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PAUSAS Y RITMO EN LA LENGUA ORAL.

DIDCTICA DE LA PRONUNCIACIN
Leticia Rebollo Couto
Universidade Federal do Rio de Janeiro

Las pausas y los silencios son elementos constitutivos del ritmo en el lenguaje oral.
En los discursos polticos, en el discurso didctico o en los informes del telediario por
ejemplo, la distribucin de las pausas y la gestin de los silencios desempea un rol
fundamental en la creacin de efectos retricos diversos. Adems del papel esencial
que tienen como marcas de fonoestilos varios, en la conversacin los momentos de
pausa silenciosa son determinantes para marcar los cambios de turnos en el habla.
La pausa silenciosa o la pausa sonora respiratoria, en la que se oye el ruido de la
inhalacin, son los tipos de pausa ms audibles pues marcan una interrupcin de la
palabra. El flujo del habla en estos casos se interrumpe de manera perceptible. Sin
embargo, hay otras maneras de pausar el discurso sin que esas paradas impliquen
necesariamente una interrupcin elocutiva.
1. Los telediarios
Con este trabajo tratamos de sistematizar algunos recursos que se pueden utilizar en
espaol para alargar el tiempo de la enunciacin, sin que ello afecte la comunicacin. Los
datos que presentaremos son el resultado de un anlisis fontico exprimental basado en
declaraciones breves emitidas por distintos telediarios en reportajes locales.1 Estos tipos
de testimonio, transmitidos por canales espaoles e hispanoamericanos de televisin, nos
permiten describir los procedimientos rtmicos encontrados con ms frecuencia. Los
1
Una parte de esta investigacin se ha llevado a cabo con material grabado y analizado en el Laboratorio de Fontica de la Universidad Federal de Rio de Janeiro, en Brasil, y otra parte en el Instituto de
Fontica de la Universidad de Ciencias Humanas de Estrasburgo, en Francia.

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elementos examinados han sido recogidos en distintos grupos sociales y comunidades


lingsticas de habla hispana. Los locutores son todos masculinos. Se trata de un
-corpus formado a partir de opiniones y puntos de vista emitidos por gente annima en
la calle, especialistas, polticos o personalidades deportivas y culturales.

2. Las pausas y la organizacin rtmica


Los enunciados han sido segmentados en grupos rtmicos segn la deteccin de
diversos parmetros fsicos de ruptura. Las pausas silenciosas o respiratorias han sido
determinantes para establecer las fronteras rtmicas en el 75% de los casos considerados. Sin embargo las pausas no siempre son los nicos elementos constitutivos de
fronteras en el discurso oral.
En el habla espontnea, los silencios aparecen frecuentemente en momentos de
transicin combinados con otros procedimientos rtmicos que permiten al locutor ganar un cierto tiempo para organizar el discurso. El ms comn consiste en una extensin de la duracin de segmentos finales, fenmeno registrado en 44% de las fronteras
de grupos rtmicos, seguidos de pausa, o no. Aunque lo ms comn sea que esta prolongacin de vocales, o para nuestra gran sorpresa de consonantes, venga seguida de
pausa, como ocurre en el 68% de los casos considerados, en el 32% de los casos restantes han constituido de por s el nico elemento perceptible de transicin rtmica.
Estos elementos voclicos o consonanticos alargados consisten en lo que aqu denominaremos sonidos de apoyo. Los sonidos de apoyo y el uso de determinadas palabras-claves son las estrategias rtmicas ms frecuentes encontradas en hablantes nativos para disminuir la velocidad del habla y ganar tiempo para reorganizar su discurso
dentro de ciertos lmites de aceptabilidad comunicativa. Se trata en muchos casos de
verdaderas pausas sonoras que varan entre 53 y 852 ms -mientras las pausas silenciosas varan entre 42 y 1344 ms en las declaraciones analizadas.
Estas pausas sonoras, constituidas por sonidos de apoyo o palabras-clave participan de la organizacin temporal del discurso pero no son percibidas como silencios o
paradas por el interlocutor pasando, segn su extensin o reiteracin, frecuentemente
desapercibidas en el mensaje. El dominio de estas estrategias rtmicas es fundamental
para el control de la produccin oral. AI permitir una gestin del tiempo de organizacin discursiva, posibilitan mayor fluencia y una sensible mejora de pronunciacin en
aprendices de lenguas extranjeras.
Como veremos seguidamente estos sonidos de apoyo dependen de las tendencias
rtmicas generales y de los hbitos articulatorios de cada lengua.

