Está en la página 1de 142

Marcelo Leonardo Levinas

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

Una historia de
las ideas del cosmos

CIENCIAGa\'1

.. -""--

--

.FOND.O.QE.{;'llL._'UlRAJiCQNMlCA . .. -. - . _ .
MXICO - ARGENTINA - BRASIL CHILE! - COLOMBIA - F.sPAA
EsrADOS UNIDOS DE AMfJRICA - PER - VENEZUELA

PRLOGO
Las cosmologas y los sistemas del mundo han pretendido erigir como obje
to de estudio al mayor de todos, el que todo lo contiene, el que abarca todo y
que en su seno da cuenta de la totalidad de lo que es y acontece reuniendo
a todos los fenmenos reconocidos: el universo, Un objeto en s mismo?
Referirse a las cosmologas y hacer su historia, presupone adscribir a la
misma sospecha que las ha originado: que el universo existe. La propia
historia de lo que los hombres han pensado acerca de l se halla inmersa
en ese todo, porque cualquier cosa que se diga o que se haga pertenece
r a ese mundo del que se habla.
A lo largo de la historia, la atencin de los hombres ha variado, asu
miendo diferentes formas y modificndose hasta el hartazgo. Los proble
mas han aparecido y desaparecido. A veces, fueron recuperados con una
fuerza diferente de la original despus de haber sido despreciados. Slo
a travs de la historia es posible comprender cmo esos objetos que los
hombres han pretendido conocer se les han ofrecido a la mirada; por qu
se ha atendido a determinados fenmenos naturales, no slo bajo la su
posicin de que siempre acontecan sino tambin con la creencia de que
deban ser as y no de otra manera, en un claro sometimiento a la pre
sin de su permanencia. La historia nos muestra que, en muchos casos, la
atencin ha sido eludida o postergada, y que algunos problemas, que en
un tiempo resultaron decisivos, en otros han sido olvidados hasta aniqui
larse en la memoria. Nos revela los extraordinarios vaivenes padecidos
por la curiosidad. Exhibe, con patetismo, de qu manera algunas cuestio
nes cruciales han sido retomadas luego de una larga suspensin y cmo
antiguas teoras pudieron ser reformadas, Demuestra que un "mismo" ob
jeto puede "sufrir" modificaciones sustanciales; que un "mismo" fenme
no puede ser observado por unos y slo imaginado por otros, y tambin
que su propia existencia puede ser tajantemente rechazada.
Slo a partir de la historia comprendemos los mltiples y fascinantes
significados que nos ofrecen las cosmologas y reconocemos por qu han
debido incluir al hombre, generador y a la vez partcipe; no un objeto ms,
trivialmente contenido, sino el hacedor de esa idea fabulosade que no s
lo existe algo que contiene todos los fenmenos y que posee todas las
cosas, sino que tambin puede conocerse.
9

PRLOGO

10

11

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

Casi siempre se tuvo la creencia de que se habitaba un mismo univer


so, el mismo para todos, aunque cada vez que se lo volva a estudiar con
detenimiento, pareca capaz de transmutarse respecto de lo que era para
otro pueblo o lo que antes se haba credo de l. El universo se ofreci
como el escenario de lo natural y de lo social, y su estudio lo modific
de acuerdo con las cambiantes concepciones de los hombres a medida que
las sociedades se transformaron y sus pensadores se sucedieron en la his
toria. Todos los fabulosos sistemas de preguntas y respuestas que halla
mos en las diferentes concepciones del mundo, dependieron de las socie
dades en las que han sido generadas. Los resultados fueron notables por
su impacto; porque la sensacin de certeza, necesaria para el contacto con
aquello que se vislumbra como real, se refera a esa totalidad que en cada
caso era concebida y se patentizaba de manera diferente, como si la mis
ma objetividad fuese diferente. Es que la propia sensacin de certeza era
diferente. Es por eso que objetos, fenmenos y acontecimientos, que en
una cosmologa eran asumidos como evidentes, en otra, elaborada en un
marco social diferente; podan resultar irrelevantes o incluso inconcebi
bles.
El universo contiene a los pueblos y a las sociedades; su historia in
cluye la historia de los hombres y la propia historia de las ideas acerca de
los universos que ellos han imaginado. La historia de las cosmologas per
mite exponer las ms diversas pretensiones de explicar el mundo de las
cosas. Nos ensea que ningn programa particular, ninguna aspiracin
de alcanzar una legtima totalizacin, ha escapado a los prejuicios de los
puntos de vista, sometidos, siempre, a intereses especficos. Es el inters
por resolver determinados problemas, sean stos tericos o prcticos, lo
que hace posible y vuelve concebible una solucin; lo que da lugar a una
reunin sistemtica y coherente de un conjunto de respuestas. Porque el
inters es lo que le da sentido a las cosas y lo que define su identidad.
La sola posibilidad de concebir y sostener una afirmacin corno respues
ta a algo, constituye el elemento primordial del conocimiento.
La variedad de mundos surgidos de todas las formas de especulacin
fue enorme. Al incluir inevitablemente al hombre, ciertas cosmologas han
llegado a concebirlo como el objetivo mximo de la creacin, en coexis
tencia con un universo que le era ofrecido y develado; otras, creyeron que
era el artfice y el organizador de la ms grande de las ilusiones, de algo
que no existe, un hroedela imaginacin. Perotambin.ha existido una
concepcin del universo que supuso que el hombre era el nico sujeto ca
paz de dar con la interpretacin definitiva de todas las cosas en un mun
do transparente a su saber, y en el que le ha tocado en suerte vivir.

LOS PASOS DE ESTE LIBRO

La siguiente es una sntesis de los temas que abordamos en cada uno de


los captulos de este libro. No pretende representar su contenido; ms bien
debera servir como gua a quien quiera anticiparse a la lectura o seleccio
nar parte del contenido de las trece etapas (aparte de la introductoria) en las
que hemos dividido este recorrido por las ideas ms relevantes que se ofre
cieron del universo hasta la modernidad.
Por qu las cosmologas constituyeron el elemento de reu
nin en el que se coordinaban los aspectos ms importantes y significati
vos de cada sociedad? Cmo es la dialctica entre lo que se toma como
naturalza que se supone preexistente y que es reconocido como algo in
dependiente de que pueda o no estudiarse y su dependencia de los dife
rentes recortes ms o menos intencionales que han realizado los hombres?
Por qu esa particular predileccin por atender a objetos lejansimos, inal
canzables con la mano que son los astros, e intentar dilucidar esos fenme
nos incontrolables que son sus desplazamientos en el cielo?
INTRODUCCIN.

LAS VISIONES DEL MUNDO. No es notable que la distribucin de los astros en


el cielo de esos objetos atendidos desde tan antiguo constituya una
ilusin? Y es que las luces que se observan en la noche no provienen de acon
tecimientos simultneos; corresponden a distintos momentos de acuerdo con
la distancia que cada estrella guarda con respecto a nuestra posicin. El mo
vimiento de los astros, era aparente o real? Fueron las caractersticas de es
tos movimientos, observados en la noche, y los del Sol y de la Luna cuan
do eran visibles, lo que indujo a pensar que la Tierra estaba en reposo y
que era el centro de todos los movimientos? O fue la presuncin de que el
hombre ocupaba un lugar privilegiado lo que provoc la idea de que todo
deba girar en tomo de l? La introduccin de la palabra "cosmos", gua pa
ra aspirar a conocer un universo ordenado, no fue casual: el cosmos haca
referencia a una totalidad en la que se deba sintetizar todo lo que inobjeta
blemente pareca suceder en la naturaleza en estrecha coordinacin con el
ordenamiento particular del mundo social, su punto de referencia. Sucedi
en Grecia. All se favoreci un gesto, se promovi una nueva actitud intelec
__ tual sustentadaen el razonamiento especulativo y en la argumentacin, que
definira las caractersticas del onocirnento: s mxima asp:a.cin consis
ti en lograr explicar Ia enorme multiplicidad de lo sensible y descubrir los

.
-.'":

..1

13

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

PRLOGO

hilos invisibles de las cosas. El resultado: riqusimas interpretaciones, en


conadsimas discusiones y un sinnmero de puntos de vista, muchos de ellos
divergentes. Cmo era posible conciliar los principios inalterables de las
cosas con la complejsima alterabilidad del mundo? Mientras que para algu
nos las diversas combinaciones de algn sustrato material provocaban la di
versidad, para otros lo que rega todo lo real eran las proporciones numri
cas. Pudo afirmarse que lo nico inalterable era el propio cambio; pero, tam
bin, que el cambio, por su propia condicin, era imposible de ser pensado.
Ya en el siglo V a. c. se logr poner a la Tierra en movimiento. Incluso los
principios inalterables de las cosas podan ser infinitos en nmero; y en
tonces: no poda haber infinitos mundos e infinitas Tierras?

tes de la regin del mundo que estaba por debajo de la rbita de la Luna.
No era razonable ligar las regularidades de los cielos con lo que les suceda
a los hombres en la Tierra? As la astrologa encontr su fundamento en los
vnculos que podan establecerse entre los fenmenos naturales y los socia
les. Con Aristteles la explicacin entr en correspondencia con lo que era
universal y deba ser necesario, y los principios se transformaron en las cau
sas que explicaban, a partir de la demostracin, el porqu del inevitable acon
tecer de las cosas.

12

Dos GRANDES SISTEMAS. La polis fue el mbito para el reinado del discurso.
El concepto de ley, vinculado con la persuasin y con la imposicin de con
venciones, fue extendido a la naturaleza. La supuesta virtuosidad de aque
llas tareas ms alejadas del trabajo manual promovi la bsqueda de obje
tos perfectos e incorruptibles que pudiesen servir de fundamento al conoci
miento. As surgi la idea como modelo de las cosas, La tarea de Platn fue.
intentar restaurar lo absoluto frente a la enorme variedad de opiniones y al
relativismo de los sofistas. El precio: dos mundos, uno de ellos perfecto, en
lugar de un solo mundo, el sensible, cambiante, contradictorio y opinable.
Hasta qu punto llegaran a complejizarse los sistemas que cumpliesen con
el mandato de describir unos movimientos celestes a los que deba suponer
se perfectos? La oferta de mecanismos adecuados para describir crculos y
velocidades uniformes fue tarea de los matemticos, y en uno de esos mo
delos surgi una situacin notable: el Sol era el centro mvil del movimien
to de algunos planetas. Despus de Platn, Aristteles intent restaurar la
idea de una nica realidad en un nico mundo, a la vez sensible e inteligi
ble; cambiante en lo particular pero inalterable en sus fines. El mundo re
quera de dos regiones materiales, con leyes diferentes y un dios original:
perfecto, pero que desconoca su universo; un universo limitado por la es
fera de las estrellas, aunque eterno e increado. Un quinto elemento, que
nadie haba visto ni tocado jams, operaba como el fundamento de la inal
terabilidad de los cielos, con caractersticas diferentes a las de los cuatro ele
mentos corruptibles que conformaban la regin inferior y que explicaban la
multiplicidad y el cambio. Todos los movimientos concebibles se daban res
pecto del centro de la Tierra, el centro del universo. El movimiento consti
tua un cambio en el mod de erjtellciade las cosas; pero para descrip
cin deba operarse una escisin entre la matemtica y la fsica terrestre: la
primera dirigida a "objetos" inalterables, la segunda a los objetos cambian

su

Los MODELOS DE LA ANTIGEDAD. Ya en el siglo rn a. c., Aristarco elabor un


modelo cualitativamente similar al que propondra Coprnco casi dos mi
lenios despus, en el que la Tierra rotaba sobre s misma y se trasladaba en
tomo al Sol. Pero a pesar de su elegancia, de responder al ideal de movimien
tos circulares y de contener, esencialmente, las mismas dificultades astron
micas que siglos despus mostrara el sistema copernicano, fue rechazado
con soma. Otros modelos tuvieron una suerte diferente: no se comprome
tan con lo real. As, la primera y ms perdurable axiomatizacin de la geo
metra, la de Euclides, no fue asociada ni al espacio ni a los cuerpos materia
les; y, por su parte, Arqunedes refiri su fsica a cuerpos ideales. Se modi
ficaron los modelos geocntricos con vistas a precisar el movimiento de los
planetas: un complicado sistema de ruedas alcanz un mejoramiento ma
temtico a expensas de la descripcin fsica, a tal punto que, en aras de la
precisin, en el mismo sistema diferentes situaciones que correspondan a
un mismo objeto astronmico, como su luminosidad y su distancia, se po
dan describir a partir de modelos que en muchos casos eran incompati
bles entre s.
OLVIDO Y RECUPERACIN. Durante un largo perodo, la tradicin griega que
d casi. olvidada o fue acoplada a un neoplatonismo adaptado a las ideas
cristianas. La visin de lo natural y de la estructura del universo se retrotra
jeron a ideas muy antiguas, signadas por su vnculo con las Escrituras. Pero
hacia el final del perodo se formaliz una nueva adaptacin del pensamien
to griego y el cristiano despus de que el primero, fundamentalmente el aris
totlico, fuera redescubierto, en gran medida gracias a los rabes. La snte
sis fue espectacular, ardua y contradictoria. Las discusiones de algunos pro
blemas, largamente estudiados por los griegos, se constituyeron en germinales
para la futura revolucin en el pensamiento. En particular, el problema del
movimiento delos cuerpsfue crticamente revisado, con futuras consecuen:
das en la fsica y en la astronoma.

