Está en la página 1de 8

LOS CONVENIOS DE GINEBRA DE 1949 Y SUS PROTOCOLOS ADICIONALES

Los Convenios de Ginebra y sus Protocolos adicionales son tratados internacionales que
contienen las principales normas destinadas a limitar la barbarie de la guerra. Son la piedra
angular del derecho internacional humanitario, es decir el conjunto de normas jurdicas que
regulan las formas en que se pueden librar los conflictos armados y que intentan limitar los
efectos de stos.
Protegen especialmente a las personas que no participan en las hostilidades (civiles, personal
sanitario, miembros de organizaciones humanitarias) y a los que ya no pueden seguir
participando en las hostilidades (heridos, enfermos, nufragos, prisioneros de guerra).
Los Convenios y sus Protocolos establecen que se debe tomar medidas para prevenir o poner
fin a cualquier infraccin de dichos instrumentos. Contienen normas estrictas en relacin con
las llamadas "infracciones graves". Se debe buscar, enjuiciar o extraditar a los autores de
infracciones graves, sea cual sea su nacionalidad.
CONVENIOS DE GINEBRA DE 1949
El I Convenio de Ginebra protege, durante la guerra, a los heridos y los enfermos de las
fuerzas armadas en campaa.
Este Convenio es la versin actualizada del Convenio de Ginebra sobre los combatientes
heridos y enfermos, posterior a los textos adoptados en 1864, 1906 y 1929. Consta de 64
artculos, que establecen que se debe prestar proteccin a los heridos y los enfermos, pero
tambin al personal mdico y religioso, a las unidades mdicas y al transporte mdico. Este
Convenio tambin reconoce los emblemas distintivos. Tiene dos anexos que contienen un
proyecto de acuerdo sobre las zonas y las localidades sanitarias, y un modelo de tarjeta de
identidad para el personal mdico y religioso.
El II Convenio de Ginebra protege, durante la guerra, a los heridos, los enfermos y los
nufragos de las fuerzas armadas en el mar.
Este Convenio reemplaz el Convenio de La Haya de 1907 para la adaptacin a la guerra
martima de los principios del Convenio de Ginebra de 1864. Retoma las disposiciones del I
Convenio de Ginebra en cuanto a su estructura y su contenido. Consta de 63 artculos
aplicables especficamente a la guerra martima. Por ejemplo, protege a los buques
hospitales. Tiene un anexo que contiene un modelo de tarjeta de identidad para el personal
mdico y religioso.
El III Convenio de Ginebra se aplica a los prisioneros de guerra.
Este Convenio reemplaz el Convenio sobre prisioneros de guerra de 1929. Consta de 143
artculos, mientras que el Convenio de 1929 constaba de apenas 97. Se ampliaron las
categoras de personas que tienen derecho a recibir el estatuto de prisionero de guerra, de
conformidad con los Convenios I y II. Se definieron con mayor precisin las condiciones y los
lugares para la captura; se precisaron, sobre todo, las cuestiones relativas al trabajo de los
prisioneros de guerra, sus recursos financieros, la asistencia que tienen derecho a recibir y los

