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CAPITULO 1

Naturaleza y nutricin
Naturaleza y nutricin ambas contribuyen a la construccin del cerebro.
J. LeDoux, Synaptic Self, p. 86

Los circuito neuronales se construyen a partir de esta interaccin dinmica


entre el organismo y su ambiente. Son una expresin clara de este fenmeno
de autopoiesis o produccin continua de s mismo. El cerebro como sistema
vivo se auto produce a travs de esta estructura molecular que resulta
afectada por la interaccin con el medio ambiente, de tal manera que en el
resultado es imposible disociar que es heredado y que es adquirido. La sola
pregunta se convierte en un absurdo.
(Maturana, 1994, p. 59.)

LO QUE CONFORMA QUIENES SOMOS

Javier es un hombre agradable y atento. Tuve la oportunidad de


conocerlo hace unos cinco aos, cuando contaba con 35 aos de edad.
Su historia estaba plagada, desgraciada y dolorosamente, de mltiples
prdidas y duelos.
Acudi a consulta un da en que sinti que u mundo haba perdido todo
su atractivo y solo la ansiedad y las ideas repetitivo y constantes de
autoacusacin lo acompaaban. Acababa de separarse, muy en contra
de su voluntad, de su esposa: una nueva prdida se aada a su cadena
de ausencias y no consigue reponerse.
Siendo muy pequeo, su padre emigro a los estados unidos en busca de
mejores ingresos para la familia, dejando a la mama y a tres pequeos
en la ciudad de Mxico. Esta fue la primera de varias despedidas en su
corta existencia.
Cuando tena 7 aos de edad, su madre muri accidentalmente en el
bao de su casa, al parecer se cay y al quedar inconsciente se ahog
en la baera. Javier y sus hermanos fueron enviados a estados unidos,
donde, como haba sealado, e encontraba su padre trabajando, pero
este ltimo, al salir a recogerlos al aeropuerto, fue asaltado y muri, no
pudiendo llegar a encontrarlos.
Esta desgarradora historia, parece no tener fin. Lo recogieron
temporalmente unas tas que ms adelante no pudieron hacerse cargo
de l y vivi as de un lado para otro, con un alto nivel de incertidumbre,
suplicando asilo y perdindolo varias veces.
A pesar de esta vida plagada de situaciones dolorosas y desfavorables,
de contratiempos y dificultades, Javier era un hombre funcional,
trabajador, dedicado y afectuoso con sus hijos. Tras haber pasado por
una adolescencia un tanto irresponsable y desenfrenada, ante la falta de
una autoridad, que lo orientara, haba podido salir adelante, estudiar
una carrera y en su juventud temprana haba conseguido establecerse y
formar un hogar.
Valoraba de manera central la posibilidad que le brindaba la vida
finalmente poder tener una familia propia y disfrutaba al mximo la
sensacin de pertenencia. La falta de una experiencia previa de
relaciones estables, una autoestima lastimada por la falta de un lugar de
pertenencia en su infancia y la imperiosa de necesidad afectiva, lo
llevaron a relacionarse con una mujer que tena serias dificultades para

comprometerse y que, seguramente tambin por sus propias carencias,


identificaba amor con explotacin y demanda.
Javier aceptaba las dificultades de la convivencia con su mujer pues la
sola sensacin de un hogar le era tan atractiva y reconfortante que le
era suficiente. Tena un trabajo estable, 2 pequeos sanos y una mujer a
quien querer; lo dems era poco trascendente para l y nunca puso
lmites a las constantes exigencias de su esposa, quien caa en
demandas irracionales, como pedirle a Javier que, adems de trabajar,
se encargase totalmente de los nios, cocinara y solucionara el
funcionamiento de la casa, mientras ella se desapareca durante todo el
da sin avisarle en donde se encontraba. Esta actitud de abuso se fue
haciendo cada vez ms abierta, as como la falta de responsabilidad
ante los pequeos y ante el mismo como pareja.
Javier mientras tanto trabaja, era productivo, tena un buen empleo que
le permita un buen nivel de vida, apoyaba con el cuidado de los hijo, y
se las sorteaba para que las discusiones con la esposa subieran de
tono; tenan lo que l haba siempre anhelado, aunque la falta de
lmites en sus relaciones de pareja no tardo en cobrarle un precio muy
caro.
Acudir en consulta su pareja lo haba abandonado por otro hombre. Se
sala de la casa dejando a los pequeos en ocasiones solos y regresando
a altas horas de la noche el hombre con el que se haba involucrado
tenia severas adicciones y ella pareca estar atrapndose en este mundo
sin visos de salida.
Por su parte Javier, a pesar de ser un sujeto inteligente y reflexivo y
tener antecedentes de un buen desempeo laboral, perdi su trabajo.
La depresin hizo muchos estragos!: No tena nimos para levantarse y
cuando lo haca era solo para ir a buscar a su esposa y suplicarle que
regresara con l, cayendo en situaciones verdaderamente indignas
cualquier observador ajeno podra preguntarse, que vea en su mujer?
Cmo era posible que siendo fsica, social, y educativamente un
hombre valioso y atractivo, poda seguir atorado en esa relacin?, ms
aun, despus de la humillante situacin a que ella lo expona con
frecuencia devalundolo y hacindolo sentir del todo incapaz.
Su nivel funcional fue en picada. No solo perdi su trabajo sino que
pasaban los meses y le era imposible conseguir otro empleo a pesar de
tener un destacado curriculum en el rea administrativa.

La psicoterapia consegua ciertos avances, pero la falta de motivacin, el


cansancio crnico, el insomnio, el llanto a flor de piel, la cabeza hacia el
piso, la falta de energa y los sentimientos de ineptitud y devaluacin
eran poderosos enemigos que se apoderaban poco a poco de sus
recursos, dejndolo cada vez ms indefenso ante sus embates. La
interconsulta psiquitrica consigui algn avance. Se hicieron varios
cambios en los antidepresivos, en distintos momentos del tratamiento,
buscando una mejor respuesta y consiguiendo solo una ligera mejora
pero no la suficiente, y es que algo pareca estar profundamente
lastimado a nivel de su neurofuncionamiento.
Las interpretaciones, el trabajo alrededor de los duelos no resueltos, el
anlisis de sus relaciones, deseos inconscientes, etc., deban
herramientas, no obstantes el desgaste emocional crnico era
verdaderamente aplastante, como si de pronto el peso de todas las
prdidas anteriores se hiciera presente, como si todo el dolor acumulado
a travs de su historia le cobrara de una vez todas las facturas, de tal
manera que no le dejaba mirar claramente. Repiti as la historia infantil
suplicando asilo a la pareja, como de pequeo lo peda a las tas y
vecinas y de nuevo se senta desamparado y sin hogar, sin poder darse
cuenta que no era ms ese pequeo desvalido de 8 aos, sino un
hombre capaz y con las herramientas necesarias para salir adelante. La
angustia, la falta de energa, el dolor inmenso, su funcin y su
devaluacin lo haca sentirse tan vulnerable como aquel pequeo sin
poder tener consciencia de sus capacidades.
Esta historia nos brinda interesantes herramientas de reflexin. Se
habrn dado cuenta que el relato anterior ha sido por uno de los autores
del presente libro. Hicimos en la medida de lo posible, relatar las
historias de las personas que generosamente nos han permitido hacerlo,
como fueron vividas por quien trabajo directamente con ellas y
preservar, de esta manera, la forma espontnea y directa de relato.
Atreves del libro seguiremos este formato, y cuando se haga alguna
narracin, tomara la palabra quien haya tenido la experiencia directa,
presentndola tal como fue vivenciado en la relacin teraputica o como
nos fue contada por el protagonista de la misma.
Regresando a la historia de Javier, podemos decirles que se trata de un
hombre que naci con un bagaje biolgico sano. Es un hombre
inteligente capaz, que logra establecer un buen contacto emocional. Con
un sistema nervioso lo bastante funcional que le permiti un buen

desarrollo a pesar de los grandes contratiempos y perdidas que sufri.


Por supuesto que su funcionamiento seguramente presentaba ciertos
dficits (todos tenemos disfunciones con las que lidiar), pero a final de
cuentas manejable. Sin embargo, algo sucedi en su funcionamiento
cuando se present la situacin de una nueva perdida. Esta ltima
perdida (la separacin de la esposa) pareca potencializar todas las
anteriores
y
entonces
su
funcionamiento
se
derrumb
irremediablemente, como si toda la fuerza que le haba permitido salir
adelante se hubiera esfumado para siempre.
Qu paso con sus capacidades? Por qu se repite una sensacin al
parecer superada? Por qu un estado emocional puede convertirse en
el dictador del funcionamiento en otras reas? Por qu se reactiva el
dolor no como un recuerdo sino como una sensacin presente en el aqu
y en el ahora?
Podemos explicar este evento apoyndonos en la teora del trauma
freudiano, del que todos tenemos alguna idea, que sostiene que una
experiencia dolorosa actual puede reactivar una experiencia traumtica
del pasado (regresin a un punto de fijacin), y pensar que
coincidiramos con esta apreciacin, que aunque muy atinada, por
desgracia no nos saca del atolladero, ni nos permite entender desde
donde este funcionamiento estaba ya lastimado. Claro que nos permite
hacer interpretaciones elaborativas, pero: Cmo o que hacemos con
este desgaste?, con esta falta de energa y de motivacin?, Cmo le
ayudamos a recuperarse o reintegrase a la vida cotidiana de una
manera ms funcional?, Cmo o que hacemos para que el recuerdo
doloroso sea solo un recuerdo y no una realidad omnipresente que se
sigue adueando del sujeto dejndolo indefenso ante sus embates?
La comprensin del problema implica la atencin a un sistema
crnicamente desgastado. Lo que ahora podemos empezar a entender,
gracias a los conocimientos actuales (sin descalificar por ello la
importancia de la comprensin del proceso psicodinmico), es como
estos eventos han sido impactado en el funcionamiento cerebral y
porque una experiencia posterior puede reactivar algo que paso hace
tanto tiempo. Y lo ms interesante, podemos ayudar a reparar este
funcionamiento brindando, junto con la atencin neurolgica, una
experiencia emocional correctora (blinde, 1979), llegando as a la
recuperacin de un buen funcionamiento, con la ventaja de la
integracin de los procesos que haban quedado sueltos debido a la

experiencia emocional traumtica pasada. Podemos ahora entender por


qu una perdida ciertamente dolorosa, como puede ser un divorcio,
adquiere un significado catastrfico, como si tratara del momento en
que Javier se qued hurfano. Es decir, podemos sustentar lo que
sucede a nivel neurofuncional y apoyar este brillante concepto de
regresin (Freud, 1914, 1926, 1940) desde otros puntos de partida.
Hoy da como veremos a travs de del libro podemos encontrar
estrategias y sustentarlas desde diversos campos de investigacin, que
no permiten, en un grado importante, reparar el dao, y ms an,
posibilita la redicin de un proceso que quedo trucado durante el
desarrollo dejando a la persona muy vulnerable ante determinadas
situaciones. Si bien no puede borrarse la experiencia traumtica y no
podamos tampoco pensar en una fortaleza emocional a toda prueba
(quien sabe siquiera si esto sera deseable), si podemos esperar que la
persona consiga un nivel de funcionamiento que le permita integrar
estas dolorosas experiencias y seguir trabajando con las mismas sin
perderse en el camino, y encontrar posibles salidas que le den acceso a
la que ella calificara como una vida ms satisfactoria.
Nuestras reas de intervencin se amplan. La atencin al sistema
neurofuncional y al psicodinmico-relacional se da la mano. Atreves de
la comprensin de lo que est sucediendo, podemos por un lado, disear
estrategias de atencin psicoteraputicas: Qu tipo de experiencia
emocional es necesaria para que Javier de manera que pueda sentirse
otra vez dueo de su persona? Pero si las estrategias psicoteraputicas
no son suficientes podemos diagnosticar que sistemas de
neurotransmisin y que circuitos resultan afectados por una experiencia
tan desgastante, como en el caso descrito. Y es que lo que vivimos tiene
necesariamente una incidencia en nuestro funcionamiento. En ocasiones
no es suficiente con el solo trabajo teraputico elaborativo alrededor de
lo sucedido y con una relacin heptica que nos acompae en el proceso
(a veces s). Hay situaciones en las que es indispensable una
intervencin que permita recuperar estos sistemas que pueden
desgastarse de manera irreversibles por estrs, dolor y angustia. Si bien
en estos casos la atencin psiquitrica paralelas se vuelve una
importante herramienta de apoyo, muchas veces no es suficiente. Es
importante, sin embargo, hacer justicia al cumulo de conocimientos y
avances que tambin hoy da observamos en este campo y sealar que
existen medicamentos que ciertamente ayudan a la recuperacin
personal y no solo sintomtica, como sera el caso entre otros de los

antidepresivos, especialmente los ISRS (inhibidores de recapacitacin de


serotonina) que como veremos ms adelante, favorecen la expresin de
ciertas protenas muy importantes en nuestra recuperacin funcional
(DDNF: Brain derivad neurotropic factor) segn han demostrado diversas
investigaciones (Prakh y cols; 1999, Rajkowska, 2000, Roseri y
cols.,2002). De esta manera, la comprensin del neurofuncionamiento
nos permite valorar la importante accin de algunos de estos frmacos y
utilizarlos para apoyar este proceso.
Pero an podemos ir ms all. Al hacer concienzuda evaluacin de la
persona que acude a pedir ayuda, podemos tambin identificar aquellas
funciones que no se han desarrollado lo suficiente y que quiz explican
tambin ( no solamente) por que se encuentra tan habitado, y as poder
favorecer el desarrollo de funciones que ni siquiera eran consideradas
como posibles explicaciones del problema y de las que la persona puede
ni siquiera tener consciencia, como aquel sujeto que no saba de su
miopa y al ser evaluado y recibir unos lentes exclama: No saba que se
poda ver tan bien.
El mundo emocional este fenmeno es bastante frecuente. Se trata de
funciones tan poco tangibles que muchas veces no nos percatamos que
falla o requieren desarrollo.
Las conclusiones de mltiples investigaciones en relacin con el estudio
del impacto de las carencias emocionales tempranas en el bienestar y
desarrollo de la personalidad propuestas por muchos investigadores
entre ellos Bowlby(1953), Hellen Deutsch(1942) y Spitz(1965), han
hecho hincapi en la importancia de la existencia de vnculos
emocionales sanos durante los primeros aos de desarrollo. Ya Harlow,
con sus ingeniosos experimentos con chimpancs, nos mostr las serias
consecuencias que puede un cachorro en su desarrollo emocional
cuando no recibe el calor materno.
Todas estas investigaciones, y muchas ms, han subrayado la
importancia del ambiente afectivo en la construccin de estas funciones
emocionales, permitindonos entender como un buen ambiente
emocional constituye un elemento decisivo para la formacin de una
personalidad sana.
En el caso de Javier este entorno no solo falto, sino adems estuvo
bastante lastimado por prdidas e incertidumbre.

In embargo, hay otras historias en que se hace evidente la existencia de


dificultades emocionales, sin que podamos identificar situaciones de
prdida o experiencias traumticas. Qu pasa en estas narrativas
donde el relato autobiogrfico no parece presentar una explicacin para
la sensacin de vaco o de sin sentido?
Algunos autores basados en la observacin de ciertas interacciones han
querido sealar que es la relacin ambivalente con las figuras de afecto
la que explica la dolencia, por que atrapa a la persona en un mundo
paradjico y confuso ante el cual no pueden encontrar una salida viable
(Battenson y cols., 1956). Es decir, la madre en realidad quiere y no
quiere al pequeo; le pide que se le acerque pero que se aleje,
atrapndolo en una situacin imposible y as le explica que aunque en
apariencia la situacin era buena y afectivamente sana, en realidad hay
de manera, encubierta e inconsciente, un rechazo o una relacin
contradictoria que genera una tremenda confusin y que puede ser ms
enloquecedora de una situacin de perdida. Si bien es cierto que estas
relaciones son demasiado confusas y que podemos encontrarlas en
algunos casos generando serias distorsiones, hay otras historias en que
forzar estas teoras resultan artificiales y poco convincentes. En estos
relatos los sucesos vinculares parecen no poder explicarnos la situacin,
y no por ello estamos afirmando que no ocupa el lugar etiolgico que
pretenda drsele. Es una herramienta bastante til cuando se aplica de
forma adecuada.
Para comprender en realidad lo que sucede ante estas situaciones
debemos acudir a otras herramientas. En otros casos en que la
dolencia no ser explicable por los eventos vividos, la evaluacin del
funcionamiento del sistema neurolgico adquiere una gran relevancia.
Porque adems este funcionamiento va a colorear la manera en que se
ha registrado la experiencia emocional: son los lentes con que el sujeto
puede mirar la aproximacin del otro. Esta afirmacin invoca al sentido
comn, y es que si te encuentras con un terrible dolor de cabeza no
puedes disfrutar del ms hermoso concierto en el Carnegie Hall. Si tu
funcionamiento neurolgico es disfuncional poco tiene que hacer el
medio ambiente para irritarte. Ya iremos trabajando alrededor de todos
estos puntos a lo largo del texto, basta ahora simplemente con sealar
que es muy importante tratar de entender lo le sucede a una persona y
no sacar conclusiones precipitadas.

La tarea no es nada sencilla, y aqu es donde la colaboracin de distintos


pensadores es bienvenida, siempre y cuando, como en una mesa
redonda, permitan ser cuestionados y puestos a prueba y no defiendan
una verdad como irrefutable. El criterio lo dar la mejora real en la
situacin de la persona que acude a buscar ayuda, y en este caso y de
acuerdo con un planteamiento narrativo (White, 1995), quien tiene la
ltima palabra es el experto en el problema, o sea el sujeto que ha
tenido que vrselas directamente con el mismo, en un periodo ms
prolongado del que hubiese deseado.
Ahora bien no se requiere un problema funcional grave para poder
detectarlo.
Todos
tenemos
algunas
reas
fragilicen
nuestro
funcionamiento que pueden ser observables si ponemos atencin a las
mismas. Algunos tendemos a deprimirnos, otros preocuparnos en
exceso, algunos otros a enojarnos de manera desmedida o a ser
demasiado exigentes ; en fin, esta es la naturaleza humana,
hermosamente limitada, porque es de esta limitacin de donde tambin
surge la posibilidad de cooperacin, tolerancia y comprensin. Estas
limitaciones tambin le dan a lo social una dimensin interesante,
pues
cada uno podemos aportar al medio aquello que tenemos,
apoyndonos en nuestras mejores funciones y aprovechar lo que otros
nos brindan para entender y desarrollarnos, si sabemos aceptar y lidiar
con nuestras carencias. Es partir de estas limitaciones que se pueden
generar crecimiento y desarrollo.
Se abre un interesante camino para todos, porque todos tenemos
nuestras miopas emocionales que no nos dejan ver con claridad. Al
trabajar sobre ellas se plantean interesantes
alternativas de
enriquecimiento y aprendizaje.
El descubrimiento de nueva estrategias para la reparacin de nuestro
funcionamiento mental resulta muy esperanzador, ya sea porque
tenemos un rea frgil desde siempre, porque las circunstancias de la
vida nos han llevado a situaciones extremas, como casi siempre sucede,
por una combinacin de ambas situaciones.
Si bien es una buena noticia para todos, resulta en especial importante
para quienes sufren un dficit emocional significativo que los ha llevado
a expresarlo como un padecimiento emocional que coarta su libertad y
sus posibilidades de desarrollo.

No quisiramos decir con esto que debe repararse todo. Esto planeara
que existiera un ideal idntico e igual para todos, nada ms lejos de la
verdad! Lo que se intenta es que todos tengan acceso a un nivel de
funcionamiento que permita una vida satisfactoria para el sujeto y para
quienes lo rodean y la posibilidad de acceder a lo que se plantean como
metas. Y dentro de este nivel de funcionamiento las pequeas
particularidades y peculiaridades de cada quien son tambin el sazn
de nuestra existencia.
Como decamos, esta imperfeccin de nuestro funcionamiento cerebral
est tambin la clave de la diversidad y riqueza de la humanidad. Ratey
(2001) afirmaba que precisamente la dificultad perceptiva presente en
muchas personas que luchan contra la dislexia, causada por una mayor
latencia en la percepcin visual (tardan ms en percibir un estmulo, que
aunque solo sea una cuestin de milisegundos), es la que tambin les
ha permitido a muchos de ellos tener la posibilidad de una apreciacin
muy particular de los colores y las formas, lo que ha enriquecido a la
humanidad con maravillosas obras artsticas. Muchas de estas obras nos
comparten una manera distinta de ver el mundo. Cuantos de los
valiosos artistas, pensadores o reformadores sociales no han sufrido
importantes dificultades que les han permitido ser ms sensibles a
ciertas necesidades o expresiones.
Si bien coincidimos en todo con la riqueza que proporcionan nuestras
limitaciones, cuando esta rebasa niveles que impiden nuestro
funcionamiento se convierten en verdaderos problemas y en una
fuente de profundo sufrimiento. Cuando una funcin est seriamente
daada, sea porque nuestro equipo congnito ya vea fallando, porque
las experiencias cotidianas lo han desgastado o por una combinacin
de ambas circunstancias, la calidad de vida que podemos aspirar se
empobrece y en estas circunstancias la alternativa de un tratamiento se
convierte en una necesidad vital. Puede imaginarse
lo que la
posibilidad de una mejora sustancial significa para algn padre que
sufre, junto con su hijo, el dolor de enfrentar el autismo de su pequeo;
para una mujer que vive sujeta a los embates de un trastorno bipolar, o
para la familia de una persona que sufre esquizofrenia y par la persona
que vive atrapada en un mundo de fantasmas y delirio apocalpticos?
Poder establecer una charla entre la psicologa y la psiquiatra y la
neurologa nos lleva a romper divisiones absurdas como pensar que un
problema emocional es solo psicolgico o solo fisiolgico, como si

nuestra manera de funcionar no tuviera un correlato en nuestra manera


de sentirnos y como si lo que experimentaremos a nivel emocional
pudiera disociarse de nuestro funcionamiento y existir como un ente
en la nada, sin expresarse en nuestro innegable ser corpreo, como si
fusemos etreos. (fig. 1.1).

Figura 1.1. Energa csmica, Remedios Varo, 1956. Esta pintura


expresa de una hermosa manera esta fantasa imposible de
incorporeidad.

La experiencia emocional
La experiencia es un hibrido que integra lo ambiental y lo funcional. En
ella no puede disociarse que se debe al ambiente y que al aparato
funcional. Por ejemplo, nuestra experiencia perceptual visual del color
est condicionada por el tipo de registro que tenemos para las ondas de
luz (muy diferente por ejemplo al que tienen los peces en aguas
profundas) y por el rebote de las ondas de luz del objeto que estamos
percibiendo.

Si yo afirmo: el color es rojo, esta experiencia de rojo integra el archivo


o programa que yo tengo para procesar esa percepcin y las ondas de
luz que llegan a mi retina reflejada de este objeto: la experiencia
perceptual las integro en un resultado indisociable. Son ambas a la vez,
mi aparato perceptual visual y las ondas que provienen del exterior, y
que en conjunto resultan en la experiencia del color rojo.
Ahora si nos enfocamos en nuestro tema de inters: la experiencia
emocional (por cierto mucho ms compleja que la experiencia visual
descrita), veremos cmo la misma integra tanto lo funcional como lo
emocional en un resultado en que ambos componentes se influyen uno
al otro.
La manera en que se vive una situacin afectiva depende del aparato
para procesarla, pero este aparato para procesarla tambin se ha ido
conformando a travs del contacto con los otros (fig.1.2.).

Fig. 1.2. As como en esta pintura de Octavio Ocampo, las visiones del
Quijote, no pueden decirse que solamente es el Quijote montado a
caballo o solo es la cara del quijote, porque es las dos cosas a la vez y la
estructura de una participa en la estructura de la otro, as naturaleza y
nutricin se desarrollan de tal manera que es imposible disociarlas.
La experiencia emocional depende as de cmo interactan estos
factores, como se intercalan los elementos que cada uno aporta. La
experiencia emocional est compuesta as de tanto del evento como del
aparato con el cual se procesa una situacin emocional adecuada sera
como un buen nutriente, pero para ser aprovechada hace falta un buen
aparato digestivo (que sera el sistema neurolgico). Si un pequeo tiene
un aparato digestivo pero su nutricin es deficiente, la mala nutricin

dejara huella en su desarrollo, huella en su estructura. Incluso ante un


problema de desnutricin crnica puede afectarse de manera
irreversible el funcionamiento de algn rgano. Este ejemplo es en
particular til pues conocemos de sobra el hecho de como una mala
nutricin sin duda afecta el desarrollo en general. Digamos entonces que
una mala nutricin emocional puede daar de manera sustancial el
desarrollo de la capacidad afectiva del sujeto, de su capacidad de
contacto volviendo a nuestro ejemplo, pero en sentido inverso: si
tenemos un pequeo con un reflujo grave, que no tolera alimento en el
estmago, en este caso, aunque se le brinde la mejor y equilibrada
nutricin no lograra un buen aprovechamiento de la misma.
Lo mismo suceder en el caso de un aparato procesador del contacto
descompuesto que no permitira al pequeo digerir esta nutricin
afectiva por muy adecuada que esta fuese.
Entre uno y otros casos habra mltiples variantes, en que ambos
componentes se intercalan de muy diversas maneras pero siempre
influyendo uno en el otro pues nos ponemos a pensar en una situacin
claramente determinada por lo funcional, como podra ser el problema
del autismo en donde existe una dificultad grave para digerir el alimento
emocional, esta dificultad genera respuestas. Es decir, el problema va a
generar emociones en el ambiente que responder de alguna forma.
Algunos pudieran pensar, incluso sin mucha consciencia de esta
creencia, que la sobreproteccin podra compensar el dao otros
pudieran intentar enfrentar el problema sintiendo que un nivel de
exigencia alto probablemente llevara al pequeo a superarse con la
consiguiente frustracin para ambas partes habr quienes tengan mayor
informacin sobre el problema y cuenten con recursos emocionales;
habr quienes a pesar de desear apoyar en la lucha contra el problema
se encuentran muy desgastados por el mismo, en fin, habr
innumerables repuestas. Y precisamente esta respuesta distinta ante un
mismo problema la que se integrara de manera sustancial en el tipo de
experiencia que se construye.
Pero adems, el fenmeno se va haciendo cada vez ms complejo en
cada una de sus manifestaciones, tal como en nuestro ejemplo de reflujo
grave, donde la sola salida de la comida har que el pequeo, por
cuestiones de dolor y ardor, la tolere menos y busque menos ser
alimentado. Lo mismo sucede en el contacto: si se percibe
dolorosamente el pequeo generara mecanismos defensivos para

evitarlos; ambas variables empiezan a combinarse y generar mltiples


posibilidades.
Ms adelante, en el captulo en que se describe la construccin del
vnculo emocional y sus dificultades retomaremos con detenimiento este
tema; por ahora basta decir que la vasta de una buena experiencia
emocional deja sus huellas de manera incluso estructural y recordemos
que al hablar de la experiencia estamos hablando de un producto hibrido
en que naturaleza y nutricin se intercalan.
El pequeo no experimento un vnculo emocional satisfactorio, sea
porque el ambiente no contaba con los recursos emocionales para
proporcionarlo o porque su aparato procesador del contacto no
funcionaba lo bastante bien, no aprender las pautas de relacin
necesarias, para interactuar con otros satisfactoriamente. Balint (1979)
afirma que crecer con una falta bsica, pero es una falta de la que l no
podr darse cuenta porque no tiene idea de lo que le falta, no tiene
contra que comparar. Al no saber qu es lo que no tiene se le dificultara
demasiado buscarlo y esta misma carencia condicionara tambin su
pobreza para comprender las necesidades de los otros, afectndose de
manera significativa de vinculacin Winnicott, otros estudiosos de las
primeras relaciones emocionales, seala que la sensacin del pequeo d
vivir indefenso y vulnerable ya que un bebe no puede subsistir solo ( no
puede alimentarse ni cambiarse, ni correr ante un peligro) requiere que
el medio ambiente, en este caso los padres le otorguen, junto con los
satisfactores, la sensacin de que ser rescatado de sus necesidades.
Winnicott (1945) llamo a este cuidado sosteniendo. Este sostenimiento
deber ir decreciendo conforme el pequeo valla madurando para
favorecer su desarrollo y autonoma. Es decir, esta extrema
vulnerabilidad inicial ira progresivamente dando lugar a un sujeto capaz
de enfrentar de manera gradual los retos de la vida cotidiana, desde lo
ms pequeos hasta los ms difciles, desarrollando sus habilidades, si
ha sido nutrido emocionalmente, de tal manera que se sienta lo
bastante seguro para seguir adelante.
Otros autores, como Malher y cols (1968, 1971) han trabajado alrededor
del logro de esta autonoma, que implica un largo proceso de ideas y
venidas desde la dependencia absoluta (simbiosis) hasta la autonoma y
la individuacin.
Todas estas experiencias emocionales son cruciales e indispensables
para que se geste la funcin, pero para que esto procesos puedan darse

debe haber tambin un nuevo aparato neurolgico donde estas


interacciones con el medio ambiente se construyan.
Y por qu decimos se construyan y no solo se inscriban o introyecten,
como antes se pensaba.
Bueno porque desde el principio el papel del nio es activo, por lo que el
pequeo integre como experiencia depender de lo que el haga ante
determinada situacin y no solo de la situacin en s. Veamos un
ejemplo, ya que es muy importante dejar claro que la respuesta del
pequeo es la que gesta la experiencia y la que lo hace partcipe desde
siempre, no un mero receptculo de lo que sucede ante la sensacin de
haber una respuesta del nio puede ser el llanto: este llanto permite
inicialmente una descarga de la tencin pero poco a poco el nio va
dndose cuenta si se encuentra en un medio lo bastante bueno que
alguien acude cuando llora y entonces este llanto se convierte en una
llamada. Este fue un proceso en que activamente en que el pequeo
participo, y en la medida en que esta accin se interiorice Piaget (1959)
permitir el desarrollo de estructuras cognitivas. Es decir el llanto fue
desde siempre un producto gestado por el nio; la respuesta del
ambiente es un estmulo indispensable para seguir adelante, pero la
posibilidad de asociar el llanto con el satisfactor a nivel interno es un
acto cognitivo del pequeo, de nadie ms, es algo que el descubre o
inventan. De esta manera el papel del nio es activo en esta
construccin.
Las herramientas con que el nio cuenta para procesar la situacin
determinaran la manera en que esta experiencia es recordada. Si el
pequeo se siente lo bastante capaz para procesarla y digerirla, ser
una experiencia satisfactoria y constructiva; si lo desborda ser una
experiencia desorganizante y constituir una fuente de ansiedad. Esta
experiencia emocional estar coloreada por la manera en que el percibe
y siente, y solo podr aprender aquellas cosas para las que su cerebro
est diseado o para las que se encuentra preparado en el momento en
que suceden un pequeo de dos aos no podr entender que su mama
de 2 aos no podr entender que su mama estar cansada para jugar con
ella a los caballitos, pero un muchachito de 8 aos puede negociar
algn acuerdo con su mama dejndola descansar un momento.
Es decir, tenemos un amplio margen de influencia en la conformacin de
nuestras redes neuronales sin embargo, no pueden dejar de verse que el
cerebro tiene ya caractersticas propias de nuestra especie que

constituyen los cimientos de su desarrollo atreves de la vida el cerebro


de un reptil, por ejemplo, no tiene la capacidad de generar vinculacin,
ya que esta conducta de apego es demasiado compleja y requiere de un
cerebro que cuente con un mayor desarrollo del sistema lmbico,
desarrollo que podemos encontrar ya en los mamferos. El cerebro del
reptil es sobre todo un reactivo si es un reptil le tapamos los ojos no
sabe que le tapamos los ojos sus cerebro no tiene este programa por
ms que intentramos ensendolo.
Como decamos, habr posibilidades de modificar nuestro aparato
neurolgico pero dentro de ciertos lmites estos lmites se hacen ms
restrictivos, como veremos a lo largo del libro, cuando existe algn
problema neurofuncional que reduce de modo considerable las
posibilidades de cambio y flexibilidad del sistema para explicar el
desarrollo neuronal si bien todos los autores coinciden en que este se da
atreves de la construccin de redes sinpticas existen distintas posturas.
Hay quienes afirman que todas las sinapsis (conexiones entre las clulas
nerviosas) posibles ya que estn de alguna manera desde nuestro
nacimiento y la experiencia solo activa las que se utilizan; en tanto que
otras sealan que se dan nuevas conexiones neuronales atreves del
aprendizaje y la experiencia basadas en las posibilidades que las redes
sinpticas permiten dando a la experiencia mucho mayor peso (Ratey,
2001). Ya abordaremos este tema en el captulo que habla de plasticidad
neuronal donde retomaremos algunas de las ms recientes
investigaciones al respecto.
Por ahora basta decir que se trata de un fenmeno en que nuestros dos
elementos en discusin: naturaleza y nutricin, son a su vez causa y
efecto. Se trata de un sistema circular. Tratemos de ejemplificarlos: una
buena relacin entre dos personas favorece una buena comunicacin, y
una buena comunicacin favorece a una buena relacin, las dos influyen
una a la otra lo mismo en el sentido opuesto: una mala relacin
condiciona una mala comunicacin pero tambin una dificultad en la
comunicacin genera una mala relacin as, la experiencia del sujeto es
crucial para el desarrollo de las funciones, pero el tipo de experiencias
que puede tener la persona esta a su vez determinado por el cerebro
con el que la persona cuenta no se puede aprender cualquier cosa,
tenemos un determinado nmero de posibilidades que dependen de las
caractersticas propias del cerebro de nuestra especie y nuestro estado
cerebral particular, pero tambin de nuestro grado de desarrollo y de
nuestra historia de funcionamiento. En la medida en que ms usemos

este cerebro estar en mejores condiciones de aprender. Y no solo hago


con l, tambin determina su funcionamiento. Por ejemplo, los msicos
llegan a desarrollar la corteza auditiva cerebral auditiva, habiendo
cambios anatmicos en ella (Ratey, 2001).
De esta manera decimos que las experiencias construyen el cerebro y el
cerebro construye y determina estas experiencias. Es un proceso de ida
y venida, bilateral!
Esto se puede observar en la construccin del vnculo emocional. En
este complejo mundo de la creacin de los vnculos emocionales,
podemos notar como un pequeo nace con la capacidad innata de
responder con una sonrisa ante la Gestalt del rostro (ver el rostro de
frente). Esta sonrisa que antes apareca como una conducta refleja y de
manera espontnea ante la sensacin de satisfaccin sin estar dirigida
aun a nadie (los bebes esbozan una sonrisa de satisfaccin despus de
ser alimentados o mientras descansan plcidamente), de pronto aparece
como reaccin ante un estmulo social: el rostro en movimiento. Ante la
exposicin continua al rostro l bebe lo reconoce. Atreves, del
contacto con el rostro materno l bebe activara el programa como ya
que existe en l, de reconocimiento del rostro (Spitz, 1965), pero que
requiere la interaccin con el estmulo cara de un humano para hacerse
presente. Con el tiempo esta respuesta generalizada se convertir en
respuesta particular del rostro de su madre o de su padre, o de su
abuela o de su hermano. Una respuesta general adquiere la
particularidad de la vida de cada persona y esta sonrisa activara a su
vez un conjunto de seales, e intercambios que permitirn al pequeo a
interactuar cada vez mejor y de ms variada manera con el medio
ambiente.
La sonrisa, incluso la inicial, la que solo era un simple acto reflejo ante la
sensacin de satisfaccin, habr estimulado, desde entonces respuestas
a los padres que a su vez estimulara, an ms al bebe le presentaran
ms su rostro le hablaran, buscaran hacerle sonrer, de tal manera que
se ir generando la posibilidad de que el valla construyendo un sistema
de seales en donde la sonrisa actuara ya no como un acto reflejo, ni
solo como la respuesta ante una Gestalt, sino como un mensaje que
buscara generar una respuesta en el otro. Estamos en otro lugar donde
habamos comenzado la sonrisa que exista como una respuesta innata y
que era un patrn de conducta refleja se ha convertido en una
herramienta de comunicacin atreves de la experiencia. La experiencia

se ha apoyado en una red neuronal y ha enriquecido de ah que los


bebes estimulados y atendidos sean en lo general ms sonrientes que
los pequeos de instituciones en donde parece esa sonrisa inicial se ha
ido extinguiendo ante la falta de un medio social que la estimule y la
aprecie.
Esperamos haber podido transmitir porque hablamos de una
construccin en donde lo psicolgico y el desarrollo neuronal se
entretejen de manera tan maravillosa. Lo que el nio aprende genera
desarrollo en su cerebro y es su cerebro el que le permite nuevos y
mejores aprendizajes as el cerebro humano tiene la capacidad de
vinculacin, caractersticas especialmente desarrollada en nuestra
especie(aparece tambin en otros mamferos y aves), que surge adems
ante la necesidad de un largo periodo de dependencia de la creatura
humana y que ha permitido el desarrollo de aspectos tan valiosos como
la cultura, el arte, las relaciones sociales, la historia, etc. Esta capacidad
de vinculacin es la basa de nuestro basto mundo de interaccin social.
Y es precisamente esta caracterstica de la especie la ms seriamente
lastimada en el problema emocional, y de distinta manera segn la
situacin especfica de cada problemtica.
Atreves del libro iremos adentrndonos en las historias que,
generosamente nos han compartido personas que con entereza luchan
contra serios y desgastantes problemas. Estas reflexiones nos llevan a
una cuestin que ha sido objeto de acaloradas discusiones y que podra
ir planteada como una sencilla pregunta: la dificultad se aprende o se
hereda! Podramos incluso ir ms all y preguntarnos acerca no solo de
la dificultad emocional sino de nuestra manera habitual de responder,
preguntarnos acerca de nuestra personalidad: es esta aprendida o
heredada? (vase Fig. 1.3)

Fig. 1.3. El ADN (cido desdoxiborribonucleico) en su cadena de


aminocidos rene la informacin gentica necesaria para la
reproduccin celular.
El problema emocional
Estas dos posturas contrapuestas tambin hacen de la explicacin del
problema emocional un campo de batalla. Durante muchos aos hubo
una acalorada contraposicin entre aquellos que conceban que el
problema emocional se debiera a las influencias ambientales contra los
que afirmaban por el contrario, que se deba a una estructura biolgica
funcional deficiente ni unos ni otros tenan razn, y a la vez ambos
afirman y plantean verdades innegables. An hay algunos que
permanecen en esta postura extrema aunque cada vez son los menos y
es que esta discusin entran psiclogos ambientalistas( que ponen en el
ambiente la principal explicacin del desarrollo de nuestra personalidad)
y neurofisiologos biologistas (que explican nuestro comportamiento
basndolo en reacciones bioqumicas y neurofuncionales) se deba a que
an no tena la informacin que nos permite ver como lo ambiental y lo
gentico se conjugan continuamente, dando un resultado en donde es
muy difcil diferenciar lo que fue heredado de lo que fue activado y
desarrollado atreves de la experiencia. El problema en el que se resida
esta discusin que hoy da se encuentre bastante salvado, era la
concepcin de qu ambiente y herencia pueden disociarse, como si se
tratara de elementos que no se afectan uno al otro. Ya Antonio Damasio
(1994), en su interesante libro Descartes error disociarmente cuerpo y
que tiene implicaciones en distintos niveles incluyendo el tema que nos
ocupa ambiente o herencia.

Muchas veces se supuso corporal lo heredado y como ambiental lo


mental aprendido hoy sabemos que ambos elementos se expresan de
una u otra forma: lo aprendido un sustrato fisiolgico, que se expresa
incluso atreves de la sntesis de protenas que transforman la
conectividad de las neuronas; por otro lado no necesariamente
encontramos un sustrato anatmico para la explicacin de la apariencia
de la funcin, no todo lo biolgico tiene un correlato anatmicamente,
aunque si fisiolgico estas ideas han sido revolucionaria y han cambiado
nuestra concepcin de lo mental. Parte de nuestra maravillosa mquina
de soar (Llinas, 2000), es precisamente que se construye en el proceso
de su actuar cotidiano.
Las discusiones hoy da van ms bien haca que tanto influye en
determinada situacin uno u otro aspecto, sabiendo que ambos cuentan.
El planteamiento actual de las neurociencias encuentra una solucin
mucho ms inteligente, que de alguna manera ya haba sido
vislumbrada en el campo psicoanaltico por Freud (1940) hace muchos
aos, en lo que el denomino seres complementarias. Ambiente y
biologa interactan y dan resultantes diversas. No hay un divorcio entre
ambos factores uno una interaccin que va tejiendo redes ms
complejas en donde llega un momento en que es imposible disociarlas ni
siquiera con fines explicativos.
Pero lo mismo es cierto para cualquier aprendizaje.
Lo que en realidad estamos presenciando es la construccin de una
experiencia. Es decir, el registro de la actividad realizada por el cerebro
ante determinado evento vivido.
Cuando yo aprendo a manejar un auto existe un sustrato motriz,
cognitivo y emocional, en donde yo actu, para establecer las
conexiones neurolgicas que me permitan a la larga automatizar dicho
aprendizaje. Requiero un sustrato de organizacin motriz que me
permita organizar las secuencias de movimientos necesarias para el
encendido del auto el arranque, la utilizacin de las velocidades y el
clutch en caso necesario, pero tambin de un sustrato cognitivo que me
permita anticipar que puede pasar si yo continuo a determinada
velocidad en un camino estrecho. Es decir un sustrato funcional que me
permita adquirir la conducta y hacerla ma.

El aprendizaje no es as un proceso pasivo sino totalmente lo contrario


es la activacin de sistemas neuronales para la construccin de sistemas
neuronales de circuitos que me permitirn en un futuro, reproducir la
conducta adquirida, y que irn hacindose ms complejos y flexibles
conforme avance mi aprendizaje es quiz en el aspecto emocional en
donde esta combinacin entre sustrato neurolgico y experiencia se
hace ms evidente al observar cmo, las reacciones emocionales
bsicas heredadas(bsqueda, temor, rabia, deseo sexual, cuidado,
pnico y juego(Pankspp,2009) que recibimos como una herramienta que
nos ayuda a la supervivencia constituyendo un sistema de valoracin
primero, se van integrando con aspecto que se gestan en la experiencia,
incluyendo ms reas cerebrales y pudiendo dar lugar a estados
emocionales tan complejos como la compasin o la generosidad. Este
interesante proceso es parte desde lo primitivo y que nos sita muy
cerca de nuestros compaeros de clase: los mamferos, nos puedan
llevar a las emociones humanas ms evolucionadas. El estudio del
mismo est atrapado el inters de importantes pensadores que nos
comparten interesantsimos hallazgos, algunos de los cuales iremos
refiriendo atrs del texto (cosolino, damssio, fosha, Ledoux, Siegel,
Solomon, Ogden, Pakspp,

Fig. 1.4. El problema emocional nos hace sentir poco dueos de


nosotros mimos, como se expresa en esta pintura de Isabel Toboada.
Trevarthen, entre otros), hallazgos que tambin han permitido generar
nuevas hiptesis para explicar lo que sucede cuando estos procesos
sufren alguna alteracin y las posibilidades de retomar el camino,
poniendo un nfasis muy especial en la experiencia emocional como
vea para la restructuracin d estas redes y su funcionamiento
integrado.

La interaccin entre ambiente y naturaleza se inicia desde el momento


de la concepcin incluso desde antes de nacer. Uno podra pensar, por
ejemplo, el desarrollo del embrin obedece a situaciones puramente
genticas sin embargo, desde ese momento ya hay un interaccin entre
lo gentico y lo ambiental; en este momento lo ambiental es sobre todo
el ambiente qumico que rodea al bebe.
Si bien es cierto que los eventos en el desarrollo del embrin son
controlados ampliamente por los genes, los productos de estos genes y
el ambiente qumico en que se est desarrollando este embrin afecta
su desarrollo.
El trabajo de los genes es producir protenas que a su vez regulan el
aspecto del funcionamiento del cuerpo y en este caso tambin del
desarrollo del cerebro. Estas protenas son muy distintas. Algunas son
encimas que ayudan a que se den ciertas reacciones qumicas: otras son
inductoras para que estos genes generen otras protenas o activen a su
vez la expresin de otros genes y otras ms pueden actuar como gua
para ayudar en la migracin celular que se da atreves del desarrollo
(Ratey,2001).
No obstante desde este momento estos complejos procesos pueden ser
influidos por el ambiente en el que se encuentra el embrin. El ambiente
qumico que rodea al embrin esta necesariamente en contacto directo
con el ambiente directo y dicho ambiente qumico puede ser afectado
por los procesos que se estn dando en el cuerpo de la madre, por
ejemplo, puede ser afectado por los anticuerpos que una madre produce
si se encuentra enferma, hasta los qumicos secretados ante una
situacin de estrs (Hormonas) si se encuentra en una situacin
desbordante.
Lo que trata de subrayarse aqu es que aun el bagaje biolgico con el
que el pequeo nace ya viene incluido por el ambiente. Tal como
expresa el ttulo de este captulo, naturaleza y nutricin son una unidad
indisociable. Consideramos que el mejor ejemplo de esta interaccin
dinmica la construye el propio proceso evolutivo. El hombre se va
convirtiendo en lo que va haciendo, y lo que hace lo reconstruye de
manera continua.
El hombre atreves de su existencia en el mundo ha sido modificado su
bagaje gentico y pasando a las siguientes generaciones las
modificaciones que han surgido de su adaptacin al medio. El medio ha

determinado la construccin del ser humano pero tambin el hombre, al


tener posibilidades por sus caractersticas biolgicas, ha podido
modificar el medio ambiente y al hacerlo modificarse as mismo. Si bien
es cierto que en el proceso evolutivo se hace evidente la interaccin
entre ambiente y herencia no podemos caer en visiones simplistas como
sucedi con el lamarckismo. Esta es una teora evolucionista por el
bilogo Jean Beaptiste de Monet que planteaba la ley del uso y el
desuso en razn de la cual el organismo altera su informacin gentica
de acuerdo con las instrucciones que el medio ambiente le proporciona
(Palmero y Colts, 1997)
Esto se llev a la realizacin de inversiones y prdidas millonarias en la
ex URSS en el siglo pasado durante el gobierno de Lenin en donde se
pens que si expona el trigo a los climas fros la siguiente generacin de
granos ya tendran esta informacin gentica para poder sobrevivir en
clima fros (Volpi,2006).
La situacin es bastante ms compleja. Si bien a nivel de cerebro est la
ley del uso y deseo tiene una aplicacin inmediata a nivel de la
generacin de conexiones neuronales, para que una informacin
gentica se pase a la siguiente generacin se requiere bastante ms.
Recordaremos que charles Darwin (1809-1882) hablaba del proceso de
seleccin natural. Atreves de este proceso podemos ver como al
ambiente influye considerablemente en la evolucin y el progreso de los
caminos biolgicos que permiten la adaptacin (vase fig. 1.5.

Fig. 1.5. El proceso evolutivo constituye un ejemplo de cmo


interaccionan el ambiente y la herencia. Los caracteres que son ms

utilizados van poco a poco inscribindose en el material gentico atreves


de la supervivencia de aquellos sujetos que logran una mejor
adaptacin.
Los sujetos que interaccionan mejor con el medio ambiente sobreviven
mientras que aquellos con genes inapropiados para la adaptarse no
sobreviven y as sus genes no se trasmiten a la siguiente generacin.
Otra manera importante en que la situacin ambiental incide en la
informacin gentica es atreves de la expresin de ciertos genes.
Existen condiciones ambientales (desde el ambiente qumico de tero
hasta condiciones de estrs en la situacin ambiental), que puede
favorecer o inhibir la expresin de ciertos genes.
De esta manera la interaccin entre ambiente y herencia es
fascinantemente compleja y ha permitido que nos vallemos convirtiendo
en quienes somos.
Desarrollo neurolgico y evolucin
Podramos incluso ir ms all de la sola evolucin del hombre y echar un
vistazo a la fascinante historia de la evolucin del cerebro. Esta
interrelacin entre lo heredado y lo adquirido se hace ms clara cuando
tenemos la posibilidad de separarnos de nuestro objeto de estudio y
tener una visin ms completa del mismo atrs del tiempo.
Rita Carter (1999) relata en una brillante sntesis este largo proceso en
su interesante libro Mapping the Mind, al plantear como:
el cerebro humano, en su propia estructura y funcin, lleva impresa la
historia de la evolucin.
Esta evolucin empieza en el agua cuando los peces desarrollaron un
tubo para llevar los nervios desde las partes distantes del cuerpo
hasta un punto del control central [] al principio solo haba un bulbo al
final de este tubo pero entonces los nervios empezaron a especializarse
para procesar la informacin de distinta manera. Algunos se volvieron
sensibles a las molculas cercanas y formaron lo que hoy conocemos
como el cerebro oloroso. Otros se volvieron sensibles a la luz y
formaron los ojos. Estos nervios sensibles se unieron y se conectaron a
otra rea encargada del movimiento, el cerebelo. Toda esta coleccin
formo el cerebro reptiliano, mecnico e inconsciente. Sus partes bsicas
estn an intactas y forman una de las partes del sistema tripartita (que

ir completndose como podrn ver en este interesante relato) (vase fig.


1.6)

Fig. 1.6. Cerebro en el proceso evolutivo: basados en ilustraciones de


Rita Carter (1999).
En la parte superior de este primer cerebro se desarrollaron nuevos
modelos: el tlamo, que permiti que las capacidades de oler, de ver y
de escuchar pudieran ser usadas conjuntamente. Surgieron tambin la
amgdala y el hipocampo, creando un primer sistema de memoria muy
primitivo y crudo y el hipotlamo, haciendo posible al organismo
reaccionar a ms estmulos.
Esto constituyo el cerebro mamfero, conocido como el sistema lmbico
(segundo componente de nuestro tripartito).
Las emociones son generadas aqu, aunque la experiencia consciente de
las mismas (su reconocimiento) no se da en este lugar sino en la corteza
como veremos ms adelante habra que esperar para que esta
capacidad se desarrollara. Es decir, en este cerebro haba la posibilidad
de experimentar estos emocionales pero no identificarlos como tales
(vase fig. 1.7.)

Fig. 1.7. Cerebro de mamfero evolutivo. Basado en ilustraciones de


Rita Carter (1999).
Atreves del proceso evolutivo de los mamferos se dio el desarrollo de
una delgada capa de neuronas, cuya forma le permita hacer mltiples
conexiones entre ellas mismas tan solo con un pequeo incremento en
tamao. Esta piel que se desarroll alrededor de las estructuras de las
que venimos hablando resulto ser la corteza cerebral, y es gracias a esta
corteza que la consciencia emergi.
Los mamferos que evolucionaron a humanos desarrollaron esta corteza
presionando el cerebelo hacia atrs.
Ya el australopitecos africano tuvo un cerebro con cierta similitud al
nuestro hace 300 millones de aos, aunque su tamao era la 3 parte del
nuestro.
Hace ms o menos un 1 milln y medio de aos el cerebro omino sufri
un aumento impresionante. Los huesos del crneo se presionaron hacia
afuera creando las diferencias que hoy son tan apreciables entre el
hombre y los primates, sobre todo en la parte frontal. Esta rea que fue
la que ms se expandi y est relacionada con las funciones del
pensamiento, planeacin, anlisis, organizacin. Pero tambin hubo otra
rea que se desarroll y gnero una gran diferencia en procesar la
informacin esta fue del lenguaje: la capacidad de comunicacin que se
desarroll en los lbulos temporales especialmente el izquierdo. Esta
capacidad no solo fue una nueva adquisicin sino que influyo en la
manera que otras reas funcionaban por el ejemplo y de manera muy

evidente esta capacidad nuevamente redundo en el aumento del lbulo


frontal.
Lo procesos de pensamientos se enriquecieron con la posibilidad de ser
comunicados y planteados de manera verbal (fig. 1. 8.).

Fig. 1.8. Cerebro humano basado en las ilustraciones de Rita Carter


(1999)
El desarrollo del lenguaje, en el lbulo temporal izquierdo
(preponderantemente), fue un cambio esencial para el paso del
homnido al hombre. La construccin de una narrativa, la construccin
de historias, la aparicin de los pronombres para nombrar a los otros y
para autonombrarse incidi en el auto ciencia y en la consciencia de los
vnculos sociales. La comunicacin se posibilito por la interaccin [] la
transformo sustancialmente (vase fig. 1.9.).

Fig. 1.9. Algunas de las principales reas relacionadas con el lenguaje.


El rea de Broca con funciones importantes para la articulacin de la
palabra y del rea Wernicke relacionada ms con procesos de
comprensin.
Entonces los lbulos frontales se expandieron a un desarrollo se dio en
la parte frontal, creando lo que hoy conocemos como la corteza
prefrontal que se localiz nuevamente en este lbulo frontal esto
nuevamente presiono la parte frontal hacia afuera dndole al crneo la
forma que se tiene actualmente (Carter, 1999, p.12)(vase fig. 1.10.)
Fig. 1.10. Como puede apreciarse en esta ilustracin basada en Rita
Carter (1999) nuestro cerebro fue integrado las estructuras evolutivas
previas y subordinndolas, lo que ha dado como resultado el complejo
sistema
de procesamiento de informacin con el que contamos,
formando por mltiples subsistemas.
La descripcin de Carter resulta fascinante y este viaje permite ver con
mayor claridad como las funciones que permitieron una mejor
adaptacin fueron permaneciendo pero el que se desarrollara ms un

tipo de funciones que otras daba como resultado una diferente especie,
un distinto cerebro: el cerebro evolucionado del primate es diferente al
cerebro evolucionado del hombre y si bien es cierto que los cerebros de
las diferentes especies siguieron evolucionando e integrando nuevas
funciones, la capacidad consciente y el tamao de la corteza es
distintiva en los mamferos y sobre todo en los humanos.
La experiencia fue determinando que el cerebro evolucionara hacia
determinada forma, pero esta forma determinaba el tipo de experiencias
a las que podemos aspirar. Como se expuso anteriormente, las
estructuras que se utilizan se fortalecen y prevalecen atreves del tiempo
(lo mismo que las conexiones neuronales), las que no se utilizan se
desechan y mueren dando lugar a otras atreves de un darwinismo
neurolgico que hace que lo que no se usa se deshace (Ledoux, 2002).
Es decir, aquellas funciones cognitivas, sociales o emocionales apoyadas
en circuitos neuronales que son utilizadas, se van fortaleciendo y la
siguiente vez que sean llamadas a la accin se encendern con mayor
facilidad como veremos ms adelante, y se irn enriqueciendo,
actualizando con nuevos elementos generando estructuras ms
complejas y flexibles que irn permitiendo una mejor interaccin con el
medio.
Este cerebro que se encuentra en este tan subrayado, proceso de
contiguo cambio y evolucin ve restringidas sus posibilidades de
desarrollo si sus funciones se limitan por algn dao. Sus posibilidades
de crecimiento se restringen enormemente, ya que los elementos que
utilizan para su autoconstruccin se vern limitados.
los detalles en cuanto el hecho de si la verdadera causa de un
fenmeno es gentica, cultural o ambiental son por lo general una
prdida de tiempo; el cerebro es el principio unificador atrs de todo
esto (LeDoux, 2002) veamos un ejemplo sobre la experiencia
emocional.

Captulo 2

Existe la realidad?
La realidad es una construccin de nuestra mente.
Creamos modelos de como vemos el mundo fuera de nosotros. Mientras ms
informacin tenemos, ms refinamos nuestro modelo de una manera o de otra.
Lo que finalmente hacemos es contarnos a nosotros mismos una historia de lo
que es el mudo all afuera.
DANIEL MONTI 2004, de la pelcula: y t que @#V! sabes?

La persistencia de la memoria, Salvador Dal, 1931

Matas entro sonriente en el laboratorio. Nos haba permitido


estudiar su activacin neuronal mientras era expuesto a diferentes
estmulos.
Iniciamos con la presentacin de lminas de distintos colores. El
proceso segua tal como lo hubisemos esperado en cualquier
evaluacin: Matas nombraba con facilidad el color de la lmina que se le
iba presentando, con la consiguiente activacin de las reas occipitales
(encargadas del procesamiento visual) y ms delante de las reas
implicadas en el lenguaje expresivo (temporal motora).
Despus le solicitamos que no nombrara el color, slo lo viera. En
lo sucesivo pudimos observar cmo la zona primordialmente encendida
era precisamente el rea de procesamiento visual (occipital).
Ms adelante entramos en la fase de presentacin de estmulos
auditivos. Dada la extraa relacin que Matas relataba con la msica
nos dispusimos a presentarle distintas piezas musicales con diferentes
caractersticas de tonalidad y ritmo. De pronto, curiosamente
encontramos que adems del rea auditiva se volva a encender de
manera muy significativa el rea de procesamiento visual, tal como
haba sucedido cuando habamos presentado las lminas de colores.
Cuando Matas fue cuestionado acerca de cmo perciba la pieza
escuchada, adems de su impresin auditiva l poda nombrar un color o
varios colores relacionados con la pieza escuchada. A veces alguno
corresponda a la pieza, pero cuando stas presentaban cambios
importantes de ritmo o de tonalidad tambin esto era registrado por
Matas a nivel de la variacin cromtica de la misma.
Matas presentaba una curiosa condicin llamada sinestesia en la
que el procesamiento sensorial de la vista, odo, olfato, etc., se mezcla
dando como resultado, por ejemplo, que cuando se procesa un estmulo
auditivo, puedan a la par encenderse reas de procesamiento visual, lo
que generaba en l la posibilidad de que un sonido pudiera orse y verse
al mismo tiempo. En estos casos casi cualquier combinacin sensorial es
posible, de acuerdo con las reas que se encuentren vinculadas en el
cerebro de la persona que presenta esa curiosa condicin.
Este fenmeno, que suponemos es ms frecuente en nios muy
pequeos, se conserv en Matas por alguna razn, a pesar de que ya
era un muchacho de 25 aos.
El mundo auditivo de Matas era muy distinto al de la mayora de
los jvenes de su edad, pero no por eso puede decirse que era
incorrecto.
Lo que suceda simplemente era que los programas que utilizaba
para procesar el estmulo auditivo eran diferentes.
Si de pronto les pediramos que por favor nos dijeran cmo sabe el
azul?, o qu sonido hace lo salado?, o, cul es el olor de la Quinta
Sinfona de Beethoven?, pensaran quiz que hemos consumido alguna

sustancia o que la lectura de tantos libros de neurologa finalmente ha


logrado afectarnos. Sin embargo, estas preguntas seran posibles si, por
ejemplo, las distintas ondas de luz produjeran determinada estimulacin
en las papilas gustativas.
Nuestra manera de entender la realidad tiene que ver con los
aparatos que usamos para procesarla. Hay sonidos que no percibimos
y colores que no vemos.
El silbato que utilizan algunos entrenadores de perros, inaudible para
nuestros odos, es perfectamente perceptible para esta mascota cuando
se utiliza para llamarlo. Entonces: este sonido no existe?, existe para
el perro y no para nosotros?, quiere decir que mi perro y yo vivimos en
dos mundos diferentes y que tenemos dos realidades distintas?
Una reflexin cientfica pareciera llevarnos a un tema filosfico: qu
es lo que existe realmente? Tenemos acceso a esta realidad? Qu sera
la objetividad?
Nuestro conocimiento de la realidad depende de los lenguajes que
utilizamos para codificarla, para ordenarla (Maturana, 1978).
NUESTRA INNEGABLE SUBJETIVIDAD
Si nos miramos a travs de los ojos de la neurociencia moderna encontraremos
que no slo nos aporta una nueva e inspiradora manera de entendernos a
nosotros mismos, sino que adems apunta hacia una unificacin ms que a
una contradiccin con lo que los. Psiclogos, antroplogos, lingistas filsofos
han venido diciendo.
JOHNJ. RATEY, A Guide to the Brain,
p. 3.

As, este cuestionamiento (existe la realidad?), que pudiera


pertenecer al campo filosfico, adquiere hoy da un sentido
absolutamente cientfico.
En las ltimas investigaciones, incluso en campos tan objetivos
como la fsica, esta pregunta se convierte en un argumento vlido.
Una simple muestra de esta afirmacin la constituye el reciente e
interesante filme Y t qu @#V! sabes? (What the BLEEP do wE (k)
now?), en el que algunos de los principales pensadores de nuestro
tiempo (Fred Alan Wolf, William Tiller, Joseph Dispenza, Amit Goswani,
Ramtha, Miceal Ledwith, Jeffrey Satinover, Stuart Hameroff, Candance
Pert, Andrew Newberg) cuestionan conceptos tan objetivos como la
materia.
Los planteamientos que se hacen a travs del filme nos llevan a la
necesidad de encarar el problema desde una perspectiva absolutamente
revolucionaria.
Para Amit Goswani:
Todos tenemos el hbito de pensar que cualquier cosa alrededor de
nosotros es ya una cosa que existe sin mi participacin, sin mi
eleccin. Tienes que eliminar esa manera de pensar [...]

En su lugar tienes que reconocer que aun el mundo material


alrededor nuestro, las sillas, las mesas, el cuarto, la alfombra,
incluyendo la cmara, no son ms que posibles movimientos de la
conciencia. Yo voy escogiendo momento a momento entre cada uno
de esos movimientos para que mi experiencia real se manifieste. Esta
es la nica forma de pensar radical que necesitas, pero es muy
radical. Es tan difcil por nuestra tendencia a creer que el mundo est
ah afuera, independientemente de la experiencia.
No es as, la fsica cuntica ha sido muy clara acerca de ello. El
mismo Heisenberg, codescubridor de la fsica cuntica, dijo que los
tomos no son cosas, son solamente tendencias. As que en lugar de
pensar en cosas tienes que pensar en posibilidades. Hay posibilidades
de conciencia (Goswani, What the BLEEP do wE (k) now?, 2006).
Goswani nos permite vislumbrar lo cuestionables que son conceptos
tan defendidos como la objetividad, as como lo discutible que puede resultar la argumentacin de que se puede conocer el mundo sin nuestra
participacin, sin afectar est realidad.
Dado que la realidad existe como movimiento: de la conciencia, es del
todo dependiente de nuestra participacin; es imposible concebirla sin
nuestra existencia y as, en este planteamiento no slo se cuestiona la
posibilidad de un conocimiento objetivo, sino que ms all se llega a la
afirmacin d que esta realidad slo existe en estrecha conexin: con
nuestra experiencia.
Pero, por qu entramos en estos complicados temas cuando estamos
hablando del cerebro, tema bastante complicado ya en s mismo?
Por variadas e importantes razones: una, porque nuestro cerebro es el
instrumento que usamos para construir esa realidad, es el que permite y
determina el tipo de movimientos de conciencia.
De acuerdo con el tipo de programas que tenemos para construir esa
realidad ser el tipo de realidad que construyamos. Si nuestro cerebro
nos permitiera percibir colores fuera del espectro que manejamos o
escuchar sonidos distintos de las frecuencias que logramos distinguir, la
realidad que encontraramos sera distinta a la que hoy
experimentamos.
Pero esto an va ms all y plantea importantes cuestiones para
nuestro objeto de estudio, y es que la manera en que el cerebro de dos
personas trabaja para construir la percepcin de un mismo objeto no es
idntica, ni los resultantes son iguales, aunque muchas veces pareciera
que hablamos exactamente de lo mismo. Segn Rita Crter (Mapping
the Mind, 1999, p. 146):
Nadie puede realmente sentir lo que la otra persona est sintiendo,
aun cuando podamos ser empticos con ella. Esta separacin tiene un
lado bueno: el inalienable derecho a la privacidad. El lado malo es la
soledad y el reto existencial Y aqu en esta paradoja, es donde la

felicidad puede surgir.


He ah la riqueza del intercambio y el dilogo, que me permiten mirar
otros mundos distintos al mo, construido con mi procesador de
informacin: mi cerebro. La posibilidad de compartirlo y de compartir el
de los otros puede llevar a la sensacin de sentido y de
acompaamiento.
La construccin que hagamos de la realidad afectar necesariamente
la manera en que vivimos nuestra vida. El mismo suceso puede ser
vivido por dos personas de manera tan distinta y esto tiene que ver no
con el hecho en s, sino con el instrumento que se utiliza para procesarlo
y darle un sentido. El simple suceso de olvidar la cartera en un lugar y
volver a encontrarla puede ser vivido por alguna persona como una
prueba ms de su innegable inocencia; como una constatacin de su
buena suerte, o con sentido del humor acompaada de una expresin
tal como: Ni siquiera as logro que se lleven mi fotografa.
El mismo hecho vivido encuentra un sentido bastante distinto. Pero
esto no slo sucede en relacin con situaciones en donde se implican
constructos tan complejos como la autoestima o el auto concepto.
Sucede todo el tiempo; incluso en las situaciones ms concretas nuestra
percepcin vara.
Hay quienes focalizamos nuestra atencin en algunos aspectos de la
experiencia perceptual mientras otros subrayan algo muy distinto. La
descripcin de un auto puede ser tan diferente dependiendo del
observador. Si no me creen hagan una prueba: a veces es incluso difcil
ponerse de acuerdo en cuanto al color cuando ste es ambiguo.
Cualquier objeto de estudio estar determinado por nuestra manera
de estudiarlo, por los programas utilizados para procesarlo. Ser
diferente el constructo terico que se elabore de un objeto de acuerdo
con nuestra concepcin de lo que es relevante de ese objeto.
Pero adems el cerebro tiene una particularidad que va an ms all.
Lo que sepamos sobre el mismo lo modifica, y aqu reside la calidad
interactiva de nuestro cerebro: el conocimiento sobre este objeto incidir
a su vez en este instrumento, convirtindolo en algo distinto de lo que
era antes, pues el aprendizaje lo moldea de forma continua. Lo que
aprendemos genera nuevas conexiones sinpticas que permiten su
evolucin y desarrollo.
De esta manera nos situamos en una postura muy diferente a la que
pudieran defender las ciencias positivistas, que plantearan la existencia
de una realidad en s misma, como algo dado de antemano. Nuestra
postura estar abogando por un nuevo concepto de cientificidad, en
donde el observador es parte integrante del fenmeno estudiado
(Maturana, 1978) y donde nuestro instrumento de estudio, nuestro
cerebro, se va modificando conforme avanza en esta experiencia de
autoconocimiento.
Nuestro cerebro, como un instrumento que utilizamos para

categorizar y entender esta realidad, est inmerso en el mundo social y


cultural en el que habitamos, integrado por cerebros. Cerebros que en su
interactuar han generado estructuras tambin codificadoras de esta
realidad.
El lenguaje, uno de los principales instrumentos de codificacin,
establece las categoras semnticas que utilizamos para ordenar e
interpretar esta realidad y est relacionado con el contexto social e
histrico en el que nos encontramos. Este complejo y apasionante tema
ha sido brillantemente trabajado por mltiples pensadores del
constructivismo social (Bruner, 2002, 2004; Eco, 1998; Gergen, 1992;
Foucault, 1999; Pearce, 1994; White, 1993, entre muchos otros).
Quedmonos por ahora con esta reflexin: la realidad es una
construccin en la que participamos de manera activa. No podemos
ver lo que no hemos conceptualizado; slo podemos ver aquello que
podemos interpretar. Podemos ver las bacterias a travs de un
microscopio porque Koch (1870), apoyado en los descubrimientos de sus
antecesores, pudo generar toda una teora sobre las mismas que nos
permite entender las caractersticas de su existencia aunque no sean
perceptibles a simple vista; podemos ver que las clulas nerviosas se
conectan formando sinapsis porque Ramn y Cajal (1905) descubri que
no se trataba de una sustancia reticulada, sino de clulas separadas entre s; en fin, podemos defender la existencia de circuitos funcionales en
el cerebro porque hemos empezado a comprender la complejidad de su
organizacin.
Podemos defender la existencia del tomo, de la electricidad, del
magnetismo, aunque no podamos verlos a simple vista, porque
podemos percibir sus efectos, pero para que esto sucediera tuvimos
que desarrollar antes un marco conceptual referencial que nos permite
recortar, estos fenmenos en la realidad, encontrarles un sentido.
Durante mucho tiempo no pudo aceptarse que la Tierra era
redonda; no se poda ver as, a pesar de que la forma curva del
horizonte siempre ha estado ah.
La realidad y el sujeto observador forman un todo indisociable. Y
cmo se expresa esto en nuestros procesos neuronales? De acuerdo con
Llins (2000), somos mquinas de soar y construimos nuestro mundo,
lo reconstruimos en nuestro interior. Qu quiere decir esto? La realidad
como tal no existe para nosotros, lo que vemos, sentimos, olemos y
finalmente conceptualizamos tiene que ver con la representacin de
realidad que desarrollamos a partir de nuestros sistemas sensoriales y
de nuestros procesos conceptuales.
Esto es general para todos los sentidos, el cerebro slo acepta las
propiedades especficas del mundo externo que estimulan los rganos
sensoriales (no podemos detectar directamente las ondas de radio o las
ondas electromagnticas de la televisin) [...] tngase en cuenta que el

azul no existe como tal en el mundo extremo y que tal sensacin slo es
una interpretacin que hace el cerebro sin el cual los colores no existen
(Llins, Nuestro cerebro y el mito del Yo, p. 2).
Nosotros podemos ver colores debido a que diferentes ondas de
frecuencia de luz impactan clulas en la retina sensibles a estos
estmulos y envan la informacin primero al tlamo, como primera
estacin, y despus a la corteza cerebral, en donde las miles de
entradas que ha generado esta estimulacin de luz se procesan de
manera paralela: un sistema procesa informacin acerca de la forma,
otro acerca del color, otro acerca del movimiento, localizacin y
organizacin espacial. Esta informacin parcial es despus integrada en
las zonas de integracin sensorial y ms adelante enviada a distintos
lugares de la corteza segn el tipo de procesamiento que requiera el
estmulo. Ser diferente si se trata de una letra escrita en un papel o si
se trata del color de la colcha de nuestra cama (vase fig. 2.1).
Pero entonces el sistema nervioso y sus rganos sensoriales
dividen la realidad en unidades procesables para poder manejarlas y
despus reintegrarlas, agregndoles as compuestos propios, que
tienen que ver con aspectos de memoria y, en general, de todos los
procesadores de informacin que harn que el objeto percibido tenga un
sentido especfico y nico para cada persona.
Para poder entender estas afirmaciones es necesario adentrarnos
en cuestiones de funcionamiento cerebral. Entremos pues en este
fascinante mundo.
RECORDANDO ALGO DE LAS CLASES DE BIOLOGA
El entender el funcionamiento del cerebro permite, por un lado,
sustentar esta afirmacin de que la realidad es una construccin, como
tantos pensadores han sostenido (Derrida, 1966; Gergen, 1992;
Maturana, 1997; etc.), y por el otro, hacernos ms dueos de la misma,
poder transformarla al comprender los mecanismos que utilizamos para
la construccin de esta realidad y entender qu pasa cuando un cerebro
tiene problemas en este proceso de codificacin e interpretacin de la
experiencia.

Figura 2.1. El tlamo, constituye una


especie de estacin de relevo en el envo de
Informacin

sensorial

hacia

las

reas

corticales. Esta funcin est relacionada


muy probablemente con su funcin en el
cerebro cuando an no contbamos con los
complejos procesadores corticales. En la
figura tambin se hace alusin a la "divisin"
de la informacin en distintos "bits", de
manera que cada una de las caractersticas
del objeto pueda ser descompuesta para su
procesamiento visual.

El cerebro es tan maravillosamente complejo que es una tarea imposible

Figura 2.2. Papilla


estelar, Remedios Varo.
La mente construye su
propia experiencia de la
realidad. La pintura
surrealista permite una
aproximacin artstica a
esta afirmacin.

describirlo sin atraparlo un poco en una visin mecnica, que se aleja


mucho de su cualidad en esencia dinmica y cambiante. Trataremos de
resolver este problema (aunque sabemos que no lo lograremos de
manera totalmente satisfactoria) subrayando continuamente las
interacciones entre sus distintos componentes.

Es en especial importante que entendamos esto, ya que cuando


intentemos trabajar alrededor de la recuperacin o reparacin del
cerebro, no estaremos reparando algo concreto (en algunos casos si,
donde hay lesiones especficas, aunque muy probablemente no
apreciables debido a que los cambios anatmicos son microscpicos).
En la mayora de los casos estaremos enfrentando problemas
fundamentales: algo que le est sucediendo a este sistema, cuya terea
primordial es la organizacin de la informacin interna y externa, y que
le dificulta llevar a cabo su tarea de manera flexible y adaptativa,
entorpeciendo as su desarrollo y crecimiento.
En general estaremos enfrentando un problema que tiene que ver
no con un sustrato estable, sino con una manera de funcionar.
Dado que adems se trata de un material de alta complejidad, no
pretendemos (ni cercanamente) agotarlo, sino solo conducir al lector en
un pequeo tour por este maravilloso paisaje, haciendo lo ms dirigible
que podamos la informacin y distribuyndola en distintos captulos para
intercalar la informacin neurolgica con ejemplos y vietas clnicas que
permitan ir relacionando con conceptos psicolgicos. Esperamos lograr
mantener su inters, a la par que iremos sosteniendo las afirmaciones
vertidas en interesantes descubrimientos recientes aportadas por grupos
cientficos que han trabajado con el tema tratndolo de manera creativa
e innovadora.
Aunque por lo mismo algunos temas se repiten en los distintos
captulos, en realidad los estamos retomando de acuerdo con el objeto
de estudio que se est abordando, tomando las particularidades que se
relacionan con el tema en particular, acompandolo por un contexto
que esperamos haga ms fcil su comprensin.
Recordamos a los lectores acudir a libros de autores como Rita
Carter (1999), John Ratey (2002), Joseph LeDoux (1999) y Antonio
Damasio (1994) que entre otros permiten una introduccin accesible y al
mismo tiempo profunda al funcionamiento de esta maravillosa mquina
de soar, como la llama Llins (2002). En particular el libro de Rita
Carter (1999) resulta no solo didctico, sino que por sus ilustraciones es
verdaderamente artstico. La caracterstica principal del sistema
nervioso est dado por el tipo de clulas que lo conforman, que son
cualitativamente diferentes a las otras clulas del cuerpo humano (fig.
2.3).

Dentro de las clulas que conforman este sistema nerviosos esta


la neurona, que es la unidad bsica para el procesamiento de la
informacin.
Esta clula nerviosa tiene como particularidad esta capacidad de
procesamiento y envo de informacin, y adems la caracterstica, que la
diferencia de otras clulas del cuerpo, de ser multifuncional.
Si observamos las caractersticas de otras clulas, por ejemplo las
del corazn, veremos que son clulas que tienen la capacidad de
contraerse y dilatarse, y esto las hace especialmente diseadas para ser
parte de este rgano, pero limita su posibilidad de dedicarse a otras
cosas (Llins, 2000).
La neurona puede funcionar realizando las tareas comunes de
cualquier clula para sobrevivir y crecer, pero tambin se conecta con
otras neuronas para recibir y enviar informacin.
Habamos ya sealado que la neurona es una clula
eminentemente social: requiere estar conectada para sobrevivir. Las
neuronas que se desconectan mueren. As, no solo tenemos muchas
neuronas, sino adems mltiples posibilidades de conexin. Cada una de
nuestros cientos de billones de neuronas puede tener desde una hasta
10000 sinapsis que la conectan con otras neuronas. Esto lleva a la

posibilidad terica de un nmero de hasta 40 000 000 000 000 000 de


patrones de conexin posibles (Ratey, 2002).
Un pedazo de cerebro del tamao de un grano de arena puede
contener cien mil neuronas, dos millones de axones y un billn de
sinapsis, todas hablando unas con otras (Ramachandran y Blakeslee,
1998, p.8).
Las neuronas son bastantes distintas en formas y tamaos, lo cual
facilita su funcin comunicadora. La principal caracterstica de las
neuronas de conectarse entre si la realizan a travs de las terminaciones
nerviosas (axones y dendritas).
Los axones por lo general llevan el impulso hacia afuera, mientras
que las dendritas son canales de entrada (esto puede variar, ya que
podemos encontrar en ocasiones conexiones de dendritas con dendritas
o de axones) (fig. 2.4).

El axn puede dividirse varias veces en su trayecto, lo que le da la


oportunidad de alcanzar a mltiples neuronas. Al final del axn
encontramos el lugar en donde las neuronas se comunican entre s: la
sinapsis.
Las neuronas no se llegan a tocar, existe un canal sinptico en
donde la neurona libera los neurotransmisores: sustancias que se
producen en la neurona y son almacenadas en las vesculas sinptica, y
que son liberadas gracias al cambio de carga elctrica en la membrana

de la neurona, que al ser liberadas afectan el funcionamiento de la


neurona que recibe la seal de inicio, cambiando su carga elctrica.
Fue precisamente Ramn y Cajal (1899) quien hizo este
descubrimiento. Mejorando las tcnicas de coloracin de tejido de
Camilo Golgi (1873) y utilizando tcnicas que eran exclusivas para las
clulas nerviosas, pudo demostrar que se trataba de clulas separadas
entre s y no de redes, como pensaban sus contemporneos. De esta
manera descubri la neurona, lo que le vali el Premio Nobel de
Fisiologa y Medicina en 1906, premio que comparti precisamente con
Golgi (Ratey, 2002).
Hoy da es un conocimiento comn el hecho de que la neurona es
una clula individual, que si bien se comunica con las otras neuronas a
travs de este canal sinptico, las condiciones que permiten que este
intercambio de informacin pueda darse son bien especificas (vase fig.
2.5).

Cmo se da este proceso? La llegada de los neurotransmisores a los

receptores sinpticos produce La excitacin de la clula postsinptica.


Pero, qu significa que la clula se excite? Veamos.
La neurona se encuentra rodeada por lquido, y cuenta con una
membrana que la rodea y mantiene separadas las sustancias del
exterior y el interior. La composicin qumica del interior de la neurona
est cargada negativamente en relacin con el lquido exterior, debido al
tipo de iones que estn presentes a los lados de la membrana celular. La
diferencia en volts entre el interior y el exterior en las clulas nerviosas
casi siempre es de 70 minivolts, entonces la neurona se encuentra a
70mV.
Cuando la neurona es excitada, entonces la carga de la neurona se
vuelve positiva (LeDoux, 2002). Estos cambios son bastante complejos.
Decamos que la membrana plasmtica forma el lmite entre la
neurona y el exterior. Esta neurona es semipermeable y permite el paso
de ciertos iones a travs de ella, y limitando y regularizando el paso de
otros. Estos pasos de iones sern los que finalmente permitirn la
polarizacin y despolarizacin de la neurona (fig. 2.6).
El ion positivo ms abundante en el lquido intersticial (lquido
exterior a la clula) es el sodio (Na), y dentro de la neurona, en el
citoplasma, el potasio (K). El ion de potasio atraviesa la membrana
libremente, mientras que la permeabilidad para el sodio depende de que
se abran los canales. Para que pueda transmitirse el impulso, los
neurotransmisores

Figura 2.6. Hay distintos caminos mediante los cuales los iones entran o
salen a travs de la membrana celular.
Que llegan a los receptores de la neurona que recibe la informacin
(postsinptica) provocan que la membrana de sta se despolarice, es
decir, se vuelva un poco menos negativa, y rebase cierto umbral, lo cual

permite la apertura de los canales de sodio (Na) que entonces puede


entrar a la clula haciendo que la carga positiva vaya en aumento y se
propague a lo largo del cuerpo y axn de la misma. La expulsin del
sodio de la clula es un mecanismo activo que implica consumo
enrgico (ATP), la llamada bomba de sodio-potasio que acta sacando el
sodio hacia afuera de la clula y trayendo potasio al interior. De esta
manera el potencial de reposo de la membrana de la clula se mantiene
cuando no hay un impulso que genere su despolarizacin.
En el exterior (liquido intersticial) el ion negativo ms abundante
es el cloro. En el interior de la clula, los iones negativos ms
abundantes son las protenas, que en el pH celular se ioniza
negativamente.
Si el estmulo es excitatorio o inhibitorio, depender del tipo de
iones que entren en la neurona. Si entra sodio se cargara positivamente,
si entra cloro se cargara negativamente y ser ms difcil de encender
(LeDoux, 2002).

EL IMPULSO NERVIOSO
Cuando el glutamato (que es un neurotransmisor, especficamente
importante para la excitacin neuronal) es liberado por la neurona
presinptica al canal sinptico y se une con la membrana de la clula
postsinptica, se abre un pasaje desde el receptor que permite a los
iones cargados positivamente entrar en la clula (fig. 2.6), lo que cambia
el balance qumico y elctrico del interior y el exterior. Si el glutamato
est ocupando suficientes receptores de la clula y hay una adecuada
entrada de iones positivos, entonces la carga de la clula positiva es
suficiente para generar un potencial de accin, slo que para ello se
requiere que sean muchas las neuronas encendidas.
Haciendo un smil de lo que sucede en este proceso utilizando una
imagen sencilla, podramos decir que el neurotransmisor acta como
una llave que abre los canales que permiten la entrada de los iones, y
con la entrada de estos iones se cambia significativamente la carga
elctrica de la clula. Si el ion que entra es positivo la clula se cargar
positivamente, si es negativo aumentar la usual carga negativa de la
neurona (- 70 mV).

TRASMISION GLUTAMATERGICA
Como antes decamos, cuando se aplica un estmulo adecuado a la
membrana de la neurona se altera su permeabilidad, permitiendo la
entrada de iones de sodio, alterando su gradiente de concentracin.
Este trnsito es tan intenso que la bomba de sodio-potasio (que si
recordamos es la encargada de sacar el sodio de la clula) resulta
ineficaz. El flujo
de
sodio invierte la
diferencia
de
voltaje, pasando
el
exterior a ser
negativo y el
interior, positivo
(alrededor
de
+35
mV).
Conforme
se
iguala
el gradiente de
concentracin, el
flujo
de sodio decrece, mientras que el potasio sale de la clula para
neutralizar la electronegatividad del exterior. El trnsito de potasio se
produce un milisegundo despus que el de sodio. La salida de potasio es
mayor que la necesaria para restablecer el potencial de reposo, por lo
que la membrana queda hiperpolarizada, con mayor electronegatividad
en el interior, por lo que se requerir un estmulo algo mayor que el
anterior para volver a encenderla (esto se denomina hiperpolarizacin)
(vase fig. 2.7).

Resumiendo, diremos entonces que cuando una clula nerviosa es


excitada ocurre un rpido cambio de permeabilidad de la membrana que
da entrada a los iones de sodio (Na), en el caso de una excitacin de tipo

glutamatrgica. Estos iones se difunden desde el lquido que rodea la


neurona hasta el interior de la misma (su citoplasma). Lo que provoca
que la membrana se despolarice, es decir, pierda su carga negativa
progresivamente. La entrada de los iones de sodio (Na), seguida por el
cambio elctrico de la neurona, produce determinado potencial de
accin que es de unos +40 mV (que ya es positivo, no negativo). Este
potencial es muy breve (ms, milisegundos) ya que muy pronto la
permeabilidad de la membrana a los iones de sodio (Na) cesa y aumenta
la permeabilidad a los iones de potasio (k+).
Los neurotransmisores que salen a la cavidad sinptica desde la
clula presinptica (antes de la sinapsis) afectan la membrana de
dendrita de la clula postsinptica (despus de la sinapsis) (vase fig.
2.8).

Las espinas de las dendritas que se encuentran en la clula


postsinptica (despus de la sinapsis) se afectan a su vez qumicamente

por estos neurotransmisores y entonces se modifica la carga elctrica de


la siguiente neurona llevndola a que libere al (los) siguiente (s) canal
(es) sinptico (s) sus neurotransmisores, y la neurona que antes era
postsinptica se convierte en presinptica (antes de la sinapsis),
afectando a la neurona que sigue (postsinptica). De esta manera se
trasmite el impulso nervioso (LeDoux, 2002).
La estimulacin nerviosa no viaja a la misma velocidad que la sola
estimulacin elctrica (que puede viajar hasta la velocidad de la luz),
porque implica un cambio de estimulacin elctrica-qumica-elctrica la
mayora de las
veces. (Algunos
organismos,
sobre todo los
ms
simples,
presentan slo
estimulacin
elctrica.)
Es
sealar que la
la neurona se
forrada
por
lpidos.
Esta
rodea
en el
nervioso
formada
por

importante
membrana de
encuentra
una capa de
capa que la
sistema
central
est

oligodendrocitos, un tipo de clula nerviosa (clulas gliales) del que


hablaremos a continuacin.
Debido a que est cubierta est formada por varias clulas, en los
puntos de contacto entre las clulas contiguas esa cubierta se
interrumpe. Esos lugares reciben el nombre de ndulos de Ranvier.
El impulso nervioso se propaga saltando de ndulo en ndulo y as no
tiene que hacer la desporalizacin de toda la membrana aumentando su
velocidad de programacin (fig. 2.9).

OTRAS CLULAS DEL CEREBRO


Y qu son estas clulas gliales? El cerebro est compuesto por
dos tipos de clulas: las gliales y las neuronas.
Las clulas gliales son tambin muy numerosas; su nmero es an
mayor que el de las neuronas, aunque su funcin es completamente
diferente, pues no reciben ni envan informacin. Tampoco se comunican
entre s.
Entre los tipos de clulas gliales encontramos a los astrocitos, que
tienen forma de estrella y que tienen varias funciones. Proporcionan una
especie de esqueleto y tambin estn implicadas en la produccin de
sustancias que la neurona requiere para su buen funcionamiento (Tapia,
1987).
Otras de las clulas gliales, las denominadas oligodendrocitos, de
las que hablamos cuando mencionamos esta capa de mielina que rodea
la neurona, desempean un papel muy importante para facilitar la
trasmisin del impulso nervioso. Las prolongaciones de estas
interesantes clulas se enrollan alrededor de los axones de las neuronas
formndoles una cubierta de varias capas de membrana celular,
denominada mielina. Por el alto contenido en grasa de la mielina
constituye un aislante para el axn, lo que facilita la trasmisin elctrica
del impulso nervioso.
Cuando nacemos, la mayor parte de los axones no estn
mielinizados, de ah nuestra torpeza. Con forme avanza el desarrollo hay
una mielinizacin progresiva.
En enfermedades tan dolorosas, como la esclerosis mltiple, se va
generando una diesmielinizacin de las neuronas, lo que va afectando
diferentes funciones, de ah el progresivo deterioro, puesto que se afecta
de manera decisiva la trasmisin del impulso nervioso.
TRASMISIN GABArgica.

Antes se ejemplifica el impulso nervioso tomando como


neurotransmisor al glutamato. Ahora trataremos de explicar que es lo
que sucede en la trasmisin gabargica. Los receptores GABA provocan
que el interior de la clula se vuelva ms negativo (debido a la entrada
de iones negativos, en especial el cloro, Cl. Estos iones pueden entrar
precisamente por el pasaje que abren los receptores GABA), lo que hace
ms difcil la excitacin para los receptores de glutamato. Por eso
decimos que la trasmisin GABA es en esencia inhibitoria. Sin la
intervencin de GABA las clulas glutamatrgicas literalmente se
encenderan hasta morir (LeDoux, 2002).
Podramos decir que los principales neurotransmisores en nuestro
cerebro son el glutamato (NMDA) y el cido aminobutrico (GABA). Estos
neurotransmisores son de rpida accin en el procesamiento de
informacin, pero existen otras sustancias moduladoras de este proceso,
entre las que se encuentran la dopamina, la serotonina, etc., de las
cuales hablaremos ms adelante.
Las neuronas que expresan el componente de cido aminobutrico
(GABA) estn presentes en todo el sistema nervioso, y desempean
papeles importantes; no obstante, sabemos que tiene especial
relevancia en los procesos de funcionamiento superior, ya que existe
mayor cantidad de este neurotransmisor en las estructuras
telenceflicas, como la corteza cerebral.
POTENCIAL DE ACCIN.
La propagacin del impulso a travs de la neurona se llama
potencial de accin. La llegada de un solo neurotransmisor de una
simple neurona presinptica no es suficiente. Se requiere un bombardeo
de una importante cantidad de neuronas para que se genere un
potencial de accin.
CIRCUITOS NEURONALES.
Un circuito es un grupo de neuronas que estn unidas por
conexiones sinpticas. Un sistema es un complejo de circuitos que
desarrollan una funcin especfica, como ver, oler, caminar, etc. Estos
circuitos estn organizados de manera jerrquica para poder realizar su
funcin.
Un ejemplo simple, y por lo mismo til, podra ser la realizacin de
una funcin comparndola con la preparacin de un sndwich: en l la

aplicacin de la mostaza no ocupa un lugar tan importante como el que


pudieran ocupar el jamn o el pan para que de verdad sea un sndwich
de jamn. Adems no podemos colocar en el sndwich el jamn antes
que el pan; es decir, hay una jerarqua y un orden en la integracin de
los distintos elementos para la realizacin del proceso. As, distintos
circuitos aportan distintas subfunciones, si as podemos llamarlas, de
distinta clase (algunos pueden ser excitatorios, otros inhibitorios y otros
moduladores) para la realizacin de la funcin, pero deben organizarse
de manera jerrquica y progresiva para que la funcin pueda realizarse.
Segn LeDoux (2002), la llave para entender las interacciones
sinpticas est en la interaccin que se establece entre estos dos tipos
de neuronas: las glutamatrgicas (NMDA) y las gabargicas (GABA).
Las neuronas glutamatrgicas, en general neuronas de proyeccin,
tienen axones largos que se extienden ms all del rea que ocupa el
cuerpo celular. Su principal funcin es encender la siguiente neurona de
proyeccin. Esto lo hacen, como vimos, permitiendo la salida del
glutamato al canal sinptico para provocar el cambio qumico en la
siguiente neurona que inducir el cambio elctrico.
Las interneuronas, tambin denominadas clulas de circuitos
locales, con frecuencia de tipo gabargico, tienen una funcin
importante en el procesamiento de la informacin. Su trabajo es regular
la excitacin mediante el favorecimiento de la inhibicin. Estas
interneuronas desempean un papel central para balancear la actividad
excitatoria.
Es importante sealar que las neuronas inhibidoras estn
continuamente activas. Si una neurona excitatoria no genera un
potencial de accin es por la inhibicin tnica que recibe de las
interneuronas (por eso tenemos tonicidad en nuestro cuerpo aun en
reposo, ya que ambas neuronas de alguna manera estn funcionando de
manera constante).
As las neuronas estn continuamente interactuando entre ellas,
aunque no sean llamadas a una accin especfica, y esta interaccin
genera una oscilacin de 40 Hz. Rodolfo Llins (2000) fue quien hizo este
descubrimiento, sugiriendo adems que las neuronas tienen esta
oscilacin de manera sincrnica debido a que hay un organizador que
las conduce, y propuso que este podra ser una estructura localizada en
el tlamo, denominada el ncleo intralaminar (vanse figs. 2.10 y 2.11).

La actividad continua permite al cerebro responder cuando es


necesario. Es como mantener el auto encendido mientras bajamos en
una estacin de un rally. Podemos regresar al recorrido de inmediato
sin esperar a encender la mquina.
De este modo el cerebro est diseado para mantenerse
activo y poder responder en un cortsimo periodo. Esta oscilacin es
precisamente la que lo mantiene activo y listo para la accin.

Cuando la activacin sobrepasa este nivel se produce el potencial


de accin y el impulso viaja.
Ya se expuso que en la membrana de las neuronas existen los
receptores, que son los lugares a donde llegan los neurotransmisores.

