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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE PSICOLOGA

EVALUACIN PSICOSOCIAL Y DESERCIN UNIVERSITARIA

AUTORES
VICTOR ALFONSO AVILA GARCIA - CDIGO 454582
LADY ANGELA BAQUERO ROSAS - CDIGO 454403
ANGIE JULIETH BELLO ARIAS - CDIGO 454573
JAVIER ALEJANDRO ROJAS - CDIGO 454467

DOCUMENTO REALIZADO COMO UNO DE LOS REQUISITOS DE


APROBACIN DEL CURSO PSICOLOGA PROFESIONAL

BOGOT, D.C. JUNIO 16 DE 2009

EVALUACIN PSICOSOCIAL Y DESERCIN UNIVERSITARIA


Victor Avila, Angela Baquero, Angie Bello y Alejandro Rojas

De acuerdo al documento publicado por el CEDE y el Ministerio de


Educacin Nacional1 la desercin es la interrupcin del proceso de
preparacin acadmica en una institucin de educacin superior durante dos
perodos acadmicos consecutivos por parte de un desertor. El 3 de junio de
2009, el diario El Espectador present un artculo segn el cual las polticas
pblicas formuladas con el objetivo de disminuir las tasas de desercin
universitaria han sido ineficaces a pesar de que el acceso a la educacin
superior entre 2004 y 2007 aument aproximadamente un 8%; segn este
medio, el fenmeno es preocupante porque a falta de educacin, el pas
debe prepararse para enfrentar un aumento en los ndices de pobreza y de
desigualdad. Ante esto, es pertinente preguntarse por las principales causas
que subyacen al surgimiento de este suceso y por la posible intervencin que
pueda realizarse a nivel psicolgico y social.
En una primera aproximacin al fenmeno, debe tenerse en cuenta que
la educacin bsica primaria, secundaria y media vocacional presenta
tambin alarmantes ndices de desercin, por lo que la proporcin de
personas que logran el acceso a la educacin superior resulta ser realmente
1

Documento CEDE (Centro de Estudios Sobre Desarrollo Econmico) No 12 - 2009. Desercin en


las Instituciones de Educacin Superior. Facultad de Economa, Universidad de los Andes.

muy baja y se reduce a medida que los estudiantes, por una u otra razn,
abandonan su proceso de aprendizaje. Trabajar o estudiar?, Ganar dinero
o aprender?, pero Para qu estudiar si muchos profesionales se dedican a
manejar un taxi?, Por qu aburrirse en un saln cuando la paso mejor con
mis amigos en el parque?, Cmo voy a estudiar si debo aportar para los
gastos de mi casa? Estos y otros tantos son los dilemas a los que se ven
enfrentados los nios y adolescentes diariamente en las escuelas y que
constituye un problema tanto social como econmico y poltico para el pas,
pues como lo seala Florez (2008), en Colombia solamente el 47% de los
estudiantes que inician el ciclo completo de educacin lo termina, adems y
segn cifras suministradas por el Ministerio de Educacin Nacional (2003) al
analizar la informacin de matricula consolidada por nivel educativo, se
observa que mientras en las instituciones educativas privadas el nmero de
estudiantes que cursa undcimo grado representa el 60% de los que
iniciaron primer grado, en el sector pblico este porcentaje desciende al
22%. Sin embargo, las cifras ms preocupantes de desercin escolar las
encontramos en las zonas rurales, pues del total de nios matriculados para
iniciar el ciclo en primaria solo el 5% de ellos llega hasta el ltimo grado de la
media vocacional. Entonces Cul es la situacin que subyace a la situacin
descrito por estos datos de desercin escolar?, Cules son las
caractersticas ms comunes en la poblacin de desertores?, Existe una
relacin entre estos sujetos y el contexto socioeconmico al que
pertenecen?, A quin compete dicho problema: al Estado, a los docentes, a

los padres de familia o simplemente es decisin de cada uno de los


educandos?
Los estudios que han hecho una aproximacin al fenmeno han
determinado con amplitud su carcter multifactorial, pues no es posible
atribuir el origen del mismo a un nico elemento. No obstante, es necesario
destacar que una de las relaciones descritas ms significativas surge a partir
del estatus socioeconmico y los antecedentes educativos de los
estudiantes, aspectos que sin duda alguna tendrn una repercusin sobre el
desempeo intelectual del individuo. Habr de resaltarse desde el comienzo
que ste constructo relacional es de carcter complejo, de forma que no es
posible enunciar relaciones biunvocas entre causa y efecto, lo cual adems
sugiere la permanente relacin de la desercin universitaria con dominios
sociales, culturales, acadmicos, subjetivos y familiares.
El sistema educativo, el sistema econmico y el sistema poltico de un
pas interactan y se relacionan proporcionalmente y de una forma directa ya
que las dificultades socioeconmicas, la falta de motivacin en los
estudiantes para permanecer en las instituciones al no encontrar intereses
afines entre lo que reciben y lo que esperan en cuanto a contenidos y a su
propio contexto y las restricciones en la disponibilidad de cupos (Ministerio
de Educacin Nacional, 2003) son factores que impiden un mximo
desempeo de los estudiantes y que acarrean en la mayora de las
ocasiones la desercin de los mismos y es por ello que como lo plantea

Reimers (2002) es fundamental que los centros educativos dejen de ser un


instrumento que reproduzca las desiguales oportunidades que tienen los
nios de distinto origen social para convertirse en un puente de
oportunidades y en un espacio de encuentro y de desarrollo para todos los
individuos.
El documento del CEDE y el Ministerio de Educacin Nacional (2009)
indica que entre el ao 2000 y 2007, el nmero de individuos desertores se
increment un 6% y revela adems que slo la mitad de las personas que se
matriculan en un programa de educacin superior logran graduarse.

