principal eslabn de la asistencia sociosanitaria a los adultos
mayores. El propio envejecimiento y las circunstancias sociales, econmicas y culturales
que le rodean, confieren al anciano una problemtica especfica.
La valoracin gerontlogica ha demostrado ser una herramienta efectiva en la deteccin y
evaluacin de los problemas que padecen los ancianos. La asistencia geritrica
sectorizada por reas sanitarias (consultorio del mdico de familia), integrada y
coordinada con el resto de los servicios comunitarios es la respuesta ms eficaz para
asegurar la atencin integral a las personas mayores. Los programas de salud para el
anciano, desde la APS, han de asegurar la permanencia de los mayores en su medio
ambiente, en unas condiciones de mxima dignidad, independencia y calidad de vida.
El personal de enfermera ocupa un lugar primordial en el cuidado al anciano en la
comunidad, su actuacin en la deteccin de problemas, exmenes de salud, vacunacin,
educacin sanitaria, control de los pacientes con enfermedades crnicas y la visita al
hogar constituyen el soporte de todo programa de salud para el anciano.3
El trnsito recorrido en el sistema de atencin al anciano y las caractersticas actuales de
este grupo de la poblacin demandan de una etapa cualitativamente superior que se

corresponda con sus exigencias y estado de salud, por lo que en 1996 se elabor un
nuevo programa de atencin al adulto mayor, que abarca todas las capacidades de
atencin y la participacin de tres pilares fundamentales: la estructura sociopoltica local,
el sistema de salud, seguridad y asistencia social y las personas de edad y sus
organizaciones, actualmente se encuentran dentro de los cuatros programas priorizados
por el ministerio de salud pblica.7
Este programa adems de promover la mejora en el manejo del anciano en todos los
mbitos de atencin en salud, crea un sistema paralelo de atencin geritrica en todos los
niveles, lo que complementa y perfecciona el mismo. Pero es en el primer nivel o escaln
(APS) donde cobra mayor importancia, ya que se trabaja en los aspectos de promocin y
prevencin de salud al anciano y es el equipo bsico de salud (EBS) de atencin
comunitaria el que debe evaluar integralmente al anciano aplicando los instrumentos o
escalas establecidas.5, 7
Medir salud en el paciente anciano resulta complejo, pues es medir la resultante de
diversas variables de carcter biolgico, psicolgico y social, es por eso que la salud del
anciano debe medirse en correspondencia con su funcionabilidad. Las mediciones del
estado funcional evaluarn el funcionamiento de las personas con respecto al desempeo
en las actividades de la vida diaria, con las exigencias del medio que las rodea, y por
tanto, el grado de dependencia o no conque puedan asumir la adaptacin a ese medio, y
constituyen un indicador resumen del estado de salud del individuo y por ende de su
calidad de vida.2, 12
Auto-cuidados y nivel de salud en adultos mayores
Hace ya largo tiempo quienes se ocupan de los crecientes problemas de los ancianos y
enfermos crnicos advierten la necesidad de disponer de mejores mtodos para medir la
capacidad funcional de esas personas. Los investigadores y quienes cuidan de los
pacientes necesitan disponer de medios que les permitan evaluar los resultados de la
atencin de salud, as como de informacin cuantitativa sobre los cambios que se
producen naturalmente en la capacidad funcional de las personas enfermas y sanas.
Los administradores pueden utilizar las mediciones de la capacidad funcional para evaluar
las necesidades de atencin en los servicios comunitarios como hospitales, centros de
rehabilitacin, hogares de ancianos y programas de atencin de salud en el hogar. Uno de
esos mtodos es el ndice de actividades de la vida diaria (AVD) o ndice de Katz, el cual
se basa en una evaluacin de la independencia o dependencia funcional de los individuos
para baarse, vestirse, usar el servicio sanitario, movilizarse, ser continente y alimentarse
sin ayuda.13
Como instrumento en la prctica de la medicina, la enfermera y la rehabilitacin, el ndice
constituye un elemento de medicin de valiosa objetividad, por las aplicaciones que tiene
en relacin con los problemas del paciente. Sin embargo teniendo en cuenta que la
mayora de las personas mayores que pertenecen a un rea de salud son un grupo
heterogneo que incluye desde personas con buen estado de salud, hasta personas
enfermas, pero con autonoma funcional, los instrumentos que evalan funcionabilidad se
ven limitados a detectar las personas que realmente tienen algn grado de dependencia
(que hacen y que no hacen) y no miden la calidad de la independencia o lo que es lo
mismo la capacidad y percepcin de autocuidado en los independientes o en los que