Convendra ahora aclarar que cada receptor acepta en general slo a un


tipo de neurotransmisor (o familias afines); no entra otro, no le queda.
Y as, aunque haya mucho glutamato en el medio extracelular y poca
cantidad de GABA, slo recibirn el neurotransmisor que les queda. Lo
mismo para cualquier otro neurotransmisor, como la dopamina, la
serotonina, etctera (fig. 2.12).

PERCEPCIN: LOS RGANOS DE LOS SENTIDOS.


Qu hace que nuestra visin sea visin y nuestro olfato, olfato?
De acuerdo con Rita Carter (1999) los ojos, los odos, la nariz y los
receptores somatosensoriales de la piel estn adaptados para manejar la
clase de estmulos que le corresponde a cada uno: molculas, ondas o
vibraciones, segn corresponda, pero todos hace el mismo tipo de
trabajo: traducir los estmulos en pulsos elctricos. El impulso elctrico
ya no es ms la textura de la almohada, el olor a caf o el sabor salado,
sino que es un impulso elctrico y seguir sindolo, ya que no hay otro
lugar en que se haga una traduccin en reversa, es decir, donde el
impulso elctrico vuelva a convertirse en el olor a caf o la sensacin de
suavidad.
La realidad la construye el cerebro utilizando estos impulsos,
haciendo una interpretacin de los mismos. Por eso decamos que los
filsofos constructivistas tenan razn! E incluso mucho antes,
planteamientos expuestos desde hace varios siglos, como los

desarrollados por Kant (1781) tocaban ya de alguna manera este


problema de la posibilidad de conocer realmente el mundo.
De acuerdo con este filsofo nosotros le imponemos al mundo
nuestras categoras. A pesar de la naturaleza receptiva de la sensibilidad
existen en ella elementos a priori que nos permiten conocer mediante el
entendimiento los objetos dados por el sentido externo (intuicin). Estos
son el espacio y el tiempo.
De lo anterior se deduce que es imposible que los fenmenos
existan por si mismos pues la realidad emprica se puede validar como
algo real slo si es intuida por el sujeto. Cuando proyectamos hacia el
exterior estamos sobreponiendo a los datos sensibles algo que no viene
dado por ellos, y as todo lo que llamamos concreto no es ms que la
representacin. Nada de lo que percibimos es una cosa en s.
As la mente humana se comporta como un organismo porque se
autoorganiza. La mente tiene la capacidad de hacer emerger desde ella
misma las formas cognitivas a priori que organizan el material mltiple
que presentan los sentidos (Moya 2008). Lo que experimentamos en
nuestra propia versin procesada de esta realidad exterior. Las
propiedades como el espacio, el tiempo, la cantidad y la casualidad
estn dentro de nosotros, no afuera, se las imponemos a la realidad para
organizarla.
Como afirmamos cuando citbamos a Ratey al iniciar el tema de
nuestra innegable subjetividad, disciplinas antes del todo lejanas en su
objeto de estudio, parecen darse la mano para explicacin de estos
complejos fenmenos.
Pero, Cmo se construye esta percepcin? Cules son estos
complejos procesos que Kant ya intua y que hoy podemos empezar a
conocer y descifrar? Cuando recibimos un estmulo multisensorial este
impulso se divide en diferentes corrientes que son procesadas en
paralelo por diferentes mdulos cerebrales (Carter, 1999). Por ello un
mismo estmulo genera la activacin de diversos circuitos que permiten
su procesamiento: unos circuitos se encargan de su reconocimiento
visual, otros del tctil, otros, de su procesamiento emocional y de la
valoracin en cuanto a si se trata de un estmulo aversivo o al que
podemos acercarnos, etctera (fig. 2.13).

Fig. 2.13 El procesamiento sensorial resulta un interesante mecanismo para entender cmo
se descompone y se reconstruye esta realidad en el interior del cerebro. Ilustracin
basada en Rita Carter.

El rea cortical para cada sentido est hecha de parches, de


pequeas reas, cada una de las cuales maneja una faceta
especial de la percepcin sensorial.
La corteza visual, por ejemplo, tiene un rea diferente para el
color, otra para el movimiento, otra para la forma, etc. Pero
dentro de estas reas hay secciones especficas que se
encargan, por ejemplo, en cuanto a la forma: de las lneas
verticales, de las horizontales, etctera (vase fig. 2.1)
Una vez que la informacin entrante es procesada en estas
reas es enviada hacia adelante a las reas ms grandes,
conocidas como reas de asociacin.
En estas reas las percepciones sensoriales se casan con las
asociaciones cognitivas apropiadas; por ejemplo, la percepcin
de un zapato se asocia con los conceptos de pie, elemento del
vestido, etc.
Es hasta este momento que la informacin entrante se
convierte en una percepcin con significado. No obstante, lo que
ahora tenemos en la mente, si bien fue generado por el estmulo
del mundo exterior, no es ms estimulo, ni siquiera su

reproduccin fiel, sino una reconstruccin dependiente tambin


de los procesadores por los que han pasado (vase fig. 2.14)
El sentido del olfato, a diferencia de los otros sentidos que
pasan por una estacin de revelo (el tlamo), en su camino
hacia la corteza, llega directamente al sistema lmbico (Carter,
1999). Y qu es el sistema lmbico? Analizaremos a fondo este
tema en el siguiente captulo, por el momento slo digamos que
es el principal centro de procesamiento emocional del cerebro.
Esta ruta al centro emocional del cerebro le da al olfato su
enorme poder para traer a nuestra mente recuerdos emotivos.

En esta pintura de Octavio Ocampo (Hilos de ploro) podemos elegir ver


uno joven junto o un ro o el perfil de uno anciano con cabello blanco
Figura 2.14.

Nosotros elegimos, aunque sea de manera inconsciente, cmo percibir al


mismo objeto.
Es la interpretacin o sentido que escojamos darle lo que determinar nuestra
percepcin y no a la inversa.

El sexto de los sentidos sera la propiocepcin. Para este procesamiento


sensorial contribuyen diversas reas del cerebro (la corteza
somatosensorial y motora, el cerebelo, la corteza visoparietal, etc.)
(Carter, 1999). Este sentido es la alerta del cuerpo que nos habla de su
posicin, de la postura y el equilibrio.
Habiendo echado un vistazo a la manera en que nuestro cerebro
descompone y recompone la realidad se hace evidente que la
realidad con la que el cerebro trabaja es muy distinta al mundo del

afuera, y por lo mismo, el conocimiento objetivo, tal como seala


Maturana (1997), es imposible. El cerebro no ve, oye o siente al mundo
externo. l lo construye en respuesta al estmulo (Carter, 1999, p. 125).
Las alucinaciones, la imaginacin y la percepcin visual son en
esencia la misma cosa para el cerebro (Carter, 1999). Si observamos la
imagen del cerebro de una persona cuando genera una representacin
interna de su automvil, las reas que se activan, en trminos
generales, son las mismas que cuando son activadas porque lo est
mirando. La diferencia est simplemente en que, en general, ms
neuronas son activadas en respuesta al estmulo que proviene desde el
exterior que en las experiencias autogeneradas.
Una clara demostracin de que el mundo, el afuera y la realidad que
construye el cerebro son cosas distintas, segn Rita Carter (1999), la
constituyen las ilusiones preceptales: la creencia de que estamos ante
un fenmeno que resulta ser otro.
Las ilusiones cognitivas suceden porque el cerebro est lleno de
prejuicios.
Estos
prejuicios
seran
una
especie
de
teoras
preprogramadas acerca del mundo, que son tiles porque permiten
hacer decisiones rpidas y prcticas. Un ejemplo de estas teoras
preprogramadas es la suposicin de que un objeto grande se encuentra
cercano, mientras que un objeto pequeo se encuentra lejano. En estos
prejuicios sensoriales se basan las construcciones que hacemos de la
realidad para poder interpretarla. Los ilusionistas recurren a estas
distorsiones para engaar nuestros sentidos, pero ms bien son nuestros sentidos los que nos engaan y lo que hace el ilusionista es
simplemente aprovecharse de ello.
Las ilusiones cognitivas, aquellas en donde las percepciones afectadas
son ideas ms que fenmenos sensoriales, es probable que hayan
surgido del mismo modo que las ilusiones sensoriales: para ayudarnos a
resolver retos de manera prctica. Y es que el cerebro construye sus
ideas, aun las ms complejas, de la misma manera.
Nuestros prejuicios de pensamiento ms esenciales (no slo en qu
pensamos sino en cmo lo pensamos) estn determinados por la
conectividad de nuestras neuronas, algunas desde antes de nuestro
nacimiento (Crter, 1999), y constituyen parte de los legados evolutivos
que nuestros antepasados nos dejaron para una ms rpida adaptacin
al medio.
Nuestra percepcin de la realidad, as como las teoras que nos hacemos
en relacin con la misma, tienen que ver con el mundo del significado.

Buscamos sentido en lo que vemos, omos, creemos o pensamos. La


interpretacin que hacemos de la realidad tiene que ver con las
hiptesis que nos hacemos sobre la misma, y la percepcin de la
realidad busca adaptarse a estas creencias: como aquella pequea que
nos arga que su nombre necesitaba ms letras que ayer, porque hoy
era su cumpleaos y si ella era ms grande, su nombre tambin debera
serlo. Adaptamos la comprensin de la realidad a nuestras hiptesis y
teoras sobre la misma.
Los injustos prejuicios contra un grupo que pue-den apreciarse en las
guerras (sobre todo en las religiosas) son un triste y claro ejemplo de
cmo nuestra concepcin de la realidad determina lo que percibimos de
ella. Si se quiere sostener, por ejemplo, que determinado grupo es
merecedor de la agresin que se le infringe, se elegirn, del cmulo de
sucesos del entorno, aquellos que cuadren con esta injusta concepcin.
Nuestro estado de nimo es tambin un importante prejuiciador de
nuestras percepciones. Una persona que se encuentra deprimida
tender a percibir del ambiente los sucesos desagradables o lastimosos.
Y si no lo creemos slo basta con echar un vistazo a nuestra propia
historia. Cuando estamos enamorados el cielo se ve ms azul y los
pjaros cantan ms ntido; las frustraciones cotidianas adquieren un
peso minsculo, si somos correspondidos. En cambio, cuando estamos
tristes o frustrados, el mundo aparece como complicado e incluso hostil.
Nuestro estado de nimo influye de manera decisiva en la percepcin
que construimos de la realidad.
Es as como continuamente buscamos sentido y lo imponemos. Nuestra
experiencia, nuestro estado de nimo, nuestros recuerdos y eventos
previos, nuestro contexto social, etc., determinarn nuestra percepcin,
nuestras explicaciones, as como los programas que utilicemos para
procesar los estmulos que alcanzan a nuestro cerebro.

MEMORIA
As como la informacin sensorial entrante se rompe en pedacitos y
luego es reconstruida para formar la percepcin, as la percepcin se
rompe otra vez para pasar por la memoria. Cada fragmento se enva
para ser almacenado en una seccin diferente de nuestra enorme
librera interna. Pero en la noche, cuando el cuerpo descansa, estos

fragmentos son sacados de su almacenamiento, re ensamblados y


reproducidos (Carter, 1999). El sueo constituye un elemento
indispensable para el procesamiento de la informacin almacenada
durante el da.
Antonio Damasio (1994) hace una interesante explicacin acerca de su
concepcin del proceso de almacenamiento y recuperacin de la
memoria.
Para l, cada vez que recordamos un objeto dado, cara o situacin, no
conseguimos una reproduccin exacta, pero s una interpretacin, una
nueva versin reconstruida de la original, que evoluciona junto con
nuestros cambios y experiencias.
Es decir, se trata de una memoria que se actualiza en funcin de los
conocimientos que vamos adquiriendo. Genial!, por eso cuando aprendo
algo acerca, por ejemplo, de la historia de un pas o de una persona,
esta informacin modificar la manera en que puedo recordarla o
recordarlo, e incluso modifica y enriquece los otros atributos del
mismo.
Las memorias explcitas (conscientes), segn Damasio (1994), se
generan de la activacin sin-crnica de los patrones de encendido en las
mismas reas corticales que los patrones de encendido que se dieron
cuando la representacin perceptual ocurri.
A pesar de que parezcan buenas rplicas, son inexactas e incompletas.
Estas representaciones son construidas momentneamente bajo el
comando de patrones neurales. Antonio Damasio (1994) llama a estas
reas, zonas de convergencia, en tanto que Rita Carter (1999) las
denomina unidades de reconocimiento.
Estas zonas de convergencia son adquiridas a travs del
aprendizaje y la experiencia y van constituyendo este tipo de memoria.
Para Damasio (1944) estas zonas de convergencia se
encuentran en las reas de asociacin de las cortezas temporal,
occipital, parietal y frontal, en los ganglios bsales y en las estructuras
Embicas. Lo que guardan estas reas no es la fotografa, sino la
manera de poder reconstruirla.

En este proceso de guardar el tipo de patrones que tendrn que


encenderse para recuperar determinada memoria existe una estructura
de particular importancia: el hipocampo, que parece desempear un
papel decisivo en la posibilidad de almacenamiento de estas
instrucciones (Goldberg, 2001). El hipocampo parece guardar de modo
temporal las instrucciones de encendido, hasta que su repeticin las va
instalando definitivamente en las distintas regiones de la corteza.
La manera en que el cerebro almacena la informacin es muy
curiosa e interesante, ya que dista mucho de ser una categorizacin
lgica. El cerebro archiva nuestras memorias de acuerdo con nuestra
relacin con los objetos, ms que en relacin con lo que hacen o lo que
parecen. Es decir, es una categorizacin de la informacin
absolutamente subjetiva y tiene que ver con la experiencia.
Dependiendo de la relacin que hayamos tenido con determinado
objeto se establecern las asociaciones. Veamos: nuestra relacin con
los objetos, aun con los ms simples, es multifactica. Por ejemplo un
animal puede ser visto, acariciado, amado, temido, utilizado, etc. Cada
uno de los aspectos de la memoria de las cosas est almacenado en
reas separadas y apropiadas para el tipo de informacin.
Rita Crter (1999), como decamos, llama a cada una de estos
fragmentos unidades de reconocimiento (recognition units, RU). Dado
que segn esta autora el almacenamiento se da en funcin de nuestra
experiencia con el objeto o situacin, encontraremos que la RU tctil de
una flauta puede encontrarse en el cerebro cerca de la RU de un cigarro,
y la RU auditiva de la misma flauta puede encontrarse cerca de la RU de
un silbato. Nuestra experiencia asocia esas caractersticas.
Digamos entonces que cuando pensamos en una flauta todas las
RU relacionadas con la misma, almacenadas en las distintas reas, son
jaladas juntas para crear un concepto agregado. En general la faceta de
la flauta con la que estamos ms familiarizados es a la que tenemos un
acceso ms rpido (Carter, 1999).
Resulta entonces que el recuerdo de un evento es tan reconstruido
como la percepcin de un objeto. Nuestra subjetividad es un
componente siempre implcito. Si cada quien organiza su percepcin,
conocimiento y memoria de acuerdo con su experiencia particular,
entonces es absolutamente posible que existan distintas verdades
acerca de un mismo fenmeno.

Esto nos lleva a un relativismo sin salida? Es decir, la alucinacin


del sujeto que cree que las paredes estn llenas de ojos que lo miran es
tan real como la apreciacin de un paisaje lleno de movimiento?
Cmo podemos salir de esta dificultad conceptual?
El consenso tampoco nos dara la posibilidad de salida: cuntas
veces no se ha defendido una sinrazn porque est consensuada por un
grupo; un ejemplo claro de estas aberraciones lo constituye la
discriminacin de la que han sido objeto irracionalmente algunos grupos
raciales o religiosos.
Entonces, cmo poder saber si nuestra mquina de soar
funciona bien o mal, cuando tanto la realidad como nosotros mismos no
estamos terminados; nos estamos rehaciendo y desarrollando
continuamente, ya que nuestra necesidad adaptativa y funcional nos
lleva a reinventarnos?
La respuesta nos la puede proporcionar la teora de sistemas, que
abordaremos en el siguiente captulo. Baste por ahora con decir que un
sistema es funcional cuando es flexible. En la enfermedad mental
observamos una importante rigidez que lleva al sujeto a responder ante
distintas situaciones con una misma clase de conductas sin poder ir
haciendo adaptaciones. Otro elemento que puede darnos una respuesta
es que un sistema que es rgido es incapaz de desarrollo y crecimiento.
Esto nos lleva de la mano a los planteamientos que hacamos al
inicio del libro: parece ser que cuestiones filosficas, psicolgicas,
matemticas, bioqumicas y de funcionamiento neurolgico, entre
muchas otras, se sientan hoy a conversar sobre temas que les incumben
de manera directa

LA REALIDAD COMO UNA CONSTRUCCIN

Despus de todas estas explicaciones, preguntar acerca del olor


del azul no parece una idea tan descabellada como al inicio de este
captulo, pues hablar de la realidad es hablar incluso de un concepto que
nosotros y slo nosotros hemos fabricado y acuado, y al que hemos
bautizado con ese trmino (fig. 2.15).

Estamos destinados al conocimiento subjetivo, pero adems, en


relacin con la creacin de este conocimiento, lo mismo que las
neuronas, estamos destinados tambin al conocimiento subjetivo
compartido (social). De ah el surgimiento de la cultura, el intercambio
lingstico, etctera.
Al igual que las neuronas, necesitamos estar conectados para
conocer nuestro mundo. Construimos nuestro conocimiento en
contacto con los otros y la manera en que vemos la realidad est en
funcin del momento histrico, de nuestra cultura y de los conceptos
epistemolgicos del grupo social al que pertenecemos.
Es en la interaccin con los otros que se genera el conocimiento,
y por eso los conceptos de una poca determinan las ideas que se
tienen acerca del universo. Estos conceptos son transformados cuando
se generan revoluciones epistemolgicas, pero con frecuencia hay una
resistencia hacia los cambios, como cuando Galileo no poda convencer
a los dems pensadores de que la Tierra no era el centro del universo y
tena que someterse a los conceptos del momento si quera salvar su
vida.
La construccin social nos precede y le da forma a nuestro aparato
de procesamiento de informacin. El aparato codificador de nuestra
sociedad nos permite ver o no ver aspectos de esta realidad
(Gergen, 1992).

El lenguaje aporta recortes de esta realidad y nos permite


categorizarla y organizara; compartirla y generar acuerdos o
desacuerdos; llegar a conclusiones y generar nuevos conceptos (Gergen,
1992). La cultura determina tambin los recortes que hagamos de
esta experiencia. Lo social y lo individual se afectan de modo bilateral.
Entonces, nuestra apreciacin de la realidad no slo est
determinada por nuestros aparatos perceptuales y funcionales, sino
tambin por nuestra cultura, nuestro momento histrico, nuestro
lenguaje (Maturana, 1997). Y entonces, en un libro que lleva por ttulo
REPARANDO EL CEREBRO se hace necesario, aunque el espacio sea
insuficiente para ahondar en tan interesante tema, sealar que en esta
construccin neurolgica nuestro mundo cultural toma una parte
esencial. Por tanto pensadores que en otro momento habran sido una

amenaza para el pensamiento cientfico se convierten en


constructores de un nuevo concepto de conocimiento. Estamos ante una
revolucin epistemolgica que permite a muchos pensadores ponerse a
dialogar sin sentir amenazada sus visiones del objeto de estudio, sino
ms bien enriquecidas con los aportes de otras disciplinas.
El gran impacto que caus Derrida con su discurso en la
Universidad Johns Hopkins en 1966, hoy puede ser un tema de
conversacin comn entre distintas disciplinas. En su discurso
denominado

Figura 2.15. Bordando el mono terrestre, Remedios Varo.


Era hermoso pintura puede ser til izada como una metfora artstica de la
manera en que nuestro mundo cultural y social moldea el tipo de realidad que
podemos percibir.

La estructura del signo y el juego en el discurso de las ciencias


humanas, Derrida plante que la realidad estaba atrapada por el sistema
codificador, en este caso por el lenguaje (ya que el lenguaje es la
categora que se emplea para nombrar lo que existe). Como
consecuencia desarroll el deconstruccionismo como nico medio para
encontrar otras maneras de ver esta misma realidad.
Derrida (1966) hoy parece ayudarnos a entender el
funcionamiento
del
cerebro.
Slo
en
la
medida
en
que

desconstruyamos los resultados organizados bajo un concepto


unificador, o una funcin integrativa y que genera sentido, podremos
ver aspectos de su funcionamiento que no podemos ver de otra manera.
Si bien este campo terico cuestion de una vez y para siempre la
existencia de una verdad estable, fundando el posestructuralismo, estas
ideas han tenido un gran impacto en el desarrollo del pensamiento
actual, y en la manera de hacer y concebir la ciencia e incluso, claro
est, de la manera como hoy da podemos entender nuestro cerebro.
Como expresa Llins (2000): nuestra maravillosa mquina de soar.
El cerebro es un instrumento codificador de realidad, y para poder
hacer su tarea utiliza categoras que ha generado el mismo en
interaccin con otros cerebros. Lo social, lo cultural, el mundo del
lenguaje, etc., afecta irremediablemente nuestras conexiones
neuronales y es afectado por las mismas.
Otro punto de reflexin en cuanto a esta construccin de la
realidad lo constituye el hecho de que el instrumento que utilizamos
para generar esta construccin (el cerebro) evoluciona junto con el
desarrollo de esta construccin, y esta evolucin de nuestro instrumento
de procesamiento influye directamente sobre el tipo de construccin que
se generar, tal como venimos analizando. Entonces, a travs del
desarrollo tendremos distintos cerebros y distintas construcciones de
realidad. Esto es fcilmente observable a travs del desarrollo
cognitivo. Ambas variables se modifican de manera continua. Por
ejemplo, un pequeo que an no ha desarrollado el concepto de
conservacin de la cantidad (Piaget, 1959) dir que hay ms cruces
que bolitas en el arreglo siguiente:
OOOOOOOOOO
XXXXXXXXXX
Su percepcin del rea ocupada determinar su respuesta. Sin
embargo, en la medida que va incluyendo otros aspectos de la realidad
como el hecho de que las cruces pueden acomodarse de otra manera y
parecer menos que las bolitas, ir poco a poco generando nuevas
hiptesis para explicarse estas transformaciones, y entonces la
interaccin con el objeto de conocimiento, la experiencia, lo llevar a
modificar su procesador para que pueda dar explicacin a lo que ha
descubierto, para explicar por qu las cruces pueden, en otro arreglo,

verse como menos, y si las coloca una a una parece que las cruces y las
bolitas son las mismas.
Cuando finalmente logra llegar a la conclusin de que la cantidad
se conserva porque son el mismo nmero de elementos y que no se
agreg ni quit nada, estaremos ante un cerebro ms flexible que
puede incluir modificaciones y explicarlas, pero tambin estaremos
frente a una realidad tambin diferente, menos dependiente de la
percepcin en cuanto a la construccin de los conceptos. Es decir, que el
cerebro es un sistema cuyo funcionamiento depende de la integracin y
flexibilidad de sus partes as como de su relacin con el ambiente.

EL CEREBRO Y LA TEORA DE LOS SISTEMAS


EL cerebro es un sistema complejo cuyo proceso organiza su propio
funcionamiento.
SIEGEL, 1999, p. 205.

Humberto y doa Susi (su abuela) llegaron una maana a mi


consultorio. En ese entonces mi oficina se encontraba en un segundo
piso y haba que subir una escalera de caracol para llegar a ella.
Desde antes de que entraran al edificio se oa un escndalo que no
supe descifrar sino hasta que pude asomarme. Humberto tena mucho
miedo de subir la escalera porque deca que lo iba a "morder", y doa
Susi desesperada le deca: "No digas tonteras y sube, mira que vamos a
llegar tarde" a lo que Humberto contestaba con un empujn y una
carrera hacia el jardn.
La pobre abuelita estaba agotada y Humberto asustado, as que
me pareci ms fcil bajar las es-caleras y presentarme con ellos.
El problema de la escalera no se resolvi ese da y pasaran
muchos meses para que pudiramos enfrentarlo, as que decidimos

trabajar en el jardn y en un espacio de la planta baja hasta que


Humberto pudiera vencer ese miedo.
Doa Susi se haba hecho cargo de l desde que tena dos aos.
Para el tiempo de la consulta Humberto ya haba cumplido ocho aos.
Era un muchachito alto y fuerte, que fsicamente aparentaba ms edad y
que resultaba muy difcil de controlar. Doa Susi, a pesar de ser paciente
y quererlo entraablemente, se encontraba agotada por la situacin.
Humberto enfrentaba serios problemas para distinguir lo que era
percepcin sensorial de lo que era fantasa, as como importantes
dificultades para ex-presarse de manera verbal. Adems, le costaba
mucho trabajo permanecer en un lugar por un periodo mayor a unos
cuantos segundos. Su inquietud lo llevaba a no poder tomar un
momento de descanso. Sus periodos de atencin eran mnimos y
costaba mucho trabajo que pudiera concentrarse en la realizacin de
alguna tarea. Se encontraba luchando contra una seria desorganizacin
en muchas reas, y doa Susi tambin estaba tratando de vencer esta
desorganizacin, pero parecan agotados y desesperados, cada uno a su
manera: doa Susi de su cansancio y de su sensacin de impotencia, y
Humberto pareca estar agotado de que su abuelita no entendiera que l
no quera hacer lo que ella deca, no porque no quisiera, sino porque no
le haca sentido o le daba mucho miedo, como subir la escalera.
Segn relat doa Susi, estas escenas se repetan durante todo el
da y la vida cotidiana se haba con-vertido para ella y para su esposo en
un verdadero reto, y ambos queran ayudar a Humberto, slo que no
saban qu hacer. El abuelo tambin se haba comprometido en la
educacin del nieto, pero tena que ir a trabajar manejando un taxi todos
los das para poder cubrir los gastos de la escuela y ahora, de los
tratamientos que el muchachito necesitaba. Era un sistema familiar
dispuesto a movilizarse y buscar soluciones, pero bastante desgastado y
con poco apoyo externo.
Por otro lado, su situacin econmica era limitada y los recursos
tenan que distribuirse entre muchas necesidades, entre ellas la
medicacin del abuelo.
Doa Susi me expuso muy triste y preocupada que ella saba, pues la
psicloga de la escuela le haba explicado, que Humberto se encontraba
as por el abandono de su madre y la conducta desorganizada que la
madre tena no slo en su vida, sino hacia su propio hijo pues de

momento lo iba a ver, pero a los pocos das lo abandonaba de nuevo,


dejndolo an ms triste cuando se marchaba de manera tan repentina
y sin ningn aviso o explicacin.
La madre de Humberto siempre haba presentado este tipo de
comportamientos y doa Susi se haba dado por vencida despus de
muchos intentos de apoyarla.
La abuela senta que ahora la historia se repeta y que no poda
hacer nada, pues de acuerdo con lo que la psicloga le haba dicho,
todos los logros obtenidos por Humberto se perdan con los contactos
espordicos y desorganizados de su madre.
Si bien doa Susi afirmaba que Humberto se quedaba ms triste cuando
su mam se iba, ella no notaba ningn avance mientras la mam estaba
y deca que Humberto siempre haba sido inquieto y que su lenguaje se
haba atrasado mucho, incluso mientras la madre lo cuidaba.
Le expliqu a doa Susi que si bien la conducta de la madre era
difcil de digerir para el pequeo, por fortuna la tena a ella y que l
haba recibido un buen cuidado de sus abuelos.
Haba que ser muy cuidadoso para no obtener conclusiones precipitadas
y buscar una explicacin causal lineal del problema. Las situaciones son
mucho ms complejas y una visin lineal de las mismas niega su
naturaleza dinmica.
No podemos ignorar que la conducta de la madre era un elemento
desorganizador importante en el proceso de construccin del mundo de
este pequeo, pero algo estaba pasando tambin con su procesador de
informacin.
Se trataba de varios sistemas interactuando: el sistema de
parental e actual formado por las figuras de los abuelos, que brindaba
un espacio estable, seguro y de contencin, pero que se encontraba
agotado y confundido; el sistema desorganizado de la madre, que
generaba inconsistencia, incertidumbre y abandono; el sistema de
funcionamiento neurolgico, que presentaba, evidentemente, una muy
importante dificultad para el procesamiento de informacin, dificultad
que se habra hecho manifiesta aun en una situacin familiar ms
saludable. Exista el sistema escolar, que haba negado ya el acceso a
Humberto por su conducta inapropiada, pero adems exista la
interaccin entre estos sistemas: por ejemplo, la sobrecarga que

generaba para los abuelos la suspensin escolar, que no les daba un


momento de respiro; la culpa que generaba en ellos el abandono de la
madre y la propia sensacin de haber sido inadecuados como padres; la
influencia del abandono de la madre sobre un sistema neurofuncional
desorganizado, etctera.
Decir que un solo factor era el determinante del problema nos
llevaba a incurrir en una apreciacin de la realidad poco flexible y til.
Sin embargo, dentro de una visin flexible era muy importante
jerarquizar lo que era ms urgente atender.
La desorganizacin neurofuncional se expanda e impactaba otros
sistemas de manera muy evidente, as que era necesario empezar por
este sistema.
La teora de los sistemas gener un impresionante impacto en el
mundo de la psicologa hace unas dcadas. Hizo aportaciones muy
importantes, sobre todo en el campo de la terapia familiar, y gener un
invaluable enriquecimiento en la manera de observar los fenmenos
relacinales. Su presencia dio lugar al surgimiento de mltiples escuelas
psicoteraputicas (Modelo Estratgico, Modelo Estructural, Teora de la
Comunicacin, Teora Sistmica del Grupo de Miln, Modelo Pos-Miln,
etc.).
Si bien la teora de los sistemas constituy un importante aporte
en el campo de la salud mental, por desgracia en varias ocasiones,
dentro del campo de la psicologa, cay en la tentacin de explicar
todo problema emocional considerando slo al sistema de relaciones
emocionales. Si bien su pro-puesta es muy inteligente y til, al perder la
visin del impacto de otros sistemas, como el neurofuncional, se
generaron importantes confusiones, que de ninguna manera anulan sus
importantes aportaciones, cuando stas se contextualizan.
Una de las conclusiones precipitadas a las que lleg tenan que ver
con la comprensin de la psicosis slo como un fenmeno
etiolgicamente generado por problemas comunicacionales (Bateson,
1956; Watzlawick, 1964). Estos autores sealaron que la psicosis se
generaba como respuesta a una comunicacin doble vincular que
peda una cosa, pero tambin otra, incompatible con la primera,
atrapando a la persona en una paradoja sin salida. Para estos autores la
psicosis era la nica respuesta posible.

Si bien este problema comunicacional existe y resultan de


particular relevancia su estudio y comprensin, no puede de ninguna
manera entenderse como la explicacin causal del problema de la
psicosis y en especial de la esquizofrenia, sino como un fenmeno
acompaante del mismo. Sin embargo, el cuestionamiento que gener
fue de gran utilidad para el avance de nuestra comprensin del
fenmeno.
Surgieron otras escuelas, como la anti psiquiatra (Laing, 1964),
que produjeron un interesante movimiento. Se plantearon observaciones
como que el paciente designado no era sino el chivo expiatorio de la
enfermedad grupal. Esto llev a interesantes anlisis de las
interacciones familiares y plante la importancia de generar situaciones
relacinales ms sanas para el grupo; sin embargo, y con todo el respeto
que nos merecen estos autores, no era la razn etiolgica del problema.
Si bien ellos centraron su atencin sobre aspectos relevantes que deban
considerarse en todo tratamiento, la falla relacional no explicaba la
distorsin del procesamiento de la informacin que se genera en el
problema esquizofrnico debido a su grave contaminacin entre los
distintos circuitos neurofuncionales, como veremos ms adelante.
Las reflexiones planteadas por estas escuelas pueden resultar
interesantes cuando no se absolutizan. Si bien es cierto que un paciente
con problemas de procesamiento de la informacin puede ser el
depositario de muchos de los problemas familiares, esto no explica la
distorsin de su procesamiento de informacin, aunque s pueda
empeorarla de manera muy significativa.
Los trabajadores de la salud mental requerimos una
importante dosis de humildad para no perder de vista que el
fenmeno que estudiamos abarca bastante ms de lo que
nuestra visin nos permite alcanzar en un momento
determinado.
Dentro de esta actitud de apertura y respeto, un aspecto
que nos parece central y que establece una postura de abordaje
teraputico, es la visin del sujeto como el principal actor de
este proceso.
Si buscamos la reparacin de un sistema tan complejo como es el
cerebro, primero debemos empezar por entender que quien hace la

reparacin es este mismo cerebro, la persona y su funcionamiento.


Nosotros slo somos meros colaboradores en su tarea.
En el tratamiento con factores trficos se aporta la materia
prima, las protenas que sirven de tabiques para esta construccin,
pero quien hace su propia reorganizacin es el mismo cerebro al ir
procesando la experiencia. El trabajo lo realiza el sujeto al ponerse a
experimentar, a intentar, a generar nuevas respuestas, a reflexionar
acerca de las mismas, etctera.
Regresando a Humberto, el muchachito que le tena tanto miedo a
la escalera, haba que estudiar cmo se encontraba su sistema
neurolgico y por qu le costaba tanto trabajo organizar la informacin.
Por qu confunda de manera tan evidente la informacin sensorial con
procesos corporales? Por qu su experiencia se encontraba tan
fragmentada? En la medida que contara con una mejor herramienta para
procesar las experiencias tendra ms elementos para procesar la
dolorosa relacin con su madre.
Despus de hacer una valoracin neurofuncional pudimos darnos
cuenta que Humberto haca un verdadero esfuerzo para integrar sus
experiencias, pues l deba invertir un tiempo extra para poder hacer la
integracin de las sensaciones que le aparecan de manera
desorganizada. Su lbulo parietal no lograba hacer esta integracin
funcional de manera eficiente.
Por otro lado, su lbulo frontal estaba muy in-activo. Humberto
tena que hacer un enorme es-fuerzo para activarlo, de ah que le fuera
tan difcil anticipar lo que le poda suceder. Adems, encontramos
asimetras en su lbulo temporal, seal de lo difcil que era para
Humberto organizar el lenguaje, y aunado a todo esto haba una
hiperactivacin de su sistema de alerta.
Muchos sistemas se encontraban lastimados y Humberto
enfrentaba cotidianamente un enorme trabajo por realizar. Al poco
tiempo de iniciado el tratamiento (cuatro meses) con FGF (factor de
crecimiento fibroblasto), del que hablaremos en el siguiente captulo, la
mejora de Humberto era evidente, al grado de que cuando la madre
hizo una de sus apariciones metericas, aunque Humberto se
desorganiz un poco, la recuperacin fue bastante rpida.

Empezamos a trabajar a nivel de juego simblico, lo que antes era


imposible. A travs del juego construy su propia familia, dndoles a
los abuelos el lugar preponderante.
Cada uno de sus logros fue favoreciendo otros y as fuimos
avanzando. Las construcciones cognitiva ayudaban a su desempeo
social y a su interrelacin, y sus nuevas interrelaciones le ayudaban a
desarrollar su lenguaje, y as, de forma recproca, los distintos sistemas
se iban afectando positivamente en este proceso.
Este factor (FGF), que tiene una incidencia muy importante, como
veremos, en el desarrollo de funciones cognitivas (percepcin, lenguaje,
procesos de pensamiento), le fue permitiendo a Humberto ir
construyendo una realidad ms organizada.
Un da me pregunt si a m ya me haba mordido la escalera, a lo
que le respond que no y le pregunt lo mismo. Me dijo que no lo haba
mordido, pero que estaba seguro de que lo iba a morder. Le
pregunt si quera que probramos, y como l acept nos sentamos en
un escaln uno al lado del otro, esperando a que la escalera nos
mordiera. La hora entera de la sesin consisti en repetidas preguntas
acerca de si ya nos haba mordido.
Este experimento, propuesto por Humberto, fue una de tantas
pruebas que fue ideando para ir organizando su mundo en objetos
vivos y no vivos. Empez a distinguir que los objetos inanimados no
cobraban vida. Sigui desarrollando y enriqueciendo su juego
simblico y empez a utilizarlo cada vez de manera ms flexible para la
elaboracin de sus preocupaciones. Poco a poco fue representando
diferentes fantasas terrorficas y las iba desmantelando una a una. Entre
ellas tena la idea de que los autos deseaban atropellarlo, o que la
aspiradora quera chuparlo. Poco a poco se fue liberando de todos
estos objetos con intenciones terrorficas y entonces comenz a
interactuar con mayor soltura con su entorno, primero con los objetos y
cada vez ms con las personas.
La escalera fue tambin un objeto presente en nuestro juego
simblico, y todos sus seres cercanos (ahora ya representados a travs
de muecos: abuelos, mam, sus nuevos amigos de la escuela, l
mismo), ensayaron incansables excursiones escalersticas primero
sin ser mordidos, y poco a poco el mundo se fue organizando y supo
que las escaleras no mordan y que el peligro provena de que poda

caerse. (La forma abierta de la escalera de caracol por la que se suba al


consultorio pareca generarle esa sensacin de que el vaco poda
tragarlo, segn me pudo explicar despus.) Al diferenciar las fantasas
de sus percepciones poco a poco fue dominando las sensaciones que
stas le producan. Su lenguaje se fue desarrollando ms y al ejercitarlo
estimulaba que este desarrollo continuara.
Humberto mejor al grado de que pudo inscribirse seis meses ms
tarde en una escuela, a primer ao de primaria y sigui mejorando. Esto
redund tambin en el sistema de cuidados, doa Susi al fin contaba con
un tiempo sin necesitar andar tras Humberto; haca algunos meses
que ya no pareca un torbellino.
Los abuelos se sintieron ms tranquilos al saber que podan hacer
algo y desde el momento en que comprendieron que haba una razn
para el comportamiento de su nieto se relajaron mucho. No olvidemos
que nuestro cerebro es un incansable buscador de sentido.
En la abuela haba la fantasa de que su hija haba fallado porque
ella, a su vez, haba sido mala madre, aunque haba buscado todos los
medios para ayudarla. Segn relat senta que ahora el nieto era la
consecuencia de su primera falla. Al entender que haba un proceso
lastimado, que adems poda repararse, tambin repar sus afectos, le
permiti perdonarse por lo que pas con su hija y saber que en ese
entonces no haba los recursos con los que contaba a la fecha. Se le
sugiri incluso que su hija poda hacerse una valoracin semejante a la
de Humberto y que an poda beneficiarse de alguna manera (aunque
no al grado de Humberto, que an estaba en proceso de desarrollo).
As, la reparacin a nivel neuronal estaba impactando al nivel del
sistema relacional y favoreciendo tambin el surgimiento de nuevas
pautas de interaccin. Los sistemas se interrelacionan de manera a
veces mucho ms benfica de lo que pudiramos siquiera pensar. Un
proceso curativo afecta tantos niveles que nos quedamos maravillados
de su poder reparador.
Y por qu decimos que el cerebro es un sistema? Podemos
entender que la familia es un sistema por-que est conformada por un
conjunto de individuos. Pero el cerebro es un rgano, quiz parte de un
sistema, como lo es el sistema nervioso. Entonces, por qu decimos
que el cerebro es un sistema? Por sistema se entiende una entidad
formada por un conjunto de elementos que estn unidos por la inter-

accin entre los mismos, de tal manera que el sistema incluye, adems
de los elementos que lo conforman, la relacin que se establece entre
los mismos.
El cerebro cumple con estas condiciones y debe su enorme
complejidad a la combinacin de dos sistemas interactuantes: el sistema
anatmico, que establece una relacin entre las diversas estructuras
que lo componen, pero tambin el sistema bioqumico, que tambin rige
determinado
tipo
de
interacciones
entre
sus
componentes
(neurotrasmisores, neuromoduladores, trasmisin del impulso, etc.). La
interseccin de estos dos tipos de organizaciones le da al cerebro un
enorme nivel de complejidad.
La teora de los sistemas fue propuesta por un bilogo alemn:
Ludwig von Bertalanffy (1950), quien trataba de encontrar algunos
modelos tericos que trascendieran las distintas disciplinas. Planteaba
que nosotros, de forma inadecuada, hemos dividido la naturaleza para
su estudio en parcelas: biologa, fsica, qumica, etc., pero que la
naturaleza no opera de esa manera. Encontramos ms bien una serie de
sistemas que interactan entre s y que incluyen otros sistemas, que a
su vez son incluidos tambin por otros. Por ejemplo, el sistema
molecular est incluido en la clula, y la clula, en los tejidos, y los
tejidos, en los rganos, y los rganos, las molculas y las clulas
interactan entre s.
Esta teora no slo se aplic a la biologa sino que rebas, como su
creador esperaba, los lmites entre las ciencias, aportando modelos
conceptuales aplicables a distintos cuerpos tericos, y as ha tenido una
enorme influencia en distintos campos de estudio que van desde la
sociologa, la psicologa y la administracin, hasta la fsica, la medicina,
las matemticas, la astronoma e incluso hasta en la explicacin del
origen del universo.
En la psicoterapia esta teora, como decamos, constituy una
verdadera revolucin, en especial en el campo de la psicoterapia familiar
y de grupo, dando resultados muy tiles e interesantes.
Se gener un nuevo paradigma de anlisis para las relaciones. El
modelo sistmico determinaba el comportamiento como resultado de
mltiples causas, su significado depender de esta multiplicidad de
factores que no necesariamente sern vistos como patolgicos, ya que

hay una forma infinita de comportamientos y de conductas de


pensamiento en las familias.

Los principios bsicos de la teora de sistemas en la terapia familiar


afirman que:

Todo sistema familiar es una unidad organizada a travs de sus


reglas propias.

La estructura sistmica familiar est formada por subsistemas.

Los patrones que rigen el sistema familiar son circulares.

Los sistemas familiares


mecanismo de homeostasis.

mantienen

su

estabilidad

por

el

La evolucin y los cambios son inherentes a los sistemas abiertos.

Esta nueva manera de mirar los fenmenos dio lugar a numerosas


corrientes que enfatizaban uno u otro aspecto del fenmeno
interaccional, tratando de intervenir en el sistema de tal manera que se
propiciara un desarrollo hacia situaciones de equilibrio ms flexibles y
dinmicas.
Son tantas y tan variadas las aportaciones de estos grupos que
slo nos contentamos con sealar que esta teora de los sistemas
revolucion el campo de todas las ciencias, entre ellas las dos
principales que se encuentran conversando en este libro: la neurologa y
la psicologa, llevndonos a una nueva manera de percibir y entender los
fenmenos interaccionales. Pero adems es interesante poder observar
cmo algunos de los interesantes fenmenos observados por estas
escuelas encuentran una correlacin en el idioma neurofuncional, como
veremos enseguida.
LOS SISTEMAS COMPLEJOS
Dentro de los sistemas, el cerebro correspondera a aquellos que
se rigen por la teora de la complejidad. Esta teora ha sido aplicada a
sistemas desde molculas hasta sociedades, con implicaciones inusuales
y nicas.

El comportamiento de un sistema complejo es difcilmente


predecible. Slo puede preverse su evolucin futura dentro de ciertos
lmites, siempre suponiendo un margen de error significativo y utilizando
mtodos matemticos como la probabilidad.
La teora de los sistemas complejos constituye una de las
aplicaciones de la teora del caos. La cual es la denominacin popular
de la rama de las matemticas y la fsica que trata ciertos tipos de
comportamientos impredecibles de los sistemas dinmicos. Esta rama
de las matemticas se desarroll en la segunda mitad del siglo xx, y
estudia lo complicado, lo impredecible, lo que no es lineal. A veces se le
llama tambin matemtica de lo no lineal.

Para los no iniciados en matemticas, el nombre de teora del caos


puede inducir a error por dos motivos:

No necesariamente es una teora, sino que puede entenderse


como un gran campo de investigacin abierto, que abarca diferentes
lneas de pensamiento.

Caos est entendido. No como ausencia de orden, sino como cierto


tipo de orden de caractersticas impredecibles, pero descriptibles en
forma concreta y precisa, es decir, un tipo de orden de movimiento
impredecible.
La idea de la cual parte la teora del caos es simple: en
determinados sistemas naturales, pequeos cambios en las condiciones
iniciales conducen a enormes discrepancias en los resultados. Este
principio suele llamarse efecto mariposa debido a que, en
meteorologa, la naturaleza no lineal de la atmsfera ha hecho afirmar a
muchos cientficos que es posible que el aleteo de una mariposa, en
determinado lugar y momento, pueda ser la causa de un terrible
huracn varios meses ms tarde en la otra punta del globo.
La teora no tiene un solo padre fundador, sino muchos. Entre ellos
destacan
Lorenz
(meteorlogo),
Mandelbrot
(ingeniero
de
comunicaciones), Feigenbaum (matemtico), Libchaber (fsico), Win- free

(bilogo), Mandell (psiquiatra), y otros muchos, la mayora de ellos an


viven.
Uno de los tericos de la teora del caos afirma:
La biologa est repleta de sistemas complejos: los miles de genes
regulndose unos a otros en el interior de una clula, las redes de
clulas y molculas que sirven de intermediarios en la respuesta
inmune, los casi millones de millones de neuronas que integran a las
redes neuronales que son las que gobiernan al comportamiento y al
aprendizaje, las tramas ecolgicas que tejen entre s a las muchsimas
especies coevolucionantes. Como ejemplo de complejidad valga la red
autorreguladora de un genoma (o sea del juego completo de genes de
un organismo) que ofrece una explicacin de cmo una auto
organizacin (anticaos) puede llegar a gobernar el desarrollo de un
organismo biolgico (Kauffman, Antichaos and adaptation, Sci. Am.).
No es el espacio para hacer una revisin profunda de este
interesante modelo terico y todas sus aplicaciones. Aqu slo
retomamos la idea de que el cerebro funciona como un sistema biolgico
complejo, con movimientos impredecibles, dado que la interaccin entre
sus elementos es mucho ms compleja que la mera suma de los
mismos.

Este movimiento impredecible de este sistema complejo ha dado


como resultado precisamente la evolucin neuronal y la progresiva
organizacin cerebral a travs de su desarrollo, desde su versin ms
primitiva hasta la actual, sin que podamos descifrar con certeza lo que el
futuro pueda permitirnos.
Y es que lo que hace a los sistemas vivos nicos, y entre estos
sistemas vivos est el cerebro, es que han evolucionado mediante
seleccin natural en complejas formas adaptativas que permiten la
existencia de la vida. La evolucin ha establecido diseos complejos sin
un diseador formal previo.
Estas teoras del caos y de los sistemas complejos permiten
entender cmo esta evolucin no se diriga a un objetivo
predeterminado, sino que el mismo movimiento del sistema fue dando
los resultados evolutivos que llevaban al sistema a un nivel ms elevado
de organizacin. Las nuevas formas que prevalecen lo hacen por su

capacidad inclusiva y dinmica que incluye una nueva forma de


equilibrio y mayor nmero de variables.
Los organismos han evolucionado en un sentido que los ha hecho
capaces de vivir y reproducirse. Qu tan bien puedan negociar con un
determinado ambiente determinar si la especie mantendr el mismo
patrn en las siguientes generaciones. Pero lo mismo sucede con el
cerebro: slo aquellos patrones de funcionamiento que prueban ser
tiles y que se activan con mayor frecuencia son los que permanecen.

Un sistema vivo se organiza para alcanzar sus metas: mantenerse


y pasar sus genes, y en este proceso se generan resultantes que no
estaban ni siquiera vislumbradas de antemano, y es que una
caracterstica de los sistemas dinmicos vivos es su tendencia o fuerza
de desarrollo, es decir, el movimiento desde lo simple hacia lo complejo.
Un ejemplo claro de esto lo podemos observar en el proceso
psicogentico del nio, en el cual el pequeo va desarrollando sistemas
de intercambio ms complejos con el ambiente conforme va creciendo.
Afirmar que el cerebro es un sistema complejo quiere decir
tambin que existen mltiples elementos y componentes capaces de
comporta-miento catico.
Estas partes pueden ser conceptualizadas en varios niveles de
anlisis e incluyen desde la simple neurona enviando y recibiendo
informacin, hasta los grupos de neuronas, los circuitos, las regiones, los
hemisferios y el cerebro entero.

Las estructuras ms profundas del cerebro reciben entrada


sensorial del cuerpo y el mundo externo; el sistema lmbico recibe
entradas de las estructuras ms profundas y de la neo corteza, y la neo
corteza recibe entradas del sistema lmbico, etc. Los estudios
neuroanatmicos revelan que las regiones de la neocorteza estn
inextricablemente conectadas con los niveles ms bajos del sistema; as,
las ms altas funciones de pensamiento y procesamiento mental estn
unidas y dependen del funcionamiento del cerebro entero.

Esto tambin conlleva el planteamiento de que circuitos


especficos dentro del cerebro funcionan como distintos subsistemas que
crean sus formas predominantes de procesamiento.
Cada uno de estos patrones tiene neurotrasmisores predominantes
e implica distintos componentes evaluativos que dirigen el tipo de
comporta-miento necesario.
La interaccin entre sus elementos as como la influencia de
variables exteriores permite entender cmo evolucionan estos sistemas.
El sistema nervioso, en particular el cerebro, ha evolucionado para
resolver problemas (Siegel, 1999).
La dinmica no lineal de los sistemas complejos revela, a travs de
probabilidad matemtica, explicando la perspectiva de la teora del caos,
que los sistemas complejos tienden a organizarse con el paso del tiempo
(Siegel, 1999).
Los sistemas complejos presentan un sistema propio de auto
organizacin que emerge a partir de las propiedades de sus partes. El
cambio en los estados del sistema tiene formas recurrentes tanto
internas como externas, que determinan la direccin del cambio. En la
medida que estos sistemas se hacen ms complejos ofrecen un sistema
ms flexible, ms estable y ms adaptable.
La complejidad es adquirida a travs de los procesos de
diferenciacin e integracin. Esto es muy importante, porque
precisamente en la medida en que un sistema tenga una buena
diferenciacin, es decir, que cada uno de sus elementos sea lo
bastante distinto como para hacer una tarea particular, habr
necesidad de una buena integracin para que estos
componentes trabajen en armona.
Un buen funcionamiento de un sistema complejo lleva aparejados
diferenciacin e integracin funcional. Por ello es un aspecto que
evaluamos de manera fundamental cuando tratamos de entender cmo
anda el funcionamiento cerebral. Buscamos que los distintos circuitos
estn suficientemente diferenciados pero al mismo tiempo que tengan
una integracin funcional.
La incapacidad del sistema para moverse hacia la
complejidad puede verse como un estrs en el sistema, esto
puede observarse a nivel de cualquier sistema: familiar,

biolgico o cultural. Los sistemas que son capaces de moverse


hacia un sistema ms complejo son sistemas sanos. Los que se
estancan y rigidizan son sistemas poco funcionales que
terminan por descomponerse.
La estabilidad en un sistema se logra a travs del movimiento
hacia una mayor complejidad. La complejidad no slo proviene de la
activacin en s, sino a travs del balance entre la continuidad y la
flexibilidad del sistema (Siegel, 1999).
La parte de impredecibilidad parece parte del hecho de que el
sistema, como un todo, es intrnsecamente ruidoso, esto significa que
habr activaciones promedio y que estas activaciones pro-medio podrn
o no ser reforzadas por los encuentros con el ambiente, dando como
resultado que una de estas variaciones se fortalezca sobre otras. Es
decir, en este movimiento impredecible de pronto se generarn
respuestas que tendern a mantenerse porque resultaron en especial
tiles.
Los sistemas tienen ambas caractersticas de comportamiento:
formas determinadas (predecibles) e indeterminadas (impredecibles). En
la interaccin entre estos comportamientos y con el ambiente se gesta
la evolucin del sistema.
El cerebro, como digno representante de estos sistemas
complejos, parece estar naturalmente des-tinado, tanto por la
informacin gentica que lo posibilita, como por el impacto de la
experiencia sobre su misma conformacin, a diferenciar sus circuitos e
integrarlos. Su complejidad, como decamos, es adquirida a travs de
estos procesos de diferenciacin e integracin.
El cerebro as puede ser considerado como un sistema vivo que es
abierto y dinmico. Es una co-leccin integrada de diversos subsistemas
que interactan juntos de una manera determinada y al mismo tiempo
cambiante (Siegel, 1999).
Si aplicamos esto a la comprensin del funcionamiento de la
mente, podremos suponer que una pequea disfuncin en alguno de los
niveles de organizacin necesariamente ir produciendo cambios
importantes en el funcionamiento de otros niveles del sistema como un
todo. Pero tambin, y desde un punto de vista ms optimista, pequeos
cambios en la perspectiva de una persona, creencias, hbitos o

procesamiento de informacin, pueden de pronto dar lugar a cambios


importantes en su funcionamiento mental y en su comportamiento
(Siegel, 1999).

El incremento en la diferenciacin dentro del sistema, su


especializacin en relacin con patrones de activacin, est basado en la
coordinacin de los elementos bsicos de los sistemas que los van
integrando (Siegel, 1999). Es decir, en la medida en que un sistema se
vuelve ms complejo cuenta con elementos que tienen funciones ms
especializadas y que requieren, por lo mismo, un mayor y mejor nivel de
coordinacin entre ellos. Este desarrollo le va dando al sistema una
mayor flexibilidad para poder responder a situaciones diversas.
La mente, como sistema complejo y como expresin del
funcionamiento cerebral, se organiza a s misma a travs de su
capacidad para modificar las restricciones internas y externas
(Siegel, 1999).2

NUESTRO CEREBRO FORMANDO SISTEMAS RELACINALES

Los sistemas vivos deben estar abiertos a las in-fluencias del


medio externo para sobrevivir, y el cerebro, como hemos visto, no es
una excepcin.
Los sistemas del cerebro se unen a otros sistemas funcionalmente,
en especial a otros cerebros. Y en este sentido un conjunto de cerebros
en interaccin, desde una familia hasta un grupo de trabajo, es ms
funcional si es un sistema flexible, que acepta retroalimentacin y se
encuentra en un con 2Se sugiere la lectura del libro de H. Maturana, De
mquinas y seres vivos. Autopoiesis, 1a organizacin de o vivo (1994),
que trabaja alrededor de esta capacidad auto organizativa de los seres
vivos. Continuo crecimiento; esto es aplicable tanto a los sistemas
biolgicos como relacinales y sociales.

Los cerebros se influyen continuamente entre s. Nuestras mentes


son capaces de detectar las seales no verbales de los otros, que
revelan los aspectos internos de sus estados mentales (Siegel, 1999).
La influencia que puede haber entre distintos cerebros genera
un nuevo sistema, que los integra como elementos. Podramos decir que
entonces tomaramos al cerebro de A como el subsistema A y al cerebro
de B como el subsistema B. Es interesante que de pronto la respuesta de
A ante la activacin que produce B, as como la respuesta de B ante la
activacin que produce A, empiezan a ser tan repetitivas que Ay B
empiezan a convertirse en un supersistema. Se generan las propias
reglas de interaccin en este nuevo sistema que ya no puede ser
reducido a A o B sino que ya tiene particularidades de funcionamiento
distinto que se han generado en esta interaccin.
En este sentido los planteamientos de las escuelas que estudiaban
a la familia como un sistema constituyeron una brillante aportacin.
La capacidad transformadora que tienen las relaciones
interpersonales es enorme. Una buena interaccin generar crecimiento
y desarrollo a travs de la generacin de nuevas pautas relacinales que
modificarn de manera decisiva la manera de en-tender y procesar el
mundo. Y es que las nuevas experiencias de conexin interpersonal
permiten acceder a nuevos niveles de coherencia mental. Desarrollan
funciones y permiten la integracin de las mismas a travs de una
experiencia que permite su puesta en escena de manera armnica. Una
buena interaccin es tan integradora como al nivel de la coordinacin
motriz por ejemplo, puede ser la intervencin de un buen compaero
de baile: saca la mejor parte de nosotros mismos.
Esta nueva capacidad para la integracin, tanto interpersonal
como mental, permite crear un sentido de vitalidad y despliegue de
energa creativa (Siegel, 1999). La comunicacin colaborativa entre dos
no es meramente un reflejo en un espejo, sino un proceso recproco que
mueve a la par estados vibrantes que ninguno de los participantes
podra haber conseguido de manera aislada.
Estaramos hablando aqu de la resonancia, que es la propiedad de
los sistemas interactuantes que define la influencia de la actividad de
cada sistema en el otro. Por ejemplo, entre dos individuos
emocionalmente entonados, la comunicacin interpersonal crea
resonancia. Cada miembro de la diada es influido por el otro.

Dentro del cerebro el proceso neuronal de reentrada nos puede


ayudar a entender cmo distintos circuitos pueden involucrarse en un
estado de resonancia, es decir, cmo se van coordinando los estados
mentales de cada uno de los miembros que participan en la interaccin
para generar este estado de funcionamiento integrado.
Hay incluso estudios de imagenologa en donde lo que sucede en uno de
los cerebros de dos personas en comunicacin afecta lo que sucede en
el otro cerebro. Mientras uno relata una experiencia, si la otra persona
se encuentra en sincrona y atenta a la comunicacin, en su cerebro se
irn encendiendo reas correspondientes, como en una especie de
imagen especular. Es posible esto?
LAS NEURONAS ESPEJO
Otro fenmeno interesante relacionado
interaccionales es el de las neuronas espejo.

con

los

eventos

Ramachandran (2005) llama a las neuronas espejo: neuronas de


la empata, por estar implicadas en la comprensin de las acciones que
los otros realizan.
Esta clase de neuronas se activan cuando un animal o persona
est observando ejecutar una accin por otro individuo, especialmente si
ste es un congnere. Las neuronas del individuo se activan como
reflejando la accin del otro, de ah su nombre de neuronas espejo.
En los seres humanos estas neuronas se encuentran en la corteza
frontal inferior, cerca del rea de Broca, que como sabemos cumple
funciones importantes en la articulacin del lenguaje, y en el lbulo
parietal, que se encuentra relacionado con las funciones de integracin
sensorial.
Ambas funciones, como puede suponerse, tienen un papel central
en las interacciones sociales. Las neuronas espejo han sido objeto de
muchas elucubraciones cientficas, pero dada su localizacin puede
pensarse que estn estrechamente relacionadas con el desarrollo de
habilidades, la imitacin y la comprensin de los movimientos o del
lenguaje preverbal. Parecen participar de manera importante en el
desciframiento de lo que intenta hacer el otro. La imitacin, como
sabemos, des-empea un papel muy importante en el desarrollo de toda
la inteligencia simblica (Piaget, 1959) y por lo mismo es un precursor
muy importante del lenguaje.

Podemos intuir desde estas reflexiones la importancia de este


descubrimiento.
Hay quienes han resaltado su importancia a nivel de la conexin
emocional y de la posibilidad de empata (Ramachandran, 2005) y
afirman que son estas neuronas las que nos hacen adentrarnos, por
ejemplo, cuando vemos una pelcula y sentir lo que el protagonista
puede estar sintiendo (fig. 2.16).
El descubrimiento de las neuronas espejo, como muchos otros
descubrimientos del campo de las neurociencias, se dio por una
situacin accidental. En el verano de 1994 en Parma (Italia), dentro de
un laboratorio de neurociencias, se estaba analizando la actividad
cerebral que se generaba cuando un mono sacaba comida de un plato y
se la coma.
A) Sujeto que realiza la accin

B) Sujeto que observa

Figuro 2.16. En estudios de imagenologa se ha podido apreciar cmo


las reas del cerebro que se encienden en el individuo que observa
una accin son equivalentes a las que se encienden en quien la est
realizando, aunque sea menor la intensidad de la respuesta generada
en el observador.

Mientras un monitor reflejaba la actividad neuronal que se


produca en la zona premotora de su cerebro, un estudiante cruz por
delante del mono comindose un helado. Entonces, el monitor reflej
cmo se encendan las mismas zonas cerebrales en el mono que cuando
coma l mismo, aunque no se encontraba comiendo en ese momento.
Giacomo Rizolatti (2005) y su equipo se quedaron admirados ante
el hallazgo y empezaron a re-producir la situacin ahora de manera
intencional, dndose cuenta de que ciertas neuronas, que residan en las
zonas motoras del cerebro del mono, no slo se activaban con el
movimiento propio, sino tambin cuando vea este mismo movimiento
en otro sujeto.
Descubrieron adems que las neuronas premotoras (las
encargadas de preparar el organismo para una accin determinada) se
activaban tambin cuando el mono vea una accin que haba
experimentado antes o cuando le eran presentados indicios de la accin
que se iba a realizar, de tal manera que, por ejemplo, la observacin de
determinado objeto lo llevaba a recordar el tipo de accin que deba
realizar con l, pero esto apareca no slo a manera de recuerdo, sino
como intencin futura, al encenderse las reas de la corteza premotora
correspondientes a esta planeacin de la accin.
Esto tiene importantes implicaciones, ya que nos permite entender
la existencia de un puente entre la intencin de realizar una accin y el
llevarla a cabo.
Ms tarde otros investigadores (Oberman, 2005; Dapretto, 2006)
demostraron que nosotros tambin disponemos de un sistema especular
como el de los monos aunque ms complejo que el suyo y que si resulta
afectado
tiene
importantes
implicaciones.
Incluso
realizaron
investigaciones en relacin con la posible afectacin de este grupo de
neuronas en los nios que padecen autismo (Dapretto, 2006; Oberman,
2005).
En investigaciones recientes se ha planteado que este complejo
mecanismo implica la participacin de diversas regiones cerebrales
(Fogassi, 2005, 2006):


Surco temporal superior, responsable de la deteccin del agente
que acta y de los estmulos provenientes del movimiento de otra
persona.

Lbulos temporales, asociados con procesos de memoria,


aportando la informacin acerca del contexto situacional semntico y
episdico a los estmulos que se estn procesando.

Corteza prefrontal medial, analiza los estmulos y produce una


representacin de los estados mentales propios y ajenos.

De modo menos importante tambin parecen estar implicadas la


amgdala y la corteza orbitofrontal.
El sistema de neuronas espejo es el que nos per-mite imitar acciones.
Participa incluso en la adquisicin de aprendizajes muy complejos, como
los del habla (Thoret, 2002).
La importancia a nivel del desempeo social de estas neuronas es muy
significativa, pues no slo permite el aprendizaje de comportamientos
bastante complejos, sino que se piensa, est inmersa en aspectos de
identificacin y de empata.

Segn un grupo de neurocientficos, estas neuronas no slo


perciben las actuaciones de los otros, las imitan y pueden llegar a
entender lo que siente quien las realiza, sino que tambin captan las
intenciones que las motivan en un contexto determinado.
Fogassi (2005), director de esta investigacin, observ que haba
distintos indicios que damos sin damos cuenta, segn el tipo de
movimiento que in-tentamos realizar. Por ejemplo, podemos tomar una
taza para beber o para meterla en la lavadora de trastes. La manera en
que tomamos la taza desde el inicio, as como el contexto en el que se
est realizando la accin hablan de lo que intentamos hacer con ella.
Cuando hemos realizado ese acto con anterioridad, ste queda asociado
siempre a la intencin que lo puso en marcha y nuestro cerebro es capaz
de analizar el contexto, la forma de tomar la taza, etc. As, cuando
vemos ejecutarlo a otra persona, nos identificamos y entendemos su
intencin.

El desciframiento de la mente del otro tiene


importantes funciones adaptativas, y no slo nos referimos al
desciframiento de sus acciones o intenciones, sino tambin y de
manera muy importante, de sus emociones.
Somos criaturas sociales. Nuestra supervivencia depende de
entender las acciones, intenciones y emociones de los dems. Las
neuronas espejo nos permiten entender la mente de los dems no slo a
travs de un razonamiento conceptual sino mediante la simulacin
directa: sintiendo, no pensando.
El estudio de estas neuronas espejo se dirige entonces no slo a
los aspectos racionales del comportamiento, sino tambin, y de modo
creciente, a las emociones y las formas de percepcin de las normas
sociales.
Se estudian, por ejemplo, la capacidad de reconocimiento de
expresiones faciales o la teora de la mente, desarrollada por otros
estudiosos, de campos tan distintos como el psicoanlisis y la teora de
la mentalizacin (Fonagy, 2002). Esta propuesta se refiere a la
capacidad de nuestra especie de entender la existencia de una mente
en los otros, y con ello la capacidad de explicar y predecir el
comportamiento de esos otros, atribuyndoles estados mentales
independientes. Para poder concebir la existencia de una vida mental en
el otro se implica a la vez y como prerrequisito esencial, que la persona
tenga una concepcin de la propia existencia y de la existencia de la
propia vida mental.
Gllese (1996) habla de un especie de sistema simulador
incorporado que nos permite as representarnos los estados internos de
otros individuos con su propio sistema motor, cognitivo y emocional.
Esta simulacin posibilita una comprensin de los otros
humanos y permite percibirlos como semejantes, generndose
as una multiplicidad compartida de intersubjetividades, como
lo llama este autor.
La relevancia que tiene el hecho de poder aprovechar la
informacin proveniente de la mente del otro es mayor. Muchas veces
slo observar un comportamiento nos da una informacin que puede
significar un cambio drstico en la manera como abordamos una
situacin.

Charles Darwin (1871) explic que las reacciones emotivas, y en


particular las primarias (miedo, rabia, sorpresa, dolor, etc.) son
respuestas aprendidas en el transcurso de la evolucin para poder
responder de manera ms rpida al medio ambiente (como veremos
ms adelante). Digamos que son mecanismos de evaluacin rpida, y
son tiles aun cuando no los experimentemos de manera directa.
Los mecanismos que permiten al cerebro detectar una seal de
peligro, miedo o repulsin, no son slo los olores (algo se quema), un
ruido estruendoso (una explosin) o la visin de un objeto peligroso
(una bomba o un arma). Tambin aprendemos a travs de nuestra
interaccin con las emociones ajenas. Por eso, si vemos a alguien con
expresin de miedo es muy probable que no nos acerquemos al lugar de
donde viene. Aprovechamos su sistema de evaluacin del evento.
Podramos decir entonces que la red neuronal refleja (construye)
el mundo, as como tambin produce una concepcin sobre nosotros
mismos (yo) y elabora una imagen y concepcin sobre la existencia y
funcionamiento de la mente de los otros. Estas complejas construcciones
se dan en un proceso continuo de desciframiento y comprensin de las
complejas interacciones sociales (Dapretto, 2006).
Hasta hace poco la atribucin de significado a las acciones
observadas en otros individuos se explicaba a partir de complejos
mecanismos relacionados con la memoria, las experiencias previas y los
procesos de razonamiento. Sin embargo, con el descubrimiento de las
denominadas neuronas espejo es posible explicar de un modo ms
sencillo nuestra cotidiana habilidad para comprender de inmediato lo
que otro individuo est haciendo, pretende hacer o los sentimientos que
puede estar experimentando en determinada situacin.
Entender las acciones y las intenciones es una tarea que, aunque
en ocasiones requiera procesos ms elaborados (sobre todo cuando
nuestra apreciacin rpida no funciona), se realiza de modo ms directo
y simple por medio de las neuronas espejo, lo que explica la eficiencia y
velocidad de estos sistemas de procesamiento de informacin
(Oberman, 2005).
Los descubrimientos acerca de las neuronas espejo han llegado a
modificar incluso la manera en que entendemos la realizacin de un
movimiento intencional. Hasta ahora considerbamos que el
movimiento, por ejemplo de una mano, era el resultado de un proceso

mental en que el cerebro tena primero que analizar las percepciones y


datos sensoriales para emitir una respuesta adecuada (que, en el caso
de acciones intencionales complejas, requerira capacidades cognitivas
realizadas por regiones especializadas), y que la zona motora del
cerebro era la encargada de ejecutar dicha respuesta en forma de
movimiento. Ahora parece ser que el sistema motor es mucho ms
complejo, y puede ser el sustrato neural de procesos atribuidos al
sistema cognitivo, debido a las funciones de estas neuronas espejo que
acortan el camino (Fogassi, 2005).
Lo anterior nos obliga a revisar lo que hasta este momento se ha
venido afirmando respecto a las regiones motoras del cerebro. Parece
ser que el sistema motor no puede ser ya concebido como un mero
ejecutor pasivo de rdenes emitidas por otra regin cerebral, sino
tratarse ms bien de un complejo entramado de zonas corticales
diferenciadas, capaces de realizar las funciones sensorio- motoras que
pareceran propias de un sistema cognitivo superior.
La importancia de estos descubrimientos es tal que un prestigioso
investigador, como V. S. Ramachandran, no tiene ningn reparo en
afirmar que las neuronas espejo harn por la psicologa lo que el ADN
hizo por la biologa: proporcionar un marco unificador que ayudar a
explicar una multitud de capacidades mentales que hasta ahora han
sido inaccesibles al abordaje experimental (Ramachandran, 2005).
As, las investigaciones de Rizzolatti (1996), Gallesse (1996),
Oberman (2000), Ramachandran (2005) y otros muchos permiten
afirmar as que existe un vnculo entre la organizacin motora de las
acciones intencionales y la capacidad de comprender las intenciones de
otros.

HACIA LA REPARACIN FUNCIONAL


En este captulo hemos transitado entre mltiples campos del
saber y esperamos no haberlos hecho sentir perdidos entre tantos
nombres y conceptos. Lo que hemos intentado plantear es cmo las
distintas ciencias pueden decirnos, sin miedo a ser tachadas de
absurdas, que la realidad es una construccin que nosotros elaboramos.
Las distintas aproximaciones tericas parecen darse la mano para poder
entrar al vasto y complejo mundo de la mente humana. Bertalanffy

(1980) nos ensea, por su parte, que esta realidad est compuesta por
sistemas interactuantes y no divididos en parcelas de conocimiento. Los
descubrimientos en alguna rea del comportamiento enriquecen y
estimulan el desarrollo de otras reas, sin perder su especificidad, al
igual que los distintos circuitos funcionales se van integrando para
acceder a funcionamientos ms complejos.
En relacin con nuestro objeto de estudio, el cerebro, hemos visto
que en la medida que ste sea ms complejo y ms evolucionado tendr
una construccin de realidad ms flexible y contar con mayores
herramientas para procesarla.
Y como tambin hemos visto a travs del captulo, nuestro instrumento
de trabajo se desarrolla precisamente y se conforma a travs de este
trabajo. Tal como afirma Azcoaga (1992, p. 44):

Todo fundn cerebral superior [...] resulta del desarrollo de un


sistema funcional complejo, elaborado en el curso de la vida individual
con la participacin de distintas zonas cerebrales, cada una de las cuales
hace su aporte especfico. Estas zonas no se encuentran unidas en un
centro nico para tal o cual funcin, ni estn pre conectadas
genticamente, o de una vez para siempre, sino que son el resultado
evolutivo de la interaccin del individuo con su medio. La interaccin del
cerebro (biolgico y natural) con el medio (social y cultural) va
organizando los rganos funcionales, o sea constelaciones de distintas
regiones cerebrales que interactan para una operacin. Por
consiguiente la relacin que guardan con la realizacin de determinadas
funciones psquicas, funciones cerebrales definidas, es variable en el
curso evolutivo individual. De todo esto resulta que un rasgo de la
naturaleza de las funciones psquicas consiste en su condicin de
resultado de un proceso biolgico-histrico-social que vara por lo tanto,
en el curso evolutivo de la sociedad y del individuo concreto.
Ya entramos en este tema en el captulo 1; sin embargo, no deja de
impactarnos su carcter revolucionario a nivel de la construccin de los
conceptos neurofuncionales (hablando de construccin de realidades).
Esta concepcin que ha cobrado fuerza en los ltimos 20 aos ha
modificado de manera definitiva el campo de las neurociencias,

llevndonos a centrarnos ms en el campo de las posibilidades y el


desarrollo, ms que en la patologa y los estereotipos.
Segun Brailowsky, Stein y Will (1992, p. 11):
A la luz de las investigaciones actuales, las concepciones de todos
y cada uno, acerca del cerebro y su funcionamiento, o para decirlo con
mayor precisin, las ficciones conceptuales de las ltimas dcadas,
estn a punto de ser derrumbadas por una especie de sismo cuyo
epicentro se nutre de los avances recientes de la neurobiologa. Este
campo de investigacin, relativamente reciente, al que hoy se denomina
neurociencias, constituye el conjunto de retos casi cotidianos suscitados
por nuevos e importantes descubrimientos sobre el funcionamiento
cerebral. Mensualmente se editan cientos de publicaciones cientficas en
las que se relatan nuevos descubrimientos sobre la organizacin
cerebral, se encuentran nuevas sustancias neuroactivadoras o
neuroinhibidoras, y se aslan y se purifican protenas capaces de guiar
las terminaciones neuronales hacia objetivos adecua-dos, o de ayudar a
las neuronas a sobrevivir cuando han sufrido una lesin [...] Los
descubrimientos recientes en biologa molecular proporcionan valiosas
herramientas a los investigadores para manipular la maquinaria
gentica y funcional de las clulas cerebrales, de un modo tal que hace
slo unos cuantos aos se hubiera calificado de utpico.
Toda esta actividad de investigacin ha alterado nuestra manera
de concebir las funciones del cerebro y la capacidad que tiene el sistema
nervioso de repararse.
Este es el tema del siguiente captulo.
Se abren posibilidades antes impensables para favorecer el
desarrollo neuronal, y de nuevo diversas disciplinas se dan la mano. Se
habla ms de desarrollo, evolucin, posibilidades, de reparacin y
regeneracin neuronal. Cada vez ms estos temas se convierten en un
lugar comn de las investigaciones.
Adentrmonos entonces en el fascinante mundo de la plasticidad,
la regeneracin y la reparacin neuronal.
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POSIBILIDADES SIN PRECEDENTES


Noticias como esta se van convirtiendo en un lugar comn:
La medicina est sufriendo una verdadera revolucin
Estamos empezando a entender como el cuerpo se repara a s mismo y
estamos tratando de aprender de este maravilloso maestro.
Si bien nuestra estimulacin de la reparacin neurona en el IINEDEC
(Instituto de investigacin en neuroplasticidad y desarrollo celular) no
utiliza directamente clulas madre, como en el tratamiento referido en
esta noticia si emplea factores trficos (protenas) que favorecen la
expresin de las clulas madre que se encuentran en bancos en
diferentes lugares de nuestro cuerpo, como es la medula sea. A travs
de estos factores tambin se propician la diferenciacin celular, la
migracin, el crecimiento y la sinaptogenesis (conexin neuronal).
Como puede apreciarse estamos tocando la puerta de una
nueva era.
Este captulo intenta llevarlos por un corto viaje alrededor de
temas relacionados con la reparacin del cerebro. Y decimos que es
corto, ya que es tal el cmulo de investigaciones y descubrimientos que
no podemos pretender sino un pequeo tour.
Por otro lado, el nivel de especializacin que los estudios han alcanzado,
nos llevara a referir ms de varios tomos de una enciclopedia para
poder dar una visin general de temas tan complejos como son los que
solo intentamos esbozar. Siendo honestos ,adems no nos sentimos a
la altura de tal reto , que tambin en poco tiempo planteara la
necesidad de reestructurar el material recopilado ,debido al vertiginoso
avance que est generando nuevos aportes a cada momento . Cada da
hay nuevos descubrimientos.
Hemos tratado de subsanar esta limitante presentando una vasta
bibliografa al final del captulo que hace referencia a algunos de los
trabajos ms significativos. Encontraran que esos mismos trabajos, a su
vez, hacen referencia a mltiples investigaciones relacionadas.
Haciendo todas estas aclaraciones de antemano, an nos falta
solicitud ms.

una

Si bien hemos hecho un esfuerzo por hacer una presentacin lo ms


clara que hemos podido del material , con seguridad encontraran que
resta claridad no siempre se logra .si vale como justificacin ,digamos
que el cerebro es as ,hay que regresar varias veces a un tema para

poder empezar a entenderlo .si sienten que alguno de los temas es muy
rido ,les sugerimos continuar la lecturas y regresar al tema , como
texto de consulta ,cuando en los siguiente captulos se haga referencia
al material del presente capitulo , tal vez as podamos conseguir que no
nos abandonen en la lectura .
Si finalmente logramos seguir en su compaa podrn ver que esta
pequea introduccin a tan complicado e interesante mundo bien vale
la pena. Nuestro cerebro es en edad maravilloso .esperamos haberlos
convencido de continuar el viaje.
NUESTRO CEREBRO.
Todo cerebro de mamfero se puede dividir en tres grandes zonas:

Posencefalo, que controla las funciones vitales bsicas.


Mesencfalo, que es el encargado de mantener la conciencia
coordinando todos los mensajes que llegan al cerebro,
procedentes de la medula espinal.
Telencfalo, que coordina los procesos mentales y de
comportamiento ms complejos.
Pero hablar del cerebro humano actual supone una gran cantidad de
estructuras, sistemas y circuitos .La descripcin anatmica no nos
permite entender la complejidad de su funcionamiento, porque adems
de una de una misma estructura puede cumplir distintas funciones
dependiendo del circuito en el que este participando .es un rgano
bastante flexible y por lo mismo la manera de analizarlo puede obedecer
a muy diversos criterios clasificatorios.
Dentro del mismo existen sistemas y subsistemas compuestos por la
participacin de varias estructuras, as como circuitos que envuelven
distintas reas cerebrales .Observando adems regiones especficas de
la corteza
que
de la corteza que forman parte sistemas con
estructuras que se encuentran en las profundidades
de nuestro
cerebro .en fin, es un mundo de interrelaciones e interconexiones.
Cuando hablemos de partes del cerebro algunas veces nos restaremos
refiriendo a una estructura anatmica (por ejemplo, la amgdala) o a un
grupo de estructuras (por ejemplo ganglios basales), a un sistema que
envuelve estructuras y regiones de la corteza (por ejemplo sistema
lmbico), o a una regin de la corteza cerebral (por ejemplo lbulo
frontal). Trataremos de ir realizando las anotaciones que permitan al
lector seguirnos .la razn de esta diversidad de criterios clasificatorios
,como recin decamos ,obedece a la misma complejidad de nuestro
cerebro que es la que brinda precisamente su enorme flexibilidad de
funcionamiento.
Nuestro mayor conocimiento acerca de estos complejos sistemas se
debe a que en los ltimos aos hemos tenido acceso a la comprensin
del funcionamiento cerebral gracias a las tcnicas de neuroimagen

.Estas nos permiten observar el cerebro en operacin y como gran parte


de la complejidad de este
sistema se hace evidente
en sus
caractersticas funcionales , esta informacin ha abierto campos antes
impensables .las tcnicas de neuroimagen han permitido la observacin
de ese concepto abstracto que llamamos mente , en pleno
funcionamiento .Por primera vez en la historia se ha podido observar al
cerebro trabajando.
Un prominente psiclogo estadounidense, Michael Posner (1978,1994),
equipara las actuales tcnicas de neuroimagen con el descubrimiento
del telescopio
para la astronoma, instrumentos que permiti la
observacin directa del macrocosmos.
Una manera interesante para abordar la descripcin del cerebro y su
funcionamiento es a travs de su proceso evolutivos, puesto que nos
permite ir entendiendo
como fue construyndose esta compleja
maquinaria y como fueron ensamblndose y reeditndose sus distintos
componentes. As que empezaremos por hablar acerca de lo menos
visible de nuestro cerebro: Las estructuras subcorticales, que fueron las
primeras en aparecer y las que se encargaron de realizar las funciones
ms primitivas, para ir avanzando hasta llegar a la descripcin de la
neocorteza, que fue la ltima en aparecer en el proceso evolutivo y la
encargada de las funciones ms complejas y ms tpicamente humanas.
ESTRUCTURAS SUBCORTICALES.
En el cerebro existe un nmero importante de estructuras
subcorticales .durante el proceso
evolutivo
estas estructuras
subcorticales se desarrollaron antes que la corteza (que es la capa que
recubre al cerebro) y durante millones de aos se encargaron de guiar
los complejos comportamientos de diversos organismos.
En el anciano cerebro
acortical (sin corteza), hablando
filogenticamente, se podan identificar a dos juegos de estructuras: el
tlamo y los ganglios basales.
En las figuras 3.1 y 3.2 se sealan los lugares que hoy en da ocupan
estas estructuras en nuestro cerebro actual. En el antiguo cerebro estas
estructuras conformaban todo el cerebro.

Desde
muy
temprano
en
la
evolucin
el
sistema nerviosos central se dividi en dos mitades laterales. As cada
una de las estructuras cerebrales aqu descritas consiste en un par de
mitades gemelas: la izquierda y la derecha .Esta divisin ms tarde
seguira vigente en la corteza que est compuesta por dos hemisferios
cerebrales.
El tlamo y los ganglios basales fueron investigados con diferentes
funciones. En este cerebro anciano precortical el tlamo se encarg
principalmente de recibir y procesar la informacin proveniente del
mundo externo, y los ganglios basales fueron los encargados del
comportamiento motor y de la accin. La distincin entre percepcin y
accin parece haber fundamental en la arquitectura del cerebro desde
un principio (Goldberg, 2001).
Aunque muchas veces se trata al tlamo como una sola estructura, en
realidad es un conjunto de ncleos .mientras algunos ncleos se
encargan de procesar la informacin sensorial (Viasalk, tctil, auditiva,
etc.) Otros se encargan de integrarla. En el tlamo existe una compleja
jerarqua para la integracin de la informacin.
El ncleo dorsomedial del tlamo es la cima de esta jerarqua y est
estrechamente conectado a la corteza pre frontal (parte de los lbulos
frontales que a su vez son parte de la cortezas cerebral de la que
hablaremos ms adelante. Est corteza pre frontal tiene importantes
funciones de coordinacin y direccin de la accin)
En nuestro cerebro actual el tlamo es una especie de estacin de relevo
que dirige la informacin entrante hacia la parte apropiada del cerebro
para su siguiente procesamiento. (Vase fig.3.2.)

Cercanamente unida al tlamo encontramos otras estructura llamada


hipotlamo .Mientras el tlamo
monitorea
el mundo exterior, el
hipotlamo monitorea los estado internos del organismo y ayuda a
mantenerlos dentro de parmetros adaptativos y homeostticos.
Debajo del hipotlamo se ubica la glndula pituitaria y juntos ajustan al
cuerpo para amanecer
lo ptimamente adaptado al ambiente
.Constituyen lo que se denomina el eje hipotalmico Pituitario (HPA:
hipotalmicapitutary axis), ya que estas glndulas tienden a funcionar
como una unidad que sirve para integrar los sistemas nerviosos
central y endocrino. La mayora de las glndulas endocrinas clsicas
estn bajo el control, del HPA. Recordemos que el sistema endocrino se
encarga de la secrecin hormonal en nuestro cuerpo. Las hormonas
desempean un papel esencial en:

El mantenimiento del equilibrio interno (por ejemplo: la


aldosterona, la hormona antidiu Rtica y el pptido natriuretico
artificial desempean un papel decisivo en el balance de agua y
sodio en el organismo.

Del almacenamiento y utilizacin de la energa (por ejemplo, las


hormonas tiroideas y pancreticas son esenciales en la regulacin
del metabolismo).
Y finalmente el crecimiento (por ejemplo la hormona
de
crecimiento) y la reproduccin de la especie (por ejemplo:
gonadotropina, hormona luteinizante, estrgenos, progesterona,
testosterona, etc.)

El hipotlamo es tambin un conjunto de ncleos neuronales, cada uno


relacionado con diferentes aspectos de la homeostasis: alimentacin,
toma de agua, temperatura del cuerpo, etc. Juntos el tlamo e
hipotlamo conforman el di encfalo.
Los ganglios basales incluyen al ncleo caudado, al puntamen y al
globus padillus. En el cerebro precortical estas estructuras fueron
bsicas para la iniciacin de las acciones y el control de movimientos
(vase fig. 3.3.)

En el cerebro evolucionado de los mamferos los ganglios basales estn


bajo un control particular de los lbulos frontales (parte de la corteza
cerebral) y trabajan en colaboracin con estos. Esta colaboracin es tan
importante que se tiende en considerar el ncleo caudado como una
parte de los lbulos frontales mayores (vase fig. 3.4).

Una estructura denominada amgdala, tambin es parte de estos


ncleos basales pero realiza una diferente funcin. Regula las
interacciones del organismo con el mundo externo e interno que tienen
que ver con la supervivencia de la especie y la decisin de atacar o
escapar, copular o no, comer o no. Esta pequea estructura provee
informacin pre cognitiva de la situacin en trminos de valor para la
supervivencia. Ahondaremos en este tema en el captulo 4, en donde se
analiza este interesante sistema de alarma (vase fig.3.5).

Yendo ms
abajo, encontraremos
al tallo cerebral. Esta es la parte ms antigua del cerebro, y est
presente desde que existan los reptiles antiguos, por eso
tambin se le llama cerebro reptiliano.
El tallo cerebral est formado por las fibras nerviosas que envan
informacin desde el cuerpo por medio de la medula cerebral hasta la
corteza cerebral, y de esta de regreso a la medula (con la informacin ya
procesada).
Varios de los ncleos neuronales del tallo cerebral determinan al
nivel general de alerta del cerebro y regulan los procesos vegetativos

del
ritmo

cuerpo,
cardiaco

como
respiracin,
y presin arterial.

En
la
parte
trasera encontramos
al cerebelo (fig.
3.6), que es una
estructura
atada
a
la
parte
posterior
(los
neuroanatomas diran
que a la parte
dorsal)
del
tallo
cerebral.
Su
anatoma es similar en
miniatura a la
anatoma del cerebro:
un
privote
denominado vermis y
dos hemisferios
cerebrales. El cerebelo
es importante
en movimientos, en
particular en la
coordinacin
de
movimientos
finos
con
la
informacin
sensorial.
Durante
mucho tiempo
solo se asoci al
cerebro con funciones de movimiento, pero estudios recientes han
demostrado que el cerebelo est unido a la corteza frontal y participa en
la coordinacin motora y en el equilibrio.

LA CORTEZA CEREBRAL
Finalmente nos encontramos con la regin ms evoluciona del cerebro:
la corteza cerebral. Esta
Regin empez a emerger relativamente tarde en el proceso evolutivo.
La corteza cerebral es una delgada de materia gris que cubre la
superficie de los hemisferios cerebrales.

No apareci toda como ahora la conocemos, sino que fue evolucionando.


Primero apareci la arquicorteza y luego la paleocorteza. Estas
incluyeron el hipocampo y la corteza del cngulo.
El hipocampo, llamado as por haberle encontrado cierto parecido a
un caballito de mar, est compuesto por dos grandes estructuras que
abrazan el interior de los lbulos temporales (o como diran los

anatomistas, la parte medial).


El hipocampo tiene un papel central en la memoria. Algunos
cientficos consideran que tambin tiene un papel especial en el
aprendizaje espacial. Sabemos adems que el hipocampo permite la
contextualizacin de los eventos y est tambin relacionado con otros
tipos de memoria, como es la memoria verbal.
La corteza del cngulo abraza la superficie interna de los hemisferios
pasando encima del cuerpo calloso. Su funcin aun no es mui clara, pero
parece
estar
implicada
en
el
procesamiento
emocional.
Junto con el amgdala y el hipocampo, la corteza del cngulo
comprende el as llamado sistema lmbico en el que se profundizara
en el captulo siguiente (fig. 3.7).
La
corteza anterior del cngulo al parecer debe lidiar con la
incertidumbre, y est unida a la corteza pre frontal. De alguna manera
es tambin una parte de los lbulos frontales mayores.
El sistema lmbico
Los mdulos que descansan debajo del cuerpo calloso se conoce como
sistema lmbico (Carter, 1999). Se encuentra entre el tallo cerebral y la
corteza e incluye la amgdala y el hipocampo entre otras estructuras,
que ya han sido someramente presentadas, pero vemoslas ahora en su
integracin funcional dentro del sistema.
El sistema lmbico esta implcitos en procesos de aprendizaje,
motivacin, memoria y emocin. Podra decirse que es una

interseccin entre el mundo interno y el externo. Es el lugar


donde las necesidades primitivas del organismos deben
negociar con los requerimientos del mundo externo (Cozolino,
2002).
La amgdala, de la que ya habamos hablado, es una estructura mui
importante de este sistema, ya que desempea un papel central en
comportamientos relacionados con el temor, la vinculacin, las
memorias tempranas y la experiencia emocional. Est formada por
distintos ncleos.
Si estimulamos una parte de esta estructura, estaremos provocando de
sentimientos de temor y angustia. Si se estimula otra seccin de esta
misma
estructura
obtendremos
sentimientos
de
calidez
y
comportamientos bastantes afectivos y amistosos. La estimulacin de
otras de las partes de la amgdala generara respuestas de rabia o
violencia. Estas afirmaciones se basan en las aportaciones de un grupo
de experimentos en los cuales se estimularon las distintas reas de esta
estructura a travs de micro electrodos colocados por neurocirujanos
(Cummings y Mega, 2003) mientras realizaba procedimientos
quirrgicos requeridos debido a padecimientos epilpticos.
Si se analizan con determina miento estas tres respuestas (temor,
rabia o afecto), traen en paquete las tres estrategias bsicas para la
supervivencia (huida, enfrentamiento y apareamiento). Al encontrarse
una estructura puede darse un cambio rpido desde hacia la otra
(Carter, 1999).
El hipocampo que ya habamos presentado a nivel superficial, es un
elemento particular importancia para el procesamiento emocional, ya
que organiza la memoria explicita en colaboracin con otras reas de la
corteza cerebral.
Este pequeo e importante componente del sistema lmbico se
almacena en un principio las memorias conscientes antes de que pasen
a la neocorteza para su archivo a largo plazo (lo que se lleva alrededor
de tres aos) (fig. 3.8).