El

estudio, a diferencia de otros, realiz un anlisis del comportamiento de


permanencia en todas las Instituciones de Educacin Superior (IES) del pas,
conformando as una base de datos con informacin sobre 2 millones de
estudiantes de 200 instituciones.

Entre los hallazgos cabe destacar que

existe una correlacin negativa entre el puntaje obtenido en el examen del


ICFES y las tasas de desercin, es decir que quienes obtienen mayores
puntajes en tal prueba tienden a desertar menos de los programas en los que
se inscriben, y por otro lado, cerca del 50% de los desertores aprobaron la
totalidad de materias que cursaron, lo cual hace referencia a la necesidad de
verificar las relaciones causales que existen entre el fenmeno y otros
factores diferentes al desempeo acadmico per se.

Adicionalmente, se

encontr que suelen matricularse menos mujeres que hombres en los


diferentes programas, pero ellas desertan menos y se gradan en menor

tiempo que los individuos masculinos.

Por otro lado, existe una mayor

probabilidad de desertar cuando se cuenta con mayor edad al iniciar los


estudios, aunque tal probabilidad se reduce a medida que se mantiene la
vinculacin con la institucin. Enuncian la falta de ingresos como uno de los
principales factores que inciden sobre las tasas de desercin, por esto las
personas que perciben mayores ingresos o pertenecen a familias que
cumplen tal condicin tienen mayor probabilidad de finalizar sus estudios
superiores; no obstante, el factor socioeconmico reduce su influencia
cuando existe algn tipo de acompaamiento institucional adicional como los
crditos otorgados por el ICETEX o las becas que proporciona el
establecimiento educativo en el que se adelantan los estudios.
De este modo, y de acuerdo al estudio, uno de los mtodos ms
eficaces para tratar de disminuir el ausentismo en las aulas de los centros de
educacin superior tendra que fundamentarse en la implementacin de
programas de apoyo financiero; adicional a esto debera promoverse la
creacin de un sistema de acompaamiento para verificar las condiciones
bajo las cuales transcurre la cotidianidad acadmica de los estudiantes y un
modelo educativo dirigido a la consideracin de los contextos en los que
stos se desenvuelven y a la superacin de las relaciones limitadas a la
contratacin y prestacin de un servicio -caracterstica que podra creerse
predominante en la forma de vinculacin del estudiante y las instituciones de
educacin de carcter privado-.

Recientemente se ha acuado el trmino de mortalidad estudiantil,


definido como el abandono de la universidad por motivos que se incluyen
estrictamente en el mbito acadmico.

Los estudios al respecto se han

realizado a partir de dos posturas, por un lado estn los funcionalista y de


carcter descriptivo en los cuales se intenta establecer una relacin directa
entre los insumos con los que cuenta el estudiante, tales como sus
antecedentes socioeconmicos, formacin docente, disponibilidad de libros,
entre otros.; y el rendimiento en la consecucin de los objetivos acadmicos.
Entre las conclusiones ms importantes de estos estudios de tipo descriptivo
se incluye la formulacin de estrategias y recomendaciones que repercutan
en los modos de vinculacin y formacin de estudiantes en las instituciones
de educacin superior que deben estructurarse e implementarse desde las
etapas ms tempranas de formacin educativa. Por otro lado, los estudios
de carcter interpretativo se han centrado ms en el anlisis del proceso
escolar y en las interrelaciones entre el alumno y sus compaeros, padres,
profesores, recursos del contexto acadmico, tales como programas, medios
didcticos, organizacin escolar, entre otros.

Estos estudios de carcter

interpretativo resaltan la importancia que tienen en estos aspectos los


factores externos al mbito acadmico, tales como el nivel socioeconmico
de los padres, su nivel educativo, la nutricin, los espacios de aprendizaje e
interaccin grupal.

