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UNIDAD XIV

LA LIBERTAD
El problema de la libertad es uno de los principales problemas de la filosofa.
Ciertamente es uno de los problemas principales, si no lo central, de la antropologa,
porque en ltima instancia la libertad es la esencia ms profunda del espritu.
1. EXISTENCIA

DE LA LIBERTAD

1.1. Errores y objeciones contra la libertad


Las doctrinas que niegan la libertad se pueden agrupar bajo el trmino
"determinismo", que incluye varias especies, segn los tres grados de conocimiento o
ciencia humana: determinismo cientificista, determinismo filosfico y el determinismo
teolgico.
1.1.1. El determinismo cientificista
Se presenta bajo la apariencia de la forma cientfica, pero en realidad es un prejuicio
filosfico.
Una primera modalidad es la del determinismo universal, cuya idea fundamental
ha sido formulada en el siglo XIX por Laplace: si el intelecto conociera todas las fuerzas de
la naturaleza y la situacin y posicionamiento de todos los seres, podra reducir la ciencia
a una frmula nica y deducir todos los movimientos. Se procede aqu a negar la realidad
de la libertad.
La primera observacin es que se trata de una tesis filosfica y no fsica, porque
para ser fsica debera apoyar sobre una experiencia en concreto, y ningn cientfico tiene
ni tendr la experiencia integral del universo. Por lo tanto, nada autoriza a creer el
determinismo como un hecho. Adems, no se ve que ello sea una ley: ms bien, ms se
baja en la escalera de la realidad material, y ms fuerte es la indeterminacin, como ha
demostrado el principio de indeterminacin de Heisenberg.
Una manera ms estrecha de la misma doctrina es el determinismo fsico, que
niega la libertad invocando el principio "nada se crea, nada se destruye". Tambin aqu,
hay una equivocacin, porque se trabaja con el modelo fsico newtoneano, ya superado, y
se desconoce la potencia real de la materia, que es muy diferente de la posibilidad y de la
"implicancia" lgica.
Otra tentativa ha sido aquel del determinismo fisiolgico, que reduce los actos
humanos a simples efectos del estado del organismo, a la salud o a enfermedad, carcter,
clima.... Sobre la misma lnea trabaja el determinismo estructural, o social o cultural,
que pone la fuerza de la determinacin en la presin del contexto social, que es hasta
calculable estadsticamente. El mismo vale por el determinismo psicolgico (el
freudismo), que reduce todo el dinamismo de la psiquis a algunas leyes, ms o menos
verificables.
Hace falta reconocer que las condiciones fisiolgicas son reales e influyen realmente
y el mismo se diga de la sociedad y de la cultura. Qu hay de las leyes y automatismos de
reaccin, no es una cosa que se pueda negar. Sin embargo eso no autoriza a negar la
libertad, de ello a reducir a aquellas leyes, condiciones o presiones, la naturaleza de la
libertad: una persona que tiene hambre, puede, a pesar de eso, superarse y hacer un
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ayuno. La decisin siempre es individual. Y eso tambin explica la posibilidad del "ir
contra corriente".
1.1.2. El determinismo filosfico
La forma ms fuerte de determinismo filosfico o metafsico o trascendental es aquel
pantesta. El pantesmo sostiene la unidad ontolgica sustancial de toda la realidad. La
libertad psicolgica no sera otra cosa que una ilusin, propia de los que ignoran cules
causas influyen en sus actos, porque no logran pensar completamente la unidad
sustancial.
Una forma ms dbil de determinismo es aquella racionalista, que reduce el
dinamismo de la libertad a la dinmica de las ideas y al contenido de la esencia, volviendo
al as llamado "principio" de razn suficiente. Puesto que cada ser es porque tiene una
razn suficiente para ser, entonces un intelecto suficientemente penetrante entender
todo lo que est incluido e implicado en su razn. Por ejemplo, la nocin de Adn incluye
que pecar, y la nocin de Nern incluye que quemar Roma.
Estas doctrinas sern refutadas de manera profundizada en Teologa natural, y
tambin en Metafsica. En Antropologa las refutaremos con el contenido de las pginas
siguientes.
1.1.3. El determinismo teolgico
En nuestro contexto se trata del problema del "concurso" de la accin de Dios y el
actuar libre de la criatura. La filosofa islmica niega completamente la posibilidad de una
libertad en la criatura. El problema es serio y doble.
A. Un primer aspecto es aquel de la "presciencia" divina. Dios pre-ve en la eternidad
nuestros actos libres, y por lo tanto puede "anunciarlos" (los profetas) de manera infalible.
Destruye eso la libertad? De ningn modo. No es exacto decir que Dios "pre-ve" nuestros
actos: Dios los ve, porque l est fuera del tiempo, est en la eternidad, que abraza cada
tiempo y no es una duracin infinita paralela al curso del mundo creado. El hecho de que
l vea nuestras decisiones no daa a la libertad de estas ltimas. Una cosa es la ciencia
divina y otra es su causalidad.
B. El segundo aspecto es ms delicado. Porque Dios es creador, y por lo tanto causa
de todos los entes y todas las acciones en lo que tienen de actualidad. No disminuye eso
la libertad? No. En realidad, la presencia de la libertad es la demostracin ms magnfica
de la omnipotencia divina: solamente un ser omnipotente puede, al mismo tiempo
que causa, y por lo tanto hace depender, independizar. As Dios, en cuanto causa
primero, no suprime sino que constituye y funda la libertad: y as hace que a las causas
necesarias sigan efectos necesarios, y a las causas contingentes y libres, sigan efectos
contingentes y no pre-determinados.
1.2. Las pruebas de la existencia de la libertad
1.2.1. Prueba moral
El argumento moral deriva de Kant. La prueba consiste en constatar el hecho de la
obligacin moral del hombre, de donde se sigue la necesidad de la existencia de la
libertad como condicin de la obligacin moral.
El argumento no es suficiente, incluso teniendo una parte de verdad. Ciertamente la
libertad es condicin de la moralidad. Pero, para hablar con rigor, se necesita primero
2