procesos judiciales en su contra. Este Convenio establece el principio de que los prisioneros
de guerra deben ser liberados y repatriados sin demora tras el cese de las hostilidades
activas. Tiene cinco anexos que contienen varios modelos de acuerdos y tarjetas de identidad,
entre otras.
El IV Convenio de Ginebra protege a las personas civiles, incluso en los territorios
ocupados.
Los Convenios de Ginebra que se adoptaron antes de 1949 se referan slo a los
combatientes, y no a las personas civiles. Los hechos acaecidos durante la Segunda Guerra
Mundial pusieron en evidencia las consecuencias desastrosas que tuvo la ausencia de un
convenio que protegiera a los civiles en tiempo de guerra. Este Convenio adoptado en 1949
toma en consideracin la experiencia de la Segunda Guerra Mundial. Consta de 159 artculos.
Contiene una breve seccin sobre la proteccin general de la poblacin contra algunas
consecuencias de la guerra, sin referirse a la conduccin de las hostilidades, las que se
tomaron en cuenta ms tarde, en los Protocolos adicionales de 1977. La mayora de las
normas de este Convenio se refieren al estatuto y al trato que debe darse a las personas
protegidas, y distinguen entre la situacin de los extranjeros en el territorio de una de las
partes en conflicto y la de los civiles en territorios ocupados. Define las obligaciones de la
Potencia ocupante respecto de la poblacin civil y contiene disposiciones precisas acerca de
la ayuda humanitaria que tiene derecho a recibir la poblacin civil de territorios ocupados.
Adems, contiene un rgimen especfico sobre el trato de los internados civiles. Tiene tres
anexos que contienen un modelo de acuerdo sobre las zonas sanitarias y las zonas de
seguridad, un proyecto de reglamento sobre los socorros humanitarios y modelos de tarjetas.
Artculo 3 comn
El artculo 3, comn a los cuatro Convenios de Ginebra marc un gran avance, ya que abarca
los conflictos armados no internacionales, que nunca antes haban sido incluidos en los
tratados. Estos conflictos pueden ser de diversos tipos. Puede tratarse de guerras civiles,
conflictos armados internos que se extienden a otros Estados, o conflictos internos en los que
terceros Estados o una fuerza internacional intervienen junto con el gobierno. El artculo 3
comn establece las normas fundamentales que no pueden derogarse. Es una suerte de mini
convenio dentro de los Convenios, ya que contiene las normas esenciales de los Convenios
de Ginebra en un formato condensado y las hace aplicables a los conflictos sin carcter
internacional:
Establece que se debe tratar con humanidad a todas las personas que no participen en
las hostilidades o que caigan en poder del adversario, sin distincin alguna de ndole
desfavorable. Prohbe especficamente los atentados contra la vida, las mutilaciones, la
toma de rehenes, la tortura, los tratos humillantes, crueles y degradantes, y dispone
que deben ofrecerse todas las garantas judiciales.
Establece que se debe recoger y asistir a los heridos y los enfermos.
Concede al CICR el derecho a ofrecer sus servicios a las partes en conflicto.

Insta a las partes en conflicto a poner en vigor, mediante acuerdos especiales, la


totalidad o partes de los Convenios de Ginebra.
Reconoce que la aplicacin de esas normas no afecta el estatuto jurdico de las partes
en conflicto.
Dado que la mayor parte de los conflictos armados actuales no son de carcter internacional,
es de suma importancia aplicar el artculo 3 comn. Es necesario que se lo respete
plenamente.
Dnde se aplican los Convenios de Ginebra?
Estados parte de los Convenios de Ginebra
Los Convenios de Ginebra entraron en vigor el 21 de octubre de 1950. Fueron ratificados
paulatinamente a lo largo de las dcadas: 74 Estados ratificaron los Convenios en la dcada
de 1950, 48 Estados lo hicieron en la de 1960, 20 Estados, en la de 1970, y otros 20, en la de
1980. Veintisis Estados ratificaron los Convenios a comienzos de los aos 1990, sobre todo
despus de la disolucin de la Unin Sovitica, Checoslovaquia y ex Yugoslavia.
Gracias a siete nuevas ratificaciones que se concretaron a partir del ao 2000, el total de
Estados Partes se elev a 194, lo que significa que los Convenios de Ginebra ahora son
aplicables universalmente.
LOS PROTOCOLOS ADICIONALES A LOS CONVENIOS DE GINEBRA
En las dos dcadas siguientes a la aprobacin de los Convenios de Ginebra, el mundo
presenci un aumento en el nmero de conflictos armados no internacionales y de guerras de
liberacin nacional. En respuesta a esta evolucin, en 1977 se aprobaron dos Protocolos
adicionales a los cuatro Convenios de Ginebra de 1949. Estos instrumentos refuerzan la
proteccin que se confiere a las vctimas de los conflictos internacionales (Protocolo I) y de los
conflictos no internacionales (Protocolo II) y fijan lmites a la forma en que se libran las
guerras. El Protocolo II es el primer tratado internacional dedicado exclusivamente a las
situaciones de conflicto armado no internacional.
En 2005, se aprob un tercer Protocolo adicional, que establece un emblema adicional, el
cristal rojo, que tiene el mismo estatuto internacional que los emblemas de la cruz roja y de la
media luna roja.
Protocolo I adicional a los Convenios de Ginebra de 1949 relativo a la proteccin de las
vctimas de los conflictos armados internacionales, 1977
El Protocolo I es una enmienda del ao 1977 al protocolo de los Convenios de
Ginebra relativos a la proteccin de las vctimas de los conflictos internacionales armados. Se
reafirma en las leyes internacionales de los originales Convenios de Ginebra del ao 1949,
pero aade aclaraciones y nuevas disposiciones para dar cabida a la evolucin de la guerra
moderna e internacional que han tenido lugar desde la Segunda Guerra Mundial.