En Suramrica este fenmeno ha ocupado los espacios investigativos


de variedad de autores, as Paula Ins Giovagnoli (2002), observa una
evidente diferencia entre el nmero de alumnos inscritos y graduados,
declarando que el promedio de alumnos inscritos en los primeros semestres
a cierta universidad argentina es de 67000, mientras que el nmero de
graduados asciende solamente a 2500; para la autora estas cifras ofrecen
indicadores importantes de la relevancia del fenmeno, mostrando, por
ejemplo, lo alarmante que resulta el hecho de que la cantidad de alumnos
graduados sea tan slo el 3,7% del total de estudiantes que se inscriben.
Pese a que los porcentajes indiquen una superioridad numrica
relevante de desertores universitarios, el

hecho de contar con cierto

porcentaje de alumnos graduados nos lleva a concebir la existencia de


ciertas diferencias insertas dentro del proceso acadmico de cada grupo, es
decir, de los desertores como de los graduados, sobre los que influyen
determinados factores. Uno de los determinantes que han sido identificados
en variedad de investigaciones es que los alumnos que desertan,
comparados con aquellos que permanecen en la universidad, tienden a tener
menores notas acadmicas en promedio y padres con menor educacin e
inferiores ingresos (Giovagnoli, 2002, p. 6). Es notoria la no posibilidad de
aislar el fenmeno para tratar de captar una presunta relacin entre la
desercin y un nico factor causal, de hecho debe reconocerse la

permanente interaccin de diversas condiciones y circunstancias que


conducen al abandono del proceso de preparacin acadmica.
No obstante, es clara la importancia del estatus socioeconmico y el
nivel educativo del individuo.

En primer lugar, debe sealarse que un

estudiante requiere una gran variedad de elementos para cumplir a cabalidad


sus objetivos acadmicos, dentro de los cuales podran mencionarse los
alimentos, los costos de movilizacin urbana, los materiales acadmicos
como las reproducciones fotogrficas de la bibliografa que debe consultar,
los libros, los instrumentos y los gastos en que incurre durante sus
actividades de esparcimiento y diversin, entre otros.
La mayora de situaciones de desercin universitaria obedecen a la falta
de dinero y recursos econmicos para costear los estudios, pues como
plantea Huesca (2007) en Amrica Latina, el problema de la desercin debe
analizarse en el contexto social y econmico de la regin y en particular
teniendo una visin general de los sistemas educativos pues si bien en
algunos pases la educacin superior es gratuita, en pases como Colombia
esta situacin definitivamente no aplica y en las contadas universidades
pblicas (que a diferencia de otras universidades pblicas de ciertos pases
de la regin s cobran un monto por el derecho a la educacin y la tendencia
neoliberal presume el aumento de costos y la erradicacin de escenarios
populares de formacin) limitan el acceso pues los cupos resultan
insuficientes ante la gran cantidad de sujetos que atienden a las

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convocatorias de inscripcin. Luego, son muchos los sujetos que poseen la


motivacin y la conviccin de realizar estudios de educacin superior pero
por falta de dinero sencillamente no los pueden pagar.

Aunque existen

posiciones bastante radicales con respecto a estos motivos, como la de Tinto


(1987), citada por Huesca (2007), quien plantea que los alumnos que
perciben las experiencias universitarias como gratificantes y/o directamente
vinculadas

con

su

futuro,

continuarn

soportando

pesadas

cargas

econmicas y aceptarn contraer deudas considerables a corto plazo con el


objeto de obtener la graduacin, es claro que en los pases menos
desarrollados y aun existiendo instituciones estatales destinadas a fomentar
el acceso a la educacin superior, por medio de la asignacin de crditos
(fortalecimiento de la demanda) o de becas con base en determinados
criterios, como lo hace el ICETEX en Colombia, la misma situacin
econmica del pas hace que, aun cuando exista tal motivacin de logro y
tales iniciativas institucionales, la vinculacin y/o permanencia se tornen casi
imposibles. Y cmo no contradecir a Tinto cuando el diario La Repblica
(2009) publica que de acuerdo con el registro del Ministerio de Educacin, el
departamento que presenta el ms grave deterioro en el nmero de
matrculas universitarias es Tolima y casualidad o no, su capital, Ibagu,
ostenta desde hace un par de aos el primer lugar en tasas de desempleo
del pas con cerca de 20 por ciento.

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Sin embargo, esta problemtica no es propia de nuestro pas si


observamos otro tipo de investigaciones en pases como Chile que aseguran
que ante disminuciones en el ingreso familiar, debido a cesanta del padre, o
a cualquier razn que disminuya abruptamente sus niveles de ingreso,
algunos estudiantes optan por desertar de la educacin superior, para
ingresar a la fuerza de trabajo y contribuir a financiar su manutencin
(Universidad de Chile, 2008).

La desercin universitaria realmente se

encuentra bastante relacionada con la situacin econmica y aunque son


varias las causas subyacentes a la problemtica, son los motivos
econmicos, cuando se tienen deseos y disposicin, la causa ms triste y
desconsoladora en un mundo cada vez ms globalizado y cuando es la
educacin una herramienta determinante para el desarrollo del individuo y de
las naciones.
Montoya Daz (1999) ha declarado, con base en una investigacin
desarrollada en cierta universidad de Brasil, que cuanto mayor es el ingreso
(familiar) mayor es el tiempo que el alumno estar en la facultad antes de
completar sus estudios y menor es el tiempo antes de abandonar,
(Giovagnoli, 2002, pp. 7), lo cual permite concluir que los sujetos con mayor
capacidad econmica contarn con ciertas ventajas respecto a estudiantes
de

pocos

ingresos,

especialmente

en

pases

subdesarrollados

de

Suramrica, en los que existen condiciones de pobreza extrema y una gran


brecha en los ingresos percibidos por la poblacin, adems de condiciones

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de exclusin laboral, educativa y desigualdad en la obtencin de