En

el

captulo
4
estudiares este
tema de
manera
ms
profunda;
no
obstante desde
este
Coment
resulta til sealar algunos aspectos de nuestro
funcionamiento emocional y como estos procesos no pueden disociarse
ni diferenciarte de los tambin complejos procesos cognitivos. La
emocin es una forma de cognicin rpida que nos permite una
valoracin inmediata, por eso no puede desligarse de los procesos
cognitivos a pesar de su carcter especfico. Pero adems toda cognicin
implica necesariamente un proceso emocional que la motive. Para
realizar un buen movimiento cognitivo es necesaria la motivacin, que
tiene que ver con la activacin emocional, constituye el motor de
nuestros actos, es indispensable para la realizacin de procesos de
aprendizaje. De esta manera la cognicin y la emocin estn
inextricablemente unidas.
Nuestro cerebro emocional
LeDoux (1996, 2002), quien se ha dedicado al estudio de las
emociones en el mbito de las neurociencias, plantea que debemos
dejar de pensar en un sistema emocional como tal, dedicado a la
funcin de generar estos estados mentales, debido a que los
sentimientos son un complejo resultado en el que participan diversas
funciones y distintas regiones cerebrales. Sin embargo, podemos decir
que la respuesta emocional bsica se encuentra apoyada en el
funcionamiento del sistema lmbico y alcanza, para su elaboracin ms
compleja, a regiones que implican el procesamiento de informacin
abstracta (corteza cerebral).
Panksepp (2009) nos dice que en su proceso ms primario los
procesos emocionales son inicialmente tendencias de respuestas
incondicionadas e inobjetables (no dirigidas a nadie en especial),
establecidas neuroevolutivamente y que emergen desde las antiguas

regiones de funcionamiento ms primario (regiones subcorticales);


mientras que prcticamente todas las cogniciones humanas estn
condicionadas por las experiencias de la vida (aprendizaje) y por los
procesadores del lenguaje localizadas dentro de las regiones
neocorticales de alto funcionamiento (de las que hablaremos ms
adelante). El cerebro mezcla estas cogniciones corticales y estas
excitaciones en complejos mentales altamente interactivos. Las
emociones y los efectos ms primitivos y enraizados, en realidad son
Antiguas herramientas utilizadas para la supervivencia. No son creadas
por las experiencias de la vida aunque pueden ser moldeadas por ellas.
Las emociones socialmente construidas, desde la culpa hasta los celos
y la vergenza, surgen desde los sistemas emocionales bsicos
interactuando con el aprendizaje, as como los procesos culturales y
cognitivos, pero estn basados en las emociones primarias, tomando su
forma a partir de experiencias de vida especficas.
As, las emociones y los sentimientos a los que damos lugar son un
producto hibrido en el que participan muchas reas, y en las que hay
distintos niveles de procesamiento, que van desde la respuesta corporal
primitiva inicial, el reconocimiento de lo que se est sintiendo, la
ubicacin del tal sentimiento en un contexto determinado, hasta la
valoracin tica del mismo y de sus complicaciones adaptativas.
Esto ltimo (la aparicin de un sentimiento) implica ya un
funcionamiento muy complejo y elaborado que requiere para su
consecucin la participacin de las funciones cerebrales superiores. De
esta manera, una respuesta que se apoya al inicio en funciones
primitivas y directamente conectadas con respuestas autonmicas,
sigue procesndose hasta alcanzar niveles ms complejos de
elaboracin.
Las emociones y los sentimientos son elementos en
especial importantes en nuestra adaptacin al medio biolgico, social y
cultura.
Panksepp (2009) nos plantea que cuando nacemos somos
cognitivamente tontos. Las emociones nos permiten actuar y sentir en
distintas formas aunque no
tengamos un conocimiento instintivo
intrnseco acerca del como estar organizado el mundo presente. Son
memorias ancestrales, soluciones exitosas para vivir modificadas en
sistemas cerebrales genticamente heredados. Estas, gradualmente se
van uniendo a las experiencias personales cognitivas, pero tienen que
conversar su carcter de emocin que nos permite una respuesta rpida
al medio al medio y aunque van integrando aspectos cognitivos, la
emocin es muy distinta a un proceso reflexivo. Si, ciertamente pueden
irse generando estados emocionales ms evolucionados a travs de
prcticas como la meditacin (Siegel, Ogden, 2009), la psicoterapia
(Ogden, Panksepp, 2009), pero siempre guardan su carcter integrador
(Siegel, 2009),
Fuertemente enraizado y relacionado con reacciones corporales del
sistema nervioso autnomo generando un estado especfico, a mayor

evolucin, mayor integracin, flexibilidad, coherencia y armona en su


funcionamiento (Siegel 2009).
LeDoux (1996) plantea que si en realidad queremos conocer estos
fenmenos, debemos enfocarnos en cada uno de sus tipos especficos, y
es que cada tipo de emocin, segn este autor, evoluciono para resolver
distintos problemas. Las emociones constituyeron algo as como
sistemas de evaluacin rpidos para emitir una respuesta.
La respuesta que debemos utilizar ante un agresor es distinta del
sistema que se activa cuando encontramos una persona atractiva. El
sistema que utilizamos para defendernos del peligro es distinto del
sistema que utilizamos para la procreacin; sin embargo, ambos son
mecanismos de evaluacin que quieren respuestas rpidas. Si deseo
pedirle el telfono al chico o chica que subi en la estacin del metro, no
tengo tiempo de hacer una valoracin reflexiva lo hago y ya. Lo mismo
sucede si se aproxima un individuo que me genera desconfianza: me
alejo de una manera automtica.
En su nivel ms elemental los sistemas que generan los
comportamientos emocionales estn enraizados en nuestro pasado
evolutivo y han tenido como objetivo posibilitar la supervivencia de la
especie.
Las emociones son como los colores. Parecer haber un conjunto de
emociones primarias (enojo, miedo, tristeza, alegra) que se mezclan
para dar los diferentes resultados presentes en las mismas (Carter,
1999). Dentro de este proceso, como decamos, la participacin del
sistema lmbico desempea un papel decisivo y central.
La localizacin subcortical de los sistemas emocionales bsicos ha
sido formada por experimentos en animales (Panksepp, 2009), as como
tambin se han comprobado la primaca de la activacin del hemisferio
derecho en las experiencias emocionales a travs de tcnicas de
neuroimagen (Schore, 2009). El proceso primarios (proceso emocional
inconsciente), conceptualizado por Freud, es una funcin subcortical al
cerebro y preponderantemente del hemisferio derecho (Panksepp,
2009).
Las respuestas emocionales iniciales, y en esto, como en muchas otras
cosas, Freud (1910) tena razn, son en su mayor parte generada de
manera inconsciente. Y no solo las emociones pueden ser procesos
inconscientes, tambin existe una memoria inconsciente de las mismas.
La amgdala, segn LeDoux (1996), se encarga de archivar esta
memoria inconsciente mientras que el hipocampo genera el recuerdo
consciente de un evento, la amgdala, reabre el registro corporal del
mismo, reconstruyendo el estado corporal (el aceleramiento del corazn,
las manos sudorosas, etc.) del momento en que tal situacin se produjo.
As, la propuesta de Freud (1914) en cuanto a la existencia de memorias
consciente (amigdalar) o aquellos sucesos que generaron una respuesta
emocional y consiente de la corteza debido a esta hiperactivacin
subcortical.

La expresin facial est estrechamente conectada con la expresin de


las emociones. Y resulta muy interesante sealar que existe una gran
diferencia entre las expresiones faciales producidas conscientemente de
las que manifiestan de manera automtica. Digmoslo as: las
expresiones faciales pensadas son muy distintas a las que surgen sin
ningn proceso racional de por medio. Por ejemplo, la sonrisa social no
es diferente a la sonrisa espontanea, estimula diferente grupos
musculares, ya que est controlada por diferentes circuitos corticales
(Carter, 1999).
Poseemos una habilidad especial para registrar las expresiones faciales
y responder a ellas no solo a nivel cognitivo, sino sobre todo a tener un
rpido registro emocional de la expresin (amigdalar) que nos permite
generar una apreciacin y una evaluacin rpida de la situacin y
tambin generar una respuesta emocional ante la misma.
Las emociones son entonces que nos pasan y no algo que nosotros
generemos, aunque podemos aprender a manejarlas. Dice Fosha (2009)
que trata de evitar una emocin es como tratar de evitar un estornudo.
No podemos controlar de modo directo nuestras emociones. Nuestro
control consciente sobre las emociones es dbil y en esto Freud (1914)
tambin tena razn. La explicacin neurofuncional del porqu de la poca
influencia que tenemos sobre estas emociones inconscientes se
encuentra en el hecho de las conexiones que vienen desde el sistema
lmbico, en donde esta se genera, hacia la corteza son mucho mayores
que las conexiones existentes en el sentido inverso, es decir, desde
nuestro cerebro racional hacia las estructuras subcorticales, sobre todo
hacia la amgdala y en la influencia de estas estructuras subcorticales
tienen sobre procesos corporales a travs del sistema nervioso
autnomo. Este tema ser desarrollado con mayor detalle en el captulo
siguiente. Baste ahora con decir que la comunicacin entre el sistema
lmbico y la corteza cerebral (regin que se encarga de los procesos
ms racionales) es de dos sentidos, no obstante es mucho mayor la
cantidad de informacin que viaja desde el sistema lmbico hasta la
corteza, que en el sentido contrario. Por eso es tan difcil, a travs de un
proceso reflexivo y de razonamiento, llegar a un verdadero control
emocional, sobre todo en el momento en el que estas emociones se
estn experimentando y ms an cuando estas son muy intensas. El
proceso reflexivo puede venir ms tarde, cuando esta intensidad ya ha
bajado lo suficiente; inclusos hay expresiones populares que hacen
alusin a esta reaccin: Djalo enfriar un poco antes de decrselo,
planteando como estos procesos racionales se obstaculizan ante un
proceso emocional impactante.
Sin embargo, y aunque sea de menor cantidad las conexiones que van
desde la corteza hacia la amgdala no podemos descalificar o minimizar
su influencia en nuestro comportamiento. La manera en que pensamos y
actuamos ciertamente puede afectar tambin nuestras emociones. Si yo

pienso, por ejemplo, que me va a ir muy mal en la entrevista de trabajo


porque el entrevistador que me ha tocado es un hombre difcil, esto con
seguridad condicionara la ms factible aparicin de reacciones, como
sudacin o palpitaciones en el momento de la entrevista. Me estoy
disponiendo a una situacin enviando informacin previa a la situacin,
que tambin influir en la manera como esta ser vivida.
Sin embargo en el caso contrario, tratar de influir un estado emocional
intenso a travs de la reflexin se vuelve mucho ms difcil, es como
tratar de convencerme que no tengo por qu temer a los aviones si le
tengo fobia al mismo.
Estudios recientes han recalcado la importancia del trabajo a nivel
corporal (relajo mis msculos cuando estoy tenso ante la inminente
presencia de la necesidad de abordar mi vuelo y me coloco en una
postura lo ms cmoda posible, echando mi cuerpo hacia atrs ,
respirando pausadamente como un medio para influir en mi estado
corporal solamente) y emocional para la tramitacin de estados
emocionales (a travs de la disponibilidad emocional que experimento
de mi psicoterapeuta puedo tramitar sensaciones de abandono y lejana
emocional) estas nuevas investigaciones han subrayado que la
emocin se trabaja a travs de modificaciones en estados emocionales,
para lo que integran experiencias reconstructivas en el contacto
(didctico de la psicoterapia) o recuperacin de experiencias integradas
a travs del juego. Las emocionen tienen un poder curativo debido a que
son reguladores activos de la vitalidad en movimiento y son los primeros
mediadores de la vida social (Fosha, 2009).
As, las emociones pueden ms efectivamente cambiar emociones, y los
procesos corporales.
De ah el nacimiento de nuevas propuestas teraputicas como
ABT(Affective Balance Therapies, Terapias de balance efectivo) de
Panksepp (2009), entre otras propuestas, que ponen atencin ya sea en
el trabajo sobre reacciones corporales (trabajo alrededor de estados
corporales curativos como la risa por ejemplo o la descarga regulada) y
experienciales, en donde la relacin didica psicoteraputica tiene el
poder de generar nuevas conexiones generadas en la empata y en el
combatir nuevas pautas de experiencia interpersonal. Precisamente
porque la mente consiste en un continuo flujo de energa e informacin
es ambas a la vez: corporal e interpersonal, as que su regulacin
tambin es ambas, neural e interrelacionar (Siegel 2009).
A pesar de que todo lo emocional se trabaja emocionalmente y lo
corporal corporalmente, esto no quiere decir que no haya influencias
entre los distintos sistemas. Podemos trabajar a distintos niveles e
impactar a otros sistemas. Los cambios que se generan
no son
exclusivos de un solo sistema (corporal, emocional o cognitivo) y hay
una interaccin entre los mismos: por ejemplo, una buena conversacin,

en donde se d un estado de entonia entre sus participantes y en


donde los ritmos de participacin entre estos generen una sensacin de
armona e integracin necesariamente impactara a diversos niveles,
llegando hasta lo
Emocional, a pesar de que estn implicadas funciones superiores como
el lenguaje. Desde las reas corticales y desde el lenguaje se pueden
llegar a tocar estados emocionales
muy profundos cuando la
conversacin implica un verdadero contacto emptico.
Los cambios a nivel emocional constituyen cambios estructurales por
la cualidad integradora de la emocin. No seguimos siendo los mismos
ms profundamente en el arreglo de nuestro self que altera y actualiza
lo anterior (Siegel, 2009).
Pero regresemos a nuestro acerca del surgimiento, a travs de la
evolucin, de las principales regiones cerebrales. Ya habamos sealado,
en el primer captulo, que el surgimiento del cerebro mamfero se
caracteriz por la aparicin de este sistema lmbico, relacionado con la
conducta de apego, que aparece como necesidad debido a la inmadurez
con que las cras de los animales necesitan y que queran un cuidado
posnatal ms prolongado que otras especies.
En nuestro caso particular, el largo periodo de dependencia y la
importancia que tiene para nosotros la interaccin con otros miembros
de la especie plantean la importancia que tienen, para nuestro buen
funcionamiento, las herramientas que brinda este sistema. Como
veamos, el sistema lmbico se integra con el funcionamiento ms
evolucionado de las regiones de la neocorteza permitiendo
construcciones tan importantes como son el arte, la cultura y todas las
expresiones, que si bien estn elaboradas con la participacin de
nuestro cerebro ms evolucionado y ms racional parten de estas
sensaciones primarias, que logran una manifestacin sublimada a
travs de su integracin con otras funciones cerebrales.
La aparicin de la neocorteza
Por fin la neocorteza (de la que hemos tenido que hablar
constantemente debido a su importancia funcional) llego a la escena: se
trata de un pequeo manto arrugado que abraza al cerebro (Goldberg,
2001).
Ese manto tiene su propia e intrincada organizacin, que consta de seis
capas, cada una caracterizada por su propia composicin neural.
Algunas partes de la neocorteza estn organizadas
en columnas
verticales que representan diferentes unidades funcionales.

La llegada de la neocorteza cambio de manera radical la forma en


que la informacin ser procesada, as como la organizacin de la
respuesta.
La divisin en dos sistemas de los laterales contino en la corteza,
dando lugar a los dos hemisferios cerebrales. Nuestro cerebro se
encuentra compuesto por dos hemisferios que estn unidos al centro
por el cuerpo calloso, que es la principal, aunque no la nica, estructura
de conexin entre ambos hemisferios. Los hemisferios realizan algunas
tareas especficas, mientras otras son compartidas.
La distincin entre sistemas preceptales y de accin tambin
se retuvo en el nivel neo cortical. Recordaremos que esto se haba dado
desde el antiguo cerebro acortical, en donde tlamo y ganglios basales
se dividieron estas reas. En general parte posterior de la corteza se
dedic a la percepcin y la parte anterior (el frente), a la accin.
Pero fuera de estas divisiones la corteza estuvo y est mucho ms
interconectada que sus predecesoras subcorticales (Goldberg, 2001). En
ninguno de los animales la neocorteza tuvo la misma expresin que en
los mamferos, sobre todo en los primates, y dentro de estos en especial
en el hombre. Esto puede apreciarse a nivel comparativo actualmente al
observar que incluso en nuestros reptiles vivientes contemporneos, y
aun en las aves, la neocorteza esta mnimamente representa (Goldberg,
2001).
La neocorteza y la nueva organizacin cerebral
La llegada de la neocorteza cambi radicalmente el balance de poder
dentro del cerebro. Las antiguas estructuras subcorticales, que se
utilizaban para realizar ciertas funciones de manera independiente,
ahora se encontraban subordinadas
ala neocorteza y asumiendo
funciones de soporte a la sombre de este nuevo nivel de organizacin
(Goldberg, 2001).
Lo que las estructuras subcorticales hacen hoy da en nuestro cerebro no
es en si lo que hacan antes, ya que su funcin se ha ido modificando
con base en esta subordinacin.
La dificultad para descifrar las funciones de estas estructuras
subcorticales se debe no solo a suposicin en el cerebro, sino que sus
funciones han ido cambiando a travs de la evolucin. Nuestra
comprensin de las funciones corticales es ms precisa que la
estructuras como el tlamo o lo ganglios basales, a pesar de que
llevamos ms tiempo viviendo con ellos, aunque no por ello puede
decirse que no se tenga importantes nociones de su funcionamiento.
La neocorteza, portadora de este nuevo nivel de organizacin,
consta de distintas regiones llamadas regiones situarquitectonicas, cada
una caracterizada por su propio tipo de componentes neurales y por su
patrones de conectividad local. As mismo desarrolla diversas funciones
y existe una relacin bastante compleja entre las funciones de las
distintas regiones sitoarquitectonicas.

La neocorteza consta de cuatro lbulos mayores (que explicaremos


enseguida), cada uno procesando cierto tipo de informacin, pero
funcionamiento de manera integrada. Estos lbulos subordinaron las
antiguas estructura, y dentro de los mismos, el lbulo frontal adquiri un
papel jerrquico superior en cuanto a nivel de organizacin.
Pero vayamos un poco ms despacio en este relato, ya que existen
sucesos clave que marcaron el derrotero que seguira la evolucin de
esta neocorteza. En un estadio tardeo de la evolucin cortical se dieron
en los desarrollos mui significativo, mismos que se posibilitaron gracias
al desarrollo cortical, pero que al surgir revolucionaron de nueva cuenta
su organizacin. Estos dos sucesos fueron de emergencia de lenguaje y
el rpido ascenso de funciones ejecutivas.
El lenguaje adquiri su lugar en la neocorteza atndose a variadas
reas corticales, distribucin que fe necesaria debido a la complejidad
que implicaba esta funcin (procesos auditivos, visuales, de memoria,
etc.). Su aparicin no solo fue un gran logro evolutivo, sino que genero
una nueva organizacin a partir de la estructura que el mismo lenguaje
y el procesamiento de la informacin. El lenguaje posibilito la
codificacin de informacin, incluyendo la de nuevas categoras
clasificatorias, abriendo la puerta al pensamiento abstracto. Genero
interrelaciones conceptuales que no habran sido posibles sin su
Aparicin. Constituyo una nueva estructura para organizar la realidad.
Permiti la creacin de la historia personal y social a travs del relato.
Revoluciono nuestra manera de aprender el mundo, generando una
nueva aproximacin epistemolgica. El lenguaje fue posible gracias a la
evolucin de la neocorteza, pero su aparicin, a su vez, nos transform
para siempre.
La caracterstica esencial de esta neocorteza, debido a la complejidad
de las funciones que realiza, es, por un lado, la diferenciacin de sus
distintas reas: cada una de estas debe realizar la tarea especfica que
le corresponde. Pero por otro lado se requiere la integracin de estas
tareas especializadas de manera jerrquica y en tiempos especficos. Es
decir, el otro elemento indispensable en este proceso es la integracin y
la coordinacin. De esta manera, un cerebro que funcione de forma
adecuada
est
suficientemente
diferenciado
pero
tambin
suficientemente interconectado. A esto se le denomina coherencia
funcional.
Los cuatro lbulos cerebrales
En trminos muy generales (porque no es de todo cierto) diramos decir
que cada lbulo tiene un conjunto de funciones. Existen tareas
especficas que se realizan en algunas regiones del cerebro. Se trata del
procesamiento especfico de ciertos tipos de informacin, que luego se
integran para permitir el surgimiento de las funciones cerebrales
superiores El lbulo occipital, localizado en la regin posterioinferior del

cerebro, est formado casi en su totalidad por reas de procesamiento


visual (vase fig. 3.9)

Los lbulos temporales tienen que ver con el manejo del sonido, la
comprensin del lenguaje expresivo de la lectura, aunque para esta
ltima es necesaria la participacin del lbulo oxipital para el
procesamiento visual. En trminos generales diramos que el lbulo
temporal izquierdo est especializado en las funciones lingsticas
mientras que el derecho, en las mayoras de las personas, se relaciona
con el desciframiento del contexto, la codificacin y decodificacin de la
informacin no verbal y la realizacin de un comportamiento adecuado.
Los lbulos temporales, al estar en estrecho contacto con estructuras
subcorticales del

Sistema lmbico, tienen conexin con procesos emocionales. Tambin se


encuentran implicados en las funciones de memoria.
El lbulo parietal se encarga en especial del procesamiento
perceptual y de la vinculacin de los sentidos con las habilidades
motrices, as como de la creacin del sentido de nuestro propio cuerpo
en el espacio. El lbulo parietal tiene que ver sobre todo con funciones
relacionadas con orientacin, clculo y ciertos tipos de reconocimiento,
compresin de la realidad y la integracin sensorial (la auditiva, la visual
y lo somato sensorial).
Finalmente los lbulos frontales son los que realizan las funciones
de coordinacin general. Adems de coordinar se encargan de crear
ideas nuevas a permitir de ideas previas. En
Este lugar se desarrolla procesos de pensamiento abstracto, anticipacin
y autocontrol.

Los lbulos frontales manejan las funciones ms integrales del


cerebro: pensamiento, conceptualizacin y planeacin. Tambin
desempean un papel central en la aparicin consciente de la emocin.
Al ser la parte del cerebro que logra el procesamiento ms
complejo y de mayor integracin, requiere tener conexiones con
Mltiples partes del cerebro (fig. 3.10). En esta rea se encuentran
procesos tan importantes como la memoria de trabajo y el control de
procesos autnticos, as como el control sobre los impulsos.
Dentro de la neocorteza encontramos una regin especifica que se
ocupa de representar nuestro cuerpo.

La corteza motora y sensorial: el homnculo cerebral


En la unin entre el lbulo frontal y el parietal se encuentra la corteza
motora y sensorial. Existe aqu un mapa del cuerpo en el cerebro en el
que cada
rea individual del cuerpo tiene un rea correspondiente de la corteza
(fig. 3.11).
El tamao de las reas dedicadas a cada una de las partes del
cuerpo corresponde no a su tamao real, sino a la cantidad de
conexiones nerviosas que encontramos en esta rea.
Las funciones ejecutivas, por su parte, emergieron como un
comando del cerebro en la parte frontal e implicaron tambin un nuevo
nivel de organizacin. Estudiaremos este tema con mayor detenimiento
en el captulo 6.

Como

decamos antes, esta neocorteza est organizada por los dos


hemisferios, siguiendo la estructura dual que siempre caracterizo el
cerebro desde sus estructuras ms primitivas. Estos dos hemisferios
cerebrales, aunque muy semejantes, no son imgenes de espejo uno del
otro, por ejemplo, el lbulo frontal derecho es ms grueso que el lbulo
frontal izquierdo y el lbulo occipital izquierdo
Es ms grueso que el lbulo occipital derecho.
De acuerdo con Goldberg (2001), el hemisferio derecho es en
particular apto para procesar la informacin nueva, mientras que el
hemisferio izquierdo es apto para el procesamiento de la informacin. No
es que sea total y absolutamente as. Los dos participan en las
diferentes tareas cognitivas, pero hay una activacin mayor del derecho
ante situaciones de rutina. Esto implica una relacin dinmica entre
ambos hemisferios, en donde la especializacin hemisfrica tendra que
ver con variaciones sobre un mismo tema.
Algunos de los principales neurotransmisores y
neuromoduladores, de los que hablaremos ms adelante, tambin
presentan asimetra hemisfrica.
A partir de esta informacin podemos entender que el
cerebro, como decamos en el captulo 2, hace su propia construccin de
la realidad, dividiendo a la misma en parcelas que tiene que ver con su
propia organizacin. Y eso puede observarse con mayor claridad cuando
existe una lesin, por eso una persona que ha sufrido un tipo de dao
llamado agnosia visual puede reconocer a un perro si ladra pero no si lo
ve. La parte del cerebro encargada de esa parcela de la realidad se

encuentra descompuesta y el tipo de construccin de realidad que


har esta persona se afectara necesariamente por este hecho.
Los efectos del dao cerebral nos permite entender como el cerebro
divide a la naturaleza a travs de funciones que implica operaciones
especficas, y como estas funciones pueden mapearse en el cerebro a
travs de circuitos en donde cada parte aporta un elemento de un
proceso que determina siendo algo bastante complejo. Es por eso que
los estudios del cerebro nos apoyamos tanto en la observacin de estas
lesiones por los datos que pueden aportarnos al contrastarlas con un
funcionamiento que no tiene que verlas con ese tipo de problemas.
En la medida que podamos entender estos procesos estaremos en
mejores condiciones de influir sobre los mismos. Un aspecto funcional de
particular relevancia lo constituye la conectividad cerebral y la manera
como se organizan los distintos circuitos. Para entender esto es
necesario que hablemos sobre neurotransmisor y neuromoduladores,
aunque solo sea de manera introductoria.
NEUTROTRASMISORES Y NEUROMODULADORES
Los diferentes circuitos neuronales tienden a utilizar distinto tipo de
neurotransmisores.
Los neurotransmisores son sustancias qumicas que las
neuronas para activar o comunicarse con otras neuronas. Estas
sustancias envan un mensaje al unir sus receptores, que se encuentran
en la neurona postsinapticas, es decir, en la neurona que debe recibir el
mensaje.
El neurotransmisor o neuromoduladores al unirse a estos receptores y
estimularlos puede generar, desde una respuesta, hasta una cascada de
reacciones en la neurona, de tal manera que esta puede realizar una
funcin. Es importante subrayar que quien realiza la funcin es la
neurona, no el neurotransmisor; el neurotransmisor es el vehculo
Para provocar la activacin a travs de la unin del mismo con el
receptor de la neurona postsinapticas. Podra decirse que a travs de
este complejo proceso se generan vas de comunicacin neuronal.
Rita Carter (1999) al referirse a este fenmeno de las distintas vas de
comunicacin a travs de estos neurotransmisores y sus receptores
utilizan una interesante metfora y nos habla de los ros de la mente,
brindndonos una imagen mui til que equipara estas vas de
comunicacin neuronal con la causes de distintos ros que viajan a
travs del complejo paisaje neuronal.
Ya habamos hablado antes un poco acerca de los neurotransmisores.
Recuerda cuando tratbamos de explicar, en el segundo captulo, lo
que era un potencial de accin y como viajaba un impulso nervioso?
Hablamos entonces de algunas de las funciones de los principales
neurotransmisores en nuestro cerebro: glutamato y cido aminobutirico
(GABA) y de cmo se daba la conectividad entre este tipo de neuronas.

Si bien estos son los principales neurotransmisores del cerebro, existen


muchos y mui variados neuromodulares, es decir, hay de diversos tipos,
cada uno con receptores especficos. Y curiosamente cada uno se
conecta precisamente en el lugar que debe hacerlo y en ningn otro
sitio.
Cmo se reconocen entre si y como saben con quin tienen que
unirse? Encontramos la respuesta a la experiencia tambin de distintos
tipos de receptores que, como decamos, son especficos para
determinados neurotransmisores. Los neurotransmisores se unen
literalmente a sus receptores, y los receptores reconocen a su
neurotransmisor y lo enlazan a sustancias que se parecen tanto que
logran enlazar al receptor y que se denominan agonistas. En bioqumica
un agonista es aquella que es capaz de unirse a un receptor y provocar
una respuesta en la clula. Un agonista es lo opuesto de un antagonista
en el sentido de que mientras un antagonista tambin se une a un
receptor, no solamente no lo activa sino en realidad bloquea su
activacin por los agonistas. Un agonista parcial activa al receptor pero
no causa tanto efecto fisiolgico como un agonista completo. Los
receptores en el cuerpo humano funcionan al ser estimulados o inhibidos
por agonistas o antagonistas naturales (como las hormonas o
neurotransmisores) o artificiales (como las drogas).
Dentro de este importante grupo el glutamato y GABA son los
neurotransmisores de rpida accin, mientras que las otras sustancias
son moduladoras. Afirmar que estas sustancias desempean un papel
central en la transmisin sinptica no quiere decir que no cumplan
tambin otras importantes funciones en nuestro cuerpo.
Por ejemplo, el glutamato, que desempean un papel mui importante
como neurotransmisor, tambin participa en la mayora de los procesos
metablicos en el cuerpo. Entre otras cosas participa en la elaboracin
de los pptidos y las protenas. Sin embargo, adentrarnos en estos
temas nos llevara por derroteros distinto a nuestro objetivo. Baste por
ahora con considerar que estas sustancias tienen distintos y variados
papeles en nuestro organismo, aunque por razones de nuestro estudio
nos encontraremos en su efecto en la funcin neuronal.
Podramos considerar tres tipo de moduladores neuronales: los
pptidos y hormonas de naturaleza peptdica o protenica; las hormonas
esteroideas y las monoaminas, que junto con los aminocidos (GABA y
cido glutamatergico, entre otros) nos explica el funcionamiento
neuronal.
Aclaremos de manera muy escueta los trminos aqu utilizados.
Para poder entender lo que es un pptido, de manera muy general,
tendremos que hablar un poco de los aminocidos y las protenas.
Las protenas son fundamentales tanto para la estructura como para la
funcin de la clula y son las molculas orgnicas ms abundantes en

los seres vivos. Las protenas son el producto final de la accin del gen
que se halla escrito en clave en los cidos nucleicos.
Todas las protenas estn constituidas por unidades de peso molecular
bajo, conocidas como aminocidos. Actualmente se conocen un gran
nmero de aminocidos.
Los pptidos son un tipo de molculas formada por la unin de varios
aminocidos mediante enlaces peptdicos. La unin de un bajo nmero
de aminocidos da lugar a un pptido, mientas que la unin de un grupo
mayor de aminocidos da lugar a una protena (nmero mayor a 100).
Un ejemplo de un pptido es la insulina, la cual se componen de 55
aminocidos y que es una de las hormonas que secreta el pncreas,
necesaria en el metabolismo del azcar.
Las hormonas por su parte son sustancias segregadas por clulas
especializada localizadas en glndulas de secrecin interna o glndulas
endocrinas (carentes de productos) o tambin por clulas epiteliales e
intersticiales, con el fin de afectar la funcin de otras clulas. Pueden
ejercer su accin sobre la propia clula que las sintetiza (accin
autocrina) o bien en determinados rganos o tejidos a distancia de
donde se sintetizaron (tejidos u rganos diana) o sobre clulas contiguas
(accin paracrina).
Las hormonas pertenecen al grupo de los mensajeros qumicos. En
ocasiones es difcil clasificar a un mensajero como hormona o como
neurotransmisor.
Los mecanismos de accin hormonal son distintos. Por ejemplo las
hormonas peptdicas se fijan de la clula para estimular la accin de otra
protena, mientras que las hormonas esteroideas atraviesan la
membrana de la clula diana por difusin y una vez dentro del
citoplasma penetran incluso al ncleo.
Son muy complejas las caractersticas de cada una de estos grupos,
pero baste con solo hacer una presentacin inicial de los mismos. A los
lectores interesados se les sugiere consultar algn texto de biologa
molecular.
Por su parte las monoaminas constituyen el grupo principal de
neuromodulares del sistema nervioso. La caracterstica inicial de estas
sustancias es la presencia de un grupo amino (-NH2) por lo que se
denominan monoaminas o tambin aminas pigenas.
Proceden de aminocidos precursores y forman dos grupos: las
catecolaminas derivadas de la fenilalanina y las indo lminas que
derivan del triptfano. Las catecolaminas incluyen la dopamina, la
noradrenalina y la adrenalina, mientras que en las indolaminas
encontramos a la serotonina.
Habamos ya sealado que los principales neurotransmisores del
sistema nervioso eran el cido glutamatergico y el cido amino butrico,
que son reconocidos como neurotransmisores por su accin rpida en la

transmisin del impulso nervioso. Estos estn clasificados como


aminocidos.
En la actualidad los aminocidos reconocidos como
neurotransmisores son: cido aminobutirico (GABA), la glicina, la taurina
y los aminocidos cidos (cido glutamatergico, acido asprtico) e
Histamina. Los tres primeros tienen efecto inhibitorio mientras que los
dos ltimos son claramente excitatorios.
Como puede apreciarse nos enfrentamos con un mundo vastsimo y
complejo. La finalidad de este texto es tratar de hacer una lectura
digerible, as que hablaremos solamente de algunos neurotransmisores,
escogiendo para su explicacin aquellos pueden ser herramientas tiles
en la comprensin de la interrelacin entre ciertas situaciones
emocionales y el neurofuncionamiento. No necesitamos decir que esta
exposicin, por reducida y simplificada, no hace justicia a este complejo
y maravilloso mundo, pudiendo caer en explicaciones no muy exactas,
pero permtasenos justificarnos en bsqueda de intentar una vista
panormica, que como la de cualquier paisaje, opta por la visin
general, dejando de lado detalles que pueden resultar de particular
importancia.
Los pptidos
Representan una gran cantidad de moduladores de lenta accin. Est
compuesta por varias molculas de aminocidos y por lo mismo son ms
grandes que los aminocidos simples como el glutamato o el cido
aminobutirico (GABA).
Los pptidos en general estn en el mismo axn que el glutamato y
que GABA, y generalmente son soltados junto con estos cuando un
potencial de accin viaja a travs de un axn (LeDoux, 2002).
Estos moduladores se unen a otros receptores y esto puede, como
resultado, aumentar o disminuir el efecto del neurotransmisor de rpida
accin. Sin embargo, debido a que su efecto es lento y adems
perdurable, este tiende a afectar ms bien a las trasmisiones
subsiguientes.
Hay una gran variedad de pptidos que participan en una amplia
cantidad de procesos corporales. Los ms conocidos son de las familias
opiceas, entre las cuales estn las endorfinas encefalinas, que actan
en situaciones de estrs y dolor modificando el humor y la resistencia al
dolor. Son los que se secretean, por ejemplo, cuando un corredor lleva
un buen tramo del maratn y empieza a dejar de percibir dolor el dolor
en los pies.
Los efectos de algunas drogas que tambin disminuyen la sensacin de
dolor y generan estado de bienestar, como la morfina, se dan al
enlazarse
Esta sustancia a los receptores que con frecuencia se ligan con estos
pptidos.

Este grupo de neuromodeladores, que se conocen como


neuropeptidos, incluyen adems de las endorfinas y encefalinas a la
oxitacina, vasopresina y el neuropeptido y. estos neuropeptidos trabajan,
junto con otros neuromodeladores para regular adems de las
sensaciones del dolor, las de placer y sistemas de recompensa.
Las hormonas esteroideas y otras hormonas no peptdicas
Muchas de las hormonas son que los pptidos, pero no todas,
recordemos entre otras a las hormonas esteroideas.
Son secretadas por rganos del cuerpo hacia la corriente sangunea,
donde viajan al cerebro. Como los otros moduladores, afectan la
eficiencia del glutamato de GABA al unirse a sus receptores.
Hay una gran variedad de hormonas que participan en la
regularizacin de importantes procesos corporales y que influyen en el
funcionamiento neuronal. Por ejemplo, el cortisol, que es una hormona
esteroidea, es secretado por la glndula adrenal (suprarrenal) durante
momentos de estrs; del hablaremos en los captulos siguientes. Esta
hormona altera la transmisin de informacin en varios circuitos
cerebrales, que tienen que ver con el procesamiento de la memoria y la
emocin, en parte disminuyendo la capacidad de GABA ir al glutamato.
Otras hormonas, como los estrgenos, progesterona, para etc.,
tienen importante influencia en el estado de nimo y la activacin
cerebral en general, adems de sus propiedades ya conocidas para el
funcionamiento sexual. Es muy conocido el desbalance que se genera en
el comportamiento ante trastornos hormonales.
LAS MONOAMINAS
Entre estn se encuentran sustancias como la serotonina,
dopamina, epinefrina, norepinefrina, etc. A diferencia de otros
neurotransmisores y
moduladores, las clulas que producen
monoaminas se encuentran solo en algunas reas, sobre todo del tallo
cerebral (LeDoux, 2002).
Las monoaminas generan sus efectos a glutamato o de GABA y de
los pptidos que son liberados junto con ellos. La gran importancia de
este grupo de neuromodulares es que las monoaminas estn implicadas
en la regulacin de procesos emocionales y cognitivos de manera
directa. Recordemos que las monoaminas forman dos grupos: las
catecolaminas (dopamina, noradrenalina y adrenalina) y las
indolamninas (serotonina).
A lo largo del libro iremos retomando cada uno de estos grupos,
dndole mayor peso segn el tema que estemos tratando; sin embargo,
no hay que perder la vista que el funcionamiento cerebral es integral y

complejo, y que las funciones son el resultado de la interaccin entre


circuitos y no de su funcionamiento aislado.
Por ahora solo les presentaremos algunos de estos causes con el
fin de que podamos formarnos una idea de las distintas vas de
conectividad de nuestra mente (fig. 3.12).

DOPAMINA (DA). Se produce en la sustancia negra y en otras reas


del tallo cerebral. Es un neurotransmisor muy importante para la
actividad motriz y para el sistema de recompensas (vase fig. 3.13).

Est muy relacionada con la activacin general de nuestro cerebro. El


rbol de trabajo y de activacin se divide en dos grandes ramas
principales: una se proyecta por separado en la maquinaria subcortical
de la percepcin (la rama dorsal), la otra en la de accin (la rama
ventral). La dopamina est implcita en procesos de atencin, de
motivacin, de memoria de trabajo y de control emocional.
Su actividad excesiva o disminuida se asocia con trastornos de
ansiedad. Su hiperactivacin y desequilibrio en algunos circuitos del
sistema se asocian con psicosis. Su deficiencia se encuentra en muchos
problemas depresivos aunada a la deficiencia serotoninergica y en
ocasiones tambin adrenrgica.
Tiene un papel central en procesos de alertamiento en general del
cerebro (Goldberg, 2001).
Circuitos noradrenergicos y adrenergicos (NA y A). Los grupos
noradrenergicos se encuentran en el tallo cerebral y proyectan al
hipotlamo. Estos grupos controlan funciones
cardiovasculares y
endocrinas. Es decir, son los encargados de elevar la presin arterial y
aumentar as la capacidad de huida ante un peligro.
El locus coeruleus, donde tambin se produce la NE, est relacionado
con funciones de vigilancia y respuesta a estmulos inesperados.
Los grupos adrenergeticos que se encuentran en el tallo cerebral
estn relacionados con respuestas vasomotoras, cardiovasculares,
endocrinas y gastrointestinales (fig.3.14).

NOREPINEFRINA (NE). Se producen el locus coeruleus y las otras


regiones del cerebro. Es un elemento central de los comportamientos de
emergencia y de enfrentamiento o de huida. Nivele altos de NE tienen
como resultado la presencia de ansiedad, vigilancia y comportamiento
defensivo o atacante.
SEROTONINA (5HT). Generada en el ncleo del rafe, se distribuye
por todo el cerebro y desempea un papel importante en el sueo y la
vigilia. Es un medidor muy importante para el estado de nimo y la
emocin.
Medicamentos tan populares hoy da como el prozac (fluoxetina)
aumenta la cantidad disponible de este neuromodulador (fig. 3.15).
Existen muchos circuitos y tipos de conectividad entre alrededor de 52
neuromoduladores y sus correspondientes receptores. Del mismo modo
existen mltiples interacciones entre los mismos, de las cuales an
quedan ms interrogantes que respuestas.
Por otro lado, encontramos asimetras hemisfricas en cuanto a la
activacin de determinados circuitos. Por ejemplo, los patrones
dopaminergicos tienden a prevalecer ms en el lbulo frontal izquierdo
que en el derecho, y los patrones noradrenergicos tienden a prevalecer
ms en el lbulo frontal izquierdo. Esta asimetra se encuentra en los
humanos, los monos y las ratas (Goldberg, 2001).
La participacin e interrelacin entre estos circuitos aade an ms
flexibilidad y potencializa las posibilidades del funcionamiento de

nuestro cerebro. Por ejemplo, la realizacin de una tarea como la lectura


que ustedes estn llevando a cabo, tiene que ver con muchas neuronas
trabajando en una gran orquesta, y donde distintos circuitos se
entrelazan, al igual que lo hacen los instrumentos de cuerda, con las
persecuciones, los instrumentos de viento, etc. Para continuar leyendo
debe haber una motivacin, un inters en donde el sistema
dopaminergico tiene un papel importante, pero al mismo tiempo deben
tener un estado suficiente de calma y tranquilidad que les permita
disponerse relajadamente a leer, en donde la serotonina tendra un lugar
central, lo mismo que en la capacidad de tolerar las diferencias de
opinin que podran aparecer por el camino. Tambin las neuronas GABA
aportan una importante funcin, entre otras, inhibir la entrada de otros
estmulos como el ruido del auto que va pasando, del nio que se
encuentra jugando en el parque o del telfono que ha sonado y permitir
que nos concentremos, de nuevo, tambin con ayuda de las neuronas
dopaminergicas (que activan el circuito de atencin), en la tarea que
vamos a realizar.

e
o
a
m
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s

N
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como el glutamato y la acetilcolina desempean papeles muy


importantes en el proceso de aprendizaje y de memoria para la
realizacin de esta tarea. En fin, son corrientes de informacin
viajando de manera paralela, jerrquica, integrada y armnica.
El lector interesado en una explicacin ms detallada, pero lo bastante
digerida y accesible, puede consultar diversos textos, en especial el libro
de Jeffrey L. Cummings y Michael S. Mega (2003).

INTEGRACION E INTERACCION DE LA INFORMACION

La integracin de la informacin que proviene de manera parcial de las


distintas reas cerebrales se realiza en varios niveles. Esta integracin
tiene un carcter progresivo como paralelo.
Se da progresivamente en las distintas modalidades de procesamientos
de informacin, pero tambin de manera paralela en distintos lugares al
mismo tiempo. Digamos, por ejemplo, que el procesamiento visual de un
estmulo va integrando y construyendo poco a poco esta visin del
mismo, pero a la vez va elaborando una construccin multisensorial,
dependiendo de los otros sentidos que estn implcitos en la percepcin
del objeto, al mismo tiempo que va recuperando en la memoria
muestras experiencias previas
con tal objeto y va activando, en
cuestin de los milisegundos siguientes, datos acerca de lo que
queremos o podemos hacer con el mismo (parte ejecutiva).
Hablamos entonces de integracin, tanto jerrquica como
progresiva, a nivel de la corteza, pero tambin a nivel de la corteza y de
las estructuras subcorticales en constante interaccin. Esta continua
integracin permite nuestro complejo funcionamiento.
De acuerdo con Goldberg (2001), existe un mdulo jerrquico que
establece tres niveles principales tan solo dentro de la corteza cerebral,
que es el nivel ms alto del funcionamiento.
PRIMER NIVEL DE LA JERARQUA
El primer nivel de la jerarqua lo constituyen las reas sensoriales
primarias. Estas estn organizadas de una manera estimulo-tpico lo
cual significa que hay una correspondencia de punto a punto de
proyeccin del campo del estmulo en el campo de la corteza. Las
proyecciones son continuas (homeomorficas), esto significa q puntos
adyacentes del campo del estmulo proyectan de puntos adyacentes del
espacio cortical. Es decir, cada uno de los puntos que percibimos del
objeto se encuentra representado en distintos puntos correspondientes
de la corteza.
Las reas sensoriales primarias incluyen la corteza visual
retinotopica del lbulo occipital, la corteza sensorial somatotopica del
lbulo parietal y la corteza auditiva frecuenciotpica del lbulo temporal.
En El lbulo frontal, el primer lugar de la jerarqua esta presentado
por la corteza motora, que es somatotopica, es decir, a cada lugar del
cuero le corresponde un rea cortical.
El mapa entre la proyeccin de los espacios de los estmulos y las
proyecciones primarias es topogrficamente correcto, pero a nivel
mtrico, distorsionado. Los diferentes territorios corticales estn
localizados en diferentes partes del espacio del estmulo, no en funcin
de su tamao relativo, sino con base a su relativa importancia
(Goldberg, 2000).
Ya habamos mencionado este tema cuando hablamos del
homnculo. Aqu lo retomamos con el fin de analizar cmo se da esta

integracin de informacin y los distintos niveles de jerarquas. Este


mapa dara una correspondencia topogrfica similar a la relacin con la
proporcin que cada rea de nuestro cuerpo ocupa de la corteza (vase
figs. 3.16 y 3.17).

SEGUNDO NIVEL DE LA JERARQUA

El segundo nivel de jerarqua consiste en las reas corticales que estn


involucradas en el procesamiento e informacin de mayor nivel de
complejidad. Estas reas ya no estn organizadas de acuerdo con la
estructura estimulo-tpica; no obstante cada una de estas reas siguen
unidas a un tipo de modalidad, es decir, procesan un tipo determinado
de informacin. Estas reas son las reas de asociacin cortical de
modalidad especfica, que son adyacentes a las reas corticales
primarias de proyeccin.
TERCER NIVEL DE LA JERARQUA
Por ltimo el tercer nivel de la jerarqua consiste en regiones corticales
que aparecen hasta las etapas ms tardas en la evolucin del cerebro
y que presumen ser centrales para los aspectos ms complejos del
procesamiento de informacin. Ellas no estn unidas a una modalidad
especifica .la funcin de esas reas corticales es precisamente la
integracin de la entrada de distintas modalidades .son llamadas reas
de asociacin heteromodales e incluyen las reas
inferotemporal,
inferoparietal e incluyen las reas inferotemporal, inferoparietal y por
supuesto, la corteza prefrontal.
De esta, manera, si bien las reas primarias tienen un carcter modal
tpico, conforme avanzamos en la evolucin el tipo de organizacin del
cerebro va alcanzando niveles de mayor integracin funcional. Este tipo
de organizacin que Goldberg (2001) denomina gradiental se aplica
sobre todo a la corteza de asociacin heteromodal.
Esta organizacin plantea una visin completamente
interaccional a nivel de la corteza. Por ejemplo ,la representacin de un
objeto no se encuentra en un lugar ,sino cada una de sus modalidades
de informacin genera una activacin cortical de distintas reas :la
visin de un perro ,la audicin de su ladrido ,la sensacin del contacto
con su piel ,la asociacin con experiencias placenteras o displacenteras
con este tipo de mascota ,etc., generaran el encendido de distintas
reas
corticales y subcorticales(recuerdos no conscientes
sobre
experiencias previas y evaluacin rpida del estmulo). Y esto sucede
cuando percibimos al objeto como cuando al nombrarlo recuperamos
de la memoria los distintos componentes de la experiencia del
mismo .tal como habamos visto en los RU(recognition unit) de Rita
Carter ( 1999) cuando hablamos de la memoria ,la representacin de
un objeto no es modular; est distribuida en sus diferentes partes de la
corteza. Por eso cuando se daa el procesador visual, el tctil o el
auditivo, se presentan agnosias propias de este problema.

En contraste, la perdida de las palabras que denotan accin


(verbos) (anomia para los verbos) esta causa da por dao al lbulo
frontal. Esto sugiere que la representacin cortical de las palabras para
los objetos en s mismos y la representacin cortical de las palabras de
accin (verbos) estn unida a la representacin cortical de la accin en
s misma.
Esta comprensin del funcionamiento cortical y subcortical ha
enriquecido enormemente nuestra explicacin mental.
Oliver Sacks (1987) plantea que los recientes cambios de punto de
vista acerca del cerebro equivalen al cambio en el paradigma que se dio
en los comienzos del siglo XX y que fue cuando la fsica Newtoniana de
los cuerpos fsicos discretos fue suplantada por los nuevos campos
fsicos:
electrnico, magntico y gravitacional. A ese
revolucionara esta nueva visin de las neurociencias.

grado

considera

Integracin del funcionamiento cortical y subcortical


Esta integracin es una caracterstica del funcionamiento de los
sistemas y podemos encontrarla a diversos niveles. Ya hablamos antes
de la integracin funcional de la corteza, pero habamos sealado
como esta organizacin cortical subordina a las estructuras
subcorticales.
El trabajo del cerebro es el trabajo de un sistema complejo, como
hemos visto, de ah que encontremos esta progresiva integracin a
diversos niveles.
De hecho, cuando esta integracin funcional falla nos
enfrentamos a importantes problemas. En relacin con la integracin
entre el funcionamiento cortical y subcortical, veamos por ejemplo
como opera la sensacin del hambre.
La sensacin de hambre y de satisfaccin de la misma se genera
en el hipotlamo .el estado del cuerpo est continuamente alimentando
al hipotlamo a travs de un complejo interjuego de hormonas,
neuropeptidos y neurotransmisores. El hipotlamo entonces excita
reas de la corteza cerebral para que pueda conscientemente registrar
la sensacin de hambre y llevar a cabo acciones para buscar la
alimentacin .las acciones concretas y los movimientos necesarios para
la consecucin de esta tarea implican la participacin de los ganglios
basales e incluso cerebelo.
Despus de que la comida es ingerida, el sistema va en reversa:
las seales del cuerpo envan la informacin al hipotlamo, que enva
el mensaje a la corteza y entonces crea un deseo consciente de parar
de comer .como decamos, se trata de una orquesta que debe funcionar
en un tiempo y u un ritmo adecuados para la ejecucin de una meloda.

PLASTICIDAD NEURONAL
La plasticidad neuronal, en su sentido ms general, se
refiere a la capacidad que tiene el sistema nervioso de modificarse para
lograr adaptarse a nuevas situaciones funcionales:

Plasticidad=adaptacin
Neuro=nervio

Si bien durante mucho tiempo se entendi la plasticidad en su


sentido tradicional, relacionndolo solo con la capacidad del sistema
nervioso de recuperarse cuando sufre alguna lesin, este concepto se
ha ampliado sustancialmente.
El concepto de plasticidad surge al observar la propiedad que
tienen las clulas nerviosas de reorganizar sus conexiones y modificar
los mecanismos implcitos en su comunicacin con otras clulas.
Esta caracterstica resulta en especial importante ante la incapacidad
de estas clulas de dividirse para generar cellas idnticas a s mismas
(capacidad mittica).
Durante mucho tiempo solo se explic la plasticidad como un
efecto de esta importante capacidad: esta reorganizacin permite que
otras neuronas entren a subsidiar el sistema permitiendo al sujeto
recuperarse. Sin embargo, haba tambin otros mecanismos que
permitan esa recuperacin, de los cuales en ese entonces no se saba
y hoy da se tiene mayor conocimiento. Durante mucho tiempo
algunas de estas posibilidades fueron desechadas como imposibles. Y
es que a partir de la incapacidad de las neuronas de dividirse
(capacidad mittica) se lleg a la equivocada conclusin de que no
haba posibilidad de generar neuronas despus del nacimiento. Aunque
tampoco era un camino sencillo desentraar los complejos mecanismos
que sigue nuestro organismo para la produccin neuronal, la humanidad
tuvo que avanzar mucho en el conocimiento de mecanismos genticos
para poder mirar el proceso subyacente a la generacin de nuevas
neuronas.
Ramn y Cajal (1914) , que como habamos dicho fue un gran
investigador que descubri la neurona y enriqueci en alto grado
nuestro conocimiento de las neurociencias , afirmaba: preciso es
reconocer que, en los cerebros adultos ,las vas nerviosas son algo fijo,
acabado ,inmutable .todo puede morir ,nada renacer..
Como contradecir a un pensado tan importante del siglo pasado.
Si bien Ramn y Cajal hizo aportaciones invaluables, no existan en su
tiempo los recursos de neuroimagen, ni tecnolgicos
que ahora
permiten presenciar procesos bioqumicos y celulares que echan por
tierra esta afirmacin.

Hoy da seguimos sosteniendo la afirmacin de que la


neurona, como tal, ha perdido su capacidad de reproducirse, pero
ahora sabemos que existe un banco de clulas precursoras de neuronas
a partir de las cuales se pueden generar las mismas.
Por otro lado, la afirmacin de que el cerebro permanece inmutable
queda totalmente desechada, como hemos podido observar a partir de
los numerosos experimentos que hemos venido citando.
El mito de la incapacidad de la generacin de nuevas neuronas
despus del nacimiento y de nuevas conexiones sinpticas , al igual
que muchos dogmas, estn derrumbndose y el estudio de la
plasticidad hizo no solo en la capacidad del sistema nervioso para
reorganizarse , sino sobre todo en la importancia de la experiencia para
favorecer esta reorganizacin.
El cerebro comenz a verse como un hibrido entre lo natural mente
heredado y la experiencia vivida, como analizbamos en el primer
captulo .los fenmenos de plasticidad ,antes evidenciables solo por
sutiles modificaciones funcionales y anatomas ,ahora se entienden a
travs de explicaciones como la gnesis de neuronas y su recambio.
El termino neuroplasticidad , en un sentido mucho ms amplio, hoy da
incluye todos los eventos progresivos
que tienen que ver con la
formacin del sistema nervioso .este concepto de desarrollo se incluyen
los interesantes mecanismos de formacin del cerebro que estn muy
activos desde las etapas embrionarias y fetales , y que terminan con la
formacin del apartado nervioso ,pero ms adelante , y esto es muy
importante , con si posibilidad de desarrollo posnatal y de reparacin.
Este nuevo concepto de plasticidad incluye fenmenos como:
Formacin de neurona
Migracin de neuronas
Crecimiento de la neurona en volumen y generacin de neuritas

Eventos de generacin de contactos sinpticos y actividad


neuronal y sntesis de neurotransmisores que esa neurona
utiliza (es muy raro que una neurona utilice dos tipos de
neurotransmisores, pero en ocasiones sucede).
Desarrollo y aprendizaje.
Empezaremos de atrs hacia adelante, es decir, a partir de los
fenmenos de desarrollo y aprendizaje, que son los ms explorados,
para finalmente entrar en los tan discutidos temas de la neurogenesis
(nacimiento neuronal) y la posibilidad de reparacin de tejidos
cerebrales.
Desarrollo y aprendizaje
Sabemos que en el cerebro adulto existen trillones de conexiones
sinaptogenicas (Ratey, 2000).

Cmo
se
construyen
estas?
Estn
todas
genticamente
determinadas? Cules son los mecanismos implcitos en la generacin
de las mismas? Existen diferentes respuestas a estas preguntas.
Los evolucionistas (darwinismo neuronal ) diran que todas las
sinapsis estn ya de alguna manera presentes desde siempre y que
solo sobreviven aquellas que son utilizadas .para este grupo de
neurocientificos
los
patrones
de
circuitos
neuronales
estn
preestablecidos y tan solo se afectan por las influencias externas
(LeDoux,2002).
Los evolucionistas no niegan la importancia de la influencia ambiental ,
solo sealan que influyen sobre lo que ya existe .segn esta postura
,nuestros cerebros son capaces de un continuo reconocimiento y
reorganizacin con base en las experiencias de cada da ,pero sobre
todo un patrn de posibilidades ya dado de antemano.
Si bien los evolucionistas sealan la importancia tanto de factores
genticos como de los no genticos, el ambiente solo influir en la
permanencia de las conexiones dictadas inicialmente por los genes.
Los pilares de la teora evolucionista son tres (Edelman ,1987):

Exuberancia: existen muchas ms sinapsis de las que son


mantenidas.
Uso: las sinapsis que son mantenidas son quelas que se usan.
Sustraccin: las sinapsis que no son utilizadas se eliminan.

Sin embargo, y cuestionando los postulados de los evolucionistas,


existen experimentos que demuestran
que la experiencia genera
conexiones neuronales
antes inexistentes, y en este proceso
la
participacin del NMDA (glutamato) tiene una particular importancia,
como veremos un poco ms adelante cuando hablemos sobre
potenciacin a largo plazo o LTP (Long term potentiation;) esto ha
planteado una visin de lo que significan desarrollo y neuroplasticidad.
Entre una y otra postura existen muchos matices, pero baste por
ahora con aclarar que mientras en un extremo no se cree en la
generacin
de nuevas conexiones
diferentes a las dictadas
genticamente, el otro extremo afirma que no solo es posible la
generacin de conexiones antes inexistentes, sino incluso la generacin
de nuevas neuronas a partir de neuroblastos (su celular antecesora).
En esta postura la experiencia cobra una funcin no solo como
elemento clave para la seleccin de sinapsis ,sino para la creacin de
nuevas conexiones .los tericos de esta escuela ,sin negarlo la
importancia de la seleccin natural de contactos neuronales ,hablan
sobre la creacin de nuevas conexiones como parte esencial de los
procesos de desarrollo y aprendizaje .esta visin , aunque ha florecido
en los ltimos aos ,se apoy ,entre otros descubrimientos, en las
observaciones que aporto hace ms de 50 aos un neuropsicologo de
apellido Hebs(1949).

Donald Hebb fue un importante psiclogo que se dedic a estudiar


los cambios neurofuncionales que se daban en la transmisin nerviosa
durante las experiencias del aprendizaje.
El demostr que cuando dos neuronas se activan de manera
paralela siendo una de ellas presinaptica de la otra, las conexiones
entre ellas se fortalecen .Hebbs expresaba:
Cuando el axn de una clula A esta suficientemente cerca para excitar
a la clula B repetida y constantemente ocurren cierto procesos de
crecimiento o de cambios metablicos en una o ambas clulas de tal
manera que la eficiencia para que la clula A encienda a B aumenta.*
La as llamada plasticidad hebbiana est relacionada con la
liberacin de glutamato, que recordamos es uno de los principales
neurotransmisores presentes en las neuronas exitatorias.
Estas afirmaciones apoyan el hecho de que la experiencia no
solo permite una seleccin de conexiones neuronales, sino que influye
de manera directa en su construccin. Estamos de acuerdo
con LeDoux (2002), quien afirma que la construccin del cerebro es una
cuestin epigenetica determinada por la interaccin entre los genes y el
medio ambiente desde las ms tempranas estas poas del desarrollo .sin
embargo, esta visin no excluye algunas de las principales afirmaciones
de los evolucionistas.
En este proceso los circuitos y patrones que se han utilizado
durante un periodo ms prolongado son ms estables y tienden a
permanecer, mientras que los que tiene menos tiempo de uso son
ms frgiles y tienen mayor propensin a extinguir se .al respecto
Theodule Robot (1970) enuncio un importante principio
en
neurofisiologa, a pesas de ser psiclogo y no neurlogo: lo nuevo perece
antes que lo viejo.
Los complejos mecanismos de conectividad abarcan muchos
fenmenos, parte de estos son el crecimiento de terminaciones
nerviosas. El proceso de crecimiento de las terminales nerviosas .el
proceso de crecimiento
d de las
terminales nerviosas y de su
conectividad es conocido con el nombre de arborizacin.
El desarrollo cerebral ocurre durante periodos de una exuberancia
significativa
de crecimiento
neural que son llamados
periodos
sensitivos o crticos.
Este proceso, como puede entenderse, es necesariamente
gradual .es obvio que los circuitos dedicados al procesamiento sensorial
se desarrollan antes que las reas asociativas dedicadas a establecer
conexiones entre las mismas.

Conforme el cerebro madura somos testigos de una activacin


incrementada
de la corteza y el establecimiento de patrones ms
sincrnicos en el trabajo de los distintos circuitos neuronales.
Aprendizaje
Uno de los principios del aprendizaje (aunque no es aplicable a
todos) afirma que hay algunas experiencias para las que hay tiempos
especficos .esta afirmacin puede apoyarse ,entre otros ,en un
experimento realizado por Hubel y Torstein (1981) , en donde se le tapo
un ojo a un gato durante las primeras semanas de vida ,lo que le
ocasiono que no aprendiera a utilizar la visin binocular de manera
permanente.
Hay muchos aprendizajes que no tienen solo una ventana en el
tiempo y pueden realizarse en distintos
momentos, pero los
aprendizajes que estn vinculados con procesos de desarrollo tienen
esta caracterstica.
Si bien no todos los aprendizajes tienen una ventana en el tiempo,
si todos ellos nos transforman.
No somos los mismo ni nuestro cerebro es el mismo despus de que
hemos aprendido algo.
Cada vez que aprendemos algo nuestro cerebro cambia de tal manera
que subsecuentes aprendizajes son ms fciles. El aprendizaje previo
ayuda al que sigue.
Dentro de este campo de investigacin los interesantes
descubrimientos de Hebbs llevaron a la elaboracin de una ley que se
conoce como ley de Hebbs ,la cual afirma que si una conexin entre
neurona A y C que es dbil se activa al mismo tiempo que se activa la
conexin entre la misma neurona Ay otra B que es fuerte ,la conexin
originalmente dbil entre A y C se fortalece (Hebbs,1949).
Vemoslo con un ejemplo , si me encuentro caminando por la calle y
de pronto al pasar frente a una casa escucho una fuerte discusin ,las
caractersticas
de la causa, el olor ,la puerta ,etc., no estaban
generando una activacin lo bastante fuerte ,pero al or la discusin y
la activacin que esta escucha produce en m ,me lleva a memorizar
las caractersticas de la casa y con seguridad la siguiente vez que pase
por ah podre identificarla con facilidad.
Konorski(1948) ,otro apasionado defensor de la importancia de la
experiencia en la construccin de conexiones sinpticas ,le dio tal
importancia
al importancia al aprendizaje , que uso el termino
precisamente de plasticidad para describir la habilidad de las neuronas
de ser alteradas a travs de la experiencia y propuso una teora de la
plasticidad neuronal no muy diferente a la de Hebbs(1949).
Un poco ms adelante otros investigadores ,Eric Kendel y Alden
Spencer (1968) ,lograron establecer un puente entre la experiencia y
el sustrato bioanatomico y funcional .estos autores hicieron notar la

relacin que existe entre aprender algo (que tiene que ver con el
comportamiento) y la plasticidad neuronal (que envuelve sinapsis y
neuronas) .
Tratando de observar las relaciones entre estos dos fenmenos
centraron su atencin en la observacin de la creacin de ciertos
circuitos ms que en la observacin de amplias regiones cerebrales
.
Se enfocaron en la comprensin de lo que sucede
a
nivel celular y en como
determinada experiencia cambiaba la
conectividad entre las neuronas, abriendo con estas observaciones un
campo antes impensable.
Estudios ms recientes, como el de Kempermann y Cols. (1998),
lograron subrayar la relacin entre plasticidad neuronal y aprendizaje
de manera muy evidente. En este experimento se formaron dos grupos
con animales (ratas) y los colocaron en dos tipos de hbitat: uno de
ellos lleno de colores, espacio y actividades y el otro casi vaco y
monocratico.
Cuando crecieron y sus cerebros fueron analizados ,se encontr que
los animales que haban crecido en el hbitat lleno de colores y de
actividades , es decir, de mayor estimulacin ,presentaban mayor
nmeros de neuronas ,mayor nmeros de vasos capilares y mayor
actividad mitocondrial (Kempermann y Cols .,1998).
Kendel y Spencer (1968) para entonces ya haban brindado la
posibilidad de echar un vistazo a los complejos mecanismos celulares
que subyacen en estos fenmenos .estos investigadores tuvieron la
brillante idea de tomar para su investigacin organismos muy
sencillos , lo que les facilito el estudio de un fenmeno muy complejo ,
como es la plasticidad .pensaron, atinadamente ,que una buena manera
de empezar a comprender un fenmeno complejo era simplificndolo
lo ms posible . y es que era muy difcil ver si haba algn cambio
significativo ante un fenmeno en el que intervenan tal infinidad de
variables , as que tomaron a un estmulo repetidamente de manera
que los cambios se hicieron evidentes.
Estos estudios sobre el aprendizaje , que en su inicio solo se
dieron dentro de la escuela
conductista ,ms adelante
se
desarrollaron , de una manera ms prometedora ,dentro del campo de
la neurobiologa y la teora celular ,arrojando datos muy interesantes
acerca de los cambios que se daban en las neuronas a partir de una
experiencia determinada.
A partir de estos experimentos pudo observarse, de
manera clara, como la experiencia determinaba a nivel celular
la sntesis de protenas.
Es decir, se pudo comprobar que en efecto
la experiencia
afectaba la construccin de conexiones neuronales. Pero para
entender el alcance de estos mecanismos de sntesis protenica
debemos entrar en nuestro siguiente tema.
Aprendizaje y LTP

Cuando hablamos de aprendizaje ,el tema de LTP (Long term


potentiation) es fundamental , y en este tema los aportes de Kandel y
Spencer (1968) resultaron un importante punto de apoyo .al estudiar lo
que suceda a nivel celular con la transmisin elctrica en las neuronas
,pudieron entender e inferir ,desde ah ,lo que suceda en las situaciones
de aprendizaje.
Ciertamente haba estudios previos muy importantes relacionados
con el tema, pero en los que no alcanzaba a ver la relacin existente
entre la experiencia y los cambios de activacin a nivel neuronal.
Lomo (1966) fue el primero que hablo de este fenmeno, aunque
no lo llamo as desde el principio, y no se le dio importancia que tienen,
ni se le relaciono con el fenmeno del aprendizaje. No obstante sent
importantes bases para su estudio. l observo que cuando estimulaba
elctricamente
una cadena neural y esta misma cadena
neural
estimulada reciba despus la entrada de un estmulo , se daba un
aumento evidente de la respuesta elctrica al estmulo. Debido a lo
interesante que resultaron sus observaciones continuas estudiando el
fenmeno junto con uno de sus colegas (vase fig.3.18).

Aunque Bliss y Lomo (1973) no explicaron aun el fenmeno del


aprendizaje y de la produccin de protenas implcito en el mismo, si
lograron producir un cambio observable en la duracin de la respuesta
postsinaptica a travs de la estimulacin elctrica. Se percataron
adems de que haban descubierto un fenmeno en el que ciertas
situaciones ambientales (en este caso la estimulacin) influan en un
fenmeno neurofuncional (duracin de la respuesta
postsinaptica)
iniciando este importante giro en la investigacin.

En un principio estos estudios se hicieron en animales vivientes


,lo cual dificultaba bastante la experimentacin , adems en ese
entonces no se contaba con las tcnicas de neuroimagen con las que
contamos hoy da .no obstante estos investigadores resolvieron el
problema de una manera brillante : tomaron una delgada capa del
hipocampo del cerebro de estos animales y la sumergieron en agua
salina. Esta nueva tcnica facilito el estudio del fenmenos, y a partir de
esta propuesta surgieron primero cientos y luego miles de trabajos
relacionados
Con el tema, as el estudio de la delgada capa de hipocampo se
convirti en uno de los modos preferidos de estudiar la trasmisin
sinptica.
Algo muy importante que Bliss y Llomo (1973) descubrieron es que
esta activacin era especifica al patrn estimulado .A pesar de que en la
neurona presinaptica existen muchas posibilidades de patrones debido
a sus mltiples conexiones
postsinapticas ,la activacin facilitada
siempre segua el patrn establecido por la estimulacin previa ,es
decir, la activacin facilitada
era especifica solo para las sinapsis
involucradas en la experiencia que se potenciaba y no implicaba un
cambio en todas las neuronas postsinapticas , sino solo en aquellas
implicadas en la conexin relacionada con el evento. Esto significa que
una sola clula puede participar en el almacenamiento de informacin
de muy diferentes experiencias, tantas como sinapsis estn relacionadas
con las mismas.
Pero adems de este fenmeno de especificidad, que permita un
alto nivel de complejidad de combinacin de patrones neuronales,
tambin se aplicaba la ley descubierta por Hebbs (1949) en cuanto a la
plasticidad sinptica. Recordemos: si dos patrones de estimulacin eran
actividades a la par y uno era dbil y el otro fuerte , y si se presentaban
de manera asociada en el tiempo ,la activacin facilitada o duradera
(que ms adelante se llamara LTP) correspondiente al primer patrn
que era fuerte ,por la repeticin del estmulos en mltiples ocasiones , al
presentarse asociado
con el estmulo dbil , que no produca
potenciacin ,por la ley
de plasticidad
hebbiana adquira la
potenciacin de larga duracin. Esto resulta un interesante hallazgo para
la explicacin de procesos de aprendizaje.
Fue as como se construy gradualmente el concepto de LTP y se le
fue confiriendo el importante papel que tiene en la explicacin de los
fenmenos de aprendizaje.
Ahora bien, Cmo podemos entender a nivel celular este
fenmeno? Tratemos de explicar inicialmente como se produce un
potencial de accin y luego como se produce un potencial de accin de
larga duracin.

Cuando una celular es fuertemente estimulada por entradas


sinpticas a un estado interno elctrico negativo cambia y es as como
se produce un potencial de accin. Recordemos el cambio de iones
entre el interior y el exterior de la celular cuando se transmite el
impulso nervioso.
Y cmo se convierte este potencial de accin en un potencial de
accin de larga duracin (LTP)?
El LTP podra definirse como el mecanismo celular que provoca que se
refuerce la conexin sinptica entre neuronas.
Y para qu sirve este fortalecimiento en la conexin? Cuando se
recibe n estimulo se genera una va a lo largo de una seria de neuronas,
y si vuelve a aparecer un estmulo, que siga el mismo patrn, dicho
patrn puede encenderse con mayor facilidad .esto es precisamente lo
que sucede cuando aprendemos algo. La repeticin de un patrn lo
hace ms accesible a la activacin en un menor tiempo y con un menor
gasto de energa.
Cuanto ms se encienda el patrn, ms se optimizara
el
funcionamiento del mismo. Por eso las repeticiones y el entrenamiento
desempean un papel tan importante cando queremos aprender algo.
Pero, qu sucede a nivel molecular? , Cmo se genera esta LTP a
nivel celular? Y qu sucede entre las neuronas que permite facilitar
esta rpida conexin? En este procesos tienen un papel decisivo uno
de los neurotransmisores: el glutamato, as como sus receptores, que
desencadenan una cascada de reacciones
en las neuronas
as
activadas.
Hoy da ya sabemos que hay diferentes tipos de receptores del
glutamato y que cada uno tienen papeles muy distintos .uno de ellos ,
el receptor AMPA,tienen un papel determinante para la transmisin
sinptica
regular , mientras
que otro
de los receptores
glutamatergicos: el receptor NMDA, est involucrado en la plasticidad
sinptica.
El glutamato liberado por la neurona presinaptica encuentra su
camino hacia los dos (AMPA Y NMDA). Si se une con el receptor AMPA se
da uno de los mejores caminos para generar un potencial de accin.
En contraste , cuando el glutamato alcanza al receptor NMDA, no
hay una respuesta de inicio , debido a que a partir del receptor est
bloqueado con magnesio .este glutamato ligado al receptor
NMDA
requiere que haya a la vez una activacin provocada por la ligadura
del glutamato al receptor AMPA para que el bloqueo de magnesio sea
removido y entonces el glutamato ligado al NMDA pueda abrir el canal
del receptor permitiendo que entre el calcio.
Con la entrada de este calcio se presentan diversos fenmenos :
uno, que se presenta como consecuencia relativamente rpida a partir
de esta entrada de calcio , es la apertura de nuevos receptores
glutamatergicos(no de NMDA) en la membrana
plasmtica de la
neurona postsinaptica , aumentando la sensibilidad de la neurona a

este neurotransmisor (LTP de corta duracin) .pero tambin ,como


veremos en un momento ,la entrada del calcio constituye el inicio de
una cascada de eventos que llevan a la generacin de protenas (LTP de
larga duracin ) bsicas en los procesos de plasticidad neuronal
(fig.3.19).

Resumiendo, para que el calcio pueda pasar a travs de los


receptores NMDA tanto la clula presinaptica como la postsinaptica
deben estar activas (LeDoux, 2002), para ello es necesario que antes el
glutamato se haya ligado al receptor AMPA.
La razn por la cual los receptores NMDA permiten que ocurra la
LTP es porque pueden detectar cuando coincide la actividad en la
clula pre y postsinaptica .ms especficamente, los receptores NMDA

permiten a la clula registrar cuales entradas presinapticas estaban


activas cuando la clula postsinaptica estaba prendida.
Y podramos preguntarnos: cmo se puede dar esta asociacin
entre neurotransmisores y aprendizaje, dado que el ligamento del
glutamato con su receptor es un evento temporalmente corto, mientras
que el aprendizaje es un fenmeno mucho ms duradero? Esta sera
una pregunta interesante, ya que nos permite entrar a la explicacin de
los complejos mecanismos implcitos en la generacin de los dos tipos
de LTP: el de corta y el de larga duracin.
Para entender estos mecanismos debemos analizar los conceptos
de primeros y segundos mensajeros .los neurotransmisores como el
glutamato son considerados primeros mensajeros , y se consideran as
porque son los encargados de provocar una primera reaccin en la
clula , reaccin que ser
la que permitir
que los segundos
mensajeros entren en accin .estos primeros mensajeros son los
encargados de sealar el lugar en donde se est dando la actividad
entre las neuronas.
Los segundos mensajeros entran en funcionamiento cando los
primeros mensajeros han hecho su trabajo. El calcio constituye uno de
los principales segundos mensajeros , Como decamos , candi el
glutamati se une al receptor NMDA el calcio entra en la celular
(despus de que el bloqueo de Mg es removido ).una vez dentro , el
calcio dirige las reacciones qumicas que generan el fortalecimiento de
las conexiones , tanto las de corta como las de larga duracin.
Trataremos de explicar este proceso (fig.3.20.).
En la LTP temprana el calcio acta de inmediato sobre protenas
ya existentes en la clulas .la llave para este proceso son las enzimas
conocidas como protenascinasas, que activan protenas especficas.
El trabajo de las cinasas es fosforilar ciertas protenas, esto quiere decir,
aadir un grupo fosfato a estas protenas. Esta fosforilacion lleva a esta
protenas a pasar de un estado pasivo a un estado activo.

Una de las tareas m as importantes realizadas por estas cinasas en la


LTP temprana parece ser as esa fosforilacion de los receptores AMPA.
por ello, despus de la actividad de estas cinasas va a haber ms
receptores AMPA activos para ligar al Glutamato, generando un
aumento en la respuesta , como decamos al inicio de nuestra
explicacin ,sensibilizando la neurona a este tipo de transmisin y
aumentando as la eficiencia de la conexin.
La creacin de la LTP tarda implica procesos an ms complejos,
como su nombre lo indica, y ms duraderos, como son el proceso de
memoria a largo plazo, e implica, como sealbamos, la formacin de
nuevas protenas.
Uno de los pasos clave en este proceso tambin es la activacin de las
cinasas :calcio calmoduln cinasa (CCK) , la protena cinasa A (PKA)
y la MAPO cinasa (MAPK) . Esta activacin alcanza al ncleo de la
clula .Una vez ah activa una protena llamada CREB, que es un factor
de transcripcin gentico es activar genes especficos que elaboran
nuevas protenas que favorecen el desarrollo de la clula
( que d como veremos , son distintos segn el tipo de neurona) y la
produccin de nuevos neurotransmisores , mismos que viajan de nuevo
al lugar de las sinapsis que iniciaron el proceso y as estabilizan y
fortalecen e la conexin de una manera ms duradera ( fig. 3.21.)
El anterior es un proceso tan coordinado que permite que la
actividad plstica que genera la LTP y que ocurre fuera , en las
dendritas , incida tambin en la actualizacin de los genes que fabrican
protenas , aunque estn localizadas lejos en el ncleo.

Cmo es que las protenas elaboradas en el cuerpo celular saben


cul de las mltiples sinapsis de la neurona fue la que originalmente
inicio la sntesis de protenas y a cul de las sinapsis deben viajar?
Algunos estudios recientes han ayudado a esclarecer
el misterio
(fig.3.22).

Parece ser que las sinapsis que estn activas, de alguna manera son
marcadas
y solo las sinapsis que han sido marcadas durante la
actividad por los primeros mensajeros son las que pueden usar las
nuevas protenas para estabilizar la conexin.
Habiendo explicado de manera muy simplificada estos complejos
fenmenos podramos preguntarnos: cules son las vas que siguen
estos procesos para el fortalecimiento de una conexin?
Desde un primer momento parece lgico hablar de que
diferencias sustanciales si se trata de fortalecer
conexiones ya
existentes o si se trata ms bien de generar nuevas conexiones.
En general, encontramos dos caminos que corresponden a los
fenmenos de LKTP de cortas y larga duracin:
1 .La estabilizacin de las conexiones sinpticas existentes. En este
caso la trasmisin entre las mismas es facilitada generando mayor
nmero de receptores AMPA disponibles , as el glutamato liberado en
la conexin tendr mayor efecto .pero tambin puede suceder que por
medio de un mensajero retrogrado se envi informacin tambin hacia
atrs ( a la clula presinaptica) para que esta a su vez produzca una
mayor liberacin del neurotransmisor , en este caso el glutamato , de
esta manera se incrementa la eficiencia de la conexin sinptica
existente (fig.3.23).

2._ Mediante la liberacin de factores trficos, nuestro grandes aliados


para la reparacin neuronal .estas neurotrofinas, que como habamos
dicho son protenas que favorecen el crecimiento neuronal (creacin
de dendritas) y la sinaptogenesis.
Se ha demostrado
que la LTP permite la formacin
de nuevas
conexiones
a travs de la accin
de estas neurotrofinas. Estas
neurotrofinas son liberadas desde la clulas postsinaptica cuando est
activa; son entonces tomadas por la clula presinaptica , que estaba
tambin activa , y fortalecen la terminal para que broten nuevas ramas
y se formen nuevas conexiones sinpticas. La disponibilidad dems
conexiones sinpticas significara que cuando se presente un nuevo
potencial de accin, bajando por el axn, tendr un mayor efecto, ya
que existir un
Mayor nmero de lugares (ramas) en donde liberar el neurotransmisor
y ms lugares postsinapticos con los cuales ligarse.
Son mltiples los trabajos que se han encargado de investigar el papel
del glutamato en la generacin de la LTP, el aprendizaje y la plasticidad
neuronal a partir del proceso de generacin de nuevas protenas.
El primero de ellos fue el de Morris R.Lynch Gary Y cols. (1992).
estos destacados investigadores bloquearon los receptores NMDA en el
cerebro de ratas ,dejando libres los receptores AMPA, as pudieron darse
cuenta de que existan serias dificultades en las ratas cuyos
receptores haban sido bloqueados para tareas de aprendizaje , como
la localizacin de una plataforma sumergida en agua .el proceso es tan
complejo e interesante que permite enfocarse en distintos componentes
del mismo.
Otras investigaciones se han centrado en las otras molculas
implicadas en este proceso, como seran las cinasas o el CREB. Estos

importantes y dedicados estudios han ido aclarando este mecanismo


complejo.
Hay distintos tipos de LTP, unos implican la participacin de los
receptores NMDA, otros no; algunos implican las reglas de plasticidad
hebbiana y una serie de fenmenos complejos que no podemos estudiar
aqu. El objetivo de esta breve explicacin es ejemplificar algunos
mecanismos implcitos en la plasticidad para poder entender ms
adelante cmo funcionan los factores trficos y su participacin tanto
en el proceso natural de desarrollo y aprendizaje , como en la reparacin
neuronal , y poder as sentar las bases que permitan entender lo
poderosas que pueden ser estas herramientas para el tratamiento de
diversos problemas neurofuncionales.
En esta gestacin de conexiones existe un proceso funcional bsico
que nos permite solidificar la actividad neuronal gestada durante el
da : el sueo .parece ser que el sueo desempea un papel muy
importante en la estructura y organizacin de la informacin recibida
durante el da. Durante el sueo la actividad del hipocampo reactiva
los patrones de actividad en la corteza que se dieron durante la
experiencia , quiz para llevar los nuevos aprendizajes hacia memorias
de larga duracin (Paterson,1998).
Al parecer la corteza que procesa la informacin sensorial de una
nieva experiencia la enva al hipocampo , que inicia el registro
( guarda el patrn de encendido ) durante el sueo y provoca la
repeticin y consolidacin del patrn generado por la experiencia ,
sobre todo durante la etapa REM (Rapid Eye Movement) , que es la
fase cuando estamos soando y que se caracteriza por un movimiento
rpido de los ojos , como su nombre lo indica.
Durante esta etapa del sueo hay una comunicacin entre la amgdala,
el giro anterior del cngulo y los lbulos occipitales. Los dos primeros
tienen que ver con el otorgar significado emocional a los recuerdos y los
sueos.
Desarrollo neurolgico
Despus de lo expuesto en relacin con la formacin de las LTP, en
especial las de larga duracin , podemos
entender por qu los
patronees de encendido que generan comportamientos o
pensamientos tiles para el organismo ,se archivan de forma
permanente a travs de la repeticin , en tanto que los que no son tiles
van desapareciendo , coincidiendo en esta conclusin con el darwinismo
neurolgico ; pero defiriendo cuando hemos sealado la posibilidad de
generar conexiones antes inexistentes.
En el momento del nacimiento existen enormes reas del
cerebro , sobretodo de la corteza cerebral , que no est funcionando ,
como demuestran estudios de neuroimagen PET( tomografa de emisin
de positrones ) (Carter ,1999) .las reas ms activas en ese momento

son aquellas que tienen que ver con la regulacin corporal(tallo


cerebral), sensaciones (tlamo ) y movimientos(cerebelo ) (Carter ,
1999).
Tambin es cierto, segn afirman los darwinistas, que en el
momento de nacer tenemos
mucho ms neuronas, que las que
finalmente utilizaremos.
Estas neuronas son podadas segn avanza nuestro desarrollo para
hacer ms eficiente el sistema.
Este proceso de muestre natural, propia del proceso de maduracin, se
llama apoptosis.
Por tanto el desarrollo neuronal no solo implicara la generacin de
nuevas conexiones, sino tambin la eliminacin de conexiones no
necesarias y que restan eficiencia al sistema.
Durante el desarrollo embrional cada neurona tiene que encontrar su
lugar y desarrollar sus conexiones para poder subsistir .aquellas que
no se conectan , desaparecen .existen diversas pruebas palpables del
hecho de que nuestro cableado interno no est terminado al nacer.
La serie de funciones cognitivas y motrices que se irn desarrollando
tienen que ver con la generacin de estas conexiones.
Otro hecho palpable del mismo fenmeno lo constituye la manera
en que los bebes manifiestan sus emociones .el dramatismo en estas
expresiones se debe a que las reas del cerebro , que en los adultos ya
estn conectadas a las reas que posibilitan la experimentacin
consciente de las emociones , an no estn activas en los bebes: pero
adems , a que existen conexiones neuronales excesivas que irn
desapareciendo con el tiempo , es decir , se irn podando y disminuirn
la intensidad de tales reacciones.
Conforme el pequeo va
creciendo la mielinizacion (cobertura de
mielina de los axones que permite al impulso nervioso viajar con mayor
rapidez) permite adems que ms reas del cerebro se encuentren
conectadas.
Las diferentes reas de la corteza se van activando cada vez ms y
de manera ms eficiente.
La corteza parietal empieza a funcionar relativamente rpido, y as
lo bebes empiezan a percatarse de las cualidades del mundo que los
rodea .entre estos estmulos, la Gestalt del rostro tienen un
Lugar preponderante, por eso el reconocimiento facial, como estructura,
es uno de los primeros organizadores en el desarrollo que se presenta
alrededor de los tres meses de edad (Spitz, 1965).
El lbulo frontal empieza a tener algn desarrollo de la parte
ejecutiva (de coordinacin) desde las primeras etapas , aunque tiene
un largo camino por recorrer ,pues es una de las reas que , como
veremos ,sigue desarrollndose durante un largo periodo , alcanzando
incluso hasta la edad adulta .sin embargo ,desde este momento
empieza a dar sus primeros pasos y a tener un inicial e incipiente
control sobre el sistema lmbico en experiencias tan sencillas como

puede ser el hecho de que al ofrecerle a un bebe dos juguetes pueda


elegir uno en lugar de querer alcanzar ambos a la vez, este es el inicio
del funcionamiento de la capacidad ejecutiva y los primeros ejercicios
de nuestra capacidad de decisin (Carter,1999).
El desarrollo del lenguaje en los lbulos temporales, sobre todo el
izquierdo, empieza a darse alrededor de los 18 meses.
Ms o menos al mismo tiempo que las reas del lenguajes empiezan
a estar activas se da una importante mielinizacion en la corteza
prefrontal que permite al pequeo desarrollar la autoconciencia y la
percepcin de un ejecutor interno . Estamos frente al nacimiento del
yo.
En este sentido resulta de particular inters el estudio que hace
Fonagy (2002) respecto al proceso de creciente conciencia de la
existencia de la vida mental propia y tambin, poco a poco, de la de los
otros, desde una perspectiva que a partir de la visin psicolgica, nos
permite observar estos mismos fenmenos de desarrollo neuronal
mediante las implicaciones relacionales del progresivo desarrollo de
estas funciones.
Algunas reas se llevan mucho tiempo para madurar, como la
formacin reticular, que desempea
un papel esencial en el
mantenimiento de la atencin, funcin que parece no estar desarrollada
por completo sino hasta despus de la pubertad.
Otra de estas reas que requieren mucho tiempo para su proceso
de desarrollo son los lbulos temporales , que estn relacionado con la
conducta emocional y con el lenguaje ,.la posibilidad de verbalizar
estados de nimo ,deseos e inquietudes disminuye la impulsividad
,quiz por eso los psiclogos
sabemos bien que en un proceso
psicoteraputicos el aumento de la verbalizacin reflexiva ir de la
mano con la disminucin de la actuacin impulsiva.
Los lbulos temporales no estn totalmente mielinizados sino hasta
la
adultez, por ello los adultos jvenes son ms impulsivos y
emocionales que los ms viejos (Carter, 1999).
Lo verdaderamente maravilloso de esta visin es que , si no es
cierto que existen periodos en los que el desarrollo se expresa
naturalmente
y con solo cierta estimulacin , siempre
hay
la
posibilidad de seguir trabajando por nuestro desarrollo neuronal.
En la medida que mantengamos activo nuestro cerebro es ms factible
que enfrentemos el natural procesos de deterioro de la vejez con
mayores herramientas y lo logreemos contrarrestar sus efectos.
Neurogenesis
La neurogenesis se refiere al nacimiento de nuevas neuronas.
Durante mucho tiempo se pens que esto no era posible; sin embargo,
varias investigaciones han demostrado lo contrario. Por eso citamos a
un importante nmero de valientes investigadores que adems de

brillantes
se han tenido a cuestionar preceptos que parecan
inamovibles.
El nacimiento de nuevas neuronas es un hecho factible y observable
en el cerebro de distintos de res vivos: aves, roedores, primates e
incluso en el hombre (Gould, Reeves, Graziano y Gross, 1999);
Gould, Tanapat, Hastings y Shors, 1999).
Otras investigaciones, como
las de Fernando Nottebohm y Bruce
McEwen, de la universidad Rockefeller, han demostrado que hay
generacin de neuronas en algunas reas del cerebro, aunque en
pequeas cantidad.
Los trabajos del grupo de Gross (2000) han demostrado tambin
que los humanos conservan su capacidad de crear nuevas neuronas
en reas como el hipocampo, la amgdala y la corteza cerebral.
Son tanto los trabajos que han sustentado esta afirmacin que se
vuelve poco prctico citarlos aqu; no obstante, al final del captulo, en la
bibliografa, el lector interesado puede encontrar un buen nmero de
fuentes de informacin a las cuales puede remitirse.
El estudio de la neurogenesis no solo implica demostrar que
este fenmeno es posible, sino entender el proceso que sigue la neurona
desde sus clulas precursoras hasta su ubicacin como neurona madura.
Debido a que las neuronas no se dividen para reproducirse, como
sucede con las otras clulas del cuerpo, los mecanismos para la
generacin de nuevas neuronas son muy especficos y se relacionan
con procesos genticos tambin muy especiales.
Las neuronas tienen que generarse ,migrar ,llegar al sitio adulto ,y
ah deben crecer y conectarse ,seleccionar con quien se conectan ,es
decir ,tienen que diferenciarse (saber de que familia son , cul es el
neurotransmisor con el que trabajan y producen) para finalmente
crecer y formar las sinapsis especficas que les permitirn trasmitir la
informacin correspondiente.
La diferenciacin implica mucho eventos, los cuales se encuentran
registrados en programas genticos archivados en mltiples genes,
que se reactualizan y activan cuando tenemos que aprender algo o
reparar algo. Es decir, si bien existen estos programas de manera
gentica, muchos de ellos requieren la presencia de ciertos estmulos
ambientales para echarse a andar.
Para formarnos una ligera idea de lo complejo que es este proceso,
echemos un pequeo vistazo al desarrollo neural durante el periodo
embrional.
Sabemos que el desarrollo del cerebro comienza en el ectodermo,
que junto con el mesodermo y endodermo constituyen las tres partes
principales del embrin.
En el pico de la produccin neuronal, durante el desarrollo fetal se
llegan a producir hasta 250 000 neuronas por minuto (LeDoux ,2002),
estas neuronas tienen que diferenciarse (diferenciacin celular).

Hay muchas teoras que explican que hace que una neurona se
convierta en un tipo de neurona.
Veamos algunos aspectos generales de este complejo proceso.
En el cerebro encontramos, como hemos visto, diversos tipos de
neuronas. poco tiempo despus de su nacimiento , y durante el periodo
de desarrollo embrional ,las neuronas inician n proceso de segregacin
que las lleva a encontrar su lugar en el cerebro anterior, el cerebro
medio o el cerebro posterior, tomando as diferentes territorios en el
tubo neural. Esta segregacin est bajo el control directo de un grupo
de genes llamados homeoticos, que generan las protenas que
controlan la localizacin de las clulas, proveyendo lmites y barreras
que guan y restringen el movimiento celular, aportando tambin
superficies adhesivas que ayudan a las clulas a agruparse.
Las clulas gliales, de las que hablbamos en incisos anteriores,
tienen un lugar importante en el proceso de migracin celular a travs
de la construccin de una especie de rutas o caminos que ayudan a las
neuronas a llegar a su sitio.
Las neuronas segregadas se van diferenciando, lo que significa
que pueden tomar diferentes formas y tamaos y, por ltimo, estas
neuronas diferentes terminan transmitiendo tambin
diferentes
neurotransmisores y moduladores.
La diferenciacin est bajo control gentico, pero no es, como
decamos antes, estrictamente y solamente un proceso gentico.
existen estudios que han demostrado que , por ejemplo , si clulas de
una regin del cerebro son trasplantadas a otra regin en el cerebro
de otro animal , antes de su diferenciacin , estas
toman las
caractersticas esperadas para la regin de las celular de la regin del
cerebro al que han sido trasplantadas (donde finalmente se encuentran
ahora , influidas por el ambiente qumico extracelular ) y no en razn
del lugar que ocupa en el donador. Factores qumicos del ambiente
local parecen determinar , en ltimo momento , el tipo de clula
que se expresara .sin embargo ,este cambio solo puede ocurrir
en clulas muy jvenes , indicando que una vez que las celular se ha
diferenciado totalmente , su destino est marcado (Rakic ,1995).
Las implicaciones de este descubrimiento son muy importantes ya
que plantean que el tipo de clulas no est nica y rgidamente
determinado por los genes, y que la conformacin de una neurona est
bastante influida por el ambiente qumico local que rodea a la clula y
no al ambiente extremo al organismo como tal. Estos descubrimientos
tienen importantes implicaciones a nivel de la comprensin de los
fenmenos que se presentan en los procesos de plasticidad neuronal,
plasticidad que buscamos favorecer si perseguimos la reparacin de
algn tipo de circuito neuronal (LeDoux, 2002).
Para llevar a cabo esta reparacin requeriramos un banco de clulas
madre que pueda evolucionar hacia distintos tipos neuronales, debido a
que an no se encuentran lo bastante diferenciadas. Descubrimientos

recientes de estudios con clulas madre muestran que estas clulas


an existen despus del nacimiento e, incluso, en la edad adulta, en
distinto lugares del cuerpo humano (Scheffles y cols., 1999). Habra
entonces que buscar el proceso mediante el cual podemos favorecer
la activacin de estos bancos de clulas madre para poder ser
utilizadas con fines teraputicos. Pero antes convendra hablar un poco
sobre estas clulas.
Que son las clulas madre? La clula madre es una clula que tiene
la habilidad de replicarse a s misma infinidad de veces, y al mismo
tiempo puede diferenciarse en distintos tipos de clulas (fig.3.24).

Son clulas totalmente indiferenciadas que participa n de manera


central en la generacin y desarrollo de un nuevo organismo. a travs
de diversas investigaciones se ha podido demostrar la capacidad que
tienen estas clulas de diferenciacin totipotente , es decir , de dar
origen a diversidad de clulas en diversidad de tejido (Schefftles y cols.,
1999; Jacobson , 1993; Johansson , Momma ,Clarke,Reisling, Lendhal y
Frisen ,1999).
La clula madre por excelencia es el homocigoto o huevo fecundado,
a partir de la cual se inicia el desarrollo de todo organismo.
Durante el desarrollo embrional las clulas madre estn generndose
en cantidades muy importantes el algunas regiones de la placenta y
el cordn umbilical , y estn migrando al feto , ya que el cordn
umbilical y la placenta son parte del feto.
Estas clulas son una fuente muy importante para que el feto se
est generando, y siga desarrollndose (fig.3.25).