2.1 Los Sonidos de Apoyo


Los sonidos de apoyo no son los mismos en cada lengua, pues varan conforme la
base articulatoria de cada sistema. En los mtodos comunicativos ms avanzados de

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ingls o francs, elaborados con base en principios lingsticos conversacionales, estos


elementos ya estn de alguna manera incorporados a la prctica de la oralidad y a los
dilogos de las lecciones. Hoy sabemos, por ejemplo, que el francs, lengua de base
articulatoria ms tensa y anterior con gran proyeccin labial, presenta el heu []
como sonido de apoyo ms frecuente. El ingls, lengua de base articulatoria ms relajada y central presenta el er [a"].
Cul sera en espaol el sonido equivalente?
Para contestar a esta pregunta hemos analizado ms detenidamente nueve de las
declaraciones callejeras recogidas en telediarios. Las medidas de duracin tomadas en
milisegundos (ms) de todas las silabas y vocales de estos dos minutos y medio de
grabacin demuestran significativos incrementos en apenas cuatro de las cinco vocales
del espaol. El fonema /u/ fue el nico que no ha aparecido en ningn caso de palabras
alargadas en final de grupos rtmicos.
Los dems fonemas han servido para prolongar los finales de grupos rtmicos en la
siguientes proporciones: el fonema Id es el que aparece distribuido con ms frecuencia: 43% de los casos analizados. El fonema /a/ le sigue en frecuencia con un 31%
mientras el fonema /o/ represent el 14% de los casos. El fonema /i/ representa apenas
un 12% de las palabras utilizadas como apoyo para alargar la duracin del mensaje sin
recurrir a pausas silenciosas que interrumpiran el continuum sonoro del habla.
Utilizando estos recursos de prolongacin el hablante no se interrumpe y gana tiempo.
La duracin de este incremento voclico es muy variable y los cuatro fonemas han
demostrado que pueden ser alargados hasta siete o ocho veces ms que una vocal acentuada, si suponemos que en media esta lleva ms o menos 100 ms. Los valores mximos de incremento voclico encontrados en esta muestra de corpus han sido de 783 ms
para el fonema /a/, 739 ms para el fonema /e/, 852 ms para el fonema /i/ y 641 ms para
el fonema /o/.
La duracin del incremento voclico no es por lo tanto significativa para determinar cul sera el sonido de apoyo ms caracterstico del espaol. En este caso lo que
parece ser determinante es la frecuencia de aparicin de estos fonemas.
El fonema Id es por lo tanto el sonido de apoyo o la muletilla ms frecuente, y es
el nico de los fonemas que aparece a lo largo de la enunciacin desvinculado de
palabras, con estatuto de elemento sonoro independiente: he... Pienso que nuestro
he puede ser considerado como equivalente al heu francs o al er ingls. Sin
embargo no hay que dejar de considerar que es un procedimiento que marca
explcitamente el tiempo de parada o duda, mientras que el alargue de palabras la disimula mucho ms.
Si analizamos detenidamente las palabras que han sido alargadas y las respectivas
duraciones de esas vocales al final de las palabras vemos que se trata siempre de elementos tonos los que han sido utilizados como sonidos de apoyo. Presentamos a
seguir la distribucin del fonema Id como muletilla y su duracin correspondiente
en cada caso:

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Cuadro n 1: Distribucin del fonema Id en las palabras prolongadas

Id
que
eventualmente
eventualmente
hombre
pues
pues

de
de
de
he
he
suerte
inmediatamente
rpidamente
lamentablemente

de
de
he

Duracin (ms)

53
125
126
84
193
59
126
162
206
278
146
739
100
154
133
180
565
172

Los resultados son bastante sistemticos, adems de la insercin del sonido he,

el alargue o incremento voclico de la preposicin de es muy significativo en frecuencia, seguido de palabras terminadas en -mente en estilos ms formales. De hecho
la partcula fnal -te es bastante recurrente, lo que explicara el gran potencial de
prolongacin de palabras terminadas en -te tono, como es el caso de suerte.El
uso de pues o que como elementos de apoyo es ms ocasional y el de hombre
ms regional.
Los resultados del fonema /a/ representan un 31% de los casos de alargues o incrementos voclicos en final de grupos rtmicos y son tambin bastante regulares. Los
elementos tonos que han sido en estos casos alargados son may oritariamente la preposicin a, seguida en frecuencia del pronombre la. El uso de para o ya como
elementos de apoyo es ms ocasional, ms ocasional incluso que el incremento de la
terminacin de palabras terminadas en -ada:

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Cuadro n 2: Distribucin del fonema /a/ en las palabras prolongadas

/a/
vamos a
en cuanto a
en cuanto a
marcada
polica

ya
para
para

la
pasada

la
la
avisaron a

Duracin (ms)

80
108
783
520
563
261
454
127
219
206
282
467
139

Los dems fonemas son bastante menos usuales, como muletillas, que los fonemas
/e/ y /a/. Sin embargo, su uso no es menos previsible. En el caso del fonema /o/ los
elementos alargados son siempre partculas tonas de la enunciacin. Aunque aqu no
tengamos datos de palabras ms usuales pues los resultados son bastante heterogneos
cabe sealar que el pronombre lo es el que contiene mayor potencial de incremento
voclico como se ve en el cuadro a seguir:

Cuadro n 3: Distribucin del fonema /o/ en las palabras prolongadas

/o/
yo
pero
dentro

lo
no
cuando

Duracin (ms)

70
250
266
641
103
239

Segn lo anunciamos anteriormente el fonema /o/ corresponde al 14% de los casos


de incremento voclico en final de palabra, y el fonema /i/ al 12%. Aunque no sean tan
frecuentes como Id o /a/, los fonemas /o/ e /i/ tienen la misma importancia en trminos
de duracin. El fonema /i/ incluso es el que registra el caso de extensin ms importante, llegando a 852 ms, lo que corresponde a por lo menos ocho veces la duracin de
una vocal acentuada y diecisiete veces la duracin de una vocal tona:

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Cuadro n. 4: Distribucin del fonema N en las palabras prolongadas

/i/
hay
y
y
y
y

Duracin (ms)

332
150
212
852
242

La distribucin del fonema /i/ como sonido de apoyo rtmico es la ms sistemtica


de todas, la margen silbico, la que se extiende en momentos de desaceleracin.
Adems de los alargues voclicos descritos, para nuestra gran sorpresa, tambin
encontramos elementos consonantales que han sido alargados. Por qu para nuestra
gran sorpresa? Porque sin duda se trata de un recurso rtmico an menos perceptible
que el de incremento de duracin de vocales. Aunque el alargue de consonantes sea
mucho menos frecuente que el de las vocales no podemos dejar de considerar que en el
16% de los casos los sonidos utilizados como apoyo ritmico han sido consonantes:

Figura n 1: Percentual de alargues voclicos y consonantales

Incremento de Duracin
Consonantes
16%

Vocales
84%

Como ya lo sealamos anteriormente, la gran mayora de los casos de sonidos alargados como muletillas o apoyo rtmico y meldico han sido las vocales: Id l&l /o/ e
/i/, en esta orden. Sin embago, en 16% del total de este tipo de procedimiento los
sonidos prolongados han sido consonantes. Qu clase de consonantes? Consonantes
con una configuracin acstica bastante prxima al de las vocales, con formantes y
sonoridad estables, se trata de N /n/ y en un caso apenas de Iml.