oportunidades; a modo de ilustracin, en Suramrica las personas que
cuentan con buenos ingresos pueden llegar a ganar en promedio quince
veces ms que una persona de ingresos bajos, por tanto el acceso a la
educacin se encuentra limitado a ciertos grupos poblacionales, que tienden
incluso a reducirse cuando se trata de permanencia.
Otro determinante de relevancia a nivel socioeconmico respecto a la
desercin es la situacin laboral del estudiante, Giovagnoli (2002) encontr
que haber iniciado los estudios universitarios y simultneamente estar
trabajando provoca un mayor riesgo de abandono (3.4 veces ms) con
relacin a quienes inician sus estudios sin una responsabilidad laboral
(Giovagnoli, 2002, pp. 22), esta afirmacin se encuentra representa el hecho
de que los estudiantes con carga laboral deben repartir su tiempo entre su
empleo

las

obligaciones

acadmicas,

frecuentemente

resultando

insuficiente por lo que los individuos se ven en la obligacin de abandonar


alguna de las dos actividades, siendo la acadmica la menos favorecida
puesto que el trabajo suple las necesidades bsicas, mientras que la
educacin no lo hace al menos en el corto plazo, es decir ante este tipo de
circunstancias motivacionales y dilemticas, los individuos se ven obligados
a resolver la disyuncin entre la continuacin de los estudios y la
confrontacin de limitaciones econmicas o el abandono de los primeros y la
satisfaccin de muchas necesidades bsicas e inmediatas.

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A nivel educativo, y con referencia a la influencia que ejercen los padres


en la educacin de los hijos, Porto y cols. (2000) desarrollaron una
investigacin en la que se propona el anlisis del rendimiento de los
estudiantes utilizando indicadores de tipo cantidad de materias y aos desde
el ingreso (Giovagnoli, 2002).

Los investigadores encontraron que

la

permanencia de alumnos con padres de menor nivel de educacin es muy


baja (Giovagnoli, 2002, p. 7). Este hallazgo por su parte puede deberse a
multiplicidad de factores, por una parte los padres de bajo nivel acadmico
no podrn promover con efectividad el desarrollo intelectual y cultural de sus
hijos que posteriormente enfrentados al medio acadmico no contaran con
las bases requeridas para desempear un buen papel, no obstante es
necesario sealar que esta caracterizacin no debe tomarse como una
generalizacin, simplemente como una posible causa; adems, en medios
familiares cuyos padres poseen bajos niveles educativos podra no valorarse
la insercin al sistema de educacin superior como forma de ascenso social,
que pudiese modificar cualitativamente la clsica forma de vinculacin al
medio ambiente: el trabajo.

Por otro lado, las familias con bajo nivel

educativo suelen tener bajos ingresos, lo que les impide incluir la educacin
en el conjunto de prioridades o aspectos a considerar en el corto, mediano y
largo plazo -lo cual se relaciona con la nocin de tiempo y futuro que poseen
estas familias, pero esto no se tratar en este documento-.

Giovagnoli

(2002), ha encontrado resultados similares, por ejemplo, si el estudiante


tiene padre que es jefe, director o alto jefe su riesgo de abandonar los

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estudios es 26.7% menor con relacin a un individuo con padre obrero o


empleado (Giovagnoli, 2002, p. 23), adems un alumno con padre que slo
tiene educacin primaria incompleta o no tiene educacin formal, tiene un
riesgo de desertar que es 2.7 veces mayor que el de aquel con padres con
estudios superiores completos (Giovagnoli, 2002, p. 23). Estos hallazgos
han obligado a los investigadores a categorizar a los estudiantes
provenientes de familias con bajo nivel acadmico como poblacin en riesgo
de desercin, lo cual ilustra la importancia determinante del nivel educativo
de los padres tanto en el nivel educativo de sus hijos como en la probabilidad
de que stos deserten.
Antes de alcanzar los niveles de educacin superior es necesaria la
existencia de un proceso formativo preliminar y es ampliamente conocido
que existen diferencias abismales entre la educacin privada respecto a la
pblica -no superior- y son en verdad varias las condiciones que confluyen y
dan forma a tal situacin. Entre estas se encuentran:
Los nios de estratos socioeconmicos altos asisten a escuelas
privadas, mientras que los nios de menores recursos se educan en
escuelas distritales o pblicas, lo cual plasma la base segregativa y
excluyente del sistema educativo y por tanto, de los diferentes sistemas que
componen la sociedad.