demostrar la libertad para hacer posible la moralidad. Si no me supiera libre, considerara


nulas todas las obligaciones morales. Adems, que tampoco define la libertad.
1.2.2. Prueba sociolgica
Se prueba por el consentimiento universal, o sea de la antropologa estructural o
sociolgica: el hecho que todos estn de acuerdo en afirmar la libertad.
El argumento demuestra solamente que todos los hombres se creen libres. Pero
queda demostrar si esta conviccin sea fundada o no; no sea que slo fuese una ilusin
psicolgica, como Spinoza crey.
1.2.3. Prueba psicolgica
Otra prueba consiste en el referirse al hecho de la experiencia psicolgica de la
misma libertad.
Incluso tambin teniendo un aspecto de verdad, el punto dbil es que se trata de un
hecho particular, porque se pospone cada uno a la misma experiencia. La experiencia
constata un hecho, un fenmeno. Mientras no se d razn del hecho, se podra decir
todava que se trata de una ilusin.
1.2.4. Prueba metafsica
Algunos autores niegan que pueda haber una prueba metafsica de la libertad: dicen
que si la libertad se demuestra con necesidad no sera ya libertad. Eso no es verdadero. La
voluntad es libre: la razn puede ver la voluntad, y, por lo tanto, explicar cmo la voluntad
es libre, sin cambiar su naturaleza. La funcin de la razn no modifica la naturaleza de las
cosas.
Es verdadero el hecho de que es imposible demostrar la libertad de un determinado
acto de un determinado individuo: solamente l sabe si su acto ha sido libre. Pero como la
filosofa es ciencia, y habla por lo tanto de lo que es comn a la naturaleza de las cosas, se
trata de demostrar que la libertad pertenece a la naturaleza humana.
La demostracin puede partir de la naturaleza del objeto de la voluntad: es el bien
in communi. Luego ningn objeto particular puede ser necesitado, ya que ningn objeto
realiza plenamente la naturaleza del bien en general, si no slo el Sumo Bien. Esta
demostracin es solamente suficiente hasta cierto punto.
Ms fuerte todava es la demostracin que parte del hecho de la espiritualidad de la
voluntad. De esta espiritualidad se sigue la capacidad de reflexin y, en la voluntad, la
capacidad de querer y por lo tanto de dominar el propio acto. Esta demostracin es
decisiva.
2. NATURALEZA DE LA LIBERTAD
Han habido muchas interpretaciones. El trmino "libertad" es usado de muchas
maneras en muchos contextos, y a veces para indicar realidades muy diferentes. Hace
falta tener ideas claras y ante todo notar que la libertad no es una sustancia, no es una
facultad y no es un acto de una facultad. Habitualmente nosotros entenderemos por
libertad la voluntad en cuanto que tiene el dominio del propio acto (aqu est lo
importante).
2.1. La libertad como indiferencia del juicio
La primera interpretacin es la escolstica racionalista de la libertad entendida
como libertas indifferentiae. Segn esta posicin, la naturaleza de la libertad consiste en
la indiferencia acerca de los bienes concretos. La libertad disminuye, por lo tanto, cuando
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hay motivos que atraen la voluntad. Si no hubieran motivos, se quedara en una situacin
de indiferencia radical, y lo mismo se diga si los motivos, por las muchas posibilidades de