Hasta el 11 de mayo de 2011, ha sido ratificado por 170 pases, con las excepciones notables
de Estados Unidos, Israel, Irn, Pakistn y Turqua. Sin embargo, los Estados Unidos, Irn y
Pakistn, haban firmado el 12 de diciembre de 1977, con la intencin de ratificarlo. De
acuerdo con un llamamiento del Comit Internacional de la Cruz Roja en1997, una serie de
artculos contenidos en ambos protocolos se reconocen como normas del derecho
internacional consuetudinario vlidas para todos los Estados, lo hayan o no ratificado.
El Protocolo extiende la proteccin a la poblacin civil as como al personal mdico militar y
civil en los conflictos armados internacionales.
Se aplica en las situaciones de conflicto armado internacional. Impone lmites a la manera de
conducir las operaciones militares. Las obligaciones que contiene este instrumento no son un
lastre exagerado para los responsables de una operacin militar, pues no usurpan el derecho
que tiene todo Estado a defenderse por todos los medios. Este tratado se origin por la
aparicin de nuevos mtodos de combate y la antigedad de las normas aplicables a la
conduccin de las hostilidades. A partir de la aprobacin de este Protocolo, la poblacin civil
est protegida contra los efectos de la guerra. El Protocolo I recuerda que el derecho de las
partes en un conflicto a elegir los mtodos y medios de guerra no es ilimitado y que est
prohibido emplear armas, proyectiles, materias y mtodos de hacer la guerra de tal ndole que
causen males superfluos.
El Protocolo I ampla la definicin de conflicto armado internacional, consignada en los
Convenios de Ginebra, abarcando las guerras de liberacin nacional (art. 1). Adems, se
definen los objetivos legtimos en caso de ataque militar. As, pues, en el Protocolo I se:
a) prohben los ataques indiscriminados y los ataques o represalias contra:

la poblacin civil y las personas civiles (arts. 48 y 51),


los bienes de carcter civil (arts. 48 y 52),
los bienes indispensables para la supervivencia de la poblacin civil (art. 54),
los bienes culturales y los lugares de culto (art. 53),
las obras y las instalaciones que contienen fuerzas peligrosas (art. 56),
el medio ambiente natural (art. 55);

b) ampla la proteccin estipulada en los Convenios de Ginebra para todo el personal, las
unidades y los medios de transporte sanitarios, tanto civiles como militares (arts. 8-31);
c) establece la obligacin de buscar a las personas dadas por desaparecidas (art. 33);
d) refuerzan las disposiciones relativas a la distribucin de socorros a la poblacin (arts.6871);
e) otorga proteccin para las actividades de organismos de proteccin civil (arts. 61-67);
f) prevn medidas que los Estados han de tomar para facilitar la aplicacin del derecho
internacional humanitario (arts. 80-91).

Las violaciones de las prohibiciones que figuran en el punto a) se consideran infracciones


graves del DIH, que se califican como crmenes de guerra.
En el artculo 90 del Protocolo adicional I se instituye una Comisin Internacional de Encuesta
que podr investigar todo hecho denunciado como infraccin grave o cualquier otra violacin
grave de los Convenios y el Protocolo I. Todos los Estados Partes pueden aceptar la
competencia de la Comisin.
Protocolo II adicional a los Convenios de Ginebra de 1949 relativo a la proteccin de las
vctimas de los conflictos armados sin carcter internacional, 1977
El Protocolo II ampla las protecciones otorgadas a las vctimas atrapadas en conflictos
internos de alta intensidad, como guerras civiles. No se aplica a disturbios internos tales como
motines, manifestaciones, y actos aislados de violencia. El Protocolo II ampla y complementa
las protecciones sin carcter internacional incluidas en el artculo 3 comn a los cuatro
Convenios de Ginebra de 1949.
La mayora de los conflictos armados posteriores a la II Guerra Mundial han sido de carcter
no internacional. La nica disposicin de los Convenios de Ginebra aplicable a este tipo de
conflictos es el artculo 3 comn a los cuatro Convenios. Sin embargo, esta disposicin, en la
que se enuncian los principios fundamentales de la proteccin de la persona, es insuficiente
para resolver los graves problemas que plantean los conflictos internos en el mbito
humanitario. As pues, el objetivo del Protocolo II es hacer aplicar las normas principales del
derecho de los conflictos armados a los conflictos internos, sin, por ello, restringir el derecho
que tienen los Estados de mantener o restablecer el orden pblico ni los medios de que
disponen, ni permitir la justificacin de una intervencin extranjera en el territorio nacional (art.
3). El hecho de conformarse a las disposiciones del Protocolo II no implica, pues, el
reconocimiento de ningn tipo de estatuto a los insurrectos.
Novedades del II Protocolo
Contrariamente al artculo 3 comn, en el que no se definen los criterios del conflicto interno al
que se aplica, en el Protocolo II, se circunscribe detalladamente su mbito de aplicacin,
excluyendo los conflictos de poca intensidad, como las situaciones de tensiones internas y los
motines.
En el mbito del Protocolo II se incluyen los conflictos no internacionales que tienen lugar en
el territorio de un Estado en el que se enfrentan las fuerzas armadas de ese Estado con
insurrectos que actan bajo un mando responsable y controlan parte del territorio nacional.
En el Protocolo II se extiende el ncleo de humanitarismo que el artculo 3 comn ya haba
introducido en las guerras civiles. As pues, se:
a) refuerzan las garantas fundamentales de las que se benefician todas las personas que no
participan o que han dejado de participar en las hostilidades (art. 4);
b) establecen los derechos de las personas privadas de libertad y las garantas judiciales de
quienes son objeto de acciones penales en relacin con un conflicto armado (arts. 5-6);