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El nmero de estudiantes en cada saln resulta significativamente


diferente en cada uno de los sistemas, pues si en los colegios privados cada
curso se encuentra conformado por entre 12 y 18 estudiantes, a los colegios
distritales asisten entre 40 y 50 estudiantes por saln lo cual influye por tanto
en la calidad de la educacin impartida en la medida en que el maestro se
ve de algn modo obligado a avanzar con aquellos estudiantes que le siguen
el ritmo y no hay tiempo para los alumnos con dificultades.
En concordancia con el punto anterior al haber verdaderamente poca
interrelacin entre maestros y alumnos se genera una dbil y difcil va de
comunicacin haciendo imposible aquella triada necesaria, padre de familiaalumno-educador, que permitira la creacin y la generacin de vnculos de
comunicacin orientados a la solucin de las dificultades, la falta de dicho
nexo hace que el maestro ignore las condiciones y el contexto en el cual se
desenvuelven los nios en su cotidianidad y que necesariamente influye
significativamente en su desempeo escolar y en su motivacin por el
aprendizaje.
La infraestructura y los materiales didcticos y pedaggicos con los
que cuentas los colegios distritales son escasos en comparacin con los
colegios privados, pues mientras estos ltimos brindan herramientas
tecnolgicas -que adems suelen encontrarse tambin en los hogares de los
estudiantes-, los primeros deben ver por ejemplo sus clases de informtica

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en grupos de 3 o 4 nios por computador, lo cual, junto con otros factores,


limita el acceso a los sistemas de informacin y genera retrasos, sino
dificultades, en el aprendizaje.
En otras palabras, con escuelas en malas condiciones fsicas, con
menor dotacin de materiales educativos, con maestras formadas de manera
deficiente o poco competente y con mayor nmero de nios que atender y
con un esquema de direccin que excluye a nios pertenecientes a
comunidades indgenas o en situacin de desplazamiento, (Reimers, 2002),
se crean ambientes generadores de no accesibilidad y/o de desercin
escolar.
Por otra parte Giovagnoli (2002), ha encontrado que una menor
preparacin en el nivel secundario, hace que el estudiante tenga que realizar
un esfuerzo (individual) mucho mayor durante los primeros tiempos en la
universidad (Giovagnoli, 2002, p. 20), adems hall que estos estudiantes
-que deben realizar un esfuerzo superior dada su preparacin secundaria
deficiente- tienen mayor probabilidad de desertar en los primeros semestres
de la carrera. Lo anterior ha de ejemplificar la importancia de la solidez
acadmica

desarrollada

en

los

posteriormente esta habr de influir

estudios

secundarios,

puesto

que

de manera directa en el proceso

acadmico universitario, por tanto el desarrollo acadmico en la vida del


individuo debe concebirse como un proceso de etapas continuadas, donde
cada una de ellas contribuye cualitativa y cuantitativamente al surgimiento y

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desarrollo de la siguiente, de modo que la emergencia de las aptitudes


necesarias para el ptimo desarrollo acadmico depender en gran medida
de etapas anteriores de aprendizaje. En Bogot, el informe Evaluacin de
los cambios en la Calidad de Vida en Bogot durante 2008, Sector
Educacin, reconoce que a pesar de ser muy eficiente captando e incluyendo
estudiantes, el sistema de educacin pblico (Pre-escolar, Bsica Primaria,
Secundaria y Media Vocacional) no ofrece una buena enseanza (una
evidencia proviene del desempeo en la prueba ICFES, en donde ms del
70% de los estudiantes de colegios oficiales que lo presentaron obtuvieron
puntajes que los ubicaron en los niveles medio y bajo, y slo el 37% de los
estudiantes de colegios no oficiales obtuvieron puntajes correspondientes a
tales niveles), lo cual repercute directamente sobre el desempeo acadmico
de los individuos, dentro de quienes se pueden identificar a los menores
pertenecientes a familias que no poseen el capital para acceder a una
educacin privada que ofrezca niveles ms elevados de calidad, o a aquellos
nios cuyas familias deciden acceder a la educacin pblica como modo de
hacer ms probable el ingreso a la educacin superior (dado el ahorro que
representa el no pago de una mensualidad durante 10 de los 12 meses del
ao) o porque la educacin en s misma no es considerada un proceso
significativo; esto da lugar a mltiples posibilidades con respecto a la
vinculacin y la permanencia en las Instituciones de Educacin Superior:
Imposibilidad de obtener un cupo en las universidades pblicas debido al
desempeo poco eficiente en las pruebas de admisin y/o en el ICFES o

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cuando se consigue el ingreso a una Institucin de carcter pblico o


privado, las probabilidades de permanecer en la misma se reducen
considerablemente debido a las ejecuciones acadmicas menos adecuadas
o eficientes que se presentan en comparacin con quienes recibieron una
instruccin en escenarios que hacan propicio el desarrollo de talentos,
habilidades y capacidades.
Con respecto a la segunda posibilidad enunciada, es probable que los
estudiantes que no tienen las condiciones adecuadas que posibiliten y
potencien los procesos de aprendizaje (como los espacios fsicos de
instruccin, el acceso a fuentes de informacin y herramientas tecnolgicas,
alimentacin, vivienda, salud, entre otros), no logren desarrollar todas sus
capacidades intelectuales al nivel requerido para lograr adquirir las
competencias cognitivas necesarias para mantenerse en la universidad.
Ahora bien, tomando entonces como referencia este panorama general
acerca de la situacin del sistema educativo en el pas y de las cifras y
motivos de la desercin en la escuela, es importante continuar con la revisin
de las circunstancias en que ocurre la desercin universitaria, pues si bien en
los apartados anteriores se observa que en la escuela el problema se debe
ms frecuentemente a causas como la desigualdad en la calidad de la
educacin, los problemas de convivencia, el desinters por estudiar y la falta
de motivacin, tal parece ser que podran existir motivos adicionales por los
cuales se deserta de los espacios de educacin superior.