opcin, tuvieran la misma fuerza.
Esta concepcin de la libertad es pensada como una funcin de dominio del intelecto
sobre la voluntad, y la voluntad atada al solo aspecto de "apetito" intelectivo, cuya fuerza
y energa dependen y proceden de la fuerza de atraccin del objeto. Se trata de una
interpretacin equivocada, pues el rol fundamental est dado a la inteligencia, es como
que ella es libre o no, segn su indiferencia respecto al objeto. La voluntad es slo una
empleada. Por supuesto que siempre se debe guardar cierta indiferencia al objeto,
pero no est ah la libertad.
La inteligencia me presenta un vaso de agua y uno de gaseosa, y si bien puedo ser
indiferente al vaso de agua o de gaseosa, no puedo querer algo que la inteligencia no me
presenta, por lo que la voluntad no es originaria de la libertad. Cuando en realidad, ella
puede querer algo que la inteligencia no le presenta, como sucede con la situacin del que
busca otras cosas porque lo que tiene delante no le satisface. Y as, puede tambin
considerarse la misma fe, en que la voluntad le hace adherir a la inteligencia una verdad
que ella no ve.
2.2. La libertad como espontaneidad
La segunda interpretacin es an racionalista, y considera la libertad como
spontaneitas intelligentis. El hombre es inteligente y elige lo que le parece mejor, el
motivo ms fuerte siempre ser determinante. Y la voluntad se hace ms libre siguiendo el
motivo ms fuerte, a la inversa del anterior, en que el hombre es ms libre en la medida en
que guarda mayor indiferencia. Y aqu decimos que se hace libre porque el acto es
contingente (podra no ser), espontneo (no obligado), e inteligente.
En principio parecera que esta es nuestra doctrina, pero es errnea porque se le
sigue dando prioridad al objeto y no a la voluntad, la cual simplemente reacciona casi sin
libertad ante el objeto determinante.
Es como considerar que soy libre porque hago lo que quiero, sin importar el objeto,
ni el fin
2.3. La libertad como creatividad
Es la interpretacin tomista que Fabro magnficamente ha retomado. La libertad se
tiene que considerar desde la perspectiva de la energa originaria de la voluntad, que no
procede ni del objeto (2 opcin vista) ni del intelecto (1 opcin vista) sino del fondo del
espritu humano. Luego tiene dos caractersticas: la novedad (creatividad en cada acto, un
acto nuevo, una creacin) y el dominio del acto (y del objeto). Por este motivo, la libertad
creada es una creatividad participada.
En este sentido santo Toms usa frmulas muy valientes, superando tambin a
Aristteles, porque dice que el libre es causa sui, es decir es "causa" de s mismo.
Obviamente no en el sentido ontolgico, sino en el sentido motriz y existencial: es causa
de s mismo en cuanto que se mueve a actuar, y en cuanto que se determina o se fija por s
mismo un objetivo o fin. De esto se deduce que la esencia de la libertad se basa en la
capacidad originaria de dominio que tiene el espritu -como se manifiesta en la voluntad-,
y, luego, en cierto sentido, en la indiferencia del objeto, en cuanto que el objeto concreto
no es pre-determinado.
La conclusin de esta interpretacin es la autopertenencia de la libertad a la
voluntad. La libertad pertenece, como principio prximo a aquella facultad "que hace la