Las clulas madre se dirigen a toda una serie de lugares , y cuando


se acaba el cordn umbilical y la placenta , es decir , en el desarrollo
posnatal , quedan bancos de clulas madre en muchos lugares del
cuerpo.
Se ha demostrado que existen un banco de las mismas en la medula
sea, pero tambin en otros lugares, como en el cerebro, el rin, el
hgado y en muchas otras regiones, por ejemplo, en los capilares del
pncreas. Por tanto en el adulto podemos encontrar bancos de clulas
madre que pueden ayudar a la reparacin de distintos tejidos, pero
estas se encuentran
ya algo
avanzadas
en su camino de
diferenciacin. Esto quiere decir que sus opciones de diferenciacin se
han reducido a determinados grupos de clulas. No son totalmente
pluripotentes, aunque an poseen cierta flexibilidad para seguir por
distintos caminos y pueden utilizarse de manera teraputica.
Ya no son iguales , por ejemplo las clulas madre del cerebro que
las del hgado ni las del rin ,todas tienen pasos de diferenciacin .sin
embargo , dentro de un rango de posibilidades , tienen la capacidad de
dar origen a diferentes clulas del tipo de tejidos relacionados y de
reproducirse , lo cual es en especial importante en relacin con la
neurona, que ha perdido
esta capacidad
reproductora .As ,la
posibilidad de generar nuevas neuronas est en relacin con la
posibilidad de activar estos bancos de clulas madre y propiciar su
diferenciacin .Para ello contamos con la ayuda de los distintos
factores trficos , de los cuales algunos estimulan estos bancos de
clulas madre, otras favorecen el crecimiento y conexin de algunas
neuronas, otros la migracin ,etctera.

Las clulas madre pueden ser, segn su capacidad de desarrollar


distintas clulas, en:
Totipotentes: la clula madre totipotencial es esencialmente el
huevo fertilizado (cigoto). Esta clula puede dar origen a
cualquier tipo de clula del organismo.
Pluripotente: estas clulas madre provienen de la masa interna del
blastocito; las clulas madre pluripotentes pueden dar
lugar a
las clulas que derivan de cualquiera de las tres capas del
embrin (ectodermo, mesodermo y endodermo.)
Unipotentes: estas clulas se encuentran con frecuencia en los
tejidos diferenciados adultos y estn presentes durante la vida
de ese organismo. Se derivan de zonas como l interior del hueso,
la corriente sangunea, la crnea / retina del ojo, la pulpa dental, el
hgado, la piel, el tracto intestinal, los msculos y el pncreas.
Estas clulas tienen una capacidad restringida de diferenciarse
como puede apreciarse en la figura 3.26 (Zammit y cols ., 2001)

Y es que en el proceso embriolgico cada una de las capas del embrin


(ectodermo, mesodermo y endodermo) da origen a distintos tejidos y
distintos rganos, como se puede apreciar en la figura 3.27.

En relacin con las clulas madre del cerebro sucede tambin lo


mismo .las progenitoras neuronales pueden dar origen a solo a clulas
del sistema nervioso (neuronas o clulas gliales). Estas precursoras
neuronales tienen una capacidad de reproduccin enorme, capacidad
que las neuronas ya diferenciadas pierden. Estas progenitoras
neuronales son la base de la neurogenesis .hoy da es un hecho probado
a travs de mltiples investigaciones la existencia de estas precursoras,
que constituyen la fuente de generacin de nuevas neuronas (Paterson,
1998).
Estas precursoras neuronales han sido llamadas clulas madre
neurales y clulas progenitoras neuronales, y son aquellas clulas del
SNC con capacidad para proliferar, pero que estn restringidas a dar
origen a las clulas propias del sistema nervioso, como neuronas, clulas
gliales o ambas.
Estas celular se convierten en neuroblastos, que son las clulas
vigentes ya en proceso de convertirse en futuras neuronas. Llevan
implcito un cierto grado de ambigedad o imprecisin (Jacobson, 1993).
El sufijoblasto significa capacidad de crecimiento y divisin, pero
estas ya iniciaron el proceso de diferenciacin neuronal (Lu y Cols.,
2000) (vase fig.3.28).

Hay evidencias de que los neuroblastos ya no son exactamente iguales.


Tiene cierta lnea y cierta tendencia a ser un tipo de neurona. Frente a
un macroblasto tenemos ciertas restricciones para poder reparar un
tejido neuronal. requerimos que no haya alcanzado determinado nivel
de desarrollo para que podamos utilizarlo con mayor libertad en la
relacin de distintos tipos de circuitos neuronales.
Podemos concluir entonces que si bien la neurogenesis es posible en el
periodo posnatal, esta neurogenesis y en esto la postura clsica tena
razn no proviene de la divisin celular de la neurona.
Pero como decamos al inicio , la plasticidad implica muchos
fenmenos , y no solo la generacin de neuronas , a fin de cuentas
requerimos que esta neurona se convierta en el tipo de neurona que
necesitamos ,migre hasta su lugar de conexin y genere nuevas
sinapsis.
Para la diferenciacin de los neuroblastos influyen muchos
factores: las hormonas, las clulas gliales, el lugar donde se ubica la
neurona y los factores trficos.
Dentro de estos, puede decirse que los factores trficos son los
diferenciadores ms importantes, as como estos trficos estimulantes
para el desarrollo y conexin neuronales, de ah que nuestro trabajo
teraputico utilice factores trficos para estimular tanto la activacin
de los bancos de clulas madre existentes, as como la migracin ,
crecimiento ,diferenciacin y conexin neural ,para favorecer la
reparacin de distintos circuitos neuronales.
Es importante aclarar que los factores trficos no solo ayudan a la
diferenciacin celular de las neuronas, sino tambin a la de distintos
tejidos. Son un importante elemento en el desarrollo del organismo
incluso son responsables del fenotipo
durante la embrido y
organognesis .Sin embargo , aqu solo mencionaremos el papel de

algunos de ellos para la diferenciacin y el desarrollo de ciertos tipos de


neuronas , por ser nuestro tema de estudio (fig.3.29).

Para la diferenciacin y desarrollo neuronal requerimos , al lado de la


clula madre ( en este caso neuroblasto) , la protena que activa la
informacin gentica del tipo de neurona en que queremos que se
convierta .esta informacin la aportan los factores trficos ,los que
tambin favorecen el crecimiento , desarrollo y sinaptogenesis.
conocimiento abre opciones sin precedentes para el tratamiento de
muchas enfermedades y padecimientos , y nos lleva a entender de
una manera muy distinta el proceso de desarrollo neuronal.
La comprensin que alcancemos a tener sobre estos intrincados
procesos nos ayudara a poder favorecerlos , pero para eso , al igual
que las neuronas ,necesitamos trabajar en equipo y colaborar , pues es
tan compleja la tarea por realizar que requerimos , como el cerebro
,muchas conexin es trabajando en armona. Las aportaciones de
distintos grupos de investigadores
y en diversos campos, que van
desde las ciencias de bioqumica molecular hasta las que estudian el
comportamiento, son en verdad importantes.

FACTORES TRFICOS

Los factores trficos son un grupo de molculas que son


responsables, entre otras , de la diferenciacin celular del organismo
.dentro de esta diferenciacin celular tambin estn encargadas de
favorecer
la
diferenciacin
neuronal prenatal y el desarrollo y
crecimiento neuronales. Intervienen en los diversos fenmenos de
plasticidad neuronal prenatal (cuando se est formando el cerebro) y
posnatal (fenmenos de aprendizaje, LTP, sinaptogenisis, etc.)(Durany y
cols., 2001).
Las neurotrofinas o factores trficos son una familia de
pequeas protenas bsicas ( de alrededor de 13 kDa) .estas protenas
interactan fuertemente con el sistema de neurotransmisores ,tanto
en el desarrollo neuronal como en ,os eventos de plasticidad , por lo que
el funcionamiento de estas pequeas
molculas , as como sus
interacciones , son muy complejos.
Se unen con gran afinidad a las familias de receptores de la
tirosina cinasa, de las cuales ya hablamos en la explicacin de la LTP.
Estas protenas desempean un papel central en los eventos de
plasticidad neuronal.
La distribucin topogrfica de los factores trficos individuales
y de sus receptores es muy variada y adems puede tener enormes
variaciones durante el curso del desarrollo neural. Estas importantes
molculas han ido cobrando importancia en las investigaciones y hoy
da encontramos un gran cumulo de las mismas.
Hace algunas dcadas se descubri
el prototipo de las
sustancias neurotroficas al que se denomin factor de crecimiento
nervioso (NGF).fue descubierto por la neurobiloga italiana Rita Levi
Montalcini (1983) y su colega estadounidense Stnaley Cohen (1983).
Ambos recibieron
el premio nobel
de medicina al explicar
la
participacin de este factor en el desarrollo del sistema nervioso
simptico.
Poco a poco se fueron descubriendo y aislando ms factores
trficos, as como estudiando su funcin en las reas de plasticidad
neuronal. El tema se ha convertido en un lugar comn de destacados
investigadores
y estudiosos
de las neurociencias ,como sealan
brailowsky,Stein y Will( 1992,p.108):
En los ltimos aos , buena parte de las investigaciones se ha
dedicado a la identificacin de los factores producidos por el sistema
nervioso que facilitan la reparacin de las neuronas daadas la mayor
parte de las sustancias identificadas hasta hoy son protenas que
estimulan el crecimiento y guen hacia blancos a las fibras nerviosas
en regeneracin : estas sustancias se denominan neurotrofica.
As desde hace ms de 20 aos han existido investigadores
destacados en las neurociencias que ya haban vislumbrado su
probable papel en la teraputica actual , aunque en ese entonces no

encontraron la apertura que hoy da se ha venido dando gracias al


camino abierto por estos pioneros .
Ya desde 1990 Brailowsky, Stein y Will afirmaban:
Los factores neurotroficos podran desempear un papel
decisivo en la sobrevivencia de las neuronas y en definitiva, en la
restauracin de las funciones del comportamiento (1992, p.109).
Estudios recientes , algunos de los cuales sern abordados
en los distintos captulos de este libro , han encontrado una importante
relacin entre fallas en el funcionamiento de estos factores trficos en
el proceso de desarrollo y distintas patologas o dificultades .es decir , se
ha detectado que una falla
en la expresin de determinado factor puede influir en problemas en el
desarrollo de determinadas circuitos o tipos de neuronas , con
implicaciones importantes en el funcionamiento cerebral (Durany y
cols,2001).
No hay una sola explicacin para estas fallas, ya que parecen
existir
diferentes etiologas
que causan
alteraciones en el
funcionamiento
de estos factores. Estas pueden ser infecciosas,
genticas o traumatolgicas, y sus implicaciones a nivel de desarrollo
neurolgico son muy importantes.
Estas alteraciones en el funcionamiento de dicho factores trficos
parecen estar relacionados , entre otras cosas , con alteraciones
morfolgicas y funcionales de la corteza cerebral , en padecimientos
como la esquizofrenia y otras enfermedades , ya que generan una
inapropiada conectividad y en consecuencia fallas importantes en el
funcionamiento cerebral (Durany y cols ,2001).
En experimentos hechos con ratones en los que se manipula a
nivel gentico la expresin de alguno de estos factores o de sus
receptores se han observado distintos problemas funcionales , segn
el tipo de factor o receptor que se est manipulando , que en algunos
casos incluso impiden la supervivencia ms all de cierto momento de
la gestacin. Las variaciones
dentro
de los resultados
son
innumerables , debido a que son mucho los factores que intervienen ,
de hecho algunos de ellos presentan como familias conformadas por
elementos , que si bien
son semejantes ,difieren
en su tarea
especfica .por ejemplo ,mientras
el FGF2(factor
de crecimiento
fibroblastico 2 ) es indispensable para la proliferacin neuronal y la
densidad
en distintas
reas cerebrales , no lo es para la
supervivencia .tiene, sin embargo , un papel central en el crecimiento y
desarrollo neuronal ; por tanto
el ratn con falta de FGF2(ratn
knockout) mostrar ms perdida de neuronas en la adultez , aunque
ser capaz de sobrevivir.
Sin embargo, hay otros factores trficos, dentro de esta familia,
que son esenciales en la supervivencia.
Para darnos una ligera idea de las variedad funciones de cada uno
de estos factores puede desempear , as como la de sus receptores

digamos
que mientras
algunos son indispensables para ciertos
aspectos del desarrollo neuronal .Otros lo son para la proliferacin o la
migracin de ciertas neuronas . Otros para la neurogenesis y algunos
desempean papeles especficos en determinados momentos del desarrollo
gestacional, mientras que otros
son indispensables
para la
supervivencia en los estados posnatales del desarrollo. Y como es
lgico pensar estos factores tienen papeles indispensables en la
gestacin y mantenimiento de la vida , no solo a nivel del sistema
nervioso ,sino de todo nuestro organismo , y ciertamente algunos de
los factores relacionados con el desarrollo neuronal tambin estarn
relacionados con el desarrollo de otros tejidos.
Dado nuestro tema de estudio solo hablaremos de aspectos
relacionados con el neurodesarrollo y solo tomaremos algunos
ejemplos. Al final del captulo se remite al lector a una importante
cantidad de fuentes donde puede profundizar en los interesantes
hallazgos alrededor del tema.
Como puede apreciarse , son muchas y muy especializadas las
tareas que cada uno de los factores ponen en marcha , por fortuna
hay mucho estudios tratando de descifrar estas funciones tan
importantes . Todos estos descubrimientos nos llevan a afirmar, sin
lugar a dudas:

La posibilidad real de favorecer la neurogenesis.


La existencia de la opcin teraputica de intervenir en la
reparacin de tejido neuronales de manera especfica , es decir ,
favoreciendo un tipo de desarrollo neuronal.

Para poder utilizar esta capacidad teraputica es muy importante


entender cmo funcionan estos factores, con qu tipo de neuronas
estn relacionadas, como favorecen su desarrollo y su crecimiento, con
que neuromoduladores y neurotransmisores
interactan y de qu
manera.
Hay muchas preguntas por resolver , pero tambin existen ya
importantes respuestas que pueden utilizarse con grandes beneficios
para quienes enfrentan algn padecimiento neurolgico.
El carcter del presente texto no permite abordar temas de alto
nivel de especializacin de biologa molecular .ya se encuentra en
proceso un texto en donde uno de los autores de este libro (Agilar
Cobos) desarrolla a fono los complejos mecanismos implicados en estos
procesos .
Baste aqu con dar una rpida ojeada, aunque
no deja de ser
interesante, a algunos de los principales factores trficos con los que
venimos trabaja en los capitulo subsiguientes iremos dando datos
acerca de su aplicacin en casos concretos.

De dnde se obtienen?
Tratndose de un material celular la fuente de recursos ms factible,
por el momento, la constituyen un organismo lo bastante semejante al
nuestro como para ser compatible.
Podemos encontrar diversas fuentes de estas protenas en diversos
tejidos. el grupo de investigadores que ha trabajado en torno a la
aplicacin de estos factores en los trabajo que iremos describiendo a
lo largo del libro han utilizado diversos tejidos .algunos de estos
factores han sido aislados de tejido derivados del mesodermo y
neuroectodermo , incluyendo al cerebro ,hipfisis ,retina, cuerpo lteo
,glndula adrenal ,rin ,placenta , prstata ,timo,hueso,sistema
inmunolgico (macrfagos y monocitos),etc. Aunque podramos decir,
en trminos generales , que en nuestro grupo especfico (IINEDEC
,Instituto de investigacin en Neuroplasticidad y Desarrollo celular ) se
ha utilizado el cerebro fetal bovino como principal fuente de estas
protenas ( Aguilar y cols., 1993).
Los mtodos para la observacin de los mismos son la centrifugacin
y divisin por peso molecular .el hecho de poder ser utilizados sin
que haya una reaccin alrgica importante se relaciona con el peso
molecular tan pequeo de estas protenas (Aguilar ,2004).
Veamos algunas caractersticas der estas familias de protenas.

HGF (Hepatocyte Growth factor)


El HGF es un factor de crecimiento que es vital para el desarrollo y
la regresaron de mucho tejido .muchas de las funciones del HGF son
mediadas por la activacin de su nico receptor: tirosina cinasa (c-Met).
Para observar algunas de las funciones que este factor
desempea en el desarrollo neuronal un grupo de investigadores
(
sun,Woong,Funakoskhi,Hiroshi,Toshikazu
y
Nakamura
,20012)
disearon experimentos en los que , a travs de mutaciones genticas ,
produjeron ratones que carecan de los genes que codifican para la
produccin de HGF o bien para la de su receptor ,observando que la
falta de HGF o de los genes que permiten la sntesis de su receptor (cMet) resultaban en la muerte del embrin en la etapa E14.
Otros ratones que si bien no carecan de HGF ni de su receptor ,
pero, pero en los cuales se produjo la mutacin del activado del
receptor , aunque podan sobrevivir hasta un temprano periodo
posnatal ,presentaban
deficiencias a nivel
del sistema nervioso

sensorial , simptico y motor y moran al poco tiempo (Sun y cols 2002).


Esto nos ilustra la importancia que tiene este factor para un adecuado
funcionamiento neuronal e incluso para posibilitar la supervivencia.
Los autores pensaron que tal vez el HGF estaba implicado en la
produccin de nuevas neuronas
y
que podan
favorecer
la
proliferacin de las clulas.
Apoyaron esta hiptesis en el hecho de la cantidad significativa de
receptores del HGF que observaron en el tejido epitelial neural , pero
no encontraron
evidencia
que les permitiera
sostener esta
afirmacin. .
Lo que s pudieron demostrar, por otro lado, fue el papel del HGF en
la migracin neuronal de tipo tangencial. Para ello tomaron cortes de la
corteza cerebral de embriones de ratas y la pusieron en un gel de
colgeno, aplicndole HGF .Dos das ms
Tarde un gran nmero de neuronas haban migrado, en comparacin
con las neuronas del cultivo control. Es importante sealar tambin
que aquellas neuronas que recibieron HGF observaron una tendencia
a extender sus neuritas (Prolongaciones: axones y dendritas).
Tambin se observ que el HGF era un elemento importante
para la supervivencia de diferentes tipos de neuronas: las neuronas
dopaminergicas, clulas granulares
cerebrales
y las neuronas
hipocampicas. De manera muy importante influa en especial en la
migracin.
Y desarrollo de neuronas gabaergicas. En los siguientes captulos
analizaremos la importante funcin que estas neuronas desempean
para el filtrado
de informacin y veremos
cmo fallas en su
funcionamiento pueden generar importantes problemas de ansiedad ,
bipolaridad e incluso esquizofrenia , de ah que la utilizacin de este
factor sea una interesante herramienta para las personas que deben
enfrentar alguno de estos padecimientos.
El HGF tambin funciono como promotor del crecimiento
neurtico para las neuronas corticales ,lo cual tiene implicaciones
teraputicas de gran trascendencia ,pues este crecimiento es un
vehculo muy importante para favorecer nuevas conexiones.
BDNF(brain derived nerotrophic factor )
El BDNF es una neurotrofina que desempaa diversas y complejas
funciones en relacin con la neuroplasticidad
favoreciendo
la
supervivencia de las neuronas existentes y estimulando el crecimiento
y diferenciacin de nuevas
neuronas as como las sinapsis. Se

encuentra activo en diversas regiones del organismo , no solo en el


cerebro(riones ,retina,motoneuronas y prstata), desempeando
distintos papeles , sin embargo en el hipocampo tiene un importante
papel relacionado con la neurogenesis(Hoffer,1988; Paterson, 1988).
A pesar de que la mayora de las neuronas del cerebro mamfero
se forman , como decamos , prenatalmente , algunas partes del
cerebro retienen la habilidad para hacer crecer nuevas neuronas a
partir de las clulas madre neurales en el proceso del que ya hemos
hablado llamado neurogenesis. El BNDNF es una de las neurotrofinas
ms activas en este proceso (Li y cols. 2005).
El BDNF es un factor muy interesante porque permite , de
manera evidente , observar las interacciones entre las experiencias que
se tienen en determinado ambiente y la construccin
de redes
neuronales ,poniendo sobre la mesa y a plena luz la naturaleza hibrida
de nuestro cerebro.
Como veremos en el captulo 5 , es un factor cuya expresin baja
ante situaciones de depravacin materna (Roceri, 2002) , con toda la
carencia afectiva que esto representa , pero tambin presenta
problemas para expresarse cuando nos encontramos en ambientes de
crianza que proveen poca estimulacin sensorial ., es decir ,se da una
baja
en su expresin
ante situaciones de aprendizaje
empobrecidas(Johnson y cols,1999).
Gullin y cols (2001) demostraron que el BDNF est asociado con la
expresin del receptor dopaminergico D3 en el ncleo acumbeo ( que
como veremos en la adultez . asimismo el BDNF estimula la expresin
de este mismo receptor D3 en el estriado (ganglios basales).
Lyons y cols. (1999) por su parte demostraron la relacin del
BDNF con el desarrollo adecuado de las neuronas serotoninergicas. A
travs de un experimento con ratones en que , por manipulacin
gentica , se disminuy la expresin del BDNF ( ratones heterocigotos
+/-) se observ que este grupo de ratones mostraron un importante
dficit tanto en nmero como en funcionamiento en las neuronas
serotoninergicas centrales en la adultez temprana , as como un
deterioro estructural de estas neuronas en edad avanzada . estas
anormalidades incluyeron una inadecuada secrecin serotoninergica as
como tambin
una inadecuada
expresin
de receptores
serotoninergicos en la corteza frontal , en el hipocampo y en el
hipotlamo . Estos ratones tambin mostraron conductas anormales,
como aumento en la agresividad e hiperfagia. Concluyeron que el BDNF

era un elemento esencial para el buen desarrollo serotoninergico.


Estudios posteriores han profundizado an ms en la diversa funcin
que el BDNF desempea (Berton y cols .,2006) llegando a la conclusin
de que el BDNF puede tener diferente funciones , incluso opuestas ,
dependiendo del circuito neural en cuestin.
Estudios recientes (Nieves Pereira y cols., 2005), han estudiado la
relacin entre la disfuncin en la expresin de esta neurotrofina BDNF y
la presencia de problemas como esquizofrenia o bipolaridad.
Los niveles bajos de BNF se han asociado con la presencia de
diversos padecimientos
psiquitricos. Se ha hecho evidente
una
importante
baja de este factor
en problemas como depresin,
esquizofrenia y crisis de angustia.
Su funcin en el hipocampo resulta de particular relevancia. a
travs de distintos trabajos a lo largo del texto analizaremos como
esta neurotrofina protege en buen funcionamiento de esta estructura y
de qu manera el estrs excesivo se relaciona con una baja expresin
del BDNF y muerte neuronal en esta rea (Garca ,2002).
Este factor parece desgastarse de manera muy importante bajo
situaciones de estrs prolongado (Moghaddam y cols., 1994). estas
afirmaciones nos ayudan , por un lado , a palpar la relacin que existe
entre las situaciones de la vida cotidiana y su repercusin funcional
,pero tambin , en el sentido contrario , nos ayuda n , a entender como
una falla a nivel funcional repercute de manera decisiva en nuestro
comportamiento.
Si por situaciones genticas o de problemas durante el periodo de
gestacin un individuo presenta
baja expresin de este factor,
enfrentara dificultades adaptativas importantes en su desarrollo
posnatal. Incluso y sin irnos a situaciones de problemas genticos o de
gestacin ,si un sujeto por haber atravesado un periodo prolongado de
estrs
Tienen dificultades para recuperarse despus de que el problema se
ha resuelto de alguna manera.
El desgaste funcional tiene una repercusin en su estado de
nimo , su capacidad para la solucin de problemas y de interaccin
con otros .incluso en ocasiones puede verse como una persona que ha
atravesado estoicamente una situacin en verdad difcil con un muy
bien funcionamiento , de pronto se desmorona ante un problema
posterior menor. El BDNF nos ha permitido vislumbrar muy de cerca
estas interacciones por su e problemas genticos o de gestacin , si un
sujeto por haber atravesado un periodo prolongado de estrs observa
una expresin a la baja de este factor ,tendr importantes problemas
para recuperar s estado de nimo si no hay una intervencin directa
en su recuperacin
funcional. Y han llevado
a cabo numerosos
experimentos para entender un poco ms su participacin en diversas

funciones .se observ ,por ejemplo , que la aplicacin del BDNF a cortes
del hipocampo de ratas adultas aumentaba la trasmisin sinptica
(Durany y cols., 2001).
Experimentos ms Complejos de este mismo grupo de
investigadores , permitieron demostrar que exista un paralelo entre el
desarrollo de la expresin del BDNF y de su receptor de tirosina cinasa
(TrKB) y la habilidad del hipocampo
Podemos suponer , con todas estas afirmaciones , la importancia
plstica que tiene este factor para el adecuado desarrollo de la
personas en diversas reas.
Dada la importancia de este factor , muchos investigadores se han
centrado en su estudio y han llevado a cabo numerosos experimentos
para entender un poco ms su participacin en diversas funciones. Se
observ ,por ejemplo , que la aplicacin del BDNF a cortes del
hipocampo de ratas adultas aumentaba a la trasmisin sinptica
(Duran y cols., 2001).
Experimentos ms complejos de este mismo grupo de investigadores
v, permitiendo demostrar que exista un paralelo entre el desarrollo
de la expresin del BDNF y de su receptor de tirosina cinasa (TrKB) y la
habilidad del hipocampo del hipocampo de la rata para Sostener la
potenciacin a largo plazo (LTP) , apoyando as la conclusin de que
ambo fenmenos estn directamente relacionados. Tambin se observ
que la potenciacin a largo plazo del hipocampo se mostraba
deficiente en ratones que tenan baja expresin de BDNF, aunque no
desapareca por completo , apoyando las investigaciones que citamos
al inicio .Para la realizacin de estos experimentos se requiri la
aplicacin de tcnicas de neuroimagen y electroencefalografas a estos
pequeos roedores.
Como puede apreciarse, son mltiples los trabajos e investigaciones
relacionados con el tema .el BDNF es una importante herramienta para
favoreces la plasticidad neuronal aunque an nos falta
Mucho por entender de sus complejos mecanismo de accin.
Por lo pronto resulta alentadora la serie de posibilidades que se
abren .Russo-Neustadt del departamento de ciencias biolgicas de la
universidad de California (2003) habla acerca de la importancia de esta
molcula
para el tratamiento
de diversos problemas ,dada su
participacin en el mantenimiento de un adecuado funcionamiento
cognitivo y emocional . retomando algunos de los trabajos que se han
realizado y apoyndose en estas investigaciones sugiere la posibilidad
de favorecer
la regulacin
a la alta del BDNF como el posible
tratamiento para diversos problemas de comportamiento , alimenticios
,de locomocin , de respuesta al estmulo doloroso y para el manejo
de situaciones de alto nivel de estrs. Lo presenta tambin como una
buena opcin para el tratamiento de problemas depresivos y de algunos
otras enfermedades neurodegenerativas.

A partir de estos resultados podemos entender, entre otras cosas ,


porque en padecimientos como la depresin , en que se encuentra muy
a la baja este factor, tambin encontramos problemas de memoria y
flexibilidad de adaptacin . Como veremos ms adelante, este factor
est relacionado de manera importante con la flexibilidad adaptativa.
No parece casual que un buen cuidado materno ( paterno) favorezca su
expresin , verdad?( Roceri,2002).
FGF2 (fibroblastic Growth factor)
Este factor ha sido un viejo conocido y aliado para el
tratamiento de distintas padecimientos durante las dos ltimas
dcadas. El equipo del IINEDEC ha desarrollado su aplicacin para el
tratamiento de distintos padecimientos (autismo ,dislexia ,problemas de
aprendizaje y de lengua ) con muy interesantes resultados (Aguilar
Cobos y cols., 1993,1995,1996,2000,2004 ,2006).
El FGF2 , que es con el que ms hemos trabajado , ha sido aislado
de tejidos derivados del mesodermo y neuroectodermo , los cuales
muestran ser sensibles a este factor tanto invitro con in vivo ,
incluyendo al cerebro ,hipfisis , retina ,cuerpo luteo,glandula adrenal
,rion,placenta
,prstata
,timo
,hueso
,sistema
inmunolgico
(macrfagos y monocitos) ,etctera (Aguilar ,1993).
Los efectos que ms llaman la atencin sobre neuronas en cultivo
son la estimulacin de la sobrevivencia y crecimiento neurtico ,
dndose estos efectos sobre neuronas fetales de la corteza
cerebral ,hipocampo ,tlamo ,cuerpo estriado ,septum y mesencfalo
,entre otros).
La sobrevivencia y el crecimiento de neuritas requieren la
continua presencia del FGF. Este efecto tambin se ha reportado
sobre neuronas posnatales de la mayora de las regiones mencionadas
(guilas ,1993).
Por otro lado estos autores Han demostrado la importancia del FGF2
en la regulacin de la densidad neuronal (Raballo y cols.,2000) tambin
se ha demostrado que el FGF2
promueve la supervivencia neural
en cultivos in vitro.(Ciccolini y Svendsen ,1998).
Se han hecho variados experimentos para demostrar la importancia
de este factor para el adecuado desarrollo neural , y as se produjeron
un tipo de ratones
con mutaciones
para el gen que codifica
especficamente el FGF2 (ratones Knockout ) . Estos ratones que
carecan del FGF2 mostraron diferencias en la corteza , sobre todo en

las celular de las primeras capas bajas , y tenan muy pocas neuronas
piramidales.
Estas caractersticas anatmicas (fenotipo) se hicieron ms evidentes
en la corteza frontal y en la corteza parietal.
Los investigadores observaron ,por otro lado, que la falta de FGF2
no afecta la apoptosis.
La importancia teraputica de este factor es enorme , ya que de
manera especial est relacionada con el desarrollo neuronal y la
neurogenesis.
En nuestra experiencia ha sido una herramienta en especial til
para el tratamiento de problemas de inmadurez cortical ,lesiones,
dificultades de lenguaje (dislexias o problemas comprensivos), autismo
( al lado de otros factores ) y problemas de aprendizaje.
GDNF(glial cell dervived neutotrophic factor)
El GDNF es una pequea protena que promueve la supervivencia
y la diferenciacin de distintos tipos de neuronas . Es un factor de
supervivencia especialmente potente para neuronas dopaminergicas
noradrenergicas y neuronas motoras espinales (Airaksinen, 2002).
El GDNF tiene tambin funciones importantes fuera del sistema
nervioso , en la regulacin de la morfognesis del rin , as como en
la espermatognesis (Costantini ,2006).
El GDNF en su forma madura es un ligando del producto del
protoooncogen Ret (Rearrendged during transfection) ( Salomn, 1996).
Los protooncogenes son genes reguladores responsables de la
codificacin de protenas nucleares , citoplasmicas y de membrana , que
intervienen en la proliferacin y diferenciacin celular , por lo que su
nivel de expresin est estrictamente regulado en el funcionamiento
sano( a diferencia del oncogn que proviene de una mutacin del
protooncogen y es el responsable de la transformacin de una clula
normal en maligna).
La importancia de este protooncogen activado por el GDNF es
que tienen una funcin en la activacin de una seal antiapopteotica
(antimuerte celular ) que explica
parte
de su funcin
neuroprotectiva .por otro lado ,Ret es tambin capaz de activar a la
phospholipasa Cgamma , que eleva el calcio intracelular y facilita ,
como vimos anteriormente , la activacin de la de la Protena cinasa
C, que juega
importantes
funciones
en la plasticidad
neuronal(Ivanchuck ,1997).
En estudios recientes se ha visto la importancia teraputica de
este factor para el tratamiento de enfermedades como el Parkinson
(Gash, 1996;Gill,2003) y como una importante herramienta para el
desarrollo de las neuronas dopaminergicas de la sustancia negra
(Tomac ,1995; Burke,2006).

Las investigaciones en torno a la importancia de este factor en


la recuperacin funcional dopaminergica sentaron las bases que
permitieron a nuestro grupo (IINNEDEC) iniciar su utilizacin para el
tratamiento de distintos problemas relacionados con fallas en el
funcionamiento de estas
neuronas.
As se han utilizado , con
resultados muy alentadores , en el tratamiento de problemas como la
impulsividad , el dficit de atencin y en algunos casos de depresin ,
con resultados muy significativos que ya expondremos en el captulo
correspondiente (No me puedo controlar).
Recientemente otro grupo de investigadores han trabajado en
torno a la utilidad de este factor trfico en el tratamiento de ciertas
adicciones , especficamente del abuso del alcohol(He,2005).
Como puede apreciarse su utilidad es muy basta por lo que se ha
convertido en una de nuestras principales herramientas de trabajo .
es importante sealar que muchas veces se confunde un dficit de
funcionamiento dopaminergico , con un problema en el filtrado de
informacin ,que se debe ms bien a un dficit de inhibicin. Si en este
ltimo caso damos GDNF muy probablemente empeoraremos el
problema, debido a que precisamente lo que falla es la inhibicin y con
el GDNF
estamos
activando estos circuitos . Es por
eso muy
importante hacer una detallada valoracin.
En los ltimos aos fcilmente se coloca dentro del rubro dficit
de atencin A una infinidad de problemas. Es muy importante saber si
verdaderamente se trata de un dficit de atencin o simplemente que
la sintomatologa clnica se parece, pero la explicacin funcional es
muy distinta.
G-CSF(granulocyte colony stimulating factor)
Un numeroso grupo de investigadores (Schneider y cols.,2005) ha
realizado interesante descubrimientos en relacin con este potente
factor hematopoytico.
El G-CSF es una glicoprotena de 19.6 kDa . este factor desarrollo
una importante actividad antiapoptotica en las neuronas maduras
activando numerosos patrones de supervivencia .adems de favorecer
la supervivencia neuronal , al mismo tiempo estimula la diferenciacin
celular , de ah su importancia en el desarrollo y recuperacin de
funciones. De hecho este grupo de investigadores observo que este
factor se expresa de manera muy importante en los organismos
despus de que haban sufrido un accidente vascular.
Tanto el G-CSF como sus receptores estn ampliamente
distribuidos por las neuronas en el SNC , pero se induce de manera
muy importante su expresin por isquemia (cuando hay falta de
oxgeno al cerebro provocando dao neuronal) ,lo que sugiere un
patrn auto protector autocrino.
Junto con el aumento en la expresin de este factor , las clulas
progenitoras neuronales , que residen en el cerebro adulto ,pueden

iniciar una respuesta compensatoria a los nuevos eventos isqumicos


, lo que resulta en la produccin de nuevas neuronas . la importancia
de esta afirmacin es contundente , ya que con este factor no solo
estaremos favoreciendo la supervivencia y la diferenciacin neuronal ,
sino la neurogenesis a partir de la estimulacin de las clulas
progenitoras . Esto lo convierte en una interesante herramienta
teraputica. Este factor presenta una doble actividad benfica para
nuestro organismo : acta contra la degeneracin neuronal y contribuye
a la plasticidad a largo plazo.
Schneider y cols.(2005) proponen este factor como un nuevo y potente
medicamento contra las enfermedades degenerativas y accidentes
vasculares . No obstante , su campo de accin es mucho ms amplio. A
nivel del trabajo teraputico con distintos padecimientos psiquitricos
tambin ha mostrado desempear un papel de gran ayuda.
Su capacidad de estimulacin plstica lo hace en especial til en
aquellos
problemas
en que requerimos
una importante
reestructuracin funcional, como en el caso de problemas
como la
esquizofrenia ,bipolaridad y en problemas de impulsividad severa.
Tambin tiene un importante papel en el tratamiento de trastornos
conductuales generados por algn dao cerebral provocado no solo por
accidentes vasculares , sino incluso por traumatismos.
En problemas importantes de adaptacin , como el autismo ,
generando adems por problemas en el desarrollo neuronal , tambin
su utilidad es muy amplia al favorecer el desarrollo de nuevas
neuronas.
Los investigadores del grupo de Schneider (2005) pudieron observar
que este factor atraviesa la barrera hematoencefalica, teniendo adems
otro efecto benfico ya que disminuye de manera significativa el riesgo
de un accidente vascular.
En relacin con la utilizacin no solo del CSF , sino en general de
todos los factores trficos ,podramos decir que su mayor utilidad
teraputica se da cuando encontramos la combinacin que cada
persona requiere. Todos tenemos reas inmaduras ,deficientes
o
hipodesarrolladas ; tambin podemos tener respuestas hiperactivas y
alguno que otro dficit inhibitorio , y sin embargo ,podemos funcionar
, aunque con nuestras dificultades , lo bastante bien para realizar
nuestra actividad cotidiana.
En situaciones de problemas neurofuncionales importantes el
funcionamiento cotidiano se convierte en una tarea titnica .pensemos
por ejemplo en lo difcil que es para una persona que lucha contra la
esquizofrenia hacer un relato de lo que hizo durante la maana o seguir
instrucciones complejas para la realizacin de un trabajo.
Para poder conocer la modalidad especifica en que cada personas
requiere estimular su recuperacin funcional es muy importante saber, en
la medida de lo posible , que es lo que est fallando o requiere desarrollo y
estimulacin.

CAPITULO 4 POR QU ME ANGUSTIO?

NUESTRO SISTEMA DE ALARMA

Aproximadamente dos aos antes de iniciar ml tratamiento se empezaron a


incrementar los episodios de alta ansiedad, sobre todo en las primeras horas
de la maana [.,.] la ansiedad se incrementaba debido a la alta sensibilidad
hacia los elementos externos que en otra situacin pasaban inadvertidos, como
la luz solar, ruidos, temperatura, humedad, etctera.
Los timbres de los telfonos me alteraban de inmediato y tuve que
desconectarlos en la oficina y activar la seal vibratoria de mi telfono celular.
Con frecuencia presentaba un ritmo acelerado del corazn y para medio da
tena tambin fuertes dolores de cabeza y tensin muscular en la parte
posterior del cuello y en varias ocasiones tensin en los msculos de la cabeza.
En una de esas ocasiones fue necesario dirigirme a un hospital debido a que
esta tensin en los msculos del crneo me provoc un dolor insoportable,
adems de una fuerte hinchazn de los ojos; en el hospital me recetaron un
relajante muscular y calmante nervioso. Tambin me detectaron presin alta.
Mi estado anmico era muy malo, presentaba una actitud de constante
fatalismo y pesimismo; cualquier evento adverso, por pequeo que fuera,
provocaba en m pensamientos derrotistas.

La angustia era insoportable, poda percibir los primeros rayos de sol cada
maana, mismos que me causaban esta misma ansiedad y deseos de que no
amaneciera, por el miedo a afrontar las tareas de cada da, Para medioda
senta un cansancio fsico extremo y un estado depresivo notable.
Aunque siempre me encontraba alerta y nunca perd concentracin, no tena la
capacidad de tomar decisiones y planear eficientemente. Muchas de mis
actividades las terminaba por posponer y la indecisin era tal que cambiaba de
decisin varias veces en menos de un minuto; con frecuencia me encontr
cambiando varias veces de sentido en una calle mientras me decida si llegaba
a un lugar o no.
Por las tardes el cansancio era intenso y al llegar a la casa slo me quedaban
fuerzas para acostarme y dormir. Empez a ser una costumbre el que durmiera
toda la tarde de los sbados, despus de llegar de trabajar a medioda.
La tensin muscular se fue incrementando y la que se presentaba en la
mandbula me provocaba dolor; finalmente esta presin ocasion que se me
fracturara una muela.
Poco antes de presentarme a la terapia mi estado nervioso era insoportable. En
las maanas antes de trabajar tena que tomar una pastilla de tafil de 0.50 mg,
siendo que con la mitad de esa dosis un adulto tiene suficiente para dormirse.
Sin embargo, poco despus tuve que tomar la misma dosis de tafil pero con un
vaso de vodka, ya que slo la pastilla ya no era suficiente para calmar mis
nervios. Esto era antes de salir a trabajar y sin desayunar, pues no poda comer
nada debido a mi condicin.
Una sensacin tambin siempre presente era la de vulnerabilidad, a tal grado
que no poda estar mucho tiempo en un lugar, sobre todo en la oficina, debido
a esta sensacin. Inmediatamente despus de iniciar el tratamiento estos
sntomas comenzaron a desaparecer, en especial la sensacin que
experimentaba en las maanas. El estrs disminuy tambin muy rpido. La
capacidad de toma de decisiones, de planeacin de actividades, volvi como
hace muchos aos no se haba presentado y todas mis acciones se volvieron
ms asertivas y prcticas; tambin el estado de ansiedad fue disminuyendo
(Sebastin, junio de 200a).
Esta desgarradora descripcin fue escrita por Sebastin: hombre de 30 aos,
brillante, trabajador y con un deseo enorme de poder disfrutar tanto su vida
como su familia.
La esposa de Sebastin se encontraba muy desgastada por la situacin y por el
continuo sobresalto de su marido. Poco a poco Sebastin haba ido
abandonando sus actividades o las realizaba pagando por ello un alto costo de

estrs, regresando extenuado a su casa y pasando los sbados y domingos


encerrado en su recmara, tratando de recuperarse.
La situacin econmica se haba visto muy afectada y el contacto con sus hijos
y esposa era cada vez menor e invadido por sus respuestas de angustia e
irritabilidad. Se preocupaba ante la ms mnima dificultad; se irritaba ante los
comunes ruidos que existen en una casa con dos nios pequeos (tena un hijo
de tres aos y una pequea de meses).
La situacin era cada vez ms difcil. La respuesta de irritabilidad generada por
el estrs que Sebastin viva traa como consecuencia un aumento de la
irritabilidad en el medio familiar, y esta irritabilidad aumentaba el estrs de
Sebastin. Al igual que, como veremos, sucede en nuestro organismo en donde
la respuesta de estrs genera mayor pro-pensin al mismo, en el mbito de las
relaciones tambin una situacin tensa es capaz de generar mayor tensin,
sta se propaga y va invadiendo el espacio del contacto si no se hace algo para
contrarrestar su efecto.
Ante una situacin como la descrita uno podra concluir que la angustia
constituye una respuesta absolutamente indeseable e incapacitante. Sin
embargo, si hacemos una reflexin ms detenida nos podremos dar cuenta de
que la falta absoluta de esta respuesta de angustia puede ser tan terrible como
la anterior y quiz an ms peligrosa. Individuos que han sufrido algn dao en
regiones especficas de la amgdala, estructura encargada de "encender" esta
seal, observan un comportamiento tan "atrevido" que los lleva a situaciones
extremas (Siegel, 1999). Al no tener esta capacidad se exponen a verdaderos
peligros.
Podramos decir entonces que la angustia es una seal de alarma y que para
ser en realidad til debe activarse slo en las situaciones pertinentes, y esto
puede ejemplificarse con facilidad si se piensa en un sistema de alarma comn
y corriente; por ejemplo, si tenemos un sistema de alarma para incendios en
un hotel y esta alarma se enciende repetidamente ante cualquier seal
mnima, como el calor que sale de la cocina o del bao de vapor, los huspedes
terminarn exhaustos por no haber podido conciliar el sueo y no sabrn
cundo hacer caso a la seal y cundo no, aunque la seal siempre generar
estrs pues los huspedes se pondran nerviosos ante la posibilidad de que sea
una seal vlida. Es decir, su respuesta corporal se activara desgastndolos y
no sabran cundo tomar acciones en relacin con la misma o cundo hacer
caso omiso de toda la respuesta generada por la seal. Si por el contrario los
huspedes duermen tranquilamente y se inicia un incendio y el sistema de
alarma no se enciende porque es "insensible", los huspedes corrern el
peligro de que el incendio se propague hasta que quiz sea difcil salir del
mismo. Por tanto, este importante sistema requiere tener un nivel de
activacin adecuado para que nos sea til.

Cmo funciona este sistema y por qu en ocasiones se hiperactiva dando


como resultado los hoy tan socorridos trastornos de ansiedad, que se
convierten en verdaderos obstculos para que la persona pueda disfrutar de
una vida cotidiana sin el sobresalto de que se avecina una catstrofe?
Tratemos de entender los mecanismos bsicos de este sistema para despus
poder responder qu sucede ante situaciones de excesivo estrs y por qu
llega a hiperactivarse esta respuesta, as como tambin las posibilidades que
existen, hoy da, para "reparar" su funcionamiento.

La importancia de la actividad GABA en la modulacin de la


respuesta de angustia

Nuestro "sistema de alarma" ha sido muy importante para la supervivencia, es


por ello que se ha conservado a travs de la evolucin, guardando, no
obstante, muchas de sus caractersticas primitivas, algunas de ellas no tan
tiles hoy da.
Una de estas respuestas primitivas que se han conservado consiste en la
conducta que en ingls se denomina "freeze" (congelarse), que se relaciona
con la supresin de todo movimiento ante una situacin de peligro. Esta
respuesta tena por objeto esconderse del depredador para as poder pasar
inadvertido, salvando la vida. Es una respuesta que ya no nos es til, como lo
fue en ese entonces; sin embargo, hay muchas otras que siguen vigentes,
como la agudizacin de los sentidos o el aumento de la actividad motriz y la
capacidad de una respuesta de huida rpida para responder, por ejemplo, a
una situacin de peligro fsico, como puede ser un ataque o una catstrofe.
Estas respuestas siguen aportando la posibilidad de sobrevivir, pero lo ms
interesante es que adems estas respuestas primitivas se han ido integrando a
sistemas de procesamiento de informacin ms evolucionados de nuestra
especie, dando como resultado un hbrido compuesto por respuestas que
activan el sistema nervioso autnomo incrementando el ritmo cardiaco, la
circulacin y la tensin muscular, al lado de conductas bastante complejas
aprendidas por el sujeto a travs de su historia, que pueden ir desde la
coordinacin motriz necesaria para emprender una conducta de ataque (como
un arte marcial) o de huida (como manejar un auto), hasta la posibilidad de
recordar un nmero y llamar a la polica o utilizar de forma adecuada un arma
de defensa. De esta manera un sustrato heredado ha sido adicionado con
elementos aprendidos y que eficientizan los resultados. Ms adelante veremos
cmo se integran estos circuitos; sin embargo, la base esencial del sistema de
alarma est enraizada en nuestro funcionamiento corporal ms esencial para la

conservacin de la vida, por eso la respuesta de angustia resulta tan intensa y


desgastante.

Los dos canales de llegada de informacin

La respuesta de alarma, para ser en realidad til, ha sido diseada como una
respuesta automtica, y es que ante un peligro inminente la diferencia entre
sobrevivir o perecer puede estar dada por tan slo unas milsimas de segundo.
Es por eso que la respuesta slo unas milsimas de segundo. Es por eso que la
respuesta ante el peligro presenta una reaccin tan rpida y es slo hasta en
un segundo momento que realizamos una reevaluacin del suceso. Por
ejemplo, si al caminar por el parque sentimos que un pequeo objeto cae sobre
nosotros, saltaremos a un lado, para despus apreciar que se trataba de una
pequea rama. Si en lugar de una rama hubiese sido un insecto que pudiera
picarnos o una vbora, el esperar a evaluar nuestra percepcin inmediata
podra hacer la diferencia entre haber sido o no picados por el animal.
Es as como nuestra respuesta a las seales de alerta tiene dos vas que llegan
a la amgdala, estructura que habamos sealado como encargada de encender
este sistema y que se encuentra en el centro del cerebro, debajo de la corteza.

Figura 4.1 Ese dibujo fue elaborado por una brillante pintora que desarrollaba
crisis de angustia ante la sensacin de encontrarse sola en cualquier lugar.

Ambas vas de acceso a la amgdala, los dos circuitos por los que llega la
informacin a la misma, tienen distinto tiempo de llegada para generar una
respuesta, cmo sucede esto? LeDoux (1996) se ha dedicado durante muchos

aos al estudio de los procesos emocionales, y dentro de estos procesos ha


dado particular importancia en sus trabajos a la respuesta de angustia.
Segn LeDoux (1996), la amgdala desempea un papel central tanto en la
respuesta de angustia como tambin en el aprendizaje del temor ante un
nuevo estmulo. Es decir, la amgdala tiene un papel central para esta
respuesta, sea que se trate de una reaccin ante un peligro que de manera
innata sabemos que es daino (un animal feroz) o de una reaccin ante una
situacin que la experiencia nos ha enseado a identificar como peligrosa (un
criminal). A pesar de que la respuesta puede ser innata o adquirida, los
mecanismos siempre tendrn que ver con reacciones corporales autnomas,
como ya se expuso antes. Por ejemplo, un arma (como una pistola) no es algo
que naturalmente se teme hasta que se sabe que puede daar gravemente,
por eso es tan peligroso que los nios pequeos la tengan al alcance. El
contacto con la misma al principio no desata reacciones de sudacin,
taquicardia, temblor o congelamiento, pero una vez aprendido el dao que el
arma puede hacer, basta con que se nos apunte con una para que estas
reacciones corporales se hagan presentes.
La amgdala contiene una docena de distintas reas divididas, pero en realidad
pocas son importantes para el condicionamiento de la ansiedad (Vase Fig.
4.3). Entre stas cabe destacar el ncleo lateral de la amgdala que sirve como
la zona de entrada de informacin. sta recibe la informacin desde distintos
sentidos, permitiendo que el mundo exterior sea monitoreado de forma
constante (as debe ser un buen sistema de alarma: tener detectores que
permitan saber lo que sucede alrededor).

Otro de los ncleos de la amgdala, el ncleo central -que es la zona de salida


de informacin-, tiene conexiones con redes que controlan el comportamiento

ansioso y los cambios asociados en la fisiologa corporal (presin arterial, latido


cardiaco, etc.). Por eso cuando la amgdala se enciende tiene efecto sobre el
sistema simptico de activacin autonmica del que venamos hablando.
Cuando el ncleo lateral detecta algn estmulo amenazante, el ncleo central
inicia la expresin de comportamiento defensivo, que tendr la funcin de
apoyar una respuesta ya sea de huida o de pelea. La activacin simptica
permite esta respuesta rpida y energtica, utilizando estos recursos ya sea
para enfrentarse al enemigo con la mayor fuerza posible o huir de l con mayor
rapidez, gracias a las descargas adrenalnicas que acompaan esta activacin.

Fig. 4.4. A la corteza frontal, encargada de tomar las decisiones, llega a la


informacin tanto desde la amgdala como desde la corteza somatosensorial.
Pero retomemos nuestras dos vas de llegada de informacin a la amgdala: la
rpida, que nos permiti quitarnos de inmediato del objeto que "caa en el
parque", y la lenta, que "nos dej ver" que se trataba de una hoja y que no
haba necesidad de alarmarse. LeDoux (1996) demostr la existencia de ambas
vas.
El autor sugiere que el ncleo lateral de la amgdala recibe informacin de los
estmulos desde dos fuentes, que generan estas dos vas:

Una cruda pero rpida representacin de un rea subcortical (del tlamo


sensorial).
Una ms lenta pero ms exacta y completa representacin del estmulo,
desde las reas corticales sensoriales.

Es decir, recibe informacin sensorial pero de distinto nivel de calidad; la


informacin sensorial cortical, por mucho, es la ms detallada y completa, pero
por lo mismo toma ms tiempo.

El papel que desempea la existencia de estos dos sistemas de entrada tiene


un objetivo bastante claro. El primero busca lograr una respuesta rpida que
ponga a salvo al sujeto, sin que se requiera una evaluacin detallada del
estmulo. Es un sistema de valoracin rpido, primitivo y simple que permite al
organismo en esencia alertarse. En este sistema la amgdala es activada de
modo directo desde el tlamo, recibiendo una representacin burda del
estmulo que le permite, como decamos, reaccionar de inmediato, por ejemplo
ante un estmulo muy fuerte, sin saber exactamente qu es, o ante algo que se
mueve en el piso solo por tratarse de un estmulo inesperado en el contexto en
que se encuentra el sujeto. Este sistema funciona de manera automtica ante
estmulos tanto intensos como inesperado, por ello cuando alguien conocido
nos salta en frente de forma inesperada reaccionamos con sobresalto.
EI otro patrn que viaja hacia la corteza incluye muchas ms conexiones
sinpticas y como puede suponerse, cada nueva conexin aade tiempo al
proceso de trasmisin, lo que explica por qu la amgdala responde ms rpido
a la informacin que proviene directamente desde el tlamo, que a la que
proviene de la corteza. La informacin que proviene de la corteza nos permite
cotejar nuestra primera impresin.

Fig. 4.5. Las dos vas de entrada de informacin nos permite reaccionar ante
un peligro rpidamente y despus constatar si la respuesta debe mantenerse o
inhibirse al confirmar o no la situacin peligrosa. Basada en una ilustracin de
Rita Carter (1999).

A pesar de que las entradas de ambos patrones de informacin sensorial llegan


en distinto tiempo, alcanzan a las mismas neuronas. Esto tiene ventajas

adicionales. Adems de poder tener una respuesta inicial muy rpida a travs
de la informacin que llega desde el tlamo, el encendido de las clulas, que
ya ha estimulado el patrn que viene desde el tlamo, las deja listas para
responder con mayor rapidez a la siguiente informacin y para acabar de
excitar aumentando la respuesta de huida o de pelea, si se comprueba el
peligro, o para apagarlas y meter "el freno", activando neuronas gabargicas si
se "aborta" la misin. Es decir, si se confirma la amenaza ya est echado a
andar el sistema de proteccin; si, por el contrario, se evala que se trat de
una falsa alarma, tambin est listo el sistema de inhibicin para activarse, ya
que en el momento que aumenta el nivel de excitabilidad, las interneuronas
gabargicas tambin se ponen en estado de "alerta". Esto tiene como funcin,
en el primero de los casos, dejar "encendido el auto" por si hay que huir y no
esperar hasta arrancarlo, y en el segundo caso poder activar "el freno", pues
los sistemas para hacerlo tambin se encuentran encendidos.
Esta inhibicin GABA tambin permite regular la respuesta ante un estmulo
repetido, como una explosin que se oye de modo constante debido a que se
est demoliendo un edificio cercano. Aunque la respuesta inicial de alarma
tender a encenderse, la inhibicin permitir que la respuesta ante las
subsiguientes explosiones vaya en decremento para evitar nuestro desgaste. Si
el estmulo es repetido y no tiene ningn significado de peligro la respuesta se
ir extinguiendo poco a poco, pero si el estmulo rebasa cierto nivel,
sobrepasar de nuevo la inhibicin GABA; por ejemplo, si hay una explosin en
especial estruendosa, entonces el sistema de alertamiento volver a
encenderse y esto tendr como funcin "cotejar" de nuevo el peligro y verificar
que las condiciones de "seguridad" no hayan cambiado (Ratey, 2001).
El hipocampo, que es otra de las estructuras que desempean un papel muy
importante en este circuito, ya que se encuentra relacionado con procesos de
memoria y de contextualizacin de un estmulo, es en especial importante para
distinguir la peligrosidad de un estmulo y tiene la facultad de "informar" a la
amgdala que el estmulo no es peligroso. Veamos: no es lo mismo or un
trueno cuando estoy en una feria y observo fuegos artificiales que cuando me
encuentro en un saln de clases; el mismo estmulo tiene un significado
distinto porque surge en contextos muy diferentes. El hipocampo, debido a su
participacin en el procesamiento espacial y contextual, provee a la amgdala
con este tipo de informacin. El hipocampo adquiere esta informacin
conectando con la corteza y estimulando el encendido de ciertos engranes que
tienen que ver con procesos de memoria y que permiten al sujeto asociar el
estmulo presente con su conocimiento acerca de situaciones semejantes, esto
le confiere informacin ms especfica al sujeto, y al hacerlo favorece el
"apagado" de la seal de alarma, o por el contrario, le da informacin
aprendida acerca de la peligrosidad del suceso y entonces no activar GABA
(no "encender" la inhibicin), dejar que el sistema siga encendido,
aportndole informacin adicional acerca del estmulo en cuestin.

Paradjicamente la amgdala, que al ser un sistema de alarma se esperara


tuviera una gran poblacin de neuronas excitatorias, por el contrario, tiene una
cantidad preponderante de neuronas gabargicas, de tal modo que se activa
slo cuando en realidad el estmulo lo amerite y no ante cualquier evento. Tal
como decamos en relacin con un sistema de alarma para incendios: si ste se
activa por el calor de la cocina o del bao de vapor, dejar de ser til.
En el cerebro hay una actividad constante y el sistema de alarma no puede
encenderse ante la actividad cotidiana, si no se trata de una situacin que as
lo requiera. Es decir, la excitacin propia de la actividad nerviosa "encendera"
este sistema como pueden encenderse circuitos relacionados con la percepcin
de un olor o de un objeto visual y esto sera ineficiente.
Habamos visto que el potencial de reposo de la membrana de las neuronas en
muchas de las reas cerebrales es de -70 mV. En la amgdala algunas neuronas
pueden estar hasta -80 mV, debido a esta inhibicin ejercida por GABA (Le
Doux, 1994). Esto significa que tomar ms actividad glutamatrgica poder
"encender" estas neuronas. El estmulo debe tener ciertas caractersticas e
intensidad para poder lograr encender la respuesta, y los estmulos que son
percibidos como peligrosos son capaces de hacer este "encendido".
Dentro de los estmulos capaces de generar este encendido ocupan un lugar
particular las emociones (recordemos que los estmulos pueden provenir desde
el exterior, como una percepcin sensorial, o desde el interior, como una
autopercepcin del estado corporal o del estado de nimo). Las emociones
tienen una especial cualidad como activadoras de este sistema.
El papel fundamental del sistema de encendido rpido es distinguir qu es
bueno y debemos aproximarnos, y qu es malo y debemos evitarlo. Las
emociones como decamos conectan con partes de la cognicin para hacer una
valoracin rpida del evento y movilizan un comportamiento efectivo.
Las emociones son, recordemos, un sistema de valores muy bsico: "Me gusta
y me acerco, me desagrada y me alejo" (Siegel, 1999).
Recordemos, como decamos en el captulo 3, cuando hablbamos de nuestro
cerebro emocional, que las emociones y los afectos ms primitivos y
enraizados en nuestras regiones subcorticales, en realidad son herramientas
antiguas utilizadas para la supervivencia. No son creadas por las experiencias
de la vida, aunque de hecho son moldeadas por ellas a travs del tiempo y
nuestras experiencias. La angustia, el miedo y el pnico son representantes de
estas emociones bsicas que existen como respuestas heredadas, pero pueden
irse complejizando a partir de experiencias aprendidas. Yo puedo aprender a
tenerle miedo a objetos a los que no se les tiene miedo de forma heredada sino
aprendida, integrando los sustratos de reacciones innatas a constructos
aprendidos. As, estas emociones bsicas interactan con las regiones ms

evolucionadas haciendo un constructo hbrido. Estas memorias ancestrales que


constituyeron soluciones exitosas para vivir, gradualmente se van uniendo a
las experiencias personales cognitivas integrando la participacin de ms
regiones cerebrales.
Nuestro cerebro funciona buscando sentido a lo que nos sucede, por eso la
participacin del hipocampo se vuelve tan importante e interesante. Ante una
reaccin que ya est en marcha, como puede ser la reaccin de angustia,
generamos una explicacin: "Ah, estoy asustado por la noticia que acabo de
recibir." El hipocampo aade esta informacin activando la corteza,
contextualizando la situacin particular en el tiempo y el espacio.
Este sistema, que a diferencia de la respuesta amigdalar es lento en los
mandos, implica todo un circuito, cuyo pice es la corteza orbitofrontal, de la
cual hablaremos con mayor detenimiento en el captulo 6 y que tiene un papel
esencial para la modulacin de las reacciones emocionales. Esta rea tiene
tambin un papel importante en esta funcin de dar sentido a las reacciones
conductuales y viscerales que estn ya en ejecucin, es decir, debe interpretar
"lo que nos est sucediendo". De esta manera la funcin ejecutiva consciente
descubre las "decisiones que ya han sido tomadas" por la parte ejecutiva
inconsciente; busca darle un sentido a la reaccin automtica como en una
especie de retroalimentacin del sistema. Es un complejo sistema en donde la
jerarquizacin de la informacin ocupa un lugar central, pero el criterio de
importancia vara segn la situacin: si se trata de una respuesta de alarma la
informacin que se privilegiar ser la urgente; pero si se trata de una funcin
cognitiva, las funciones ms complejas, flexibles y avanzadas subordinarn a
las ms simples y primitivas. Un mismo circuito puede funcionar con distintos
criterios en distinto momento.
Las funciones cognitivas y el lenguaje, cuando tienen xito, favorecen la
integracin del funcionamiento de los dos circuitos implcitos en la llegada de
informacin a la amgdala, de modo que el circuito rpido pueda responder de
manera ms adaptativa y pueda incluso integrarse dentro de un relato
"coherente" de la situacin.
Por su parte, Jacobs y Nadel (1985) propusieron la existencia de dos sistemas
que seran paralelos a los propuestos por LeDoux (1994). Ellos hablan de:

1. Un sistema taxoconmico (que sera el sistema rpido o el sistema


amigdaloide) responsable del desarrollo de habilidades en el condicionamiento
de respuestas a los estmulos estresantes. Estas habilidades se refieren por
ejemplo a correr rpido ante la amenaza de que pueda aparecer un
depredador, agacharse ante un objeto que vuela hacia nosotros, etc. Este
sistema es libre de contexto, de manera que no contiene informacin acerca de

la localizacin, tiempo y perspectiva; de cundo, cmo y dnde tuvo lugar el


aprendizaje. Por eso cuando tenemos una respuesta de sobresalto no sabemos
de inicio a qu estamos respondiendo especficamente ni en dnde. Este
sistema generaliza masivamente y es inconsciente, y en l es donde se
archivan los aprendizajes primitivos de temor, seguridad y apego.
2. Un sistema local, que implica al hipocampo y la corteza cerebral y es el
responsable de los mapas cognitivos necesarios para la contextualizacin, la
representacin mental y el apareamiento de las memorias con la situacin en
la que fueron aprendidas. Este sistema es el que nos permite reconocer un

estmulo y tambin permite inhibir la respuesta taxonmica al contextualizarla


cada vez mejor conforme avanza el desarrollo. Por ejemplo: un pequeo teme
quedarse solo y este sistema local, al contextualizar la disminucin del riesgo,
conforme el pequeo crece, permite desarrollar la inhibicin de esta respuesta
de alarma, y entonces somete la respuesta primitiva de alertamiento a un
circuito mucho ms amplio, inhibiendo su activacin automtica.
Jacobs y Nadel (1985) afirman que el estrs cambia el ambiente interno
biolgico, activando el funcionamiento del sistema taxonmico y suspendiendo
la inhibicin caracterstica del sistema local. Estos cambios provocan la
emergencia de temores primitivos que haban sido inhibidos con xito. Es por
ello que cuando estamos sometidos a periodos de estrs prolongado perdemos
nuestra capacidad para manejarnos con calma y tranquilidad.
Al darle prioridad al funcionamiento del sistema de emergencia, por su carcter
primitivo y automtico, se pierde lo complejo del funcionamiento ms flexible y
adaptativo que se haba desarrollado posteriormente y que implicaba el
desarrollo de funciones ms evolucionadas y complejas. Este sistema local
subordinaba la expresin del sistema taxonmico, y al perderse este nivel de
funcionamiento el sistema de alarma tiene "rienda suelta" para expresarse.

El estrs degrada el funcionamiento del sistema local, provocando la cada en


la organizacin ms primitiva del sistema amigdaloide.
Esta descripcin nos parece en especial til porque permite entender, por un
lado, la prdida que experimentamos de nuestro "buen funcionar" cuando
estamos estresados y, por el otro, permite sustentar la atemporalidad e
irracionalidad de los temores, ya que pueden resurgir cuando nuestro
funcionamiento decae, pero tambin, y en tercer lugar, explica la incapacidad
de "escucha" que presenta una persona que se encuentra ante una situacin
de temor excesivo, pues tratamos para ello de acudir a argumentos lgicos que
implicaran un proceso reflexivo que en ese momento no puede darse.
La comprensin de estos procesos de funcionamiento tambin permite
entender fenmenos tan llamativos como los que se presentan en las crisis de
estrs postraumtico, en los que una persona experimenta un flashback del
evento. Estos temores se disparan ante un estmulo menor sin hacer caso del
contexto. Por ejemplo, en un veterano de guerra puede dispararse esta crisis y
la sensacin de encontrarse en el campo de batalla al escuchar una
ambulancia que pasa por la calle, y haciendo caso omiso del contexto espacial
y temporal (ya no se encuentra en ese lugar y la guerra termin hace mucho)
llegar a una respuesta motriz y fisiolgica que correspondera a una situacin
de supervivencia.
Es decir, la angustia puede distorsionar nuestra percepcin sensorial. Pero, Por
qu tiene mayor peso esta informacin que la que pudiera provenir de la
corteza? Sucede que son mucho ms las conexiones que van desde la
amgdala hacia la corteza que las de la corteza hacia la amgdala.
Si bien este arreglo funcional posee un sentido para la supervivencia (es ms
importante saber si un objeto es peligroso que su color o su forma detallada),
tiene importantes implicaciones en nuestro funcionar cotidiano y debe ser
considerado de manera especial en el trabajo psicoteraputico.
En la medida en que se favorezca la activacin cortical estaremos ayudando a
la recuperacin del sistema local sobre el taxonmico, y en la medida en que
apoyemos al sujeto para que desarrolle estrategias que le ayuden a enfrentar
la situacin de angustia, fuera de los momentos de crisis, daremos ms
herramientas para que no se d esta cada de funcionamiento.
Esta prdida de funciones ante situaciones de estrs extremo ya ha sido
observada por muchos estudiosos del comportamiento y de los procesos
emocionales. Desde la perspectiva psicoanaltica este cambio, desde el
funcionamiento ms racional hacia el ms primitivo e impulsivo, constituira lo
que se denomina "una regresin" (Cozolino,2002) e implica la utilizacin de
mecanismos defensivos ms primitivos. Esta es otra manera de hacer alusin a
un mismo fenmeno.

LA RESPUESTA DE ANGUSTIA, ES HEREDADA O ADQUIRIDA?


Ya habamos dicho antes, aunque de manera breve, que un estmulo puede ser
percibido como peligroso ya sea porque de manera innata hemos heredado
esta respuesta, como un legado evolutivo, o porque hemos aprendido que es
una seal de que algo peligroso puede suceder. Es muy til que existan estos
dos caminos para que un estmulo pueda ser una seal de alarma.
En cuanto al primero, la identificacin de un estmulo como peligroso de
manera innata evita riesgos innecesarios. Si, por ejemplo, los antiguos
hombres hubiesen tenido que aprender en cada generacin que un animal
feroz era peligroso, el costo en vidas habra sido muy alto y habra peligrado
nuestra especie.
Pero, por otro lado, la "seal de alarma" necesita "actualizarse", tener nueva
informacin acerca del entorno actual. Si vivimos en una ciudad y no en el
campo en frica, la seal heredada de protegernos de los animales feroces
puede no ser tan til (aunque servira para indicarnos que no es muy
recomendable acercarnos a un perro bravo) como sera til integrar
informacin que se da en este contexto urbano y con las caractersticas de la
zona donde vivimos. La reaccin de huida ante un "animal" que vemos
aproximarse rpidamente puede ser perfectamente aplicable a un automvil
que se dirige hacia nosotros. Pero adems el sistema de alarma es capaz de
activarse incorporando nueva informacin, por ejemplo: la huida ante un auto
que se aproxima slo requiere el movimiento mnimo que nos lleva a la acera
ms prxima.
Otro ejemplo que incorpora nuestra maravillosa capacidad anticipativa, misma
que nos distingue de otros seres vivos, es la posibilidad de protegernos ante un
peligro no presente pero s anunciado, por ejemplo el aviso ante un tornado o
huracn. La seal de alarma ha incorporado aspectos de pensamiento
abstracto: "Hay fenmenos naturales capaces de causar dao que tienen cierto
porcentaje de posibilidades de suceder" (pensamiento hipottico-deductivo).
Cuando se asocia un estmulo perceptual, como un sonido, a una situacin de
anuncio de peligro, observamos ante esta seal la respuesta de alarma que
perteneca a la situacin peligrosa en s. Esta ltima seal adquiere el
significado de estmulo activador y puede generar la misma respuesta.
Aprendemos as que algo que no es peligroso, como un timbre, est asociado
con algo catastrfico y somos capaces de generar la respuesta de alerta ante
un estmulo aprendido. Aprendemos adems que la respuesta generada no sea
excesiva (o por lo menos eso intentamos).
En este tipo de aprendiza)e se incluyen procesos bastante complejos que se
relacionan con ansiedad que puede desarrollar un individuo a partir de
situaciones que no tienen ya nada que ver con el sustrato primitivo original,

por ejemplo, una persona puede angustiarse demasiado ante la siguiente


reflexin: "La bolsa de valores est bajando tremendamente, mis inversiones
pueden llegar casi a una prdida total, mi situacin econmica se ver
disminuida y esto posiblemente afecte la situacin de seguridad de mi familia."
Aqu se implica un proceso hipottico y de pensamiento abstracto que genera
una respuesta de angustia. De esta manera un mecanismo tan primitivo y
esencial puede dispararse por cuestiones que tienen que ver con aspectos
cognitivos y emocionales bastante complejos.
Hay otro tipo de condicionamiento de angustia mucho ms sencillo. Cuando
este aprendizaje no implica al pensamiento hipottico deductivo sino slo
constituye la asociacin entre un estmulo inocuo y otro daino, como asociar
un timbre a una descarga elctrica. Aqu estamos frente a un condicionamiento
de una respuesta de ansiedad que no slo es propia de nuestra especie, como
veamos nuestra capacidad va ms all del simple condicionamiento, aunque
tambin somos sujetos al mismo, y decimos que nuestra capacidad de
respuesta angustiosa puede irse modificando a lo largo de nuestra vida, pues
podemos "enriquecerla" integrando informacin muy compleja.
Esta es una excelente arma adaptativa, ya que el poder tener informacin
adelantada acerca de un posible dao nos permite generar respuestas previas
y protectoras, pero tambin es un punto vulnerable a partir del cual pueden
generarse problemas de ansiedad. En su interesante libro Why Zebras Don't
Get Ulcers, Sapolsky (1998) plantea que esta capacidad de aprender del medio
y enriquecer nuestra respuesta a los posibles peligros nos enfrenta a un
verdadero desgaste, pues el cmulo de posibilidades de enfrentar situaciones
problemticas, as como la enorme variedad de situaciones que pueden
convertirse en estresantes, es muy superior en el grupo humano. Las cebras
slo deben preocuparse por no ser devoradas.
Si ante una situacin temporal de alarma el sujeto no consigue inhibir la
respuesta, progresivamente el estrs ir en aumento y lo que buscaba ser una
medida adaptativa se convierte en un obstculo desadaptativo. Esto puede
llevar a la tan conocida hiperactivacin de la respuesta de estrs propia de
nuestros das en que estamos sometidos a gran cantidad de demandas y
exigencias.
De esta manera el primitivo circuito subcortical que determina las conductas
de pelea o huida y que compartimos incluso con los reptiles, interacta con las
reas ms evolucionadas y complejas de nuestra corteza cerebral (Siegel,
1999), y esto nos hace ms capaces, pero tambin en algn sentido ms
vulnerables.
Y cmo o cul sera el mecanismo de regreso a la calma?

Un estmulo ansigeno heredado o adquirido logra sobrepasar el nivel de


inhibicin de GABA; no obstante esta inhibicin GABA sigue actuando para
regresar al estado de inhibicin. Los estmulos que desencadenan la activacin
"ansigena" a la vez tambin activan GABA (LeDoux, 1996); esto tiene una
funcin central: que la seal de alarma sea en realidad de alarma y no siga
activa innecesariamente provocando la hiperactivacin que ya sealamos
existe en los problemas de angustia. Cuando nos logra regresar a la inhibicin
entonces enfrentamos problemas como los que Sebastin deba afrontar
cotidianamente, y esto sucede porque la accin de GABA se encuentra
comprometida, bien sea porque las neuronas excitatorias se activan ms
fcilmente o porque las neuronas GABA no lo hacen como sera deseable,
entonces un estmulo que no es peligroso se vive como tal. Ms adelante
estudiaremos por qu puede darse este dficit funcional en GABA.
Medicamentos como las benzodiacepinas (Valium, Neupax, Ribotril, Tafil), tan
socorridos hoy da, aumentan la accin de GABA, por eso son utilizadas para
los desrdenes de ansiedad (no sin repercusiones, pero en ocasiones se
vuelven indispensables para poder seguir funcionando). Estas tpicas drogas
anti ansiedad trabajan primariamente facilitando GABA, haciendo ms difcil
para el glutamato generar excitacin en los receptores pos sinpticos.
Como analizamos en el segundo captulo, la entrada de cloro al interior de la
clula hace a ste ms negativo, lo cual quiere decir que se requiere ms carga
positiva entrando a la clula, a travs de los receptores glutamatrgicos, para
poder generar una respuesta.
Los barbitricos tambin aumentan la inhibicin actuando de modo directo en
los receptores GABA, manteniendo el canal de entrada de cloro abierto por ms
tiempo y permitiendo as la entrada de mayores iones dentro de la clula.
El alcohol tiene tambin un efecto similar, pero en un receptor diferente de
GABA al que se unen los barbitricos, por ello personas con niveles altos de
ansiedad muchas veces desarrollan dependencia alcohlica.
Las benzodiacepinas tienen sus propios receptores, que estn unidos a los
receptores GABA, de manera que cuando los receptores benzodiacepnicos
estn ocupados, unidos a los receptores GABA, stos ligan con mayor facilidad
GABA. Como resultado la misma cantidad de GABA liberada desde la terminal
GABA tendr un mayor efecto inhibitorio en la clula postsinptica. Las
benzodiacepinas slo trabajan en aquellos sitios donde naturalmente se
secreta GABA.
Las imidazopiridinas trabajan de manera similar a las benzodiacepinas, pero en
un lugar ms selectivo del receptor GABA, es por esto tal vez que tienen menos
efectos colaterales.

Debido a que GABA y los receptores benzodiacepnicos estn dispersos a


travs del cerebro, los medicamentos que se toman no slo afectan la
ansiedad. La ansiedad est generada por circuitos especficos, pero los
medicamentos afectan al cerebro entero. Y es que los receptores
benzodiacepnicos estn concentrados en la sustancia gris en las reas
corticales, en reas subcorticales y en el hipocampo (LeDoux, 1996). Por otro
lado, debido a que su efecto es temporal pueden a la larga generar una
dependencia, de ah que su uso sea tan delicado. El criterio para la utilizacin
de un ansioltico vara de acuerdo con la situacin especfica de la persona que
acude a consulta. Hay momentos en que son totalmente indicados y que
redituarn en una mejora inmediata de una situacin ya insostenible. La idea,
en la medida de lo posible, es utilizarlos el menor tiempo para no generar
dependencia. Por eso se sugiere su utilizacin conjunta con factores trficos
(HGF y G-CSF). De esta manera la persona encuentra un descanso inmediato
de esta hiperactivacin mientras se van reparando los circuitos que irn
permitiendo un mejor funcionamiento inhibitorio y la disminucin progresiva de
la dosis en la medicacin.

Antidepresivos y activacin GABA


Otro canal para favorecer la activacin de GABA es a travs de los
antidepresivos, y esta es una de las razones por las que las crisis de angustia
se tratan a nivel psiquitrico con una combinacin de antidepresivos y
benzodiacepinas, intentando un uso controlado de las segundas.
Los antidepresivos para favorecer GABA siguen un patrn de influencia
indirecta. Veamos cmo sucede esto: la amgdala recibe entradas modulatorias
de varios tipos, entre ellas los de serotonina, modulador principal sobre el que
actan muchos antidepresivos, en especial los ISRS (inhibidores de receptacin
de serotonina). Las terminaciones serotoninrgicas activan clulas GABA en
esta regin y as incrementan la posibilidad de inhibicin en esta rea (aunque
no en otras en donde modulan otro tipo de neuronas). Medicamentos como el
Prozac o el Altruline, que aumentan la disponibilidad de serotonina, influyen as
de forma indirecta en la activacin de GABA.
Sin embargo, hay otros canales para aumentar la disponibilidad de serotonina
en el organismo que no son medicamentos, sino situaciones emocionales
favorables. Como veremos ms adelante una buena relacin paterno-infantil
estimula Ia proliferacin del BDNF (brain derived neurotrophic factor) que ya
les habamos presentado y que es el encargado de propiciar el crecimiento,
desarrollo y sinaptognesis de este tipo de neuronas, entre otras funciones.
Ms adelante entraremos en estas interesantes investigaciones (Rajkowska,
2000), por el momento nos gustara detenernos en el hecho de que las

interesantes observaciones de los tericos que se han dedicado al estudio de


las primeras etapas del desarrollo emocional encuentran un correlato a nivel
neurofuncional.
Se ha sealado en diferentes momentos la importancia de los primeros
vnculos (Balint, 1979; Bowlby, 1-953; Malher, 1968, 1971,; Winnicott, 1956,
1960) y hoy podemos observar algunas de las expresiones a nivel
neurofuncional de esta importante experiencia emocional. De hecho ha surgido
una nueva aproximacin: neuropsicoanlisis, que retoma muchos de los
conceptos planteados por esta escuela psicoanaltica logrando fundamentar,
desde lo neurofisiolgico, muchos de los complejos fenmenos estudiados
desde hace aos por estos estudiosos del inconsciente, replanteando la
explicacin de algunos y cuestionando profundamente tambin a uno que otro,
pero en trminos generales rescatando muchas de sus aportaciones.
Un buen funcionamiento serotoninrgico permite al sujeto una adaptacin
flexible y con poco monto de angustia. No es raro as que estas funciones se
estimulen en una buena relacin temprana y dejen sus huellas como un bagaje
que podr utilizar el sujeto desde entonces y ms adelante.
Estudios recientes revelan que a travs del contacto con la madre se genera la
capacidad para "recuperar" la calma (Cozolino, 2006). En uno de ellos (Plotrsky
y Meany, 1993) se observ que el cuidado materno adecuado aumentaba la
cantidad de receptores de GABA en el hipocampo, hacindolo ms tolerante
ante situaciones de estrs y ms capaz para regular a la baja los
glucocorticoides cuando stos se presentan. Es decir, para contrarrestar la
respuesta de angustia del organismo ante una situacin estresante.
Esto es una verdad evidente y pertenece a la sabidura popular. Todos sabemos
que un beb, por el solo hecho de sentir a la madre cerca, se calma. Lo
interesante ahora es que podemos empezar a entender qu sucede en el
cerebro cuando esta capacidad de "calmarse" se va desarrollando. Y no slo en
el cerebro, sino a nivel del organismo, puesto que la descarga adrenrgica
generada por la respuesta de angustia alcanza a muchos de nuestros rganos.
La investigacin antes citada se hizo con ratas y comprob a nivel
experimental que aquellas cras que podan encontrar contacto con la madre,
desarrollaban mayores receptores GABA a nivel del hipocampo, lo que les
permita regresar con mayor facilidad a estados de calma anterior despus de
un estado de alerta (recordemos que el hipocampo puede inhibir la activacin
de la amgdala), y recuperar, as, la inhibicin apagando el sistema de alarma y
teniendo mayores herramientas para salir de este estado.
Las implicaciones a las que nos lleva esta interesante investigacin son de gran
importancia. Por un lado entendemos que las herramientas para poder
"calmarse" se desarrollan, entre otros canales, a travs de este contacto

temprano y que se van gestando en la experiencia de recuperacin que


favorece el cuidado cercano y afectuoso en la medida que puede proporcionar
un alivio temporal al malestar. As, en la medida que se desarrollen ms
receptores GABA habr mayores herramientas para recuperarse de situaciones
de estrs y de angustia posteriores.
Puede incluso pensarse que debido a este aumento de receptores GABA estos
sujetos sern menos vulnerables al estrs, y al ser menos vulnerables al estrs,
como veremos, tambin tendern a desarrollar menos problemas depresivos
que se generan entre otras razones como consecuencia de un proceso de
desgaste emocional, pero tambin, y esto es muy importante, desarrollarn
una mayor capacidad de generar vnculos satisfactorios.
Contar con una buena relacin temprana es la mejor medicina para todas estas
dolencias y puede ser una muy buena vacuna para las vicisitudes de la vida
futura. Ahora bien, lo mismo es cierto desde la otra perspectiva, es decir,
situaciones de estrs y de carencia pueden aumentar la activacin del sistema
de alarma y generar dificultades para "su apagado". Las neuronas
serotoninrgicas y gabargicas pueden ser afectadas por las sustancias que se
generan precisamente en situaciones de estrs debido a que la amgdala es
tambin el objetivo de muchas hormonas, entre ellas del cortisol.
Esta hormona, que es segregada por la corteza adrenal de manera excesiva
durante situaciones de temor y momentos de ansiedad en general, afecta
seriamente nuestro funcionamiento. Este cortisol afecta, indirectamente, la
actuacin de la serotonina sobre GABA, de ah que la posibilidad de que la
serotonina facilite la inhibicin dependen de que el cortisol no sea excesivo.
Esto tiene un sentido funcional, en general la serotonina, como veremos, se
relaciona con situaciones de armona y calma como las que se generan en
buenos estados de interaccin con los otros; cuando estamos ante una
situacin de peligro, lo que menos experimentamos es armona y calma.
Necesitamos estar alertas para huir y el sistema adrenrgico tiene que
proporcionarnos la fuerza para hacerlo. La activacin tiene un costo y parte de
este costo es el desgaste del sistema serotoninrgico y, como veremos ahora,
tambin de GABA. Esto nos lleva de la mano a un tema por dems importante:
la relacin entre estrs, ansiedad y depresin.

ESTRS, ANSIEDAD Y DEPRESIN


De acuerdo con Cummings y Mega (2003), existen distintas bases
neurobiolgicas que explican el fenmeno de la ansiedad, y el fenmeno
incluye una enorme cantidad de variables.

Sabemos que para la activacin de esta respuesta los sistemas adrenrgicos y


noradrenrgicos desempean un papel central ya que estn implicados en la
activacin del organismo. La participacin de la activacin adrenrgica y
noradrenrgica permite respuestas corporales como la elevacin del ritmo
cardiaco, la apertura de los canales respiratorios y la mayor oxigenacin, as
como un estado de mayor alertamiento generalizado, y es precisamente esta
activacin del sistema adrenrgico la que tambin lleva a la sensacin ansiosa.

Figura 4.7. Cuando nos enfrentamos a situaciones que sobrepasan nuestra


capacidad de tramitacin se generan situaciones de estrs desmedido en las
que se disminuye nuestra capacidad para anticipar el futuro, planear y poder
reestructurar la situacin de alguna manera. Estas situaciones nos atrapan y
nos dejan poca movilidad. Este dibujo realizado por Isabel Taboada trata de
expresar estos sentimientos ante situaciones de angustia desmedida. Si la
angustia ocupa nuestro pensamiento, se convierten en una pesada carga que
afecta gravemente nuestra estabilidad emocional.

Estas funciones adrenrgicas y noradrenrgicas pueden estimularse por


diversas razones, incluso contradictorias. Pueden activarse tambin debido a
un prolongado estrs que lleva a una hiperactivacin crnica del sistema.
(Excluyendo aqu problemas endocrinos que condicionan una hiperactivacin
adrenrgica tambin crnica, como la enfermedad de Cushing.)
Si bien los glucocorticoides (esteroides adrenrgicos) son indispensables para
nuestra supervivencia y tienen un papel de especial importancia cuando el
cuerpo est hambriento o requiere energa, como todo lo que sucede en
nuestro organismo, requieren un funcionamiento equilibrado. La secrecin
excesiva de stos genera un desgaste.

El sistema dopaminrgico y la angustia


Otro elemento esencial en la activacin del cerebro lo constituye el sistema
dopaminrgico. La actividad dopaminrgica es esencial para el "encendido" del
cerebro y en general para su buen funcionamiento. De hecho las neuronas
dopaminrgicas desempean un papel muy importante en procesos cognitivos,
de atencin y motrices, como ya hemos expuesto. Tan es as que algunos
problemas de atencin, como decamos, muchas veces se relacionan con
dficits de funcionamiento dopaminrgico. Asimismo, los problemas motrices
evidentes en la enfermedad de Parkinson tambin estn relacionados con
desajustes en este sistema, como se expona cuando hablbamos del GDNF.
Pero, como en todo lo que sucede en nuestro cuerpo, hay un equilibrio
deseable. Si se rompe por exceso o defecto el funcionamiento se ver
afectado. La activacin que permite este sistema es tambin esencial para la
operacin de circuitos que llevan a cabo importantes funciones mentales, entre
otros lugares en la corteza prefrontal, funciones tales como la anticipacin,
planeacin, evaluacin e integracin.
Pero cuando se ve excesivamente incrementada su activacin en el sistema
mesolmbico, el aumento de esta actividad dopaminrgica se relacionar con
sensaciones de intensa ansiedad y de dificultad para poder mantenerse en
calma; esto es parte de lo que sucede, como veremos, en el problema
esquizofrnico (Cummings y Mega,
2oo3).
La relacin entre aumento de la actividad dopaminrgica y ansiedad ha podido
comprobarse a nivel experimental a travs del consumo de psicoestimulantes
(que favorecen esta activacin dopaminrgica) y la comparacin de los efectos
de los mismos en un grupo experimental con un grupo control que no los ha
recibido; los estimulantes generaron en los sujetos un especial estado de
angustia (Cummings y Mega, 2003).
Sin embargo, esto es muy importante, un dficit dopaminrgico y adrenrgico
puede expresarse, tambin a nivel sintomatolgico a travs de problemas de
ansiedad y de depresin, y entonces la seal de alarma se estara encendiendo
por un problema de hipoactivacin. Tan es as que en el tratamiento de algunos
trastornos de ansiedad, como las crisis de angustia, con frecuencia se utiliza
Efexor (clorhidrato de venlafaxina) que por un lado es inhibidor de la
recaptacin de serotonina y norepinefrina, pero tambin, aunque de manera
ms dbil, es inhibidor de la recaptacin de dopamina favoreciendo la
disponibilidad de estos tres neuromoduladores (Thompson, 2006).
Por otro lado, una baja dopaminrgica nivel del lbulo frontal, sobre todo de la
cortezaorbitofrontal, dificulta el control de la corteza sobre las reas

subcorticales, dejando el comportamiento a merced de una mayor influencia


de las primitivas e intensas reacciones emocionales subcorticales sin poder
dirigirlas y modularlas (abordaremos este tema con mayor detenimiento en el
captulo 6).
As, la ansiedad puede presentarse tanto por un exceso como por una baja en
la activacin dopaminrgica. Ante un caso particular sera muy riesgoso sacar
conclusiones precipitadas.
Es muy importante entender el complejo mecanismo que est implcito en la
ansiedad y descifrar por qu en el caso especfico se est encendiendo la seal
de alarma para poder trabajar en respuesta a la misma, de ah que sea tan
importante una valoracin profunda y detallada del funcionamiento neurolgico
del sujeto.

Diversidad de tratamientos ante el problema de la angustia con


factores trficos
En trminos generales, sabemos que ante los problemas de angustia hay que
favorecer el funcionamiento serotoninrgico (a travs del BDNF). Sin embargo,
otra posibilidad sera que se tratara de un problema de hiperactivacin
dopaminrgica, en cuyo caso podemos apoyar su recuperacin a travs del
GDNF. Si por el contrario se trata de una hiperactivacin mesolmbicas de los
circuitos dopaminrgicos, en ese caso tendremos que favorecer la inhibicin; o
sea GABA, para lo cual podemos proporcionar HGF. En algunos otros casos se
requiere estimulacin glutamatrgico aunada a la estimulacin GABA para
regular el sistema, en tal caso utilizaremos bajas dosis de FGF junto con GCSF y
HGF. Adems del BDNF.
Como puede apreciarse, son diversas las opciones que se pueden seguir y el
camino slo podr ser marcado por una detallada valoracin neurofuncional.
La valoracin permitir analizar la situacin de cada funcionamiento. Si se
observa, por ejemplo, que hay una hiperactivacin dopaminrgica en el
sistema mesolmbico, sabemos que el BDNF puede ser una interesante
herramienta al lado del HGF que contrarresta esta activacin. El BDNF, como
analizamos en el pasado captulo, tiene funciones variadas y muy importantes
en la estimulacin de la plasticidad neuronal, pues no slo favorece el
desarrollo de las neuronas serotoninrgicas sino que tambin parece estar
relacionado con la madurez de las neuronas dopaminrgicas (receptor D3). En
algunos de los problemas de angustia observamos, por un lado, una
hiperactivacin dopaminrgica en el sistema mesolmbico apareada a un bajo
funcionamiento dopaminrgico a nivel frontal, lo que ocasiona que el sistema
ms primitivo anule la posible actividad cortical, pues la amgdala se

hiperactiva con pocas posibilidades de la corteza para retroalimentar el


sistema.
Ei BDNF al favorecer el desarrollo dopaminrgico y serotoninrgicos incide
indirectamente en esta desregulacin (Berton, 2006; Govindar ajan, 2006).
Si adems ayuda a la activacin de las neuronas serotoninrgicas, que en este
circuito favorecen la activacin de neuronas GABA, con la consiguiente
inhibicin necesaria, este factor resulta un interesante medio teraputico
siempre y cuando no exista actividad paroxstica por su cualidad
sincronizadora.
Existen interesantes referencias que hablan de la compleja funcin de este
factor, sealando su efecto antidepresivo y su proteccin al funcionamiento del
hipocampo (Govindarajan, 2006) aunque para favorecer su importante funcin
neuroprotectora ante situaciones de estrs sabemos que el efecto no es
inmediato (hay que reparar diversos circuitos y esto lleva tiempo) y muy
probablemente ser necesario apoyar el inicio del tratamiento con alguna
benzodiacepina (clonazepam Rivotril -o alprazolam -Tafil-, etc.). Tambin
puede ser recomendable la utilizacin temporal de algn antidepresivo
(fluoxetina -Prozac- o sertraiina -Altruline-, etc.) con lo que se logra un rpido
alivio de los sntomas mientras paralelamente se va favoreciendo la
recuperacin funcional.
No obstante, si por contrario nos encontramos con un problema depresivo en
donde el desgaste serotoninrgico por estrs crnico y la baja de actividad en
la corteza prefrontal ha llevado a una sensacin de des validez ante los
diversos retos de la vida cotidiana, conjuntndose un muy bajo funcionamiento
de la memoria de trabajo (que estudiaremos ms adelante), la utilizacin del
HGF, que pudiera ser tan til en otros casos apagara ms an al sistema y
aumentar la ansiedad hasta niveles catastrficos, de ah que insistamos en la
importancia de la valoracin neurofuncional; en este caso la combinacin
adecuada podra ser BDNF, GDNF y FGF, paralelamente a la utilizacin de algn
antidepresivo de los ISRS que se ha visto tienen importantes efectos
neurorreparadores pues favorecen la expresin del BDNF (Garca, 2002)
(paroxetin Paxil, fluoxetina Prozac, sertralina Altruline, etc.), y quiz ms
adelante se incluira el HGF.
Puede existir an otra situacin que genere tambin un cuadro de ansiedad. Si
la ansiedad es producto de la existencia de un "foco irritativo" en el lbulo
temporal (falta de inhibicin en algn punto localizado del cerebro que
presenta un voltaje alto y una actividad lenta y afilada), el darle a la persona
BDNF, que fue indispensable en los otros casos, la llevara a propagar esta
descarga (ya que el BDN favorece la sincronizacin, y aumenta la posibilidad
de la propagacin de esta descarga) generndose un problema ms grave. En

este ltimo caso requeriramos utilizar HGF para favorecer GABA, y de GDNF
para favorecer dopamina y Ia desincronizacin del funcionamiento, puesto que
ambos moduladores tienen efectos anticonvulsivos, aunque el mejor
desincronizador es la histamina. (Por eso a algunos pequeos los
medicamentos antihistamnicos, que se utilizan para cuadros gripales o
alrgicos, les producen irritabilidad.) Se sugiere asimismo, en este caso,
aparear el tratamiento con factores trficos a algn anticonvulsivo (cido
valproico Depakene; carbamacepina Tegretol, etc.).
No queremos en este momento generar una confusin, ni hacerles este
material inteligible, slo tratamos de comunicar lo difcil que puede llegar a ser
descifrar los componentes de un problema de ansiedad y lo cautelosos que
debemos ser para su atencin.
Si bien es una seal de alarma, esta seal no es especfi.ca, y tenemos que
descifrar qu la activ, de ah la importancia de comprender lo mejor posible
las distintas maneras como puede generarse esta respuesta. Lo que s
podemos saber con certeza es que la continua activacin de esta respuesta
tiene implicaciones a mediano plazo en el funcionamiento, como veremos
enseguida.