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Por otro lado, podra pensarse que los medios masivos de


comunicacin estaran alentando una actitud subordinada en las poblaciones
con bajos ingresos ya que impiden el desarrollo de un criterio alterno que les
permita a las personas en cuestin definir su propia formacin y que adems
les sea til para tomar decisiones que favorezcan su bienestar. Para estos
individuos la fuente de verdad se encuentra en los medios de comunicacin y
no en los espacios acadmicos, culturales o educativos, pues culturalmente
se ha validado la importancia del control hegemnico del que los medios son
un instrumento, stos representan unidad y caractersticamente inauguran y
permiten formas de traspaso de la capacidad de decisin a quienes detienen
el poder en sus manos.

Estos aspectos reflejan que la desercin

universitaria se inicia aun antes de acceder a los espacios de educacin de


varios factores que se acumulan y no son mermados por el Estado, sino que
resultan incrementados en la medida en que son tiles como mecanismo de
perpetuacin y mantenimiento de un orden que acalla la disidencia, de los
tipos impositivos de dominacin y de los procesos de acumulacin y
canalizacin de los aparatos de poder y participacin.
Las limitadas capacidades intelectuales, generadas por las condiciones
antes descritas, que tiene un individuo para enfrentarse al mundo acadmico
lo convierten en un desertor muy probable.

Asimismo, la carencia de

parmetros que faciliten la creacin de un proyecto de vida que motive la


continuacin en la academia -si ocurre su iniciacin- a pesar de las

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dificultades socioeconmicas y educativas, hacen propicia una concepcin


de la formacin acadmica como no vital o significativa ni como herramienta
de ascenso en mltiples dominios, por lo que no se atribuye mucha
importancia al hecho de abandonar la formacin superior.
Como se ha resaltado con anterioridad, el fenmeno de la desercin
universitaria tiene una conformacin fundamentalmente compleja, de modo
que los aspectos socioeconmicos y educativos estn ligados a mltiples
dominios de conocimiento como la psicologa, la economa, la sociologa, la
antropologa, entre otros. La insercin complementaria de mltiples niveles
de anlisis desde mltiples disciplinas en torno a la desercin otorgara a la
investigacin perspectivas ms globales del fenmeno, que apoyaran la
definicin de un plan eficaz que aumente los bajos ndices de permanencia y
graduacin en la educacin superior.

El fenmeno de la desercin

universitaria se relaciona en gran medida con las percepciones que el


individuo tiene de s mismo, es decir, el lugar que se otorga dentro del medio
acadmico, sus capacidades tanto intelectuales como econmicas, los juicios
valorativos de su desempeo, su estado actual de bienestar, la relacin con
su familia, la relacin con profesores y compaeros y dems; tales
percepciones al adoptar una connotacin negativa para el individuo, sern
detonantes inminentes del abandono de su carrera, por tanto, si despus de
una valoracin general de su situacin, el individuo evidencia una
imposibilidad importante de continuar con sus estudios, ste los abandonar,

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no obstante los impedimentos de mayor importancia se encuentran al interior


de la esfera econmica, familiar, social y econmica.
El rol desempeado por la familia en la vida acadmica del sujeto y sus
perspectivas respecto a ella -la vida acadmica- repercutir enormemente en
la persistencia o abandono de la carera escogida, Acles y cols. (1983),
sealan al respecto que el apoyo y estimulo familiar, incidirn sobre el autoconcepto acadmico y el nivel de aspiraciones; es bien sabido que existe un
mejor desempeo cuando las interacciones propias del medio familiar
propician la clara definicin y la consecucin de objetivos, es decir son un
elemento motivacional bastante importante que debe tenerse en cuenta
durante el anlisis de la desercin, adems de su estatus socio-econmico y
educativo.
Adicionalmente, podran citarse ciertas problemticas de ndole
personal como los embarazos no planeados, la existencia de un vnculo
emocional formal con otra persona y la tenencia de hijos, entre otras, pues
stas tambin reducen considerablemente el tiempo disponible para las
actividades acadmicas y concentran muchos de los esfuerzos fsicos y
psquicos que de otro modo estaran dirigidos al desempeo en una actividad
educativa; por otro lado, los entornos de educacin superior resultan ser un
entorno ms libre pero a la vez ms exigente, por cuanto el educando tiene
autonoma de asistir o no, salir de clase cuando quiera, llevar la ropa que
quiera, escoger el horario, entre otros, lo cual en ocasiones genera libertinaje

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y el surgimiento de condiciones (bajo rendimiento o consumo de sustancias


perjudiciales, por ejemplo) que terminan por forzar el abandono de los
estudios; sin embargo existe otra circunstancia bastante frecuente y se
relaciona con la indecisin vocacional que hace referencia a aquella falta de
conviccin en torno a la escogencia de un programa, lo cual desemboca en
la eleccin de una carrera poco interesante o no acorde a las expectativas
del estudiante, el paso por varios programas -sin que se logra la culminacin
de alguno- y la insatisfaccin durante el proceso de aprendizaje que luego se
traducir en un ejercicio profesional deficiente.