libertad en el juzgar"1. En efecto, hablar de "libre juicio o albedro" no tiene sentido en el


orden especulativo; slo tiene sentido en el orden existencial, en cuanto que el poder de
juzgar cae bajo el dominio de la voluntad.
No es, por lo tanto, completamente acertado afirmar, como hace la escuela tomista
siguiendo dos textos juveniles de santo Toms, que "tota ratio libertatis ex modo
cognitionis dependet... totius libertatis radix est in ratione constituta" 2, es decir, poner la
raz de la libertad en la razn y reducir la voluntad a la sola funcin de sujeto de la
libertad3. Eso valdra solamente, y hasta cierto punto, para la libertad en cuanto al objeto,
como pronto se ver. En realidad, el origen de la libertad es de parte de la voluntad. El
mismo santo Toms lo afirma explcitamente cuando dice que en el empleo de la expresin
liberum de voluntate judicium, ly de non denotat causam materialem, quasi voluntas sit
id de quo est judicium, sed originem libertatis; quia quod electio sit libera, hoc est ex
natura voluntatis4. La voluntad no como causa material, sino como causa eficiente.
3. LAS FORMAS DE LIBERTAD
Es necesario, por lo tanto, distinguir las muchas libertades de la libertad radical.
Hay muchas libertades, que son "aplicaciones" de la libertad radical. Se trata de la
distincin entre "libertad de actuar" y "libertad" de deseo.
1.1. Libertad "aplicada" o libertad de actuar
Es la libertad en cuanto falta de constriccin. Un acto es dicho libre en cunto es
eximido de constriccin externa. Es lo que se llama libertas a coactione, y significa la
simple espontaneidad natural de una cosa dejada "a s misma". As se habla, p. ej., de
"cada libre". Obviamente, este tipo de libertad se sigue de la nocin misma de naturaleza,
y a ella se opone lo que es "violento". De manera particular, en cambio, la necesidad de
coaccin se opone a la voluntad.
La libertad de actuar se diferencia segn los muchos tipos de constricciones de los
que el sujeto es desvinculado. Se hablar por lo tanto de libertad fsica cuando se trata de
poder actuar sin ser detenidos por una fuerza superior (los muros de una prisin); libertad
civil ser el poder actuar sin ser retenidos por las leyes de la ciudad: incluso conservando
la libertad fsica de infringirla, se pondra contra la ley y por lo tanto la autoridad podra
castigar justamente. Libertad poltica es el poder de actuar sobre el gobierno, segn las
leyes: se opone a la tirana o a dictadura, donde el pueblo tiene que ejecutar solamente las
rdenes, como se obedece a un dueo, sin poder de influir en las elecciones del gobierno.
Libertad religiosa significa la ausencia de constriccin externa para asumir las mismas
convicciones religiosas: no significa el derecho a creer arbitrariamente sin interesarse en
buscar la verdadera religin. Libertad moral es la capacidad de actuar sin ser retenidos
por una obligacin moral.
Como se ve, la libertas a coactione se refiere sobre todo a la esfera exterior del
ejercicio externo de los actos. Su prdida no quita, obviamente, la libertad de la voluntad:
sin embargo puede influir notablemente. A veces ocurre que se deja de querer aquello que
no se puede ejecutar, o se acaba por aceptar hacer algo porque ha sido obligado a hacerlo.
1