LAS lMGENES DEL UNIVERSO

PRLOGO

CAMBIO DE MARCO. El viejo universo sucumba ante una nueva realidad.


En Europa se operaba una transicin hacia nuevas formas de vida que tra
jeron aparejados sustanciales cambios en los modos de produccin, el con
sumo y la distribucin de la riqueza, en asociacin con renovaciones tcni
cas e importantes invenciones que influyeron en el carcter y en la posesin
del conocimiento. Se provoc la sincronizacin del tiempo y su universali
zacin: su nuevo transcurrir resultaba independiente de la poca del ao y
del lugar. El tiempo se transform en un parmetro comn a los procesos so
ciales y a los fenmenos naturales. La presin ejercida por la renovada geo
grafa sobre la cartografa como producto de la expansin econmica y de
los nuevos descubrimientos, contribuy a la cuantificacin del espacio y a
la exactitud en el clculo y la medida. Por qu si se crea que la Tierra era
redonda y se dispona, desde haca casi dos milenios, de clculos muy exac
tos para establecer sus dimensiones, su circunnavegacin se produjo re
cin en el siglo XVI? Tambin la astronoma, tan vinculada al tiempo y al
espacio, debi renovarse, incorporando una mayor amplitud para un mun
do diferente y favoreciendo la revisin y la correccin de los datos ofrecidos
a lo largo de siglos de observaciones. El Renacimiento reflej en el arte un
nuevo realismo; el Humanismo promovi la condena intelectual del nico
sistema completo disponible: el aristotlico; y la Reforma provoc la revi
sin de las interpretaciones autorizadas de lo revelado, mediatizadas, hasta
entonces, por la Iglesia.

15

UN

1
1

l
I,

cripcin de algunos fenmenos que a la tradicin astronmica geocntrica


le haban resultado siempre problemticos sobre todo el referido a los mo
vimientos de los planetas, se vea negativamente compensada por las di
ficultades que ofreca la idea de una Tierra en movimiento, lo que Coprni
co pretendi resolver a partir de una fsica muy dbil y con hiptesis que no
podan ser corroboradas. La resolucin de muchos problemas observacio
nales qued en suspenso, pero Coprnico mostr su genialidad por medio
de sutiles argumentos a partir de los cuales intentaba mostrar su posible
compatibilidad con el sistema. La curiosa suerte de su libro, que contena re
sultados que la Iglesia empleara despus para reformar su calendario, re
vel la lucha por establecer quin tena autoridad para definir la realidad e
interpretarla.
LA CULMINACIN DE LA ASTRONOMA SIN TELESCOPIO. El sistema astronmi
co tradicional pareca irreversiblemente aniquilado. Los conatos de defensa
del geocentrismo, mediante el ataque a las debilidades estructurales de la
astronorra heliocntrica con la que deba competir, condujeron a una revi
sin de los datos observacionales y produjeron un esquema alternativo al
ptolemaico como solucin de compromiso: el sistema ticnico. Desde el
heliocentrismo, Kepler intent salvaguardar el ideal de los movimientos circulares; pero, atendiendo fielmente a los datos disponibles, sucumbi en
su empresa, lo que provoc que los movimientos perfectos sufrieran su pri
mera derrota categrica: los movimientos de los planetas eran suaves elip
ses. La idea ms notable era que la astronoma deba estar regida por leyes
fsicas. La manera atpica y honesta con que Kepler presentaba los resulta
dos de sus investigaciones lo llev a exponer sus fracasos al intentar salva
guardar lo que ms adelante deba desechar por inviable.

EL SISTEMA COPERNICANO. En el sistema heliocntrico de Copmico se refle


jaban, simultneamente, la coexistencia y la lucha entre los elementos tradi
cionales y las nuevas ideas. La pregunta inevitable y crucial que el sistema
trajo aparejado fue si la astronoma se refera a hechos reales, porque de
ser as la exposicin matemtica de los fenmenos celestes deba emerger
como la descripcin adecuada para la exposicin de la realidad material, con
resultados que ponan en duda toda la fsica aristotlica y la interpretacin
literal de las Escrituras. Es por eso que en un prlogo incorporado al libro
de Las revoluciones, redactado por SI.). editor, se reivindicaban las virtudes te
ricas del modelo y su empleo como instrumento adecuado a los efectos prc
ticos en el clculo, pero tambin se prevena al lector para que el contenido
del texto se tomase como un mero conjunto de hiptesis sin un vnculo efec
tivo con lo que verdaderamente aconteca en los delos. En su libro de Las re
voluciones, Coprnico dijo guiarse por una intencin simplificadora; pero
lo cierto es que ofreci _un sistema que_ resultaba !l _n.:i:u_c!lOs puntos tanto o
ms complicado que el sistema geocntrico ptolemaico, al que criticaba
por demasiado complejo y hasta monstruoso. En su libro, la elegante des
I

OTRA REALIDAD PARA OTROS MOVIMIENTOS. En la escolstica ya se haban


debatido las ideas de Aristteles sobre la naturaleza de los movimientos
apelando a diferentes ejemplos y revisando los supuestos contenidos en
sus razonamientos. Sin embargo, en lo referente a la astronoma, predomi
n un criterio favorable al geocentrismo basado en los supuestos de la fe.
La reforma de la astronoma llevada a cabo por Copmico provoc una re
visin renovada de la fsica. Ahora, el objetivo fundamental consista en
intentar explicar la astronoma heliocntrica estableciendo por qu sus
fenmenos eran posibles.E1prble1mdundamental acerca de cmodar=>
cuenta de los movimientos de los cuerpos en la superficie de una Tierra en
movimiento, inici la revolucin cientfica, y la fsica que de ello result
termin por conmover toda la visin del mundo. Fue imprescindible esta

te
,.
1

16

11

blecer qu aconteca, por ejemplo, con los cuerpos en un barco que se des
plazaba lentamente en el agua, para poder explicar lo que se observaba
cuando se dejaba caer una piedra desde lo alto de una torre que se mova
con la Tierra a su misma y asombrosa velocidad. Toda explicacin reque
ra establecer las causas que intervenan en cada uno de los fenmenos, pe
ro la sugerencia de que podan existir movimientos sin la participacin de
ninguna accin externa condujo a modificar la propia nocin de causa, y
las de cambio y estado.
La pretensin de todo experimen
to de confrmar resultados ya presupuestos, qued al desnudo. Sus dise
os eran tales, que incluso lo no experimentado poda subsanarse a partir
de un control de las variables, de la suspensin de elementos perturbadores
y de un paso al lmite que conduca a una situacin ideal donde, por fin,
las hiptesis propuestas podan ser satisfechas. A partir del diseo de al
gunos experimentos ideales, la nocin de lugar natural, de movimientos ab
solutos y la suposicin de que todo movimiento requera de una causa, en
traron en profunda crisis. Nuevos postulados reemplazaron a los viejos, lo
que, junto con la forma de operar con la naturaleza por medio de novedo
sos recortes y abstracciones, condujo, al menos tericamente, a concebir la
inercia, lo que dara por tierra con la fsica aristotlica ligada a la experien
cia inmediata y al sentido comn y para la cual era imposible un movimien
to eterno que no fuese el circular de los cuerpos celestes. En la cada de los
cuerpos bajo condiciones ideales, Galileo encontr un sorprendente elemen
to comn: la cada simultnea de los graves, independientemente de su com
posicin, de su peso y su tamao. La descripcin de los movimientos de
las cosas provoc la paradjica situacin de que, para calcularlos, se reque
ra de un reloj mecnico que deba ser calibrado de acuerdo con los sucesos
astronmicos regulares, para as poder establecer, con la mayor exactitud
posible, la forma en que la propia duracin de estos sucesos se ofreca al cl
clo. Es por eso que en la definicin, en la medicin y en la sincrona del
tiempo, encontramos la relacin ms cruda entre los movimientos celestes
y las leyes fsicas. La escisin entre la matemtica y la fsica se diluy al re
solverse en sutiles y complejos crculos viciosos de definiciones y mutuas
dependencias. La matemtica, asumida como el lenguaje absoluto y neutral,
orient la atencin, impuso lo que deba ser relevante y redefini los fenmenos en trrninosde una realidad desmenuzable, en la que la complejidad
fue atenuada por la suposicin de que todo lo visible estaba compuesto de
partes simples e identificables.
NUEVA CIENCIA, EX.PERIENCIA y REALIDAD.

,.

17

LAS lvlGENES DEL UNIVERSO

UN MUNDO NUEVO. El mundo humano haba cambiado

y con l las formas


de aspirar a alcanzar lo verdadero. La verdad deba responder a un nuevo
inters. La disputa acerca de qu era lo que poda y deba conocerse, cmo
era el universo del que deba hablarse, se tradujo inevitablemente en otra
pregunta: quin era apto para conocer'? El mundo alejado e intocable de los
astros deba soportar un nuevo encuadre y encajar coherentemente en un es
quema csmico que respondiese a las novedosas pretensiones del conoc
miento, El telescopio favoreci la redefinicin del carcter que deba po
seer lo atendido. Contribuy a modificar la observacin mostrando cosas
nuevas, diferentes bajo la gua de una intencin explicativa que inmediata
mente permita encuadrar lo que era posible descubrir en el contexto de un
sistema, como el. copemicano, que requera un universo ms grande.
EL SISTEMA ASTRONlvllCO Y LA AUTORIDAD DE LA IGLESIA. La nueva ciencia

propuso un lenguaje para la lectura de la naturaleza, en correspondencia con


una particular caracterizacin de la capacidad humana de conocer por s mis
ma a partir de la razn. La geometra de Euclides, disponible desde haca
tantos siglos, fue propuesta para explicar lo que aconteca con los cuerpos
materiales. As, de describir figuras imaginadas, pas a constituirse en el es
cenario de los fenmenos reales. La defensa de un sistema astronmico
que contradeca las enseanzas de la tradicin, y la imposicin de una nue
va concepcin del movimiento que chocaba de frente con el sentido comn,
condujeron a un enfrentamiento con la autoridad, que se tradujo en la im
periosa necesidad de alcanzar una nueva sistematizacin, establecer los prin
cipios sustentadores de las nuevas teoras y formalizar una cosmologa que
fuese inobjetable ante los nuevos intereses de la inteligencia humana. As, la
vieja autoridad cientfica, la Iglesia, intelectualmente ligada a un mundo que
desapareca, no pudo reacomodarse a tiempo, y provoc un enfrentamien
to que le result desastroso.
LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN. La inercia de los cuerpos

apoyaba la idea de un universo ms grande e incluso la de su infinitud.