Estrs y corticoides
Cuando estamos estresados, secretamos las llamadas hormonas del estrs. El
sistema involucrado en controlar la liberacin de las hormonas de estrs es el
eje hipotalmico-pituitario-adrenal (HPA) y tiene como funcin lidiar con
peligros inmediatos.
El problema de cronificacin del estrs es propio de nuestra especie. Ya
afirmbamos que Sapolsky (1998) considera que los animales no tienen que
vrselas con 30 aos de escape urgente de los leones,en tanto que los
humanos debemos responder a situaciones estresantes de larga duracin en
diferentes periodos de la vida, y es precisamente por esto que el estrs crnico
puede causar tantos problemas.
En las situaciones estresantes la concentracin de cortisol sube de manera
muy importante en la corriente sangunea. Esto sucede debido a que durante
los momentos de estrs la amgdala y las otras regiones del cerebro alertan a
las neuronas del hipotlamo para que secrete un pptido llamado CRF

(corticotropin releasing factor), que ocasiona que la glndula pituitaria secrete


la hormona ACTH (adrenocorticotropn hormon),la cual viaja a travs de la
corriente sangunea y permite la secrecin de cortisol por la glndula adrenal.
El cortisol se transporta a travs de la sangre a varios rganos y tejidos. En el
cerebro el cortisol se une a receptores en el hipocampo, entre otras regiones.
Cuando hay suficientes receptores ocupados en el hipocampo por el cortisol
entonces ste envidia la seal al hipotlamo para que detenga la liberacin de
CRF, de esta manera el hipocampo regula la respuesta de estrs iniciada por la
amgdala, manteniendo la liberacin de cortisol dentro de un margen normal.
A corto plazo las respuestas al estrs son tiles porque permiten la rpida
movilizacin para enfrentar situaciones de peligro, pero si el estrs es severo y
continuo, las consecuencias pueden ser muy serias. El sistema cardiovascular
puede salir daado o comprometido, los msculos pueden irse debilitando,
puede desarrollarse lcera y se es ms susceptible a algunas infecciones, pues
se debilita el sistema inmunolgico.
Nada de esto sucede si el hipocampo est trabajando de forma apropiada para
apagar la reaccin de estrs. Sin embargo, ante situaciones de estrs
prolongado la habilidad del hipocampo para apagar esta reaccin falla
(Sapolsky, 1996) debido a que el estrs daa de manera indirecta el
funcionamiento del hipocampo, como veremos, causando un encogimiento de
las dendritas de clulas GABA. Si esta situacin contina llevar a la muerte
celular. No es sorprendente que funciones que dependen del hipocampo, como
la memoria explcita y declarativa, sean funciones que son bastante
comprometidas en situaciones de estrs.
Es importante subrayar que las hormonas del estrs no daan de manera
directa al hipocampo pero s indirectamente. Este proceso ocasiona la falta de
glucosa a las neuronas del hipocampo, que es su principal fuente de energa, y
las hace menos capaces para realizar su trabajo.
Como resultado estas neuronas se vuelven en especial sensibles a la elevacin
de los trasmisores excitadores como el glutamato. Precisamente durante los
periodos de estrs observamos una mayor actividad neuronal y por lo mismo
mayor actividad glutamatrgca. En especial las clulas hipocmpicas tienen
una reaccin txica al glutamato cuando carecen de glucosa para poder
funcionar inhibiendo esta activacin. Como consecuencia de un periodo
prolongado de estrs se observa encogimiento celular y muerte neuronal en el
rea del hipocampo CA3.
Existe otra rea del hipocampo, en especial importante para la neurognesis
en el estado adulto, el giro dentado. Antes se pensaba que no exista
produccin de clulas nerviosas, ahora sabemos que s, sobre todo de clulas

gliales. En relacin con esta produccin el estrs tambin afecta de manera


importante.
En esta rea del hipocampo, el giro dentado, si bien la muerte neuronal es
menos probable, s observamos un decremento de esta neurognesis. Es muy
probable que esto explique por qu el hipocampo de las personas que tienen
elevados niveles de cortisol es ms pequeo, aunque pudiera ser tambin que,
por haber sido ms pequeo este hipocampo, fue menos eficiente para
controlar el estrs (Ratey,2001).
Como ya se expuso, el cortisol afecta indirectamente el funcionamiento del
hipocampo, y al afectar esta funcin facilita la accin de la amgdala, debido a
que el hipocampo ya no puede inhibir lo suficiente la funcin del ncleo
paraventricular. Entonces la excesiva liberacin de cortisol, cuando se entra en
este "crculo vicioso", paradjicamente puede llevar a una mayor liberacin de
cortisol. EI estrs intenso genera mayor estrs y menor capacidad para su
control, algo que tambin se observa a nivel conductual.
Figura 4.8. El hipocampo es una estructura muy importante que est implcita
en procesos de contextualizacin de los eventos que permite la disminucin de
la respuesta amigdalar. El rea CA3 del hipocampo, que puede observarse en
la ampliacin en la figura, participa en procesos de neurognesis, incluso en el
cerebro adulto. El estrs desmedido afecta de manera importante esta

Un dato muy interesante es que el cortisol est elevado tambin en los


pacientes que se sienten deprimidos, lo cual nos lleva a asociar depresin y
estrs. No es raro encontrar un padecimiento depresivo que se desarrolla
despus de prolongados estados de estrs.
Personas que enfrenten estrs postraumtico, una depresin prolongada o
esquizofrenia presentan una prdida neuronal importante en el hipocampo,
hablando del dao que esta estructura sufre bajo condiciones de severo estrs

(LeDoux, 1996), aunque tambin podramos suponer que precisamente la


fragilidad inicial de esta estructura fue la que dio lugar al padecimiento.
Lo que s podemos afirmar es que el estrs afecta al hipocampo cuando es
excesivo, y que un mal funcionamiento del hipocampo da rienda suelta a la
reaccin de estrs.
Tanto la vulnerabilidad como la importancia de este sistema son significativas.
La amgdala est sujeta a situaciones de constante activacin y, adems, dado
que tiene una gran cantidad de neuronas inhibitorias (para evitar su encendido
innecesario), cuando se logra sobrepasar esta inhibicin una pequea
activacin de la amgdala generar una respuesta emocional intensa (LeDoux,
1996).
Ron Duman (1999) ha realizado importantes investigaciones que relacionan al
estrs con la depresin. De acuerdo con este autor el estrs eleva los
esteroides adrenrgicos y decrece los factores neurotrficos como el BDNF.
Este factor, como ya se expuso, favorece la adaptacin y manejo de
situaciones nuevas, manteniendo el nivel de estrs a "la baja" al favorecer el
"apagado de la respuesta amigdalar".
No olvidemos que las neuronas serotoninrgicas, cuyo desarrollo depende
entre otras cosas, de este factor (BDNF), tienen una importante funcin para
modular GABA en la amgdala. Esta observacin sera congruente con la
utilizacin tambin de antidepresivos para invertir los efectos del estrs.
Ya habamos hablado de los antidepresivos en relacin con los problemas
relacionados con la angustia, como las hoy tan socorridas crisis de ansiedad.
Los antidepresivos tambin pueden tener efectos interesantes ante situaciones
de estrs prolongado, en especial los ISRS (inhibidores de recaptacin de
serotonina).
Como decamos hay diversos tipos de antidepresivos que actan sobre
distintos circuitos, aunque la mayora se dirigen a recuperar la funcin del
sistema serotoninrgico. Estos antidepresivos impiden de modo selectivo la
recaptacin de la serotonina por la neurona para su degradacin y provocan
entonces que exista mayor serotonina disponible. En el trabajo elaborado por
Grazna Rajkowska (2000) se afirma que el uso prolongado de este tipo de
antidepresivos favorece la recuperacin del funcionamiento de los circuitos
serotoninrgicos y no slo su mejora sintomatolgica temporal, ya que a travs
de la toma continuada de estos antidepresivos se encontr que se estimulaba a
la vez la produccin de BDNF, factor trfico que favorece la recuperacin,
crecimiento y desarrollo de este tipo de neuronas. Por tanto, de alguna manera
los antidepresivos pueden verse como "medicamentos benficos" y hasta
cierto punto curativos y no slo sintomatolgicos, ya que a travs de esos
experimentos se observ que el uso prolongado de antidepresivos acta sobre

la plasticidad neuronal favoreciendo la recuperacin de estos circuitos: al haber


una mayor disponibilidad de serotonina por un periodo ms prolongado, se
fortalece este tipo de neuronas. Esta serotonina actuara como una especie de
"complemento alimenticio" que favorece el aprovechamiento de la serotonina
disponible, como resultado hay una mayor y mejor respuesta intracelular y una
creciente activacin de los segundos mensajeros, permitindose la activacin
de genes y sntesis de protenas; es decir, los antidepresivos pueden favorecer
la recuperacin funcional, a diferencia de otros medicamentos que pueden
generar dependencia, como las benzodiacepinas.
Hay una manera ms directa de favorecer esta recuperacin, que ya hemos
sealado varias veces, que consiste en proporcionar de forma directa BDNF
para ayudar as a la pronta recuperacin de estos circuitos serotoninrgicos
con un efecto mucho ms rpido, ya que los antidepresivos tardan entre dos y
tres semanas en Lograr su efecto, mientras que el efecto de los factores
trficos es inmediato a nivel sintomatolgico, aunque el desarrollo de nuevos
circuitos y sinaptognesis se lleve ms tiempo.
Muchas veces el criterio ms adecuado para la atencin a la persona que
acude a consulta consiste en aparear el uso de antidepresivos al de los factores
trficos. Esto le da una enorme estabilidad al proceso debido a que, durante el
proceso de recuperacin neuronal puede haber reorganizaciones en los
circuitos que temporalmente "recrudezcan" la sintomatologa (cada vez de
manera ms atenuada). El aparear el uso del antidepresivo a la toma del BDNF
permite una estabilidad mayor durante el periodo de recuperacin, brindando a
la persona una mejor travesa por el proceso curativo.
Generalmente, y en problemas de crisis de angustia o de estrs postraumtico,
se combina el uso de antidepresivos y benzodiacepinas. Como decamos,
existen ocasiones en que el uso de benzodiacepinas se vuelve inevitable para
conservar una calidad de vida funcional. Sin embargo, en la medida de lo
posible sugerimos combinar el uso de factores que trabajan estimulando GABA
(HGF y G-CSF) y utilizar a las benzodiacepinas slo como apoyo ante la
inminente presencia de la crisis de ansiedad.

Niveles de estrs: hacia el desarrollo o hacia la disociacin


El estrs no siempre es daino, ni puede considerarse siempre como un
problema. Muy por el contrario, puede ser til siempre y cuando se mantenga
dentro de un nivel ptimo. A pesar de que situaciones de estrs extremo
inhiben nuevos aprendizajes y desarrollo cerebral, niveles medios a moderados
de estrs estimulan el crecimiento neuronal.

Cuando enfrentamos una situacin de estrs moderada el reto para resolverla


activa las distintas funciones que permiten el logro de una situacin ms
adaptativa. De hecho nuestro cerebro es un resolvedor de problemas, y como
sabemos, un problema implica cierto nivel de estrs y resolverlo nos hace
hbiles y capaces.
Esta activacin favorece en s misma la secrecin natural de factores trficos
que permiten el crecimiento neuronal y el desarrollo de conexiones sinpticas,
y segn sabemos hoy, permiten incrementar la produccin de clulas en el
cerebro en algunas de las reas involucradas en dicho aprendizaje (Pham y
cols., 1997).
De hecho, el creer que toda situacin estresante trae consecuencias
problemticas se ha convertido en un problema en s mismo. Hoy da, y debido
al auge tan grande que tuvo la necesidad de cuidar el desarrollo emocional del
nio y a la gran cantidad de bibliografa surgida en relacin con el tema de
trauma infantil, de manera errnea hemos equiparado cuidado emocional con
sobreproteccin y tratamos de evitar que el nio enfrente situaciones que
exijan de l un esfuerzo o el desarrollo de cierta tolerancia a la frustracin por
el temor que tenemos de generar una experiencia estresante. Si bien es cierto
que es importante la existencia de un nivel de satisfaccin suficiente, tambin
lo es el poner a "trabajar nuestras neuronas" y generar nuevas respuestas, lo
cual implicar necesariamente el enfrentar situaciones de reto.
Kohout (1989), desde su aproximacin psicoanaltica, habl sobre el tema,
generando un concepto muy interesante: "nivel de frustracin ptima". Este
nivel de frustracin ptima plantea la conveniencia, para la formacin del s
mismo (self), que el sujeto se mueva en un ambiente emocional en el que la
frustracin no sea ni excesiva, ni muy poca. En los ambientes donde se da la
sobreproteccin, se priva al pequeo de experimentar la riqueza que brinda el
fortalecimiento del "s mismo" a travs de la resolucin de los problemas
cotidianos. Se le expropia, muchas veces sin quererlo y por temor a daarlo,
esta sensacin de ser "capaz de hacerlo por s mismo".
Este autor seala que para atravesar esta frustracin de una manera adecuada
y constructiva debe darse, junto con esta frustracin ptima (porque adems la
frustracin es una parte inevitable de nuestra vida), la presencia de "objetos
del self' (objetos del s mismo), es decir, relaciones emocionales que
desarrollen una cercana emptica y que acompaen al sujeto, pudiendo
conectarse con sus sentimientos. La presencia de stos, apareada con la
resolucin de las situaciones por uno mismo, tienen una importancia central
para la conformacin del self del sujeto, as como para el desarrollo de
habilidades y de una sensacin de autoconfianza en las capacidades propias.

En este nivel de "frustracin ptima" la angustia funciona como un motor que


genera aprendizaje y desarrollo, siempre y cuando su nivel no sea tan alto que
lleve al bloqueo. Estas situaciones favorecen el crecimiento emocional, porque
el sujeto debe desarrollar herramientas para enfrentarlas; es una experiencia,
que lejos de lastimar, favorece el desarrollo.
Por desgracia la educacin de las nuevas generaciones ha olvidado la
importancia de formar a los hijos con cierto nivel de reto y exigencia. Esta
postura ha generado importantes trabas para desarrollar su capacidad de
espera, disciplina y metas a largo plazo.
La capacidad de tolerar la frustracin es una habilidad muy importante para el
proceso vital y, como cualquier habilidad, debe ejercitarse. Si es excesiva,
como todo, generar una paralizacin o un dao, pero si es inexistente traer
consecuencias de dficit en el desarrollo.
No es casual que hoy da hayan aumentado los problemas de depresin a nivel
infantil y juvenil. Si bien esto se debe a diversas razones, una de stas, sin
lugar a dudas, es la poca preparacin que tienen las nuevas generaciones para
enfrentar situaciones que requieren de ellos una mayor capacidad adaptativa y
de renuncia a una satisfaccin inmediata.
La poca tolerancia a la frustracin es una consecuencia de esta idea
equivocada de no negar a los pequeos la satisfaccin de todo aquel deseo
que est en nuestras manos concederles. Les impedimos, con esta satisfaccin
inmediata, a los nios y jvenes, la posibilidad de desarrollar estrategias
propias y de ponerlas a prueba.
El desarrollo tecnolgico ha contribuido de manera importante a esta accin.
Sin querer negar el beneficio que ha trado para nuestras vidas la comodidad
de estos nuevos avances, a la vez se ha generado un especie de "cultura del
microondas" que ha permitido una vida cotidiana sin necesidad de "espera",
alimentando de forma indirecta esta baja capacidad de tolerancia. Si bien la
idea no es buscar dificultarnos estoicamente la vida en una idea de sacrificio
sin sentido, s es importante que los pequeos, en algn mbito, puedan
ejercitar esta habilidad tan importante que es la tolerancia al aplazamiento de
la satisfaccin, dado que la vida, como sabemos, se encarga en algn
momento (o en varios) de ponernos ante situaciones en realidad difciles y
debemos estar "en forma" para poder enfrentarlas lo mejor posible.
Al alentar a nuestros hijos a resolver los problemas los estamos invitando a que
generen nuevas conexiones sinpticas que les sern tiles ms adelante. Al no
darles una solucin, los estamos empujando a que desarrollen su creatividad.
Podemos acompaarlos y apoyarlos, ayudarles a conseguir los medios para
solucionar el problema, pero si les damos la solucin estaremos yendo en
sentido contrario al de su desarrollo. Cozolino (2002) expresa en relacin con

este tema: "Cuando, tanto los factores internos como externos protegen al
individuo de enfrentar situaciones retadoras o estresantes, los sistemas
neuronales tendern a permanecer subdesarrollados o subintegrados" (p. 40).
Lo que s podemos hacer es brindarles un acompaamiento sensible y cercano
mientras se encuentran ante este reto.
Un aspecto que nos puede ayudar a entender la importancia de la existencia
de un estrs moderado para la consecucin del aprendizaje se relaciona con la
participacin de la amgdala en los nuevos aprendizajes. Si no existe un estado
de estrs moderado, no hay alertamiento.
Si se prefiere, podemos llamar a este estado un "nivel adecuado de activacin",
para quitarle el matiz negativo que deja la palabra estrs, pero esta activacin
es un elemento indispensable para este aprendizaje, y la amgdala, como parte
de este sistema de alertamiento, tiene una importante funcin.
Adems, la amgdala pareciera estar involucrada en la consolidacin y
actualizacin de la memoria. En un reciente descubrimiento de Karim Nader y
Glenn Schafe (2000), la sntesis de protenas en la amgdala parece necesaria
para que la memoria recientemente activada sea conservada como memoria, y
no slo conservada sino incluso actualizada.
As de importante es este alertamiento (estrs moderado), que permite que el
proceso contine integrando los nuevos elementos a los anteriores. Es decir, el
cerebro en donde se origin en principio el recuerdo, es trado a la presencia a
travs de este alertamiento y se modifica gracias a esta activacin que
estimula la sntesis protenica (como se expuso en el captulo 3), facilitando as
el nuevo aprendizaje, de tal manera que el cerebro "alertado" est preparado
para el reto y entre sus herramientas tiene la disponibilidad protenica que le
permitir integrarlo. El cerebro que regresa a su estado anterior ya no es el
mismo que inici el proceso, sino ha integrado un nuevo aprendizaje. La
memoria debe ser actualizada de manera continua y la nueva actualizacin
modifica a las anteriores.

Podramos hacer un smil de este proceso con algunas funciones en la


informtica. Si pensamos por ejemplo en una computadora, en el momento en
que queremos guardar la informacin, el programa nos pregunta: "desea
usted remplazar el antiguo archivo existente por el presente?" Al aceptar,
modificamos la informacin anterior por la actual. En la actualizacin de la
memoria cerebral sucede algo similar: los eventos posteriores reestructuran a
los anteriores. Con una ventaja muy clara sobre las computadoras, no borrar
la informacin anterior, la integrar generando una versin ms flexible y
compleja, la reestructurar de acuerdo con un nuevo 'procesador" generado
por lo aprendido.

La memoria es prospectiva, es decir, los eventos que estn sucediendo van


modificando la estructura y organizacin de los anteriores. Esto tiene que ser
as para que en realidad se actualice un sistema. Por ejemplo, si estoy
aprendiendo un idioma y tengo un nmero de palabras de vocabulario
memorizadas ya, pero en mi siguiente clase aprendo las reglas para construir
el plural, estas nuevas reglas pueden aplicarse al vocabulario archivado en mi
memoria modificndolo, actualizndolo. As es como este alertamiento permite
la actualizacin progresiva de la memoria.
Est por dems decir lo importante que es esta reestructuracin continua para
permitir adaptarnos y manejar nuevas situaciones sin perder las herramientas
anteriores, pero integrndolas desde una nueva perspectiva. Esto es
precisamente el desarrollo, no es slo la incorporacin de nueva informacin,
sino la posibilidad de establecer nuevos modelos de procesamiento.
En el cerebro (no slo en la amgdala) esta actualizaciones una expresin de la
capacidad de integrar informacin y acceder a niveles ms complejos de
funcionamiento. Es decir, lo que se transforma no slo es la cantidad de
informacin o el contenido de la misma, sino, y sobre todo, la manera de
procesarla.
Sabemos adems, por los estudios realizados por LeDoux (1996), que cuando
los niveles de CREB estn aumentados en la regin de la amgdala lateraI,
cualquier evento, por insignificante que parezca, tender a ser recordado con
facilidad. Y es que si estos niveles de CREB se encuentran aumentados, segn
vimos en relacin con el tema del plasticidad neuronal, la sntesis protenica
que permitir la facilitacin de las sinapsis o la construccin de determinados
circuitos se vuelve mucho ms fcil. (Recordemos cmo se dan los fenmenos,
primero de potenciacin a largo plazo y luego de segundos mensajeros de los
que hablamos en el captulo 3.) De esta manera el alertamiento que permite un
nivel moderado de estrs facilita el aprendizaje. Volvemos entonces a la
afirmacin de que existe un nivel de "estrs" o "alertamiento" ptimo que
permite el aprendizaje.
Este nivel de alertamiento permite, a travs de la activacin dopaminrgica,
estrechamente conectada con las funciones de memoria de trabajo,
planeacin, anticipacin y atencin, entre otras, una regulacin y
estructuracin de este proceso de aprendizaje.
De esta manera, una activacin moderada, promovida por la amgdala, puede
ser integrada en un sistema complejo, en donde este alertamiento se
aprovecha y se dirige, no permitiendo que se acreciente ms all de lo
necesario y desempeando un papel central a nivel motivacional. Esto nos
habla de la posibilidad de un funcionamiento integrado y eficiente de los
sistemas corticales y subcorticales en colaboracin, participando en la

movilizacin que est implcita en cualquier proceso de aprendizaje y


desarrollo.
As, el cerebro humano est bien equipado para usar la ansiedad de manera
que pueda darle forma a nuevos aprendizajes y sobrevivir a breves periodos de
estrs con ganancias funcionales siempre y cuando esta respuesta pueda
inhibirse despus.

Se han hecho interesantes investigaciones al respecto. Pat Ogden (2006)


plantea que existe una ventana de tolerancia al estrs. Cuando los retos o las
situaciones se encuentran dentro de este intervalo, podemos manejarlo de
manera ptima. Si este nivel se sobrepasa caemos en la desregulacin del
sistema nervioso autnomo hacia la hper o la hipoactivacin.
Ya hemos analizado cmo la intensidad del estrs determina su calidad como
estimulante del desarrollo o como generador del desgaste y deterioro. Sin
embargo habra otra cuestin importante por aclarar, por qu el estrs
desempea un papel tan distinto dependiendo del momento de la vida? Por
qu somos tan vulnerables al estrs cuando somos pequeos? Son varias las
razones, entre ellas el hecho de que el proceso madurativo est apenas en sus
comienzos.
El hipocampo, que es el encargado de "apagar" a la amgdala, se distingue por
una tarda maduracin, por eso las experiencias angustiantes tempranas tienen
tanto peso y carecen de informacin contextual. Otro aspecto que condiciona
esta intensidad de las experiencias emocionales infantiles es la ausencia de un
lenguaje que estructure y simbolice a las mismas.
Nuestros temores son a veces tan inexplicables y carentes de sentido. Con
frecuencia no sabemos a qu se deben y son desproporcionados a la existencia
de peligros reales, es decir, estos temores que provienen desde nuestra
prehistoria (de antes del desarrollo del lenguaje) carecen de un contexto que
nos ayude a integrarlos, y esto debido a que en el momento en que se
gestaron no existan el programa ni el archivo en donde pudiramos llevar a
cabo esta contextualizacin.
La interaccin entre el hipocampo y la amgdala es crucial en la organizacin
emocional. Mientras la amgdala se encuentra directamente relacionada con la
activacin emocional, el hipocampo es una estructura esencial en la
integracin del funcionamiento lgico, de memoria, consciente y el aspecto
social cooperativo.
Ya habamos hablado de cmo esta estructura integra el aspecto contextual
favoreciendo la participacin de la corteza. Si el estrs no es muy elevado el

hipocampo podr seguir haciendo su funcin. La participacin del hipocampo


permite la contextualizacin de todos estos procesos emocionales y el uso de
la palabra constituye una importantsima herramienta que permite la conexin
de los procesos emocionales primitivos con aspectos de simbolizacin
lingstica.
Esta participacin del lenguaje favorecer el paso desde el sistema
amigdaloide hacia una creciente participacin cortical, y esta participacin
cortical le permitir a la persona que se encuentra enfrentando algn temor
infantil, "viajar" desde este mundo atemporal, ilgico y subreal, hacia un
procesamiento ms lgico, en donde esta informacin, finalmente, pueda ser
integrada en un funcionamiento ms flexible e integral de Ia persona.
La activacin de la amgdala, como es fcil suponer, puede ser inconsciente, de
hecho la mayora de las veces lo es, y siempre inicia como un proceso
automtico, de ah la gran cantidad de fenmenos que encontramos de
sensaciones de angustia o temor que no pueden relacionarse con una situacin
o evento especfico o lo hacen slo hasta en un segundo momento y que, sin
embargo, tienen gran influencia sobre nuestro comportamiento. Esto explica la
existencia de temores inconscientes.
En la medida que haya una mayor participacin de la corteza cerebral estas
sensaciones pasarn a ser objeto de un procesamiento mucho ms elaborado,
en donde las funciones del pensamiento pueden ayudar a su comprensin y
manejo. Pero esto no siempre es posible o no de una manera tan sencilla, lo
cual tiene una explicacin funcional.
En muchas ocasiones ha podido observarse a travs de distintos experimentos
que al aumentar la activacin subcortical disminuye la cortical y viceversa
(LeDoux, 2002). Es decir, que en general en nuestro cerebro tiende a haber
una relacin inversa entre la activacin cortical y la activacin del sistema
lmbico. Esto puede hacernos sentido si nos ponemos a reflexionar en lo poco
racionales que podemos ponernos ante un estado de angustia desmedido.
Lejos de escuchar razones o poder reflexionar actuamos de forma impulsiva y
de manera automtica. Recordemos los dos canales de activacin de LeDoux
(2002): el amigdaloide y el cortical, y la mayor cantidad de conexiones desde
la amgdala hacia la corteza y no en sentido inverso.
Nos es muy difcil influir sobre nuestras reacciones emocionales tan slo con
procesos intelectuales. Por ms que sabemos que no tenemos que temer ante
los aviones, si se tiene por ejemplo una fobia a volar, nos asustamos, no
importa cuntos cursos explicativos se hayan tomado acerca del alto nivel de
seguridad de este medio de transporte. Aunque a la larga, si somos constantes,
lograremos mitigar el miedo con una creciente comprensin, son muchas horas
invertidas con muy poca ganancia.

LeDoux (2002) adems hizo otra interesante observacin de particular


importancia con ayuda de las tcnicas modernas de imagenologa. Durante los
momentos en que se recuerda una experiencia traumtica puede observarse
una inhibicin de la actividad del rea de Broca, esta rea est en especial
relacionada con el lenguaje. No es casual que ante una experiencia tan
apabullante nos quedemos literalmente "sin habla". La inhibicin del
funcionamiento de esta rea puede explicar el porqu de las reacciones de
enmudecimiento ante situaciones traumticas y la dificultad para generar una
narrativa del evento, as como lo curativo que puede ser el relato del mismo.
Cuando conseguimos finalmente poner en palabras lo que nos ha sucedido
viene una necesidad imperiosa de hablar del suceso como un medio para su
tramitacin, y entonces se lo contamos a toda persona que encontramos por el
camino (con ciertas modificaciones conforme se va integrando y elaborando,
algunas no tan relacionadas con el evento en s como con el relato que
elaboramos del mismo para poder tramitarlo).
Como veremos, sin embargo, en ocasiones a travs de la verbalizacin no se
logra entrar en contacto con procesos emocionales o memorias instaladas
corporalmente (memoria amigdalar). Entonces se trabaja directamente sobre
actitudes corporales (Ogden, 2006) que permiten la revivencia del recuerdo,
pero haciendo conciencia total de las reacciones del cuerpo -tensin en los
hombros, respiracin agitada, etc.- y tratando de modificar estas pautas. El
trabajo alrededor del aspecto emocional tiene que ver con la experiencia de
contencin y apoyo que se genera en la interaccin con un ser humano
emptico a nuestro sentimiento. Las pautas de interaccin didica tienen un
efecto en la regulacin autonmica y en la construccin de significados
emocionales compartidos.
Una buena conversacin logra incidir en estos tres niveles pues integra ritmos
corporales, entonacin emocional y simbolizacin verbal de los contenidos,
logrando llevar a una nueva inscripcin de la experiencia, aunque en algunas
ocasiones sea necesario un trabajo previo a nivel corporal para poder acceder
a una buena conversacin.
En el proceso teraputico es comn presenciar cmo la conversacin (con todo
lo que esta implica) acerca de una situacin traumtica, vivida hace mucho
tiempo, puede tener efectos verdaderamente curativos. Este proceso de
elaboracin puede ser favorecido con el tiempo. Es decir, quiz en un primer
momento slo simbolizar sensaciones, colores, olores. Ms adelante: recuerdos
aislados, para poco a poco ir construyendo la narrativa del evento que permita
una integracin y elaboracin del material.
En relacin con este progresivo proceso de simbolizacin nos gustara
relatarles una experiencia en un proceso teraputico.

Una linda y valiosa joven de 20 aos me ense a seguir paso a paso su


proceso de simbolizacin. Me peda que slo la observara embarrar colores en
una cartulina y que mientras ella embarraba colores yo fuera diciendo qu tipo
de sentimientos pare- can estar expresando. No es que me dedique a la
"lectura del color' (podra ser interesante), pero mientras dibujaba a veces lo
haca temblando, a veces con energa, otras pareca estar "apaleando" al
pincel, otras lo haca con delicadeza y dulzura, y estos indicios me permitan
brindarle mis hiptesis acerca de sus sentimientos. Ella aceptaba o rechazaba
mis verbalizaciones y poco a poco inicibamos, de manera conjunta, la
elaboracin de un relato. Es como si nuestros cerebros estuviesen conectados y
a m me tocaba tratar de hacer la funcin de la corteza con los elementos que
ella me brindaba, llenos de emocin, color y de sensaciones atemporales [...] El
trabajo fue por dems enriquecedor para ambas. Aprendimos mucho de
muchas cosas, al grado que en una ocasin en que ella me pidi dibujar algo,
"lo que fuera", me pregunt: "Por qu ests preocupada?" Ese da le iban a
dar un diagnstico importante a mi madre y yo no me haba dado cuenta de lo
preocupada que esto me tena. A este grado habamos encontrado un nivel de
comunicacin y de desciframiento mutuo de nuestros estados emocionales.
Nuestro trabajo fue bastante redituable y ella pudo reintegrarse a su vida
cotidiana con bastante confianza despus de unos meses y yo obtuve mucha
informacin acerca de procesos inconscientes propios de los que no tena
noticia.

Importancia del trabajo alrededor del propio cuerpo en la


tramitacin de la experiencia traumtica

A este respecto resultan muy interesantes los planteamientos de Pat Ogden y


colaboradores (2006) en relacin con la manera en que pueden irse trabajando
las reacciones corporales disociadas, generadas por las situaciones
traumticas. En su interesante libro Trauma and the Body: A Sensoromotor
Approach to the Psychotherapy, Los autores sealan la importancia de incluir el
trabajo sobre el cuerpo a la psicoterapia como una va esencial para el
tratamiento de las experiencias traumticas, dado que en stas se evidencia la
importancia de las reacciones a nivel corporal (sensaciones, imgenes
intrusivas, olores, embotamiento, tensin, etc.), que aparecen como un
"recuerdo somtico disociado".
Basndose en la explicacin tripartita de la mente de Mclean (1985), los
autores analizan la existencia de tres tipos de procesamiento de informacin:

sensoriomotor, emocional y cognitivo; que observan una organizacin


jerrquica progresiva. El procesamiento cognitivo sera el ms elevado de estos
tres y el sensoriomotor el ms bajo en esta jerarqua, y hacen un paralelo entre
estos tres tipos de procesamiento de informacin y los niveles de organizacin
que se han dado a travs de la evolucin del cerebro en este modelo tripartita
que lo divide en: cerebro reptiliano, cerebro mamfero antiguo (sistema lmbico)
y cerebro de los nuevos mamferos (neocorteza). Plantean entonces que puede
haber dos vas de integracin de informacin: de abajo hacia arriba, es decir,
desde lo sensoriomotor hacia lo cognitivo, o de arriba hacia abajo, es decir,
desde lo cognitivo hacia lo sensoriomotor.
En las experiencias traumticas las reacciones sensoriomotoras ocupan un
lugar central a la par de la hiperactivacin emocional, no pudindose, por lo
general, discriminar qu corresponde a la emocin y qu a la respuesta
somtica. Los autores plantean que ms que suprimir estos sntomas
corporales debemos entender que stos cuentan una historia, slo que sin
palabras. El proceso debe estar encaminado a describirlos en palabras,
asocindolos con los sentimientos que evocan, para poder facilitar la
integracin de la experiencia y as, progresivamente, ir disminuyendo la
disociacin que los hace aparecer como "recuerdos somticos" disociados de la
conciencia.

Como decamos, para poder lograr la integracin de las experiencias existen


dos vas (regulacin de arriba hacia abajo, es decir, desde lo cognitivo hacia lo
corporal y, la regulacin de abajo hacia arriba, es decir, desde lo sensoriomotor
hacia lo cognitivo), y el conocimiento de las mismas cobra particular
importancia para Ia tramitacin de las experiencias traumticas, dado que
permitir elegir cul va constituye, en el momento, la mejor aproximacin para
la tramitacin del contenido que se est trabajando de la experiencia
traumtica. Los autores basan su postura en el sustento de que el
procesamiento cognitivo y emocional afectan profundamente al cuerpo, al
mismo tiempo que el procesamiento sensoriomotor afecta profundamente a la
cognicin y a la emocin. Estas dos vas deben ser integradas para lograr
realmente la tramitacin de la experiencia traumtica.
El alto nivel de procesamiento (cognicin) puede reestructurar el
procesamiento emocional o sensoriomotor a travs de la reflexin, el
pensamiento, la comprensin y la contextualizacin del suceso, pero esto slo
puede darse en los momentos cuando la hiperactivacin subcortical no es
excesiva.
En el individuo que lucha contra una experiencia traumtica la intensidad de la
experiencia y la fuerza de las reacciones emocionales y sensoriomotoras

disminuye abruptamente la habilidad para este procesamiento de arriba hacia


abajo, sobre todo cuando se ingresa en ciertos contenidos llevndolo a una
dominancia de la actividad subcortical. En estos momentos la integracin de la
otra va de procesamiento (de abajo hacia arriba) se convierte en una
interesante herramienta. Entonces se dirige la atencin hacia las sensaciones
somticas y tratan de tramitarse poco a poco.
Los autores plantean la necesidad inicialmente de diferenciar la emocin de la
respuesta corporal. Es diferente trabajar sobre "la tensin en los hombros" que
sobre "el estado de pnico". Se inicia as el trabajo sobre aspectos muy
concretos en el cuerpo que pueden ir influyendo en la regulacin emocional
progresivamente.
Al ir "destensionando" los hombros, se "afecta" el estado emocional, bajando el
estado general de tensin. Se trabaja as sobre la conciencia de las
sensaciones y respuestas corporales.
La manera en que estas reacciones corporales son interpretadas por el sujeto a
nivel cognitivo y emocional afecta profundamente la manera como son vividas
por la persona. Se empieza a dar a estas respuestas corporales otra
connotacin, y en este sentido se regresa a la regulacin de arriba hacia abajo,
cambiando de va continuamente, segn las necesidades del sujeto.
A travs de un interesante proceso psicoteraputico se hace un filtrado en
relacin con cules de las sensaciones se pondr atencin y con cules no, de
acuerdo al proceso de cada persona. Dado que la reaccin fsica (alertamiento
adrenrgico para el comportamiento de pelea o huida) precede a la reaccin
emocional y cognitiva ante la situacin traumtica, trabajar a este nivel nos
permite ir integrando los contenidos y al separar las respuestas corporales de
las emocionales se facilitar su tramitacin, permitindonos la progresiva
simbolizacin de las mismas. Para esta tramitacin se elige una reaccin
corporal especfica. Como punto de partida se hace as conciencia de la misma
(conciencia del estado del propio cuerpo) y trata de modificarse suavemente
con instrucciones muy concretas, como cambio de postura o relajacin de las
extremidades o echar el cuerpo hacia atrs, de manera que el sujeto pueda
identificar esta reaccin en otros momentos y analizar si esta respuesta
especfica corresponde o no ai contexto (por ejemplo, "no tener que estar
echado hacia delante en la silla cuando no hay necesidad de salir corriendo de
la habitacin"). Estas modificaciones y anlisis a nivel de lo corporal inciden en
el estado general del sujeto.
El sujeto puede aprender a observar y seguir las reacciones sensorio motoras
que fueron activadas en el momento del trauma, as como a ejecutar
conscientemente acciones fsicas que interrumpen estas tendencias
maladaptativas.

Poco a poco, ambas vas de procesamiento de informacin se van tocando


hasta que Ia experiencia traumtica queda digerida.

SIMBOLIZACIN Y PROCESO TERAPUTICO

El proceso teraputico para nosotros tiene tres funciones esenciales:

Relacional: brindar un vnculo satisfactorio y que permita la


reconstruccin de experiencias de apego (trataremos este tema en el
captulo 5).
Desarrollo de habilidades y funciones: que se ejercitan en el contacto
con el otro.
Elaborativa: que permite simbolizar y "reescribir" una nueva narrativa de
los eventos; dar una nueva y ms flexible interpretacin de lo vivido,
liberando a la persona de sensaciones no simbolizadas y permitindole
encontrar nuevas opciones para la resolucin de los conflictos.

Es en este ltimo aspecto donde se centra esta necesidad de pasar desde la


sensacin primitiva y atemporal hasta la elaboracin de un relato que permita
un mejor manejo de la situacin, subordinndola a funciones ms avanzadas y
que dan a la persona mayor libertad de accin.
Y por qu dan mayor libertad de accin? Porque si yo viv, por ejemplo, una
experiencia de abuso cuando era pequea y en lugar de nombrarla slo la
"revivo" cotidianamente sin poder siquiera "recordarla" sufro situaciones de
angustia "irracional", ante las cuales tengo pocas herramientas para
defenderme. Me quedo atrapado en el evento traumtico inconsciente que se
repite en un eterno y tenebroso presente.
Si puedo hacer un relato, en primer lugar temporalizo la accin (fue all y
entonces y no est sucediendo aqu y ahora). Pero adems, al construir una
historia elaboro una explicacin y entonces las sensaciones dejan de ser
irracionales, tienen un porqu, y no slo eso, puedo tambin tomar medidas al
respecto.
Es impresionante el enorme poder que puede tener una sensacin emocional
intensa para influir nuestra manera de percibir una situacin. Nuestro sistema
de alerta puede influir nuestra percepcin a tal grado que podemos llegar a
distorsionar la percepcin condicionados por este sistema de alerta.

Este hecho resulta de gran relevancia cuando tratamos, por ejemplo, de


reconstruir un hecho traumtico queriendo basarnos en la apreciacin de la
persona que estuvo sometida a esta experiencia. En realidad este es un acto
posterior y que requiere elaboracin. La percepcin puede ser seriamente
afectada debido a la intensidad de la experiencia.
La amgdala puede influir as no slo la reaccin inmediata del sistema
simptico produciendo la descarga necesaria de adrenalina y noradrenalina
que lleva a la activacin, sino tambin puede influir la actividad cerebral a nivel
de la alteracin de los sistemas sensoriales. Tan as es que en los famosos
flashbacks la persona "ve", "oye" y "siente" cosas que no se encuentran en el
rea de percepcin en ese momento.
David Amaral (1992) ha sealado que si bien slo las ltimas estaciones del
procesamiento perceptual envan conexiones hacia la amgdala, sta manda
conexiones hacia todos los estados (estaciones), permitindole influir incluso
sobre los procesos sensoriales ms tempranos. Al respecto podemos relatarles
una ancdota:
Una mujer que acudi a consulta cuando contaba ya con 35 aos de edad,
estaba bastante lastimada por un largo y doloroso proceso de abuso sexual de
su padrastro y una continua incapacidad de su madre para protegerla y creer
en sus acusaciones. Para ella, lo cual era bastante entendible, el mundo estaba
plagado de abusadores o cobardes, esas eran las dos categoras posibles.
En el momento que empezaba a establecerse cierto contacto en donde ella
lograba acercarse un poco, las fantasas de ser vctima de abuso o traicionada
eran tan fuertes e inconscientes, que con frecuencia haba que hacer algunos
sealamientos para que no abandonara el tratamiento. Su sistema de alerta, y
con razn, estaba hiperactivado, coloreando todas sus percepciones del
entorno. Si queramos avanzar era necesario favorecer la desactivacin de esta
seal para ir generando otras percepciones del mundo, sobre todo de las
personas y de los vnculos.
En una de la sesiones en que empez a hablar de una situacin de abuso,
apareci un temor irracional a que el padrastro pudiera aparecer en cualquier
momento o saber de su acusacin, El miedo no decreca ante la informacin
contextual: "Estamos en un lugar seguro donde no poda escucharnos." La
amenaza que haba sufrido de pequea para no hablar y la incapacidad de su
madre para creerle y protegerla eran dos elementos tan presentes hoy como
entonces. El trabajo tena que respetar el tiempo que ella requera para
enfrentar estos fantasmas; no deba apresurarse. Estaba tan lastimada que
haba que manejarla con extrema precaucin, al igual que a una persona que
acaba de sufrir un accidente. Moverla sin cuidado poda causarle mayor dao.
Recordemos las interesantes aportaciones de Pat Ogden (2006) en la relacin

con la intromisin de contenidos corporales disociados y sus sugerencias para


la integracin de los mismos.
Un estado extremo en donde puede apreciarse con claridad la prdida de este
aspecto contextual, el cual permite la integracin de la informacin, es
precisamente el problema de disociacin de la personalidad. La falta de
contextualizacin condiciona el que no pueda integrarse la experiencia; a tal
grado liega esta disociacin que se gesta una fragmentacin de la experiencia
que puede incluso dar como resultado el cuadro de personalidades mltiples,
que expresan de manera alarmante este fenmeno de disociacin, provocado
por un nivel de estrs en extremo alto (aunado a otras dificultades para la
integracin funcional) que llega a desconectar literalmente funciones que en
condiciones normales trabajan de manera conjunta.
Si bien la personalidad mltiple es un estado extremo de esta problemtica,
todos hemos experimentado situaciones de disociacin a travs de nuestra
historia, lo grave es el nivel de importancia con el que se use tal mecanismo y
la cantidad de funciones de la personalidad que esta disociacin alcance.
Digamos que todos hemos intentado "huidas" como pensar en algo agradable
mientras estamos con el dentista: dejamos volar nuestra imaginacin,
disocindonos del evento desagradable o tensionante. Este es una aspecto til
e inocuo de un proceso disociativo; no obstante la disociacin puede traer
consecuencias muy importantes cuando abarca niveles ms significativos de
procesamiento de la informacin.

DISOCIACIN
La disociacin es un sntoma comn en Las reacciones ante experiencias
traumticas. Est caracterizada por desorientacin y desconexin entre
pensamientos, comportamiento, sensaciones y emociones. Las disociaciones
nos demuestran que las redes neuronales que organizan estas funciones estn
en realidad separadas. Como son procesadas al mismo tiempo en situaciones
de alerta, no nos damos cuenta que La integracin es un proceso inconsciente
activamente realizado.
La disociacin es as una expresin patolgica donde falla la plasticidad que
organiza E integra las redes neuronales. La integracin es un proceso
inconsciente activamente realizado y puede ser afectado cuando uno o varios
de los procesos se ven entorpecidos por el simple hecho de que exista alguna
dificultad en La sincronizacin de los circuitos implicados. Si no pueden
sincronizarse, por ejemplo, los circuitos sensoriales, se dar una desintegracin
perceptual que llevar a una experiencia de fragmentacin, como sucede en
algunos problemas de psicosis infantil (tema que trabajaremos ms adelante),
en donde se vuelve difcil integrar la percepcin de un objeto como algo total y
slo se percibe como partes "pegosteadas".

De esta manera, podemos entender que la disociacin no es un fenmeno poco


frecuente, sino que se trata de un accidente dentro del complejo proceso
integrativo. Al desarreglarse alguno de los circuitos implicados, esta tarea
posterior se vuelve difcil, trayendo importantes y severas consecuencias.
Los flashbacks propios del estrs postraumtico implican, como decamos
antes, el volver a vivir el evento de manera multisensorial, como si estuviese
sucediendo en el momento presente. Este tipo de memoria, que est guardada
en circuitos en donde interviene la amgdala, difiere de los circuitos de
memoria en donde el hipocampo desempea un papel central (Cozolino,2002).
Esta afirmacin es en particular importante debido a que el proceso elaborativo
del que hablbamos en la relacin teraputica se relaciona con este cambio de
circuitos de memoria. Cuando una experiencia es traumtica no logra
elaborarse de una manera eficiente.
Pero: qu significa que una experiencia sea traumtica? La experiencia
traumtica tiene que ver con un nivel de activacin ms all de lo que nuestro
sistema puede procesar sin desorganizarse. La implicacin de esta afirmacin
es muy importante, pues cada sistema de funcionamiento tiene su propio nivel
de tolerancia ante situaciones de estrs.
Para cada uno de nosotros existe una lnea en donde una experiencia pasa de
ser dolorosa o displacentera hasta convertirse en una experiencia traumtica.
Esto depender de la capacidad del sistema para procesarla. Para un sistema
fuerte la situacin traumtica podr constituir una demanda adaptativa de alto
nivel de complejidad y riesgo que pone en peligro la supervivencia o el
bienestar emocional del sujeto o de alguien cercano; en tanto que para un
sistema frgil, un reto puede constituirlo la sola demanda que implica un
cambio de lugar de residencia, la prdida del trabajo o slo los requerimientos
adaptativos que va generando el simple hecho de convertirse en adulto, con la
consiguiente asuncin de responsabilidades. Por tanto, muchos padecimientos
se desencadenan ante la demanda de desempeo que implica los
compromisos propios de la vida adulta sin una "razn aparente".
Entre ms frgil sea un sistema de funcionamiento, con mayor facilidad
tender a desmembrarse; entre ms fuerte y ms flexible tolerar mayores
situaciones de estrs y se recuperar con mayor facilidad.
Sin embargo, un sistema que se expone de manera crnica a situaciones de
estrs se desgasta, y al desgastarse ser menos capaz de tolerar el estrs en
el futuro, sobre todo si este estrs se presenta durante etapas tempranas de
desarrollo, ya que afectar la manera de funcionar de este sistema de modo
ms determinante y sobre todo en su capacidad integrativa; de ah que las
situaciones de abuso infantil o de angustias desbordantes durante este
temprano periodo tengan efectos tan devastadores. Aunado a la incipiente

organizacin funcional, encontramos la ya sealada poca participacin del


hipocampo, lo que hace al sistema infantil mucho ms vulnerable.
Por otro lado, la experiencia de dependencia durante la infancia est apoyada
en un hecho real: perder el cuidado equivale, durante esta etapa, a poner en
riesgo nuestra existencia, debido a la falta de herramientas reales para
"escapar" de algn peligro, o slo para sobrevivir.
Nuestra historia condiciona la manera como seguimos procesando nuestra
experiencia, pero no se trata de una historia vivida pasivamente, sino de una
historia en donde somos los sujetos de la accin. La experiencia implica un
modo de funcionar, una manera de reaccionar ante los estmulos del ambiente,
una manera de procesarlos, interpretarlos y almacenarlos para futuras
experiencias.
Si de pequeo viv en una situacin de abuso, mis capacidades de
procesamiento de informacin se alterarn a partir de esta experiencia de tal
manera que no slo sea un recuerdo, sino una forma de entender el mundo.
El trauma produce una desregulacin de muchos sistemas, y en la medida en
que uno haya sufrido diversas situaciones estresantes se es ms propenso a
vivir una situacin como traumtica, porque este sistema desgastado ser
rebasado con mayor facilidad (Cozolino, 2002).
Si ocurre un trauma severo en la vida temprana, o si se utiliza una forma de
atencin dividida (como entrar a un estado de intensa imaginacin o de
trance), la memoria explcita queda incapacitada para poder recordar el evento
traumtico de manera consciente. Sin embargo, esto no quiere decir que los
elementos disociados sean anulados, muy por el contrario, al estar disociados
se tendr menos control sobre los mismos; estos elementos implcitos, intensos
y terrorficos, sern almacenados sin codificacin en un sistema de memoria
inconsciente y pueden ms adelante ser reactivados de forma automtica
como eventos no simblicos, como sucesos "reales" reviviendo la sensacin, no
slo como un recuerdo de la misma, entrometindose en la percepcin o en
algunas otras funciones sin que la persona pueda entender La raz de stas ni
de dnde proceden (Siegel, 1999), son los "recuerdos somticosdisociados" de
los que nos hablaba Pat Ogden (2006).

Estos elementos disociados llevarn adems a una falta de resolucin, y


permanecern separados del resto del funcionamiento, entorpeciendo la
integracin. La falta de resolucin lleva a la tendencia de crear patrones
repetidos, en un intento por darles un sentido; recordemos el concepto de
repeticin en Freud (1914). Mientras se encuentren disociados del
procesamiento, esta integracin no se conseguir y se dar la repeticin de

patrones desorganizados que por lo mismo impedirn la anticipacin y la


elaboracin, y lejos de resolver el problema de ansiedad, lo complican (Siegel,
1999).
Siendo de inicio una defensa para no experimentar la intensa angustia que se
vive ("disocio para no sentir lo que me asusta"), generan elementos que al no
haber sido digeridos se quedan ah, exigiendo su tramitacin, pero despojados
de las caractersticas que podran favorecer su elaboracin, ya que se les
separ de las mismas para no "sufrir" la sensacin de ansiedad.
Tratemos de ejemplificar esta situacin. Por desgracia, tanto por su frecuencia
como por su gran incidencia en la gestacin de problemas disociativos, los
ejemplos de abuso en la infancia son los ms tiles.

Figura 4.9. En este dibujo Isabel Taboada Expresa de manera grfica el


proceso regresivo en donde la sensacin de vulnerabilidad lleva a la persona a
buscar proteccin. En este caso refiere la autora que el nido es el smbolo de
un lugar seguro mientras que la posicin fetal hace alusin a un estado de
proteccin como algn da lo que fue la estancia en el vientre materno.

Supongamos que una persona vivi una situacin de abuso sexual de un to en


su infancia, el cual adems era muy querido para ella. AJ ser una figura
importante y valiosa, la disociacin del recuerdo es una "proteccin" inicial

ante la dolorosa percepcin de la realidad. "Despoja" al to de ese recuerdo


para poder seguir querindolo y reprime la memoria en su inconsciente. Este
recuerdo permanece a nivel implcito y entonces podra desarrollar un nivel de
angustia irracional ante su "jefe" en un momento posterior de su vida. Este mie
do "irracional" tiende a ser disociado y a reactivar sucesos como si fueran
actuales, y entonces esta persona puede optar por renunciar a su trabajo
argumentando que el jefe tena una actitud de acoso hacia ella. EI recuerdo
implcito puede estar as invadiendo la percepcin del presente, complicando el
funcionamiento de la persona y, ms an, dificultando de manera creciente su
contacto con los otros.
Hacerse consciente de estas reactivaciones no resueltas, es decir, la
consolidacin del proceso de la memoria explcita en relacin con los mismos,
permitiendo su integracin a la narrativa autobiogrfica, lleva a la persona a
hacerse duea de la situacin y tomar decisiones en relacin con la misma
(Siegel, 1999). Al comentarse, al ponerle nombre, la persona se convierte en el
sujeto de la accin; pasa de ser alguien que pasivamente es vivido y manejado
por el evento angustiante sin comprenderlo, a alguien que sabe qu le sucede
y que puede probar distintas estrategias para su resolucin. Su relacin con el
problema cambia de manera importante.

En la medida en que esta muchacha pudiera "recordar" el suceso doloroso


podra finalmente liberarse de l en el presente. Lo que sucede es que la
reactivacin en s es tan dolorosa, que de forma instintiva se evade como algo
peligroso. La misma dificultad para enfrentar el proceso condiciona la
supervivencia del problema.
Existen diferencias personales en cuanto a la capacidad para tolerar y procesar
un evento de este tipo. Como decamos, hay sistemas mucho ms flexibles y
fuertes, pero entonces cabra preguntarse: con qu tiene que ver la fortaleza
de un sistema?
De nuevo regresamos al tema abordado en el primer captulo. La fortaleza del
sistema la dan tanto el "aparato digestivo emocional" con el que nacemos,
como la "nutricin" que recibimos del entorno.
La disociacin es un fenmeno que aparece ante situaciones traumticas; esto
sucede porque adems de la hiperactivacin de los sistemas adrenrgco y
dopaminrgico, encontramos otros dos sistemas que se elevan en esas
situaciones y que tienen ciertas particularidades, las cuales nos explican, por
un lado, por qu adquiere tal intensidad el recuerdo traumtico y, por el otro,
los fenmenos de prdida de contacto con la realidad. Estos fenmenos se

explican con la correspondiente elevacin de los niveles de norepinefrina (NE)


y de opioides endgenos.
Los niveles altos de NE preparan al organismo para pelear o huir y favorecen el
registro de la memoria traumtica; es decir, la memoria en el sistema
amigdaloide, que presenta como caracterstica, adems

Figura 4.10. La posibilidad de ir simbolizando los procesos a travs de las


distintas formas de codificacin va permitiendo que las sensaciones
inconscientes e intensas empiecen a contextualizarse llevando a un mejor
manejo de las mismas. La pintura es una excelente va en este proceso de
codificacin (dibujo de Isabel Taboada).

De su falta de contextualizacin, su intensidad. Los altos niveles de NE se


correlacionan con ansiedad, alerta e irritabilidad.
La intensidad con que se almacenan los recuerdos traumticos tiene una
funcin adaptativa: es muy importante que no olvidemos aquello que nos llev
a una situacin extrema. Sin embargo, si los niveles de NE llegan a elevarse
demasiado, tambin se genera el bloqueo en el funcionamiento de la memoria.
Cuando la NE se inyecta en ratas en dosis pequeas su capacidad de retencin
aumenta, pero si es en dosis altas dificulta la memorizacin (lntroine-Collisot y
McGaugh, 1987). Esto tambin tiene una funcin adaptativa: si la intensidad de
la experiencia traumtica nos puede dejar atrapados en un estado de choque,
el organismo se defiende bloqueando la memoria del evento que no pudo
procesarse para poder salir de la situacin de emergencia. Es una medida
urgente, aunque tenga un alto costo funcional posterior.

Aunado a este aumento de la NE, los niveles altos de dopamina, que activan la
corteza prefrontal y generan una hipervigilancia, se correlacionan con la
sensacin de "miedo a ser daado" y con la distorsin de la percepcin bajo
estrs. Es decir, que cuando estos sistemas se encuentran demasiado activos
es de esperarse que podamos sentirnos paranoicos, irritables e hipervigilantes,
y mientras esto tiene una funcin adaptativa ante eventos extremos, se vuelve
bastante incapacitante si la reaccin ocurre fuera de este contexto, lastimando
en alto grado la capacidad de contacto de la persona y hacindolo sentir con
frecuencia vulnerable y con la necesidad de tener a la mano todo el tiempo una
respuesta defensiva, pues hay una sensacin continua de peligro o de ataque.
Cuando los niveles de estos neurotrasmisores se encuentran elevados se
presentan, como puede esperarse, conductas de retraimiento social, as como
de evitacin ante nuevos estmulos, que pueden ser percibidos como
potencialmente peligrosos. Si adems recordamos que se han encontrado
tambin bajos niveles de serotonina en las personas despus de una
experiencia traumtica, la sensacin de que el contacto puede ser una
experiencia agradable queda muy lejos del alcance (Anisman, 1978).
Porges (2009) hace un interesante estudio alrededor de la respuesta del
sistema nervioso autnomo ante situaciones de reto. Recordemos que en
trminos generales la respuesta del sistema nervioso autnomo puede ir hacia
la activacin (sistema simptico) o hacia Ia modulacin o freno de esta
respuesta (sistema parasimptico).
La vida continuamente nos pone en situaciones de reto que no necesariamente
tienen que ser desreguladoras y que como decamos, constituyen estmulos
para el desarrollo. Siempre hay cierta movilizacin de nuestro sistema de
activacin, slo que si se da dentro de ciertos parmetros, nos permite un
estado de alerta cmoda que favorece el contacto, el aprendizaje y el disfrute o
el esfuerzo satisfactorio.
Hemos hablado ya mucho de
respuestas de pelea y huida
adrenrgica y noradrenrgica
fragmentacin, pero hemos
parasimptica.

la funcin del sistema nervioso simptico en las


que se generan con la consiguiente activacin
que nos pueden llevar a sensaciones incluso de
hablado muy poco acerca de la respuesta

Porges (2009) dirige su atencin al sistema nervioso parasimptico, y a su


participacin tanto en la respuesta de vinculacin social como de
inmovilizacin y colapso disociativo. Esta ltima se presenta ante situaciones
de amenaza cuando la respuesta de huida o de pelea fue ineficiente, mientras
que la primera tiene que ver con estados de ptima regulacin.
En Ia respuesta parasimptica Porges (2009) subraya la importancia de la
respuesta vagal (dcimo nervio craneal con un sentido bidireccional entre
cerebro y rganos viscerales especficos como el corazn). Este nervio craneal,
puede ser conceptualizado como un tubo conteniendo varias fibras sensoriales
y motrices iniciando o terminando en diferentes reas del tallo cerebral y juega
un papel muy importante en estas respuestas de regulacin del sistema
nervioso y de su expresin visceral.
Existen dos tipos de respuesta vagal. La primera que corresponde a nuestro
sistema ms evolucionado, el vago mielinizado -sistema vagal ventral- que de
acuerdo con Porges (2009) promueve estos estados de calma y de vinculacin
social de los que venamos hablando. Este sistema se activa cuando el estmulo
a procesar se encuentra dentro de nuestra ventana de tolerancia. Sin embargo,
si nuestra respuesta vagal evolucionada no funciona, o bien reaccionamos con
nuestro sistema simptico activando las conductas de pelea o huida, o bien,
ante una amenaza an mayor, podemos re- accionar con el sistema vagal ms
viejo -el vago primitivo dorsal-. Este "viejo vago" est relacionado con la
inmovilizacin y el decremento de las funciones metablicas.
Como Pat Ogden (2006) ya nos sealaba, si el reto se encuentra dentro de esta
ventana de tolerancia entonces habr una desregulacin del sistema nervioso
autnomo, es decir, acudir a las respuestas ya sea de hiperactivacin
simptica o parasimptica vagal ventral, segn sea el nivel de amenaza.
Como venamos discutiendo en este captulo, las situaciones de moderado
estrs (reto) permitirn el aprendizaje y la activacin dentro de un nivel
ptimo. Si se sobrepasa este nivel (esta ventana) habr una desregulacin del
sistema nervioso autnomo. Curiosamente un sistema desregulado caer

desde la hiperactivacin hasta la hipoactivacin, mientras que un sistema


nervioso regulado manifestar diferentes niveles de activacin moderada, sin
abandonar su ventana de funcionamiento ptimo.
Schore (2009), basndose en Porges y Wheatley Crosbie presenta un cuadro
que expresa grficamente estos conceptos y que reproducimos a continuacin
(traduccin de los autores).
Si bien en la respuesta regulada notamos mayor o menor activacin, sta no
salta de parmetros manejables, mientras que en la respuesta desregulada la
respuesta cae desde la hiperactivacin a la hipoactivacin fcilmente.
En este cuadro se pone el acento en la intensidad y peligrosidad de la situacin
que se enfrenta es decir, de el o los estmulos a los cuales responder. Tambin
sera importante destacar que cada sistema tiene distintos niveles de amplitud
de esta ventana de funcionamiento ptimo. Es decir, hay personas que tienen
una ventana ms amplia de activacin ptima, mientras que otros encontrarn
muy reducida esta ventana y fcilmente caern en situaciones desreguladas.
Precisamente la capacidad de resilencia tendra que ver con la amplitud de
esta ventana de funcionamiento ptimo que le permite a la persona tolerar
mayores niveles de estrs sin desregularse y/o tener una buena capacidad de
recuperacin si llegara a desregularse temporalmente. Cyrulnik (2001) pone
nfasis en la existencia de una relacin de apego seguro en la primera infancia
como elemento determinante para poder desarrollar esta capacidad de
resilencia. Si bien sta es indispensable no es suficiente y existen otros
factores que intervienen en la gene- racin de esta amplitud de funcionamiento
ptimo. Regresando a nuestro concepto del inicio: la resilencia como nuestras
otras capacidades emocionales, depende tanto de la experiencia de contacto
como de la capacidad del sujeto para procesar neurolgicamente los estmulos.
De
hecho
encontramos
sujetos
que
han
enfrentado
situaciones
verdaderamente difciles desde el inicio de sus vidas, pero que han presentado
paralelamente una gran capacidad, desde siempre, para extraer lo bueno que
pudieron encontrar en el contacto humano, debido a que contaban con un
"aparato digestivo emocional" que supo aprovechar hasta los ms mnimos
nutrientes. Sin embargo en trminos generales digamos que esta capacidad de
resilencia se genera con un buen contacto y una buena capacidad para
aprovecharlo. De esta manera la amplitud de la ventana de tolerancia tendr
que ver con el interjuego de estas dos variables.
Tendremos, en esta interaccin dos situaciones en cada extremo:

Situaciones de maltrato que llevan incluso al abandono de la respuesta


de pelea o huida por resultar impotentes ante el abuso inminente. En
este caso las defensas de movilizacin prueban ser ineficientes o llevar
a un mayor problema, como provocar mayor violencia del atacante o

resultar inoperantes como cuando dolorosamente el atacante y la figura


de cuidado son la misma persona. La evitacin pasiva o la
inmovilizacin aparecen como las nicas estrategias de supervivencia,
entonces encontramos tres posibles respuestas:

1. La respuesta de congelamiento alerta con intervencin tambin del sistema


simptico. Inmovilidad alerta.
2. La respuesta
distendida.

parasimptica

de

simulacin

de

muerte.

Inmovilidad

3. Comportamiento sumiso.

Y esto al cabo del tiempo puede generar patrones de comportamiento, sobre


todo cuando constituyen una experiencia repetida en situaciones de crianza. Es
por eso que algunas personas siguen presentando respuestas de sumisin ante
su atacante en momentos en que ya podran liberarse de l , pero han
aprendido este comportamiento sumiso como una respuesta corporal no
mediada por la reflexin, pues ha constituido durante un periodo prolongado
un medio de supervivencia.
Existen otros casos en los que un desarreglo en la modulacin de estos
circuitos lleva a la pronta elevacin de los mismos ante situaciones de mnima
frustracin. En estos casos la persona puede estar enfrentando un umbral de
tolerancia al dolor fsico y emocional bastante bajo, al lado de una reaccin
hiperactivada de irritabilidad (por excesiva sensibilidad ante la estimulacin
sensorial) y dificultades para la modulacin del afecto (por desarreglos en el
circuito corticolmbico). En estos casos este circuito corticolmbico encuentra su
funcionamiento alterado por diversas causas: ya sea por la existencia de un
foco irritativo en el lbulo temporal derecho, una hipoactivacin de la corteza
orbitofrontal que modula el afecto, una hiperactivacin de la respuesta
amigdalar, una excesiva sensibilidad sensorial propiciada por la falta de
diferenciacin parietal que condiciona una hipervigilancia o varios de estos
elementos combinados de tal manera que hacen a la persona vivir un mundo
muy agresivo y ante el cual responden de manera intensa. La situacin se vive
de una manera tan amenazante que es muy entendible que quienes enfrentan
este problema puedan sentir como adecuado reaccionar de forma agresiva o,
por el contrario, escapar de todo contacto retrayndose. Cuando las conductas
violentas aparecen es difcil poder reconocerlas como tales, para el mismo
sujeto, pues se las percibe como meras acciones de autodefensa para la
supervivencia. Por fortuna para quienes enfrentan este problema existen ya
mayores opciones de tratamiento que les ayudarn a reorganizar el

funcionamiento de los circuitos afectados. La mayor dificultad en estos casos


es que no podemos poner en riesgo a las personas cercanas en tanto este
funcionamiento se reorganiza, y es muy importante la interconsulta
psiquitrica junto con el tratamiento celular con factores trficos, ya que los
resultados no son inmediatos.
Ahora bien, qu sucede cuando la secrecin de opioides est aumentada? La
alta secrecin de opioides tiene una funcin analgsica ante situaciones
dolorosas. Es un mecanismo adaptativo que funciona incluso como anestsico
para poder "continuar huyendo" ante una amenaza vital".
Pero estos altos niveles de opioides resultan no slo en un efecto analgsico,
sino tambin interfieren con la prueba de realidad. Es por ello que ante
situaciones de intenso dolor fsico o emocional se pierde el sentido de lo que
ocurre y en ocasiones parece que lo vivimos entre sueos. Esta respuesta
"anestsica" o de "disociacin" pudo apreciarse claramente ante una situacin
tan traumtica como fue el temblor en la Ciudad de Mxico en 1985, en donde
hubo quienes, aunque vean los edificios derribados, seguan dirigindose a su
lugar de trabajo, sintindose como si presenciaran una pelcula.
Los altos niveles de opioides parecen as estar relacionados tanto con
problemas de disociacin como con experiencias de desrealizacion y
despersonalizacin en situaciones que implican un severo trauma emocional.
Y entonces, por qu aumenta Ia secrecin de opioides durante estas
experiencias? Estas experiencias, al ser tan dolorosas, requieren paliativos para
poder ser enfrentadas. Nuestro organismo est preparado para enfrentar la
emergencia, aun- que haya un costo. El problema viene entonces cuando o
bien se vive como dolorosa una situacin comn (por la fragilidad propia del
sistema una ventana muy reducida de funcionamiento ptimo-), o cuando se
han sufrido situaciones de verdadero abuso, que han estimulado el
funcionamiento frecuente de este sistema (los casos de personalidad mltiple
muchas veces se encuentran relacionados con historias terrorficas de maltrato
infantil). Este aumento en la secrecin de opioides dificulta los procesos de
integracin de la experiencia.
Las endorfinas (un tipo de opioides) secretadas cuando ocurre, por ejemplo,
algn dao fsico, tienen algunas particularidades que es importante retomar.
La funcin analgsica de estas sustancias, parecidas a la morfina, puede ser la
responsable de los reportes que hacen algunas personas de sentir menos
ansiedad despus de sufrir una lastimadura o dao corporal (Cozolino, 2002),lo
que puede explicarnos por qu hay quienes reportan sentir tranquilidad e
incluso placer al autolastimarse. Por desgracia, la fcil activacin de este
sistema "ense" al organismo a buscar esos "suplementos" paliativos para el

dolor, como un recurso desde donde se obtiene placer y se han vuelto un


patrn de funcionamiento.
Esta bsqueda externa de sensaciones tambin la encontramos en los
problemas de adiccin. Un problema de adiccin es muy complejo, e implica
variables sociales cuyo anlisis nos sobrepasa, y que no pretendemos reducir a
nuestro anlisis neurofuncional; no obstante, consideramos que puede ser til
aadir, como dato interesante, el hecho de que la conducta adictiva se
relaciona, de alguna manera, con la dificultad para el procesamiento de dolor.
Cuando el organismo se siente desbordado por una situacin que registra como
bastante dolorosa (emocionalmente hablando), la conducta adictiva ocupa el
lugar de estos analgsicos opioides. No es casual que varias de las drogas
imiten el funcionamiento de los mismos (no todas, hay algunas que, por el
contrario, aumentan la hipervigilancia como las anfetaminas o la cocana, pero
stas en general son preferidas por quienes necesitan una activacin de un
sistema que se encuentra hipofuncional. Esta hipoactivacin tambin genera
ansiedad y entonces se acude a un medio engaosos pero de efecto
inmediato).*
El grupo de los opioides (como la morfina) genera estos estados de
desrealizacin y de disociacin que "anestesian" el dolor de forma temporal,
con un costo muy elevado en cuanto a riesgo y deterioro funcional progresivo.
Diramos que quienes acuden a estos medios tal vez estn en bsqueda de un
paliativo que les ayude a mitigar un estado de considerable sufrimiento.
Si esta reactivacin se da por una reaccin funcional, por ejemplo, como
respuesta a situaciones de excesivo maltrato, el aumento de la secrecin de
opioides se convierte en un recurso del organismo. Los niveles incrementados
de opioides endgenos generan un estado de bienestar emocional, o al menos
de ausencia de dolor, dificultando el procesamiento de Ia experiencia y la
consiguiente integracin de la misma.
Digamos que estas endorfinas en nuestro cuerpo funcionan como una conducta
adictiva: el objetivo es evitar dolor y malestar. Son sustancias total y
absolutamente "hedonistas", funcionan slo para la consecucin de placer, ese
es su nico fin objetivo.
Se vuelve entendible que en situaciones de extremo dolor crnico el criterio de
"bsqueda de placer" se convierta en central. A tal nivel se degrada nuestro
funcionamiento ante situaciones tan primitivas.
Cuando estos niveles aumentan en nuestro organismo tendemos a evitar el
trabajo emocional de la situacin traumtica requerida para su elaboracin. El
proceso curativo implica momentos de dolor, duelo y angustia. Cuando este
sistema est muy activo, entrar en estos procesos no es una tarea viable.

Y llegamos al final de este captulo otra vez asombrados ante la complejidad de


nuestro funcionamiento, y es que la ansiedad constituye uno de los mejores
ejemplos de cmo el funcionamiento se da por la integracin de diversos
circuitos de distinta jerarqua y nivel de complejidad. El desarreglo de alguno
de los elementos en estos circuitos puede llevar a sntomas similares, a pesar
de que su origen sea tan distinto.
Entonces comprendemos que no slo hay quienes nos angustiamos ms o
menos, o que somos ms sensibles a los cambios y activaremos la seal con
mayor facilidad. Tambin encontramos que habr distintos recursos para
reorganizarnos y distintos niveles de tolerancia ante la angustia.
Es importante que conozcamos nuestro funcionamiento, nuestros recursos y
tambin nuestras limitaciones para poder cuidarnos mejor, pero tambin para
estimularnos ante aquellos retos que permitirn que nuestros sistemas se
enriquezcan y desarrollen.
Lo interesante es que se pueden generar nuevas y mejores respuestas aun
cuando seamos adultos, y aun cuando nuestra historia y nuestro bagaje nos
hayan permitido slo un cmulo de las mismas. En la medida que podamos
entender estos complejos procesos y podamos influir en ellos, tanto desde la
experiencia como desde el funcionamiento (podemos mejorar nuestros
circuitos a travs de la terapia celular), estaremos en condiciones de
aprovechar nuestra angustia como un motor y no como un obstculo, pero
requerimos trabajar sobre nosotros mismos, partiendo del reconocimiento de
aquellos sistemas en donde nuestro funcionamiento no nos da mucha
movilidad.
Segn Siegel (1999): "La memoria prospectiva nos permite 'recordar' el futuro."
Es decir, hacer uso de nuestras experiencias pasadas para enriquecer nuestra
proyeccin hacia lo nuevo, hacia lo que est por venir.
El objetivo de una seal de alarma es que nos permita generar una buena
respuesta integrando esta alerta, con la informacin que proviene del contexto
y de nuestras experiencias pasadas. Este es su buen funcionamiento.
* Como se deca, el problema de las adicciones implica un enorme nmero de
variables (sociales, familiares, culturales, funcionales, psicodinmicas, etc.).
Aqu simplemente quisiramos recalcar, de acuerdo con el aspecto
neurofuncional, que en muchas ocasiones hemos observado que el tipo de
sustancia a la que se genera adiccin tiene que ver con los circuitos neuronales
afectados. Es una especie de "automedicacin" daina, que alivia los sntomas
de manera inmediata generando el subsiguiente empeoramiento de los
mismos llevando as al sujeto a aumentar el consumo. Hemos tenido la
experiencia de diversos casos en los que el consumo se ha disminuido una vez
iniciado el tratamiento de manera muy significativa y en un nmero importante

de los mismos desaparecer casi por completo. Estas, son observaciones


factuales que requeriran una investigacin estructurada para poder llegar a
conclusiones.

Captulo 5

No te me acerques!
Si bien toda experiencia traumtica es dolorosa, el trauma a nivel de la
relacin de apego se convierte en trgico, puesto que genera impedimentos en
nuestra capacidad de adaptarnos y conectarnos con los otros.
SIEGEL Y SOLOMON, 2003, p. 336

En esos momentos de enganche, en esos estados didicos de resonancia, en


donde podamos apreciar el poder de las relaciones para nutrirnos y para curar
a nuestra mente.
D. SIEGEL, 1999, p. 337

Despedida, Remedios Varo, 1958


Esta hermosa pintura nos explica de manera simblica el vnculo emocional qu permanece ms
all de la ausencia y la separacin.

Una llamada telefnica a mi celular interrumpe la sesin en la que estoy


trabajando. Cuando le pido a Enrique que me d el numero al que pueda
llamarlo en 10 minutos, me dice: se trata de una emergencia, no puedo
esperar tanto tiempo, Renata est muy mal, tengo miedo de que se
lastime, sali de la casa pero no puede controlarse, dice que quiere
morirse y que no quiere saber nada ms. Durante el fin de semana
ingiri muchas pastillas. El viernes tomo 3 xtasis, 17 valiums; ayer 16
valiums y hoy lleva ocho. Tengo miedo que le pase algo y no quiere
hacer caso, est afuera. Ne S que hacer []
Enrique es la pareja de Renata. Vivian juntos desde haca 3 aos. Dada
la cantidad de sustancias consumidas y con el fin de evitar cualquier
riesgo Renata fue hospitalizada en urgencia para su desintoxicacin, y al
salir continuamos con el tratamiento que habamos indicado meses
atrs.
Renata es una joven de 29 aos, inteligente y amable, con una linda
sonrisa y un maravilloso sentido artstico, pero que se senta muy
deprimida y nerviosa durante la mayor parte del da. Acudi a consulta

buscando ayuda pues la abrumaba un estado de intensa ansiedad cada


vez que tena que establecer algn contacto social, lo que la haba
llevado a aislarse cada vez ms. Incluso haba dejado de trabajar.
Me encantaba que en muchas ocasiones senta que el enojo la invada y
no la dejaba pensar con claridad, la llenaba de una sensacin de
desesperanza e impotencia.
La actual circunstancia de emergencia le daba el valor para revelarme
que para calmar su angustia consuma Valium y xtasis, porque as
lograba sentirse lo bastante tranquila como para poder sobrevivir el da
y tolerar la cotidianidad que en ocasiones se tornaba insoportable.
Estas sustancias le permitan, aunque fuera de manera fugas,
interactuar con los otros, cosa que en realidad ella anhelaba. El xtasis
lo consuma cuando tena algn evento al que saba acudira mucha
gente (una fiesta por ejemplo), y por lo mismo le resultaba una fuente
de ansiedad. Esta sustancia le proporcionaba una sensacin de bienestar
y desarrollaba en ella un sentimiento de armona y afecto hacia las otras
personas, que la libraban por momentos de esta tencin que generaba
el contacto, sobre todo con los desconocidos.
Los valiums constituan un recurso cotidiano ante las situaciones
repentinas de ansiedad que la asaltaban al parecer sin ninguna razn. La
ansiedad la atrapaba en un mundo solitario, lleno de incertidumbre y
dudad, que le daba poca movilidad [] y ella deseaba salir tanto de esa
prisin, disfrutar de la compaa, pues se consideraba a s misma como
afectuosa y yo la vea de la misma forma.
El Valium y el xtasis, de manera engaosa, le proporcionaban este
alivio anheladoi.
MDMA, conocido como xtasis, tiene diversos efectos sobre el cerebro. Interviene en el circuito del placer,
pero parece tambin promover la secrecin de oxitcica, que quede estar relacionada con el sentimiento
amoroso que esta droga produce (McDonald, 2008). El Valium es diazepam que corresponde al grupo de las
benzodiacepina, favoreciendo la desaparicin de los sntomas de ansiedad.

necesito tan desesperadamente sentirme tranquila y feliz, que en


ocasiones no consigo evitar acudir a ellas, me deca con una expresin
de profunda tristeza y una voz que pareca estar ahogada por la
sensacin de derrota.
A pesar de que Renata no haba hablado antes de este consumo
cotidiano de sustancias, si me relato que sus imgenes mentales
parecan cobrarle tal realismo que pudiera confundirse con
percepciones. Me coment que la intensidad de sus estados mentales le
generaba una seria dificultad para manejarlos. Por ejemplo, me describa
que ante el temor de que un accidente pudiera suceder, apareca una
vivida imagen del mismo en su mente, tan detallada e intensa que
incluso poda oler el combustible tirado que apareca en la imagen
mental a partir de esta fantasa.
Esta descripcin de su funcionamiento me llevo a pensar en la
necesidad de evaluar porque en su cerebro exista tanta contaminacin

entre los procesos perceptuales y los evocativos, por lo que hicimos una
valoracin neurofisiologa, para darnos cuenta de que su cerebro tena
una buen funcionamiento, aunque con una respuesta un tanto intensa a
nivel del circuito lmbico.
No pareca haber un problema funcional constitucional, aunque si una
respuesta intensa ante situaciones que con frecuencia no provocaran tal
respuesta, quiz se trataba de una respuesta aprendida, y en efecto era
as. Esta hiperactivacin pareca tener que ver con una experiencia
traumtica crnica
Qu le pasaba a Renata que la llevaba a necesitar consumir tantas
sustancias para encontrar un remanso a esta necesidad? Qu le
suceda que cada vez que obtena esta ansiado encuentro, el mismo
vena acompaado siempre por un creciente aumento de una seal de
alarma, que la llevaba a buscar con desesperacin apagara su estado
consiente, y al hacerlo, entonces si ponerse en verdadero peligro? Qu
habra pasado en sus primeras relaciones, en sus apegos ms
tempranos? Qu haba lastimado de tal manera su capacidad de
contacto?
Como hemos repetido en diversas ocasiones, las experiencias que
vivimos van construyendo circuitos de funcionamiento en nuestro
cerebro y generamos expectativas en relacin con lo que hemos vivido:
es el idioma que hemos aprendido a hablar.
Muchos padres preocupados por brindar a sus hijos buenas experiencias,
viven un tanto angustiados por pensar que algn error pudiera dejar
marcar irreversibles en sus pequeos. Por fortuna no es as, una
situacin espordica no es significativa y cuando un sistema neurolgico
funciona ms o menos bien y un padre es aceptablemente atento,
cercano, carioso y coherente, los errores que cometemos como padres
son parte de esta aventura que finalmente permite que los hijos puedan
ver nuestras limitaciones y aceptaros con ellas, lo cual ayuda al proceso
de desidealizacin, tan importante en el desarrollo de su autonoma.
En general, confi profundamente en los padres que acuden a consulta:
estn atentos a lo que sucede con sus hijos, desean ayudarlos y tienen
la humildad suficiente para pedir apoyo. Por otro lado, en la mayora de
los casos, conocen muy bien a sus hijos y tienen datos invaluables para
nuestro trabajo.
Algunos otros padres se encuentran confundidos o tienen dificultades
importantes para vincularse con su hijo por sus propias historias, han
acudido en busca de ayuda movidos por el amor que les tienen y esto
deber ser reconocido y validado.
En otras ocasiones puede ser que alguna dificultad propia del desarrollo
emocional del padre o madre, o de ambos, interacte con un proceso en
desarrollo del pequeo, pero el solo hecho de permitir ser cuestionados
habla de su deseo de entrar en un proceso de crecimiento paralelo, para
favorecer el crecimiento tanto del pequeo como el propio, aunque se

sientan asustados al inicio de este proceso. Quin no lo estara? Por


desgracia este no era el caso de la mama de Renata.
Renata haba experimentado una situacin de verdadero abuso y
maltrato, que haba lastimado profundamente su capacidad de contacto
con los otros. A partir de esa experiencia traumtica se haba generado
una dificultad en los procesos de vinculacin.
Decir que existe una dificultad de vinculacin es hablar de un problema
importante. Los vnculos son esenciales para nuestra vida, quiz tanto
como el aire que respiramos. Los humanos somos en esencia seres que
requerimos vivir en contacto con los otros.
Cuando encontramos un problema de vinculacin es importante
entender que estamos ante un fenmeno muy complejo y que sacar
conclusiones precipitadas puede lastimar an ms este proceso.
En trminos generales, diramos que cuando hay problemas de
vinculacin se debe a alguna de las siguientes situaciones:
Hubo una situacin de abuso y maltrato fsico y/o emocional.
Existe un problema neurofuncional que aumenta de tal manera la
irritabilidad que el contacto se vuelve una experiencia aversiva y
dolorosa, aunque haya habido un medio afectivo y continente.
Una combinacin de elementos funcionales y situaciones
ambientales se entrecruzan, haciendo que el contacto emocional
sea en especial conflictivo.
Trataremos de analizar cada uno:
Situaciones de maltrato. Se habla de una situacin de maltrato
cuando ha existido una grabe falta de cuidado, descuido crnico e
incluso dao corporal o abuso, fsico o emocional, infringido por la
persona que se supone que debera ser la encargada de proporcionar la
sensacin de seguridad, refugio y afecto incondicional.
Esto puede deberse al que el padre, madre o cuidador del pequeo se
encuentra tan enfermo emocionalmente, que llega a presentar un
comportamiento catico, confuso e incluso abiertamente agresivo y
destructivo, lo que lastima al pequeo y le genera un grave dao
emocional (adems del posible dao fsico).
Cuando se dan este tipo de situaciones lo que se genera con mayor
frecuencia son problemas de tipo disocitivo, de lo que ya hablamos en el
captulo anterior, o depresivos por el desgaste ocasionado por la
angustia y la carencia afectiva.
Un pequeo difcilmente puede escapar del maltrato de su cuidados y
tiene muy pocas herramientas para defenderse, entonces puede acudir
a escapes mentales, que ms tarde y por desgracia cobran un precio
muy elevado, ya que los elementos que tratan de negarse
permanecen, si bien ajenos a la conciencia, como elementos
desintegradores siguen vigentes en la memoria amigdalar, con su

caracterstica intensidad y con pocas herramientas para ser procesados.


Este registro se da, como decamos, junto con una hiperactivacion del
sistema de alarma, y es una experiencia difcil de procesar por cuatro
razones principales:
1. Su intensidad: dada por el alto nivel de angustia que provoca una
situacin tan desigual en donde el pequeo es todo vulnerable
ante el adulto. La respuesta de alarma es hiperactiva pues el
peligro es real y el pequeo cuenta con muy pocas herramientas
eficientes para ponerse en realidad a salvo.
2. Su incoherencia lgica: ya que constituye una situacin tan
contradictoria que atrapa al pequeo en una paradoja: la persona
de quien depende para su supervivencia es quien pone
precisamente esta supervivencia en peligro. No hay la posibilidad
para un tratamiento de lgica de este suceso (Beteson, 1964). La
situacin se vuelve imposible y como tal tampoco es procesable.
3. Por el momento del desarrollo en el que se presenta, en donde an
no han madurado lo suficiente un aparato que permita la
tramitacin de este dolor sin que se implique un dao estructural.
es decir, aun no se puede contextualizar el suceso (madurez del
hipocampo) para poder decir algo as como: este contacto es
peligroso pero puede haber otras relaciones que sean distintas.
4. Por el nivel de dependencia del pequeo hacia el adulto: en este
momento de su historia el pequeo necesita tan al cuidador que
no puede pensar en la posibilidad de separarse del mismo, ni
fsica ni emocionalmente, sin sentir un alto nivel de angustia. De
tal manera que se genera tanto dolor emocional por la cercana
como por el abandono.
La disociacin aparece como un dao al mismo proceso de crecimiento y
coordinacin entre los distintos circuitos neurales, dejando huellas muy
significativas. No solo se tiene una experiencia traumtica disociada,
que dar problemas ms adelante por haber sido procesada, si no que
se crece de manera disociada.
Cuando se da una disociacin en un periodo ms tardo, o incluso cuanto
esta disociacin no es tan intensa, lo efectos no son tan graves. En el
caso de una situacin de abuso grave en la infancia la disociacin no es
una defensa en un sistema ya integrado, sino un ataque al proceso
mismo de integracin, cuando el sistema se encuentra en este proceso
de crecimiento coordinacin entre los distintos circuitos.
Liotti (1992) hace una excelente aportacin en torno a este fenmeno y
seala que cuando el comportamiento de los padres es es severamente
traumatizante
y
crnicamente
abusivo,
entonces
el
apego
desorganizado puede evolucionar hacia un problema disociativo severo.
En el extremo de este espectro est el problema de identidad disociada,
ms conocido como personalidad mltiple.

En otros casos, como el de Renata, si bien no se haba generado un


problema de personalidad mltiple, haba tantos elementos disociados
que en ocasiones le era muy difcil funcionar en situaciones en
situaciones tan sencillas de la vida cotidiana como llevar a un perro a su
perro al parque o saludar a un vecino que se acercaba a su puerta. Ella
no saba por qu senta tal nivel de ansiedad cuando se topaba con otra
persona en el mismo pasillo de supermercado, por lo que tena que
hacer sus compras en horas inusuales (por fortuna hay supermercados
que abren toda la noche) pues de lo contrario deba abandonar sus
compras y huir, como si se tratara de un atacante. Si bien estas
sensaciones no tenan un sentido lgico para ella se repetan con mucha
frecuencia, dejndola exhausta.
Y por qu tendemos a repetir este tipo de respuestas si sabemos que
nos son dainas, ya que podramos solo explicarnos que la persona
que tenemos frente aparece una ama de casa y no un criminal
desalmado?
Recordemos que la memoria amigdalar no es contextual y no oye
razones, pero el cerebro, como sistema, busca darle sentido al evento y
busca entender lo que sucede. La falta de resolucin de un evento
lleva as una tendencia de crear patrones repetidos, busca darles
sentido. No obstante, la repeticin de patrones desorganizados y con
elementos disociados desmantela el intento de estructurarlos, pues su
misma desorganizacin impide su anticipacin y su conceptualizacin
(Siegel, 1999). Entonces se quedan como remanentes y lastiman el
funcionamiento, pero sin ninguna ganancia a futuro, porque no pueden
integrarse en un relato.
Necesitamos crear una historia, no podemos trabajar con sensaciones
(sudacin, latidos del corazn, dolor en el estmago, miedo que paraliza
y congela, etc.). Trabajar en entorno a la elaboracin y compresin de
estas reactivaciones no resueltas, y tambin entorno a la consolidacin
del proceso de la memoria explicita de los mismos, como ubico medio
para poder integrarlas a la narrativa autobiogrfica y permitir as al
sujeto resolver el problema (Siegel, 1999).
Recordemos
que
estas
experiencia
disociadas,
al
no
ser
contextualizadas, no tienen tiempo, irrumpen de pronto muy en contra
del deseo de la persona, y se vienen como si estuvieran sucediendo en
el presente, como como eventos que han sucedido, puesto reactivan el
sistema de alarma tal como lo hicieron en el momento que aparecieron
por primera vez. Es como si la persona se quedara atrapada en una
situacin traumtica que se repite de forma interminable.
Irritabilidad neurofuncional. Otra posibilidad para que se d un
problema ms severo de vinculacin es que exista una excesiva
irritabilidad nerviosa en el pequeo, condicionada por el problema
neurofuncionales que llevan al pequeo a una percepcin fragmentaria e
intensa del estmulo, lo que ocasiona que los estmulos y el medio
ambiente en general sean percibidos como amenazantes, aunque no

evita el contacto por que no puede procesarse, se vive como una


agresin; tal es la situacin del autismo infantil.
En este caso podemos encontrar padres dedicados, cariosos e, incluso,
verdaderos terapeutas de sus pequeos, que sin embrago, no logran
cambios sustanciales hasta que no se trabaja en la reparacin neuronal.
En estos pequeos existe una sensibilidad excesiva que condiciona una
gran dificultad para establecer el contacto. l nio puede sentirse como
agresivo aun el canto de la madre que intenta arrullarlo o el solo hecho
de ser sostenido en los brazos. La madre puede evitar el contacto no
porque no lo desee, sino porque se percata que su pequeo se
desorganiza con el mismo, muy a su pesar.
La dificultad de contacto en estas situaciones viene dada por un
problema por la tramitacin del estmulo social, que se vuelve muy
invasivo para el pequeo. Por desgracia algunos terapeutas han
interpretado este alejamiento de los padres atendiendo solo su
expresin conductual y calificndolo como un rechazo hacia el pequeo,
lastimando an ms el vnculo entre padres e hijo.
Hay algunos otros padres que han hecho esfuerzos titnicos para lograr
ciertos niveles de interaccin y entonces adapta en extremo el ambiente
a las necesidades del pequeo. Por ello en ocasiones se les ha culpado
de sobreprotectores. Lo que sucede es que detectan la fragilidad de sus
pequeos ante determinadas circunstancias y quieren preservar el
contacto el contacto logrado, por mnimo que este sea, aunque sea
acosta de convertirlo es una especie de dictador. Si bien es cierto que
esta dinmica no es muy saludable, pues es un subsidio que los
padres han hecho muy probablemente, con la esperanza de encontrar
una respuesta ante la perplejidad y dolor que enfrentas por no poder
desarrollar la relacin que esperaban con su bebe, es una medida de
urgencia y habla del enorme esfuerzo y deseo de rescatar la relacin.
En medida que el problema neurofuncional va resolvindose el sistema
relacional entre padres e hijo permitir una adaptacin ms sana. En
estos casos una atencin al sistema procesador de la informacin
(neurofuncional) durante el desarrollo temprano tiene resultados muy
alentadores, pues no solo modifica la posibilidad del contacto del
pequeo, si no que al hacerlo incide en todo el sistema racional familiar
de una manera muy favorable, como veremos ms adelante.
Combinacin de factores. En la mayora de los casos, por fortuna, no
enfrentamos las situaciones extremas descritas en las dos problemticas
anteriores, sino una combinacin de problemas relacionales y
funcionales no tan graves, pero que inciden uno en el otro, de tal
manera que se potencian, dando un resultado bastante complejo. Los
componentes estn tan inextricablemente unidos que se hace difcil
diferenciarlos. La postura del neuropsicoanlisis nos brinda interesantes
herramientas para entender esta interaccin (Fosha, Siegel y Solomon,
2009).