Todos estos elementos

elevan las probabilidades de que un estudiante decida suspender sus


estudios, aunque tenga la conviccin de que luego podr retomarlos bajo
circunstancias diferentes, y esto ciertamente suele no suceder.
Como es previsible, la insercin en el medio acadmico supondr para
el individuo variedad de costos, no solo de carcter econmico, aunque stos
se siten entre los ms determinantes; tales costos se refieren en primer
lugar a la inversin econmica, inversin de tiempo e inversin de esfuerzos,
de acuerdo a estos aspectos, el individuo iniciar una estimacin que le
permita sopesar si la ganancia vale la pena en relacin a la inversin, si la
respuesta es afirmativa y el individuo encuentra beneficioso el ingreso y la
permanencia en la universidad, optar por persistir en su preparacin, si es
negativa y el individuo concibe ms costosa la inversin que la ganancia,
ste optara por desertar.

Estudios de Cabrera, Nora y Asker (1999),

23

encuentran que la aplicacin de polticas que beneficien econmicamente, a


corto y mediano plazo, a los estudiantes de menor capacidad econmica,
obtienen mucho xito dentro de la comunidad estudiantil, provocando una
disminucin de la desercin universitaria. Lo anterior demuestra el impacto
econmico en la decisin subjetiva de abandonar los estudios, as, si el
individuo encuentra una oportunidad financiera que sobrepase los costos en
los que ha incurrido, aumentar la probabilidad de permanecer en la
universidad,

de

lo

contrario

las

probabilidades

se

reducirn

considerablemente.
Como han planteado diversidad de autores, al interior de la esfera
socioeconmica existen variedad de elementos a considerar, en primer lugar
si el sujeto depende o no de sus padres o alguna otra persona, si tiene
personas que dependen de l econmicamente, los ingresos que devenga -si
adems desarrolla alguna actividad adicional remunerada-, la educacin de
sus padres, entre otras. La consideracin de los anteriores elementos nos
ofrecer un panorama global del fenmeno a nivel econmico. Un segundo
factor relevante al respecto y que nos introduce en el cuestionamiento acerca
de la formacin acadmica de individuos de bajos estratos socioeconmicos,
es que, a pesar de que la universidad pblica brinda una importante
oportunidad de formacin profesional a sujetos de escasos recursos, sta -la
universidad

pblica-

presenta

los

ndices ms

altos de

desercin

universitaria. Vsquez y cols. (2003) sealan que mientras la Universidad de

24

los Andes tuvo un ndice de desercin en 1999 de 2,3%, la Universidad de


Antioquia cont con un ndice de desercin del 15,8% para el mismo ao. No
obstante, pese a la prevalencia de cifras de alumnos desertores durante los
primeros semestres del programa, existe un nmero significativo de
desertores tardos que se encontraban cursando alguno de los ltimos
semestres de su carrera con un ndice de 12,8% de acuerdo a Vsquez y
cols. (2003).
Considerando las evidentes diferencias en cuanto al posicionamiento
econmico de individuos que estudian en una universidad pblica y privada,
hemos de deducir que como es de esperarse las expectativas de finalizacin
de un programa curricular son mayores para quienes estudian en una
institucin de carcter privado que para quienes lo hacen en una de carcter
pblico.
De lo anterior podemos deducir que debido a la constriccin de
posibilidades econmicas que permitan al individuo de bajos recursos
permanecer en la universidad, una vez ha ingresado, ste optara por el
abandono de la misma con el objetivo de acogerse directamente al mundo
laboral sin ninguna preparacin.
Tinto (1975) distingue el abandono voluntario del involuntario a causa
de fracaso acadmico, ste ltimo tiene la particularidad de que aun cuando
implique el abandono acadmico, la decisin corresponde a la institucin

25

propiamente y no al individuo (a pesar de que muchas de las condiciones


que llevaron a tal fracaso hacen parte de la subjetividad individual y social del
estudiante). No obstante, muchos de los argumentos planteados pueden ser
aplicados a ambos tipos de abandono, puesto que el fracaso acadmico
como hemos expuesto, tiene races instauradas tanto en el aspecto familiar
como social y econmico, donde cada una de estas dimensiones influir
dinmicamente en la decisin de abandono.

La integracin de estos

aspectos es considerada por una gran variedad de investigaciones que


revelan su importancia, por ejemplo, Nora (1999) construye un modelo en el
que vincula variables como apoyo financiero, habilidades acadmicas y
beneficios estudiantiles que sirve para evaluar diversos niveles de la vida y
percepciones del individuo.