Cmo era posible que los movimientos inerciales, sugeridos por Galileo,
establecidos especulativamente por Descartes y postulados por Newton,
constituyesen el fundamento fsico del nuevo sistema del mundo cuando
en la prctica estos movimientos jams se manifestaban? La asombrosa con
fluencia de carcter entre lo que suceda en los delos y en la Tierra, delibe
radamente buscada, logr encamarse en el hallazgo de algunas leyesuni ..
versales. sa fue la tarea crucial que llev a cabo la fsica, desde donde se
impuso la idea de que el orden astronmico deba responder a los princi

PRLOGO

18

19

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

pos de una mecnica celeste axiomatizada: una fsica de los cielos que po
sea iguales leyes que las que experimentaban los cuerpos en la Tierra. De
fintvamente se hablaba de otro mundo, de un mundo cuantificable, de un
universo que slo poda ser reconocido si era sometido al lenguaje mate
mtico. La descripcin y, ms an, la explicacin del movimiento de los pla
netas, se reducan, en cada caso, a dar cuenta de la puja entre una tenden
cia de los cuerpos a mantener su movimiento, y la accin permanente de
una ley de atraccin universal que tenda a hacerlos caer hacia el Sol. La
atencin responda a una intencin explcita dirigida a responder pregun
tas formuladas de manera diferente, cuyas respuestas se sometan a un ideal
de precisin, aunque dramticamente reducidas a la patolgica parcialidad
del enfoque. El experimento, sometido a relaciones entre magnitudes, y di
seado para poder llevarse a cabo en una habitacin de unos pocos metros
cuadrados, representaba lo que sucedera con cualquier otro cuerpo pues
to en la misma situacin: ms an, con todo lo que compona el universo,
fuese o no fuese conocido. La vieja aspiracin de explicar los fenmenos
que sufran las cosas, se redujo a recortar de lo real aquello que pudiese ser
medido; con lo que se olvid, y hasta ocult todo lo que no poda agotar
se en una cantidad. El espacio y el tiempo constituyeron el escenario incon
movible de los fenmenos: absolutos, comunes a todo. En este nuevo mo
delo del mundo parecan tener cabida todas las cuestiones que pudiesen
ser formuladas de acuerdo con un lenguaje de magnitudes, y el nuevo
sistema deslumbr por su efectividad al poder responder a muchas de las
preguntas que era posible formular desde l acerca del comportamiento de
aquellos objetos que precisamente defina.
EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO. El instrumento fue el elemento neutral que
ofreci la nueva ciencia. La medicin y el clculo ofrecan un registro de mag
nitudes que caracterizaban, y ms an, constituan la objetividad, sin nece
idad de ninguna autoridad que los interpretase al margen del contenido ya
impuesto al propio diseo experimental. El experimento defina a la vez el
instrumento y el objeto, o al menos lo que interesaba de l. La revolucin
cimtica reconoci su estigma en la reforma astronmica provocada por Co
permco, hasta el punto de suponer que el hombre haba alcanzado a neutra
liza s egocentrismo al descentrarse y lograr admitir que viajaba en ei"es
pacio sm ocupar una posicin privilegiada. Pero se trataba de una falsa mo
_dstia. No era menos modesto suponer que el.ncleo de la realidad poda
v_islumbrarse a travs de la razn, una suerte de virtud humana que auto
nzaba a extender a todo el universo las leyes que los hombres reconocan en
su pequeo y cercano mundo terrestre? Los desplazamientos de los astros,

de esos cerpos gigantescos, ljanos e inalcanzables, resultaron, paradjica


mente mas exactamente explicados y ms predecibles que los movimien
tos comunes producidos en la vida cotidiana. Y es que el movimiento de los
planetas involucraba pocas variables. Ellos respondan, casi enteramente a
la perfeccin de los cuerpos ideales con los que poda trabajar la geome
tra. Se supus que lo mecanis_mos, desmenuzables en partes simples, y a
las que se podan asociar magrutudes precisas, eran los legtimos represen
tantes de lo real. La mecnica triunf en su capacidad de caracterizar los sis
tmas snillos. y sirvi como fundamento de la mquina, constituida por
piezas distinguibles. Despus modific su contacto con la tcnica cuando s
ta freci mecanismos 1;1s compleos. La nueva ciencia propuso un inven
tario de todo lo que deba ser conocido, propagandizando sus ventajas. Y to
do ese inventario respondi fielmente a la nueva realidad que le haba da
do lugar, ese nuevo universo ahora concebido.

INTRODUCCIN

1:

Las visiones de los hombres siempre han dependido de lo que les ha tocado
vivir, de lo que necesitaron creer y de lo que pretendieron conocer. Origi
nariamente, sus ideas acerca del cosmos estuvieron notablemente ligadas a
las caractersticas particulares de los lugares que habitaron. Cuando surgie
ron las primeras civilizaciones y algunas de ellas lograron expandirse, sus
cosmologas, esas doctrinas generales acerca del universo, abarcaron ms
objetos y entraron en correspondencia con una mayor variedad de fen
menos. Cuando, mucho despus, todo el mundo humano esto es: la Tie
rra se hizo palpable y habitable, el hombre sistematiz su conocimiento
de la realidad fsica y termin por extender a todos los puntos inalcanzables
del cosmos la universalidad de las leyes.
Ya desde tiempos muy lejanos, algunos sucesos han resultado significati
vos a la mirada, aunque no siempre por las mismas razones. Nos referimos
a los ciclos extraordinarios e incontrolables que los astros cumplan en los
cielos y que, de una forma u otra, parecan ejercer su influencia en lo que su
ceda en la Tierra. Sin duda alguna, aquellas manifestaciones de la naturale
za hacia las que el hombre enfoc su atencin, tan ligadas al paisaje que ro
deaba sus actividades, esos fenmenos que su mirada recort, organiz y or
den, han involucrado, en todos los casos, puntos de vista originados directa
o indirectamente en las propias relaciones que se dieron en su mundo ms
inmediato y tangible: el mundo social. Esto hizo que las imgenes humanas
de la naturaleza debieran coexistir con las propias concepciones que los hom
bres posean de s mismos y de su propia sociedad, constituyndose en ele
mentos ntimamente coordinados. Cada cosmologa particular oper como
definidora de lo que deba tomarse corno relevante porque, de hecho, era a
travs de ella que se intentaba dar a las cosas una ubicacin y una jerar
qua dentro de un sistema de ideas. Estas ideas resultaron ms o menos ex
plcitas, ms o menos conscientes o ms o menos unnimes. A veces fue
ron impuestas desde el exterior a travs de otros grupos; en ocasiones, se las
ha adaptado y fusionado con las de otras sociedades; han resultado ms o
menos populares o ms o menos comprensibles.
Ahora bien, no todo Jo que es atendible y cognoscible surge a partir de
una visin exclusivamente delimitada por las particulares relaciones socia
les. Aquello que habitualmente denominamos naturaleza slo puede condi
21

22

,!

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

cionarse, hasta cierto punto o nivel, a partir de los intereses de la subjetivi


dad. Y es que los innumerables acontecimientos llamados naturales po
seen en s mismos una estructura independiente, a pesar de que sus mani
festaciones slo se hacen "visibles" y accesibles dentro de un marco social
en relacin con determinadas intencionalidades humanas no siempre expl
citas o manifiestas. Una cosa son las razones a partir de las cuales se atien
den y definen determinados objetos y problemas, y otra su existencia inde
pendiente de toda atencin. Por eso, lo que es dable denominar objetivo de
pende de lo social en la medida en que su presencia se vuelve significativa
a partir de tul estado de cosas ntimamente ligado con lo cultural; pero en
otro nivel es independiente de ello, ya que un objeto, una vez reconocido co
mo natural, slo podr serlo en la medida en que resulte, o al menos se lo
pueda suponer, libre del propio espectador. Esto es as porque la naturale
za, de una forma u otra, siempre preexiste. Las direcciones hacia las que
cada cultura apunta proceden de los recortes que ella misma provoca en aso
ciacin con sus intereses cognoscitivos. Y lo natural es aquello que una vez
recortado se reconoce como preexistente, como anterior al propio conoci
miento que lo ha mostrado y desgranado.
Cuando se analizan los fenmenos naturales diferencindolos y separn
dolos de los sociales, se suele omitir lo decisivas que han resultado las clasi
ficaciones del conocimiento y de qu manera estas clasificaciones han varia
do de sociedad en sociedad. Las sociedades han jerarquizado diferentes for
mas de conocer; de hecho, segn los casos, algunas disciplinas, o bien han
sido ignoradas o ni siquiera han sido concebidas. Siempre, y en ltima instancia, el saber del hombre se ha definido a partir de estas mismas divisio
ns del _conocimiento que le han delimitado el universo de objetos y la pro
pia realidad. Es de eta manera que el mundo de lo visto y lo vivido respon
de a las formas particulares de la atencin. La sociedad y la naturaleza, a
parr de ierta coordinacin, impulsan juntas, aunque en diferentes niveles,
ls .":1tenc1ones del conocimiento. La naturaleza brinda por s misma la po
sibilidad de entregarse a una gama inmensa de recortes, y es desde la socie
dad desde donde se impulsa determinada curiosidad. El Sol, siempre pre
sente, podr ser atendido de maneras diferentes, pero siempre seguir all:
como una bola de fuego, como un astro privilegiado o como otra estrella
ms. Se podr calcular su movilidad real o aparente relativa a la Tierra,
con mayor o menor exactitud. Para que ello sea posible, deber establecer
se una definicin particular de movimiento, pero, simultneamente, se ha
de reconocer.que _ese, mismo Sol es_ un objeto dotado de una incontrolable
movilidad. Por eso, as se lo considere un dios o una diosa, se lo suponga girando en tomo de la Tierra, se lo crea el centro mismo del universo o una es

INTRODUCCIN

23

trella ms entre otras infinitas, ese Sol aparecer y desaparecer por el ho


rizonte y ser eclipsado por la Luna con cierta periodicidad. Que los hom
bres presten o no presten atencin a esa lnea que algunos llaman "horizon
te" por donde aparece y desaparece, que puedan existir diferentes vivencias
frente a un eclipse o que, en general, muchos sucesos puedan comprender
se e internalizarse desde visiones diferentes y a veces incompatibles entre s,
no implica su control en el nivel de la objetividad. La naturaleza es la que
coloca la materia prima. Podr o no haber recorte, podr o no haber recono
cimiento, y esa naturaleza podr ser organizada de diferentes maneras a par
tir de diferentes conocimientos. Cada cultura posee sus formas de mirar y
de establecer sus objetos de inters, y sus formas de conocimiento son las
que determinan, en definitiva, las relaciones entre el sujeto social y el obje
to natural. Pero ninguna cultura puede interferir en la produccin de una
innumerable cantidad de sucesos exteriores que le han de resultar relevan
tes, ni puede renegar de la existencia y el modo en que el exterior elabora y
entrega determinada "informacin".
Existieron, entonces, determinados datos o "detalles" comunes que tu
vieron que ser tenidos en cuenta, que resultaron elocuentes y que todas las
culturas debieron observar. Estos objetos, como el Sol, la Luna o las estre
llas, participaban o definan fenmenos cclicos, aparentemente inaltera
bles, con causas que parecan invisibles. Siempre debieron ser observa
dos y analizados, aunque ms no fuese de una forma rudimentaria y sen
cilla; incluso, a veces, lindando con la indiferencia. Y a pesar de que la
"materia prima" en todos los casos fue la misma, la objetividad indoma
ble de estos fenmenos celestes y la coexistencia con esos objetos inalcan
zables con la mano fueron traducidas y organizadas, segn vimos, de ma
neras disniles; las explicaciones ofrecidas fueron rns o menos animistas,
conocidas por pocos o populares, reveladas o inventadas, ms o menos
complejas. As, todas las culturas dirigieron su atencin hacia los cielos e
intentaron alguna forma de explicacin. Y aquellas que particularmente se
han interesado en describir los movimientos de los astros, se encontraron
con que ellos parecan circulares y como si todo girase alrededor del pro
pio observador ...
Existieron innumerables intentos de conocer en forma global la naturale
za, a partir del supuesto de una nica realidad que pudiera captarse como
un todo. A diferentes sociedades les han correspondido distintas totalizacio
nes. En determindastransiciones o revoluciones, el pensamiento sufri rup
turas importantes; incluso, en ocasiones, se retomaron elementos del pasa
do para reelaborarlos y asimilarlos en la nueva cosmovisin. En estos pero
dos de transicin o de revolucin, la unanimidad o casi unanimidad