Veamos un ejemplo: un padre1 con cierta problemtica de irritabilidad,


que a su vez tiene un pequeo con estas caractersticas, ser un padre
menos tolerante. Si adems el pequeo es muy demandante, por su
propia irritabilidad heredada a nivel gentico, el padre puede tornarse
an ms irritable. La sensacin del pequeo de que el mundo es
agresivo se ver acrecentada ante la dificultad del padre para entender
y manejar la irritabilidad de su pequeo, misma que no ha podido
manejar ni entender en el mismo. En estos casos la intervencin
inmediata a nivel neurolgico puede favorecer el desarrollo de una mejor
interaccin entre ambos al bajar el nivel de irritabilidad general. El solo
hecho de bajar el nivel de irritabilidad en los miembros de loa familia
puede ser un buen comienzo en el cambio de patrones relacionales
dentro de la familia, aunque an habr mucho por hacer, pues hay
patrones que tendrn q mantenerse a pesar de que las circunstancias
hayan cambiado.
Existen muchas combinaciones de esta posibilidad, con distintos grados
de participacin de los componentes. Otro ejemplo, de una situacin
totalmente distinta, podra estar relacionado con la vida emocional del
padre. Supongamos que en la historia emocional este padre hubiera
sufrido severas carencias afectivas atravesando una infancia muy
solitaria, caracterizada por la falta de una relacin emocional disponible,
cercana y segura.
Imaginemos que este padre, no queriendo que si hijo sufra una situacin
semejante, se propuso no permitir que su pequeo se sienta
desamparado en ningn momento. Sucede que este pequeo tiene
problemas de control impulsivo, y entonces el padre, para no hacerlo
sentir rechazado o lastimado, no se atreve a poner los limites en este
pequeo adquieren una importancia especial, y el nio aprende que
puede dar rienda suelta a sus impulsos sin ninguna consideracin por los
otros.
Una problemtica del padre incide con una dificultad funcional,
generando un problema bastante complejo, ya que la sola intencin
neurofuncional no resuelve la problemtica. Consideramos adems si
junto a esta intrincada interaccin existe un desacuerdo en la manera de
abordar la problemtica entre ambos progenitores. El nio que ha
aprendido que no necesita controlarse no solo tiene una dificultad
funcional para hacerlo. En este caso de impulsividad, un padre en
especial continente y un medio coherente abriendo sido elementos que
contrarrestaran su impulsividad.
Veamos la situacin contraria: si el pequeo tiene cierto grado de
impulsividad, pero el padre de manera firme y emptica va poniendo
lmites y le ensea a reparar sus fallas, hacindolo sentir capaz de
responsabilizarse poco a poco de sus impulso, el pequeo ira
desarrollando estrategias para el control de los mismos.
1 Como padre nos referimos indistintamente a padre o madre.

Este tipo de situaciones la atencin del problema es bastante compleja.


En el primer caso de imposibilidad si solo atendemos el aspecto
funcional neurolgico, a pesar de que el pequeo pudiera controlarse
con mayor facilidad, la experiencia le ha enseado que no le conviene,
pues obtiene muchos beneficios si su impulso se expresa abiertamente.
Como puede apreciarse, las combinaciones pueden ser innumerables. Lo
que es importante resaltar por el momento es que deben detectarse los
diferentes sistemas de procesamiento de la experiencia que estn
implcitos en la dificultad presente (y estos sistemas pueden ser desde
una dificultad para la tramitacin de un estmulo hasta una historia de
descalificacin) y tener mucho cuidado de no llegar a conclusiones
precipitadas.
Recordemos que aunque el problema provenga del fuera (padres
maltratados) genere un modo de funcionamiento, y tambin que aun
que el problema provenga sobre todo del adentro (dificultad
perceptual severa que bloquea el contacto social) va a generar pautas
de relacin en el afuera. Como decamos en el primer captulo, estas
variables estn inextricablemente unidas.
Para fines expositivos en este captulo tomamos dos casos extremos.
Uno de ellos, el de Renata, nos permite a acercarnos a una problemtica
en la vinculacin generada por una situacin de maltrato y abuso. El otro
caso nos acerca a la dificultad en el establecimiento de un patrn de
apego funcional, debido a un severo problema en el procesador de la
informacin que se expresa en autismo infantil, plantendonos la
dolorosa experiencia del nio y de la familia ante las serias dificultades
de contacto, a pesar de los esfuerzo del nio y del entorno.
CUANDO EL AMOR ES PELIGROSO
Empecemos por relatar unos episodios de la vida de Renata. La historia
de esta joven era desgarradora; uno podra preguntarse: Cmo haba
hecho para sobrevivir a la misma? La madre nunca acudi a buscar
ayuda. Renta haba tenido que esperar a ser una adulta y a valerse por
s misma para brindarse ella misma cuidado; para sanar sus heridas. Su
determinacin era admirable. Su madre hasta la fecha, trabaja como
chofer de camiones de carga. Su actividad es bastante ruda y parece ser
que su visin de cmo puede enfrentarse a la vida tambin.
Ella le haba contado como a su vez tambin de pequea haba sido
seriamente maltratada por su propio padre, que al parecer haba
adoptado esta identidad ruda para defenderse del mundo, atacando
antes de ser pisoteada de nuevo. Convencida de que la fuerza y la
agresin la protegeran, tena una actitud bastante destructiva hacia
quienes osaran acercrsele, me relataba Renata. Para mayor desgracia,
esta fuerza y agresin tambin eran ejercidas contra sus pequeos, al
no poder tolerar las molestias que la tarea de la maternidad le
impona, segn expresaba en sus continuas quejas.

Al considerar a sus hijos como portadores de esta imposicin,


descargaba su enojo sin media y peligrosamente contra los pequeos,
argumentando que la privaban de su bienestar y libertad.
Renata expresa como la madre se quejaba da tras da de tener que
cuidarlos o alimentarlos, al grado de que eficientizaba su tarea
alimenticia para hacerlo lo menos molesta: compraba una pieza enorme
de jamn y la dejaba en el refrigerador, de donde los nios podan
alimentarse mordindola y regresndola al refrigerador, ya que ni si
quiera hacia rebanadas de la misma. Les deca a sus pequeos de seis y
cuatro aos que podran comer del refrigerador cuando les diera hambre
sin tener que pedirle a ella que los atendiera. Renata relata la felicidad
que sintieron cuando aprendieron a manejar el tostador y pudieron
disfrutar una comida caliente. Ora veces hicieron intentos con cerillos
o velas, con no muy buenos resultados, as que regresaban a la comida
fra y al pan al tostado.
En ocasiones no haba comida en el refrigerador y deban contentarse
con ir consumiendo alguna caja de cereal que encontraban en la
despensa, deseando que an se encontrara en buen estado.
Los sucesos que Renata no poda recordar se agolpaban por momentos
generndole estados de verdadera angustia y Confucio, combinados con
recuerdos acerca de relatos de circunstancias impensables que su padre
le cont. Estos sucesos espeluznantes lo llevaron a separar a los
pequeos de la madre, pero haba pasado ya un tiempo de angustia y
dolor cuando esto por fin pudo resolverse.
Renata presentaba reacciones incomprensibles ante las personas, por
eso se aislaba. Los recuerdos no procesados se haban inscritos en su
memoria inconsciente y pareca tener vida propia y aduearse de la
suya. Haba otras situaciones que aparecan con mayor claridad. Pero la
sola enunciacin de las mismas constitua la reactivacin de dolorosos
temores y sentimientos de frustracin y desconsuelo.
En cierta ocasin el padre le platico como su madre le avent un triciclo.
El logro proteger al bebe de brazos con su espalda y gritarle a Renata
que corriera a esconderse y que no se detuviera hasta que se
encontrara en un lugar seguro. La vida de los pequeos se vio
amenazada en varias ocasiones. En una de ellas, aos despus, que
Renata relatara con especial dolor, la madre habra comenzado a
golpear la cabeza de Renata contra la pared repetidas veces tomndola
de los cabellos. El hermanito, percibiendo el peligro y tratando de
protegerla, distrajo a su madre mientras Renata corra a esconderse
detrs de un mueble junto a la pared; a su espalda haba una ventana.
Esta tan asustada que orino sus calzoncitos temblando sin poder
contenerse. De pronto empez a or unos pasos por las escaleras. La
angustia era tal que quera pegarse y confundirse con la ventana,
hacindose tan atrs que el vidrio se rompi a sus espaldas. Por fortuna
no se cort y para su suerte los pasos eran de su padre, que llegaba del
trabajo, y no de su madre. Renata no sabe cunto tiempo permaneci en

su escondite, pero le pareci interminable. Despus de este evento el


padre tomo a sus hijos y se los llevo para siempre.
El da de la crisis en que Renata haba tomado esa cantidad tan grande
de tranquilizantes, una sensacin de peligro inminente la acorralaba. A
pesar de que haba pasado tantos aos, la sensacin de vulnerabilidad y
de destruccin apareca de pronto sin previo aviso.
Para calmar su angustia Renata haba consumido una enorme cantidad
de Valium, pero la angustia no se iba y entonces recurra a consumir an
ms. El fin de semana haba intentado salir a divertirse un poco, pero
tambin haba consumido xtasis.
Despus del evento se senta muy miserable y deplorable que empez a
generar una serie interminable de autoacusaciones bastante crueles
contra su persona. Cuando empezaba autoacusarse se converta en una
juez implacable. No poda entender que su consumo constitua un
intento peligroso y engaoso de contactar con los otros. Pero al final de
cuentas un intento que ella probaba en su incansable bsqueda. Por
fortuna, ahora contaba con otras opciones ms seguras y efectivas que
podran en verdad ayudarla. Pero era importante que comprendiera que
la situacin experimentada habra sido imposible de manejar para
cualquier ser humano, cualquiera habra desarrollado confusin y
angustia si lograba sobrevivirla.
Metafricamente Renata comparo su estado mental con el de una
persona tuviera un tumor en la cabeza. Deca que el dao que
ocasionaba el tumor no la dejaba disfrutar de las cosas hermosas de la
vida, pues este tumor le provocaba una tremenda sensibilidad al dolor.
Imaginaba que este tumor podra ser extirpado, pero que al hacerlo
perdera tambin su sensibilidad y entonces dejara de apreciar las cosas
del mundo. En el tumor se encontraba su capacidad de sentir, tanto el
amor como el dolor; extirparlo la condenara a la insensibilidad y al
desapego, pero dejarlo equivaldra a abandonarla en una situacin de
dolor continuo.
Como dato interesante, resulta curioso sealar que en la amgdala
convergen las funciones de alarma y de apego, y es que en el principio
de la vida perder a la figura de apego equivale a poner en riesgo la
existencia. Por eso cuando perdemos a alguien querido sentimos, entre
otras cosas, angustia de separacin. En Renata, adems, estas dos
funciones estaban sper puestas: el apego era una situacin alarmante
pero deseada profundamente. La amgdala se hiperactivaba ante estas
dos funciones de manera indistinta. La cercana se haba experimentado
y registrado como bastante peligrosa.
Renata pens que optara por dejar que el tumor creciera, preferira
morir a dejar de sentir. Dolor y anhelo de contacto estaban
inextricablemente unidos. Extirpar el tumor seria como entrar en una
especie de embotellamiento. Para ella dolor y amor iban juntos, tal como
haban sido vividos en la relacin con su madre.

Le ped a Renata si poda dibujarme ese tumor que ella senta y lo que
este tumor le haca. A dems le pregunte si habra alguna manera de
sanearlo sin destruirlo, sin perder su sensibilidad, siguiendo las
propuestas de trabajo teraputico de David Epston y Michael White
(1992a), de manera que ella dejara de identificarse con el problema y
pudiramos enfrentarlo sin que al atacar al problema se atacara a s
misma, pues cuando ella se senta el problema, entonces se infringa
un automaltrato terrible, hablando de ella misma como un ser miserable
y sin futuro. En esa narrativa el maltrato y ella siempre estaban unidos.
No haba manera de liberarla del abuso si no encontrbamos otra
manera de narrar la historia.
Al identificarse con el problema y descalificarse ella se haba convertido
en su propio verdugo y la historia de maltrato se repeta
interminablemente. Haba que crear nuevas historias que le permitieran
liberarse finalmente del maltrato y liberarse como alguien que merece
ser cuidado y querido. Un antilenguaje del maltrato (Epston y White,
1992).
Epston y White (1990, 1991, 1999a y b) hacen un maravilloso trabajo
teraputico que da lugar a la funcin de una nueva escala: la
narrativa. En esta aproximacin, la manera como relatamos uno
historia es central. Un mismo suceso puede ser contado de tan distinta
manera. Y hay historias liberadoras e historias atrapadas. En el captulo
8 retomaremos este tema con mayor detenimiento.
Esta aproximacin narrativa una tcnica indispensable es la
externalizacin del problema. Si el problema se identifica con el sujeto
que lo padece, entonces se le atrapa en el mismo, no hay movilidad
posible. La externalizacin del problema permite que el sujeto no se
identifique con el problema y entonces pueda enfrentarse al mismo.
Resolver el problema su vuelve una tarea viable.
Desde un planteamiento epistemolgico, la nica va de generar una
nueva estructura interpretativa de la realidad consiste en la
desconstruccin Epston y White, 1992) de esta historia. Es la nica va
de acceso para poder verdaderamente generar una manera distinta de
procesar el evento. De otro modo estaremos reproducindola estructura
anterior.
Desde el punto de vista psicoteraputico esta tcnica es invaluable y
constituye un camino de respeto y reconocimiento hacia quien nos
consulta, adems de que la desidentificacin del problema constituye,
como sealbamos, el nico camino para generar un cambio. Cuando se
ha sufrido una situacin de maltrato, esta externalizacin constituye el
antdoto exacto para salir de la autoacusacin que es un maltrato
personal.
Por otro lado, desde el marco neurofuncional, dibujar (el problema)
permitira una mayor participacin de las funciones de la corteza
cerebral, aumentando la posibilidad de modulacin del afecto al incluir
la participacin de estas funciones de procesamiento de la informacin

(imagen mental, pensamiento, etc.) y en consecuencia disminuir la


participacin del sistema de alarma amigdaloide favoreciendo poco a
poco la contextualizacin.
Los planteamientos narrativos (necesidad de externalizar el problema) y
el proceso de la razn neurofuncional mediante la construccin de una
representacin simblica de lo senta (contextualizacin y participacin
de funciones corticales) se daba la mano, coincidan en la orientacin
que deba seguirse.
El dibujo era un paso previo en la narracin, permita al mismo tiempo ir
situando al problema, lejos de su identidad y favoreca tambin la
creciente participacin de la corteza cerebral y de un proceso simblico
previo al lenguaje, quedaba paso al mismo a travs de un proceso
reflexivo, ayudando al que el sistema de alarme experimentaba cierta
inhibicin y perdiera su fuerza esclavizaste.
En tones Renata hiso un maravilloso trabajo en la codificacin del
problema, permitindome acercar un poco a su profunda complejidad,
esto fue sin duda til en nuestro trabajo y el posibilidad de ir poniendo
en palabras la experiencia traumtica.
Renata explicaba en relacin con su dibujo (vase figura 5.1):

Este dibujo representa la tristeza que ciento frecuentemente y que me


controla.
Estoy mental y fsicamente sufriendo debido a que mi mente est
dividida. Es como si el tumor me partiera en dos una parte oscura y la

otra parte clara, que se encarga de pelear contra esa oscuridad,


utilizando como sus herramientas la lgica y la esperanza.
Mi cerebro esta encendido. No puedo apagarlo. Algunas veces el fuego
es hermoso, pero tampoco puedo apagarlo. Este fuego se escapa y
quema mi corazn, haciendo que mi corazn se sienta roto, sin valor e
incapaz de confiar
Despus de pasar por mi corazn este fuego ataca mi alma, hacindola
subir y bajar en una inestabilidad continua.
Mi alma (se puede leer soul al voltear la pgina del dibujo) pelea
contra el fuego y lo convierte en hielo, pero el hielo embota mi alma.
Esto deja mi alma sola en la oscuridad del mundo y en la desesperacin.
Sin embargo, mi alma no se llena de oscuridad, puede seguir estando
llena de luz, por eso las letras son blancas.
Las flamas que salen de mi cabeza son negras y blancas, representado
esa constaten lucha entra la oscuridad y la esperanza o la luz. Esta
oscuridad no consigue apagar mi alma.
Mi alma se encuentra perdida, pero no destruida, sabe que est perdida
y desesperada pero de alguna manera tambin sabe que puede volar de
la misma manera que los pjaros en libertad , sintiendo que puede
quitase estas ataduras. Aunque tambin mi alma puede abandonar esta
tierra de otra forma, atreves de la muerte, pero eso significara volver de
nuevo al fuego, del que intento escapar.
Renata encontraba un espacio que no haba sido atrapado por la
oscuridad su alma. Desde ah podamos empezar a trabajar. Haba una
parte de ella que senta que poda ser rescatada.
Hablamos mucho sobre la importancia de preservar esta esperanza pero
que no tenamos que hacer desaparecer el dolor por completo. El dolor
nos es til en la vida, tan como otros muchos sentimientos. Tal como ella
afirmaba: el fuego es abecs hermoso. No buscbamos deshacernos
de su sensibilidad, pues si lo hacamos (si es que fuera posible)
sucedera, como ella tema, que al extirpar su tumor extirparamos su
capacidad de sentir. Solo debamos restringir el alcance de este dolor y
quiz hacer que el mundo estuviera ms lleno de luz y con menos
oscuridad.
Durante los momentos oscuros podramos llevar una vela, que
habramos encendido en los momentos de luz, esta luz podra ayudarnos
a travesar la oscuridad, a encontrar salidas.
Le mostr entonces que hacia entonces haba hecho otra persona hacer
de la oscuridad y como la luna habra llegado a rescatarla (vase figura
5.2). Si bien Renata me peda no extirpar el tumo y con ellos amputar
su sensibilidad, si podamos llevar un poco de luz a los momentos de
desolacin.

El dibujo haba sido dado por Mabel, tiempo antes, queriendo compartir
su experiencia a quienes, como ella, atravesaran momentos de
oscuridad. Su generosidad fue invaluable en ese momento. Constituyo
para Renata un verdadero dialogo. Alguien podra conectarse con sus
sensaciones; desde el mismo lugar de oscuridad le regalaba una
respuesta. Era una respuesta que provena no de un profesional, no de
un extrao, si no de alguien que haba estado en el mismo sitio donde
ella se encontraba y alguien poda entenderla.
Renata se senta muy agradecida con Mabel. Este dialogo atreves de sus
pinturas constitua otra experiencia de vinculacin, otro patrn de
apego, una nueva manera de destruir a los otros.
No puedo expresar con palabras lo integrador que resultaba este trabajo
para quienes participbamos en el mismo. Era como compartir una
experiencia de contacto y de reparacin, como si juntas fusemos
poniendo las partes rotas de una preciosa figura de porcelana, y ver
cmo iba recuperando su delicadeza y belleza, pero adornada de nuevos
elementos que aportaba el hecho de saber que alguien ya antes haba
salido enriquecido de esta experiencia y poda regalarle su sabidura
generosamente. El contacto no solo era una posibilidad real y concreta,
sino adems poda ser fuente de desarrollo y crecimiento. Esto algo de
verdad revolucionario en su vida y potenciaba la importante vinculacin
que haba experimentado asa su hermanito.
El lenguaje, le dibujo, la codificacin del problema se volvan
herramienta indispensables para poder
elaborar esta experiencia
traumtica de apego, este doloso aprendizaje de que la figura ms
cercana podra convertirse en las peligrosa, haciendo que todo se

dividiera y confundiera, privilegiando la oscuridad sobre la luz llenando


al mundo de desesperanza. Pero la luz segua existiendo y era parte de
ella misma, y esta luz era la que le haba ayudado a sobrevivir, y era
esta luz a travs de la cual podra ponerse en cuanto con otro ser
humano que senta cosas semejantes. Se haba producido un encuentro.
No es que el padre de Renata no hubiera importantes esfuerzos para
rescatarla, pero segn describe Renata, su fragilidad lo llevaba a caer en
los juegos de su madre y de nuevo la madre tena cierta intervencin en
sus vidas. Renata tena una sensacin de impotencia que era contra
restada con esta experiencia de contacto con mable y en su recuerdo
con su hermano. Algo le haca volver a creer en las posibilidades de
restaurarse. Era un gran paso. Renata es tan valiente y tan brillante, es
un privilegio trabajar junto a ella.
A la par con eta labor est recibiendo dos factores trficos: el Hgf y el
VDNF. Ambos factores, como vimos en el captulo anterior, favorecen la
funcin GAVA (HGF directa VDMF e indirectamente) en la amgdala.
La funcin GABA atena el encendido del sistema de alarma, pero
adems, como veremos ms adelante, el VDNF desempea un papel
central en las conductas de apego (Roseri. 2002).
Al mismo tiempo que trabajamos en este enriquecedor evocativo haba
que modular la respuesta emocional de Renata, pues si no
enfrentbamos el problema tambin a nivel neurofuncional, la
aproximacin y la cercana haban sido tareas imposibles. Difcil mente
Renata haba tolerado la proximidad que implica un proceso teraputico.
Por ello la intervencin neurofuncional era un paso indispensable previo
para permitir la aproximacin teraputica. A pesar de que tena un
problema que tena como raz una situacin ambiental, ya haba genera
que impeda integrar nuevas experiencias a menos que este tipo de
patrn se modificase, aunque fuera mnimamente, para permitir
acercarnos. El trabajo con estos factores trficos permiti la disminucin
del sistema de alarma lo suficiente para iniciar el proceso.
Por otro lado, se sabe que estos factores trficos son secretados de
forma natural por el organismo ante situaciones de cuidado y de relacin
de apego satisfactoria. Es decir, su produccin se favorece atreves de un
buen maternaje. Veamos algunas de estas interesantes investigaciones.
Plotrsky y Meany (1993) realizaron un ingenioso experimento donde
observaron ratas en dos situaciones que compararon despus. Un grupo
tena un buen cuidado materno, mientras que las otras eran separadas
de sus madres a los pocos das de nacidas. Ms adelante sometan a
estas ratas a situaciones de estrs y observaron como las ratas que
haban tenido cuidado matero se recuperaron con mayor rapidez, pero
adems pudieron observar esto a nivel de la estructura funcional,
llegando a la conclusin del cuidado materno adecuado aumentaba la
cantidad de receptores de GABA en el hipocampo, hacindolo ms
resistente ante situaciones de estrs y ms capas para regular a la baja
los glucocorticoides cuando estos se secretaban (recordemos el captulo

anterior). Es decir, eran ms capaces de contrarrestar las respuestas de


angustia del organismo ante una situacin estresante.
La situacin contraria, o sea, en dficit de estos moduladores ante la
depravacin materna, tambin fue estudiada. En un estudio realizado
por Reosrei y Cols. (2002) en las universidad de Miln y nijmejen, se
hicieron evidentes cambios evidentes a nivel molecular a partir de una
experiencia de depravacin materna. En su experimento estos
investigadores separaban a ratas de nueve das de nacidas de sus
madres, como objeto de investigar los efectos, a largo plazo, de las
situaciones adversas tempranas en roedores.
Los autores encontraron que como adultos, aquellos sujetos que haban
sufrido de privacin materna mostraban una reducida expresin de las
sub unidades BDNF y del glutamato NMDA, factores que desempean un
papel muy imprtate en la plasticidad cerebral, tal como vimos en los
captulos correspondientes, estos cambios ocurren sobre todo en el
hipocampo.
A pesar de que este estudio se realiz en roedores durante su primera
etapa de vida y no en humanos, por obvias raciones, permite observar la
importancia de una adecuada relacin de apego y la vulnerabilidad del
cerebro ante condiciones de estrs durante el desarrollo temprano.
En las conclusiones a las que llega este interesante artculo, se subraya
el hecho de que eventos adversos de la vida durante el proceso de
maduracin neuronal pueden ser crticos para el desarrollo del cerebro.
Esta vulnerabilidad se debe a que se afecta de manera irreversible la
habilidad para copiar de modelos de comportamiento, entre otras cosas,
debido a que, a nivel molecular, se educe de manera significativa la
produccin de estos factores trficos (BDNF y NMDA) que permiten las
conexiones neuronales necesarios para ejecucin de nuevos
comportamientos, y que son secretados de modo natural en condiciones
favorables de aprendizaje.
Sabemos que en el cerebro hay muchos factores (y cada da se
descubren mas) que favorecen el desarrollo de distintas neuronas. Os
factores arribas sealados (BDNF y NMDA) participan de manera
especial en funciones bsicas de adaptacin social, aprendizaje y en
general de plasticidad neuronal.
Recordemos que el NMDA es un factor esencial en el proceso de
aprendizaje (LTP) y de plasticidad neuronal, y que el BDNF desempea
un papel esencial en el desarrollo de las funciones de apego, control de
la angustia, sueo y registro del dolo, todas estas conductas muy
relacionadas con las primeras experiencias de relacin emocional. Por lo
mismo, ambos factores tienen un papel central en la capacidad de una
buena adaptacin bajo condiciones que no impliquen un reto, como
situaciones de cambio o crecimiento. Ante la deprivacin materna se
afecta la capacidad de aprendizaje social y el elevado estrs condiciona
una fragilidad ante el mismo en una etapa posterior.

Como no se tiene un suficiente dotacin de estos factores la persona


se encontrara en condiciones desfavorables para adaptarse ante nuevas
situaciones. El estrs se convierte ms tarde, y por esta falta temprana,
en un factor precipitante central de muchos padecimientos. El dficit de
BDNF condicionado, ya sea por una mala experiencia temprana o por
una falla funcional, puede relacionarse muy fcil con la rigidez
adaptativa que se observa en los problemas psiquitricos (vase figura
5.3)

Estamos observando desde el rea neurofuncional lo que desde hace


mucho tiempo haba sealado los estudios que desde otras rea, como
el psicoanlisis o la etiologa, haban ya hablado en resolucin con la
trascendencia de los primeros vnculos emocionales.
CIRCUITO SEROTONINRGICO
VINCULACIN

SU

IMPORTANCIA

EN

LA

Las neuronas serotoninrgicas se localizan sobre todo en el ncleo del


rafe. Modulando dolor, funciones hipotalmicas, cardiovasculares,
termorreguladores y respuestas de neuronas corticales.
Su participacin en la recuperacin de estados de tranquilidad es muy
importante, ya que estn relacionadas con la respuesta del hipocampo,
pero tambin con respuestas hipotalmicas. Recordemos que el
hipocampo tiene la facultad de influir para el apego de la amgdala al
contextualizar el evento. Es por esto que para el tratamiento de crisis de

angustia se prescriben, como decamos en el captulo anterior, adems


de tranquilizantes, antidepresivos, que actan precisamente sobre estas
neuronas. Cuando encontramos factores los circuitos serotoninrgicos
pueden aparecer problemas como depresin, desorden obsesivo
compulsivo, agresin y psicosis. (Vase fig. 5.4).

DFICIT SEROTONINRGICO Y LOS FACTORES TRFICOS COMO


FACILITADORES DE LA RECUPERACIN FUNCIONAL
El BDNF es un importante recuperador, como decamos, de este tipo de
neuronas y favorece su crecimiento y su conectividad, as como su
recuperacin funcional. Dado que acta tambin como un activador del
hipotlamo y puede facilitar el apego de la respuesta de alerta, es una
importante herramienta tambin para el tratamiento de la psicosis,
como veremos ms adelante. No es casual que los neurolpticos
(antipsicticos) de nueva generacin incluyan, como parte de su
tratamiento, la regulacin de este circuito serotoninrgico (clozapina,
olanzapina etc.).
El BDNF tiene adems una relacin interesante y compleja con la
dopamina, puesto que hay regiones en que estos dos
neuromoduladores compiten (serotonina y dopamina) y el BDNF
puede
favorecer
tanto
el
desarrollo
de
neuronas
serotoninrgicas como dopaminrgicas facilitando un mejor
equilibrio en sus funciones (Lotti, 1992; Ma, 1998).
El BDNF puede ser as una importante herramienta ante una
hiperactivacion dopaminrgica, que es uno de los desajustes frecuentes
en los problemas psicticos (Benes, 1995).
Regresando a nuestro tema (hablaremos del problema de las psicosis en
otro captulo), cuando encontramos un dficit de esta ndole, sea cual

fuere su origen, la utilizacin de los factores trficos nos ayudan a que


os circuitos se reestructuren con mayor facilidad. A travs de estos
factores proporcionamos al cerebro ms ladrillos constructores
(protenas) para que las nuevas experiencias emocionales puedan
estructurarse de una manera ms rpida y sean factibles.
Cuando hablamos sobre los factores trficos sealamos que estas
protenas secretan ante cualquier experiencia de aprendizaje y son
elementos indispensables en la consolidacin del mismo.
Sin embargo cuando hay un dficit en la capacidad del sistema para
adoptarse, sea debido a que la experiencia emocional provoco un
desarreglo del mismo, sea por que haba desde siempre un desarreglo
una difusin, la terapia con factores trficos se convierte en una
invaluable herramienta.
Ya hemos visto como ante una situacin de abuso se hiperalerta el
sistema de alarma provocando que cualquier contacto se convierta en
un peligro potencial, entonces la experiencia de un contacto saludable
se va obstaculizada por esta situacin y la experiencia teraputica ni
siquiera puede darse. En un caso el tratamiento con factores trficos
constituira la posibilidad para la reparacin del funcionamiento aunado
a la psicoterapia. Tal como vimos en la historia de Renata.
Y por qu el sistema de apego se encuentra tan unido al sistema de
alerta? Por qu nos angustiamos cuando sentimos que podemos perder
al ser amado? Es esta relacin entre ambos sistemas la que explica que
se escriban canciones y poemas como Morir de amor? Por qu los
pequeos desarrollan angustia de separacin?
La activacin de los sistemas de apego, como su nombre lo indica,
implican la bsqueda de proximidad, y es un programa que
desarrollamos, como especie, como nuestra supervivencia debido al niel
de inmadurez con el que nacen las cras. La proximidad en el nio muy
pequeo es necesidad vital, y es necesario que este apego se active en
ambos participante: el adulto y el pequeo, aunque con distintas
caractersticas.
La proximidad le permite al pequeo contar con alguien que lo
defienda de los cambios de temperatura, de su hambre, de algn
peligro externo. El adulto, por su parte, requiere prolongarse atreves de
su especie y debe conectarse con su experiencia de indefenso para
desarrollar su capacidad protectora.
Para el pequeo, perder al cuidador equivale a perder la vida, por tanto
estos dos sistemas funcionan de manera asociada al inicio de nuestra
vida. De ah tambin podemos explicarnos que los sistemas de apego se
activen ate situaciones de peligro. Cuntas veces ante una situacin de
desbordada tensin no sentimos la necesidad de encontrarnos
acobijados por algunos de nuestros seres queridos, por muy adultos
que seamos?
Si bien es cierto que el nio depende del otro para sobrevivir, conforme
avanzamos en edad, nuestra creciente independencia nos permite tener

un mayor control sobre estas respuestas, que si bien se activan de


manera conjunta, desarrollamos la posibilidad de inhibir una u otra
forma segn corresponda, es decir, podemos inhibir la respuesta de
apego ante una situacin amenazante y en el lugar de correr a
refugiarnos en los brazos de mam tratar de resolver el problema. O
bien podemos inhibir la respuesta de angustia ante la ruptura de una
relacin afectiva sabiendo que no vamos a dejar de respirar un que as
lo estemos experimentando en ese momento. Esta inhibicin y
diferenciacin se posibilita debido al funcionamiento creciente de las
reas corticales. (No olvidemos la funcin del hipocampo y su relacin
con estas reas.)
Cuando esta experiencia no contextualizada, por dificultades en la
experiencia de apego o por dificultades en el desarrollo neuronal,
corremos el riesgo de vivir cada ruptura de relacin con la misma
angustia de separacin que un pequeo. Esto sucede en no pocas
relaciones de pareja.
Debemos entender, junto que la persona que acude a consulta, que las
llevo hasta ah (no necesariamente fue por una inadecuada relacin con
sus padres, esta es una posibilidad y un elemento muy importante, pero
hay muchos otros, entre ellos una desusada sensibilidad y que pudo
haber llevado a la persona a desarrollar una hiperrespuesta de los
sistemas de alarma y apego, que al ser tan intensa no pudo ser
modulada por la corteza orbito frontal cuando avanzo el desarrollo, o
bien podemos encontrarnos un tamao demasiado grande de la
amgdala que la hace presentar descargas de mayor voltaje a la usuales,
o como en el caso de Renata, una dolorosa experiencia en donde apego
y alarma son casi sinnimos por la situacin de maltrato experimentada,
o una combinacin de varios de estos componentes).
No es casual que la misma estructura: la amgdala, est implicada tanto
en las respuestas sexuales como en las respuestas de miedo. Ambas
conductas activan circuitos en distintas reas de la amgdala: la
respuesta sexual en los ncleos medio y posterior mientras que la de
terror en el ncleo lateral y el central.
Si bien el fenmeno es bastante complejo, el empleo de distintos lentes
de anlisis, lejos de hacernos perder una directriz en la reflexin, nos
enriquece de manera importante. No se trata de sumar pan con
tornillos, sino de poder analizar un mismo objeto desde distintas
perspectivas. Por poner un ejemplo en otro campo de la salud, el sida
puede ser analizado desde la comprensin del ataque al sistema
inmunolgico, pero tambin desde el impacto social que genera. Esto no
excluye que pueda as mismo estudiarse la problemtica emocional que
acompaa a la enfermedad, y la informacin que se obtiene de los
distintos campos permite dar a la persona que acude a buscar ayuda un
poco ms flexible y se adapte mejor a las necesidades individuales.
Esta flexibilidad es la que estamos persiguiendo en el anlisis del
fenmeno emocional. Al igual que los distintos circuitos neuronales se

integran para realizar una funcin ms completa, as nuestras distintas


aproximaciones se coordinan para generar una comprobacin ms
dinmica y flexible del fenmeno de la relacin temprana, fenmeno que
as lo requiere por la multiplicidad de variables que estn implcitas en el
mismo.
Este anlisis implica un trabajo terico que nos lleva a la necesidad de
retomar algunos conceptos centrales sobre el desarrollo del primer
vinculo infantil, as como de las bases neurofuncionales que permiten
esta funcin temprana y que a su vez son modificadas por la misma.
Esta nueva postura ha sido desarrollada recientemente por el
neopsicoanlisis (Fosha, Sigel y Solomon, 2009).
LA TEORA
OBJTALES

DEL

VNCULO

TEMPRANO:

LAS

RELACIONES

Retomemos algunas de las principales investigaciones en este campo y


las interesantes aportaciones que estas observaciones nos han brindado.
El estudio psicolgico alrededor del vnculo materno infantil tuvo un gran
auge durante el siglo pasado y ha sido retomado recientemente
integrando estos nuevos descubrimientos. Influyeron en ese entonces
fenmenos sociales como las dos grandes guerras, que dejaron a
muchos pequeos en orfandad; la creacin de instituciones para el
cuidado de nios abandonados o sin padres; la creciente
industrializacin que incluyo la participacin de amos padres en las
tareas econmicas y la creacin de instituciones de apoyo para el
cuidado de los pequeos, como las guarderas. Claro que tambin
influyeron movimientos culturales y cambios epistemolgicos, como el
surgimiento de la teora psicoanaltica, que dio gran importancia a la
experiencia de los primeros aos y, dentro de esta escuela, la escuela de
las relaciones objtales, que se centr en el estudio de este interesante
y trascendente proceso de desarrollo que es la relacin temprana.
Ms adelante la escuela laicaniana, conectando el psicoanlisis con el
campo de la lingstica y la filosofa, hace un planteamiento central en la
relacin con este primer vinculo: destacara la importancia de la funcin
paterna como ley reguladora y estructurada del sujeto e incluyendo del
mismo en el mundo de la cultura, seala la importancia que dentro de
esta relacin primera exista cierta regulacin que permita al pequeo
surgir como sujeto diferenciando de la madre (Lacan, 1953, 1958).
Estas interesantes aportaciones en el campo psicoanaltico encuentran
hoy da (no todas) un correlato en el campo de las neurociencias, que si
lejos estn de sustituir sus planteamientos, permiten enriquecer algunos
de ellos, modificar otros y tambin descartar del todo algunos supuestos
que no pueden seguir sostenindose ante los nuevos hallazgos (Fosha,
Siegel y Solomon, 2009).
Veamos algunos de estos correlatos. Los objetos afectivos (teora de
las
relaciones
objetales)
son
las
personas
emocionalmente

representativas para nosotros que vienen a poblar nuestro mundo


interno.
Nuestra memoria est habitada por nuestras experiencias implican,
adems de nuestro contacto con el mundo de las cosas y fenmenos,
nuestras vivencia de los otros. Estos objetos amorosos, al igual que los
objetos materiales, se representan en nuestra mente. Se registra su olor,
su manera de moverse, su manera de sonrer o de mostrarse molesto,
as como la emocin asociada con su presencia (Siegel, 1999). De la
misma manera que podemos evocar en nuestra memoria un objeto tan
particular y sencillo como una manzana, y a la vez podemos recordar su
color, su forma, su olor, su textura, podemos traer a la mente la imagen
de nuestra madre, de nuestros hijos o de nuestra pareja, con la gran
diferencia de que esta presencia implica una reaccin afectiva que se
conecta de manera ms intensa que la manzana (o al menos as
esperamos que suceda).
Estos constructos tienen al principio un registro a nivel implcito, es
decir, que si recordamos lo expuesto en captulos anteriores, se inscribe
primordialmente a nivel de estructuras subcorticales, dejando una huella
profunda en nuestras manera de esperar una respuesta emocional del
ambiente.
El funcionamiento de las reas subcorticales, su carcter ms primitivo,
puede entonces explicarnos por qu estos trozos de memoria se
encuentran mayor mente fuera del alcance, por lo menos completo, de
nuestra conciencia, pues fueron generados mucho antes de que la
actividad consciente fuera posible.
Podemos entender tambin por qu estos recuerdos inconscientes son
tan intensos, ya que tuvieron una importancia vital para nuestra
existencia. Estos trazos de memoria son los que nos ensean a confan o
desconfiar, al solicitar y saber que seremos atendidos o a no esperar una
respuesta satisfactoria y reaccionar al respecto de distinta forma. Son
los modelos que se imprimen en nuestras primeras relaciones, pero en
los cuales tenemos una participacin activa. De ah la importancia del
planteamiento laicaniano de que el sujeto siempre sea vistos como un
sujeto y no como un simple deposito del deseo de la madre (Lacan,
1958). El pequeo siempre har algo con lo que sucede en el
ambiente (Siegel, 1999). Por ejemplo, ante la falta de una
adecuada
respuesta
algunos
pequeos
puedan
actuar
volvindose ms demandantes, otros desarrollan una actitud
pasiva de resignacin y de desconsuelo, algunos ms podrn
generar una conducta de hiperdesarrollado de las propias
habilidades para favorecer una independizacin precoz; en
fin, se trata siempre de una interaccin.
Para que este vnculo emocional pueda darse, nuestro ambiente
sociocultural, familiar y nuestro ambiente biolgico se dan de la mano
en el favorecimiento del desarrollo de una conducta que es la que nos
explica por qu los seres humanos somos seres en quienes el efecto

ocupa un lugar trascendente que se expresa es nuestras conductas de


apego.
Siendo tan importante este primer vinculo, es bsico que la naturaleza
prepare a los padres para recibir este nuevo ser y darle los cuidados
necesarios; por tanto, se vuelve una cuestin indispensable para la
supervivencia de la especie que los padres tengan la capacidad de
desarrollar un vnculo con su pequeo. Si bien estos padres ya han
tenido una propia experiencia de vinculacin a partir de la cual
aprendieron, a nivel funcional, hay una serie de cambios hormonales que
la favorecen, o la intensifican, cerca del momento del alumbramiento.
La oxitocina y la vasopresina son dos hormonas que se ha visto, entre
otras funciones, afectan la capacidad de vinculacin. La oxitocina afecta
la capacidad de vinculacin de la mujer, mientras que la vasopresina en
la del hombre y ambas estn relacionadas con las hormonas sexuales: el
estrgeno en la mujer para la oxitocina y testosterona en el hombre para
la vasopresina. Estas hormonas desempean otros papeles importantes
en el organismo: la oxitocina en la contraccin del tero y la vasopresina
para la regulacin de la presin sangunea, y no es que no secrete
vasopresina tambin en la mujer. Es solo que se ha visto relacionado e el
incremento de estas hormonas con ciertas conductas de apego en
estudios recientes (Siegel, 1999).
No es casual que el acto sexual, que genera la liberacin de estas
hormonas, facilite la creacin de vnculos (Siegel, 1999). Es adems
interesante saber que la hormona que permite el inicio de las
contracciones en el momento del parto como apenas decamos, es
precisamente la oxitocina; nada casual, verdad?
La secrecin hormonal favorece la creacin de estos vnculos, que a su
vez favorecen la secrecin de estas hormonas; otra vez nos
encontramos con una doble interaccin. Lo natural, lo deseable para
nuestra especie, por lo menos en la manera como hoy da existimos, lo
necesario para nuestra supervivencia, requiere la creacin de vnculos,
desde nuestros orgenes, desde nuestra ms temprana existencia; as
estamos diseados, des lo bilgico y desde lo cultural.
Si nos remontamos en el tiempo estas observaciones concuerdan con los
estudios de Ren Spitz (1965), quien desde hace muchos aos sealaba
como el vnculo, la relacin temprana, eran indispensables para la
supervivencia, pero no solo porque el cuidador brinda el alimento, sino
porque la cercana es parte del nutriente emocional que requiere el
pequeo para subsistir.
Este autor se dedic a observar el desarrollo de los pequeos en
orfanatos, donde por desgracia algunos de estos pequeos presentaban
un cuadro que empezaba con una falta de respuesta a los estmulos
ambientales y falta de apetito que les ocasionaba una importante
prdida de peso corporal. Tambin se observaba una progresiva falta de
respuesta al estmulo humano, que llevaba a los pequeos a negarse a
comer e incluso morir por inhibicin, o desarrollar un cuadro infeccioso o

viral, donde el estado de desnutricin y la depresin inmunolgica que


presentaban.
Al cuadro inicial le llamo depresin analtica, que al avanzar llevaba el
cuadro marasmo, donde se haca evidente una grave desconexin del
ambiente que la mayora de los casos llevaba a la muerte.
Spitz (1965) hiso profundas observaciones acerca de estos cuadros
llegando a interesantes conclusiones acerca de la importancia de la
comunicacin entre madre e infante, as como sobre y acerca de las
caractersticas de la comunicacin preverbal que se da durante esta
etapa temprana. Tambin sealo como se construyen, atreves de la
interaccionan con el otro, organizadores en la mente del pequeo que
le permite irse incluyendo en el mundo social. Estos organizadores van
permitiendo al nio a ingresar a nuevas formas de procesar la
informacin del mundo y en especial de la relacin que tiene con el otro.
El primer organizador es la sonrisa ante el rostro materno (Gestalt en un
principio no especfica), que permite al pequeo asociar la estructura del
rostro que mira con la sensacin de satisfaccin. Este es el prembulo
para la instauracin, ms adelante, de una relacin especfica con la
madre o cuidador principal.
Desde el anlisis neurofuncional, la corteza cerebral en desarrollo
contribuye al reconocimiento facial, y no es casual que esta corteza
temporal vaya a ser la encargada del desarrollo del lenguaje. Es decir, se
usan creando los primeros smbolos en el mundo del infante, prembulo
de esta capacidad comunicativa que nos distingue como especie. el
rostro significa algo ms que los ojos, nariz y boca que ve moverse;
significa algo que est sucediendo entre sus sensaciones y la persona a
quien est mirando (aun cuando para l bebe todava ese alguien no es
un quien en su sentido ms amplio): es el principio de este progresivo
ir creando significados y sobre todo, significados emocionales.
Balint (1979) de una manera brillante pero al mismo tiempo sencillo,
seala como el pequeo en ts primera relacin va construyendo la
matriz relacional que le servir para integrarse al mundo de las
relaciones sociales. Para cuando Balint platea su teora, el psicoanlisis
haba dado una importancia indiscutible al inconsciente reprimido, el
cual se relacionaba con aquello que la persona no quera recordar o
reconocer como deseo propio (ello y yo), pues generaba angustia,
pues se opona a sus preceptos morales (supery), generando as
conflicto entre en impulso y el ideal (Freud, 1923).
El inconsciente del que habla Balint (1979) es distinto y sin sustituir ni
negar la experiencia del anterior, plantean la existencia de otro tipo de
inconsciencia previo a nivel evolutivo al inconsciente reprimido y que
tiene que es con estas primeras experiencias anteriores al lenguaje (y al
desarrollo de la corteza y el hipocampo, aadiramos nosotros). Segn
este autor, la primera relacin vincular tiene lugar antes de que se
desarrolle el lenguaje, y se apoya en sensaciones, necesidades y
recursos que experimentan en lo corporal, este es su modo de

expresar. Esta observacin ha sido retomada por los nuevos estudios del
vnculo temprano, subrayando la existencia de una neurobiologa del
apego (Schore, en Fosha, Siegel y Solomon, 2009).
Es en verdad esta fascinante observar la capacidad intuitiva de este
autor, quien sin contar con toda la informacin actual nos explica, en el
mundo relacional, que sucede la interaccin entre dos sujetos cuando
uno de ellos aun utiliza, dentro de sus recursos racionales, funciones que
todava no pueden integrar el funcionamiento cortical ya desarrollado y
en toda su expresin.
Balint (1979) sugiere que existen elementos inconscientes de los cuales
algunos sujetos no han tenido ningn tipo de noticia, no por que
quisieran olvidarlos, sino porque nunca los han experimentado (por
desgracia). Este aspecto del inconsciente no est representado, porque
es previo a la funcin simblica en el infante. Sera lo correspondiente al
registro de lo real en Lacan (1953), puesto que no ha pasado por lo
simblico. No es una representacin ni una fantasa. Podra decirse que
es una sensacin, una reaccin corporal.
Este inconsciente corporal expresa lo que tiene que ver con las
carencias en nuestras relaciones tempranas (todos tenemos alguna), es
decir, con lo que falt, con lo que no se ha vivido y que corresponda a
una necesidad en el proceso de construccin de nuestras estructura
emocional: Balint (1989) llam a esta carencia inconsciente: la falta
bsica.
Qu quiso decir con esto? En ocasiones el sujeto adulto que llegaba a
consultarlo no desarrollaba una vinculacin con l no porque reprimiera
si deseo ertico hacia su terapeuta, sino solo porque no haba aprendido
cmo hacerlo; pero lo ms grave an es que la falta no tena una
representacin, uno no tiene una imagen mental para lo que no ha
experimentado. Puede haber una representacin para lo que alguna
vez tuve y ya no tengo, para aquello que perd, pero no puedo
imaginarme lo que es un s&) (wq5urtwkl por qu nunca lo he visto o
sentido. la falta bsica deja al sujeto, ante la carencia, en un nivel
preverbal de simbolizacin. No puede solicitarlo, ni siquiera saber que
le falta.
Esto que le falta tiene entonces que construirse en la relacin
teraputica a travs de lo que Balint (1979) llamo la experiencia
emocional correcta una situacin emocional distinta en la que el sujeto
pueda, por ejemplo, experimentar el ser respetado o el ser entendido, y
a partir de ah empezar a entender que algo le falto y contribuirlo desde
ah, pero como un segundo paso del proceso.
Esta observacin revoluciono el tratamiento psicoanaltico de muchos
terapeutas, quienes empezaron a empezar a tratar pacientes con
problemas ms severos con resultados interesantes, sealando que
adems de la relacin transferencial exitosa otro mbito de la relacin
teraputica que tiene que ver con proporcionar al paciente est
experiencia emocional correcta. El terapeuta adems de ser un objeto

transferencial, poda convertirse en una en una presencia real para


quien acuda a consulta. El terapeuta no solo deba brindar
interpretaciones. El vnculo emocional generado con la persona que
acuda a consulta era un instrumento de trabajo; la empata, la
contencin, la gua, etc., se volvieron elementos avalados en el
tratamiento (no por todas las escuelas psicoanalticas). Esta postura
coincide con las ltimas investigaciones en el campo del
neopsicoanlisis. El contacto emptico constituye una va de acceso al
mundo emocional del otro. La emocin se trabaja a travs de la emocin
(Trnica, en Fosha, Siegel y Solomon, 2009).
La aproximacin de Balint (1979) dio lugar al desarrollo de tcnicas
teraputicas que tuvieron interesantes resultados en el trabajo, sobre
todo con personas que haban vivido carencias muy importantes en su
primera infancia a nivel afectivo. Ms adelante y en esta misma lnea
surgieron trabajos tan interesantes como los propuestos por las tcnicas
de la mentalizacin de Fonagy (2002).
Los interesantes trabajos en esta teora de la mentalizacin logran
integrar los modernos hallazgos de las ciencias neurobiolgicas con
muchos de los descubrimientos psicoanalticos de las ltimas dcadas.
En este sentido centran su inters en la habilidad para mentalizar que se
refiere a la capacidad para tener una representacin de la existencia de
la vida mental tanto propia como la del otro, y consecuentemente de los
estados emocionales correspondientes. Esta habilidad permite una
adecuada regulacin del afecto que lleva a una buena adaptacin al
medio. Explica Fonagy (2002) como una falla importante en la funcin
de parentaje puede incidir lastimando esta capacidad para mentalizar.
De manera muy importante, y a diferencia de otras teoras
psicoanalticas, pone acento no solo en los aspectos cognitivos que
implica el desarrollo de esta habilidad y plantea estrategias teraputicas
para favorecer su desarrollo.
Lo que a la fecha est resultando bastante revolucionario es que las
tcnicas de neuroimagen, as como los nuevos descubrimientos
neurolgicos, confirman la importancia de estos primeros vnculos
emocionales y explican estos interesantes procesos psicolgicos
permitindonos entender, por ejemplo, como se interiorizan estos
objetos afectivos en nuestra memoria corporal que se inscribe en
nuestros funcionamientos. As mismo nos permite entender fenmenos
tan complejos como la empata o la compasin cuando vemos que dos
cerebros en comunicacin prenden reas equivalentes, entrando en
una sintona emocional.
Un ejemplo muy interesante sobre este complejo proceso de aprendizaje
social lo construyen las investigaciones con las neuronas espejos de las
que hablamos antes.
La observacin, desde este campo de las neurociencias, hoy da va
arrojando ms y ms elementos paralelos que insisten, desde otro
campo de estudio, en la necesidad del conocer ms acerca de estas

conductas de apego. Se revalidan y retoman tambin, sin que haya sido


su propsito inicial, aportaciones de los estudios realizados por etlogos
alrededor del tema.
Por poner un ejemplo, Konrad Lorenz (1991), en sus estudios sobre
vinculacin en aves, encontr que los gansos desarrollaban apego hacia
el objeto con el que generaban impronta, y que estos procesos solo
podan darse dentro de un periodo limitado cercanos al nacimiento. Si un
bebe ganso vea a Lorenz en lugar de a su madre durante este periodo,
lo segua como si fuera su madre. Lorenz tambin encontr que cuando
llegaba a la madurez este ganso se enamorara de un ganso del tipo al
que fue expuesto durante su periodo de impronta. Estos estudios sobre
la impronta tambin generaron nuevas maneras de mirar los fenmenos
de la vinculacin temprana en los humanos, puesto que haba patrones
compartidos, si bien no tan automticos como la impronta, si
fundamentales para la adaptacin social posterior para la persona.
As mismo Lorenz puso a reflexionar a los estudios sobre el hecho de que
as como los animales tenan ciertos patrones de comportamientos
propios, que permitan el apego, tambin los humanos tendran ciertos
engranajes propios de la especie.
Cules son las herramientas o recursos con los que llega a la vida la
cra de un humano? Qu conductas le facilita establecer esta
vinculacin? Tal como los gansos traen esta capacidad de impronta que
les ayuda a seguir a su madre, el pequeo humano trae un repertorio
conductual al nacer que favorece este vnculo.
Esta cra nace con una serie de reflejos que desde el nacimiento van a
favorecer el apego. Uno es la sonrisa; otros, la orientacin hacia los
otros, la vician compartida, la imitacin de gestos faciales y el reflejo de
succin. Estos reflejos favorecen la vinculacin y la comunicacin.
Por ejemplo, el reflejo de moro favorece al ser cargado como una
respuesta del cuidador al ser cargado como una respuesta del cuidador
ante la observacin del mismo. Estos descubrimientos sobre
neurodesarrollo enriquecen nuestra informacin acerca de los patrones
de apego.
La vinculacin que se genera durante las primeras semanas es bastante
primitiva; est basada en el olor y el tacto y utiliza para el registro inicial
de la memoria estructuras subcorticales. Contamos as, como especie,
con una serie de herramientas que nos permiten, desde el momento que
nacemos, establecer relaciones especificas con otro miembro de nuestra
especie. Ante nuestra incapacidad funcional en muchas reas nacemos
con un sistema emocional que nos permite evaluar y actuar desde un
inicio y que seguir desarrollndose atreves de nuestra vida (Fosha,
Siegel y Solomon, 2009).
Conducta, apego y patrones de apego

Cmo podramos definir esta conducta de apego? Apego i


vinculacin, segn Daniel Siegel (1999), se refiere a aquel
sistema cerebral con el que nacemos, que evoluciona de tal
manera que organiza procesos motivacionales, emocionales y de
memoria, y que se moldea y desarrolla a partir de la relacin
que establecemos con las figuras significativas que se encargan
de la crianza.
Diramos que es la matriz emocional donde aprendemos el
lenguaje de las relaciones, es nuestro primer contacto. Esta
experiencia depende de mltiples variables, ya que la conducta
de apego, si bien est determinada por el cuidado que
proporciona el padre o la madre, tambin lo est por la
capacidad de respuesta que el pequeo tenga al mismo.
Hemos repetido que la interaccin entre cuidador y pequeo de ninguna
manera es un registro positivo por el pequeo de las conductas del
cuidador, pero consideramos que en este tema es en especial
importante no olvidarlo. El pequeo interacta desde el nacimiento con
el cuidador y no solo est moldeado por sus conductas, si no que su
respuesta tambin modifica al cuidador.
La imagen de un bebe pasivo y solo receptor de cuidados est muy lejos
de lo que hoy conocemos del proceso madurativo. Si bien es cierto que
la responsabilidad recae sobre los padres, pues si el pequeo tiene
dificultades de respuesta son ellos quienes pueden hacer algo para
ayudarlo, es importante desculpabilizarlos de la tan socorrida fantasa
de que la manera del ser del pequeo tiene que ver absolutamente con
lo que ellos le han hecho. As, estos patrones no son determinados por
el cuidador, aunque su participacin ese decisiva, sino surgen en la
interaccin (fig. 5.5). El sujeto emocional y social surge de la diada y la
triada, al incluir la regulacin necesaria para la vida cultural.

El concepto de apego ha sufrido interesantes modificaciones y fue


inicialmente estudiado primero por Bowlbly y Cols (1953). Este
psicoanalista britnico decidi observar el comportamiento animal como
un medio para poder entender algunos aspectos de las conductas de
apego.
Mary Ainsworth (1978), profesora de psicologa del desarrollo de la
universidad de Virginia, quien colaboraba con Bowlbly en la clnica
Tavistok, desarrollo una investigacin con infantes y sus madres
siguiendo las ideas de Bowlbly. Ellos buscaban patones de apego que
pudieran ser observables y permitieran hacer inferencias acerca de
cmo impactaba el tipo de patrones apego en el desarrollo emocional
posterior del pequeo.
Por patrn de apego entendan la forma usual en que la madre e hijo se
relacionaban. Entre las hiptesis que plantearon estaba el que los
patrones de un apego seguro sentaran la base de un buen desarrollo
emocional, mientras que los patrones de apego evidentes y
desorganizados eran el prembulo para una dificultad emocional.
La propuesta tetrica era que el modelo de apego con el pequeo se
relacionaba con la figura parental era internalizado como el modelo que
seguira utilizando para vincularse en futras relaciones, de ah su
impacto a futuro.
Si incluimos el anlisis neurofuncional en el proceso de apego, tal como
lo seala Siegel (1999), se puede observar con claridad como un cerebro
afecta a otro. La correlacin de la comunicacin y de los patrones de
comportamiento es evidente.
En esta interaccin el nio aprende a actuar de determinada manera
para obtener lo que necesita del ambiente, y este aprendizaje que
construye genera redes neurales, conexiones que transforman su
cerebro, su manera de procesar experiencias sucesivas. Si cuenta con

un medio seguro y confiable, sus posibilidades de desarrollo se amplan


bastante, pes es el quien las genera y no las introyecta.
Las observaciones de Mary Ainsworth (1978), desde la escuela de
relaciones objtales, son tiles, ya que permiten subrayar algunos de los
fenmenos que se presentan en la interaccin. Para el estudio del tipo
de apego ella idea una situacin experimental. Sus intereses se
encontraron en la observacin de la pautas interaccinales entre madre
e infante durante el primer ao de vida.
Tras un ao de observacin a las parejas madre-hijo en su hogar, estas
fueron llevadas a un laboratorio, donde se hiso una prueba que duraba
20 minutos. Durante el tiempo que duraba la prueba el pequeo
permaneca en el lugar del estudio en diferentes situaciones:
Con la madre.
Con la madre y un extrao.
Solo con el extrao
Solo durante tres minutos.
La hiptesis supona que al separar al infante de la madre se activara el
sistema de apego y entonces podra estudiar se este patrn atreves de
las reacciones que l bebe desarrollaba ante la separacin y la reunin
con la madre. Ainsworth (1978) planteo que el comportamiento del
bebe ca en patrones especficos de respuesta. Encontr cuatro patrones
principales y llego a la conclusin de que la respuesta del bebe dependa
del tipo de relacin que la madre ofreca al pequeo.
As se acoplaba el tipo de patrn en el pequeo con un tipo de patrn de
comportamiento en la madre. A continuacin presentamos una sntesis
de los propuestos por esta investigacin.
Apego seguro. Para que se de este tipo de apego se requiere desde el
lado del adulto una actitud coherente, disponible, afectuosa y segura,
consistente, no cambiante y que pueda proporcionar al pequeo la
sensacin de que puede hacerse cargo de la situacin y resolverla,
protegindolo de una situacin de excesivo estrs.
El lenguaje utilizado por el adulto es claro, sin mensajes dobles que
generen confusin. Esta figura, segn refiere la autora, cuando es
cuestionada acerca de la relacin de apego con su pequeo, puede
evaluar el apego de una manera favorable, pero tambin hablar
abiertamente de las dificultades que se le presentan por el camino, sin
tener que justificarlas.
Por su parte el pequeo como respuesta a esta actitud del adulto,
presentaba una conducta explorara y de manifiesta curiosidad hacia su
entorno.
Durante la situacin experimental aparecan signos que permitan
evidenciar que extraaba a la madre cuando esta se ausentaba, con

frecuencia llorando en la segunda separacin, pero recuperndose


rpidamente cuando ella regresaba.
Es obvio que prefera a la madre y no al extrao, pero no presentaba una
respuesta muy angustiosa ante el mismo. En general la madre iniciaba
el contacto despus de la separacin, pero despus de esta contacto el
nio era capaz de devolver a jugar.
Apego envitante: la actitud del cuidador en este tipo de apego no era
coherente. Se mesclaban episodios de cuidado de cuidado excelentes
con algunos de falta de contacto. El pequeo no lloraba cuando el padre
o la madre salan del estudio. Cuando la madre regresaba el pequeo
activamente evitaba la reunin, alejndose o moviendo los brazos hacia
otro lugar o los diriga al piso cuando era cargado.
La respuesta en torno a los padres pareca de calor emocional y durante
el procedimiento experimental se enfocaban mucho ms en los juguetes.
La autora explicaba esta respuesta evidente como una proteccin ante
la actividad confusa del cuidador.
Apego resistente o ambivalente: el adulto presentaba en esta
participacin incoherente, misma que la autora supona era el resultado
de que el cuidador se encontraba tal vez preocupado por sus
experiencias pasadas de apego o relaciones anteriores.
La figura pareciera estar enojada o muy preocupada, o ser pasiva, y la
informacin que aportaba sobre su relacin con su hijo sola ser
ambivalente o confusa.
El pequeo, por su parte, pareca muy estresado, incluso antes de la
primera separacin, con poca capacidad para explorar el estudio. La
atencin del mismo pareca estar ms concentrada en el padre y su
estado emocional pareca ser de preocupacin, enojado o excesiva
pasividad.
El pequeo no lograba recuperar un estado de confianza despus de la
reunin con la madre, con frecuencia continuaba enfocado en la madre y
segua llorando. No poda volver a la expresin del ambiente despus de
la reunin. Ante lo anterior, la autora plantea que la dificultad emocional
del padre o cuidador atrapaba al pequeo en esta preocupacin
extrema.
Apego desorganizado: el cuidador muestra una conducta confusa y
desorganizada en donde no se logran distinguir los contenidos
fantaseados de las situaciones reales. Se observan confusiones muy
graves a estos padres, como la sensacin de que una persona que ha
muerto se encuentra fsicamente presente.
El pequeo desplegaba un comportamiento desorganizado o
desorientado en presencia de los padres, mostrando una especie de
colapso en sus estrategias de comportamiento. Por ejemplo, poda
extender sus manos con la intencin de ser cargado, pero al momento
que iban a tomarlo en brazos, se tira al piso, presentado una conducta
desorganizada y al parecer contradictoria. De nuevo la autora explica

esta conducta catica como una respuesta ante la situacin confusa que
el cuidador generaba.
Si bien no compartimos esta visin lineal en donde la conducta del nio
se describe como una reaccin ante la actitud de los padres o
cuidadores, si consideramos que los patrones de apego puedan ser
tiles, pues constituyen modelos de interrelacin que actuaran como
patrones referenciales sobre los que se construirn futuras
interacciones. Es decir, si bien la explicacin etiolgica parece simplista
y peligrosa la tipificacin de los patrones de apego puede utilizarse
como una herramienta de comprensin, entendiendo que constituyen
una muestra de la matriz original desde donde toma sus patrones de
referencia y desde donde hay que trabajar si buscamos la construccin
de nuevas alternativas de modos de relacin. En la nueva postura
basada en es estudios recientes de neurofuncionamiento el acento esta
puesto en la interaccin. Dice Trevarthen (2009) que la concepcin del
recin nacido como listo para ser formado por el ambiente pierde la
visin de su poder comunicativo e interactivo. Los patrones de apego
tienen que ver con patrones de interaccin y no solo con respuestas.
Desde siempre hay una capacidad comunicativa del pequeo. El cerebro
humano es tanto intersubjetivo como intencional y antes del lenguaje,
las emociones que regulan al moverse y ser movido por alguien (l bebe
llora si lo cargan de determinada manera o se calma) se actualizan
constantemente en el contacto ntimo y constituyen los primeros medios
de comunicacin.
Aunque para ello sera indispensable tratar de entender los elementos
que llevaron a esta relacin al lugar donde se encuentra, dando apoyo
para poder ayudar a los participantes a desbaratar enganches no muy
benficos y a generar otros modos de aproximarse.
Por ejemplo, un apego catico podra explicarse por una serie de
factores, conjugados, donde un elemento central podra ser la existencia
de un foco irritativo a nivel del lbulo temporal derecho del cerebro del
pequeo, que le dificultara una organizacin conductual, incluso
precaria.
La madre ante esta desorganizacin, puede sentirse del todo inhbil
como madre, no porque lo sea, sino porque no ha encontrado otra
manera de simbolizar la situacin y esta interpretacin la puede llevar
a surtirse culpable y muy tiste, generados con el tiempo una depresin
que le impidiera tener las energas suficientes para buscar nuevas
herramientas o solicitar ayuda. Puede tener mucho miedo de lo que los
especialistas confirmen su fantasa de ser destructiva con sus objetos
de afecto.
El patrn de pago se lastima demasiado, pues el pequeo se siente
perdido, sin rescate, y la madre se percibe no solo incapaz de
ayudarlo, si no cree que ella ha originado este desorden y entonces
puede poner ms distancia ante su pequeo, no porque no lo quiera,
sino para protegerlo de su capacidad daina, y al mismo tiempo

puede estar muy enojada porque sus esfuerzos no han sido


reconocidos ni han redituado en el desarrollo del nio. Este enojo le
confirma su capacidad daina.
Si en este momento decide solicitar atencin y se le diagnostica que su
ambivalencia y su enojo generaron el problema, la posibilidad de
recuperar la relacin se desmorona, confirmndole su distorsionada y
dolorosa fantasa de ser una mala madre y de que el nio es vctima de
su agresin. Si en lugar de hacer estas interpretaciones culpabiliza doras
le damos una explicacin de la situacin, que externalice el problema y
nos haga a todos, profesionales y padres, capaces de apoyar al
pequeo, los resultados sern diametralmente opuestos. No obstante,
para ello hay que hacer una investigacin estructurada que requiera en
el caso de nuestro ejemplo:

Ayudar a una mejor organizacin del pequeo a nivel


neurofuncional, dndole tratamiento requerido.
Dar una explicacin a los padres de lo que sucede, que los libre y
devuelva la confianza en su capacidad como cuidadores de su hijo.
Ayudar al sistema a encontrar nuevas pautas de interaccin que se
irn gestando desde la nueva comprensin de lo que sucede y
desde la mejora funcional del nio.
Generar situaciones donde se puedan probar nuevas maneras de
contacto.
Ir soltando poco a poco al sistema para que prosiga su camino
natural de la relacin.

La manera como se vivan las relaciones determinara la construccin


de determinados circuitos neuronales que irn conformando nuestro
cerebro social. Los patrones de apego constituyen los primeros circuitos
de nuestros recuerdos sociales y se inscriben a nivel subcortical, por lo
que no son del todo accesibles a la conciencia, pero son observables en
nuestra manera de interaccionar con los dems.
La organizacin de los patrones de apego est estrechamente vinculada
con la regulacin de las emociones. La estrecha conexin entre el apego
la regulacin del afecto es el resultado de esos circuitos neuronales que
generan el contacto con los otros. Travs de la relacin con una buena
madre o un buen padre el pequeo registrara que ser rescatado de
sus necesidades y esto generara, a nivel funcional, el desarrollo de
mayor numero de receptores GABA en el hipocampo (Plotrsky y Meany,
1993), permitiendo al sujeto recuperarse con mayor rapidez despus de
una situacin de alarma, como ya hemos analizado.
Ms adelante, con el desarrollo de la corteza cerebral, y en especial con
la corteza frontal (orbito frontal), el pequeo ira desarrollando mayores
recursos para modular el afecto.

La modulacin de las emociones tiene relacin con la posibilidad de


simbolizarlas e interpretarlas; de saber cmo y cundo expresarlas; de la
capacidad de reconocerlas cuando ya hay un mayor desarrollo de la
conciencia, as como de la elaboracin de un repertorio de respuestas
ante las distintas situaciones emocionales que permiten una mayor
satisfaccin afectiva.
Las relaciones sirven por tanto como reguladores de los procesos
psicolgicos internos. Es por ello que son tan importantes para el
aprendizaje de los patrones de comportamiento social.
Hay una variedad de niveles de organizacin neuronal dentro del rango
de la normalidad, que permiten al bebe ser mejor procesador de los
estmulos o ms inseguro. En la medida que el pequeo pueda procesar
mejor los estmulos ambientales, el nivel de ansiedad y estrs decrecer
en grado notable y la necesidad de apego se ver tambin modificada.
Asimismo las madres se sentirn seguras ante las habilidades de su
pequeo y dejaran de preocuparse demasiado.
En general y en situaciones normales de desarrollo neuronal podemos
decir que las buenas relaciones de apego ofrecen a los nios
experiencias que los proveen con una conexin emocional y de
seguridad, tanto dentro del hogar como de la comunidad, y les brinda
modelos ms flexibles de adaptacin ante la adversidad.
El cerebro del pequeo es con el tiempo capaz de tomar informacin
acerca del estado subjetivo mental de otra persona. Durante los
primeros aos de vida el nio empieza a percatarse que las personas
tienen una mente que enfocan hacia algo, con una intencin propia y
con un estado emocional determinado (siegel, 1999; Fonagy, 2004).
Son muchas las reas que participan en este proceso, el cual implica
niveles importantes para integrar la informacin de distintos canales
sensoriales, de memoria y motrices (ms adelante lingsticos), y por
tanto participan tambin reas de asociacin.
Poder saber que mama est sonriendo por que hice un gesto que le
agrado implican muchos procesos mentales funcionando a la ves y de
manera integral: mama sonre como yo, su sonrisa y la ma son
equivalentes (clasificacin), y esta sonrisa tiene que ver con una
sensacin agradable (experiencia social y memoria emocional),
funcionando de forma ordinada para poder hacer una anticipacin en
otro momento busque lograr la misma respuesta.
En esta coordinacin de giro anterior del cngulo constituye un elemento
importante. Esta es un rea de asociacin visceral, motriz, tctil,
autonmica y de informacin emocional que apareci por primera vez en
aquellos animales donde el cuidado materno empez a tener un papel
muy importante en la vinculacin y el apego. Esta rea evoluciono con la
inclucion de patrones comunicativos para el apareamiento, la interaccin
madre-hijo e incluso los sonidos entre depredador y su vctima
(MacLean, 1990).

Es posible ver cmo, la evolucin, el apego aparece como una nueva


capacidad que nos modifica y es modificada por el contacto. Las
relaciones sociales van haciendo cada vez ms compleja esta
interaccin y la necesidad de un periodo de cuidado prolongado dela
cra humana permite el desarrollo de estos patrones iniciales de
iteracin.
Segn las observaciones realizadas por MacLean (1990), cuando se
destruye en giro del cngulo encontramos tanto una prdida de la
respuesta maternal como desarrollo de mutismo.
Podemos pensar que la falta de una experiencia de apego afectara las
conexiones neuronales que se establecen en esta rea de manera muy
importante, capacidad que es distintiva de los mamferos y las aves. Los
anfibios y los reptiles, en los que el rea no se ha desarrollado, son
capaces de formar grupos, pero no tienen la capacidad de formar
vnculos a largo plazo.
Pero en realidad los mecanismos neurofuncionales implcitos en la
conducta de apego son mltiples, dado que es una funcin compleja
que implica la interaccin de diversas funciones.
A travs de un grupo de estudios (Garibay, 2002) se demostr que en
general el aumento de la actividad serotoninergica resultaba en un
mejoramiento de la vinculacin social, mientras que bajos niveles de
serotonina en el lquido cefalorraqudeo de los animales estudiados se
realizaban significativamente con conductas de evitacin de contacto.
Por otro lado, en estos estudios se demostr igualmente que tambin la
actividad hormonal tiene un papel importante: el incremento de la
oxitcica, hormona que ya habamos mencionado, que se relaciona con
la contraccin del tero en el momento del nacimiento, se vio
claramente relacionada con conductas de apego. En animales con
carencia preprogramadas de oxitcica pudo observarse un dficit
importante en la conducta social y en la capacidad de agrupacin
(Garibay, 2002).
As, podramos sealar que entre los sustratos neurales relacionados con
las conductas de apego se encuentran aquellas vas utilizadas para el
reconocimiento social (olfatoria, auditiva y visual), las vas neurales de
reforzamiento como las proyecciones del are ventral tegumental, el
ncleo acumbeo y el rea de la corteza prefrontal. Las vas
dopaminergicas se encuentran obviamente tambin implicadas. Muchas
de estas vas alcanzan o atraviesan el cngulo anterior, que es una
regin reciente implicada en las conductas de unin materno-infantil,
como sealaba MacLean (1990).
De esta manera la conducta de apego implica un gran nmero de
circuitos funcionando de manera integrada y de ah que tenga
implicaciones a nivel de mltiples aprendizajes que vas desde la
adquisicin de habilidades sociales hasta la generacin de una identidad
personal. Es en el intercambio con los otros en que me reconozco como
alguien distinto, como alguien especial.

La conducta de apego resulta la matriz desde donde se genera un gran


cumulo de funciones, de ah su particular importancia y su gran
trascendencia.
La conducta de vinculacin es una de las ms complejas, por el alto
nivel de coordinacin e integracin de diversos circuitos y de niveles de
procesamiento, pero es precisamente esta complejidad que le brinda sus
enormes posibilidades, y cuando esta interaccin se da de manera
deseable le permite esa flexibilidad, consistente y nivel de satisfaccin
que caracteriza a las relaciones sanas.
La capacidad de vinculacin integra tanto la informacin de lo que est
sucediendo en el presente, como lo histrico de la relacin afectiva: por
eso podemos perdonar a alguien que amamos e integrar informacin
tan compleja como que la persona que me ha lastimado, o me fruta este
momento, es lo bastante valioso por todo aquello que me ha brindado
en el pasado. Por ello podemos extraar a quien no est presente, o
decir que un vnculo no es muy bueno y nos alejamos.
Todos estos patrones de relacin influyen adems en la integracin de la
imagen que tengo de m mismo, es mi identidad; en esta interaccin con
el otro construyo quien soy, como se mencion.
Los recuerdos construidos en el contacto con el otro me devuelven una
imagen de m mismo que tambin se ira archivando, y que implica
una serie de sensaciones que registro en mi interior (yo) las cuales me
permiten saber cundo me siento como y relajado, cuando estoy tenso y
alterado, cuando me siento ansioso y preocupado, cuando esto
necesitado de contacto afectivo, etc. Las primitivas emociones se van
haciendo cada vez ms complejas, integrando funciones ms
evolucionadas a travs de nuestro desarrollo (Fosha, Siegel y Solomon,
2009)
A este respecto son muy interesantes los trabajos de Daniel Stern
(1985), quien plantea como se da el surgimiento de la identidad en la
relacin con el otro. Los cerebros, puestos a trabajar juntos,
enriquecen e incrementan las posibilidades de conexin y estructuracin
que solo pueden darse en el contacto (fig. 5.6).

Ahora bien, en este complejo proceso de integracin de circuitos


funcionales la falla de alguno de los mismos puede traer consecuencias
de diferente importancia. Si la falla es pequea, un buen ambiente
puede ayudar a compensarla; pero cuando existe un problema en la
coordinacin de circuitos, tan grave que no permite ni siquiera la
integracin perceptual, entonces la experiencia del mundo es tan
fragmentaria que difcilmente puede construirse una nocin del otro y
del mismo. Tal es el caso del problema del autismo.
LA DOLOROSA LUCHA CONTRA EL AUTISMO
Uno de los aspectos funcionales que falla grabe mente en el autismo es
la integracin y el funcionamiento de las zonas de asociacin. Esta falla
se aprecia desde la incapacidad para una percepcin amodal.
A que llamamos percepcin amodal? Esta funcin perceptiva es la que
permite saber que la misma manzana que tengo y siento en mis
manos, es la que miro y la que huelo. Es decir, la posibilidad de integrar
la informacin que proviene desde distintos canales sensoriales para la
construccin de la representacin perceptual de un objeto.
Como puede esperarse, esta funcin implica la participacin de zonas de
asociacin del cerebro, as como de funciones integrativas del sistemas
neurofuncional. Las zonas de asociacin del cerebro permiten ir
conectando los productos que se generan en distintas zonas dado
resultado coherente, es decir, que tenga sentido.
Si yo escucho un motor que se aproxima y me encuentro parado en la
calle, gracias a la zona de asociacin puedo ver, en mi imaginacin,
que se trata de un vehculo que puede atropellarme y me muevo:
anticipo una imagen visual desde una informacin auditiva, y no solo

eso, anticipo un suceso previendo una accin que una no ha sucedido,


porque estaba asociadas zonas que permiten construir tanto una
percepcin completa del objetico, con una conexin con reas de
pensamiento y de memoria, que me permiten el proceso reflexivo,
aunque la reaccin que brinda el estmulo solo toque alguno de los
canales sensoriales.
Las zonas de asociacin permiten la realizacin de las funciones. A
diferencia de lo que se pensaba antes: que cada funcin se realiza en
una zona del cerebro, hoy sabemos que si bien hay reas que realizan
procesos esenciales para alguna funcin, como seran las reas de Broca
o de Wernicke para el lenguaje, o en la estructura del hipocampo para el
almacenamiento de la memoria explicita, el proceso es un ms
complejo. Es decir, si hay una afectacin de estas reas (Broca o
Wernicke) de seguro se ver afectado en el lenguaje debido a su
participacin esencial en esta funcin; es decir, que una afectacin en
cualquier aspecto del lenguaje siempre se ver explicada por una
afectacin en estas reas.
Veamos: para hablar necesito la coordinacin motriz que me permite
articular palabras que me brinda la parte de ejecucin motriz del habla,
pero tambin necesito las funciones especficamente lingstica que
aporta, en general, el lbulo temporal izquierdo, y as mismo es
necesaria la contextualizacin emocional del suceso en donde se implica
la participacin del lbulo temporal derecho y de las zonas lmbicas.
Adems requiero que est funcionando de modo adecuado el proceso
atentado y la memoria de trabajo, para que no me pierda en el tema
acerca de lo cual estoy conversando. Est tambin presente la
participacin de la memoria, de la cual puedo rescatar los recursos
almacenados en relacin con el tema del que estoy hablando, en donde
el hipocampo desempea un papel muy importante; es decir, hay una
colaboracin para que la funcin lingstica pueda darse, y para que se
d como un producto integrado, no solo como la adicin forzada de
elementos.
Las reas de asociacin van permitiendo que los productos sean cada
vez ms complejos y vayan integrando elementos de tal complejidad
que pueda llegar a generar un producto tan elaborado y flexible como
el pensamiento abstracto. Esta integracin funcional tiene distintos
niveles de incidencia en nuestra experiencia de acuerdo con la variedad,
complejidad y cantidad de funciones asociadas. Es decir, si la funcin
integrativa implica la capacidad de establecer una relacin entre las
distintas facetas de mi existencia cotidiana, generara la sensacin de
continuidad existencial y si la relaciona con diferentes aspectos de mi
identidad histrica y me permitir generar un relato autobiogrfico.
De acuerdo con Llinas (2000), esta funcin integrativas la que nos
otorga un sentido del yo (si mismo) atraves del tiempo y de los
diversos contextos en que nos movemos. Si recordamos un poco del
captulo anterior, respecto a la integracin, este es un proceso que se

ejerce activamente y las situaciones de estrs desbordante, en especial


las situaciones traumticas, no solo dificultan la integracin, sino
favorecen la disociacin (Siegel, 1999).
Algo que han defendido los tericos de las relaciones objtales y sobre
todo Winnicott (1979), es que los cuidados del encargado del pequeo
(el habla de una madre lo bastante buena), al rescatarlo de su necesidad
de una manera ms o menos contante, le va brindando un ambiente
propio para para que l pueda construir una continuidad existencial.
Este autor insiste en la necesidad de respetarle al pequeo una rutina
que le permita ir desarrollando la anticipacin de lo que viene y as
poder generar tambin esta sensacin de continuidad atreves del
tiempo.
Estas acertadas observaciones encuentran un correlato neurolgico en
la medida que el pequeo crezca en un ambiente saludable, armonioso y
con una fructacion ptima (Kohout, 1977), que no rebase sus
capacidades de reorganizacin y que permita su crecimiento y
aprendizaje, los procesos integrativos sern cada vez ms amplios y en
la medida que se de esta integracin se llevara a sistemas ms
complejos y ms flexibles, con ms posibilidades de adecuase a las
distintas circunstancias.
En los pequeos que enfrentan los problemas del autismo son evidentes
las dificultades de integracin desde lo sensorial, por eso de pronto
escoge como juguete la rueda de un cochecito y no el cochecito, o un
pedazo de una mueca: no existe la construccin de un objeto
integrado.
Esta capacidad de integracin del estmulo, tambin es un proceso
indispensable en relacin con las sensaciones internas y las
representaciones de nosotros mismos, nuestro autocencepto. Los
problemas en la integracin funcional necesariamente generan algn
tipo de dificultad a nivel de esta construccin tan importante.
Hay quienes ven ms haya y afirman que la integracin no es funcin
del yo, si no que el yo es o en que el yo consciente (Ogawa y Cols.,
1997).
Numerosos autores proponen que las reas de asociacin de la
neocorteza, como las regiones prefrontales (incluyendo la corteza orbito
frontal), que unen varios procesos representacionales ampliamente
distribuidos, construyendo o formando mapas de complejas
representaciones, para establecer integraciones sensorio motoras del yo
atreves del tiempo y espacio. Esta capacidad permite la anticipacin y la
planeacin de futuros eventos (Siegel, 1999) as como la estructuracin
de una sensacin de constancia.
Una estructura en particular importante en las funciones integradoras es
el hipocampo, es que considerado in mapeado cognitivo debido a que
aporta la informacin contextual de los sucesos. Esta estructura tambin
le da la cerebro un sentido de yo en el espacio; el tiempo regula el orden
de las categorizaciones perceptuales y une las representaciones

mentales a los centros de activacin emocional; estas son las mltiples


tapas de integracin (Siegel, 1999).
Este mapeo que realiza el hipocampo tambin tiene una experiencia a
nivel del lenguaje. Este sentido integrado del yo constituye el corazn en
la narrativa autobiogrfica y de que en la manera en que la mente
intenta articular un sentido de coherencia a travs de los distintos
estados, tratando de darle un sentido al yo en el pasado y el presente, y
anticipando el futuro.
Podemos poner en la capacidad de la mente de crear ese mapa global
del yo a travs del tiempo y en diversos contextos, de tener una
conciencia propia, es un elemento esencial de la integracin que
continuara desarrollndose a travs de toda la vida.
Para Llinas (2000), el estado subjetivo del yo implica la integracin
funcional a diversos niveles: desde la integracin de los procesos
sensoriales hasta la compleja activacin que requiere el acto creativo.
A partir de esta afirmaciones y entendiendo la importancia de esta
integracin funcional, podemos imaginarnos las severas implicaciones
que puede traer una falla en procesos bsicos que finalmente van a
indicar esta progresiva posibilidad de coordinar este complejo
funcionamiento.
Hablemos ahora de cuando la dificultad se encuentra en el proceso de la
experiencia de contacto, y es que la experiencia de contacto implica,
para poder procesarse, niveles de integracin bsicos, que irn
hacindose cada vez ms complejos para permitir el seguimiento de la
cooperacin de la existencia subjetiva del otro.
Cuando un pequeo tiene que vrselas con problemas de integracin
sensorial, el proceso de apego se ve bastante lastimado. Ante la
incapacidad de poder integrar un estmulo y procesarlo amodalmente
el pequeo vivi en un mundo fragmentario que le dificulta el
procesamiento del ambiente, el cual se torna indescifrable (dependiendo
del nivel de afeccin).
Dentro de todos los estmulos, el estmulo humano es el ms cambiante
y por tanto el ms difcil de descifrar. La persecucin se encuentra tan
afectada que las dificultades en su tratamiento hacen que el estmulo
sea vivido como invasivo y agresivo.
Sin embargo, como en los otros anlisis de esta compleja situacin,
resulta mucha ms ilustrativa que alguien nos platique su historia. Richie
y su familia pueden compartirnos de su experiencia para ayudarnos a
comprender este complejo problema.
Richie es un nio, que en aquel entonces (hace 4 aos), contaba con 3
aos y medio de edad, que no quera ser mirado, ni tocado cuando llego
a consulta. El solo hecho de cruzar las miradas lo llevaba a una
expresin de enojo y a aventar algn objeto. Uno tena que tener mucho
cuidado cundo l se encontraba cerca, si no quera llevarlo a una
situacin extrema, en la que optaba por esconderse debajo del escritorio

y no volver a salir o empezar a gritar sin control sin que nadie pudiera
calmarlo.
Si no haba mucho ruido en el consultorio consegua empezar a hacer
una serie de acciones repetitivas que parecan no tener ningn sentido,
pero que eran en especial atractivas para l, como prender y apagar la
luz de manera repetitiva en un ritual interminable, o a agitar sus manos
frente a sus ojos, lo cual le provocaba gran excitacin.
No habla aun, cuando quera algo gritaba o aventaba cosas o estiraba su
mano, aunque el objeto estuviera fuera del alcance de sus manos, como
un nio ms pequeo, y al no tenerlo empezaba de nuevo a gritar o
llorar de manera incontrolable.
Su madre, Mariana, se encontraba abatida, haba deseado
profundamente a ese pequeo; tena una buena relacin con su pareja y
ambos estaban convencidos de que era un buen momento para
convertirse en padres. Estaban felices con la llegada de Richie a sus
vidas, aunque Mariana empez a notar que l bebe lloraba en exceso si
no lo alimentaba en determinada postura, difcil de mantener
cargndolo, as que opto por colocarlo en unos cojines.
Esta estrategia funciono, pero ante cualquier cambio de postura l bebe
empezaba a llorar, o si le brindaba el pecho o la mamila despus
empezar a llorar, ya no coma y se desorganizaban todos sus horarios
subsecuentes, as que Mariana comprendi que no poda hacer
variaciones y deba mantenerlos estmulos lo ms constante que fuera
posible.
Mariana haba tenido una gran sensibilidad para descifrar a su pequeo
y esto haba permitido que las cosas siguieran ms o menos su curso,
pero notaba diferencias con otros nios: la sonrisa como respuesta no
aprecio, su mirada pareca estar dirigida hacia otro lugar o pareca
atravesarla, era una mirada que pareca perderse y no dirigirse hacia
algo o alguien.
Andrs, que era el padre de Richie, se preguntaba por qu su bebe era
tan distinto. Con el paso del tiempo las diferencias fueron hacindose
ms evidentes. Mariana haba dejado su trabajo temporalmente para
cuidar a su pequeo y Andrs participaba lo ms que poda en la
crianza, que se fue tornando una tarea desgastante y angustiosa.
En oraciones Riche lloraba toda la noche sin que pudieran descifrar que
le ocurra. Cuando aparcan en el cuarto, en lugar de tranquilizarse, como
otro pequeo, rompa en llanto como si estuviera viendo un monstruo.
Estaban devastados, sintiendo que le haban hecho algo bastante daino
a su hijo.
Haban consultado a una psicloga; ella haba diagnosticado autismo
infantil y les haba hecho algunas preguntas: realmente haba deseado
al pequeo o se haban reprimido durante el embarazo?, cuestionando la
insulsa forma de alimentarlo e insinuando que eso denotaba un rechazo
encubierto.

Mariana se sinti desolada, muy angustiada y culpable. Tratando de


encontrarle sentido a lo que a psicloga haba dicho, llego a pensar de
que quiz el echo le haba dolido dejar su trabajo haba afectado a su
pequeo de manera irremediable, o que tal vez alguna decisin con
Andrs haba generado el problema. Se encontraba casi en un estado
depresivo, lleno de culpa y dolor, es una especie de congelamiento,
pues si ella era la mala prefera no acercarse para no seguir
dandolo.
Andrs estaba menos confundido. A pesar de la interpretaciones de la
psicloga, el insisti en buscar otro tipo de ayuda, pues estaba
convencido de que tanto el cmo Mariana haban hecho lo mejor que
podan y que queran mucho as pequeo.
Despus de unas cuantas reflexiones acerca de si que el autismo se
deba al hecho de haber alimentado chueco al bebe, o una discusin
con la pareja o por el simple suceso de registrar un duelo por perder la
libertad anterior, llegamos a la conclusin de que, encontramos una
poblacin de casi 99.9% de autistas. Al or esto mariana puedo por fin
esbozar una sonrisa y tranquilizarse un poco.
Tras la valoracin neurolgica pudimos entender lo que le suceda:
Richie tena serias dificultades para integrar las percepciones, su lbulo
parietal estaba muy poco diferenciado y presentaba adems un
hiperactivo ion en el lbulo temporal derecho. Su lbulo frontal estaba
casi apagado, manifestndose una muy pobre actividad en estar rea
que le dificultaba tareas de anticipacin, juicio e integracin de
informacin. Su mundo bastante desorganizado y por eso l lo viva
como un medio amenazante, no porque los padres fueran rechazan ts o
agresivos, muy por el contrario, eran personas cercanas, afectivas y
cuidadosas de su pequeo, pero l no lo viva de ese modo, porque
cualquier estimulo era molesto, lo rebasaba. No poda organizarse y,
inconsecuencia, tampoco codificarlo, constituyendo as un medio
indescifrable y de una intensidad poco usual, pues faltaba tambin un
filtro inhibitorio, lo que haca que los estmulos fueran de un nivel
extremo molesto, por eso no toleraba los ruidos o el contacto, ni siquiera
la mirada. Esta desorganizacin e intensidad eran angustiosas por ello
prefera el aislamiento, lo haca sentir mucho mejor.
La falta de desarrollo en su lbulo parietal ocasionaba que no pudiera
distinguir si tena hambre, cansancio, frio, o que a mesa que senta en su
abdomen era solo popo que saldra sin peligro. Todo estaba tan
desorganizado que lo asustaba; si el hambre era mucha ya no poda ni
siquiera comer.
Recordemos la importancia de estas reas en la integracin sensorial y
tambin recordemos la preceda de neuronas relacionadas con el
aprendizaje social y la posibilidad de desaforar el comportamiento de los
otros. Todas estas funciones se encontraban afectadas en Richie y tena
que vrselas sin estas burbujas organizadoras del comportamiento.

Tomamos un video de Richie al inicio del tratamiento y uno a los seis


meses de estar tomando factores trficos, FGF y HGF ( los principales
constructores del cerebro), y el BDNF (que nos ayudara con el
desarrollo serotoninergico y dopaminergico y que sobre todo favorecera
la capacidad de contacto social). El cambio del pequeo era
espectacular, pero an ms notable era el cambio de la expresin de la
madre: haba vuelto a sentirse capas de brindarle cosas buenas a su
pequeo, haba recuperado su sonrisa y su capacidad de disfrutar. El
avance de su pequeo la haba hecho sentir, segn las palabras, capas
de ser benfica para lo que mi quera: su hijo.
A travs de nuestro encuentro con Renata y su dolorosa historia hemos
podido apreciar importantes implicaciones de una relacin con un adulto
con serias dificultades para encargarse del cuidado de un pequeo. Pero,
Qu sucede cuando el sistema de apego no funciona desde el
pequeo? Qu pasa en el nio que le impide contactarse con el cuidado
que brinda la madre o el padre? Tratamos de entenderlo: al nacer, el
pequeo est ocupado en otras cosas en adaptarse a su nueva situacin
ambiental.
De esta manera, lo que encontramos en los primeros momentos son casi
reacciones implcitas, fisiolgicas, poco diferenciada y donde l bebe
trata indistintamente a los estmulos internos y externos.
Si las manipulaciones de la madre son una fuente de dolor o de
malestar, el pequeo la tratara como lo hara con las sensaciones
corporales molestas.
Las partes se privilegian sobre el todo por que el todo puede ser
percibido, porque no hay diferencia entre lo fragmentado y lo integrado,
porque el mundo se percibe como un pedazo de fragmento
pegoteados, no integrados: da lo mismo la rueda de un coche para
jugar que el osito de peluche; un pedazo de platico que la mueca
(vase fig. 5.7)

Al mejorar los procesadores de informacin cambia la experiencia del


pequeo en relacin con el contacto. E la medida que el nio tenga una
mejor experiencia de las sensaciones, cambiara tambin la
interiorizacin de estas relaciones y entonces se abrir la posibilidad de
resignificar la experiencia previa. Es decir, la mejora en la capacidad de
procesar la experiencia ndice en los objetivos internos del sujeto, pero
hay mucho trabajo por hacer a nivel teraputico para eliminar todos los
maestros y fantasmas que se originan en este primer contacto.
Debemos trabajar juntos con todas estas partes si queremos integrarlas
ya que estas no desaparecen, y si lo haces corremos el riesgo de estar
solo disocindolas, como se seal en el captulo 4. Estas experiencias
terrorficas requieren ser integradas al proceso de desarrollo, y en la
medida de lo posible darles un sentido y un lugar, contextualizar para
que el sujeto pueda liberarse de las mismas, o utilizarlas de alguna
manera.
Estamos frente a posibilidades antes impensables, y ante una
informacin que nos genera un enorme respeto por el esfuerzo cotidiano
que hacen estos pequeos y sus padres.