c) prohben los ataques dirigidos contra:

la poblacin civil y las personas civiles (art. 13);


los bienes indispensables para la supervivencia de la poblacin (art. 14);
las obras e instalaciones que contienen fuerzas peligrosas (art. 15);
los bienes culturales y los lugares de culto (art. 16);

d) reglamenta el desplazamiento forzado de la poblacin civil (art. 17);


e) reconoce la proteccin de los heridos, enfermos y nufragos (art. 7);
f) garantiza la proteccin del personal sanitario y religioso, de la misin mdica, de las
unidades y transportes sanitarios (arts. 9-11);
g) limita el empleo de la cruz roja y de la media luna roja nicamente a las personas y bienes
autorizados a ostentarlos (art. 12).
Protocolo III adicional a los Convenios de Ginebra de 1949 relativo a la aprobacin de
un signo distintivo adicional, 2005
Desde el siglo XIX, los emblemas de la cruz roja y de la media luna roja se han venido
utilizando como smbolos universales de asistencia en favor de las vctimas de los conflictos
armados. Tras aprobarse el cristal rojo como emblema adicional, acaba de abrirse un nuevo
captulo de su larga historia.
En el primer Convenio de Ginebra, aprobado el 22 de agosto de 1864, se estableci el
emblema de la cruz roja. Desde el comienzo, ha sido un signo visible de la condicin de
neutralidad y de la proteccin que confiere el derecho internacional humanitario a los servicios
sanitarios de las fuerzas armadas y a los voluntarios miembros de las sociedades de socorro
en favor del personal militar herido. En ese entonces, pareca que la aprobacin de un signo
distintivo nico era condicin sine qua non de proteccin. No obstante, a finales del siglo XIX,
algunos Estados y sociedades de socorro usaban la media luna roja y el len y el sol rojos.
Habida cuenta de este hecho consumado, el Convenio de Ginebra del 27 de julio de 1929
para aliviar la suerte que corren los heridos y los enfermos de los ejrcitos en campaa
procur el reconocimiento internacional respecto de estos dos signos distintivos. Despus, los
Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949 refrendaron el uso de los tres emblemas.
En el Comentario del artculo 38 del I Convenio de Ginebra de 1949, se observa claramente
que la finalidad de estos emblemas es dar a entender una sola cosa, pero que reviste una
importancia suma: el respeto debido a la persona que sufre y est indefensa, a la cual se ha
de ayudar, sea amiga o enemiga, sin distincin de nacionalidad, raza, religin, clase social u
opinin. ". A pesar de esta aseveracin, en determinados contextos, se considera a veces que
los emblemas tienen una connotacin religiosa o poltica. En este punto de vista estriban las
dos mayores dificultades que ha de afrontar el Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna
Roja. En primer lugar, se pone en tela de juicio la nocin segn la cual la neutralidad y la
imparcialidad sirven de base para las actividades de todos los componentes del Movimiento. A
causa de ello, no se respetan debidamente los emblemas, lo que menoscaba la proteccin de