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

lgicamente se perdi; luego pareci restablecerse, aunque en un orden dis


tinto de cosas.
El estudio que aqu emprendemos, por la enorme relevancia de los pro
blemas aborddos y por tratarse de la mayor lucha entablada por definir,
abarcar y explicar los problemas de orden cosmolgico, nos aporta elemen
tos para una mejor comprensin de las relaciones entre la naturaleza y la so
ciedad, entre el conocimiento y lo real.
El surgimiento de una nueva ciencia en el siglo XVII represent una re
volucin en la fsica promovida por la astronorra coperncana surgida en el
siglo antrio1 y cnstiluy una sustancial modificacin de la concepcin glo
bal referda l umvrso y a la ubicacin del hombre que se tradujo en una
extraordinaria confianza en la razn. La materia original del problema fue
esa cuestin de tanto inters y comn a las culturas: cmo es el universo?
La revolucin cientfica a la que dio lugar estuvo imbricada en el origen de
antiguos problemas, en particular de los referidos al cambio y a la perma
nencia, al carcter y a las razones de los movimientos de los astros en los cie
los, y de los cuerpos en la Tierra.
Para discutir el origen de estos problemas y analizar los diversas solu
ciones que para ellos se han ofrecido, no seguiremos una nica cronolo
Por es, en ocasione modificaremos el orden de los hechos y de apari
cion de las ideas, en la bus queda de distintos hilos conductores. Nuestra in
tencin es tratar las cuestiones fundamentales en conjuncin con el trasfondo
social, para as poder evaluar, con amplitud, el carcter de las fuerzas que
en cada caso han jugado su papel especfico. Unas veces nos enfrentaremos
c?n rblemas de oren filosfico, otras, con problemas ms tpicamente
cientficos: per? tamb1:1 pretaremos atencin a los sntomas culturales y
repasaremos diversas situaciones histricas, incluso con la incorporacin
e algunos el.ementos biogrficos. Alternaremos los enfoques con vistas a
u:itentar reumr, coherentemente, aquellas cuestiones que nos parecen cru
ciales. Por eso, las discusiones filosficas y las ms especficamente cient
ficas, hab de vincularse entre s en el marco de discusiones ms amplias.
Resulta obvio que el solo hecho de seleccionar informacin e intentar ensa
yar explicaciones, presupone la existencia de determinados vnculos fundamentales que se han imaginado. No existe recoleccin de datos pasiva e
ingen ?era azroso tratar de justificar el porqu de nuestra particular
seleccin ormativa, el pes e le hemos dado a cada concepcin o idea,
Y la atenc10 qe le hemo ofrecido a cada acontecimiento especfico. Espe
rmos que ei mISm? trJ sea el que manifieste y explicite cul es su pro
pio enuadre, ue ushflqu por qu se ha atendido a tal o cual aspecto y
por que determinadas cuestiones han sido jerarquizadas y tenidas en cuen

g!

t
1

L:
\J

li'1TRODUCCIN

25

ta con ms fuerza: toda esta reunin de informacin, la forma en que ha


sido organizada y, en general, todo el plan de este libro, deberan caracteri..
zar por s mismos cul es el punto de vista elegido. Esperamos que toda es
ta aproximacin, dirigida a establecer y explicar los sistemas del mundo,
y la correspondiente toma de posicin asumida, permitan, en particular,
que la revolucin cientfica llevada a cabo en el siglo XVII, y que expondre
mos y discutiremos como hecho cuminatorio, pueda ser comprendida co
mo' un acontecimiento intelectual, ms o menos extendido en el tiempo, re ..
presentativo de una serie de fenmenos sociales que afectaron las formas
de la atencin y provocaron nuevas actitudes en los hombres hacia lo que
para ellos deba ser el universo: se, el escenario de sus propias vidas y el
mbito de todos los fenmenos de su mundo. La historia que aqu presen
tamos desemboca en esta revolucin del pensamiento: una traumtica rup
tura, que fue crucial porque implic la elaboracin de una imagen, sutil y
notable, de una nueva realidad.

1. LAS VISIONES DEL MUNDO


... basta quiz elegir bien entre el mirar y lo mi
rado, desnudar a las cosas de tanta ropa ajena.

,1

J. CORTZAR, "Las babas del diablo"

i
1

1.1. LAS VISIONES DE LOS CIELOS

.1
ji
1.

MUCHAS ESTRELLAS que se observan en el cielo

fueron reunidas en conjuntos;


como por ejemplo las siete que aparecen en la figura 1.1, que representan una
constelacin solamente visible en el hemisferio norte.

En Norteamrica fue denominada "El gran cucharn'.


En Francia se la llam "La cacerola".

En Inglaterra se llam "El arado'.

En China su nombre era "El burcrata celeste'.

En la Europa medieval se la imagin como un carro lirado por un caballo.

En el antiguo Egipto estas estrellas represenlaron, unto con otro grupo mayor, una procesin formada por
un toro, un hombre o un dios acostado, y un hipoptamo con un cocodrilo a cuestas.

En la antigua Gracia, y tambin en algunos pueblos


nativos de Amrica, fueron agrupadas bajo el nombre
ms conocido de osa Mayor'.
(Se trata en realidad de la parte posterior de una osa.)

,,_;

i.)

)
11

iil.

::

[1

FIGURA

1.1. Una constelacin solamente visible desde el hemisferio norte


'l'7

29

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

LAS VISIONES DEL MUNDO

El nmero de estrellas visibles a simple vista es de unas 6.000, repartidas,


casi equitativamente, entre los dos hemisferios. Muchas de ellas han sido
reunidas en constelaciones, 86 en total: 54 en el hemisferio austral y 32 en
e! borel. Su ve:dad_e,ro nmero y su distancia de la Tierra siempre han
sido objeto de discusin. Hoy pensamos que todas ellas estn enormemen
te aljdas entre s y. diferentes dis:ancias de nuestra posicin, y que su
reuruon en constelaciones responde unicamente al elemento visual. La in
formcin luminosa que recibimos de las estrellas viaja muy rpido: a la
velocidad de la luz, y lo que observamos como simultneo sus brillos
corr:sponden a sucesos que acontecieron hace decenas, centenares, miles
o millones de aos de acuerdo con su distancia respecto de nosotros. Por
eso hoy mirar el cielo es hacer una arqueologa del universo, atender a su
cesos que acontecieron hace mucho tiempo y en diferentes momentos.
Todas las noches, las estrellas recorren el firmamento movindose de es
te a oeste, y su ubicacin a una determinada hora es prcticamente l mis
ma que la correspondiente a la noche anterior.

Bien al norte, todas las estrellas parecen girar rgidamente y a velocidad an


gular constante en torno de la estrella Polar, situada casi en el norte exacto.

28

*
* *

5:00A.M.

***

ESTRELLA
POLAR

*** *

**

9:00P.M.

FIGURA 1.2. La Osa Mayor a diferentes horas de la noche hacia finales del mes de octubre

Las estrellas slo son visi


bles de noche y, por eso,
slo nos es posible obser
var una parte de su movi
miento. Notemos que al
gunas no completan su
rculo en el cielo: surgen
desde el horizonte pero
luego se ocultan por de
trs de ste. Otras, en
cambio, en aproximada
mente veinticuatro horas,
completarn su crculo
por encima del horizonte;
se trata de las estrellas cir
cumpolares, visibles a cual
NORTE
EXACTO
quier hora de la noche. En
el antiguo Egipto de ellas
se deca que no conocan
FIGURA 1.3. Movimiento de las estrellas e11 tomo de
la destruccin, y ya desde
la estrella Polar.
tiempos remotos se admi
La lnea gruesa separa las estrellas circumpolares de las
ta que las estrellas que no
que salen y se ponen
eran circumpolares com
pletaban sus crculos "por
debajo" de la Tierra. Que una estrella sea circumpolar o no depende de la
l!itu,<!, ya que cuando un observador se dirige hacia el sur, la estrella po
lar ;,se sita" ms cerca del horizonte y muchas estrellas que ms al nor
te son circumpolares, all ya no lo sern.
Hemos dicho que el cielo se reproduce casi en forma inalterable cada vein
ticuatro horas. Esto sucede respecto de las estrellas fijas: la enorme mayora
de puntos luminosos que vemos en el firmamento y que parecen girar en el
cielo en forma rgida, esto es, manteniendo siempre la misma distancia entre
s. Pero, en realidad, la posicin de las estrellas fijas se repite a intervalos de
unas 23 horas 56 minutos. Por ejemplo, una estrella situada exactamente
encima de la estrella polar a las 21 horas del 23 de octubre volver a ocupar
la misma posicin a las 20 horas 56 minutos del 24 de octubre, a las 20 horas
52 minutos del 25 de octubre y as sucesivamente. Hacia el final del ao se si

31

LAS VISIONES DEL MUNDO


LAS IMGENES DEL UNIVERSO

30

;1

tuar por encima del polo antes de que se ponga el Sol y, por consiguiente,
ya no ser visible. As, en un lapso aproximado de 365 das y seis horas, la
posicin original de todas las estrellas indefectiblemente se repetir.
A los astros denominados planetas (que en griego significa: errantes) se los
observa con un movimiento similar al del resto de las estrellas, pero, ade
ms, se desplazan hacia el este casi imperceptiblemente, cambiando su po
sicin respecto de las estrellas fijas. En consecuencia, su movimiento princi
pal es el diario de este a oeste, pero a medida que transcurren las noches se
ubican ms hacia el este. Incluso, a veces, y por unos das, parecen retroce
der en direccin oeste para luego volver sobre sus pasos continuando su len
to movimiento hacia el este. El esquema de la figura l. 4 muestra el movi
miento y la retrogradacin del planeta Marte.

''.,

!
i

l'

1:

l
:1

!i

:!f
/
;:

1\:1.

TAURUS

+\'

FIGURA

J
'i

\il

FIGURA

1.4. Movimiento y retrogradacin del planeta Marte

(La' linea discontinua corresponde a la trayectoria aparente del Sol respecto


del fondo de estrellas fijas que es "atravesada" por la trayectoria de Marte;
obviamente, ambas trayectorias se hallan a distintas distancias de la Tierra.)

1MAYO

TAURUS

..

18 MAYO

e_

ARIES

0r.,__,J
. '0e
8 MAYO
"0ee.J
"0

;'

0e0. I

\:

22ABRIL

..

,.

i::l

Estos fenmenos no se producen en las mismas fechas ni en el mismo sector


del cielo. En el caso de Marte, acontece aproximadamente cada dos aos Y
el proceso dura unos meses.
..
Tambin el SoJ posee un movimiento anual respecto de las estrellas LJS,
pero ste nunca es de retroceso. Su ta}'.ectoria cruza t_odas las c.onstelac10
nes del zodaco y se la denomina ecliptica (nombre gnego relacionado con
"eclipse" ya que stos se producen cuando la Luna "atraviesa" la eclptica y
su trayectoria se "superpone" a la del Sol).

-0-r.t-

I "'"1:1-e

25MAYO

1.5. Trayectoria anual del Sol respecto del fondo de las estrellas fijas

Para registrar el movimiento del Sol es necesario obsevar el fir1;11mento


a lo largo de un cierto nmero de das y, como es obvio, su posicin res
pecto de las estrellas fijas slo es observable durante el anecer o el ano
checer. NoJem q\le en J_figur!'l,J.5, el Sol posee el mismofondo e e_s_
trellas que Marte en la figura 1.4: las trayectorias d los planetas, e inclu
i!Q14Ja Luna, si bien se realizan a velocidades diferentes de la del Sol,

'

32

no se apartan ms de ocho grados de la eclptica, o sea que se llevan a


c:aQQl;iiJ!Lfil.IDtS.J:lli1.Pl.1JQ.

"j
{f"
}

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

::

.,_,.

1.2. UNA POSICIN PRIVILEGIADA Y CEN,TRAL

En las descripciones anteriores se ha supuesto que el observador est fijo,


sin movimiento. Pero todo movimiento es relativo, depende de la situa
cin del mvil respecto de algn punto o cuerpo de referencia que, en prin
cipio, es arbitrario. Sin embargo, han existido mderosas i:_azones par<1 supJ>

1ff!tt/J
;Jir;;;:,\1tJ;e\1li.t-i:t:t!1%?f
a.

1!.?Jt!r.tt.mla S?. mRqu1t9., debido que ne habaindi


sA9?.te9Ae _qi":_Y!p_]pye.11tpy__que_ t99_,l 5;!lo. Rlre
ii!:a.!!!5!!.Qr4e..ll'?. Q fu<:. ...P.!fl!PPn.1:..9.e. I_.;1Ji!?rra es.tip qujja
.r1..,po.t5ip1:iyi.1,e.gJt4._a.J<Lq!!.PJ.9..ffi9.Y!<tla.Jli4P..Ag_qg . todo.gii:b_a_fi__.1,rei!c!9,;?
i_mpre ha sido necesario algn marco referencial para intentar la obser
":',agoo_. Incalmente, los problemas csmicos fueron concebidos directamen
t,';2.!):p:n 9-P!l:>!n-H:m y 1Il.CJqa.1os sobre sus normas, como
s.i....a.q,ullQ.gs,tyj:;.,gn.gQ}J,p,dQ.& porlas mismas fuerzas que regan fas
.reJ.QP,e..s.oJ;il,}_s... As, la reflexin sobre el mundo humano ha precedido a
la reflexin sobre el mundo natural y sta, en su origen, se enlaz y se apo
y en aqulla (Mondolfo, 1969, t. I, p. 16). La,variegad de PU!lt<> e _vista de
1:rw9..YliJil<L'?..;:1J.4tX.!'.i.4.!$}...s..QSi,al,gejgaj.mociq.q1.1t!__ J. prefn<;.i,a
qg,,,e,lemt!!\t9..Qm,rteg entre .sociedades, que f>. interactuaron ntr)i de
J,?.elll.QS..i1;ll"}j, a.lo que fue. comJJJ:t.a.ellas,_esos..mi.smos,sustr.atos .de lo na
hu:m.q9e,,,me:v:.i.tal?lemeut.mflye,rqn,.epJsyJd_ de Ioshombres, tan _c,i,p
te..relaci'clil,s,.c_q!tl IQ.<l,J;PJa.!;:.lo astros. Los fenmenos natura
les contribuyeron, en un movimiento de realimentacin, a la propia explica
cin del fenmeno social. Lgs cilona!Jrales, el clima o los factores geypo
geQgi:fic9J_sultaban U9fil'\i;tJ gJgs.ro htJ.ID3.!lOl Rero teajAA
_Eapel imeortante en la medida en g_ue se constitu!an_en factores <!1c?!<,.m
lL!! lfm:,,.e.,s,9,,J.\W}_pfi.t),ipJ.91_fu()n directamente mterp

t.Q..Pc\L..Q! tmt9..Et.:<:>Y:s del ?..c:_i.