CAPTULO 6
NO ME PUEDO CONTROLAR!
Conoca Mariana y a su familia el mismo da. Haban solicitado una
reunin en conjunto, pues se sentan muy confundidos. Mariana, de
Baos, era la hija menor y estaba por iniciar tratamiento con factores
trficos, debido a importantes dificultades de disciplina que le haban
ocasionado muchos problemas, entre ellos encontrarse condicionada
para continuar en su escuela y con la agravante situacin de que no
sera fcil encontrar otro plantel, ya que adems presentaba importantes
rezagos acadmicos.
Lo que ms me impact aquel da de nuestro encuentro fue Ia calidez
del grupo que vena a visitarme. Era una familia formada por dos padres
afectuosos y preocupados por sus hijos. Ambos exitosos en sus propios
campos.
Vanesa, una mujer joven y bonita, muy agradable, quien haba dedicado
su tiempo y esfuerzo a la crianza de cuatro hijos; Manuel, un hombre
fuerte y sensible a la vez, que era un pilar firme para la familia pero
tambin poda entender las fragilidades y necesidades de sus hijos, por
su gran capacidad de contacto y empata, Vanesa hija, era la mayor,
contaba en ese entonces con 20 aos y estudiaba psicologa en una
ciudad cercana, estaba muy interesada y quera saber cmo apoyar a su
hermana pues se senta un poco desesperada de no entender muy bien
qu pasaba con ella.

Manuel hijo, estaba terminando la preparatoria y el ao siguiente se ira


a estudiar fuera. l expresaba su dificultad para entender a Mariana,
pues entraban en discusiones continuas al sentir que su comportamiento
era simple y sencillamente resultado de un excesivo consentimiento de
parte de los padres y de las hermanas. Sin embargo, l tambin jugaba
mucho con ella y le daba un voto de confianza a sus capacidades.
Priscila, una chica encantadora, sensible y que siempre apoyaba a
Mariana era la ms cercana en edad, de 15 aos. Mariana era muy
afortunada de contar con una hermana como Priscila, cariosa y
paciente y quien poda entenderla. Muchas veces funcionaba como su
puente con los otros explicndole por qu alguien se molestaba con ella
o cmo deba vestirse para determinado evento o integrndola con sus

amigas, aun cuando era mucho ms pequea y sacrificando, muchas


veces, su intimidad para que Mariana no se sintiera sola, pero teniendo
la sabidura y coherencia suficiente para no sobrecargarse y poner
distancia cuando as lo necesitaba. Por ello poda interactuar con ella
con tanta claridad, aunque no dejaba de recuperarse.
Desde aquella reunin era muy difcil para Mariana escuchar lo que el
grupo vena a contarme, creo que sera difcil para cualquiera. No es fcil
que hablen de nuestras dificultades, as que la primera en tener la
palabra aquel da fue precisamente ella. Le pregunt si saba por qu
todos haban venido a consultarme. Se rio, me dijo: "Porque no saben
qu hacer conmigo, porque no me puedo controlar." Entonces le
pregunt si ella encontraba alguna explicacin para lo que estaba
sucediendo. Respondi de inmediato: "Porque Manuel me molesta,
Priscila no se quiere dormir conmigo ni me deja estar con sus amigas, y
cuando vienen no me hace caso y mi pap y mi mam me mandan a
dormir sola, y Vanesa cuando llega no juega conmigo..."; as empez una
queja que pareca no tener fin, y conforme avanzaba aumentaba en
intensidad llevndola progresivamente a explotar cada vez con mayor
intensidad dentro del lugar de nuestra reunin.
Despus de escucharla le dije que tomara nota de todos sus puntos de
vista y que quiz sera ms cmodo salir un momento al cuarto de
juegos mientras los dems exponan su opinin. No habra sido posible
escuchar a nadie ms; ella no poda dejar de quejarse y la familia haba
empezado a sentirse muy abrumada y trataban de controlar su cada vez
ms explosiva exposicin de desacuerdos. Tampoco a ella pareca
estarle sirviendo este relato, pues en lugar de tranquilizarla se vea cada
vez ms fuera de s. La parte final se haba convertido en un cmulo de
gritos y llanto. Fue entonces cuando pensamos que sera muy
importante que ella tuviese su propio espacio para expresarse y asilo
planeamos.
Ms adelante Mariana me relat, y despus tambin lo hicieron sus
maestras, cuando fui a visitar la escuela, que cuando las cosas no eran
exactamente del modo que ella esperaba, poda tirarse al piso como una
pequea de dos aos y empezar a patalear y pegar. Mariana poda darse
cuenta de esto, pero era superior a sus fuerzas y siempre senta que
haba un detonante de esta respuesta.
Poda gritar sin medida o salir corriendo a la calle, aventar las cosas y
gritarle a la maestra ante todo el grupo generndose una situacin de

muy difcil manejo, pues rompa todas las reglas de comportamiento sin
que las consecuencias comunes, que frenaran a cualquier alumno, le
hicieran detenerse.
Los maestros se quejaban de su manera de retarlos y desobedecerlos,
pues lograba poner en desorden a todo el grupo. Se esconda, gritaba, y
cuando le pedan que saliera del saln Mariana se negaba a hacerlo.
La convivencia a nivel familiar, escolar y social se haba vuelto muy
desgastante. Vanesa mam se encontraba exhausta y bastante
confundida. Planteaba que si se pona dura la nia empezaba a gritar
cada vez ms fuerte, pero si le permita hacer lo que quera, la demanda
iba en aumento, sin ningn freno. Si intentaba razonar con ella Mariana
se tapaba los odos y empezaba a gritar: "No quiero orte, no quiero
orte!" Yo misma enfrent situaciones semejantes cuando tuve que
limitarle el uso de algn material o cuando nuestro tiempo haba
terminado y ella no quera irse. Era en realidad difcil lograr dialogar: no
poda escuchar. En ese momento cualquier intervencin pareca ser
percibida por ella como un ataque del que se defenda a golpes, gritos o
insultos.
Poda entender por qu se encontraban tan cansados, tanto la familia
como Mariana, de luchar contra el problema. Su hermano Manuel, quien
iba a recogerla a Ia escuela, poda llevar "la fiesta en paz" en tanto no le
negara algo. Si por ejemplo iban al supermercado y Mariana quera que
le comprara algo que no estaba autorizado a comprarle, entonces ella
sala corriendo y tena que perseguirla, lo cual se volva bastante
complicado e incluso peligroso, pues poda atravesar la calle sin voltear
a ver si vena algn auto. Incluso a nivel corporal tena una fuerza que
estaba volviendo ms complicado su manejo para la mam o los
hermanos, adems, si no se trataba de controlarla fsicamente; estaban
desesperados.
Al padre se le escapaban las lgrimas, mientras la madre lloraba
abiertamente: "No s qu estamos haciendo rnal. . . quisiera poder
ayudarla. . . quisiera saber qu hacer; s que puede ser encantadora,
pero., ser que no la estamos sabiendo llevar, me pregunto qu pas si
esto no me suceda con mis otros hijos, ser que estoy cansada?" Eran
evidentes los sentimientos de culpa y de responsabilidad por la
situacin.

Empezaron a hablar de cmo todas las situaciones de !a vida diaria se


volvan tan complicadas; la cotidianidad constitua un verdadero reto:
levantarla en la maana para ir a la escuela, pedirle que se vistiera y se
peinara (no quera hacerlo), estar lista a tiempo, llevar sus cosas a la
escuela. . . Hacer por ella las cosas la hara ms dependiente, no
hacerlas los condenaba al caos y la tirana, tirana en la que quedaran
atrapados tanto ellos como Mariana, pues si alguien estaba triste y
frustrada con tal situacin era Mariana. Tambin ella se senta atrapada.
La familia entera pareca pedir a gritos que se les rescatara de "Caos",
como una de sus maestras, Roxana, haba nombrado al "acompaante"
que Mariana traa cada maana al colegio.
La situacin era en realidad complicada, sobre todo porque todo el
entorno se encontraba ya cansado y contaminado por el problema.
Como hemos visto, el cerebro es un sistema que tiene la capacidad de
afectar otros sistemas contiguos. As como el cerebro se afecta por los
colores, los sonidos o los contenidos cognoscitivos que resultan al unir y
encontrar sentido en un conjunto de signos escritos denominados letras,
as tambin se afecta por la informacin que le aporta otro cerebro, y
adems tiene un mayor impacto, ya que el contenido trasmitido va
acompaado de un importante componente de emocin (siempre lo
est, aunque en distinto grado). La informacin que aporta otro
"cerebro" es un estmulo que 1o afecta en extremo. Regresando a
nuestro tema, podemos entender de alguna manera cmo la
problemtica que enfrenta un miembro de la familia puede alterar el
funcionamiento de un grupo. Ya hablamos en el segundo captulo sobre
la teora de los sistemas, que desde otra aproximacin terica nos
permite entender este fenmeno en que los distintos cerebros se
influyen entre s.
En relacin con Mariana y su familia, era evidente cmo la dificultad de
organizacin de un sistema individual estaba afectando a la organizacin
grupal. Este acompaante, "Caos", pareca propagarse e invadir el
espacio, haciendo sentir a todos los miembros del grupo confundidos e
impotentes para vencerlo. Por qu "Caos" se haba adueado de esta
valiente familia? Qu herramientas necesitbamos para vencerlo? Si
nos regamos por el criterio de urgencia antes que nada debamos
ayudar a quien tena la lucha ms directa y cuerpo a cuerpo con este
poderoso enemigo: Mariana.

Qu le pasaba a Mariana que no poda controlarse y qu deba hacer


para convertirse en duea de sus actos? Los datos que nos aportaba la
valoracin neurolgica eran una poderosa herramienta que poda
ayudarla para enfrentar esta lucha con ms posibilidades de salir
victoriosa, pero haba que prepararse, tal como uno se prepara para
ganar una competencia. Debamos desarrollar habilidades, generar un
mejor grado de tolerancia, pero antes que nada: conocer muy bien el
problema.
Segn su valoracin neurolgica, Mariana estaba enfrentndose a una
importante afeccin del
lbulo frontal. Simple y sencillamente el
"director" de la orquesta, el encargado de coordinar el funcionamiento,
se encontraba parcialmente "fuera de servicio".
Este lbulo tiene una funcin central a nivel de la organizacin, la
anticipacin, el juicio y, en general, de la capacidad ejecutiva del sujeto.
Es el lugar donde confluyen innumerables conexiones y por lo mismo
rene informacin de alto nivel de abstraccin. A l llegan "terminales"
de todo el cerebro, pues es el rea donde se toman las decisiones; es
tambin el lugar que nos permite llevar a cabo el proceso reflexivo
(Goldberg, 2001).
Era en especial el rea orbitofrontal, que tiene un papel central en el
control de los impulsos y la modulacin de las emociones (por
encontrarse conectada al sistema lmbico y funcionar en s como la parte
"madura" del circuito), la cual se encontraba bastante inactiva e
inmadura en este problema.
Al ser esta rea (el lbulo frontal) donde se lleva a cabo el
procesamiento de las funciones ms abstractas de pensamiento y ser
precisamente las que permiten la integracin y construccin de valores,
pensamiento hipottico deductivo, planeacin a futuro, etc. (Goldb erg,
2001), podemos entender por qu para Mariana era tan difcil
controlarse.
Debamos trabajar en Ia reparacin de estos circuitos para que Mariana
saliera triunfante del enfrentamiento con el problema. La terapia con
factores trficos era una magnfica eleccin.
Adems, haba que hacer algunos ajustes en el entorno para coordinar el
trabajo en otras reas a la par con la recuperacin funcional. Si bien es
cierto que en esta familia haba un importante grado de desarrollo

emocional y constituan un interesante grupo de apoyo, haba la


necesidad de que hubiera alguien ajeno a Ia situacin que dirigiera las
operaciones un poco desde lejos. Las maestras se encontraban tambin
invadidas por el problema, aunque su disposicin y sus observaciones
eran de invaluable ayuda.
Pensamos en disear una estrategia de intervencin de manera conjunta
para contrarrestar la influencia de la desorganizacin e ir generando una
estructura continente que permitiera actuar de manera organizada, la
cual se plante as: . Privilegiar la atencin neurolgica para promover el
desarrollo madurativo de los circuitos neurolgicos implicados en estas
funciones.

Desarrollar un trabajo teraputico que permitiera a Mariana


desidentificarse del problema y luchar contra el mismo.
Dar atencin paralela a la familia para que pudieran rescatarse del
caos cuando intentara aduearse de ellos.
Coordinarse con las maestras de la escuela aprovechando la
retroalimentacin de lo que ellas observaban en el mbito escolar de
modo que funcionara como un criterio externo, que estuviera un poco
fuera de la situacin desbordante que el problema traa consigo.

Tenamos una larga e interesante tarea, y hoy podemos afirmar que la


experiencia ha sido muy enriquecedora para todos, aunque no ha dejado
de tener sus momentos difciles y en ocasiones tambin hemos perdido
batallas, algunas de ellas importantes, pero cada da ganamos ms
terreno. El trabajo a nivel reparador fue avanzando con relativa rapidez,
pero no fue sencillo y hubo que hacer ajustes durante el mismo.
En el lbulo frontal encontramos una gran diversidad de tipos de
neuronas que cumplen funciones bastante complejas. Haba que
favorecer
diferentes
circuitos
que
en
ocasiones
trabajan
antagnicamente. Se requera estimular el desarrollo de circuitos que
implicaban a las principales neuronas del sistema nervioso
(glutamatrgicas y gabargicas); adems necesitbamos moduladores
(dopaminrgicos), pero paralelamente habra que trabajar regulando la
entrada desde los circuitos emocionales (sistema lmbico) que si bien
provena de otras regiones subcorticales, al estar tan poco desarrollada
la corteza orbitofrontal llevaba al desbordamiento y a la falla en el
autocontrol, de ah que la utilizacin de moduladores de la respuesta

emocional resultaran tambin centrales (serotonina, dopamina y cido


aminobutrico -GABA-). Tambin se requera cierto trabajo a nivel del
favorecimiento del desarrollo en distintas reas corticales que envan su
informacin al lbulo frontal para la integracin de informacin. Haba
una enorme tarea por realizar. Esta tarea era difcil, pues en ocasiones
estos circuitos pueden funcionar de forma antagnica, por tanto en el
proceso se esperaban algunos desequilibrios. La situacin, como
decamos, no era sencilla, porque tanto el grupo familiar como el escolar
se encontraban muy desgastados.
Algo que ayud mucho en este proceso fue la conciencia que tenamos,
quienes participbamos en el mismo, que el proceso no iba a ser ni fcil
ni corto.
Se realiz un trabajo paralelo para la externalizacin del problema, lo
que constituy un paso indispensable a partir del cual se podra iniciar
una nueva narrativa de la situacin.
Mariana hizo un hermoso cuento que nos ayud a entender cmo se
senta. Para ella el problema no se llamaba "Caos", como lo llamaba
Roxana en la escuela (las maestras tambin necesitaban externalizar el
problema y desidentificar a Mariana del mismo). Para Mariana el
problema era una especie de tigre del enojo (que, no vayan a
confundirse, es un "tigre" , aunque parezca len es "tgrrrrre" porque
"grrrrue"). Al parecer este tigre estaba ms cerca de expresar las
sensaciones corporales que experimentaba Mariana cuando entraba en
estos momentos de descontrol.
Mariana es toda una artista, como podrn apreciar en su cuento (vanse
figs. 6.1 a 6.6), donde logra, a travs de sus dibujos y su relato,
transportarnos a su valiente lucha.

EL TIGRE QUE MOLESTA Y HACE ENOJAR

Figuro 6.1. Lo nico que amaba este tigre era su guarida. Era un genio
para molestar y hacer enojar o lo gente, viva en el desierto. Odiaba o
los personas. Ero feo y grun. No se baaba, teno ojos de furia y pelo
enredado. Le chocaba peinarse, por eso siempre andaba desarreglado.
Era sucio, para que nadie se pudiera acercar Sacaba sus colmillos
amarillos paro asustar.

Figuro 6.2. Un da sali de su guarido y se encontr una nia y le dijo,


-Desde ahora en adelante GRRRR -dijo dando un fuerte rugido-, t eres
mi esclavo y vas a hacer todo lo que yo te digo. Nunca te voy o dejar ir,
ni pensar, ni controlarme. Yo voy o ser el dueo de todo lo que t hagas,
me voy o meter dentro de ti y no te voy o dejar pensar bien. Voy o
controlarte. Je je je, no te podrs escapar.

Figuro 6.3. Y entonces el tigre comenz o meter o lo nio en verdaderos


problemas. A veces lo convenca de que las cosas no tenan solucin. Lo
engao hacindolo sentir que los problemas no pueden hablarse poro poder
ponerse de acuerdo.
Cuando por ejemplo la mama le deca a la nia que no poda ir o un lugar, el
tigre convenca o lo nio de que hiciera un terrible berrinche, aventaba la ropa
al florero y as crosh! se rompa el florero.

Figuro 6.4. El tigre quera que la nia no supiera que poda ponerse de acuerdo
con su mama y poda esperarse un momento poro ir ms tarde al lugar donde
quera. El tigre quiere que lo nio se desespere y no puedo escuchar lo que su
mam le dice o sus hermanos. Le hoce enojar hasta que los "tripas" le chillan y
no lo dejan escuchar. Es que como el tigre le hoce gruir en lugar de hablar,
entonces rodos los dems tambin se desesperan. El tigre hace que los dems
tambin se pongan o gruir en lugar de hablar y o grito muy fuerte y o
desesperarse. Entonces yo nadie puede pensar, ni ayudar y el tigre se qued
en una esquina rindose de su fechora.

Figuro 6.6. La nia entonces empez a controlar algunas cosas que la


ayudaban poro vencer al tigre. Cuando el tigre quera hacerla sentir muy
enojado ello lograba pelear con l. Su mascota, que era un perrito muy
carioso, y sus paps que le explicaban qu hacer, lo ayudaba o vencer ese
enojo. Adems haba encontrado una frmula: Cuando empezaba o enojarse
usaba esta frmula poro controlar al tigre. Le deca al tigre "No, no, no, T no
me vos o vencer! No vos o convencerme, porque t quieres que hogo un
berrinche y me pelee! No te voy o hacer coso!" Y diciendo estas palabras la
nia lo grabo tranquilizarse. De pronto se dio cuenta de que si ello lograba
aguantarse y vencer al tigre, el tigre poda serle til, pues era fuerte y valiente,
y lo ayudaba o ser fuerte y valiente o ello tambin. El secreto es que ello
contralora al tigre y no lo dejara ser muy grande.
El secreto es que ello pudiera domesticarlo. Entonces lo nia nos explic que si
pona al tigre en su cabeza y lo controlaba, el tigre se volva un buen amigo
para poder enfrentar peligros y dificultades. Pero lo ms imponente y lo que
haca a la nia poder domesticar al tigre era su gran corazn. La nia teno un
corazn enorme, y ante ese corazn el tigre slo poda convertirse en un
amigo. Cuando lo nio dijo que su corazn se viera ms claramente logr
controlar al tigre. Lo mejor armo que lo nio tuvo poro vencerlo y domesticarlo
fue el cario que senta hacia su familia y sus amigos y el enorme cario que

ellos tambin le tenan o ello. Es por eso que en el dibujo pueden ver cmo lo
nio est feliz y cmo su corazn es mucho ms grande que el tigre, clue poco
o poco va convirtindose en su amigo. FIN

Esta historia se fue construyendo a travs de varios meses de trabajo. Durante


este tiempo Mariana se fue sintiendo cada vez ms duea de sus actos y con
ms herramientas para enfrentar situaciones de frustracin. A la vez, para
atender a la situacin familiar y escolar, nos reunimos con regularidad.
Acordamos ir subrayando las batallas que Mariana poda ganarle al tigre.
Llevamos el cuento tanto a la casa como a la escuela, para que Mariana
pudiera explicarles qu cosas le ayudaban a vencer al tigre y poco a poco fue
construyendo mejores estrategias para enfrentarlo; no desaparecerlo, si, no
slo dominarlo, porque la pasin en la da es algo que debe conservarse, slo
hay que controlarla.

EL LBULO FRONTAL

Hablar del lbulo frontal resulta bastante complejo por 1a infinidad de tareas y
funciones que realiza. Al ser el lugar de mayor alto grado de integracin del
funcionamiento nos veremos en muchas ocasiones elevados a incurrir en
aparentes repeticiones, lo que sucede es que llegamos a lugares de
convergencia pero desde distinto punto de partida.
Est tan interconectado e interrelacionado que por momentos estaremos
hablando de estructuras anatmicas, en otros, de circuitos, y en otros, de
funciones. Trataremos de aclarar esto a travs de nuestro recorrido, sin
embargo no podremos evitar la sensacin de que estamos abordando
nuevamente un mismo tema.
Por otro lado y debido a su papel integrador cuando se est hablando de sus
funciones necesariamente tendremos que tocar otras reas del cerebro que
"aportan" "productos intermedios" que permiten a esta zotalatealizacin de
sus complejas tareas. De ah que a travs de este recorrido, y sobre todo
cuando hablemos de las funciones ejecutivas, de memoria de trabajo, de
atencin, etc., tambin necesariamente hablaremos de otras regiones
corticales y subcorticales.
Dado que muchas de las funciones se dan precisamente en la integracin de
distintos circuitos se vuelve necesario "bordar" alrededor de las mismas.
Entremos pues en esta compleja e intrincada red de interrelaciones que nos
hacen especialmente humanos.
El hombre se distingue de las otras criaturas que se encuentran en nuestro
planeta por poder mira hacia el futuro. Puede decidir hacia dnde quiere
dirigirse, planear sus acciones y evaluar su desempeo. La actividad del
hombre no es slo reactiva al medio, como la de los reptiles.

Qu queremos decir con que no es reactiva al medio? No es que no reaccione


al medio, sino que si bien lo hace, no slo reacciona, sino que tiene "noticia" de
esta reaccin, es consciente de s mismo y de sus acciones.
Cuando hablbamos de la evolucin del cerebro decamos que los reptiles no
tienen esta capacidad autoperceptiva. Si conseguimos taparle los ojos a uno de
estos animales no logra "saber" qu es lo que sucede, slo reacciona ante la
molesta sensacin sin poder "descifrar" el porqu de su prdida de la visin
(g.6.7). Si bien los reptiles han desarrollado tambin su corteza cerebral, esta
es bastante limitada en su funcionamiento.
A diferencia de la cognicin animal, la cognicin humana va hacia delante. Esto
nos permite "recordar el futuro" (Goldberg, 2001): anticiparlo, con base en
nuestras experiencias anteriores; adelantarnos a los hechos a travs del
pensamiento hipottico-deductivo (creando hiptesis que constituyen
explicaciorres acerca de lo que experimentamos);

elaborar teoras acerca de los fenmenos al acomodar estas hiptesis en


relatos que explican nuestro mundo y que incluso nos permiten influir sobre el
mismo buscando otros efectos.
Para generar estos constructos no slo trabajamos con representaciones de los
objetos, sino con acciones sobre estas representaciones, y esta es la ms ciara
prueba de que la representacin del mundo que generamos en nuestro cerebro
es un producto propio. Un ejemplo de esta afirmacin la constituye la creacin
de herramientas por eI hombre; con ellas no "copia" una forma existente en el
mundo, sino que anticipa qu tipo de caractersticas debe tener el medio para
solucionar un problema (Goldberg, 2001): no hay en esta accin una rplica de
la realidad, sino una propuesta para transformarla.

Esto es lo que Piaget (1969) llam el pensamiento operatorio (interiorizacinde


la accin), que msadelante nos llevar alpensamiento de posibilidades que
permite Ia creacin de teoras que nos permiten organizar la realidad a travs
de modelos y esquemas. Por ejemplo, podemos saber en qu momento va a
presentarse un eclipse porque hemos elaborado una serie de constructos y
herramientas tericas que nos permiten "dividir" el tiempo y Ia distancia, para
medirlo y poder predecirlo, as como conocer el movimiento de los astros. Esta
habilidad para relacionar y manipular acciones y representaciones,
interrelacionar constructos tericos y generar hiptesis, depende de la corteza
prefrontal, que se ubica precisamente en el lbulo frontal (Goldberg, 2001).
Como hemos afirmado en repetidas ocasiones los lbulos frontales desarrollan
las ms avanzadas y complejas funciones del cerebro, las as llamadas
funciones ejecutivas. La realizacin de es tas tareas exige un alto nivel de
complejidad emocional y cognitiva, as como altos niveles de integracin en su
funcionamiento que no notamos, pues estamos acostumbrados a realizarlos de
manera cotidiana e inconsciente. No obstante, aun en la decisin ms simple,
como elegir la ropa que vamos a ponernos para ir a trabajar, se implica la
participacin, de manera integrada, de diversas regiones de nuestro cerebro.
Los Ibulos frontales son los que llevan el Iiderazgo. Corresponden a lo que
sera un director para una orquesta o un general para un ejrcito
(Goldberg,2001). Permiten el nacimiento de Ia conciencia de nuestros actos, Ia
valoracin y retroalimentacin de los resultados de los mismos, la planeacin a
futuro, Ia organizacin de un plan de accin. Los lbulos frontales son el lugar
donde se asienta la civilizacin (Goldberg, 2001), donde se encuentra la
posibilidad de conciencia y de autoconciencia que nos distingue como
humanos (Carter, 1999).
Este director permite en s Ia ejecucin de todos los elementos a travs de su
funcin integradora (Goldberg, 2001), capacidad de coordinacin que le
confiere su alto nivel jerrquico. Los lbuIos frontales son as la cspide del
funcionamiento cerebral.
La primera vez que se tuvo conciencia sobre la importancia de estas reas del
cerebro y que se relacion al cerebro con las capacidades de autorregulacin
de la conducta fue en 1848, debido a un accidente sufrido por un trabajador:
Phineas Gage.
Durante mucho tiempo se haba asentado la capacidad de "conciencia moral"
en conceptos ms abstractos, como "la mente" o "el alma", establecindose
una dicotoma entre cuerpo y funcionamiento, dicotoma que ha cuestionado
de manera brillante Antonio Damasio (7994) y que, como hemos visto, no
puede seguir sostenindose a partir de los ltimos descubrimientos del
funcionamiento cerebral.
Este fue el primer caso en el que se describi un cambio de conducta debido a
un dao frontal. Fue descrito por el doctor Harlow, y se convirti en uno de los
casos clsicos para el estudio de la neurofisiologa moderna.
En l se refiere cmo encontrndose Phineas Gage en su trabajo, una barra de
metal accidentalmente ie atraves el crneo. Gage en apariencia se recuper y

no sufri secuelas perceptibles a primera vista. Sin embargo, quienes Ie


conocan afirmaban que "Gage ya no era Gage"; su forma de ser cambi
diametralmente; su carcter se volvi impulsivo e irascible, voluble, sin
capacidad para permanecer en las tareas y sin autocontrol; con falta de
tolerancia ante cualquier frustracin, y con prdida casi total de Ia
autoconciencia.
Antes Gage haba sido una persona responsable, trabajadora y socialmente
capaz. Estableca muy buenas relaciones en su trabajo y era considerado un
buen lder del grupo. Despus del accidente su comportamiento cambi y
cornefiz a realizar actos que en otro momento jams se hubieran esperado de
su persona y que l mismo habra considerado como vergonzosos. Por lo
mismo no poda conservar ninguna ocupacin, siendo que con anterioridad
haba sido calificado como un excelente trabajador.
Este caso ha sido investigado a fondo por el matrimonio Hanna y Antono
Damasio (1,994), quienes realzaron incluso una reconstruccin virtual de la
trayectoria de la barra por e1 crneo de Phineas (tanto el crneo como
labarrase conservan en el Museo de Historia de la Medicina, en Harvard) (figs.
6.8 y 6.9).
Desde entonces se supo que los lbulos frontales estaban implicados en
nuestro comportamiento y que esta regin del cerebro realizaba tareas que se
relacionaban con un alto nivel de desarrollo. De hecho, hoy da sabemos que
dentro del proceso evolutivo esta parte del cerebro se ocup del

Figura 6.9 otras perspectivas del


trayecto que sigui la barra en el
cerebro de Phinieas Gage . Ilustracion
basada en Rita Carter (1999).

asentamiento de las funciones humanas


ms fundamentales.
Resulta esclarecedor ei hecho de que la
corteza frontal fuera precisamente la
parte de la corteza que se desarrollara
de manera ms significativa en nuestro
paso desde el homnido hacia el
hombre, ocupando 2B7o del rea
cortical del cerebro humano (Carter,
1999). No es de sorprender que la
evolucin de la autoconciencia del yo
emergiera
en
conexin
con
su
desarrollo.
La corteza frontal podra calificarse
como una zorra de convergencia, ya
que:

Recibe conexiones desde diversos centros especializados (como de los


sistemas sensitivos, visuales y auditivos), lo cual la habilita para saber
qu est pasando en el medio externo e integrar la informacin
compartida.
Recibe tambin conexiones desde el hipocampo y otras zonas implicadas
en Ia memoria a largo plazo, lo cual le permite tener disponible la
informacin almacenada relevante para la tarea que est realizando, y
que tiene que ver con experiencias pasadas.
Enva conexiones a las reas implcitas en el control del movimiento,
incluyendo reas corticales y subcorticales; de esta manera puede
coordinar la parte ejecutiva con base en toda la informacin interna y
externa que recibe (Goldberg, 2001).
Los lbulos frontales estn conectados tambin por numerosos patrones
neurales a casi todas las otras reas corticales y al sistema lmbico
(recordemos la importancia de este sistema en el procesamiento
emocional). Estos patrones son de doble va, es decir, reciben
informacin desde estas regiones y tambin devuelven informacin a
estas regiones (Carter, 1999).
Est conectada, como veremos despus, a todo el sistema de activacin
que viene desde el tallo cerebral.

Por tanto, hablar de los lbulos frontales es, de alguna manera, hablar de todo
el cerebro, debido a su conectividad.
Dentro de los lbulos frontales existen diversas reas especiaiizadas en
distintas tareas. Y para hacer an ms difcilIa tarea explicativa, existen
funciones, de alto nivel de complejidad, que implican la participacin de
diversos circuitos corticales y subcorticales.
Los lbulos frontales y su conexin con las reas sensomotoras La parte trasera
del lbulo frontal se conecta a las partes del cerebro que nos permiten la
accin fsica. Esto incluye parte del rea del lenguaje, para la articulacin del
habla (rea de Broca) y la corteza motora, que controla el movimiento.
Justo frente a la corteza motora est una "franja" llamada corteza premotora o
rea motora suplementaria, que es donde las acciones se ensayan antes de
llevarse a la prctica. Esto es de particular importancia, pues nos permite
"aprender" desde una accin interiorzada y prever las consecuencias, lo cual
disminuye bastante los costos adaptativos.
La corteza premotora constituye una importante lnea de demarcacin: divide
la corteza sensoriomotora delrea que se encarga de los conceptos, la
planeacin y la prediccin del futuro, seleccionando algunos pensamientos y
percepciones para la atencin e ignorando otros, uniendo la percepcin en un
todo, y 1o que es an ms importante: proporcionando a estas percepciones un
significado.

Corteza prefrontal

Ms adelante, en la regin que corresponde al puente en medio de los ojos est


la corteza prefrontal. Esta es Ia nica parte del cerebro que est exenta de la
labor constante del procesamiento sensorial, y esto se debe a la complejidad
de la tarea que realiza: est asociada con la generacin de la conciencia de
manera muy importante.
Es la responsable de nuestra percepcin consciente de las emociones y de
nuestra habilidad para atender y enfocarnos. Esta regin Ie da significado ai
mundo en que nos encontramos, y permite que demos a nuestras vidas sentido
y propsito.
Caracteriza a la corteza prefrontal la cantidad de proyecciones subcorticales
que posee, pues al parecer tiene un papel central en funcin ejecutiva, en
aspectos relacionados con la toma de decisiones y en lo que comnmente
llamamos voluntad. Debido a ello la corteza prefrontal es quiz la parte mejor
conectada del cerebro. Aunque ya habamos hablado de Ia importante
conectividad de la corteza frontal en general vale la pena destacar la
conectividad de esta regin especfica:
La corteza prefrontal est conectada a la corteza de asociacin posterior, Ia
mxima estacin de integracin perceptual, asimismo con ia corteza
premotora, los ganglios basales y el cerebelo, todos ellos involucrados en
varios aspectos del control motor de los movimientos. Tambin est conectada
con el ncleo dorso medial del tlamo, la mxima estacin de integracin
dentro del tlamo; con el hipocampo y estructuras relacionadas, que sabemos
tienen un importante papel en Ia memoria, y con Ia corteza del cngulo, que
tiene un lugar importante en las emociones y en el manejo de la incertidumbre.
Adems, se conecta ms adelante con la amgdala, que, como ya vimos, regula
las reacciones ms bsicas, y con el hipotlamo, encargado del control de las
funciones vitales del cuerpo a travs de su papel en Ia secrecin hormonal. Por
ltimo, est conectada con el tallo cerebral, encargado de Ia activacin y
excitacin generalizada.
Existe una serie de interesantes experimentos que permiten identificar qu
funciones especficas activan esta regin; en uno de ellos se puso a Ios sujetos
a realizar diversas tareas, identificando cuando se "encenda" esta regin
cerebral. Se "mapeaba" la activacin cerebral en dos situaciones semejantes,
pero con una diferencia muy significativa: en un primer momento se pidi a los
sujetos realizar una tarea en donde las instrucciones estaban totalmente
definidas desde el exterior; en Ia otra situacin experimental el sujeto deba
decidir la manera de llevar a cabo la tarea. La corteza prefrontal se encenda
claramente cuando la

persona deba tomar sus propias decisiones acerca de 1o que iba a hacer, y no
de la misma manera cuando se le daban instrucciones (Carter, 1999). Cuando
algo sucede, Ia cortezaprefrontal se enciende, para poder interpretar 1o que
est pasando, y es entonces cuando podemos entrar en estado de conciencia.
La corteza prefrontal, al igual que otras reas de la neocorteza, tiene seis
capas. Las capas centrales tienden a recibir las entradas desde otras regiones,
mientras que las capas profundas tienden a enar informacin hacia otras
reas. Estas clulas que reciben informacin envan sus axones hacia las capas
profundas que o bien regresan a las capas medias o se dirigen a otras regiones
corticales y subcorticales, sobre todo hacia reas involucradas en el control del
momiento y respuestas de conducta (comportamentales) (Goldberg, 2000).
Es importante destacar que Ia corteza prefrontal no slo es Ia ms conectada
con otras reas, sino tambin Ia que se encuentra ms conectada en su
interior. Las conexiones dentro de Ia corteza prefrontal, tanto dentro y entre
distintas capas, son mucho ms numerosas que las conexiones que vienen de
otras reas. Hemos sealado que, en general, la corteza frontal es un rea de
convergencia y la importancia que esta convergencia tiene para las funciones
integradoras.
Si consideramos que la corteza prefrontal tiene funciones importantes en Ia
toma de decisiones y de autoconciencia, es posible entender el alto nivel de
integracin que estas funciones requieren (vase fig. 6.10). Las conexiones
internas tienen varias funciones; entre ellas, las
excitaciones mutuas mediadas por las conexiones
internas permiten que las seales internas que
vienen deI exterior sean amplificadas y puedan
permanecer activas, contribuyendo a sostener la
actividad. Esto es muy importante, ya que cuando
realizamos alguna tarea debemos mantener el
nivel de activacin para llevarla a su fin y no
tener que estar volviendo a "encender" el sistema
varias veces (Goldberg, 2000).
Sabemos que ante situaciones de peligro el
sistema de alerta enciende al cerebro y permite
que se generen las respuestas de pelea o huida.
Cuando realizamos una tarea no podemos estar
dependiendo de una situacin de peligro para
activar el sistema. Sera muy costoso, riesgoso,
desgastante y adems incmodo. Se requiere,
ms bien, una activacin ms medida, pero
continua, que nos permita tener la suficiente
movilidad para querer hacer la tarea y llevarla
hasta su fin. Estos son los llamados procesos
motivacionales y de atencin, en los que estas
regiones desempean papeles determinantes, de
los que hablaremos ms adelante. Dos reas de
la corteza prefrontal: la corteza prefrontal
dorsolateral y la corteza prefrontal orbitofrontal, a

pesar de estar contiguas en el cerebro difieren en cuanto a su conectividad y


funciones.
Aunque ambas estn relacionadas con papeles de inhibicin y control, las
investigaciones han mostrado que la cortezadorsolateral est implicada en la
toma de decisiones cuando la tarea requiere ms de una funcin de atencin
cognitiva, en tanto que Ia corteza orbitofrontal participa ms bien en las tareas
que implican una decisin que est basada en informacin afectiva (fig. 6.11).
La corteza orbital parece tener
tambin un papel importante en
la memoria de trabajo, en
especial trayendo a la misma la
informacin
relacionada
con
procesos emocionales. Veamos
estas importantes reas de la
corteza prefrontal.

Corteza orbitofrontal. Esta rea


inhibe las acciones inapropiadas,
permitindonos tener control
sobre nuestras necesidades e instintos, demorando la recompensa inmediata a
cambio de ventajas a largo plazo.
Aqu convergen diversos circuitos del funcionamiento cerebral, por tanto recibe
informacin variada y muy til para poder hacer su tarea.
La informacin que recibe incluye cognicin social, conciencia del propio
cuerpo, sensacin, percepcin, representaciones variadas como palabras, ideas
y marcadores somticos que "hablan" sobre el estado fisiolgico del cuerpo.

Por otro lado, cuenta con salidas hacia el sistema nervioso autnomo, bien sea
para apagar la activacin generada por la amgdala o para apoyarla cuando su
sistema le "Eleva a la conclusin" de que debe continuarse Ia respuesta
iniciada a nivel subcortical.
La corteza orbitofrontal es Ia punta del sistema lmbico y est ricamente
conectada con circuitos subcorticales relacionados con el aprendizaje, la
memoria y 1a emocin. Podra decirse que esta regin establece un puente
entre el anlisis cortical avanzado y las reas primitivas de las reacciones
emocionales mediadas por la amgdala y el sistema nervioso autnomo
(Cozolino,2002). Y es que Ia corteza orbitofrontal se encuentra conectada, por
un lado, con el giro del cngulo y, por otro, con 1a amgdala. Estos circuitos
regulan el comportamiento a travs de mecanismos de castigo y recompensa,
temor condicionado, nculacin y afecto (Cozolino, 2002).
Esta corteza parece ser esencial para la interpretacin de 1os complejos
eventos sociales y para la asociacin de estos eventos con su valor emocional.

Corteza dorsolateral prefrontal. Es el lugar en donde Ias cosas son mantenidas


en la mente y por lo mismo pueden ser manipuladas para formar planes y
conceptos. Esta rea parece estar implicada en Ia decisin de hacer una cosa y
no otra. La corteza dorsolateral prefrontal integra la informacin de los
sentidos, del cuerpo y la memoria, en razn de guiar el comportamiento. Esta
regin realiza: un, a gran variedad de funciones, incluyendo la atencin
dirigida, la organizacin de la memoria de trabajo, el aprendizaje de secuencias
motoras y la organizacin de la experiencia temporal (Cozolino, 2002).
Corteza ventromedial. Es el lugar donde se experimentan las emociones y
donde se da significado a nuestras percepciones.
Corteza anterior del cngulo. Ayuda a mantener la atencin y el tono en los
pensamientos propios. Esta regin est implicada en funciones ejecutivas. Al
parecer tiene un papel muy importante en cuanto a la retroalimentacin
cuando una accin ya ha sido realizada, para poder apagar el sistema" y no
estar verificando. Esta necesidad de regresar a constatar, que se da en los
actos compulsivos, parece estar relacionada con problemas en el
funcionamiento de esta rea.

La corteza anterior del cngulo es por tanto un rea en esencial asociada con
procesos de atencin y emocionales. Tiene una participacin importante para
la experimentacin consciente del dolor.
Los analgsicos (medicamentos que utilizamos para disminuir Ia sensacin de
dolor) parecen actuar en esta regin. Los opioides tipo analgsicos (incluyendo
la morfrnayla codena) son los ms efectivos aplacadores del dolor. stos
bloquean ios receptores en el cerebro, que en general son llenados por las
encefalinas, Ios qumicos propios del cerebro para generar este efecto
analgsico, y que son liberados ante el estmulo doloroso. Los opioides tambin
provocan que la actividad de la corteza anterior del cngulo disminuya.
Algunos autores han destacado la participacin de esta regin en las conductas
de apego (Maclean, 1990) segn veamos en el captulo 5.
Todas estas reas trabajan de manera coordinada para lograr la conciencia:
alerta, percepcin, autoconciencia, atencin, reflexin.
Rita Carter (1999) plantea que el proceso de integracin de estas complejas
funciones opera de manera similar a un proceso de impresin, en donde la
imagen es construida por diferentes componentes que se van integrando como
si fueran distintas capas, con sus distintos colores, una encima de la otra. La
figura final es el resultado de su integracin, que genera una interaccin
dinmica entre componentes: es esta interaccin entre funcionamientos la que
genera "la forma final". Se trata de un resultado dinmico funcional, siempre
cambiante, siempre en construccin y reconstruccin.
Su trabajo es tan armnico que separarlas equivaldra a separar los
instrumentos de una pieza musical; perdiendo el sentido musical que da la
obra completa. Sin embargo, las necesidades explicativas nos llevan a

presentar de manera lineal algo que es absolutamente dinmico y que se


encuentra en continua retroalimentacin.
Nos hemos referido aqu a algunas de las tareas que realiza la cortezafrontal
como: funcin ejecutiva, memoria de trabajo, atencin, focalizacin, etc.
Cmo interactan las reas antes estudiadas para la realizacin de estas
complejas funciones? Y an ms ail, cmo integran para la realizacin de
estas funciones a las otras reas cerebrales? Recordemos que hablar de los
lbulos frontales es en cierta forma hablar de todo el cerebro. Trataremos de
dar una visin panormica de las mismas.

FUNCIN EJECUTIVA
El cerebro ejecutivo controla los mecanismos que nos permiten estar
enfocados, filtrar los distractores, tomar decisiones y actuar. Las zonas
implcitas en esta funcin ejecutiva son las ltimas en desarrollarse y continan
hacindolo a travs de toda nuestra vida, de manera que siempre podemos
incrementar nuestra perspectiva de las cosas.
La funcin ejecutiva parece estar distribuida en distintas reas, a pesar de que
la corteza prefrontal lleve a cabo la parte ms evolucionada de este complejo
proceso. Implica la integracin de muchas reas, adems de las frontales,
como: sensoriales, ejecutivas, de razonamiento, de informacin y de memoria,
de imaginacin y de representacin. Tomar decisiones y planear los
procedimientos es un proceso que requiere la participacin de mltiples reas
cerebrales que aportan a los lbulos frontales sus productos, para que este
"director general" pueda decidir y llevarlas a la prctica. Dado que es un
proceso tan complejo no estamos conscientes de todo lo que implica, es decir,
no estamos alertas acerca de cada uno de los pasos que damos para llegar a
una conclusin determinada y eso sin considerar que la intuicin muchas veces
rige nuestra toma de decisiones.
En la toma de decisiones la posibilidad de descentrarnos y abordar un
problema desde distintas perspectivas ha sido una de las herramientas ms
tiles en la construccin del conocimiento. Cuando nos descentramos podemos
encontrar distintas soluciones a un problema, crear hiptesis, analizar un
mismo suceso considerando distintas variables, por eso esta capacidad
desempea un papel tan importante en la construccin del conocimiento.
Hemos dicho tambin que esta capacidad de descentracin es una de las
funciones que realiza la corteza prefrontal, y puede deducirse la importancia
que esta capacidad de descentracin tiene para la realizacin de la funcin
ejecutiva. As, en relacin con la realizacin de la funcin ejecutiva la
importancia de la corteza prefrontal vuelve a hacerse palpable. Al participar en
la posibilidad de descentrar nuestro punto de vista nos permite situarnos en el
lugar de los otros, implicando un avanzado nivel de flexibilidad mental, pero
tambin de control emocional, pues requiere poner de lado nuestras creencias
y necesidades, por lo menos temporalmente, para poder observar las del otro.
Este proceso es esencial para la direccin de una accin; sin embargo, para
tomar una decisin no slo requerimos la informacin contextual del momento,
sino tambin datos acerca de los antecedentes, es decir, cmo han

evolucionado las cosas en situaciones semejantes. Para esto la funcin


ejecutiva debe poder recurrir a nuestro acervo de informacin. As, la funcin
ejecutiva tambin est relacionada con las tareas de memoria: por un lado
requiere tener a la mano la informacin para poder ejecutar sus planes, pero
por el otro, debe tambin poder retroalimentar al sistema de memoria con sus
nuevas experiencias, con los datos ms recientes, para que puedan ser
utilizados en eventos futuros.
De este modo las funciones ejecutivas estn implcitas en la constante
utilizacin y actualizacin de la memoria, seleccionando con cules de los
sistemas especializados se va a trabajar y a qu poner atencin en ese
momento, para finalmente llevar la informacin relevante desde el lugar de
trabajo hasta el almacenamiento de ms largo plazo, para su posterior
utilizacin.
Para la toma de decisiones integramos las necesidades inmediatas con los
aprendizajes previos y con las predicciones acerca de las mejores acciones por
tomar. La toma de decisiones es por tanto una tarea muy compleja, implica una
evaluacin instantnea de los aciertos y errores de acciones previas y de sus
consecuencias, y requiere la integracin de la informacin proveniente desde
diversas fuentes: informacin perceptual acerca del estmulo y la situacin,
hechos relevantes almacenados en la memoria, retroalimentacin desde los
sistemas emocionales y las consecuencias fisiolgicas de la activacin
emocional.
Nuestra funcin ejecutiva no debe saturarse para ser eficiente. Si bien es cierto
que la parte ejecutiva del cerebro puede hacer diferentes cosas al mismo
tiempo, esto es siempre y cuando estas tareas estn relacionadas entre s. Si la
parte ejecutiva debe trabajar en mltiples tareas no relacionadas entre s al
mismo tiempo el sistema empieza a desmembrarse, en especial si las metas
entran en conflicto.
Una manera muy fcil de estresar a las personas es ponerlas a hacer a la vez
muchas tareas que no sean compatibles entre s (Goldberg, 2000). La
planeacin, la toma de decisiones y otros aspectos de la vida mental se ven
afectados cuando la parte ejecutiva est sobrecargada.
La corteza prefrontal, con la colaboracin de sus distintas reas, tiene un papel
central en la formacin de metas y objetivos as como en la elaboracin de los
planes de accin requeridos para alcanzar esas metas: selecciona las tareas
cognitivas requeridas para ejecutar los planes, coordina estas habilidades y las
aplica en un correcto orden. Por ltimo, es la responsable de reevaluar la
accin como xito o fracaso relacionndola con las intenciones iniciales.

LA PARTICIPACIN DEL LBULO PARIETAL Y TEMPORAL EN LA


FUNCIN EJECUTIVA
Aunque no es comn pensar en el lbulo parietal como parte de la funcin
ejecutiva, esta regin organiza la imagen del cuerpo y las experiencias internas
subjetivas. Estos elementos son "considerados" cuando tomamos una decisin.

La conectividad del lbulo parietal nos provee un estado de alerta acerca de


nuestro cuerpo y su relacin con el espacio extra personal, dato muy
importante para la funcin ejecutiva. De esta manera, en la funcin ejecutiva
se involucran muchos aspectos del funcionamiento cerebral.
En cuanto a la participacin del lbulo temporal, la codificacin de una
experiencia y la organizacin de un relato muchas veces permiten la toma de
una decisin. Cuntas veces no nos encontramos en una encrucijada y el solo
hecho de relatarla a un buen amigo nos lleva a encontrar un camino o
estrategia para la solucin. El solo relato del evento organzala informacin de
tal manera que permite la toma de decisiones. En este sentido el lbulo
temporal izquierdo est especialmente involucrado, pero tambin el derecho,
conectado con procesos emocionales, motivacionales y de comportamiento.

MEMORIA DE TRABAJO
La memoria de trabajo es una funcin muy importante porque constituye "el
borrador" que nos permite "tener en mente" las tareas que vamos a realizar y
dentro de este proceso saber cules son las que ya se han cumplido y cules
quedan pendientes. Tambin nos permite poner "sobre la mesa" distintos
conceptos para interrelacionarlos.
Es una herramienta indispensable para la solucin de problemas. Equivale, de
alguna manera, al concepto de memoria RAM en la computadora. No podemos
tener innumerables "archivos" abiertos al mismo tiempo sin que el sistema se
"trabe".
La funcin de mantener las ideas en la mente y manipularlas tiene lugar en la
corteza prefrontal dorso lateral; este es el lugar de la memoria de trabajo, aqu
se lleva a cabo la eleccin entre diversas acciones posibles.
El dao a esta rea ocasiona que la persona pierda la habilidad para
monitorear su desempeo y para aprender de sus errores. La corteza ventral
prefrontal, sobre todo La corteza orbital, parece desempear tambin un papel
importante en la memoria de trabajo, como decamos antes, trayendo a este
lugar aspectos relacionados con la informacin emocional, que es un elemento
indispensable tambin para la toma de decisiones.
La memoria de trabajo constituye una herramienta indispensable para que
pueda llevarse a cabo la funcin ejecutiva.

CONTROL EMOCIONAL
Decamos que la corteza orbitofrontal es la encargada de "aadir" el
funcionamiento "evolucionado al sistema lmbico, y de llevar la primitiva
respuesta emocional a un nivel ms alto de funcionamiento al integrar la
funcin cortical a este sistema. Sera algo as como Ia encargada de aportar
"coherencia" al sistema emocional inconsciente.

La informacin emocional que llega a la corteza orbitofrontal desde este


sistema lmbico se integra con la informacin contextual, permitiendo a la
persona tomar una decisin acerca de la conducta que debe seguir. No
obstante, sabemos que la cantidad de entradas desde este circuito hacia la
corteza es muy superior al de las salidas desde la corteza hacia el mismo, lo
cual explica la gran influencia que tiene sobre nuestro comportamiento esta
parte emocional ms "inconsciente" y no racional.
Recordemos adems que en estados de excesiva alerta o alarma, el
procesamiento que llevan a cabo los niveles ms evolucionados (que
corresponden a los circuitos neorcorticales de la corteza frontal) se apagan, y la
informacin que llega a esta corteza orbitofrontal viene dada desde las
regiones de procesamiento mental ms primitivas, como son el tallo cerebral y
las estructuras lmbicas. Digamos que su "fuente de abastecimiento" viene
desde estos procesadores ms primitivos en los momentos de emergencia que
actan ms en funcin de principios de supervivencia y no con la complejidad
de procesos cognitivos ms abstractos (como pudimos ver cuando estudiamos
el funcionamiento de nuestro sistema de alarma). Esto quiere decir que en la
medida que nos encontramos ante una situacin emocional ms intensa
tendremos menos capacidad de razonar de manera coherente y nos guiaremos
ms por instinto y por impulso, ni siquiera por "sentimiento" (emocin
integrada a procesos ms abstractos de pensamiento), ya que este concepto
implica en s una elaboracin tambin cognitiva que nos permite interpretar,
comprender y dar nombre (tristeza, miedo, angustia, anhelo, etc.) al proceso
corporal que se evidencia en los cambios que sufre nuestra homeostasis.
Si bien es cierto que nuestro comportamiento se encuentra seriamente influido
desde este funcionamiento primitivo, sobre todo en situaciones de alarma, esto
no anula la existencia de una entrada desde lo racional hacia este intenso
mundo de las respuestas ms primarias. La posibilidad de influir sobre estos
sistemas primitivos es precisamente a travs de esta conexin, y si bien no
puede hacerse de manera inmediata, s pueden irse fortaleciendo los puentes
existentes para aumentar su capacidad de influencia. Es por ello que los
procesos psicoteraputicos son tan efectivos, entre otras cosas porque brindan
elementos para fortalecer, progresiva y paulatinamente, las herramientas de
las que puede echar mano la corteza orbitofrontal para enfrentar las poderosas
embestidas de los procesos inconscientes.
Una buena noticia al respecto es que la corteza orbitofrontal recibe conexiones
de distintas reas que pueden alimentar este arsenal. Las reas que se
conectan con ella 1e aportan informacin sobre cognicin social, sensaciones,
percepciones, representaciones como ideas y palabras, marcadores somticos
representantes de estados fisiolgicos, etc., y toda esta informacin le permite
generar una respuesta. Cuenta con todas estas herramientas para poder
construir una "evaluacin de la situacin" que tenga a su vez cierta influencia
sobre el sistema de alerta, para apoyar o disminuir su respuesta. Esta corteza
tiene tambin conexiones de salida hacia el sistema nervioso autnomo y
puede regular a la baja una respuesta de alarma iniciada por la amgdala.

Adems, la actividad en la corteza orbitofrontal es reorganizada conforme las


contingencias del estmulo cambian, interactuando dinmicamente con los
sistemas neurales-cognitivos que dirigen la atencin (Siegel, 1999).
Por todas las caractersticas sealadas podemos deducir la importante funcin
que la corteza orbitofrontal tiene en la regulacin del afecto. El afecto, las
emociones, como hemos visto, son constructos bastante complejos que
implican, por un lado, la respuesta lmbica, enriquecida por toda la informacin
contextual y la codificacin cognitiva que se hace de la sensacin
experimentada. Son un producto hbrido.
Dado que la corteza orbitofrontal tiene conexiones con ambos sistemas se
vuelve una pieza clave para la comprensin de la regulacin de las emociones.
En la medida que ejercitemos ms esta parte reflexiva, habr mayor "fuerza"
de la parte racional. No se trata de una represin del impulso, sino de su
tramitacin, de su elaboracin. En este proceso tambin el trabajo
psicoteraputico brinda importantes herramientas, pues al contextualizar el
suceso y facilitar su paso por el proceso simblico da elementos racionales y
cognitivos que pueden ser muy tiles en la modulacin de la respuesta
emocional. Como decamos en el captulo 4, estas herramientas ms racionales
deben desarrollarse fuera de los momentos de gran intensidad emocional.
Deben estar construidos antes de esta embestida para ser realmente un buen
dique de contencin, y si bien es cierto que lo emocional se trabaja desde lo
emocional (Siegel, 1999) la corteza orbitofrontal permite la integracin de
funciones de alto nivel a los constructos emocionales. Es una va de acceso
hacia el proceso primario desde la actividad, consciente, aunque sabemos que
hay otras vas de acceso a este proceso desde 1o corporal (Ogden, 2006) o
desde lo emocional (Siegel, 1999).

CONCIENCIA
Ya nos ha dicho Rita Carter (1999) que es precisamente la capacidad de
conciencia la que nos distingue de las otras criaturas de nuestro mundo, y que
esta funcin alcanza su mayor nivel de abstraccin y complejidad en los
lbulos frontales.
Si bien la conciencia emerge como una funcin de la corteza cerebral, requiere
un cerebro entero para alimentarla. El tallo cerebral, el cerebro medio y el
tlamo son esenciales porque son parte de un sistema que controla la atencin
consciente a travs del envo de neurotransmisores a varias partes del cerebro.
Su participacin es esencial, pues son la fuente de alimentacin que activa las
regiones ms evolucionadas; sin embargo, estas reas aisladas no son
suficientes para el logro de la conciencia. Digamos que son un paso necesario
previo.
Se puede observar actividad en estas zonas del cerebro (tallo cerebral, cerebro
medio y tlamo) en personas en estado de coma. Sin la activacin de estas
reas la actividad nunca llegara a la corteza, pero sin la actividad de la corteza
tampoco se accede a la conciencia.

ATENCIN
Cuando el cerebro detecta un estmulo reacciona al mismo, y es importante
que reaccione, pues a travs de la evolucin el cerebro ha aprendido que este
nuevo estmulo puede ser una amenaza o una fuente de alimentacin
necesaria para la supervivencia.
Esta sencilla cuestin tiene una importante implicacin a nivel de la activacin
cerebral, pues a partir de esta estimulacin el sistema reticular deja fluir
glutamato a travs del cerebro. Es decir, cuando recibimos un estmulo, de
forma automtica nuestro cerebro se activa. Pero aunque todo el tiempo
estamos recibiendo estmulos del entorno, stos no siempre provocan un
aumento de la activacin, sino que la misma se mantiene en un nivel.
Cmo se da un aumento de este nivel de activacin? Mientras el cerebro
espera en alerta hasta que aparezca un estmulo al cual reaccionar, la
actividad se mantiene en el colliculus superior, en el pulvinar lateral (parte del
tlamo) y en la corteza parietal (frg.6.12). Estas reas estn relacionadas con
la orientacin y el foco, y tienen la capacidad para encenderse en el momento
que perciban que algo nuevo aparece. Una vez que una pista llega al rea
adecuada del cerebro, ste muestra una mayor activacin que slo alerta al
cerebro. La atencin requiere tres elementos:

. Alertamiento (excitacin).
. Orientacin.
. Foco.

Alertamiento o avivacin. La activacin (arousal) depende de un grupo de


ncleos en el cerebro medio. La parte alta del tallo cerebral, llamada sistema
reticular activador (fig. 6.13) est constituida por la formacin reticular, que
corre a travs del tallo cerebral y por neuronas del tlamo, que funcionan como
una extensin de este sistema.
La formacin reticular es una red difusa de neuronas procedentes del tallo
cerebral. En ella los estmulos sensoriales de todo tipo son registrados y
analizados y esto modula la actividad de otras reas del cerebro.
EI sistema activador reticular est vinculado con el estado de alerta general y
con la direccin de la atencin, y se relaciona con el despertar y con este
estado, tan difcil de definir, que conocemos como conciencia y que decamos
surge como una funcin de la corteza.

Todos los sistemas sensoriales tienen fibras que alimentan este sistema, que al
parecer filtra los estmulos entrantes y discrimina lo importante de lo que no lo
es. Por otra parte, este sistema acta como "despertador" del sistema
nervioso, manteniendo el estado de vigilia.
As, para el proceso de atencin se requiere que haya una activacin cerebral,
y en esta activacin tienen un papel determinante las estructuras
subcorticales.

Los mecanismos son muy complejos e interesantes. Palmero y cols. (1997)


hacen un excelente resumen de estos complejos mecanismos reuniendo
informacin de diversas fuentes e integrndola de manera bastante accesible.
Hemos sealado que es importante mantener un nivel de activacin
equilibrado cerebral para la eficiente realizacin de las distintas funciones. En
este sentido la conciencia sera la funcin por excelencia, pues de ella depende
la realizacin de las otras funciones (funcin ejecutiva, memoria de trabajo,
atencin, etc.). Esta activacin no debe ser ni excesiva ni insuficiente.
Hay tres estructuras que poseen la capacidad de autorregular el nivel de
activacin por el control que pueden ejercer sobre la cantidad de estimulacin
que llega a la corteza, y stas son: la formacin reticular, el tlamo y la propia
corteza. Adems de estas estructuras algunas estructuras del estriado
(putamen y ncleo caudado) y el sistema lmbico parecen desempear un
papel decisivo en dicho proceso.
El funcionamiento de estas estructuras permite entender cmo el organismo se
autorregula.
Esta activacin y su autorregulacin pueden ser consideradas el enclave sobre
el que se fundamenta la motivacin.
Podramos hablar de algo as como una estructura reticular-lmbica cortical,
como el circuito que puede mantener el nivel de activacin dentro de unos
mrgenes de confianza y que se estructura en tres subcircuitos (Heilman,
2000): dos mecanismos de retroaccin positiva y uno de retroaccin negativa.
Trataremos de dar una visin esquemtica delos mismos, aunque por su misma
naturaleza son bastante complejos.

Subcircuito I

Formado por la corteza sensoriomotora y los ncleos ventral-anterior y ventrallateral talmicos. En este circuito el neurotrasmisor implicado en la trasmisin
de informacin entre estas dos estructuras es el glutamato, producindose una
activacin recproca entre las dos estructuras implicadas. Este subcircuito
seguira aumentando su nivel de activacin si no existiese nada que lo
detuviera, lo que podra producir consecuencias letales.

Subcircuito II

Est formado por la corteza sensoriomotora, el cuerpo estriado dorsal, el


ncleo plido y los ncleos ventral-anterior y ventral-lateral talmicos. Aunque
es ms complejo que el subcircuito I tambin tiene connotaciones de

retroaccin positiva, aunque en el camino est implicada tambin actividad


GABA. En este circuito y como consecuencia de la excitacin que llega desde el
tlamo, la corteza enva proyecciones glutamatrgicas sobre el estriado pero la
excitacin que llega a ste se trasmite como inhibicin (GABA) hasta el ncleo
plido dorsal, que al ser inhibido no puede a su vez inhibir a los ncleos
ventral-anterior y ventral-lateral talmicos para controlar el nivel de excitacin
que proviene desde el tlamo y de esta manera su retroaccin es positiva. En
este caso a mayor activacin de la corteza, tambin mayor activacin
resultante.

Subcircuito III

Estn conformados por los mismos componentes que el II ms cientos de


centros mesenceflicos. Tiene connotaciones de retroaccin negativa. El
funcionamiento es prcticamente igual al subcircuito II slo que la inhibicin de
los efectos inhibidores del ncleo pIido dorsal (producida por el estriado
dorsal) se trasmite tambin hasta los centros mesenceflicos. stos, al no ser
inhibidos por el palido dorsal, pueden ejercer sus efectos inhibidores (en este
caso a travs de la actividad dopaminrgica, a pesar de que este
neuromodulador muchas veces sea activador) sobre el estriado dorsal. El
resultado es que la inhibicin que la sustancia negra produce sobre el estriado
dorsal impide que ste acte inhibiendo la accin del plido dorsal, con lo cual
este ltimo, al no ser inhibido por el estriado dorsal, puede actuar sobre los
ncleos ventral-anterior y ventral-lateral talmicos inhibiendo la afluencia de
informacin sensorial (recordemos que el tlamo es la estacin de relevo para
la entrada sensorial). A mayor activacin de la corteza, mayor es la restriccin
que se produce en el tlamo. Este subcircuito tiene una importante funcin
adaptativa pues permite que la corteza ejerza una funcin de regulacin
(Palmeroy cols., 1997).
Las neuronas del tallo cerebral en general tienen dendritas inusualmente largas
que se estiran hacia abajo y arriba, algunas de las cuales viajan hasta la
corteza.
Podemos afirmar que las funciones de este sistema son entonces:

Conectar el tallo cerebral con la corteza.


Controlar el ciclo de sueo-vigilia.
Controlar el nivel de actividad cerebral.

Las neuronas encargadas de mantener esta actividad cerebral cuando son


estimuladas dejan salir un cmulo de neurotrasmisores que activan el cerebro.
Entre estos neurotrasmisores y neuromoduladores ocupan un lugar central el
glutamato, la dopamina y la noradrenalina, pero tambin vimos la importancia
de la funcin GABA para regular y mantener la activacin y tambin para que
esta no sea excesiva. La estimulacin de este grupo reticular de neuronas

tambin crea las ondas alfa, que son oscilaciones del cerebro de entre 20y 40
hertz que estn asociadas con la alerta y la actividad cognitiva.

Orientacin. Otro de los componentes de la atencin se consigue a travs de


las neuronas en el colliculus superior y en la cortezaparietal.
El colliculus superior mueve los ojos hacia el estmulo nuevo, mientras que la
corteza parietal desengancha la atencin del estmulo anterior.
La coordinacin entre ambas funciones permite dirigir la atencin, orientarla,
hacia el estmulo que pretende "seguirse".
Foco. Muchas regiones del cerebro estn involucradas en dirigir y controlarla
atencin. Una de ellas se relaciona con el mantenimiento de la estimulacin
interna: la corteza anterior del cngulo, de la cual ya hemos hablado Su
participacin permite mantener el foco.
Esta regin es sensitiva a la informacin del cuerpo y parece desempear un
papel importante en etiquetar si el estmulo proveniente viene de afuera o de
adentro. Esta regin se enciende intensamente cuando una persona siente
dolor, y tambin se enciende de manera importante cuando somos conscientes
de alguna emocin.
Es interesante que la imagen que se genera en el cerebro cuando una persona
est experimentando dolor fsico es en muchos sentidos similar a la imagen
que aparece cuando uno siente pena emocional, quiz por eso empleamos
palabras muy similares para describir ambos estados.
Cuando estamos demasiado focalizados en un aspecto, por ejemplo en un
problema, se nos hace difcil descentrarnos y desengancharnos para encontrar
una solucin: un foco excesivo es tan poco til como la falta del mismo, de
manera que esta regin, como es comn en nuestro cerebro, debe observar
una actividad equilibrada para cumplir su tarea de forma adecuada.

CIRCUITOS DOPAMINRGICOS
La dopamina desempea un papel central en los procesos de alertamiento y
activacin del cerebro en general. Es muy importante que exista un equilibrio
en La trasmisin de tipo dopaminrgico como en cualquier otro
neurotransmisor, es decir, que no sea ni deficiente ni excesiva.
El exceso de esta activacin parece causar alucinaciones y paranoia (los
sntomas positivos de la esquizofrenia), as como el habla y los movimientos
incontrolables del sndrome de Tourette; la agitacin y movimientos repetitivos
del desorden obsesivo compulsivo, y La sobreexcitacin, la euforia y las
convicciones exageradas de la mana.
Cuando hay una baja en este neurotrasmisor tambin enfrentamos problemas
importantes. Bajos niveles de dopamina parecen causar temblor y disminuir la

capacidad para comenzar un movimiento voluntario (como en la enfermedad


de Parkinson); esta baja tambin est implicada en sentimientos de falta de
significado, letargo, sentimientos de miseria, depresin, falta de motivacin
(sntomas negativos de la esquizofrenia); falta de atencin y concentracin
(ADD) y sntomas de abstinencia, as como adicciones, sobre todo a
estimulantes, para compensar la sensacin de falta de vitalidad y energa.
Cuando no es suficiente la estimulacin dopaminrgica, puede ser activada por
drogas afines como la cocana, las anfetaminas o la estimulacin sexual. Es por
eso que las personas con dficit de actividad dopaminrgica encuentran en
este tipo de actividades un paliativo, ciertamente peligroso y daino, pero
entendible desde su necesidad de funcionamiento. No parece ilgico que
muchos de los sujetos con dficit de atencin o con problemas de motivacin o
de activacin en general desarrollen adicciones a este tipo de drogas (cocana,
anfetaminas, etc.), mientras que las personas que tienen exceso de ansiedad y
de activacin adrenrgica y dopaminrgica se inclinen ms bien por las
benzodiacepinas (tranquilizantes), el alcohol o alguna droga que lejos de
activar, disminuya este nivel de alertamiento (activando GABA).
Sera importante entender el problema funcional de estas personas (sin dejar
de lado la problemtica social, cultural, psicodinmica, etc.) para darles
herramientas que les permitan comprender lo que estn supliendo con estas
sustancias y brindarles opciones ms saludables y constructivas, como puede
ser la atencin con factores trficos, que pueden activar ciertos circuitos o
aumentar la inhibicin para modularlos, en caso de que se encuentren
hiperactivados.
En nuestro cerebro siempre hay una interaccin entre los diferentes
moduladores que se encuentran en equilibrio dinmico. Este equilibrio es muy
importante para un buen funcionamiento y es un equilibrio variable, pues no se
necesita la misma activacin dopaminrgica durante tareas que requieren
importante participacin motora y de concentracin, que en momentos donde
la capacidad de espera y tolerancia ocupan el lugar central, aunque en ambos
casos tenga una funcin.
Otros neurotrasmisores, en particular los relativamente cercanos a la
dopamina, qumicamente hablando (serotonina y noradrenalina), desempean
tambin papeles importantes en los problemas antes descritos.
Encontramos neuronas dopaminrgcas sobre todo en la sustancia negra, que
se encuentra en el tallo cerebral. Estas neuronas proyectan al cuerpo estriado
y modulan el inicio de la respuesta motora. Como decamos, los circuitos
dopaminrgicos estn implicados de manera muy importante en el
movimiento. Las clulas dopaminrgicas estn distribuidas por el cerebro
siguiendo patrones bien definidos:
1. Un patrn viaja desde este ncleo en el tallo cerebral denominado sustancia
negra hacia los ganglios basales. Los ganglios basales son un conjunto de
ncleos que incluyen el putamen y el ncleo caudado (juntas habamos
sealado que ambas estructuras son a veces llamadas el estriado) y son los
que controlan los movimientos automticos. Estas reas se encargan de que el

cuerpo realice los movimientos sin pensar, como poner un pie frente a1 otro
para caminar.
2. Los ganglios basales, por su parte, se conectan con varias regiones
corticales. El putamen se conecta sobre todo con la corteza motora y la
premotora. Una sobre activacin de esta rea puede explicarnos los
movimientos involuntarios que observamos en el sndrome de Tourette.

Figuro 6.14. Los ganglios basales. Este sistema est constituido por el
ncleo caudado, el ncleo lenticular o lentiforme, o su vez formado por el
putamen y el globo plido, lo sustancia negra y una pequea porcin del
tlamo; el ncleo subtalmico. Este sistema participa de manera importante en
funciones relacionadas con el movimiento.
El ncleo caudado tiene importantes conexiones con la corteza orbitofrontal, de
la cual ya hemos hablado. Vale la pena aqu recordar que es un rea
relacionada con la planeacin de las acciones ms evolucionadas y la
integracin de la informacin emocional. La sobreactivacin del ncleo
caudado puede resultar en un desorden obsesivo-compulsivo, como tambin se
observaba con la hiperactivacin de La corteza anterior del cngulo.
Este patrn, que va de los ganglios basales hacia la corteza frontal, es un
aspecto bsico para la atencin y la conciencia. La falta de dopamina en este
patrn parece tener relacin con los desrdenes de atencin, los sntomas
negativos de la esquizofrenia y el aletargamiento de la depresin.
3. Un tercer juego de neuronas dopaminrgicas comienza en el rea del
cerebro medio, que es llamado el ncleo ventral tegumental, el cual est
densamente unido a clulas que producen dopamina.
En este grupo de neuronas encontramos varios patrones (fig. 6.15):

Uno viaja hacia un rea del tallo cerebral, el locus ceruleus, que es el
principal productor del neurotrasmisor excitatorio: la noradrenalina.
Otro se va hacia las profundidades, a travs del sistema lmbico, y
despus a travs del viejo "cerebro olfativo" hacia el bulbo olfatorio. Una
rama de stos viaja hasta los lbulos frontales, a la parte de la corteza
que est relacionada con las emociones. Poca dopamina en este patrn
parece estar relacionada con depresin; exceso de dopamina en este
circuito parece estar relacionado con la mana y los sntomas positivos
de la esquizofrenia.

Estos patrones se encuentran e intersecan entre ellos, a travs de su camino,

de tal manera que el desequilibrio en alguno afecta a los otros.


La activacin de las neuronas dopaminrgicas en el rea ventral tegumental
permite la liberacin de dopamina en distintas rea del cerebro anterior, pero
existe un rea de particular importancia: el nucleus accumbens o ncleo
acmbeo, que es una regin del estriado localizada en frente de la amgdala,
cerca de la base del cerebro anterior, y es en particular importante, porque la
liberacin dopaminrgica en esta regin participa en la generacin de procesos
de motivacin, as como de valoracin de la recompensa.
Dicen Paimero y cols. (1997):
El ncleo acmbeo se est revelando en la actualidad como una de las
estructuras ms importantes para entender el sustrato neurobiolgico del

sistema motivacional de aproximacin. Esta estructura recibe importante


informacin desde zonas corticales de relevancia, zonas en las que se han
analizado las caractersticas sensoriales e informacionales de cualquier
estmulo o situacin que afecta al individuo. Adems, el ncleo acmbeo recibe
tambin informacin procedente de la amgdala y del hipocampo. Por otra
parte, desde el ncleo acmbeo surgen proyecciones que, por una parte,
retornan a las zonas mesenceflicas, dando lugar a las conductas motoras
apropiadas, y, por otra parte, se dirigen hacia el hipotlamo, desde donde se
originan las respuestas internas, en los planos fisiolgico y autonmico.
Es importante destacar la funcin emocional que desempea esta estructura;
al respecto, Lang y Bradley (1998) plantearon que el ncleo acmbeo se
encuentra en la interseccin entre circuitos que regulan emocin y
movimiento, y por tanto la dopamina que se libera en dicho lugar tiene un
papel central en el comportamiento motivado o dirigido hacia una meta. De
esta manera el ncleo acmbeo y las reas con las que se encuentra
conectado constituyen un elemento clave de los circuitos a travs de los cuales
el estmulo emocional dirige el comportamiento, de ah su importancia en los
procesos motivacionales.
La corteza prefrontal recibe entradas dopaminrgicas y est conectada con el
acmbeo, la amgdala y el hipocampo.
Tratemos de entender de forma superficial este complejo proceso. Se inicia en
los sistemas sensoriales, que tambin alcanzan a la amgdala.
Cuando hay una liberacin de dopamina en el acmbeo hay mayor energa o
activacin, debido a que la dopamina facilita la trasmisin sinptica de los
patrones que van desde el acmbeo hacia el pallidus (globo plido), que a su
vez se conecta con las regiones de control de movimiento en la corteza y el
tallo cerebral.
Sin embargo, la activacin no es suficiente, se requiere una gua y para ello
debe haber un incentivo. Este incentivo es proporcionado por la parte
emocional: la amgdala. sta trasmite esta activacin al acmbeo, esto activa
de nuevo, desde la amgdala, al ncleo acmbeo, que ya estaba activado
desde lo sensorial.
La motivacin o incentivo aumenta as la liberacin de dopamina y las acciones
se potencializan. Esta doble activacin es muy importante para mantener el
nivel de actividad durante la realizacin de una tarea ya que para lograr una
meta, si bien hay una activacin inicial desde o sensorial ("vi haciendo ejercicio
a mi amiga y ella ha bajado cinco kilogramos desde que inici esta disciplina y
surgi la idea, a partir de esta percepcin, de hacer lo mismo y levantarme por
las maanas a correr"), esta preparacin desaparece ms adelante y slo si
podemos mantener dicha activacin desde la motivacin ("aunque no tenga la
imagen perceptual de mi amiga, la motivacin me lleva a mantener la
activacin suficiente que me permite levantarme por las maanas") la tarea
puede mantenerse.
Las salidas desde el ncleo central de la amgdala inician la respuesta tpica
de las especies ante el estmulo emocional. Al mismo tiempo se activan los

sistemas de alertamiento en el tallo cerebral, incluyendo las neuronas


dopaminrgicas en el rea tegumental central. Estas neuronas liberan
entonces dopamina en el ncleo acmbeo, as como en otras reas del cerebro.
Una vez que el hbito se ha aprendido (por ejemplo, no jugar en el lugar donde
puede pasar un auto), la amgdala no requiere la activacin proveniente del
exterior para mantener este nivel de motivacin.
Este mismo proceso se aplica a procesos motivacionales no aversivos y que se
relacionan con funciones de apego o de pertenencia. Ya hemos visto que la
amgdala se encuentra tambin implicada en estos procesos. Por ejemplo,
cuando nos encontramos realizando alguna tarea, como escribir un libro (por el
deseo de hacer una contribucin o por el simple anhelo de entrar en contacto),
la emocin inicial que lleva a la realizacin del proyecto no requiere estar
activada desde lo sensorial, aunque tal vez la idea inicial surja, por ejemplo, en
un momento de contacto entre los autores, en donde la emocin de hallar
puentes tiles entre distintas disciplinas hace surgir el deseo de compartir la
experiencia (como sucedi en este caso). Esta emocin inicial, basada en una
situacin experimentada tambin sensorialmente, es el punto de arranque,
pero la activacin debe sostenerse para poder llegar a la meta.
Para un anlisis ms detallado de los distintos circuitos implicados en los
procesos motivacionales tanto de aproximacin como de evitacin se sugiere
acudir al texto de Palmero y cols. (1997).
A nivel ms sencillo podemos simplemente plantear que el hipocampo
desempea tambin un papel importante en esta gua del comportamiento.
Esta estructura se encuentra conectada tanto con el acmbeo como con la
amgdala, pudiendo aportar datos especiales y claves acerca de la situacin del
ambiente (informacin contextual), y en este sentido su informacin brinda
herramientas importantes en la direccin de la conducta.
Por su parte, el giro anterior del cngulo recibe entradas de clulas
dopaminrgicas del tegumento, como tambin de la amgdala basal, del
pallidum ventral y el hipocampo. Enseguida enva salidas al acmbeo y a la
corteza motora, por tanto puede integrar la informacin con datos de la
memoria a largo plazo (conexiones con el hipocampo) y con los contenidos
almacenados en el lbulo temporal tiles para la memoria de trabajo como
elementos importantes que determinarn la accin que se va a tomar (corteza
motora).
Como podemos observar, los circuitos dopaminrgicos participan en la
realizacin de muchas funciones a travs de los distintos "caminos" que
siguen. Encontramos as neuronas dopaminrgicas en el tegumento, vas
mesocorticales y mesolmbicas que inervan al frontal, temporal y reas
lmbicas, las cuales se encuentran implicadas en procesos de alertamiento y
atencin (tallo cerebral y sistema reticular), procesos emocionales, de
territorialidad (sistema lmbico), procesos de pensamiento (corteza) y de
memoria (hipocampo y corteza).La dopamina podra definirse como el
"neuromodulador encargado de encender al cerebro".

Este neuromodulador, la dopamina, acta como un activador tanto para las


neuronas excitatorias como para las inhibitorias dentro y hacia distintas reas.
Y es que la dopamina que se libera en la corteza prefrontal tambin parece
facilitar la inhibicin GABA, permitiendo reducir la excitabilidad. Al influir sobre
GABA, desempea un papel muy importante tanto para el filtrado de
informacin como para regular el nivel de excitabilidad, ambos elementos muy
importantes para la consecucin de una tarea.
El trayecto que siguen los circuitos dopaminrgicos es por tanto de vital
importancia para nuestro funcionamiento, ya que participa en distintos
circuitos bsicos para el desarrollo de diversas funciones.
Parte de la posibilidad de organizacin de estos circuitos y de sus diferencias
funcionales se relaciona con la existencia de distintos receptores
dopaminrgicos. Dentro de stos, los receptores D1 y D5 parecen ser los ms
implicados en la memoria de trabajo, mientras que el D4 est ms implicado
en la activacin lmbica. Es por ello que cuando se presenta una desregulacin
dopaminrgica podemos encontrar una expresin a la alta de alguno de sus
receptores y a la baja de otro.
La participacin de la dopamina en nuestro organismo es tan diversa que la
encontramos implicada en funciones desde alertamiento hasta de regulacin
hormonal.

Figuro 6.16. Los grupos dopaminrgicos estn implcitos en procesos de


emocin, de pensamiento y de movimiento. El sistema dopaminrgico
modulatorio alcanza desde lo sustancia negro y el rea ventral del tegumenfo.
Ambas reas se encuentran juntas en el cerebro medio. stos proyectan hacia
el estriado (ncleo caudado y putamen), modulando el inicio de la respuesta
motora, inervan vas mesocorticales y mesolmbicas llegando al temporal y
frontal, estando as implicadas tambin en procesos de integracin muy
importantes.

PROBLEMAS RELACIONADOS CON DIFICULTADES EN CIRCU ITOS


DOPAMINRGICOS

Cuando encontramos afectados los circuitos dopaminrgicos se manifiestan


mltiples problemas.
Esto es de esperarse debido a la gran cantidad y complejidad de funciones en
que estos circuitos toman parte.
Entre los problemas emocionales la alteracin del funcionamiento
dopaminrgico puede generar tres dificultades principales: dficit de atencin,
problemas de psicosis y depresin.

Cuando se afecta la atencin

Este desorden se caracteriza por la falta de concentracin, poca atencin y


muchas veces tambin inquietud (cuando hay hiperactividad). Es muy
importante diferenciar este sndrome de muchos otros, ya que en ocasiones se
califica como dficit de atencin o hiperactividad a problemas que engloban
otro tipo de dificultades funcionales y que implican otros circuitos.
El tpico problema de atencin est relacionado con una dificultad en el
encendido del rea prefrontal para poder dirigir los procesos atentivos. De ah
que haya sido tratado con frecuencia con anfetaminas o derivados
(metaanfetaminas) que favorecen la activacin de estos circuitos de manera
temporal, actuando slo a nivel sintomatolgico (metilfenidato: Ritaln y
Concerta).
Por desgracia, muchas veces se ha llegado a la conclusin de la existencia de
un dficit de atencin sin la evaluacin neurofuncional correspondiente, la cual
es de particular importancia, ya que la sintomatologa clnica puede ser muy
similar para distintos problemas y puede tomarse como equivalente aunque se
refiera a procesos funcionales muy diferentes e incluso opuestos.
Por ejemplo: un pequeo puede mostrar inquietud y falta de control debido a
una hiperactivacin en el sistema lmbico que lo lleva a un estado generalizado
de angustia y a una excesiva descarga adrenrgica. Si a este pequeo le
administra Ritaln, las consecuencias sern del todo adversas y se
desorganizar an ms.
Si un pequeo tiene un foco irritativo en el lbulo temporal derecho y esto le
genera dificultades de comportamiento, al darle algn tipo de tratamiento
como el descrito o algunas modificaciones del mismo, se corre un gran riego de
favorecer incluso una sensacin paranoide y generar un alto nivel de
sufrimiento.

Si da la casualidad que lo que tenemos delante es un dficit generalizado del


funcionamiento inhibitorio (GABA) que ha ocasionado dificultades de
concentracin y focalizacin, no de atencin, ya que en este caso la atencin
observa una hiperactivacin junto a una hiperactivacin generalizada de todo
su funcionamiento, si de nuevo administramos un medicamento a base de
anfetaminas o derivados estaremos arriesgando al pequeo para que
desarrolle una psicosis, de ah que sea indispensable una valoracin
neurofuncional al lado de las observaciones clnicas.
No obstante, en un clsico dficit de atencin la medicacin parece ser mgica
y brindar una buena opcin adaptativa, aunque no curativa.
Qu es o qu pasa cuando hablamos de dficit de atencin? Cules el
problema que hay que resolver? Los nios que se enfrentan a este problema
intentan responder a una condicin neurolgica que explica su
comportamiento. Se trata de un cerebro que no puede "ponerse en lnea".
El sistema lmbico, por su parte, est trabajando a toda su capacidad, pero las
reas corticales que focalizan atencin, control de impulsos e integrar los
estmulos an no se encuentran lo bastante activas, recordemos adems la
funcin tan importante que tiene la corteza para la regulacin de la activacin
y recordemos los tres subcircuitos descritos por Heilman (2000). Si estos
circuitos no funcionan bien la activacin necesaria para la atencin no ser
eficiente, pero adems, si no hay una autorregulacin desde la corteza por
encontrarse hipoactiva, la inhibicin de la actividad tampoco ser efectiva y
entonces ser como tener a un caballo pura sangre sin un jinete ni una rienda
para controlarlo. No es que no sea deseable tener un corcel con tal fortaleza,
slo que es peligroso no poder controlarlo, sobre todo si se pretende que viva
en un lugar civilizado.
Los estudios de imagenologa de nios con trastorno por dficit de atencin e
hiperactividad (TDAH) presentan una marcada falta de actividad en varias
regiones del hemisferio derecho, y en especial una muy baja actividad en
ambos lbulos frontales.
Dentro de las reas hipoactivas encontramos:

La corteza anterior del cngulo, rea asociada con la fijacin de la


atencin a determinado estmulo.
.La corteza prefrontal, rea relacionada con el control de los impulsos y
con la planeacin de las acciones.
El rea por encima de la corteza auditiva. Al parecer esta rea est
relacionada con la integracin de los estmulos que provienen de
diferentes fuentes, y tiene una importancia decisiva para poder formar
una imagen completa de las situaciones. Parte del problema del
pequeo que enfrenta TDAH puede ser una importante dificultad para
esta integracin que le permita formarse una visin ms completa, "una
fotografa" del evento; obteniendo ms bien una visin un tanto
fragmentaria del mundo, en donde un estmulo va despus de otro,
requiriendo un continuo cambio de atencin y no dndose como un

proceso en el que un estmulo se integra al siguiente (Cummings y


Mega, 2003).

En estos pequeos los medicamentos como el metilfenidato (Ritaln), que


aumentan la cantidad disponible de neurotrasmisores de tipo excitatorio,
compensan el dficit funcional. Adems favorecen el control emocional debido
a que, recordemos, al aumentar la actividad en Ia corteza frontal se inhibe la
actividad lmbica, generando un comportamiento ms controlado y focalizado.
Lo ms interesante de esto es que podemos generar un efecto muy similar con
la combinacin de tres factores:

El FGF (factor de crecimiento fibroblstico), que acta de manera muy


importante en procesos de aprendizaje y de maduracin y que favorece
la actividad glutamatrgica.
EI GDNF, factor trfico que acta sobre circuitos dopaminrgicos, con la
ventaja de que adems favorece la activacin de estas neuronas.
EI BDNF, que favorece el desarrollo de las neuronas dopaminrgicas y
serotoninrgicos entre sus propiedades de estimulacin a la
neuroplasticidad.

Estamos buscando que el cambio no slo se deba a un control sintomatolgico,


sino a una evolucin funcional, a travs de este tratamiento que favorece la
plasticidad neuronal con todos los fenmenos asociados. Pero adems, en este
caso especfico, el efecto es inmediato. La utilizacin de estos factores para
luchar contra un clsico dficit de atencin, si bien favorece el desarrollo y
crecimiento de estas neuronas a mediano plazo, a corto plazo genera una
mejora funcional inmediata, que permite utilizarlo en lugar o al lado de la
medicacin comn ante situaciones ms problemticas y que exijan un pronto
control de la misma por estar amenazada, por ejemplo, la permanencia del
pequeo en la escuela.
Y esto nos explica cmo nuestra brillante pintora (Mariana) pudo ir
progresivamente dominando al "Tigrrre", pues el tratamiento con factores
trficos no slo actuaba de manera sintomatolgica sino que estimulaba el
desarrollo para una mejor regulacin de estos circuitos, lo que le permita a ella
contar con ms herramientas para generar nuevas respuestas. En este sentido
los factores trficos se ponen al servicio del desarrollo del sujeto como
coadyuvantes para que pueda dirigir su historia hacia una narrativa ms
satisfactoria.

Cuando se afecta la capacidad para procesar la realidad

Ms adelante veremos la problemtica que presentan estas regiones en el


problema de la esquizofrenia, para ello hemos dedicado el captulo siguiente en
donde analizamos este complejo y devastador problema.
Por lo pronto, y en relacin con el tema de estudio, es importante sealar que
en la esquizofrenia encontramos una muy importante desregulacin de la
actividad dopaminrgica. Hiperactiva en la regin lmbica e hipoactiva en la
funcin frontal. En este problema la corteza dorsolateral prefrontal se
encuentra en especial hipoactiva, esto puede explicar la falta de un
comportamiento espontneo, entre muchas otras dificultades. Recordemos
cmo esta regin del cerebro se encenda cuando las personas deban decidir
cmo realizaran una tarea (Carter, 1999).
La corteza anterior del cngulo, que distingue entre los estmulos provenientes
de afuera y de adentro, est tambin hipoactiva, lo cual puede ser una de las
razones por las que en la esquizofrenia no se puedan distinguir las
percepciones de las propias fantasas (Carter, 1999).
Lo que deseamos resaltar aqu, a reserva de retomar este complejo problema
en el captulo siguiente, es que la desregulacin dopaminrgica es parte de
este devastador problema, ya que tambin se observan reas en donde hay
una hiperactivacin de este funcionamiento dopaminrgico, como puede
apreciarse a nivel de las estructuras lmbicas, como se sealaba anteriormente.

Cuando se afecta el manejo de nuestras emociones

En el problema maniacodepresivo encontramos la corteza prefrontal


ventromedial hiperactiva en los periodos de mana, e hipoactiva en los de
depresin (Wayne y cols., 1997).
Esto nos lleva a una importante reflexin acerca de la importancia de esta
actividad dopaminrgica en el control afectivo, as como de la importancia de
su regulacin. Para ello el tema de los neuromoduladores que podran
interactuar para favorecer la regulacin de la actividad dopaminrgica ocupa
un lugar central en la decisin del tipo de tratamiento requerido para permitir
una recuperacin funcional. Es decir, qu tipo de factores trficos favoreceran
la regulacin de esta actividad. Por ahora slo diremos que la activacin de las
neuronas GABA, as como de las neuronas serotoninrgicas, desempea un
papel central en esta regulacin. Volveremos a este tema en el siguiente
captulo.

Autismo
En el autismo tambin encontramos disfunciones prefrontales, relacionadas
con la dificultad para integrar esta "pintura completa" de la que hablbamos en
TDAH. Es como una forma extrema de este sndrome.
Cuando hablamos del problema del autismo sealamos las serias dificultades a
nivel de integracin sensorial y la hipersensibilidad a estos estmulos. Tambin

hablamos de los dficits a nivel GABA y glutamatrgico, y encontramos a su


vez un dficit de funcionamiento dopaminrgico que pudiera explicarnos esta
dificultad de integracin contextual y de funcionamiento armnico.

Cuando se afecta nuestra capacidad para confrontarnos

En los problemas de violencia e impulsividad es muy comn la existencia de


dao o de hipoactividad en la corteza prefrontal. En diversas investigaciones
que se han hecho en relacin con el comportamiento criminal se ha
corroborado la falta de actividad en esta regin (Itzhak, 1997; Goldberg, 2001).
Podramos decir, a manera de conclusin, que la corteza prefrontal y en
general las funciones de los lbulos frontales son de particular importancia
para una buena adaptacin a la vida humana.
Dentro de los mismos la actividad dopaminrgica ocupa un importante lugar en
1a realizacin de las tareas que los lbulos frontales se encargan de coordinar.
Un buen equilibrio del funcionamiento de la misma es un factor decisivo para
nuestra buena adaptacin.
Volvemos al inicio del presente captulo, pero ahora pudiendo entender el peso
y la dimensin de las afirmaciones hechas: los lbulos frontales son la cuna de
la civilizacin y donde se asienta la conciencia (Goldberg, 2001), son lo que nos
hace en verdad humanos (Carter, 1999)

Captulo 7 Qutenme estas voces de mi cerebro!