Potentia qua libere iudicamus non intelligitur illa qua iudicamus simpliciter, quod est rationis, sed quae facit libertatem in iudicando,
quod est voluntatis (De Ver., q. 24, a. 6).
2
De Ver., q. 24, a. 2.
3
Radix libertatis est voluntas sicut subiectum: sed sicut causa, est ratio (S. Th., Ia-IIae, q. 17, a. 1 ad 2um). Il testo segue: Ex hoc enim
voluntas libere potest ad diversa ferri, quia ratio potest habere diversas conceptiones boni.
4
In II Sent., d. 24, q. 1, a. 3 ad 5um.

1.2. Libertad de eleccin


Ms profunda todava es la libertad de eleccin, tambin llamada libertas arbitrii. Se
define de manera anloga a la anterior: falta de constriccin. Pero aade otro aspecto que
es decisivo: el dominio del propio acto. Se sigue de esto que el acto libre de la eleccin no
es indeterminado, es decir, tiene un contenido, tiene una determinacin; pero esta
determinacin y este contenido no han sido predeterminados. Es la voluntad que se
determina a poner el acto y determina el contenido.
1.2.1. Libertad de ejercicio y libertad de especificacin
Con la ltima observacin se seala una distincin importante, es decir, la libertad
quoad exercitium actus y la libertad quoad specificationem vel determinationem actus. En
el primer caso, se trata de la libertad de elegir si actuar o no actuar, si poner o no poner
un acto. En el segundo caso, se trata de la libertad de elegir sobre este o aquel otro
objeto. Se tratan de dos formas diferentes de libertad y se puede tener la primera sin la
segunda. Por ejemplo, puedo elegir salir o no salir: si decido salir, no puedo elegir entre
muchas posibilidades, porque podr salir solamente por esa puerta. La libertad en cunto
al objeto presupone la primera, que es el ms fundamental y profunda, y no se pierde
nunca. Esta ltima forma de libertad est en el origen de la responsabilidad y el mrito,
de la culpa y de la felicidad.
1.2.2. El acto propio de la libertad: la eleccin
La libertad se realiza en la eleccin. El acto propio y fundamental de la libertad es la
eleccin. Est claro que la eleccin concierne a los medios para alcanzar el objetivo o fin.
La escuela tomista se ha detenido en este punto, sin ir ms all. Sin discutir que la
eleccin se extiende a los medios, Fabro subraya, siguiendo santo Toms, que el acto
principal de la libertad es la eleccin del objetivo ltimo en concreto.
Santo Toms explica que todos los hombres aman y quieren ser felices. Esta
tendencia es espontnea, y se sustrae a la eleccin libre, porque es constitutiva de la
naturaleza de la voluntad, y generalmente se confunde con la tendencia hacia el bien.
Pero los hombres no concuerdan en el dnde poner la misma felicidad: hay quin la busca
en los placeres, quin en las riquezas, quin en la fama, quin en el estudio de las
ciencias, quin en Dios. Desear "esta" o "aquella" felicidad, eso no viene de la inclinacin
natural y santo Toms dice que "es imposible a aquello que acta por necesidad de
naturaleza, determinar por s mismo el propio objetivo (impossibile est autem, id quod
agit ex naturae necessitate, sibi ipsi determinare finem)5. Por tanto, aunque Dios sea el
fin autntico y, en el orden real, el nico objetivo ltimo del hombre; sin embargo en el
orden existencial de la constitucin moral de la subjetividad, Dios tiene competidores, y le
corresponde al hombre el determinar y elegir por s mismo el propio objetivo. ste es el
acto fundamental de la libertad: la eleccin del propio fin ltimo concreto.
De esta observacin se sigue una consecuencia importante, que nos permite
reafirmar lo que hemos dicho antes sobre la primaca de la voluntad. No es bueno el
hombre que tiene un buen intelecto, sino el hombre que tiene una buena voluntad, porque
el hombre por la voluntad dispone de todas las otras facultades, y la voluntad es la
facultad del fin principal. Por este motivo, el tipo de eleccin del fin, hecha por la
voluntad, determina y define el perfil moral, es decir, la cualidad moral del sujeto:
"Cualquiera que tiene voluntad se dice bueno en cuanto que tiene la voluntad buena,
porque por la voluntad usamos todo lo que hay en nosotros. De dnde que no se diga