realizan los agentes de cuidados dependientes con las personas sin capacidad para
realizarlos por ellos mismos (como hacen lo que hacen).
Aunque se han diseado numerosos instrumentos de investigacin para medir la
aplicacin del auto-cuidado, la investigacin con personas mayores suele utilizar las
herramientas Appraisal of Self-Care Agency (ASA), para medir la estimacin de la
actividad de autocuidado.14 y el Excercise of Self-Care Agency (ESCA) de Kearney y
Fleisher, para valorar la actividad y la capacidad de autocuidado.15
El auto-cuidado es una funcin humana reguladora que debe aplicar cada individuo, de
forma deliberada, para s mismo, con el fin de mantener su vida y su estado de salud, de
desarrollo y bienestar. El auto-cuidado es por tanto un sistema de accin.16
Este trmino es desarrollado por la enfermera norteamericana Dorotea Oren en la
segunda mitad del Siglo XX, la cual construye una teora de enfermera conocida como
dficit de auto-cuidado, considerada como una gran teora, la cual est integrada a su vez
por tres teoras: la teora del auto-cuidado, la del dficit de auto-cuidado y la de los
sistemas de enfermera, y que tiene entre sus componentes; la demanda, los requisitos y
la actividad de auto-cuidado y se dimensiona en: dficit de auto-cuidado total, dficit de
auto-cuidado parcial y dficit de auto-.cuidado cognoscitivo perceptivo.17
La agencia de auto-cuidado es un concepto descrito por Orem en su teora general, que
es una conducta humana, un comportamiento aprendido que tiene las caractersticas de
accin intencionada, se produce a medida que los individuos se ocupan en acciones para
cuidar de s mismos influyendo en los factores internos y externos para regular su propio
funcionamiento y desarrollo interno. El auto-cuidado est intercalado en las actividades de
la vida diaria y no es en s una actividad de la vida diaria y no constituye un centro de
atencin importante. Es un fenmeno activo, que requiere que las personas sean capaces
de usar la razn para comprender su estado de salud y sus habilidades en la toma de
decisiones para elegir el curso de accin apropiado.18
Las actividades necesarias para mantener la salud se aprenden y estn condicionadas
por muchos factores como la edad, la maduracin y la cultura, formndose las
capacidades de autocuidado (CAC).18
Es importante sealar que tericamente, las capacidades de auto-cuidado pueden estar
desarrolladas, pero no operar; es decir que por alguna razn la persona tiene habilidades
para cuidar de su salud pero no hace uso de ellas. Esta situacin puede estar relacionada
con la forma en que las personas perciben su estado de salud, lo que a su vez afecta en
sus CAC, en otras palabras, cuando las personas se perciben sanas, aparentemente no
se preocupan por su salud hasta que reconocen o perciben que su salud puede estar en
peligro.19
Segn Coppard, el auto-cuidado comprende todas las acciones y decisiones que toma
una persona para prevenir, diagnosticar y tratar su enfermedad, todas las actividades
individuales dirigidas a mantener y mejorar la salud, y las decisiones de utilizar tanto los
sistemas de apoyo formales de la salud(cuidados formales) como los informales(cuidados
informales). Desde esta perspectiva se consideran actividades de auto-cuidado, entre
otras, el control personal de la temperatura, el pulso o la presin arterial, la realizacin de
actividades fsicas con regularidad, el examen peridico de mamas, la asistencia a los
centros de salud, la ingestin de medicamentos de acuerdo con la prescripcin mdica, el

abandono de los hbitos txicos, el control de la glucosuria y el cumplimiento de dietas


especiales.20
Orem y Coppard comparten la opinin de que una persona puede convertirse por s
misma, o con la ayuda de otros, en su propio agente de auto-cuidado; en tal sentido, los
integrantes del equipo de salud en razn de su preparacin y responsabilidad profesional,
estn llamados a convertirse en agentes facilitadores de ese proceso.20
El auto-cuidado como concepto educativo ha cobrado auge en los ltimos aos a raz de
la prioridad asignada a la atencin primaria como estrategia de eleccin para alcanzar la
meta de salud para todos en el siglo XXI. La adopcin del auto-cuidado como estrategia
para ser utilizada durante la vejez armoniza con las actividades que se proponen para
hacer efectiva la promocin y prevencin de la salud en trminos del desarrollo de
aptitudes personales, y de la adquisicin de habilidades y conocimientos que permitan
adoptar conductas favorables para la salud.20
Tanto la promocin como la prevencin de la salud descansan en la educacin para la
salud, disciplina que se ocupa de iniciar, orientar y organizar los procesos que han de
promover experiencias educativas, capaces de influir favorablemente en los
conocimientos, actitudes y prcticas del individuo y de la comunidad con relacin a la
salud.21 A travs del proceso educativo las personas de edad pueden incorporar a su vida
diaria, conductas para la salud fsica, social, mental y espiritual que favorecern su
calidad de vida, tendiendo a abandonar los estilos y conductas que le son perjudiciales.22
Estamos convencidos del potencial ilimitado de aprendizaje del hombre,
independientemente de su edad, y de que mediante el proceso educativo, los ancianos
logran incorporar a su vida diaria conductas de salud fsica, social, mental y espiritual que
favorecen su estado de bienestar. La mayora de los ancianos no slo tienen la
capacidad fsica y cognoscitiva para aprender tcnicas de auto-cuidado y practicarlas,
sino tambin para trasmitirlas a otros.
No obstante, para que el auto-cuidado se convierta en una alternativa real y eficaz de la
atencin integral de los ancianos es necesario que los miembros del equipo de salud que
trabajan con ellos reconozcan, en primer trmino, los cambios que se producen a causa
del envejecimiento normal y patolgico y sus consecuencias en relacin con los efectos
del aprendizaje. Si bien la accin conjunta de los esfuerzos sanitarios y sociales
incrementan la calidad y efectividad de la atencin comunitaria al anciano, el apoyo y
aseguramiento para la realizacin del auto-cuidado y el cuidado informal es una labor
fundamental de la enfermera.20, 22
CONCLUSIONES
El auto-cuidado es una funcin humana reguladora que debe aplicar cada individuo, de
forma deliberada, para s mismo, con el fin de mantener su vida y su estado de salud, de
desarrollo y bienestar. Una persona puede convertirse por s misma, o con la ayuda de
otros, en su propio agente de auto-cuidado; en tal sentido, los integrantes del equipo de
salud en razn de su preparacin y responsabilidad profesional, estn llamados a
convertirse en agentes facilitadores de ese proceso. El auto-cuidado como concepto
educativo es una estrategia de eleccin para alcanzar la meta de salud para todos en el
siglo XXI con una longevidad satisfactoria.