F_ye en el mito donde se estableci la forma ms acabada de la simbio
:
..u
, qu.e.p.oMl,a.,e:JQ.:u.u_en
l ac;JQ(\
' tiro
1 :._.
r siste tzr,)i
'
'
,tre
, ... ,t,lrl-..c,"'gcJ.,.s,t:Il:
. sis , y don,1"se10
.itdxi,i!:!9g JgJtg:ml;ms y, los astros lejanos e. makl>le$. Con
1 h mh

idad,.1e1os

' Ja ngw:os1
.;
frecuencia
L
, n>'lra_
_
p=:-,.M&.L..1!--MgU-Q'-',.sJmg"'oQn.
. E:.t..1,S;l?JUP.P.JW$.ru;clipa.Q.rm.imfJ,L"g.c;lo_ c9.1:11J

33

LAS VISIONES DEL MUNDO

1l
1

----Para los

antiguos, el paisaje, la geografa y el clima deban encuadrar en


la propia concepcin cosmolgica y, tal como suceda con los movimientos
de los astros, sus elementos les eran incontrolables. La propia cosmologa,
al dar cuenta de ellos, los intemalizaba y les otorgaba una posicin en un sis
tema coherente de ideas.
]I'l; ljt__P,rimt,as socieqadest la interpretacin de la espacialidad actuaba
como instrumento ordenador, al coordinar la visin cosmolgica con la in
sercin en el propio ambiente. :1..&!m1:>J!2,. eu'.2a_r.te visiblE:,)',.eE...E.tJn
vj_ible1 eril. w El espacio era el lugar fsico de la multiplicidad, pe
ro tambin el de la repeticin y la pennanencian,l.9..,mitQ;LY:lBs!!Jg,Q.S
5n1:9E.Y..n.1..sX!l .<!';I}Y2.l!!..Et-<??-,!.!?.
. inter.vmq . , .e!!Jm::rn wA.s_ trpt.,1km[9..sial;.Jntgrp,Sfilll!2.@
ete)j9ridnd.comi'UfJMaJ?.cJ,p.ifa<:lWgggr.1 ,p;;wi9ci:l4.lw
distin'wib. 1 d

,.i;.4
tal as
fundame
onsi;rnido
.};.9}J.Cl
w,_,. ,Jl_.,,,..,
=",. .,.
,!t. ,,.,, J.ffi ..elto.
.
.,l.Af6'...@.W$.<.:!"c"'>'
f;lps elementos pri;19.,;d.iaje::) _fom1A y l. mgr_tiJ_d,s.;l_trlpictas. !-luni Todo lo....coI1.1;emieqteal lugruehci$!!!P!!bl cOI}egpii
glob.1.de.as_i::ar_ac;tersticas_ms relevts _del cos.m..9.s.
La:u::o:qpciones cosmolgicasftel.!iguo E$pto son _:earticularmente
loctes E!.EJP.S..n,.?..siE.<?tl..5!fIteXfs.a.PE::
.Jes.s.Qb..res,l.].ines}OX.Wi&tan..en.el.djwRx.n.'intq_d.E?.t9.l.Y..U.ts1?
u!! _Nilo1.B!!!l.aj:!(!. !!m?E.P;lffi?,1,.Y.S.s>!l
la mSffi'l.}1.ala,bra WlStI?,<;iQ$.AC..!SP..@.fill.Lq,1;i$;Lft.Qd..l.J.ie.Us:J

E.!.Pio trmino"egipcio" significaba "hombre".


(luye ha_sia
4.,.un'J:milagroQ.y2..9.l!e es f!_cil
E_!.
.meplww..e.g..1..YPQ.5.S:"YRJJQdajsp,g_gg _.__gyft.461Jw
1.yqe.nJoo.g,.,s.u,.1;.Y.r1m.p1:Jic;M!1f!D..t.nQJlqy. "Ir hacia el norte" que
ra decir '(seguir la corriente"; en cambio, "ir hacia el sur" era ir ro arriba y
significaba "ir en contra de la corriente" pero a favor del viento. Cuando los
egipcios conocieron el ufrates, que corra hacia el sur, expresaron ese he
cho afirmando que "sus aguas arremolinadas fluan contra la corriente". El
lfrilt.e.y.,el.'.ijg. rQ...[311 CpI:n9 tN.iJ,9,._j,,t}, m:n:v.if!.;_,1;>,1.s;!ecf:mft
cuentes JlyifiJQq,iajgs [o __hrg9.J\e J,s, J!!Q,.p91.lQ.Q.1J.!;!.tsm:l.ng9
(;e,bid,.g .en$1!?.Jirn,,.rm. e-Ac.a,<!g,a,4e,,l,'>i4Q ge l.gw:td,':l_c;ly_pe1.;i9ffi.
cid.4.Egipi.912.ey,gipigp,iM1lNU9, ,P9 cgro9 !?Jt,i,._r.i.:itP.r;iS?RT
gs:ammollova imginaban e otros__pases teran su pro_Eio_Nilo ... que
.flll9,sg.1fltroimltn19. e.n.f9m1tgeJl_:vl,
La_cO):!lplqgjl egipcia etaba extremo liga.d1!..su,geogrf<tparticuliu'
del Ni
nica regin frtil y verde era el valle
mente uniforme y simtrica. .La
1:,, " ,..
,t\,.:..,,..:,.t.. ...i,:..,.,.,.,...::''"......,.. ........._., ... , ...

Nii

l!l.2!!.l!

,.

_ ,="'\"=':.T...
Y. _ __,_

.,,,_.,,.,,,\,' ,'.;. .

' . ;:.,e:_

LAs IMGENES DEL UNNERSO

LAS VISIONES DEL MUNDO

35

las pocas de sus desbordamientos que dependan de la fusin de las nieves 1


de las montaas del sur. Se conoca que la aparicin anual de la estrella !
Sothis (ahora Sirio), que se produce cuando el Sol se halla en la hoy denomi '
nada constelacin de Gminis y que iniciaba la primera estacin, se daba car
da 365 y 1 /4 de das, lo que obligaba a corregir el calendario civil permanen
temente. Los egipcios tambin saban que se produca otro reajuste cada 1.461
aos (porque 1.461 x 365 = 1.460 x 365,25 = 533.265 das), perodo llamado
I
. calendario precedi en tres mil aos al de los mayas, quienes,
sthico. E ste
a su vez, aadieron un da cada cuatro aos creando el ao bisiesto 500 aos
antes de que los romanos introdujeran esa solucin.
,
Los_hombrobervaban los cielos dde .!:!.JffOJlliLl?{ajcin:_ desde la
'!'ierra. Des9.!:1! ughubieran_poddo hacielo mismo pa
_reca girar, y la idea e todos los movimientos celestes se daban alrede
dor de ella fuevinculada con la ideade que deba ser el centro del unver
. so. Estos mismos presupuestos orientaban, motivaban, dirigan la observa
cin, y decidan su contenido. La posicin del observador no involucraba
exclusivamente al elemento espacial. Tambin involucraba, en forma ine
ludible, otros conceptos fundamentales, segn vimos, originados en su mun
do social. El ms nota!,le era gue en el cosmos exista un orden, idea que re
sult comn a todas las sociedades. Ella representaba la bsqueda y la aten
cin hacia determinadas regularidades de acuerdo con las posibilidades
conceptuales disponibles, lo que de hech? coexista con otro orden: el or
den social. Ambos rdenes, unto, serE_ueos_y en simbiosis, con
![_aban un orden5(?8_1!!icQ. No por casualidad la palabra cosmos haca
referencia a una bsqueda de armonas y de equilibrios tan ntimamente li
'cs::e!::oeio n_ordenn humano. Fueron los griegos quienes introdu
jeron este trmino y quienes lo trasladaron al universo fusionndolo en su
noc:rfllslococepto ae cosmos estomado defiimdci"hu.iriano [el
acoiocfainiento, elorclen de la daza, el orden de los ejrcitoslliara.ser_!i
cado a la naturaleza, y la idea de la ley natural sreenta al co!enz2_
mo idei""de"justicia [dike], con Ia'pena del talin para todi infraccin: o sea
_q_ua visiri nn!tar_ia fa afuraleza oessiounaproyeccin en
el universo de la visin ae la plls[ sociedad y Estado de los hombresJ" (Mon
dolfo, 1969, t. I, p. 17).
Fue precisamente en el ;marco del mundo griego donde una serie impre
sionante de problemas comenzaron a plantearse en asociacin con una for
ma especulativade una enorme P!Q:fu!l:Q.iclcl yde una rqusrna variedad.
Se intent sistematizar el conocimiento, pero simultneamente se requirie
ron interpretaciones acerca de por qu era posible conocer, qu era posible
conocer y cmo deba conocerse. Los elementos primitivos de la armon(.,
JI

,,....

.
.,
.

1.
,.,
J
36
I!

del orden_y del antropocentrismo no fueron.abandonados sino lo contra


rifueron replanteados y .erofunc!izadq!_la luz de nn nuey_:o discursq.
("i:ii.fil!.2tgri_egsis ,abQ!.Slaron. U}lretja ,Permente; perQJ@}
bin atendieron a la compleja diversidad, a los constituyentes del c!o_y
'delf!i!sordenJntentando la sntesis en' efiarc"Ue uaco'srnoiogfu que los
abarcase y explicase. Ellos.ctil!l con un mnndo natural que se mostra
ba Ered:l!!:e:filte variable, 1:n.c!:l!.':1?,_Y.,}!ree!!l..Ye
!e,,dek_ acoplar un orden que. era relativo a l<!_Popia condicin human
constituida en una realidad diferente. L2.._naturaleza p})Sea su_F! ,Q_r,8!!
izacin,
corno una
extensin
de esa exquisita
y soberbia
pretensin de ar
. - '.....
. .. "
,.
,_ .. __ .,,._, -----_ .. _.,_
_._
l'"'"_.,__ .,,
::t:._""'
rnona, de cosmos (humano) que, casi como unprvocaciii,
inspiraba a los
pmadores a buscar equilibrios incluso en lo aparentemente catico. f..a
ca_gue_si el_hombre_pudiera_encoftlrar el mden en la nraleza e;1toces
le sera..P.osible cono hasta devorarla. Lo no ordenable no deba ser re
:fasta
tible arco;cfmiento, e1cluso, pcUa
lexlstnt:Ai coriciiielo se.l'aso'c1"on 1a realidad, al punto tal que lo
ser coocifino deba
atendido.'i.o :riocido transforma
ba T exterior, porque de hecho recortaba y seleccionaba, y en el fondo nter
nalizaba la naturaleza despus de haber expulsado hacia.ella las categoras
de la propia sociedad.
Los griegos marcaron el inicio de nnumerables problemas e incluso la re
soltidnhistrkay"defmfffvade'Ilcliosaee2. Tixfos los pro6Ieias
tienen un origen inobjetable en Greda, ya que all se en
cuentra el verdadero germen del sutil y profundo problema del enfoque, del
mtodo y de la atencin.

:n:ti
!:
:1-P I

f.'i. :i:1i 1

t;1;

i u!U.'!!F

tii!

:!:i'iii :;
fr i ; :

g_os;sI::'r.ri:f'i_

opod

f{ i.J:':-q

IJj!