quienes los ostentan. En segundo lugar, esto ha inducido a que algunos Estados y sociedades
de socorro se nieguen a adoptar cualquiera de los emblemas actuales, aduciendo que
ninguno es propicio para su labor. Cualquier rechazo de esa ndole es un escollo para que el
Movimiento logre la verdadera universalidad, ya que en sus Estatutos se estipula el uso de
uno de estos smbolos como condicin necesaria para reconocer una Sociedad Nacional
como miembro de pleno derecho en el Movimiento.
A fin de solventar ambos problemas, los Estados Partes en los Convenios de Ginebra
aprobaron un III Protocolo adicional a los Convenios, en una Conferencia Diplomtica que
tuvo lugar en Ginebra, del 5 al 8 de diciembre de 2005. Mediante este instrumento se
reconoce un emblema adicional, compuesto de un marco rojo cuadrado sobre fondo blanco,
colocado sobre uno de sus vrtices y que, por lo general, se denomina el cristal rojo. La forma
y el nombre de este emblema adicional fueron el resultado de un largo proceso de seleccin,
cuya finalidad era llegar a un resultado desprovisto de cualquier connotacin poltica, religiosa
o de otra ndole, y que por lo tanto poda emplearse en todo el mundo. La finalidad del cristal
rojo no es sustituir a la cruz roja ni a la media luna roja, sino ofrecer una alternativa.
Las personas e instituciones autorizadas para ostentar el cristal rojo son las mismas que las
facultadas para usar los emblemas reconocidos en los Convenios de Ginebra de 1949, de las
cuales, en particular, los servicios sanitarios de las fuerzas armadas de los Estados, los
hospitales civiles con autorizacin explcita y los distintos componentes del Movimiento
Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, o sea: el Comit Internacional de la
Cruz Roja (CICR), las Sociedades Nacionales y su Federacin Internacional. Los emblemas
reconocidos tienen un significado equivalente y deben beneficiarse del mismo trato y
proteccin en el ordenamiento jurdico de cada Estado.
Se pueden emplear los emblemas de dos maneras distintas: como instrumento de proteccin,
un emblema es el signo visible de la proteccin que confieren los Convenios de Ginebra;
como instrumento indicativo, el emblema indica el vnculo de una persona o un bien con el
Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. En el Protocolo adicional III se dispone
que el cristal rojo, como tal, ha de servir de instrumento de proteccin. No obstante, cuando
sirva de instrumento indicativo, se podr incorporar al cristal rojo uno de los emblemas
reconocidos en los Convenios de Ginebra, una combinacin de estos emblemas o cualquier
otro emblema que haya venido utilizando efectivamente un Estado Parte en el Protocolo
adicional III y respecto del cual se haya hecho una comunicacin a los dems Estados Partes
y al CICR, antes de la aprobacin del Protocolo. Cabe destacar aqu que en el Protocolo
adicional III no slo se autoriza la sustitucin permanente de la cruz roja o de la media luna
roja por el cristal rojo, como se mencion anteriormente, sino de manera provisional y en
circunstancias excepcionales, a fin de reforzar la proteccin de los servicios sanitarios de las
fuerzas armadas o facilitar la labor de las Sociedades Nacionales.
El Protocolo adicional III se redact de tal modo que se evita cualquier proliferacin de
emblemas de otros emblemas en el futuro.
Emblemas en virtud del Derecho Internacional Humanitario

Los redactores del Convenio de Ginebra de 1864 previeron la necesidad de un smbolo


universal de proteccin que pudiera reconocerse con facilidad en el campo de batalla. En
honor al origen de esta iniciativa, el smbolo de una cruz roja sobre un fondo blanco, que
invierte los colores de la bandera nacional suiza, se identific como un emblema de proteccin
en zonas de conflicto. Tiempo despus, los pases reunidos en una conferencia diplomtica en
1929 reconocieron los emblemas de la cruz roja y el len y el sol rojos, aunque el len y el sol
rojos han dejado de utilizarse. En diciembre de 2005 los gobiernos adoptaron el tercer
Protocolo Adicional que aadi el cristal rojo. Aunque no se encuentra contemplado en los
Convenios de Ginebra, el Escudo Rojo de David, utilizado por Israel, tambin es un emblema
respetado. En virtud de los Convenios de Ginebra, los tres signos distintivos de la cruz roja, la
media luna roja y el cristal rojo tienen por finalidad identificar y proteger al personal mdico y
de socorro, los centros mdicos civiles y militares, las unidades mviles y los barcos
hospitales. Adems, se utilizan para identificar a los programas y las actividades de las
sociedades nacionales de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, junto con el smbolo del escudo
rojo de David, que identifica a la Magen David Adom, la sociedad humanitaria en Israel. El
conocimiento y la aceptacin generalizada de estos emblemas humanitarios es crucial para
salvar vidas y aliviar el sufrimiento.