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Cuadro n 5: Distribucin de consonantes prolongadas

ni

el
el
del
/n/
no
avisaron
Ixal
m

Duracin (ms)
129
219
323
339
Duracin (ms)
220
506
Duracin (ms)
501

El fonema /m/ no es un simple alargue consonantal, se trata de una insercin


voclica aparte del mensaje constituido, en general transcrita como: hum... Juntamente con el fonema Id en he... constituyen verdaderas pausas sonoras. El
fonema /I/ fue alargado nicamente en el caso del articulo el. Aunque sean procedimientos menos frecuentes que el de los alargues voclicos, las prolongaciones de
estas consonantes no son menos importantes en duracin y el hecho de que se oigan
menos, o que sean menos perceptibles, no tiene nada que ver en estos casos.con su
duracin intrnsica.
Los alargues consonantales parecen ser menos perceptibles que los alargues
voclicos, pasan ms desapercibidos en el mensaje. De hecho fue necesario
visualizarlos en los anlisis espectrales y constatarlos primero en las medidas para
despus orlos, detectarlos y contarlos entre los tipos de estrategias rtmicas posibles.
Orlos exige un cierta concentracin, en una conversacin normal no son memorizables,
no se retienen ms que cuando son empleados con gran frecuencia. (Guaitella, 1996:
132)
Adems de insertar sonidos de apoyo a lo largo de la enunciacin el locutor puede
tambin utilizar palabras enteras o partculas sonoras independientes para ganar tiempo y reorganizar su discurso. Es lo que denominamos palabras-claves.

2.2 Las Palabras-Claves

En las dos noticias argentinas el locutor utiliza sistemticamente como recurso rtmico de desaceleracin o pausa sonora la insercin de palabras como bueno y este.
Los locutores de Guatemala y de Espaa utilizan la palabra pues con la misma funcin. Estas palabras en general tienen el valor de duracin equivalente al de una pausa
silenciosa:

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Cuadran0 6: Palabras de duracin


Palabra
bueno
este
este
bueno
este
pues
pues

Duracin (ms)

420
385
567
287
412
482
149

Es un poco delicado denominar palabra a la partcula este pues en estos casos no


tiene ninguna funcin lexical,: Bueno... este... no s. Se trata de una insercin sonora
equivalente al he o hum y parece ser caracterstica de la regin rioplatense. No es
por casualidad si se constituye a partir de la repeticin del fonema Id, que como vimos
anteriormente es el sonido de apoyo ms natural en espaol.

3. El ritmo y la didctica de la pronunciacin


La sonidos de cada lengua resultan de un conjunto de hbitos articulatorios que se
reflejan en la pronunciacin del idioma. (Quilis, 1993: 76) La tensin muscular, la
mmica facial, la proyeccin de los labios o los puntos de resonancia en la cavidad
bucal modifican el timbre de' la voz. Por esta razn, los individuos bilinges o quienes
hablan fluentemente ms de una lengua sienten que su voz no es la misma cuando
hablan diferentes idiomas.
Hablar bien y fluidamente una lengua extranjera implica un cambio de hbitos
articulatorios con relacin a nuestra lengua materna y la consecuencia acstica es un cambio
de timbre voclico. Fonagy (1991:53-54) se refiere a la mmica audible para explicar la
correlacin entre articulacin, realizacin acstica y percepcin de los fenmenos vocales:
La mmica glotal, faringal y bucal se refleja en los sonidos que engendra. (...)
Cada desvo de la articulacin habitual cambia necesariamente el timbre de la voz: una
posicin particular de los labios, de las mandbulas se refleja en el plano acstico.
Cada lengua tiene un conjunto de gestos faciales que se asimilan ya desde la ms tierna
infancia, y an cuando la enunciacin se suspende, el punto natural de descanso engendra en cada lengua sonidos diferentes.
De ah la importancia en insistir en las clases de lengua extranjera para que los
alumnos asimilen los puntos naturales de descanso de cada lengua, pues si en estos
momentos retoman sonidos de apoyo correspondientes al de la base de articulacin de
su lengua materna, comprometen la pronunciacin del resto de su enunciacin. Es importante que tambin en los momentos de descanso, en las paradas de reorganizacin
discursiva, se mantenga la postura articulatoria de la lengua extranjera.