1,

:::f/f

; nos ocuparn

!':iii:

::iil

::. 111

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

::!1
)p

i/!1

HI
('. i;!

1.3. UNA ENCRUCIJADA DE PRINCIPIOS


i'.

1 ;
. il I,

!'.!!

I '

fi

\;

j 1'

l ;::I ..
1

Entre los siglos VI y IV a.c. se produjo una revolucin en el conocimina

meva clase de adores surgi .en las colonias jnicas desia Men?r y en
las nuevas colonias ae Italia y Sialia, en ni.omentos en que fa aristocracia cam
pesmasedebllifabay el 'poder pasaba a manos de un conjunto de jefes <?
.'fos.s'cotrab
calesIosruanos;---e-aispOria.
i:"ael a _oy_o,9!?. Los jo
eii:i'ncrudj!da
de civilizaciones, no en uno de sus
centros. En el Mediterrneo oriental se encontraron las civilizaciones afri
, . canas, asiticas y europeas, incluyendo las culturas egipcia y mesopotmica,
j)Q ruiquecindose mufame.fe enuTconfrcfruacionv1gorosa y fenaz'de p... / juicios, lenguajes, 1asx_oses.71El M"cUdKbabilonio yel Zeus griego eran
considerados, cada uno por su parte, seores del cielo y reyes de los !s.

,
:
,i

LAS VISIONES DJ,!L MUNDO

37

1:Yno
' e ar a la conclusin, puesto que arnl:os tenan atributos muy dis
tos, que uno de los 'os a J.a Sl o mventa o por os sacerdotes. PerO"sn
Y.t.!1.!:11lPOr qe no lo dq,s!_ fue comona!an idea, la com
prns1011; d_f: ':lue poda hber una m_anr ae conocer el mundo sin la hip
tesis de ll1_' 10s: que EOd1a haber pnnc1p1os, fuerzas,. lYE;S de J..nza,
tribSda ,de_sg_gQg(9.jl
LL!.\_'.,TifLn:t ss, ..ys '_(agan, 1982 P 173). A pesar de que la
rtua co, la rg1on fue muy relativa, que la idea de nn mundo ordenado
.Y2.E!!.as .ulturas y 9ue existieron otros centri
<;Qn,sartersticas saresa1a";Cie' las colonias:grigs-;Q:_.
P.tRQ!i.lU excBcoal _c;!.ilis,!m,2..!u..h..!ia per
]s.ar l..U2.nuE:va f<?
!9.1X.J!Lrenc1<;19E...sm1XS!.2..!lE_en!:Q.to mjti<;..<?.:. Surgi una actitud
pd?mmtemente especulativa que, al extendersa, promovi una nueva
actividad intelectual paralea a la de la autoridad religiosa. Se lQS! un no
table_ desro.o ue _conduio. a_una mult.!Rlicidad de ideas manifestada en
una producc1on intelectual cualitativamenteaistnt'aa.isufiOle'a"''arfir
:
::r= y
p
d 1
---:-,,-.r.
atr,:;ta
novedosa actitud UlVO coniorsUado'pesmieri
on.
tos complefos, asombrosamente matizados y para nada unnimes.
Js ErJ:!!ero de esto pensd_res, a los gue se suele denominar ereso
crati?s ::ante:1ores a Scrates (470::9.9._::2:::, tuvieron en la bequed<!, cie
.E..12.';E!J!!E.V; dJs.Petens,!l m .e.!!!P.l
PF,r1r.!versdae la muBJo.!.J.IE:<;p!,
.!. e, coi:tt!d?g.rpat!1a ai:iunada .E- fu.iJ:nte
.fLqroyocab t?<1a fas trans7o'ne,. Lll.lC?,Yimi_ma qJyr
aME:.L!!Jun<?.Y'11!!J'.IaJg..M!l,,i!9.l;!l',},:,S.J.c.!f. qt1 se . t.rta
l!....c!.E:.!_;que !:.!._aron la tierr, el aire y los seres animados.
Existen analogas en el mito del gnesis bblico y en nmito'seriode la
creacin, que emplearon elementos frecuentes en sociedades establecidas
en onas pantanosa, delta, o donde los desbordes de los ros eran signifi
:at1vos ':En a teona de los terremotos gue se le atribuye, l;ales indic q!!e
estos se deb1an al balanceo de la Uerra causado por el movimiento de !s
.Qgs sobre las que flotaba. La idea de una Tierra flotando s_obre las aguJ!_s
tampoco era novedosa: podemos encontrarla en diversos mitos babilnicos
Y. tambin, segn vimos, eg!e_<:!_ En la propia Grecia era comn la creen
cia de que los terremotos eran responsabilidad de Poseidn, dios de los ma
t
ndladra de Tale_r10_se r.nencionaba ni a Poseidn ni a ningures. P erode_
na o ra e1 a . ..
,
..
...

9.yr!}l.!"P.,r.1;30

L1E}..!i.

Para Anixandro_ (61054=_:S), tambin de Mileto( el principio de to


das las cosas era lo indefinidol lo infinito o indeterminado una masa rodan
...
----.

.. . ., .. . . . '

i .'--}

+--

1
;

A ,i

'

'l i:.
,
, ..

..

::.

38

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

te que no posea lmites, como el mtico caos.t.tie cuyo centro los torbll
nos separaban y dtribuan los contmdo.klhm.edo..delo seca a la calien
te de lo frQ.,,,1.a diversidad se originaba en esa "masa" primordial de la que
p;riente surga y a la que retomaba todo lo que era visible.__A A.1].i
m..<IDQJQ. se lo considra el _prmw:_cart&:afo jnico._ Acerca. de_la forg_ia yyQi
cci de la Tierra afinn_9.ue stae JAanta equilib!Q,..sl!t'9St,.J?fil"
w,aneciendo en re..e_oso a Caus de la dtstancia.msue Sttha
bn.toga._s.par La situacin de )a Tierra no reqtj!!.9.,_!'!!}gi,g}.J<pli_G
cin y re_P.. ?,!!<:l _al .:-d !9?.:E:eAc
mecanka ni aivina,_par}IE.PJicarlo. Su forma era la de un ci
lindro cuya altura equivala a un tercio de su anchura. Esta figura imagina
da tena que ver con lo observado desde algn punto muy alto de su Sl!per
ficie; sin embargo, las magnitudes atribuidas provenan de la mera especu ,
ladn. AnJ!?<imandro yrog_ue las estrellas se encontraban s
e9r debajQ del Sole incluso de la Lnna! yA,ue hJ:>.ui.iMt1U.Ue
das compuestas de fuegs> con aberh:Jras CQ_forma _dtubo a travs_ de_ las cua
les _eran visibles el.Solz la 1.U\a .Y las estrJls. La_ruf.!9a,de las _estrell.s
la ms ce y, por lo tanto, la de radio ms pequeo. !!ando lber:
ras se obturaban! se pyoducan los eclipes.
Para Anaxmenes de Milet!> (58552 ) el .P..rli.19.Pi m,E}i E?r taj1'.E:=.!?.as las cosas procedan.e esta sustcia.priptiva mdte"..J?.!R9:;
so _9.ue poda darse en dos _direcciones: cndensacidnJ.p_!ja dJS2cl
ins den.as}_y mfa,giqn. Este aire no deba enten erse como una mez a
de gases, sino, ms bien, como un "hlito de vida" que animaba todo el universo. Para Herc4!de EfesoJ536470 a.e), el p_pndt:i.2 es..!: fy_gJ.._ya
movilidad representaba el flujo continuo de los seres l su pasaje por los es
faclos oestoscloflcfelo.ihii.co'iimtabieeraerc;p10.ambi9:0gmlo:Je
paso, que muchas veces el fuego fue identificado con la luz, y que incluso,
en el siglo VI, se crey que su opuesto, la oscuridad, tambin era material,
como una especie de vapor.
La escuela Ritag_dca fye fundada en Itlia_ctlggQ ,9,E!.l ?9,.(:.,_p.9.I.fi:.

1'1

LAS VISIONES DEL MUNDO

j..

..:-f'

39

f.

zl

iisPlfil;;rr;;

su centro en las mateml,ticas, en efestudio del numero, cuya ley donunaba


todas las cosas y era s esLasdi,ancias, las mtudes y los movi
mientos de los astros estaban_regidos _por relaci!l_eS 1:1!:_!vas. Los_p_!
griCOS,:.ero!' lo_priJneros ':fl denominar al ID\,U}Q.gmo_y,junto con
. Pnid, en jlfirmar fJ.Ue, la nena era redonda.
.
Quizs haya sido Filo)ao, un discpulo de Pitgoras1..!.1?..rimer filsofJl.WL
hacia fines del siglo V a.c. le atribuyera movimiento. el cerurn..d..eer::

li!'. e.?.l'.&1, a19."f;.s_P.?_e.__c.?.Et.P.?..? i?Vf!.n _de Filo

l0t.h._lla,g?() la,_onclu1on de que la T.ie_ra guaba afiedector desu


ejir.EiJ.s_es.epo
.
..
da abandonar la fan-

fff
r]te__ .i:t:t
y_ue.on" el
movimiento diario

<! b.,tr!!!L!!E_

,.re0cte. Es interesante
que Cicern (I a.c.)
ANTITIERRA
............. ................ .,.. ,
nos refiera que, se
gn Hceta, lo nico
que se mova era la
!
y
Tierra, aunque en
..
FUEGO
realidad esto era fac
):,,,<, CENTRAL
tible respecto del mo
: ......... ___ . . ........
' .. ,
.. vimiento diario y no
1
"<, ) /0 .,:,.u..1.h'! del movimiento de
... ,.. , ',J los planetas (Sarton,
' '' ,,,: .:!,970, p. 356) ..liketa,
entonces; repuso_a:t_a
Tierra en el centro del
FIGURA 1.6. Modelo de Filolao
universo,.1.PQ.. de

/,,'u()
.
.
,_

,I ;

..
.

::.

f
:;

40

. ".i,

LAs IMGENES DEL UNIVERSO

dotarla de un nuevo movimien_!2; Ecfto9e ir11cusa, otro._pitagrico,


..tJ..!Y_l:?!,ge4,.ad la idea de _un mov.iguento de la Tirra alrci4Qr__d up.

.
.
ue I@iab<!,ROr.s4.ceutt. .
, .
La esc11ela elta, ..c!J},'.Qp.rmc1paLexpoJ1ent.e.fueru..9__(QQ.,.c.,), .Q.
loc en forma irreconciliable el ser en contra del devenir. La experiencia pre
( \sentaba el deveir, pero larazn presetaba al ser1itable. El cambi im ...... aj,licaba un pasaje del ser al no ser; pero el no se para Parmnides ra incon
k:ebible y por lo tanto l cambio, continuo pasaJe del ser al no ser, impensa
,!ble. Qm...E!fil.Q se rechazaba toda posibilidad de conocer e forma efectiva la
1
lpli_clc:l _y lY.r.i!?. ..?:.?,Il de g!.fu:.-2Q..a,'.fJ, PS!P2LRQl.Ja
efe ia escuel.P!.9E!::1.9 algunas aporas o aparentes paradojas con el f_d
mostrar lo contradictorio de la nocin de m_gy,:im,iw En una 9,}!!....QS
vo q;";;i"roovimiento era imposible porq_ue todo l?._2'.!eba
l?
pasar por ites cte.[_r a la meta, y as sces1vaE1te,
'!!:!e la meta era inalcanzable. En otra apora, Zenn afirmaba que un movil
muy lento (como ser una tortuga) nunca poda ser alcanzado por_oo muy
veloz (como Aquiles), porque primero era preciso que el perseguidor lle
gase hasta el punto de donde haba partido el perseguido, que ste ya haba
abandonado, y as sucesivamente. Los Eroblemplan!(?S n estas !E2
ras :<JUe formaban parte de un conjunto mayor de cuatro.contribuy!On
d_ifil.y_1,mente_ a un rechazo ele la descripcin del movimiento en tm!!!lQS

P:

maierofu:L
1.4. INFINITOS PRINCIPIOS. MATERIALES

En la mitad del siglo V a.c., Empqodes de Agrigento (490430' a.c.) intro


dujo una teora basada en cuatro races materiales (nzomata): tierra,_
re y fuego, moviaos;as"vez, por dos fuerzas confraiias, er.mrque urua,
y el Odio que separaba. (El trmino "elemento" estoicheion recin fue in
troducido en tiempos de Platn.) Por medio de la combinacin de es
tro races, Empdocles intentaba explicar el cambio o tambin_ la per
manencia del ser y la existencia de lo inalteradad_g_ue las consderab
inmutables. Empdocles comparaba la enorme vanedad de cosas
con la diversidad de colores quepocfia formar un pintor consspjgmntos,
al mezclar las esecias Cle los cofores en lasproporciones debidas tomando
ms de unas y menos de otras formando figuras semejantes a todas las co .
sas, creando, as, rboles, hombres y mujeres, fieras, aves y peces. El ciclo in
ftlli!.Q....@_u.ni.6.uy_dup._j\Cn de las rsE:_<!:t>.! _ajt_e_t:i}@.i;'.i..<3:_d.Js
fuerzas eternas del Amo{lll Odio.