La inclusin de cada uno de estos factores

dentro de la investigacin, ejemplifica la necesidad de observar al individuo


como una unidad inmersa en un mundo fsico, social, econmico, poltico y
psicolgico, sin pretender la determinacin de un nico factor explicativo de
la desercin.
El documento del CEDE y del Ministerio de Educacin Nacional (2009)
recomienda la realizacin de un esfuerzo en aras de incrementar la calidad
de la educacin escolar con el objetivo de permitir una transicin entre sta y
la educacin superior menos violenta o dificultosa, adems propone a las IES
-Instituciones de Educacin Superior- la implementacin de programas de
apoyo a los estudiantes que pertenecen a los grupos con mayores

26

probabilidades de desertar y la aplicacin de planes de financiamiento y


crdito acordes a las condiciones de cada uno de los estudiantes.
El Ministerio de Educacin Nacional escogi 11 proyectos dirigidos a
disminuir los ndices de desercin universitaria en el pas, las propuestas se
fundamentan en la creacin de programas de apoyo, seguimiento,
acompaamiento, incremento de los estndares de calidad y el otorgamiento
de

ciertos

alimentarios.

estmulos econmicos

como

subsidios de

transporte

Adicional a esto, el Ministerio cuenta con una herramienta

informtica llamada SPADIES til para hacer un seguimiento al fenmeno de


la desercin en la educacin superior, fue desarrollado por el Centro de
Estudios Econmicos de la Universidad de los Andes y comparte informacin
con el Sistema Nacional de Informacin de la Educacin Superior (SNIES),
el ICFES y el ICETEX; lo ms importante de tal herramienta es que prepara
datos estadsticos concernientes a la manifestacin de la problemtica,
determina los factores de riesgo que pueden hacer que un estudiante deserte
y monitorea la ejecucin y efectividad de las estrategias formuladas con el
objetivo de reducir la conducta de abandono en los estudiantes de educacin
superior.
Pero De qu modo se puede realizar una intervencin til para
disminuir la cantidad de individuos que no terminan sus estudios de
educacin superior? En primer lugar, es importante reconocer que no es
posible enunciar alguna estrategia que haga caso omiso a la interaccin y

27

participacin de diversas disciplinas, dada la naturaleza multifactorial del


fenmeno; adems, y a pesar de que uno de los factores es determinante en
cada situacin, existen particularidades propias de cada desercin que
obedecen a elementos propios de la dinmica del medio familiar, social,
econmico y poltico en los que se desenvuelve el estudiante, por lo que la
resolucin de sta problemtica requiere un trabajo de inmersin en la
cotidianidad de los individuos, lo cual permitira la enunciacin de un
protocolo de atencin y de aseguramiento de la permanencia en las
instituciones de educacin superior; esto a su vez, podra ser til para
identificar poblaciones no masivas que compartan ciertos parmetros que los
expone a una situacin de desercin y tratar as de captar recursos y
esfuerzos institucionales de manera eficaz. No obstante, estas soluciones
inmediatas y/o a corto plazo no suelen corregir de manera definitiva el
problema, por lo que se requieren acciones encaminadas a cambiar las
representaciones sociales sobre la importancia de la educacin y
posicionarla como mecanismo de desarrollo, erradicacin de la pobreza y de
la desigualdad, a promover el surgimiento de una educacin escolar gratuita
y de calidad para todos logrando la supresin de sesgos y de oportunidades
favorecedoras de ciertos grupos, a movilizar recursos para que el ingreso a
la escuela y a la universidad -o a cualquier institucin de educacin superiorsea realmente ms beneficioso que la vinculacin laboral a temprana edad o
a expensas del acceso a los escenarios educativos.

28

El problema por el que deberan preocuparse las personas que se


encargan de formular polticas pblicas en materia de educacin no debera
ser la desercin universitaria per se, pues en un pas en el que slo existen
cuatro universidades ubicadas dentro de las mejores 1000 del mundo -y slo
aparecen a partir de la posicin 700- y de las cuales, la mejor est
amenazada por una reduccin en la calidad de sus programas y por una
insostenibilidad financiera, el problema realmente es el acceso a la
educacin. En los pases industrializados las personas seguramente pueden
acceder a programas tcnicos, tecnolgicos y profesionales de muy alto nivel
con mayor facilidad que la poblacin de los llamados pases en vas de
desarrollo; en estos ltimos es comn que desde sus primeros ciclos, la
educacin est dirigida a satisfacer las necesidades y requerimientos de
quienes concentran las mayores cantidades de capital y lo que se ofrece a
quienes menos medios poseen carece de los niveles que se supone
deberan tener dada la promulgacin universal del derecho a la educacin,
segn la Declaracin Universal de los Derechos Humanos (Art. 26) la
educacin debe ser gratuita, al menos en lo concerniente a la instruccin
elemental y fundamental.

La instruccin elemental ser obligatoria. La

instruccin tcnica y profesional habr de ser generalizada; el acceso a los


estudios superiores ser igual para todos, en funcin de los mritos
respectivos. As, una de las formas de realizar una intervencin es inducir el
fortalecimiento e inclusin de las comunidades vulnerables a los espacios de
educacin, y reclamar altos estndares e igualdad en el acceso. Cuando

29

todos los colombianos y colombianas puedan estudiar gratis y ser participes


de procesos de aprendizaje significativos, y puedan luego competir
equitativamente por el acceso a la educacin superior, el abandono o
desercin realmente podr ser considerada un asunto preocupante.
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