"Qu hago con las voces en mi cabeza? No me dejan en paz, no puedo
vivir, todo el tiempo me ponen 'rachas"', me explicaba Jernimo despus
de varios meses de conocernos y cuando ya podamos seguir una
conversacin secuenciada.
Sus voces lo interrumpan de manera constante esclavizndolo en un
mundo donde todo deseo o intento de satisfaccin eran sometidos.
"Alejandro" lo "haca" romper su cigarro slo despus de haberle dado
dos fumadas.
"Moy" lo ofenda dicindole estpido cada vez que intentaba hablar
chela" y "Blanca" no le "dejaban" tornar la consulta "amenazndolo"
con que le robaran su juventud, "Jorge" lo haca sentir que si sala de su
casa algo le sucedera a su mam o su pap.
Este complejo mundo de visitantes tan poco amables y que slo en
ocasiones le daban algn momento de satisfaccin (de repente lo hacan
rer), poblaba su universo a tal grado que era imposible hablar con l.
Las voces se apoderaban de toda su atencin. No haba posibilidades del
intercambio mnimo que implicaba tan slo una pregunta y su respuesta.
Estas voces ocupaban su espacio vital, relegndolo a una situacin de
explotacin y maltrato continuo.
Jernimo lleg a mi consultorio una maana, despus de muchos
esfuerzos de su padre para poder hacerlo salir de su casa. Haca poco
menos de dos aos que haban conseguido sacarlo del hospital
psiquitrico donde se encontraba y al que haba sido ingresado siete
aos antes por haberse tornado inmanejable la situacin en casa.
Cuando vi a Jernimo por primera vez haba cumplido 31 aos, aunque
pudiera verse mucho ms joven por ser delgado y tener una carita
bastante juvenil. Su expresin, sin embargo, era de confusin y de
angustia. Hablaba dirigindose a la pared. En ese momento an no me
haban sido presentados los personajes que "lo acompaaban".
Alcanc a detectar que pareca estar viendo algo o a alguien. Entr en
mi consultorio pero no pudo sentarse, se volvi a parar, diciendo cosas
inteligibles, escupi, rasc su nariz, como si fuera un pequeo de tres
aos, se asom por debajo de su pantaln para verse los genitales...
volvi a sentarse. Al fin logr articular una frase: "Quiero un cenicero."
Fui a buscarlo pero de inmediato volvi a salir del consultorio y empez
otra vez la danza anterior, en distinto orden, y quiz con nuevos
elementos: se vio los genitales de nuevo, se acomod la ropa, pareca
reclamarle a alguien por habrsela desacomodado, sali y grit algo que

no alcanc a entender, volvi a rascar su nariz, escupi, se sent y


volvi a pararse... Qu cansancio!, de slo verlo me senta agotada.
Poco a poco, aprovechando los pocos segundos en que estas voces "lo
permitan", fuimos estableciendo una relacin interrumpida. Empez a
presentarme a todos estos personajes.
Una es una mujer que todo el tiempo lo corrige y le quiere "robar su
juventud"; otro es un 'deficiente mental" que le quiere "quitar su
inteligencia" y con el que se pelea con frecuencia porque "lo insulta".
Hay "un viejo" que le pone "rachas". Estas "rachas" son una especie de
amenazas: "Si sales a la calle se va a morir tu mam." Este ltimo es
quiz el personaje ms coercitivo de todos. Interviene cada vez que
Jernimo desea algo: comer, salir a dar un paseo, etc. "Alejandro"
interpone una grave amenaza consistente en que, si Jernimo se
aventura a realizar este deseo, un suceso catastrfico se presentar
sobre su persona o sobre alguno de sus seres queridos. Jernimo puede
estar saboreando algn alimento y en el momento que aparece la
sensacin de satisfaccin pareciera activarse este personaje, es como
una especie de "verdugo" que se "despierta" para impedrselo.
En repetidas ocasiones hemos tenido que abandonar los alimentos que
haba ordenado en una cafetera a la que haba solicitado asistir. Incluso
el padre de Jernimo ha tenido, durante algunas temporadas, que forzar
su alimentacin, ya que Alejandro" podra condenarlo a morir de
inanicin. La crueldad de este personaje invade todas sus actividades,
hasta su necesidad de orinar o defecar, hacindolo pasar largos ratos de
discusin antes de poder hacerlo.
Por desgracia, los actos de rebelda ante este personaje, lejos de
ayudarle a liberarse de l, parecen reactivar un inmenso temor a ser
destruido y entonces opta por la sumisin, no sin darle algunos gritos y
proferir algunas groseras. Por fortuna, Jernimo no se somete del todo y
an rescata un pequeo resquicio de independencia ante Alejandro", no
a travs de la rebelda, donde parece alimentar su crueldad, sino a
travs de ciertos razonamientos que lo llevan a conclusiones acerca de
la incapacidad de este personaje para cumplir sus amenazas, y entonces
es cuando logra esta incipiente independencia, misma que ha ido en
aumento conforme avanza su tratamiento.
Poder llegar a entender a sus mltiples personajes nos llev muchos
meses y muchos desencuentros: algunas veces me pidi que por favor
me saliera del lugar donde nos encontrbamos, pues mi presencia y mis
preguntas "turbaban" mucho a las voces. Sufra una verdadera tortura
con muy cortos momentos de alivio.
Poco a poco, y en razn de que sus personajes "acudan" junto con l a
cada sesin, pude irlos conociendo y participar en los dilogos que
sostena con los mismos, "ponindome de su lado y defendindolo". En
muchas ocasiones hice intervenciones inadecuadas, por las que otra vez
fui mandada fuera del consultorio, despus de ser reprendida por
haberlo puesto en peligro.

Con el paso del tiempo y a travs de la convivencia, Jernimo y yo


fuimos estableciendo una amistad, porque en verdad considero a
Jernimo mi amigo, no slo mi paciente. Hemos aprendido a rernos
juntos, salir a pasear, descifrar a los intrusos que no nos dejan tener la
sesin en paz. Tiene un maravilloso sentido del humor y aprendo mucho
de su capacidad de rerse de las pequeas cosas. Su corazn es
generoso y tiene una hermosa manera de demostrar el afecto hacia sus
seres queridos. Admiro su valor para seguir luchando cada da y su
atinada observacin del mundo cuando logra liberarse de sus voces.
Podra afirmar que el da de hoy Jernimo ha mejorado de una manera
asombrosa. No slo puede mantener una conversacin, sus personajes
nos interrumpen slo de repente. Estas interrupciones no nos impiden
hablar de algn tema; puede hacer chistes y estar en desacuerdo
conmigo.
En ocasiones tenemos reflexiones sobre cuestiones tan interesantes
como la salud, el sentido de la vida, la amistad y la generosidad. Puede
contestar el telfono y preguntarme cmo sigue mi hijo que haba tenido
una bronquitis por la que tuve que cancelarle su sesin; contarme parte
de su historia de pequeo, y recordar episodios de pelculas y
programas, esto es un verdadero avance pues su cerebro empieza a
organizarse.
Los avances se han dado gracias, y sobre todo, al tratamiento celular
con factores trficos, que han hecho evidentes cambios que no se
haban presentado incluso a pesar de los cambios constantes que se
haban intentado de neurolpticos a travs de la historia de su
padecimiento (ms adelante trataremos los aspectos neuropsiquitricos
del tema).
La experiencia, tanto en casa como en el proceso teraputico, ha sido
tambin un importante apoyo; sin embargo, y como decamos en el
primer captulo, cuando el "aparato digestivo emocional" se encuentra
"descompuesto", la mejor nutricin no puede aprovecharse.
Sus padres son dos maravillosas personas que no han dejado de trabajar
por entenderlo y apoyarlo, a pesar de lo cansado y exigente que ha sido
el proceso.
l es un muchacho muy valiente, pues cada da se enfrenta a una batalla
bastante dispareja, en donde son muchos "atacantes", Que adems
"conocen" perfectamente sus debilidades y angustias, y ante los cuales,
muchas veces, se ha sentido del todo indefenso y derrotado.
En una ocasin la madre me llam muy afligida: "Jernimo me ha dicho
que quisiera matarse, que ya no aguanta las voces, que ya lleva 14 aos
escuchndolas y que no puede ms, que por favor lo ayude."
Pueden imaginarse lo doloroso que es para una madre escuchar estas
palabras y an ms cuando sabe que este sufrimiento es real? Si es
vlido un consuelo, logramos encontrarlo pensando en que esto hablaba
de una mejora en su manera de procesar las experiencias, pues estaba
identificando su dolencia, y aunque el remedio no nos gustaba para

nada, nos hablaba de que estaba buscando alternativas en el mundo


real. Dolorosamente, muy dolorosamente, empezaba a aumentar su
contacto con el mundo.
A partir de ah mejor an ms. Por primera vez en muchsimos aos
pudo empezar a disfrutar de pequeas cosas y a entretenerse con
eventos reales. Sus voces le daban de pronto pequeos descansos que
le permitan entrar en contacto con los sucesos cotidianos que a
cualquiera pueden interesarnos.
Pudo, despus de muchos tiempo, volver a disfrutar viendo partidos de
futbol y por fortuna este evento coincidi con el mundial, lo que le dio la
posibilidad de expresarse a sus anchas, tener equipos favoritos, seguir
un partido, recordar el marcador y platicar con su pap acerca del
mismo. Era un verdadero acto de independencia, despus de haber
vivido bajo la tirana de unas voces que no le permitan ir al bao,
comer, ver la televisin, ni salir, y que le llevaban a hacer actos
automticos e ilgicos que iban contra su voluntad. Aunque en
ocasiones estos "mandatos inaplazables" regresan, ya no ocupan todo
su tiempo como antes, lo cual le permite gozar de actividades antes
imposibles para l, como ir a dar una vuelta a la plaza o visitar la tienda
de animales que tanto le gusta. El poder disfrutar de un programa de
televisin se convirti en una conquista valiosa y reconfortante.
Habra quienes expresaran, desde la aproximacin psicoanaltica, que
estas voces no son sino la expresin de sus deseos inconscientes
reprimidos o disociados. Claro que pueden serlo, pero el problema no es
que existan estos deseos disociados, sino que su disociacin y
desintegracin impide su manejo. Esto no quiere decir que Jernimo
activamente los desintegra, como alguna vez se pens, para evitar la
angustia que la percepcin de estos deseos significara si llegaran a
percatarse de los mismos. Es su inadecuado funcionamiento cerebral el
que ocasiona esta desintegracin.
Qu sucede en el cerebro de una persona que sufre esquizofrenia?
Qu explica esta disociacin de los propios deseos al grado que puede
vivirse como perteneciente a otro sujeto y darle vida al mismo? Qu
hace que los procesos evocativos y preceptales se contaminen
haciendo que un recuerdo se convierta en una visin o un pensamiento
en una voz? Cules son los circuitos afectados y qu factores trficos
pueden ayudar a su reparacin?
Existen numerosas investigaciones en relacin con las diferentes
disfunciones neurolgicas implcitas en este complejo padecimiento.
Siendo el cerebro, como ya hemos dicho, el sistema ms complejo
conocido, distintos investigadores se han abocado a estudiar diferentes
circuitos, trasmisores, receptores y estructuras implcitas en este
padecimiento. Hacer un resumen general de estos innumerables
trabajos sera una tarea imposible, ni siquiera podramos pretender
hacer un resumen de aquellos que nos han resultado ms significativos.
Permtasenos, por lo pronto, slo dar una visin muy general de algunos

hallazgos que han resultado determinantes en este campo y remitimos


al lector interesado a la bibliografa al final del captulo, a travs de la
cual podrn profundizar en los temas que les resulten de mayor inters.
Para iniciar esta pequea excursin quisiera partir de algunos conceptos
que en el mbito psicolgico han sido tiles en la comprensin del
fenmeno psictico y que trataremos de relacionar ms adelante con los
recientes hallazgos neurofuncionales relacionados con este problema.
EL FENMENO PSICTICO
De acuerdo con la escuela psicoanaltica hay una diferencia esencial
entre un pensamiento neurtico y uno psictico, no slo en el aspecto
obvio de su expresin, sino en la manera como estos pensamientos son
estructurados.
Segn esta escuela el pensamiento neurtico distorsiona "la realidad".
Ya hemos visto que ms que distorsionar la realidad la construimos de
acuerdo con nuestro aparato perceptual y con las herramientas que
hayamos desarrollado a travs de nuestra experiencia y aprendizaje. Es
decir, las apreciaciones de la realidad van a estar coloreadas por el
aparato o "programa" que usemos para procesarlas: nuestra madurez
neurolgica., la historia de nuestras primeras relaciones emocionales, el
momento presente, etctera.
Hablamos ya mucho del tema en el captulo 2, donde se cuestiona la
posibilidad de un conocimiento objetivo. La realidad es una construccin
que cada uno hace a partir de la estimulacin que recibimos del entorno,
pero que es interpretada en funcin de nuestras herramientas, y stas
van evolucionando con nuestro desarrollo: de hecho el conocimiento que
desarrollamos acerca de un objeto en un momento de la vida es
diferente en otro posterior. Todos hemos tenido la experiencia de releer
un libro en diferentes momentos de nuestra vida y estaremos de
acuerdo en que en algunas ocasiones pudiera parecer que nos
encontramos con un texto totalmente nuevo. Nuestra manera de
acercarnos al mismo objeto es distinta, hemos cambiado y nuestra
manera de percibir este objeto se ve modificada por estos cambios.
Si bien sabemos que la subjetividad es una caracterstica propia de
nuestro conocimiento, no obstante, y de alguna manera, todos llegamos
a acuerdos como que un perro es un perro y no un gato; que si decimos
que nos encontramos en la oficina no nos buscan en la cocina, y que los
objetos no vivos no pueden ejercer un control sobre nuestra conducta y
que si bien alguien puede tomar una idea que nosotros hemos
planteado, no nos roban el pensamiento a travs de la mirada.
Construimos una realidad compartida en donde hablamos de objetos o
sucesos, pudiendo llegar a un consenso.
Si tenemos un pensamiento al que esta escuela llama "neurtico" la
mayora de la gente estar "ms o menos" de acuerdo con nosotros. Es
decir, "nuestra realidad" ser ms o menos compartida por el grupo, con

desacuerdos pero a final de cuentas habr "una realidad" o porciones


significativas de la misma compartidas.
EI pensamiento psictico, por su parte, es un pensamiento que no
encuentra consenso. Es una construccin que no puede ser compartida
por otros. Este pensamiento est plagado, para infortunio de quien lo
padece, de alucinaciones, delirios y elementos que dirigen
comportamientos y rituales que el comn de la gente calificara de
incoherentes o incomprensibles. (No por esto queremos decir que no
tengan su propia "coherencia", a la que logramos acceder cuando
finalmente se descifra el significado del delirio, slo que en la primera
impresin provocan esta sensacin de extraeza.)
Todos podemos tener alguna distorsin de la percepcin, de hecho es
parte del proceso constructivo: "or, ver o sentir" cosas que algn otro
participante no registra; sin embargo, estos son fenmenos aislados y
con frecuencia generados por situaciones de cansancio excesivo, estrs,
angustia o procesos de duelo (cuando por ejemplo, creemos or la voz de
la persona que hemos perdido para darnos cuenta de que fue slo una
ilusin). Sin embargo, si comenzamos a "or voces" en nuestro cerebro,
hay un problema en relacin con la construccin de la realidad, algo que
tiene que ver con el proceso mismo de construccin. Este tipo de
fenmeno nos habla de que algo "se descompuso" en este proceso de
construccin y est dando un resultado grotesco.
Antes no se contaba con todos los recursos actuales de imagenologa. Ni
siquiera haba un cuerpo de conocimientos en relacin con el
funcionamiento cerebral, que permitiera identificar diferencias
neurofuncionales entre estos dos tipos de procesamiento de la realidad
(estmulos que impactan nuestros sentidos), pero esto no detuvo a
inteligentes pensadores de la escuela psicoanaltica que intentaron dar
una explicacin a los fenmenos que observaban.
Entre ellos Bion (1957) hizo una muy interesante aproximacin al
problema y aport elementos que ahora bien pueden ser retomados y
revalorados desde una nueva perspectiva, apoyndonos en las nuevas
herramientas con las que ahora contamos. l seal que el pensamiento
psictico tena un problema bsico de simbolizacin, por eso no poda
compartir un contexto. Aunque sabemos que la construccin de la
realidad es subjetiva y que depende de nuestros "programas" para
poder procesarla, de alguna manera existen regularidades en los
procesos de codificacin y construccin de esta realidad que nos hacen
posible compartirla y saber, por ejemplo, que una "silla nunca nos va a
morder". En el pensamiento psictico algo sucede en el proceso de
simbolizacin que lleva a la creacin de "objetos bizarros" (Bion, 1957).
Los nuevos descubrimientos neurolgicos nos permiten entender cmo
la hiperactivacin funcional y la falta de diferenciacin y discriminacin
funcional entre los circuitos lleva a que se contaminen unos con otros, a
que no se distinga una cosa de otra: un pensamiento de una percepcin,

una imagen de una evocacin, una reflexin autocrtica de una voz


audible acusadora.
Desde ambas perspectivas, la psicoanaltica y la neurolgica, podemos
tratar de entender este complejo fenmeno" Ambas aportan
interesantes elementos para la comprensin del mismo. En su anlisis
de los procesos de pensamiento, Bion acude a la lgica y trata de
establecer diferencias entre los elementos que el sujeto utiliza para
construir los pensamientos.
De acuerdo con Bion (1957,1959, 1962) habra dos tipos de elementos,
unos que son los "elementos beta", que son simples reacciones a
estmulos: "el latir del corazn ante una situacin repentina", "el dolor
del estmago ante una mala noticia", "la reaccin de huida ante un ruido
estrepitoso". No son reacciones mediadas por el pensamiento o la
reflexin, y estn muy cerca de la respuesta corporal. Segn el autor
estos "elementos beta" tienen que ser procesados para poder ser
elementos del pensamiento: "Ah!, estoy asustado" o "Ah!, me siento
abatido".
En la medida que pueden simbolizarse pasan a ser "elementos alfa", que
son los que permiten que haya una construccin del pensamiento. Para
Bion (1963) el problema en el pensamiento psictico se debe no slo a
que los "elementos beta" no pasan a ser "alfa", sino que hay, desde la
misma construccin del elemento beta, un serio problema que se
relaciona, desde ah, con un procesamiento ya lastimado desde el
principio.
Los elementos que forman el pensamiento psictico tienen cualidades
que no permiten su procesamiento como elementos mentales. Qu
quiere decir esto? Aunque Bion no se adentr en la explicacin
neurofuncional, primero porque era psicoanalista, pero adems porque
cuando construy su teora no existan, ni cercanamente, los recursos
actuales, s podemos establecer puentes entre sus descubrimientos y lo
que ahora sabemos acerca del funcionamiento cortical y las respuestas
de tipo talmico y subcorticales, en especial aquellas que involucran al
sistema lmbico que, como hemos dicho, en su mayor parte estn fuera
del alcance de la conciencia.
Como hemos visto en captulos anteriores un mismo estmulo es
susceptible de ser procesado por distintos circuitos, de hecho tiene que
serlo, para que pueda construirse una representacin del mismo. Esto
implica un procesamiento paralelo a muchos niveles, en donde la
funcin integrativa de lo que cada uno de estos circuitos aporta
desempea un papel central.
Mediante la integracin de los distintos circuitos implicados en el
procesamiento visual de un objeto podemos llegar a la percepcin visual
del mismo, y a travs de la integracin con otros circuitos sensoriales
podemos saber que el mismo objeto que miramos es el que sentimos
con nuestras manos, y finalmente a travs de la conexin de estos
circuitos con otros del lbulo temporal, as como con aquellos implcitos

en la memoria explcita (hipocampo), podemos nombrar este objeto en


ese momento, etctera.
Sabemos adems que el tipo de procesamiento difiere si el estmulo es
procesado principalmente por circuitos corticales que si es procesado
por circuitos subcorticales, en especial por el circuito lmbico y con poca
participacin de la corteza orbito- frontal.
En una situacin traumtica, como la que vivi Renata (cap. 4), sabemos
que lo que se guarda en la memoria amigdalar son "recuerdos" no
verbales, y tienen que ver con las respuestas corporales a un evento: es,
por ejemplo, "ese palpitar del corazn ante la presencia de un perro
cuando no recuerdo conscientemente que fui mordido de pequeo", "es
la sudacin ante la cercana de la persona que cometi un abuso contra
mi persona, del cual no tengo conciencia", etc. Estos son los "elementos
beta" de los que habla Bon (1962), que son prelingsticos, es decir,
previos al lenguaje, pero no porque necesariamente tengan que darse
antes de que el lenguaje se desarrolle, ya que pueden presentarse
tambin cuando esta funcin ya est instalada, incluso en un adulto.
Decimos que son previos al lenguaje en el sentido de que la experiencia
vivida an no ha sido procesada por esta funcin simblica, que permite
poner en palabras la experiencia. Se instalan en el proceso primario y en
todo su funcionamiento subcortical.
Estos elementos beta siguen presentes incluso en una experiencia
traumtica que ya ha sido simbolizada; por poner un ejemplo, digamos
que "mientras hablo del choque que sufr pueden aparecer reacciones
corporales que me hacen 'recordar' mi estado en el momento en que
ste sucedi" y permanecen an durante algn tiempo ya que se
relacionan con la reaccin inconsciente al evento. En la medida que va
aumentando la capacidad de verbalizacin (conciencia) va perdiendo
intensidad la respuesta preverbal (inconsciente).
Si no logro simbolizar este "elemento beta" llevndolo hasta su
tramitacin consciente (cortical), entonces permanecer como un
"recuerdo corporal" que slo reproduce la sensacin sin poder utilizarse
para la reflexin, atrapando a la persona en un presente interminable.
Tratando de explicar con mayor detalle esta dificultad, hemos acuado
algunos trminos que pudieran resultar de utilidad para este anlisis.
Digamos que aunque sabemos que toda representacin que se genera
en el cerebro es mental por naturaleza, hay registros en donde este
contenido mental est muy cerca de las reacciones corporales: es decir,
el registro del estmulo en el cerebro lleva de manera automtica a una
respuesta inconsciente con importantes componentes fisiolgicos. Este
registro puede estar ms cerca de las reacciones corporales que de los
procesos
cognitivos
ms
avanzados.
(No
se
"piensa",
se
"reexperimenta".) Llamaremos a este registro "corporal-mental" para
subrayar el hecho de que este contenido mental genera una reaccin
corporal por su cercana a procesos funcionales. Este planteamiento
estara de acuerdo con la visin de Panksepp (2009) y la distincin que

hace entre lo corporal, lo emocional y lo cognitivo. El proceso emocional


primitivo y la activacin fisiolgica van casi de la mano.
Existe otro tipo de procesamiento para el registro de un evento que se
caracteriza por la intervencin de funciones ms cognitivas y de mayor
nivel de abstraccin, Llamaremos a este registro "mentalmente, ya que
el contenido mental registrado lleva a su procesamiento dentro del
orden de los fenmenos mentales.
Aquel elemento que no pasa por un proceso elaborativo se quedar
dentro de un registro "corporal-mental" en lugar de ser un registro
"mental-mental". Por muy emocional que resulte el registro de un
evento, cuando ha habido un procesamiento del mismo y se ha
generado un contenido "mental-mental", puedo acceder al mismo con
un mayor control de la situacin. Pongamos un ejemplo: "Yo estoy
consciente que la experiencia de maltrato que recuerdo me genera dolor
al llegar a mi mente, pero s que el evento sucedi, s que lo que
aparece en mi mente es una representacin del suceso y no el suceso en
s."
En el registro "mental-corporal" la evocacin de un recuerdo "me lleva a
experimentarlo como si estuviera sucediendo en el momento, sin
conciencia de que se trata de una representacin, o con tal intensidad
que por momentos parece que lo estoy volviendo a vivir". Este
fenmeno es bastante evidente en las crisis en sujetos que sufren estrs
postraumtico, en donde cierto sonido, como el de escuchar una sirena,
puede transportar al sujeto de regreso al campo de batalla, sin poder
distinguir la situacin contextual en donde se encuentra en ese
momento. Este fenmeno hablara de un registro "mental-corporal", es
decir, la evocacin del recuerdo lleva a revivir la experiencia. Sin la
conciencia de que se trata slo de una representacin y no de la
percepcin, estaramos frente a lo que Bion (1962) denomina los
"elementos beta".
Esta situacin genera un estado de estancamiento en quien lo
experimenta, y requiere ser atendida para que el sujeto pueda liberarse
poco a poco de la misma. En la medida en que slo reaccionemos, sin
que medie entre nuestro registro del evento un proceso reflexivo,
estaremos ms atrapados en una situacin, y esto es aplicable a eventos
de un alto nivel de complejidad.
Pongamos otro ejemplo: si una persona vivi una continua
descalificacin de sus educadores, descalificacin de la que no es
consciente pero que provoc en ella una necesidad imperiosa de
aprobacin externa, en la medida en que no pueda hacer consciente
este sentimiento o pueda experimentar una pauta de interaccin ms
respetuosa, repetir una y otra vez patrones de relacin en los que la
reconfirmacin ser una necesidad constante.
Sin embargo, en el procesamiento esquizofrnico el problema es an
mayor. La evocacin no slo es corporal, sino que incluso el mismo
procesador de la experiencia corporal se distorsiona ante la intensidad

de la experiencia vivida. Es decir, el estmulo no slo se registra a nivel


corporal, sino que esta primera tramitacin de la experiencia se
desorganiza por la existencia de un nivel de excitabilidad muy alto y
poco comn.
Los circuitos se contaminan entre s por una falla en el funcionamiento
de las neuronas GABA, que son, como ya vimos en captulos anteriores,
las encargadas de favorecer la inhibicin. La falta de estas neuronas
genera una hiperexcitabilidad generalizada en todo el cerebro.
Debido a esta intensidad cualquier experiencia que active este sistema
sobrecargado puede convertirse en "traumtica", no por sus
caractersticas intrnsecas, sino por la respuesta que se provoca a nivel
neurofuncional. El simple hecho, por ejemplo, de tener que ir a la
universidad, habiendo terminado la preparatoria, puede ser el
desencadenante fulminante de este padecimiento.
Esta ruptura del funcionamiento se da debido a la existencia de un
proceso desorganizativo latente, con fallas importantes en la
diferenciacin entre las distintas reas, y que sale a la luz ante un
evento que genera un nivel de estrs que hiperactiva el sistema y que
para un sistema con un buen funcionamiento inhibitorio sera del todo
tramitable.
As, la intensidad de la experiencia no slo la estaciona en el nivel
"corporal-mental", sin permitir su acceso a la simbolizacin, sino que
incluso esta intensidad incluye a la activacin de los "procesadores de
informacin", es decir, a los procesos mentales en s y entonces
adquieren una calidad bizarra. Por ejemplo, un bloqueo en el curso del
pensamiento (olvido de un nombre, que a cualquiera le pudiera suceder)
se vive como una catstrofe, como un "robo de pensamiento". Se
distorsiona el proceso mismo de construccin de la informacin y se le
percibir con la misma intensidad que un estmulo proveniente del
mundo externo, y entonces los procesos mentales mismos se viven
como si se tratase de objetos perceptibles. Esto es bastante evidente
cuando observamos cmo los pensamientos dejan de ser silenciosos
para hacerse "perceptibles" y convertirse en voces que "provienen del
exterior".
As como los pensamientos se convierten en voces, las imgenes
pueden convertirse en visiones, los impulsos obsesivos se pueden vivir
como mandatos inaplazables de un dictador. El "ruido" es insoportable.
Esta intensidad en la activacin no slo es evidente en la falta de
diferenciacin a nivel de la corteza cerebral, sino que encontramos esta
hiperexcitabilidad tambin a nivel subcortical, sobre todo en el circuito
lmbico: el proceso emocional tambin est invadido por esta
hiperactivacin.
Si la activacin del circuito emocional es tal que un estmulo regular la
hiperactiva, la experiencia cotidiana se vuelve tan dolorosa como la
traumtica. Es diferente "caminar" a "caminar con las piernas rotas", y
esto es lo que sucede en el proceso esquizofrnico.

Digamos que en el procesamiento psictico (y quiero subrayar que no


hablamos de personas psicticas o esquizofrnicas, sino de procesos y
de pensamiento psicticos, lo cual es muy diferente) el "encendido" del
cerebro provoca que las experiencias que se construyen sean
cualitativamente distintas.
Estas experiencias tienen la dolorosa cualidad no slo de ser muy
concretas (corporales), sino adems de encontrarse en extremo
desorganizadas, ya que los circuitos no estn diferenciados. Sera como
si un radiorreceptor no pudiera diferenciar las distintas frecuencias y
entonces las programaciones se encimaran dando un hbrido difcil de
procesar, sera como si en este radio se produjeran ruidos propios de la
esttica y pudieran percibirse tambin y en s las mismas ondas y su
funcionamiento que se uniran y se mezclaran con el ruido ya
acumulado.
La escucha de las distintas frecuencias de manera indiferenciada es un
smil de lo que sucede con la falla de diferenciacin funcional entre los
distintos circuitos neuronales, y la contaminacin de los ruidos propios
del funcionamiento del radio seria lo equivalente a esta percepcin de
los procesos mismos de elaboracin del estmulo, que se convierten en
un "elemento" que se une a la percepcin, siendo muy difcil diferenciar
qu proviene de la frecuencia y qu son ruidos provocados por la
esttica o una mala recepcin, o por la distorsin de un volumen que se
eleva sin que haya existido un intento consciente para hacerlo. Pero
adems, estos mismos procesos mentales, que "se perciben como
objetos", se encuentran contaminados entre s, poco diferenciados y
desintegrados.
Ya habamos expuesto que una parte muy importante del desarrollo
neuronal est relacionada con la creciente diferenciacin de las
funciones de los circuitos y su integracin funcional. Es como una gran
fbrica en la medida que cada quien haga bien su tarea y sepa en
concreto cules, pero al mismo tiempo se coordine y comunique con las
otras reas, esta fbrica ser eficiente.
Si, por ejemplo, estamos en una fbrica de ropa, ser importante que
quien se dedique a disear no invada a las costureras y que quien se
dedique a cortar no ocupe el espacio de quienes distribuyen el producto:
esto sera la diferenciacin. Pero al mismo tiempo es muy importante
que haya una coordinacin entre los distintos departamentos que
mantenga abierta la comunicacin entre los mismos: esto sera la
integracin. En la medida en que un sistema sea ms complejo se
vuelve ms diferenciado y flexible, con mayor capacidad de adaptacin
a las distintas circunstancias, porque funciona de una manera ms
integrada. Digamos, por ejemplo, que hay una crisis de espacio de
trabajo temporal en la fbrica. La diferenciacin permitir tomar turnos
de una manera eficiente y moverlos segn sea necesario: si no hay nada
para coser, permitir que primero acudan quienes cortan o viceversa.
Entre ms complejo sea un sistema permitir mayor grado de

adaptacin con la condicin de que haya una buena funcin


coordinadora e integrativa de las distintas funciones.
Como veamos en el captulo anterior el lbulo frontal es el encargado
por excelencia de llevar a cabo esta integracin, pero no es el nico. El
cerebro en general est haciendo de modo constante esta labor para
poder funcionar. El prerrequisito para una buena integracin es una
ptima diferenciacin. Si no hay diferenciacin, es decir, si todos
hacemos lo mismo, para qu integrarnos?
Entre menos flexible es un sistema menos diferenciado se encuentra, ya
que la diferenciacin permite la movilidad. Un sistema en el que todos
hacen lo mismo es poco flexible. Si en el proceso psictico no hay
diferenciacin por la falta de inhibicin funcional, entonces la integracin
tambin es ineficiente.
Regresando a nuestro ejemplo de la radio: cmo podemos hacer un
trabajo reflexivo tratando de integrar la informacin que se da en la
programacin de la radio en Mxico y sacar conclusiones acerca de la
misma, como: nivel cultural al que va dirigida o tipo de intereses a los
que responde, cuando en todas las frecuencias escuchamos una emisin
encimada de todos los programas de tal manera que se vuelve muy
difcil entender qu dijo quin y hacia qu punto se diriga?
Pongamos otro ejemplo, tambin muy concreto, pero por su claridad
bastante til. Si en una fbrica de refrescos el circuito que prepara el
contenido se coordina con el de llenado, con el de colocacin de las
tapas y por ltimo con su colocacin en cajas y estn en comunicacin,
habr un proceso eficiente. La integracin les dejar pasar el producto
de un circuito al siguiente y la comunicacin permitir saber cuntas
botellas o cuntas tapas son necesarias, o si hay que apresurar alguna
de las funciones.
Si todos hicieran lo mismo, sin diferenciarse, no habra necesidad de
integrarse pero slo se realizara una tarea. Nuestro cerebro evolucion
desde la realizacin de una tarea simple (permitir el movimiento) hacia
la complejidad de funciones que hoy realiza, precisamente a travs de
este proceso de diferenciacin. Un sistema poco diferenciado sera
"primitivo" en sus funciones.
Sin embargo, ante el problema esquizofrnico no estamos frente a un
sistema primitivo, sino ante un sistema programado para ser
diferenciado, y en donde la falla en este proceso ha provocado la
contaminacin de funciones. Es como si el circuito de llenado fuera tan
intenso y tuviera una presin tan exagerada que pudiera romper el
envase o no permitir que se tapara, y adems que esta presin
empezara a sacar de su lugar envases, generando un "revoltijo". La
tarea se vera en extremo desintegrada y el resultado sera adems un
producto muy distinto al esperado: quiz tendramos una botella con la
tapa mal puesta, con un refresco sin gas y una botella a medio llenar en
el mejor de los casos, pero con mayor seguridad tendramos un montn
de botellas en el suelo, "pegosteadas" con refresco y las tapas regadas.

Sabemos que el ejemplo es un tanto pobre ante la maravillosa


complejidad de nuestro cerebro, pero puede ser til para entender cmo
la intensidad, la contaminacin entre los procesos, la falta de
discriminacin y la deficiente integracin y comunicacin son aspectos
presentes en este problema.
La falla en el funcionamiento GABA, del proceso inhibitorio, hace
imposible recortar y organizarla realidad para darle sentido.
La problemtica en la actividad simblica
Para estructurar un pensamiento la actividad simblica tiene un papel
central. Esta actividad simblica en su expresin ms evolucionada nos
lleva a la posibilidad de estructuracin del lenguaje verbal. Sin embargo,
hay muchos smbolos previos.
Piaget (1959) hizo interesantes estudios acerca de la evolucin de esta
actividad simblica en el desarrollo cognitivo del nio, planteando que
esta actividad simblica se inicia desde la actividad imitativa. Al
principio la imitacin se da copiando a un modelo que est presente,
pero conforme avanza el desarrollo puede imitar un objeto aunque no lo
tenga perceptualmente al alcance, lo que implica su evocacin, para lo
cual se requiere la existencia de una representacin mental del mismo.
Esta actividad simblica va evolucionando, y concede cada vez mayores
grados de abstraccin hasta llegar finalmente a tal nivel que nos
permite, a todos nosotros, encontrarnos aqu, pensando en complejos
conceptos tan slo a travs de unas manchitas de tinta sobre un papel.
El pensamiento est organizado y fundado en esta actividad simblica.
Lo que Bion (1962) plantea, aportndonos sus interesantes experiencias,
es que la distorsin del pensamiento psictico empieza desde este
mismo proceso de construccin del smbolo.
Hablbamos hace un momento de lo que Bion denomina "elementos
beta" y "elementos alfa", y de su estrecha conexin con los procesos de
simbolizacin. Podramos decir que hay tres niveles de actividad
simblica en relacin con la elaboracin del referente:
La ms evolucionada, aquella que ha podido pasar por el lenguaje
(elementos alfa) y estructurarse a partir de l.

Otra que es previa al lenguaje, pero susceptible de ser


simbolizada, muy cerca de la experiencia corporal (elementos beta).

Por ltimo un proceso que ha generado un hbrido en donde las


caractersticas del sujeto y el objeto se confunden y entre mezclan, y
que no es susceptible de una verdadera simbolizacin, generando un
tipo de pensamiento sin categoras de abstraccin funcionales y que
genera una grave confusin en el "desciframiento" de la realidad
("objetos bizarros"). Estos ltimos seran elementos que encontramos en
el pensamiento psictico (recordemos nuestros ejemplos de la fbrica de
refrescos o de la radio).

Pero qu seran en s los "objetos bizarros" de los que nos habla Bion
(7962)? Con base en los ejemplos antes descritos se hace ms fcil
entender cmo debido a esta falla, tanto en la diferenciacin funcional
como en la integracin de las distintas reas cerebrales los objetos
percibidos son fragmentarios, desorganizados y confusos. Por ejemplo,
el miedo a un ruido fuerte no slo se percibe como un dolor en los odos
(por la manera tan intensa en que se escuchan los estmulos) sino que
puede materializarse como un "aparato que ataca a mis odos' porque
'sabe' que yo conozco sus intenciones". Se le otorgan al objeto
caractersticas que pudiera tener una persona. Esto es lo que caracteriza
al "objeto bizarro" (Bion, 1959, 1962), el hecho de que "pegostea"
caractersticas del objeto con caractersticas del sujeto que "1o percibe",
haciendo que sea imposible distinguir entre el mundo animado y el
inanimado: se puede temer tanto a un "hombre que me persigue" como
a un "tocadiscos que intenta controlarme".
La construccin de la representacin de la realidad, "la mquina de
soar" (Llins, 2000) de la que hablbamos en el segundo captulo, "est
descompuesta". No genera representaciones, sus "recipientes" estn
"agujereados" y se contaminan y no solo eso, el proceso de percepcin
es percibido y se confunde con la representacin del objeto. La
representacin de un objeto se contamina con las intenciones y deseos
propios, todo se revuelve. Lo doloroso es que este proceso se ha
desvirtuado tanto que la simbolizacin es una tarea imposible.
Esto no quiere decir que no se "acceda" al lenguaje, pero este lenguaje
tiene otras caractersticas; se da de una forma que no alcanza el nivel de
abstraccin deseado y las palabras pueden ser tambin objetos que "se
arrojan", "se escupen", "se vomitan", "se avientan", "golpean", etc. Es la
concretizacin y corporalizacin de los procesos, as como la
contaminacin entre los mismos, lo que crea estos "objetos bizarros"
(Bion, 1959, 1962) que podran definirse como un objeto compuesto por
procesos mentales propios del sujeto (juzgar, pensar, or, intuir, etc.)
proyectados en un objeto material o en algn fenmeno fsico (la
televisin, el sof, las ondas electromagnticas) y que llevan al sujeto a
justificar la razn de su comportamiento.
Una persona que lucha contra este problema podra explicarnos que no
puede dirigirnos la mirada porque, al hacerlo, a travs de las ondas
electromagnticas, podemos "extirpar' sus pensamientos; o puede
argir que requiere hacer de manera inmediata una accin, pues cuando
no sigue al pie de la letra un ritual que acaba de aparecer como un
pensamiento obsesivo en su cerebro, pero que l "escucha" como "una
voz que lo maneja", se va a generar una catstrofe de orden mundial, o
bien puede decidir de pronto apagar el televisor porque a travs de las
luces cambiantes que emite el mismo "lo estn dirigiendo".
Una caracterstica propia de esta contaminacin de procesos lleva a
confundir al objeto percibido con la imagen o la palabra que lo evoca.
Esto lleva a lo que se denomina la concretizacin del pensamiento

(Tubert Oklander, 1985). Hablar de un objeto amenazante equivale a


traerlo a la existencia, por eso muchas veces el mutismo o la
incapacidad para "nombrar" algunos objetos, pero tambin el lenguaje
en ocasiones no slo se concretiza, sino que se pegostea y fragmenta.
Encontramos este fenmeno en los neologismos, que en casos extremos
han dado lugar a una jerga ininteligible en la cual es difcil incluso
distinguir alguna palabra.
Por qu se da a los smbolos un lugar en el mundo de la percepcin? Si
bien es cierto que nuestra construccin del mundo es subjetiva, en
general no tenemos problema para distinguir "la silla" en que estoy
sentado de la que puedo imaginar cuando alguien dice la palabra "silla".
En el pensamiento psictico se da a los signos el mismo tratamiento que
a objetos concretos percibidos. Estas representaciones se parten,
desintegran, pegostean y se enciman, como si fueran objetos
materiales, perdiendo la posibilidad de entrar a formar parte de un
discurso coherente y entendible para el resto (Tubert-Oklander, 1 985).
Por tanto, en el pensamiento psictico no slo hay una dificultad para
que el estmulo sea procesado por la corteza, y por ende pueda
ponrsele un nombre. La distorsin viene dada desde antes, la
contaminacin de la representacin lleva a que cuando se le pone un
nombre lo que se est nombrando tiene cualidades distintas, es un
"objeto" que difcilmente podemos encontrar en el mundo construido por
el pensamiento no psictico. Los elementos que construyen este tipo de
pensamiento son cualitativamente distintos (vase fig.- 7 .7).
La persona no puede, por las mismas caractersticas desorganizadas de
este proceso, distinguir qu es lo que proviene de afuera y lo que
proviene de su propio cuerpo o de su actividad mental; se vuelve una
tarea titnica distinguir entre sensaciones corporales, ruidos externos y
procesos mentales. Por eso se aslan, quin no lo hara?, en medio de
este caos, en donde un pequeo estmulo puede acrecentar ms y ms
esta continua desorganizacin y est ya hiperactivada angustia.
Esta desorganizacin elimina adems la posibilidad de poder integrar la
informacin a un contexto, corrigiendo la distorsin a travs de
indicadores externos. No hay as un medio para retroalimentar la
informacin y corregir la distorsin, por eso los delirios y alucinaciones
son inamovibles.
Despus de haber echado un vistazo a este complejo y doloroso modo
de "construir la realidad", vemoslo a travs de una ancdota que nos
comparte Jernimo.
Un da, mientras Jernimo y yo habamos salido a tomar un caf, ya que
"Alejandro" lo permiti, se me cay un poco de azcar en la mesa. l se
rio espontneamente pero, de Inmediato, empez a pelearse con "Moy"
(el deficiente mental) porque me haba dicho "pendeja" (tampoco a m
me estaba cayendo muy bien "Moy" en ese momento).
Si tratamos de hacer un anlisis de la dinmica que estaba sucediendo
en su mundo interno, podramos aventurarnos a interpretar que

Jernimo pens que yo era torpe y no pudo decirlo porque le generaba


mucha angustia. Pero el problema no estaba en esta represin que
podra ser trabajada e interpretada dicindole algo as como que "le
daba miedo ver que yo era torpe con el azcar y entonces podra
preguntarse si no sera torpe para otras cosas, como la terapia". El
problema no es que los pensamientos se repriman, el problema es que
no se tratan como pensamientos sino como realidades concretas. Como
bien lo seala Tubert (1985), se da a los pensamientos una existencia
real, se les trata como realidades fsicas.
Lacan (1949,1953, 1958) afirma que el proceso psictico se queda en el
registro de lo real, sin poder acceder a lo simblico, estructurando su
apreciacin epistemolgica a partir de fundamentos filosficos y
lingsticos, pero que a final de cuentas sealan la dificultad del sujeto
para acceder a lo simblico, que es lo que nos distingue como humanos.
La apreciacin que Jernimo tena de mi torpeza generaba la "aparicin"
de un ser concreto con "deficiencia mental" llamado Moy que se
presentaba en el escenario y que estaba con seguridad "robando mi
inteligencia". Esto no es resultado de un conflicto psquico, sino de un
modo de funcionamiento que determina cmo se maneja el conflicto. El
conflicto estara dado por el deseo de hablar de mi torpeza y la represin
a hacerlo por la angustia que esto le ocasionaba al "destruirme" como
un ser capaz. Esto tendra que ser trabajado en un proceso teraputico
con grandes posibilidades de integracin, siempre y cuando se viviera
como un pensamiento y no como una "realidad en s misma". As, lo
grave del asunto es que en lugar de permanecer como fenmenos
mentales que pudieran negarse o slo reprimirse, llevaban a Jernimo a
observar un ser concreto con "deficiencia mental" (smbolo de la
torpeza) que era quien me insultaba y de quien deba defenderme: el
conflicto se haba materializado en personajes; esto es la disfuncin,
este es el pensamiento psictico.
La interpretacin no era suficiente para convertir estos sucesos en
fenmenos mentales. Mis palabras eran vividas como proyectiles: tena
que permanecer callada, impotente como l ante los embates de sus
voces. Me deca: "Cllate, cllate, Alejandro se est enojando, no digas
nada, hay mucho ruido (se tapaba los odos). Vmonos! ya, y ah
termin nuestro caf.
La nica opcin que me quedara ms adelante sera platicar con "Moy"
en el lugar del consultorio que Jernimo me indicaba que estaba, y
entonces decirle que tena razn sobre mi torpeza con las manos, pero
que eso no me haca "pendeja" para todo, Jernimo abra muy grandes
sus ojos, como si estuviese comprendiendo algo. Ms adelante llegamos
a bromear con el hecho de que si segua trayendo a tanta "gente" a
consulta le iba a cobrar terapia grupal.

EL PROCESO SIMBLICO, LA COMUNICACIN HUMANA Y LAS PRIMERAS


RELACIONES OBJETALES
Bion (1962) trabaja y analiza el proceso de ingreso en lo simblico a
travs de la interaccin temprana madre-hijo, interaccin que inscribe al
ser humano en el mundo de lo social. Lo simblico surge en el contacto
con otro ser humano, dice Siegel (1999). Para Fosha (2009) hay una cocreacin de significados.
De acuerdo con este autor (Bion, 1962), cuando el beb, que est
inaugurndose en el mundo de los objetos y de las relaciones, siente
hambre, su reaccin de llanto inicial no tiene como finalidad generar una
respuesta en la madre. El beb lo que est realizando es una simple
descarga de la tensin acumulada por la sensacin de tensin por
malestar.
Cuando la madre responde a este llanto 10 "convierte" en un smbolo
porque le regresa al pequeo no slo el alimento, sino un significado
para ese llanto y para la sensacin anterior, sensacin que ahora se
llama "hambre" (claro, an no en trminos verbales para el beb, pero s
de una manera inicialmente de sensaciones corporales, ya que el beb
experiment, de alguna manera, que la sensacin que sufra "se cur"
con la mamila o el pecho y que el llanto "gener" la aparicin de este
satisfactor).
El beb podr entender despus, a travs de esta experiencia repetida
de recuperacin, que esa sensacin que tena era una sensacin que se
calma cuando la leche caliente entra por su boca y le dar al llanto el
significado de un llamado, ante el cual hay una reaccin, una respuesta
que an no sabe muy bien desde dnde viene, incluso podra aun no
diferenciar si no est generada por l mismo, pero es un punto inicial en
la construccin de un sistema de seales (fig.7.1).

Bion (1963) denomina esta capacidad de la madre de "descifrar" la seal


del nio y de otorgarle un significado: "reverie materno", y equivaldra,
si pensamos en la construccin neural, a algo as como que la madre le
"prestara" al pequeo su procesador de informacin para que ste fuera
entendiendo poco a poco cmo construir su "realidad" ,y tomara este
modelo de la madre, desde luego, imprimindole sus propias
caractersticas de acuerdo con sus habilidades y su manera de
abordarla. Se trata slo de un modelo que el nio "digiere" y elabora, no
que copia, sino que construye. Pero a fin de cuentas, en esta experiencia
en donde la madre le "presta" sus conceptos es desde donde el pequeo
se apoya pata construir los propios; es en el intercambio y slo en el
intercambio donde puede generarse la experiencia comunicacional.
Esta experiencia comunicacional temprana que estamos tratando de
entender como experiencia necesaria para que nuestra gentica pueda
dar lugar a la construccin de "nuestro aparato de pensamiento", no es
ms que na expresin concreta de un fenmeno mucho ms abarcativo,
que funda nuestra existencia como seres humanos: el conversar
(Maturana, 2003).
EI nio o nia, en su concepcin, vive inmerso en el lenguajear y en el
emocionar de la madre y de los otros adultos y nios que forman el
entorno de convivencia de ste durante el embarazo y despus del
nacimiento. El resultado es que como embrin, feto, nio o adulto, el ser

humano adquiere su emocionar en su vivir congruente con el emocionar


de los otros seres, humanos o no, con quienes convive. (Maturana, 2003,
p. 91.)
(As)... aunque lo humano surge en la historia evolutiva a que
pertenecemos al surgir el lenguaje, se constituye de hecho como tal en
la conservacin de un modo de vivir particular en el que compartir los
alimentos, la colaboracin de machos y hembras en la crianza de los
nios y el encuentro sensual individualizado recurrente, se dan en el
entrelazamiento el lenguajear y el emocionar que es el conversar. En
otras palabras, todo quehacer humano se da en el conversar, y lo que en
el vivir de los seres humanos no se da en el conversar, no es quehacer
humano..., el emocionar en cuya conservacin se constituye lo humano
al surgir el lenguaje, se centra en el placer de la convivencia, en la
aceptacin del otro junto a uno, es decir, en el amor, que es la emocin
que constituye el espacio de acciones en el que aceptamos al otro en la
cercana de la convivencia. EI que el amor sea la emocin que funda en
el origen de lo humano el goce del conversar que nos caracteriza, hace
que tanto nuestro bienestar como nuestro sufrimiento dependan de
nuestro conversar, y se originen y terminen en l(Maturana, 2003, pp.
106 y 107).
Tomando estas profundas y poticas reflexiones de Humberto Maturana,
en donde lo humano se vive "siempre desde una emocin, aun el ms
excelso y puro razonar" (Maturana, 2003, p. 106) podemos situar este
"reverie" materno dentro de este lenguajear y emocionar, dentro de este
conversar que va permitiendo que el pequeo "tome prestadas" las
categoras de pensamiento de la madre que le ayudarn a "clasificar" su
realidad y a utilizarlas como modelos a partir de las cuales l activar
sus propios programas constructivos para la elaboracin de sus propios
procesadores.
As podremos hablar del fenmeno comunicacional en dos dimensiones:
un sentido amplio, que tiene que ver con toda esta construccin de la
realidad cognitiva y emocional, con esta inclusin en lo simblico, en lo
social y que nos constituye en nuestro existir y nos define como
humanos. Y en un sentido restringido, en el que estudiaremos al
fenmeno comunicacional como el desarrollo de una habilidad, que se
activa, y tambin se gesta precisamente en esta interaccin lingstica y
simblica con el otro. En este ltimo sentido, que no est desligado del
primero (sera imposible) pondremos atencin en la adquisicin y
conformacin de la funcin simblica como una capacidad cognitiva y
emocional.
Es a travs de este contacto que el nio puede empezar a activar sus
"programas" de funcionamiento, pero pareciera que este aparato con el
que "construir" su realidad en su interior requiere una "capacitacin" y
"desarrollo" para poder usarse, y esta capacitacin slo se puede activar
en el contacto con otro ser humano. Es por ello que los casos de
pequeos que por accidente han crecido en un mundo aislado de lo

social no desarrollan lenguaje, ni una construccin de la realidad similar


a la de los otros miembros de su especie.
Las primeras relaciones nos brindan el "ambiente comunicacional" en
que estas funciones se van construyendo. Brindan la materia prima para
que el pequeo vaya haciendo y rehaciendo su mundo. Si acaso la
madre no respondiera al llanto del beb (slo suponindolo, pues si esto
pasara el pequeo morira), el llanto seguira siendo una descarga, pues
no pasara a formar parte del sistema de seales.
Y existe un tiempo crtico para este aprendizaje.
Lo que sucede es que de una maneja, suficientemente buena o no, todos
los que hemos sobrevivido a la infancia hemos recibido algn tipo de
respuesta que nos permite ir conformando esta codificacin de los
intercambios e ir organizando patrones relacionales, por muy dolorosa
que haya sido una experiencia que no haya sido simbolizada, como
suceda con Renata, cuando no hay una tramitacin psictica de la
realidad este acceso a la simbolizacin es viable. Un ejemplo de esta
terrible experiencia nos lo trae un brillante hombre de negocios y artista,
con quien tuve la oportunidad de trabajar en una prolongada e intensa
experiencia teraputica. El proceso que sigui fue muy enriquecedor
para ambos.
Durante una de nuestras sesiones diarias Ramiro empez a recordar una
vivencia que haba estado bloqueada durante muchos aos: "su madre
lo maltrataba".
Por mucho tiempo l slo registraba a nivel corporal un rechazo hacia su
madre que no poda explicarse y que lo llevaba a situaciones de abuso
de sustancias que ponan su vida continuamente en peligro, no slo por
el riesgo de una sobredosis, sino por la serie de circunstancias que
venan junto con el estado alterado de conciencia que stas le
provocaban, llevndolo a no medir ningn peligro y a perder el respeto
de muchos de sus allegados, siendo una persona con enormes dotes
emocionales e intelectuales. Empez a "recordar", aunque ms bien se
dira a "revivir", cmo su madre lo colocaba en un bote de basura
despus de golpearlo brutalmente e insultarlo. Cuando empez el relato
comenz a encogerse y hablar como un pequeo. Conforme avanzaba
en su historia miraba hacia una esquina del consultorio y con los ojos
llenos de lgrimas le hablaba a su madre, como si estuviera presente,
suplicndole que no lo lastimara. Sobra decir lo conmovedora y dolorosa
que result ser la experiencia y la reaccin que provocaba de querer
acunarlo como si fuera un pequeo asustado ante un monstruo; lo ms
doloroso es que en este caso el monstruo s haba existido, aunque
ahora no estaba presente. (Estos son los famosos flashback de los que
ya hemos hablado.)
Este valiente hombre contaba por fortuna con un proceso normal, no
psictico, para elaborar la situacin traumtica. Se trataba de estmulos

no procesados por lo intensos, pero no estaban desvirtuados y podan


empezar a procesarse a travs de estas reviviscencias siempre y cuando
fuera existiendo un progresivo funcionamiento mayor de reas corticales
sobre el sistema amigdaloide (LeDotrx, 1996) y a travs de la "reedicin"
de la experiencia didica que se estaba dando en la terapia como un
nuevo proceso interaccional.
A diferencia de estos elementos presentes en el estrs postraumtico el
pensamiento psictico se relaciona no slo con elementos no
procesados, sino que son elementos no procesables (g.7.2).

A travs de las distintas investigaciones sobre apego, de las cuales


hablamos ya en el captulo 5 hemos podido observar que hay algunos
bebs que presentan una desusada irritabilidad hacia los estmulos, una
excesiva sensibilidad que los lleva al principio a una demanda
extraordinaria de atencin o a un estado poco activo, que ms adelante
parecen determinar una actitud de desapego y aislamiento. En muchas
de estas historias se nos ha relatado que eran nios que se manejaban
con llamativa independencia y que luchaban contra la timidez, siguiendo
un proceso de desarrollo sin mayores contratiempos, hasta que la
esquizofrenia irrumpi en sus vidas.

Si hacemos una observacin ms detallada no taremos que esta


dificultad de simbolizacin estaba presente desde siempre y que existan
comportamientos un tanto extraos. Parece ser que la adolescencia, con
toda Ia carga hormonal y desarrollo neuronal, as como las exigencias
contextuales del inicio de la adultez que se relacionan con la necesidad
de un funcionamiento ms autnomo y la consiguiente carga de estrs
funcional, genera la ruptura que lleva a la expresin sintomtica finaI de
esta dificultad.
Y es que las experiencias anteriores no haban sido bien digeridas, de
modo que cuando se presenta una exigencia de funcionamiento ms
autnomo, la problemtica parece hacer explosin y presentarse en toda
su magnitud, hiperactivando el funcionamiento emocional a tal grado
que se pierde la posibilidad de una organizacin mnima.
Es necesario volver a subrayar que nos referimos al problema como
esquizofrenia, pero no al paciente como esquizofrnico, porque las
personas son mucho ms que su enfermedad, y nombrarlas o
reconocerlas a partir de sta es una verdadera injusticia. Una persona
padece esquizofrenia, pero no es un esquizofrnico; ya lo hemos dicho
en varias ocasiones, pero nunca sobra destacar que esta aproximacin
me parece central en cualquier trabajo si en verdad intenta ser
respetuosa de la persona que acude a solicitar ayuda y si se trata de ser
justo con el sujeto que tenemos delante de nosotros (White y Epston,
1990).
As, Jernimo es muchas otras cosas que lo definen: es un hombre
creativo, inteligente, de una sagaz irona y un maravilloso sentido del
humor de, corazn, generoso
y slo padece el problema de
esquizofrenia, pero l no es el problema. Qu le pasa al cerebro de
Jernimo que hace que lo piensa se convierta en voces audibles que lo
esclavizan? Es un complejo proceso del que quedan muchas
interrogantes; sin embargo, se han encontrado algunas respuestas muy
interesantes y hoy da tenemos la certeza de que es un proceso que
implica una base funcional y no un problema causado por un conflicto
emocional. Es decir, cuando una persona desarrolla esquizofrenia hay
una manera de procesar la informacin que estaba desintegrada y
disfuncional desde siempre. En este sistema disfuncional un mal entorno
empeora la situacin, esto es claro, pero no origina la esquizofrenia, si
no hay la posibilidad, en potencia, de desarrollarla genticamente. Como
bien nos deca Maturana (2003), el ambiente slo gatillea cambios
dentro de las posibilidades de la estructura. Un nivel de estrs que ni
siquiera tiene que ser demasiado alto, y que slo puede estar dado por
el creciente nmero de requerimientos que el medio va haciendo del
individuo conforme va creciendo, puede ser el detonador que genere
este pavoroso "ruido" en el procesamiento de la informacin.

LA ESQUIZOFRENIA Y LA FAMILIA
Durante mucho tiempo se busc en los padres o en el sistema familiar
una explicacin etiolgica de este padecimiento, y as la familia y el
paciente, adems de cargar con la dolorosa enfermedad deban, cargar
tambin, con la "culpa" y tolerar la inadecuada y siempre dolorosa
afirmacin de que la familia era una fuente de peligro, peligro del que la
persona que padeca el problema se haba convertido en vctima y
cmplice a la vez.
Si bien es comn encontrar dificultades funcionales en las familias que
enfrentan el problema de la esquizofrenia, esto es parte de la compleja
problemtica que se vive en relacin con este padecimiento. No es
sencillo enfrentarlo
No podemos decir que todas las dificultades de una familia en donde un
miembro padece esquizofrenia se deban slo a este problema y que no
pueda haber dificultades funcionales incluso previas al padecimiento. Si
bien stas podran haber existido desde mucho antes y haber
potenciado el problema (un medio estresante y disarmnico complica
mucho las vivencias de alguien que tiene tal intensidad y confusin
perceptual), el solo hecho de enfrentar el problema esquizofrnico
lastima a todos y de una manera muy importante.
Los miembros de la familia, lejos de ser descalificados y acusados,
requieren ser apoyados y reconocidos por el enorme esfuerzo de lidiar
con este difcil problema. Muchas veces la familia ha hecho intentos,
quiz contraproducentes, en medio de la perplejidad a la que se ve
sometida y que la lleva a buscar respuestas que, si bien no son las ms
adecuadas, son producto de la desesperacin, la desesperanza,
incertidumbre y dolor que enfrentan cada da y que finalmente nos
hablan de una bsqueda.
Enseguida transcribimos la conmovedora "carta" que escribe una madre
a su hija que lucha contra la esquizofrenia, y la cual por obvias razones
no est escrita con el fin de ser entregada a la muchacha, sino que es
slo una expresin de los dolorosos sentimientos que despierta la
enfermedad de la que todos son vctimas, tanto la persona, como todos
sus seres cercanos.
Tomadas de la mano vamos caminando por el desierto de la
esquizofrenia, no vislumbro ni un retoo de verdes emociones ni una
colorida flor teida de entusiasmo.
Sequedad total, aridez, el embotamiento afectivo... anula la cascada de
tu risa y la lluvia de tus ojos. No avanzamos, nos hundimos en las arenas
secas, sin que vea en tu mirada el frescor de un sentimiento placentero.
La luz no te sirve para destacar algo que parezca digno de contemplar o
de guardar en tu memoria. Pisamos dunas tediosas, arenas espejo de tu
indiferencia. Es igual el da que la noche, lo nico que alterna
constantemente es ahogarnos de sed o morirnos de fro.

No veo ni entiendo tus espejismos, pero al menos a veces te hacen rer.


Aunque vaya a tu lado, s que te sientes sola. Y lo prefieres. Miro hacia
lo lejos anhelando llegar, aunque sea por un momento, al oasis de
cordura que nos colme con un manantial que riegue de emociones,
cualesquiera que sean, que pudieran despertar tu alma dormida. (C. D.
L.)
Y es que este embotamiento va siendo el resultado de un sistema
desgastado por la intensidad. Las conclusiones precipitadas de que era
el medio el que originaba la esquizofrenia se debieron, en gran parte, a
1os trabajos de los investigadores de Palo Alto (Bateson, 1956, 1,964;
Watzlawick, 79 64), quienes empezaron a destacar la trascendencia de
los patrones comunicacionales que se establecan en las familias.
Si bien diferimos del todo en su planteamiento etiolgico, no podemos
dejar de considerar la utilidad de los anlisis que hicieron acerca de los
patrones comunicacionales que se dan en las familias en que se padece
este problema. Lo que sucede es que nosotros lo entendemos como
caracterstica generada por el padecimiento y no a la inversa.
Estos autores estudiaron el curioso fenmeno comunicacional que se
presentaba en familias que se encontraban lidiando con el problema de
la esquizofrenia, dndose cuenta que exista una comunicacin ambigua
a la que llamaron de "doble vinculacin" o "doble vincular". Es decir, al
sujeto se le deca a nivel verbal una cosa, pero otro mensaje, contrario al
anterior, o incompatible con el mismo, se presentaba en el sustrato no
verbal. Un ejemplo sera pedirle a alguien que se acerque mientras el
tono de voz y ya actitud corporal pudieran estar comunicando un
mensaje de rechazo y de no aproximacin. Segn estos autores el sujeto
desarrollaba la psicosis como nica va de salida ante esta contradiccin,
para ellos la base etiolgica de la esquizofrenia se encontraba en un
fenmeno comunicacional en e1sentid.o restringido del fenmeno, pero
con implicaciones decisivas para su insercin en lo social, llevndonos a
su sentido ms amplio.
Desde nuestro punto de vista esta dificultad comunicacional tiene que
ver con el problema que venimos estudiando en relacin con la
codificacin de la realidad. Coincidimos con los autores en que esta
comunicacin "doble vincular" es un componente del problema
esquizofrnico, pero no la explicacin de por qu se desarrolla.
Y en qu sentido coincidimos con que esta comunicacin doble vincular
es un componente del problema? Imaginemos la complejidad y dificultad
del hermano de un muchacho con esquizofrenia para poder resolver con
l situaciones cotidianas, como el uso del televisor, el bao o el respeto
al sueo, o recordemos el doloroso sentimiento de la madre de Jernimo
cuando ste le pide que le ayude a quitarse la vida, qu responderle?
Y cuntas preguntas surgirn en torno a: cmo establecer lmites?,
qu permitir y qu tolerar?, cmo dirigirse a alguien que est inmerso
en su mundo? Y todo esto continua y cotidianamente, exigiendo
respuestas muchas veces inmediatas.

Qu sistema no se encontrara confundido? Y si ya era un sistema


confuso previamente, cmo le har con las pocas herramientas con que
contaba para enfrentar un problema de tal magnitud? Es frecuente
encontrar esta comunicacin confusa en las familias que luchan contra
este padecimiento, pero ms bien esta comunicacin sera una nueva
manifestacin de la desorganizacin y contaminacin entre los distintos
circuitos que invaden sistemas ms abarcativos, como son las
interacciones familiares. La confusin y la serie de sensaciones
desbordantes van contaminando las interacciones entre los distintos
miembros del grupo.
La dificultad de simbolizacin y el tratamiento que se da a los signos se
distorsiona y va contaminando los fenmenos comunicacionales. De
hecho, el fenmeno comunicacional se encuentra distorsionado y por
ello tampoco se establece un buen sistema de cdigos al cual acudir
para descifrar el lenguaje. El conversar (Maturana, 2003) estara
seriamente lastimado porque la integracin en el "lenguajear y
emocionar" se ve entorpecida, lastimada e invadida por problemas
neurofuncionales que llevan a esta integracin a adquirir caractersticas
muy particulares, dolorosamente particulares. No puede construirse un
buen "aparato de pensamiento" (Bion, 1962) y esto es obvio que afecta
y es afectado por el entorno. El sistema familiar tambin es vctima del
problema.
Ante la distorsin del pensamiento que genera el problema
esquizofrnico se afecta el funcionamiento mental de todo el grupo. Las
comunicaciones se vuelven confusas y ambivalentes; la relacin vincular
que la esquizofrenia genera en quienes la padecen (y en este sentido no
slo ya padece el enfermo, sino que todo el grupo familiar sufre
confusin y angustia ante la presencia de esta enfermedad) tiene
caractersticas muy especficas. La esquizofrenia provoca que el objeto
de satisfaccin pueda convertirse, ante una pequea falla, en un objeto
terrorfico, amenazante y omnipotente (Tubert, 1985), esto afecta la
relacin de todos los miembros. La comunicacin se ve as afectada no
slo por esta relacin vincular tan frgil e intensa, sino tambin porque
el pensamiento se encuentra desorganizado. No hay un principio
organizador coherente que pueda regir el contacto humano, es entonces
de esperar que las pautas comunicacionales estn bastante afectadas, y
si a eso le aunamos el hecho de que el componente gentico puede
estar parcialmente presente en otros miembros de la familia, la
"susceptibilidad" puede ser un poderoso enemigo para la generacin de
relaciones ms satisfactorias.
Sin embargo, sera muy interesante aprovechar las importantes
observaciones que realizaron estos investigadores en relacin con los
tipos comunicacionales que se dan en las familias que padecen el
problema, para poder ayudarlos a generar
nuevas pautas de
comunicacin, pero esto slo es posible si despojamos esta aseveracin
de su carcter culpgeno.

Otro importante pensador del siglo pasado tambin explic la psicosis


como resultado de un problema interaccional: Lacan. Para la escuela
lacaniana el sujeto desarrolla la psicosis debido a que se queda atrapado
en el "deseo" de la madre de completarse a travs de ver al pequeo
como parte de ella misma y alno poder mirarlo como otro, diferente de
ella misma, atrapndolo para siempre en el registro de lo real (que no
accede a lo simblico). Si bien coincidimos con la observacin que hace
Lacan (1958) de que en el procesamiento psictico no se accede a lo
simblico, pues como decamos los signos son concretos, de nuevo
pensamos que Lacan observa desde otro lado la misma dificultad para el
ingreso en lo simblico, pero otra vez pensamos que es un componente
del problema y de ninguna manera su explicacin causal, recordando
adems que el concepto de causalidad lineal ha, quedado cuestionarlo
desde las primeras pginas. Y si bien muchos de estos autores
coincidiran con la naturaleza dinmica e interaccional de los fenmenos
(de hecho la subrayan, desde marcos conceptuales totalmente
distintos),le dan un peso e etiolgico especfico a determinados eventos
relacionales como generadores de este problema. Es cierto que muchas
veces las madres de personas que enfrentan este problema no se han
separado lo suficiente de sus pequeos porque deben "seguir
prestndoles" su aparato procesador, y tratan de "corregir" sin xito las
"distorsiones" del procesamiento de informacin, lo cual lleva a
importantes problemas relacionales: sobreproteccin, falta de
diferenciacin, cansancio rechazo hacia la situacin pero culpa por la
misma, etc., que pueden estar plagadas de ambivalencia, pero estos
constituyen los dolorosos componentes del problema, no su causa.
Si bien es cierto que se ha lastimado el proceso de diferenciacin entre
los miembros del grupo familiar, que hay dobles vnculos y un alto nivel
de ambivalencia, son componentes de la situacin que hay que resolver
y muchas veces han surgido como medidas de emergencia.
QU LE PASA AL CEREBRO EN LA ESQUIZOFRENIA?
Qu sucede en el cerebro de la persona que padece esquizofrenia,
desde una perspectiva neurofuncional, que convierte los procesos
mentales en sensaciones corporales y distorsiona de manera cualitativa
el procesamiento perceptual? Por qu sucede esto? Este impactante
problema ha llevado a los estudiosos, en primer trmino, a tratar de
definirlo con el fin de circunscribir el fenmeno en un intento de
abordarlo.
La esquizofrenia, de acuerdo con Cummings y Mega (2003), est
caracterizada por pensamientos extraos, persecutorios o religiosos,
alucinaciones auditivas, pensamiento ilgico, con prdida de
asociaciones y pobreza de contenido informativo, as como con un
deterioro progresivo.

Dentro de este cuadro se ha acordado que existen dos tipos de sntomas


distintos por sus cualidades, pues mientras uno habla de la presencia de
ciertas conductas, otro se refiere a la ausencia de funciones esperadas.
Se ha llamado a los primeros sntomas positivos porque aluden a la
presencia de un comportamiento, y negativos a los segundos porque se
refieren ms bien a carencias o prdidas de funcionamiento.
Los sntomas positivos se refieren a los fenmenos caractersticos de la
enfermedad, como son las alucinaciones, los delirios, el pensamiento
extrao, etc. Los sntomas negativos hacen referencia a la falta de
motivacin e inters, la apata general y el aplanamiento emocional que
caracteriza este problema.
Cummings y Mega (2003) han sealado que el tipo de esquizofrenia que
se padece (paranoide, catatnica, hebefrnica o simple) no es un
elemento de gran ayuda en el estudio de los circuitos implicados. Una
persona puede enfrentar el mismo tipo de esquizofrenia que otro
individuo, incluso presentar sntomas casi idnticos (digamos un delirio
de persecucin), no obstante, los circuitos lastimados en uno y en otro
son diferentes. Segn estos autores el anlisis de si la sintomatologa es
en esencia positiva o negativa arroja ms informacin.
El tipo de sntomas positivos o negativos que presenta la persona nos
ayuda a entender un poco ms del estado de su neurofuncionamiento y
a vislumbrar qu circuitos estn afectados. Si el problema principal es la
presencia de alucinaciones y comportamientos extraos, estaremos ante
una distorsin muy importante del proceso perceptual, que tiene que ver
con una falla inhibitoria que afecta la discriminacin y diferenciacin;
pero si lo ms daado es la iniciativa del sujeto y son ms evidentes los
sntomas negativos, estamos enfrentando dificultades importantes en el
encendido de ciertas regiones del cerebro.
Curiosamente los sntomas positivos parecen a la larga tener una mejor
evolucin que los sntomas negativos, ya que esta ltima sintomatologa
parece estar asociada con mayores atrofias en el funcionamiento.
Tanto en la sintomatologa positiva como en la negativa hay una
importante
afectacin
del
funcionamiento
de
los
circuitos
dopaminrgicos, pero el desequilibrio en este neurotrasmisor es
diferente en una y otra. A pesar de que se trata de un mismo
neurotrasmisor en juego: la dopamina, la disfuncin en unos se debe a
una hiperactivacin, mientras que en los otros, a una hipoactivacin. Ya
se haba mencionado este tema en el captulo anterior cuando
describimos el circuito dopaminrgico. Recordemos que mientras la
sintomatologa positiva parece estar asociada con una hiperactividad de
estos circuitos dopaminrgicos a nivel del sistema lmbico, la
sintomatologa negativa parece estar asociada con una hipoactivacin
de los circuitos dopaminrgicos en regiones frontales, en especial las
implicadas en la memoria de trabajo (Cummings, 2003).
En el captulo anterior plantebamos que un neurotrasmisor muy
importante en el "encendido cerebral" es la dopamina. En ese captulo

hablamos tambin de la importancia de este neurotrasmisor para la


realizacin de las funciones cognitivas, motrices y emocionales. Tambin
afirmamos que cuando este neurotrasmisor se encuentra muy
disminuido en el sistema lmbico enfrentamos problemas importantes de
depresin y motivacin, pero si por el contrario, haba una excesiva
actividad dopaminrgica, esta hiperactividad condicionaba problemas
importantes de ansiedad e intensidad emocional. Hablamos tambin ah
de los distintos receptores dopaminrgicos y su localizacin diferencial.
En el sistema lmbico de quienes sufren esquizofrenia se ha notado un
excesivo encendido, una alta actividad dopaminrgica, prueba de ello es
que los pacientes mejoran cuando se les dan neurolpticos,
medicamentos que bloquean la actividad dopaminrgica en estos
circuitos.
Qu quiere decir esto? Que si le damos a una persona que enfrenta un
cuadro de alucinaciones y delirios un medicamento que llega a ocupar el
lugar que ocupara este neurotrasmisor, unindose a los receptores
dopaminrgicos, bloqueando de esta manera el lugar de la dopamina de
forma que sta no pueda activar sus clulas blanco, la sintomatologa
positiva disminuye en alto grado. Esta es una explicacin muy
simplificada ero til del efecto de los neurolpticos, medicamentos que
cambiaron de manera radical el tratamiento psiquitrico desde su
aparicin.
La conclusin de que la hiperactividad dopaminrgica estaba implicada
en este tipo de sintomatologa pudo adems sostenerse a travs de
investigaciones que probaron que haba un elevado nmero de
receptores dopaminrgicos en algunas estructuras del sistema lmbico
que implicaban que la actividad dopaminrgica era excesiva (Cummings,
2003).
Es interesante comentar que el descubrimiento de esta accin de los
antipsicticos se dio de manera accidental a travs del empleo de un
anestsico. Se observ en pacientes que sufran esquizofrenia una
mejora muy significativa de la sintomatologa positiva despus de que
eran sometidos a un procedimiento quirrgico, de ah se sigui la
investigacin que permiti un mejor tratamiento a pacientes que
padecan estos problemas.
Ms adelante este descubrimiento fue corroborado por mltiples
investigaciones, hasta que hace ms de una dcada se pudo incluso
identificar el tipo de receptores ms especficos relacionados con el
problema. Seeman y cols. (1993) demostraron la existencia de elevados
niveles de un tipo especfico de receptores dopaminrgicos (D4), lo que
apoya esta teora.
Tras haber llegado a esta conclusin de la hiperactividad dopaminrgica
en ciertas reas del cerebro, podemos entender que se genere un
desequilibrio en este neurotrasmisor y dicho desequilibrio pueda explicar
la falta de este neurotrasmisor en otras reas del cerebro, entre ellas la

frontal, lo cual condiciona una bajsima actividad en esta zorra, lo que


nos explicara gran parte de la sintomatologa negativa.
El desequilibrio dopaminrgico y esta desigual activacin interactan.
Desde este desarreglo nos estamos enfrentando con una desregulacin
que conjunta dos situaciones que potencian, una apabullante
vulnerabilidad emocional:

Por un lado, una excesiva activacin del circuito lmbico.

Por otro, una bajsima capacidad. Del lbulo frontal para poder
hacer un trabajo de moderacin emocional que pudiera contrarrestar
este fenmeno de activacin excesiva.
Se junta el hambre con las ganas de comer". Pero adems el
desequilibrio relacionado con este neurotrasmisor no es el nico y quiz
no sea el ms importante, ya que esta desregulacin nos lleva a
preguntarnos acerca de la razn de este desarreglo, cuestionamiento
que a su vez nos puede llevar a preguntarnos: qu ha pasado con el
"apagado" del cerebro?
Si algo se enciende en exceso y se desgasta debemos analizar entonces
qu est pasando con los mecanismos inhibitorios que no actuaron de
manera que este encendido no se saliera de control y se provocara este
desarreglo y si la falla en la inhibicin no es la causa de este desarreglo,
por lo menos tendramos que explicar por qu no est teniendo la
capacidad de compensarlo o modularlo. Es necesario entonces que
tratemos de entender qu sucede a nivel de la trasmisin gabargica
(vase fig. .7 .3).
Disminucin de la actividad GABA
Aqu encontramos de nuevo un problema muy importante y quiz el ms
distintivo de este padecimiento. La funcin inhibitoria, es decir, el freno,
la modulacin de la actividad cerebral, se encuentra muy disminuida. De
acuerdo con lo sealado cuando hablbamos del funcionamiento
cerebral, los dos tipos principales de neurotrasmisores cerebrales eran el
glutamatrgico y GABA (cido aminobutrico). EI primero, en general
excitador, provoca, a travs de su llegada a la neurona blanco, la carga
positiva de la misma y la trasmisin del impulso nervioso; el segundo (el
gabargico), funciona en el sentido opuesto, como inhibidor,
favoreciendo la carga negativa de la neurona y dificultando su
encendido y la trasmisin del impulso.
En investigaciones recientes se ha planteado que el excesivo encendido
de algunas reas del cerebro de quien sufre esquizofrenia, caracterstica
funcional de la cual venimos hablando, se debe precisamente a un
dficit funcional gabargico. La figura 7 .4 permite apreciar la
hiperactivacin cerebral que encontramos en muchos de los circuitos
cerebrales debido a esta falla inhibitoria.

Por tanto, podramos decir que en la esquizofrenia el cerebro se


encuentra excesivamente encendido en muchas de las reas, a la par
con una deficiente activacin frontal, como puede apreciarse en Ia
figura. Este excesivo encendido se debe a la falta de un filtro que frene
la actividad, lo que provoca que algunas neuronas permanezcan tan
activas que llegan a desgastarse, e incluso morir, de ah el deterioro
progresivo. La falta de inhibicin lleva adems a una falta en el filtrado
entre los distintos circuitos, as como a una contaminacin entre los
mismos.
Dentro de las brillantes investigaciones realizadas en este campo,
encontramos las de Francine M. Benes y Sabina Berretta (2001). Esta
investigacin comienza con una interesante recopilacin de los
principales descubrimientos relacionados con la funcin GABA en
nuestro cerebro. Aporta informacin acerca de la importancia de su buen
funcionamiento y nos adentra en la serie de funciones que no seran
posibles si esta inhibicin no existiera. Las autoras nos permiten
observar cmo esta funcin inhibitoria le da una flexibilidad al sistema
que no sera posible sin su participacin y le permite su buen
funcionamiento, siendo as un elemento tan importante como la
excitacin, pues la falla de inhibicin no slo lastima el funcionamiento
del sistema hacindolo ms intenso o ms excitado, sino que acaba con
la posibilidad para retroalimentarse y hacer los movimientos necesarios
para adaptarse a las distintas circunstancias.
Sealan que no hay slo un tipo de neuronas GABA, y que las diferentes
subpoblaciones GABA tienen papeles distintos y muy especializados. Su
tarea inhibitoria permite un alto nivel de complejidad en diversos
circuitos neuronales.
Veamos algunas de estas particularidades. Podemos decir, en un nivel
elemental de anlisis, que la mayora de las interneuronas inhibitorias en
la corteza y el hipocampo, estn implicadas en dos mecanismos
principales:

De retroalimentacin para apagar un sistema que se encuentra


encendido y que ya cumpli su cometido.

De modulacin del envo de informacin, lo que ayuda a estabilizar


la actividad de las neuronas excitatorias.
Un mecanismo de retroalimentacin sera, por ejemplo, al inhibicin del
comportamiento de huida cuando ha desaparecido el objeto
amenazante. De sobra est decir la importancia de esta funcin de
apagado para cada una de las actividades que realizarnos (excepto la
respiracin o el latido cardiaco, pero aun en estas funciones la actividad
inhibitoria permite la modulacin de su intensidad cuando ya no son
necesarios la hiperoxigenacin o el bombeo acelerado).
El segundo mecanismo se relaciona con la cualidad del envo de la
informacin y modula la intensidad de la misma; por ejemplo, en
actividades tan sencillas como qu tan intenso debe ser un movimiento:

no es lo mismo patear una pelota que patear con cario a mi hijo con
quien estoy jugando; el papel inhibitorio desempea un papel central
para esta modulacin.
En el primer caso, la inhibicin de retroalimentacin, observamos el
siguiente mecanismo: una entrada excitatoria activa una neurona
piramidal, que a su vez activa las interneuronas inhibitorias por fibras
colaterales recurrentes. Las interneuronas inhibitorias as activadas
inhiben las neuronas principales, incluso aquellas que las activaron de
forma directa. Es decir, la participacin de las neuronas inhibitorias
permite "apagar" La fuente de activacin, llevando finalmente a que el
sistema se relaje.
Si se analiza este proceso desde el punto de vista elctrico, puede
describirse como una tpica despolarizacin de corta duracin seguida
por una mucho ms larga hiperpolarizacin, es decir, una carga positiva
de la neurona seguida por su carga negativa para evitar que siga
encendindose sin necesidad.
Esta retroalimentacin inhibitoria provee un mecanismo muy seguro
para evitar que las neuronas piramidales se prendan en exceso (vase
fig.7.5).
Ahora bien, en el sistema de inhibicin haca delante -es decir, no de
retroalimentacin, sino de participacin en el envo de informacin-, el
proceso tambin presenta caractersticas que le dan una importante
flexibilidad al sistema. Veamos qu sucede: las neuronas piramidales
(excitatorias) proyectan la corriente hacia abajo a otra neurona
piramidal. Pero estas neuronas excitatorias tambin proyectan la
excitacin hacia las interneuronas y estas ltimas reducen la
excitabilidad de estas neuronas piramidales en este ltimo sector,
modulando la misma (vase fig. 7 .6).

El proceso inhibitorio que desempean puede darse hacia delante o


hacia atrs. Hacia delante regular la excitacin de la siguiente neurona,
modulando la respuesta; por ejemplo, la neurona inicialmente encendida
trasmitir el impulso hacia la siguiente, pero una interneurona (GABA)
regular para que este "encendido" no sea excesivo. En el proceso de
envo de informacin es necesario que la neurona que ha enviado esta
informacin "sepa" que ya se dio la seal para no seguir envindola.
As, el proceso de retroalimentacin tiene tambin un papel muy
importante en el envo de informacin hacia delante, ya que permite a la
neurona "recibir" la informacin de que ya se trasmiti el impulso y no
debe seguir "encendida" (LeDoux ,20A2).
Las funciones de GABA desempean un papel central. En esta
investigacin se destacan las siguientes (Benes y Berreta, 2001):

Estas clulas tienen un papel central en procesos discriminativos:


en la medida que podamos incluir cierto grado de inhibicin en una
respuesta, sta no se generaliza y puede ser ms especfica
determinado estmulo. Es decir, la excitacin que provoca un estmulo no
se propaga a travs de todo el sistema nervioso sino que puede
dirigirse gracias a que se inhibe su generalizacin. Relacionando esta
importante funcin con el tema de estudio hemos visto cmo falta esta
discriminacin en el problema esquizofrnico.

La actividad GABA tiene una importancia vital en procesos de


concentracin. Si yo no puedo inhibir los estmulos no relevantes de los
relevantes me es imposible seguir un tren de pensamiento; por ejemplo,
mientras ustedes leen este libro no pueden dejar de escuchar el auto
que pasa por la calle, el ruido que hace el vecino que est componiendo
su apartamento o los gritos de los nios que juegan en el parque, estos
estmulos no enganchan su atencin de modo constante hacindolos
saltar de un estmulo a otro, sin ningn tipo de inhibicin, pues en ese
caso el proceso de pensamiento se perdera sin poder seguir una
directriz, generando una experiencia desorganizada. Esto es lo que
sucede cuando falla la actividad GABA y la memoria de trabajo pierde la
posibilidad de jerarquizar y organizar las tareas.

Si no tengo un buen proceso inhibitorio no ser capaz de frenar la


excitacin que produce un estmulo estresante o un estmulo fuerte que
genera una respuesta generalizada de mi organismo, como puede ser un
ruido muy fuerte o una situacin de peligro. La activacin seguira y
seguira.

Tambin habr problemas para el filtrado de informacin extraa o


irrelevante.

Asimismo, habr contaminaciones entre los diversos sistemas


perceptivos e incluso entre las distintas memorias, al activarse algn
circuito y quiz simplemente por proximidad se estarn encendiendo
otros que no tengan relacin con el mismo, generando combinaciones
extraas de informacin, tal como se observa en este problema.


Estas activaciones indiscriminadas tendern a suceder ms en
situaciones de mayor excitabilidad, es decir, situaciones de estrs, ya
que el estrs genera un encendido ms intenso y generalizado.

Debido a que la dopamina es un neuromodulador que se relaciona


con la activacin del cerebro, es muy probable que se encuentre
hiperactivado en algunas zonas donde no se le inhiba o suficiente, pero
deficiente en algunas otras debido a este desequilibrio. Este problema se
observa en el excesivo encendido lmbico que lleva a la hiperactivacin
de la respuesta de estrs y en el bajo encendido de la memoria de
trabajo.
Sus conclusiones de la falla gabargica en el problema esquizofrnico
estn sustentadas en estudios post mortem, en donde se hizo evidente
la disminucin de la poblacin de neuronas GABA en distintas reas
cerebrales (Benes y Berreta, 2001).
De acuerdo con los resultados obtenidos por esta investigacin las
deficiencias en GABA observables en el problema esquizofrnico nos
explican las contaminaciones entre los procesos, la falta de
discriminacin, la excesiva respuesta emocional que curiosamente, tras
el desgaste, va llevando al aplanamiento afectivo, Como una manera de
autoproteccin para evitar la llegada de un estmulo, pues ste se
convierte en una carrera sin fin (ms vale no activarse, pues es como un
auto sin frenos, es mejor no echarlo a andar por su potencia
destructividad).
Como decamos, hay diferentes y muy variadas ciases de neuronas
GABA, y con frecuencia se de nominan interneuronas por su localizacin
muy usual entre neuronas glutamatrgicas, regulando as la accin de
las mismas (vase g.7.7).
La falta de inhibicin en los momentos de crisis
Psicticas puede hacerse dolorosamente evidente en muchas conductas,
entre ellas y de manera muy clara en las crisis de agitacin que llevan a
la utilizacin de camisas de fuerza o cuartos de aislamiento hasta que
los frmacos comienzan a hacer efecto, en el incansable ir y venir sin
descanso o en la dificultad para conciliar el sueo, que ocasiona que
estos paciente pasen das y semanas enteras sin poder descansar.

Figuro 7.7. Lo formo y funciones de los clulas GABA son mltiples como
puede apreciarse en lo ilustracin. Los interneuronas (o) normalmente
utilizan GABA corno neurotransmisor. A diferencio de los neuronas
piramidales
que
generalmente
utilizan
al
glutomoro
como
neurotrasmisor lo mayora de los clulas no piramidales se pienso que
utilizan GABA y en algunos cosos neuropplidas. Algunos de estos
neuronas no tienen dendritas (b) y son clulas con arcados de axones.
Otros son llamadas clulas de doble buquer (c). Otros son llamadas
clulas de conoco (dy e); clulas condelobro (D o clulas de cordn largo
(g) y clulas en formo de neuroglo (h). Sus
diferentes formas les
permiten conectarse de distinta manera segn los necesidades de la
regin en lo que se encuentran.
Sabemos que una caracterstica muy importante del problema
esquizofrnico es Ia fragilidad emocional. Tratemos de entender qu
sucede en el sistema lmbico cuando enfrentamos un dficit gabargico.
Con base en lo expresado en captulos anteriores sabemos que el
sistema lmbico est implicado en el procesamiento emocional. Cuando
habamos del circuito corticolmbico (corteza-sistema lmbico) estamos
subrayando Ia participacin de la corteza cerebral en este circuito
emocional, es decir, la participacin de funciones ms complejas y
abstractas que permiten una organizacin funcional de ms alto nivel, al
lado de estas respuestas emocionales bastante primitivas.
Al integrarse el funcionamiento cortical al sistema lmbico esperamos un
mejor control emocional, debido a la integracin de estas funciones que
esperamos puedan modular la respuesta puramente emocional; de
hecho, la integracin del funcionamiento cortical, a travs de la
evolucin, ha permitido un mejor control de las emociones (Le Doux,

2002). Esto puede observarse incluso en el proceso evolutivo de una


misma persona y no slo en la evolucin de la especie.
Cuando nacemos el circuito lmbico funciona casi de modo
automtico, en tanto que el funcionamiento cortical sigue en desarrollo
durante un largo periodo. En la medida que las funciones corticales van
incluyndose y desarrollndose se hace ms posible el control
emocional, es por ello que un beb tiene poco control de sus berrinches
y un adulto en teora debe mostrar tenerlo. Este circuito corticolmbico
presenta serias disfunciones en el paciente que sufre esquizofrenia. Si
GABA falla en este circuito por inferencia podemos saber que el proceso
emocional estar hiperactivado, sin capacidad o con muy poca
capacidad inhibitoria, lo que generar a una excesiva carga emocional en
los procesos y un encendido excesivo, contaminando adems reas
cercanas que, debido a esta falla en GABA, tambin se pueden llegar a
encender por la sola proximidad.
Payme y Friedlander (1962) argumentaban que esta dificultad de filtrado
existe tanto a nivel de contaminacin entre los circuitos, como para el
filtrado de informacin que proviene del exterior.
El patrn de "ruido" de la esquizofrenia ha sido descrito como sobre
inclusivo; existe cierta inhabilidad para filtrar la informacin extraa, al
grado incluso de que una persona que sufre este problema encuentra
mucha dificultad para distinguir los objetos relevantes dentro de un
campo perceptual, o sea para poder distinguir la informacin pertinente
de la que no lo es, pues ambas tienen el mismo valor. Por ejemplo, si se
est escuchando una cancin y al lado se oye el ruido de la puerta o de
voces, no se le separa de la meloda, no hay una discriminacin; lo
mismo sucede en otros campos perceptuales, por ejemplo a nivel de
campo visual las letras superpuestas que anuncian un bloqueador se
integran como parte del rostro de una persona fotografiada en una
revista. No se discrimina la pertenencia de un estmulo. En los ejercicios
de figura-fondo (encuentra la figura oculta), la persona que sufre
esquizofrenia no logra hacer un recorte que le permita realizar este
ejercicio. Otro de los problemas centrales en el procesamiento de
informacin al no haber filtrado es una sobrecarga de informacin.
El primer filtrado, en relacin con la entrada de informacin, permite
descartar aquella que no es pertinente y no sobresaturar el sistema,
sobre todo la memoria de trabajo ("el pizarrn" o "borrador" de nuestro
cerebro), el lugar en donde se anotan y palomean las tareas por seguir y
los pendientes cumplidos y por resolver.
La falta de filtro en el problema esquizofrnico lleva a una sobrecarga de
informacin, por lo que la planeacin, la toma de decisiones y otros
aspectos de la vida mental se ven afectados por consiguiente.
Empezamos a entend.er por qu se afectan de manera tan significativa
las tareas cognitivas en la esquizofrenia y no slo el procesamiento

emocional (divisin artificial, ya que en realidad no hay razonar sin


emocionar) (Maturana, 2003).
Con fines simplemente explicativos tratemos de analizar el proceso
cognitivo y cmo resulta afectado en este problema. Existe una prueba
denominada P300 que es utilizada p ara anal izar el procesamiento
perceptual de un estmulo. Esta prueba se basa en el anlisis de la curva
de voltaje generada precisamente a los 300 milisegundos ante un
estmulo.
Si la respuesta se da antes de lo esperado, el sujeto est respondiendo
cuando an no tiene los elementos suficientes para poder integrar la
cognicin acerca del estmulo. Estamos hablando de una respuesta
prematura; esto se observa con frecuencia en sujetos impulsivos, pero
no slo tiene que ver con la impulsividad., sino con la existencia de una
falla cognitiva para la estructuracin de la informacin, pues se
responde "antes de saber completamente a qu se est respondiendo" y
denota falla inhibitoria.
Si, por el contrario, la respuesta tarda en generarse, estamos hablando
de que el proceso cognitivo est teniendo problemas para organizarse y
que esto se expresa en una latencia aumentada. Esto genera un rezago
en el procesamiento que tambin traer consecuencias importantes. De
esta manera cuando escuchemos hablar de una prueba P300
esperaremos que tenga una latencia adecuada (ni prematura ni
aumentada).
Otro elemento importante en esta prueba es el voltaje. Si hay un voltaje
disminuido es seal de que la regin que debe estar activa para el
procesamiento del estmulo se encuentra hipoactiva; sucede lo contrario
si el voltaje es elevado, la regin est hiperactiva.
Ante el problema de la esquizofrenia se observa una respuesta muy
deficiente en esta prueba, tanto en latencia como en voltaje. La
presencia de una P300 deficiente nos habla de una inhabilidad para
generar respuestas selectivas al tipo de estmulo que se nos presenta
(identificar el estmulo de que se trata para poder responder al mismo:
"Ah!, es el ruido de un trueno, parece que va a llover"). Esta respuesta
permite que vayamos generando una organizacin de la informacin que
proviene del entorno.
La dificultad para una respuesta selectiva al parecer se debe a que no se
le ha prestado la suficiente atencin al estmulo o no de una manera
discriminada como para poder identificarlo y responder de forma
especfica al mismo. Esto tambin parece estar relacionado con una
sobre carga de la memoria de trabajo, es decir, con una sobrecarga de
los estmulos a los que responde el cerebro por no tener ningn filtro (se
"oye" igu