LAS VISIONES DEL MUNDO

?i '

41

Empdocles, que era mdico, introdujo de manera sutil sus ideasfilos J


ficas en una tera del cuerpo humano: los huesos estaban integrados por/
fuego, gua y berra en prporcin 4:2:2; mientras que la sangre y los dife1
rentes tipos de came os,e1an ls cuatro elementos l\!ll igual proporcin da,
do que la sangre constitua el asiento del conocimiento y aprehenda los.ele';.
metos segn el principio ?e igualdad .. Los cuatro humores del. cuerpo se
qmpban a las cuatro races: a la sangre le corresponda el fuego, a la bi i
lis_ el arre, a la flema el agua y a la bilis negra la tierra , Segn lo que_p_redo
mase, el hombre era sa.nguinarioLcolrico, flemtico omelancljco._.Ell:@.
tanen_t(!.ir con_!!!2_Eacg_adeca alguna eI}fermedad consista
en equilibrar los elemenmontrolando los pares de cualidades opuestas, E_l
c! Y].!e<lue9.!!!Ql2Q.calory la humdad lo el
V l!!,h11.!;>.!:..}?.0ndan .al a.t.Y.1..f.J:i. J.a..s
aire;J..
quedada a.. D,.!sta manera, un hombre..cqn fiebre deba .tecibitltiQ,
c;alQfru>Ji.dlili.a oftcrsele c,lo.r. Estas ideas coexistie
ron por siglos con el arte prctico de la medicina hipocrtica.
A!tgras .de_Clamnes (50028 a.c.), en cambio, existan tan
.
tas substanci eajes como cualidades diversas de las cosas. Cuan
do hacemos uso de una ent";cin deuna sola e;;;rie po;..j;plo pan
y agua, se nutren tanto los pelos, como las venas, las arterias, la carne, los.
nervios, los huesos y todo lo dems y, por lo tanto; en el alimento estn pre
sentes todas las cosas y todas las partes del cuerpo se benefician de esto. C
mo nacera si no el pelo de lo que no es pelo Y. la carne de lo que no es car
ne?, se pregunt Anaxgoras..:. En todo h;y_ una parte de todas las cosas.
Anaxora!J?ensaba en una eluralidad de mundos y consideraba que las
estrellas estaban COill..,E_g_esta_! }a pusma.materia g_ue la Tieqomo al p_T,.Q
_.EiO. Sol, las crea cotituidas por una mas incandescen, y para justificar
. su idea daba como ejemplo un aerolito de hierro candente cado en Tracia.
_,....E!:<_:ibaip.os el calor de las estrellas, ello era debido asu enorme dis

<,

fal,gaa

Is::J;t{i17;ht!;t1t%iJ:]b:!td

t:caa:
J .. .-,, .. '" .! Y....... ' . . ..
en tierra,, . cubierta de moi-td fo que la convirtieron
t!2J.sn..!1!E.VO
,1. _,..,_
-tl!l<!!.Y.Y!all
E..E!E!?...9"e _!fl<:1fI.
'!.5!;.!:tsR_SE::.p_eso: per n?....:aan aus!: de su_mov_

:.."; .JI -""*,,--'- ,.P,.. -.


i,.,

, .. ,... '

.,..-;,..-

-,,, ,. ,

1,4,.:

_:..,.

.kiidEE"'}E1:
. iff.1\!rt!G:r:'.
' J

'""""""

---gun"""

. ... ..... , .. ..., . ... ,_ .. P .....,. .,,..e!

- ----

h.....,.

:} _.:.

.:c..;

;,

;:

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

LAS VISIONES DEL MUNDO

,):.;?,!J:. ,ffi' -1:M? (Q.sJx...,ts..s!P.2. P&s.fito et


ci(!Q,:EQ,e-J,._c;.99!J.'?i:lJi 41:1.aJ!4.%\ g,!,l?X.Y4(;!J.11Q i: 11Ji;l.o/
i.a de lo Heno y !<?_vaco .. Los_ seres materictls _p9sean.Ul!.JJ!W..!'..:Q.
continua.ful::mad .p9r .p.Mt!:;W .!!!9iY.. iiR.k.-J9ID.QP..AA'.'s! 1,1.s.f P.Q.r

e2rj.J1 gue como..!!..cip_(?. Jw.Jt.p, dividi el ciel.o en dos hemis


f:tos, llM,rtyotr SJi,S.Q.I!
de, difurntLlS.. .d.uex,d,_p_g:m la la ti tud.,.suponienda.que.la.
Trr!.!l<!!:..1?.icular l eje de la esfera celeste (Sarton, 1970, r.r,
pp.
353 Y 358), solucin sin duda ingeniosa y que.muestra cmo una misma ob
sevain poda ser interpretada desde puntos de vista diferentes. P1:" De
r: ;

mocrto haba una l alid d d


;: .R!2.!':..!!!.!!!}qeb1do a que en el espacio (vac10)

;=

existan
infinito
infinitos
t
P
,0..!n,.,,N"'"',,=,<on!?.m.Q..\ ,.QUJ!.R.t,J&c.1po creta qe, de los as

trQ_QQryaQ, .l.ol era el ms distante.
Tiemp espu, to
de Samos (341270 a.c.), atenu
el deerm_s,mo de Demcrito introduciendo cierto ndice de variacin O
predisposicin en los tomos en su intento de explicar la variedad de la
oluntad umana. El alma era corprea, compuesta de partculas muy su
tiles, semeJte_ a un solo. D la,.E;luralidad de los mundQ.e los seres
!aj' .EE_turo deduo un!E.ftrudad de dioses.. Los tomos posean for
.

".;,;..r
ma y maitud ero t bi t '
..,._!. .P.. ... ,}... !!__!an, e.s<?, ora S.!!!!<!E.!.Orc:li
e ., .....
Pl'Q.P.!.! de pesar acareaa un serio problema ya que, entonces, a ca
--':. entenerse rmos espaciales ab9l1:1!2..Y.omo un fenmenecSlita!'} !Y9?.!!!:?s.::ji;si ;
s1stencfor eso las antpodas, fos puntos diametralmente opuestos de ia
sperfme. terrestre y necesarios en una Tierra redonda, eran para los epi
curos objeto de mofa. Jin loL>.,tffi.9J_IDW)do_s, los seres deban ser sos
Epicuro
enido!<:i!..S!:..f;
mte.nt? cciliar la infinitud con el peso, aunque la antinomia entre el es
pacio to por un lado, y lo alto y lo bajo por el otro, era inevitable. Por
eso, para intentar explicar por q_u los cuerpos no caan continua e indef
e, dbi mtroaucir una cociicin adiCionaf: los
tenmi'a
r , .. .
capacidaa' de "desvfarsttesi:ionfn
aiente
.
e
-'
f"c , .. .'.. ., .. que nac1an nuevos cho
.'"he,..

..
....

CJS y nuevas esviaciones.

42

.Y..1192 Segn sostena Demcrito, ninguna cosa extensa poda dividirse infi

nitamente porque era absurdo que el tamao constase de notamaos. Si era


imposible que los tamaos constasen de contactos o de puntos, entonces era
necesario que existiesen cuerpos o tamaos indivisibles, porque, de lo con
trario, no quedara ya nada y el cuerpo habra de disolverse en lo incorp
reo, Er!.!!fmia lt.?$!5DS14.magmms:!Jjng.J0.sibles...(4!ama),.no..per
cptjg!est par<1_ quehb,r.a n,SW1i.?Y.l9.Eil_prjm!QJlQL\.!WPJ:1 Y
!.'?gt;!!l_poi: P,.,a_g{m.:.. Estos !<?. m.-ffi.. f y .<l.J{i:!lll,.IlJ; en
1:1..lg!!:ll.filmo A y N) Y.W su posici,Q!\ (como z y N)t.J?g.g9..c:JW!,i
,uir dg_tas gjf_ms (como lo hacen AN y NA). 9!. al, v
d m?.vers,. oar_y coml>ar._!le <!t;.listint Jl,"!aneras,_prociciep.Jig_l

E!._tjp!t.i.c!.!!4 .Q.S5?JtJU!iMg.ml9..l.qyniQ,

Al intentar explicar el movimiento y lo mltiple, los atomistas debieron


diferenciar los tomos entre s, apelando a alguna estructura. Por eso se ha
planteado el problema de si llegaron a hacer una distincin entre divisibili
dad fsica y matemtica, porque si bien los tomos no podan dividirse fsi
camente, deban poseer magnitud, a diferencia del punto matemtico, ver
dadero indivisible sin extensin. Por eso, invocando comentarios de Arist
teles, uno podra preguntar si acaso los atomistas no advirtieron que los to
mos, al diferir entre s por su forma, no tendran partes y, en consecuencia,
no seran divisibles (Lloyd, 1977, p. 76).
s. :E:f!!'.? conocido p_tl.s griegos s. e,cte4_., .,e. n.<J..1:t r.. 4g__ pq_r
hasta ms all del 'Irnico de Cncer;
Mar Nezro
lo menos el extremo del
,.,.,.:.P. .. ---.-.r .......----...... .,._,, ..... ,,., --L .. ,,,,:C:,,, , ..
_.U'l, ..
fr..!U,j_.!!flQ..<t?-2.: latitud.;_]sto era suficiente par_bseI'\'...
port;mtes cambi9J;_en la bveda celeste.AL hacia el norte, segyn ya
J,

,.v,. ...>,+;>"f,

.., ..., . ,: ,..,,., . .., ......

-1'" ., .........

'"': , ', ,, ',' ,,

k_e!!\2._,EI.sg,e..!?JJJ'.2.Y. ?.tr. cb!2!..


,.!!.R!jeE!.
ro.12E9.!!}!E...E&J.

>l c<!_o negwa el Nilo. ha


_,!_et y s ca ve_m,_

_"cut

cia el sur. Los viajeros tambin saban de la mayor longitud de los das en

i'.oc@i'sos 1nlliQS
verru\o,a'tneruaiCqUe'"se'avarizabliacia''el'roHe'
- .,., .. _ .. ,.,. ---- - _, ..- .... - -- ,. -. .. - . -- - . - - -

-"=-,-dl-'b1--l'J""""''---9,l,"9L -!!. - ,;i;.P,9!!9i4tb!J1.e.rr Her6doto apoyaba esta idea en


e,pw_.
comentarios de viajeros que afirmaban que en el norte haba gente que "dor
ma durante seis meses", lo quenos muestra que desde hace mucho tiempo
se piensa que la noche polar tena que ver con la esfericidad de la Tierra.
Ya sbemos qu_esta_opinin no era unnime y que pensad_QI_p.orlan
somo _Anaximandro, haban sostenido que la Tierra tenaforma :m.-ao.

43

,gj$,tln!_i.9nititiQ.;_p;ill

1:.Mk.

it,ipi;

e;taup;;sicin,

a-,.........,

ae, ...., ,. t"Omos.

2. Dos GRANDES SISTEMAS


2.1. LA RELATIVIDAD DEL CONOCIMIENTO Y LA DECADENCIA
DEL PROBLEMA NATURAL

fil._.no debe entenderse como '!ciudadestado':_f.10rf:1_!!.PO

f ng se :pareca demasiqo.a rma ciudad Y,era'mucho ms gue rm estado.


hneaba rma comunidad cuyc_:>s asunt..9, comp:etari a todos l_; ci.l!m!4tl91?