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Vimos anteriormente que las vocales alargadas en espaol se distribuyen en la siguiente proporcin:
Figura n 2: Percentuai de alargues voclicos

Incrementos de
Duracin Voclica

12%

e
43%

No es por casualidad si el sonido de apoyo ms frecuente en los casos de prolongacin o insercin sonora, tipo he o este, es ef fonema Id. Si consideramos la distribucin de frecuencia de las vocales en los nueve enunciados analizados tenemos que el
33% de los centros silbicos corresponden al fonema Id, el 29% al fonema /a/, el 22%
al fonema Id, el 11 % al fonema /i/ y apenas el 5% al fonema Inl -razn por la cual se
explica la ausencia total de alargues voclicos de este fonema.
En los dos tipos de anlisis se reitera el orden de distribucin voclica de la lengua.
Las resonancias posteriores son seguramente un punto de apoyo incmodo en el sistema
del espaol que concentra la mayora de la produccin voclica en el eje /e/ y /a/. Aunque el grado de anteriorizacin no llegue a ser tan pronunciado como en francs, la base
articulatoria del espaol tiende hacia la anteriorizacin como se puede ver por la preponderancia de Id sobre Id en las vocales medias y de N sobre lu en las vocales altas.
El predominio de articulaciones en la zona anterior de la cavidad bucal ya fue
sealada por Quilis (1991: 79) lo que de alguna manera comprueba el tipo de consonantes, alveolares y labiales, que encontramos como sonidos de apoyo en los alargues
de desaceleracin o pausas sonoras. De hecho el autor demuestra que la mayora de las
realizaciones consonantales del espaol son alveolares (25,81 %) lo que explica el por-

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Figura n. 3: Percentual de distribucin de los centros silbicos

Centros Silbicos

/o/
22%

/i/
11%

/u/
5%

tal
29%

I
/e/
33%

qu de haber encontrado los fonemas /I/ y /n/ como casos de alargues consonantales.
En fin traamos de presentar aqu algunos de los recursos rtmicos naturales del sistema a los que recurre el hablante nativo para pausar la enunciacin. Vale la pena sensibilizar a nuestros alumnos de espaol lengua extranjera para el uso de sonidos de apoyo
como he [e] o prolongaciones de vocales y consonantes en segmentos tonos, sobre
todo: de, y, pues, lo, a, la, en, un, el. El aprendizaje de estas estrategias les permitir no
slo ms tiempo de organizacin discursiva sino tambin mayor fluencia y consecuentemente mejor desempeo a nivel de la pronunciacin general de la lengua.

BIBLIOGRAFA

Ivan, 1991, La Vive Voix,. 2". ed.. Paris, Payot.


GuArrELLA, Isabelle, 1996, Analyse Prosodique des hsitalions vocales: propositions pour
un modele rythmique, Revue de Phontique Applique, 118/119, pp. 113-144.
QUILIS, Antonio, 1993, Tratado de Fonologa y Fontica Espaolas, Madrid, Gredos.
WIOLAND, Francois, 1986, Aspects rythmiqucs du franjis spontan relations enlre
perception et production,Bu//. Audiophonol. Aun. Se. Univ. Franche-Comt, Vol.
2 N 5/6, pp. 549-561.
FONAGY,

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