De Pot., q. 1, a. 5.

"bueno" el hombre que tiene un buen intelecto sino el hombre que tiene una buena
voluntad. La voluntad en efecto mira al objetivo como a su objeto propio"6.
1.2.3. La dialctica de la libertad de eleccin: libertad radical y libertad
realizada
La libertad de eleccin tiene propia "dialctica" o tensin interior, que obedece al
propio dinamismo. En efecto, si la libertad no pasa al acto de elegir, queda en el mbito de
la pura posibilidad, y en ltima instancia se pierde, porque no adquiere realidad. Sren
Kierkegaard magnficamente lo expresa: "Fijando en lugar de elegir la "libertad de
eleccin", l pierde tanto la libertad como la libertad de eleccin.... La enorme cosa
concedida al hombre es la eleccin, la libertad. Si t la quieres salvar y conservar, no hay
ms que una va: aquella en el mismo segundo, con dedicacin absoluta, de devolverla a
Dios y a ti en ella.... Si te tienta la vanidad de mirar lo que te ha sido concedido, si t
sucumbes a la tentacin y miras con afn egosta a la libertad de eleccin, t perders la
libertad. Y tu castigo es entonces perderte en una especie de confusin y de engaarte
con el pensamiento de que t tienes la libertad. Pobre de ti! Sera tu condena. T dices:
yo tengo la libertad de eleccin y pero no has elegido a Dios todava".
Una cosa es, por lo tanto, la libertad radical de eleccin y otra es la realizacin de
esta libertad en acto. La medida y la fisonoma del yo se adquiere y se configura segn la
medida del objeto de la eleccin y la intensidad del acto con que se lo elige. Ms alto y
mejor es el objeto, tanto ms alta y buena ser entonces la cualidad moral del sujeto libre,
y tanto ms libre la libertad. Por este motivo la esencia ltima de la libertad es la eleccin
del absoluto.
Acabamos estas reflexiones sobre la libertad con un texto estupendo de Kierkegaard
que enfoca el problema de la esencia misma de la libertad, que no es un concepto, que no
es un juicio, que no es un discurso de la razn, pero que es el empeo absoluto del yo por
la eleccin absoluta de lo absoluto. La cosa ms grande que puede hacer Dios por su
criatura es de hacerla libre:
Es incomprensible, es el milagro del amor infinito, que Dios efectivamente pueda
conceder tanto a un hombre como para que l, por lo que lo concierne, pueda decir casi
como a un pretendiente: me quieres t, s o no? - luego esperar solo un segundo por la
respuesta.

Quilibet habens voluntatem, dicitur bonus inquantum habet bonam voluntatem: quia per voluntatem utimur omnibus quae in nobis sunt.
Unde non dicitur bonus homo, qui habet bonum intellectum: sed qui habet bonam voluntatem. Voluntas autem respicit finem ut obiectum
proprium (S. Th., Ia, q. 5, a. 4 ad 3um).