__ y ea su 1:..E,Oltica.t.cu!:.!.2!eh.!.tlise.Letoninic. Aristteles

lo

deca que el hombre era un animal poltico, que podemos entender as: el
hombre es una criatura que vive en una polis (Kitto, 1977, p. 106). L_as leyes
.'U:olis er c,m.rada una obra lmll\_<llla y no divina, fenmeno
a.dujo en el paje de la tJ.!.JV__givinatragsmitida en form'",c,mil,
al nmos, E;.scritayreconqcib!e (s. Vil-VI a.c.). Ellas erari modificables en el
marco de su discusin explcita, y la pols, como sistema jurdico, implic l_a
extraordinaria preeminencia de la palabra sobre todos los dems instrumen
s de poder (Vemant, 1984, p. 38). El elemento de la persuasin influy en
la explicitacin y en el buen uso de las reglas de demostracin, JQ_que sen
t las bases de lo "verdadero" y provoc la posterior formaj!zacin de la l


gica a manos de Aristteles.
vidal)pJ.\tj.c
,IiPreoc
JWin..E.2!1.o
,c
.cuerdos
La inta
y los litigis co

mq;l,ales im, loqueJqs homl2,res deb11_sr s,gs propjos abogdos_y los jue
cese dig:Qi}an_po(grteo.., P!OVS?f<LUI) notabledesa,rrollo deJa qi.pacidad
liialCRSfJ.ue COnd},lO a p.nextr29z}linario gominio de la_palabrn1 a un gran
9,;,arrnU9 ele IaJitermyal P!tigio _ de la oratoria,I?_ que ayuda a exp1i
.cuL.bJYLct<mRY..l gp,f:Jg_pgrt e.W9i? yJi,_m.plc.:i.11..9.lo,s <>.1>

jetos (Bernal, 1967, p. 141).


En elp_!se daba un fe.meno :e9!!.mnte im12omnte
resta_1Yc!.sl1.fJn<!!Y!9.1!9,i!Lfil'N1.. ine.erci,QJ,lS
predicamento en las cuestiones jurdicas y polticas. Muchos sofistas haban
_1grado reltivizar el conocimiento )mstael lilnit. del esceptidsos fi
lsQf.o naturales ny)labanlograd _un acuerdoyn cutiones_ fymlapien
tales: cules eran loprincios de las cosas, si la ltima realigad la_s.21!
tua loetemooecambio, qu era posible conocrcil;erait fos n.tn:.

dos existens..1 P.I.9P.f..<J.c;iqsi.<!. l:i:m:>hema.n..<1t.raj._m x.l2J2J4 por


ltas, quienes apmvechamnla enorme yariedad de posturas para im45

46

. i

rrr
:;:(

1
in::11

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

poner su relativismo, cuestionando la legitimidad de los lanteos y rei


dicando el poder del discurso y de toda actividad que tuviese como objeti
vo el de convencer y consensuar las ideas a partir de la argumentacin. Era!l
filQQfo:LdeJapo{is,, profesionalesque.nseabru:Lrelacionphlicas y__QI to. l}LrYfJQsf_eJ:QP..I.X1Y. .Ql!<::itf.i.9$.. rn9..9 Jas discuions jurdka_s
y.mqrXi:s.. .s.q1J.irnr1 imim,1,tmfi,<1..pJa a.s.blec1,5 y los. tribunales;.. J_p9
J9.Jfl._g_4_c:onvencrpliqba qu_la verdad, p94<1. iil.qmza.i:s.<1. partir de
l1.JIJ..!._LgJPJ..AmP.l.E.eJ!iP.Jjll.!J..rnt2r Yr.e1.eJ:lte., nf!10S, que se

d;!!t,1:t:JfjTI:r;:;;t::e;;utti'J;

i:mi@i(qpfu(qii,J; .Qp;_ifqi)i_hl<,i,11 _C()fiY!ciQJ:l q_. dependa


.l'
.
;_=::: q:
.

_, if.!!

i[:i:!

.1

ciE!_l lu.g, 9m.11t9, Y ciJ.iJ.tet


:r..mtgQ.ra,S,_f_O.:il,.O_a..c,Lafu.mba__q.J!w..m.12.rnl.m!!da d_tq_<;is
19...!:P.(!LX..,establecakfalta de un criterioybsoluto de verdad para disfu,.
z.uir lo verdadero de lo falso. El conocimiento derumd!it en forma decisiva,
o digamos mejor: transparente, <!l.!!it9. <:;:,c1,gjJQdy!?., S}naajf?
taba en el otro a travs del discurso. Por eso l!.QI?inin ue prevalec{I.A@,a
c;.<m.Y.iJJ.!,2PID!P..4..l<!.!.9.9',. yJ..QRinifmgJ.?_ci,u_d!d no .eRotra
COS<L la ley. Tal como nos lo refiri Platn: en la misma reivindicacin de
la sofstica, Protgoras intent mostrar la convergencia entre su actividad y
el carcter de la verdad: "Porque para m la Verdad es tal como la he escri
to: cada uno de nosotros es medida tanto de lo que es como de lo que no
es. De ah que haya una diferencia infinita de uno a otro, por la razn mis
ma de que para unoes y aparece una determinada cosa, y para otro, otra. En
poco tengo yo, pues, a la sabidura y al hombre sabio. Yo llamo sabio, por el
contrario, a aquel que puede hacer cambiar el sentido de las cosas, de ma
nera que se le aparezcan buenas, siendo o pareciendo que son malas para
nosotros.[ ... ] De la misma forma, los oradores que son sabios y buenos al
canzan para sus ciudades cosas plenas de utilidad en lugar de otras indesea
bles y que parecen justas. As acontece que todo cuanto a cada ciudad pa
rece justo y bello, lo es en la realidad por el hecho de que ella lo legisle en
ese sentido; en cambio, el sabio, prescindiendo del perjuicio que puedan cau
sar a las ciudades, hace que las cosas sean y parezcan beneficiosas. Por la
misma razn, el sofista que es capaz de educar a sus alumnos de tal mane
ra, merece el nombre de sabio e, igualmente, el sueldo que le otorgan todos
aquellos a los que l ha enseado" (Platn, Teeteto, 166 d y 167 cd), El buen
discurso debfa .convener Y. la kY: no E?ra otra cosa quelaPresin de una
e.e ..- . .:
.
complejaco'vin. .

Gor12as (484375? a.c.), en su libro No ser, fue 1:11:c:!1_!!.!:)Q awrr!Q


quenada exist, que sfalgoexiss.sera][i?iJ'.. 9!1.si.!gQ.fue

DOS GRANDES SISTEMAS

47

SCQgpOSSihl.ce! conosirnier,ito.,fl ince. Otros sofistas no fue


ron tan escpticos y fijaron criterios absolutos y constantes, por ejemplo pen
sando a la ley como el derecho del ms fuerte tal el caso de Trasmaco o
Calicles, o como principio de Igualdad y fraternidad entre los hombres,
como en Hipas o Antifonte.
En Grecia, como en sus respectivas apariciones en India y Chin!'l,JJQ!...tica surgi en perodos que siguieron a desastres militares y polticos y que
implicaron la decadencia de las instituciones tradicionales. Floredron las
escuelas n1:gativist,as tivistas. Los sofistas ch!112s hablaben de.aba
lJ,gs b<;;2..ill!!t.!LP.!f<l.Y_!os ,hlrtabfill,M.irJ!lJ!LqM.!1
,cl<LRQ.ill0ser ni UQ S!!fer_y no SJW,itj ''nlffep;y.:jo ser". El 0mya hind (la
nada, el vaco}, fue pensado como la legtima realidad; pero la propia nocin
de vaco era vista, en s misma, como algo contradictorio que deba ser ne
gado, por lo que la realidad era pmya funyata (el vaco del vaco) y as su
cesivamente.
El punto de vista sofstico, trasladado a lo natural,
puso en discusin el
J.,._...,.......,,. ........J;:.. -.,_,.--, ._ .
P!2Pl2.carj.d.e e\lliqd, a pesar de que era sumamente difcil distin
guir cundo, una tesis era la expresin de una teora o de un mero ejercicio
retrico. Por eso, los enunciados acerca de los fenmenos de la naturaleza,
les naturales eJ:!_unciabpartir delapabras, y lQ.natqra,l, RQdi@
.PP\samE. como_producto de.la imp<>in.<!e )o queeve.ntualmentes. an
tojase como eyante.
T.,i... ,

"", .... I .,,.

<""',.<,.. __ N,

.,,,, .. ,

__ ._ __ , /1 .. .. ..

""

"';),,

.,..,,.,,cc,, ,

''> ,-. >,, ..

2.2. Dos MUNDOS

Si seguimos a Lyotard, podramos decir que la legitimacin de la ciencia se


encontr indisolublemente relacionada con la legitimacin del legislador, y
que poder decidir lo que era verdadero no result independiente de poder
decidir lo que era justo. Hubo un hermanamiento entre el lenguaje que se
.Jlama\:m.ciye)Iamaby0ltica: untroproce
.dl;wqUJ:1.a misma.t;.l'#Va p de una mim !ecin, Y- e? Ly5:Jtard lo
llama Occidentti_Lyotard, 1989, p. 23).
La
ruina de lasf1olis
N por
. . . =.
r. . .. .,.,.,. , fue
. .,. ._.......consumada
. .... __..,, ,,en. .el
.. ....siglo
.........
..... ...las
.. . con9uistas
.
. de Ale
__.,
jisd&!E:P.is'.'19.!!_c,9.I,1Jc_t__fti..a:J.9. _<:l)IJ
ceb. l.QJ{!.ligi..Q.Q SQfil<t un f11>meno d. carcter. individ ualque no. debia
a_c.qxLcQx;iJcydebe_;en:e,pcto gel. Estil,g,e elp},rodojnico y el
helen_fil!ffi esto es, entre el final victorioso de las guerras persas y la supre
sin de la independencia de las ciudades griegas por Alejandro,a dy
.do_en.AtenasJaJ:JJlmin<M:.inAda.Q.ID.rn...ci!. grj.;l.rst d Pcle_ (s. v).

48

Dos GRANDES SISTEMAS

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

Sol, despus de lo cual llegara a la conclusin de que ste era la causa de


cuanto vea en la caverna con sus compaeros de cautiverio. Al recordar
s:1 antigua morad, se consderara dichoso con el cambio y se compadece
n de SUS C?raneros. Y SI acaso descendiese nuevamente a la caverna y
1era su opinion sobre aquellas sombras, se expondra a que se riesen de
el. En toda esta metfora, el antro subterrneo es el mundo visible; el res
plandor del fuego que lo ilumina, es la luz del Sil, y el cautivo que ascien
de. a regin _superior y la contempla, es el almaque se eleva al mundo in
teligible (Republ1c,.VII, 514517). El hombre, segn ;fJatn, se encuen.tra_gn
b..Qtygr!l<\ df lqy1s1bler d..12 ii.12erfecto y_cam.9.icn.,e,. y slo el alma libera
da puege contemnlar lo real, que es lo P.erfecto.,

,Para la ordenacin de la materia informe de ste mundo visible se ha


2_a, utik.,2_coip.o oplL"Erfecto e llaTf;;'liliie de ls ideas.
,gn el tnlto invocado {?Or Platn, un dios, eLDerrti.urgo;habo
e_sa tarea !!_mI!ldo todos los s.f!Qs perfecto..;;;;Si:;s;
t1vas caras son lg\!?,l:J;ue !_g_p_yban.ru:g.2t.,.f.6Jf>riu

Fue Platn ( 427:347 a.c_,t hmp.bre. rico de la aristocracia a tentE:!n_E;.\ quiel}

r.iifliti12!ii;iq)llifoc:ii'.i:isv.pii!,Js2!4Jifi9..Lfi;.!r.Jc>_;r

no y fun9!,!IT).copctci.J;nento,enJo absoluto. Como ninguna reforma


de lo poltico poda desentenderse de una reforma respecto de la religin y
de la filosofa de la naturaleza,.propugnyn_a;R.r,Qblica5uy9s goJ;,ernaI1.t5
deban alc:am,!'. up.a _verd,adera Y. ni<:a .s'3:!!f..Ulfl:.
Qb,re._!_'!ti.jf.i>_ 1J!la dafa influ11si .li!_cp9,_p)J1J.ie,11_la...SI}Ca
4J.r<!]jg<:Le.ra.1 qy_W!, P.!9J*J;,i_ far_n,:1_ajgf, P.cmJ__ e,lcq_l}9
ciJ:nimt9J;q_e.dct_c;lJ9 R':i:wnen,ty sl9_ P.9ft_ax deR;a1efr4'e a loi.rnn.4
!<\),. e 5ra ::t.9.Y taba)l:>1: !??2!Hat.n mnclliiLes.rn.s
Flosiciones aparentJnente contradicJoriplanteando una dalidd: la exstencia..de..do.Ull.ooqpfil.!Pundo del deyg_,aj!_E",2: el l!}_ndo sen.i!J.le y no QQ
da conoceri,e. JiLml!lli!,2....,<!eJas i<lqs,jl dm,<;W,LuniYerfilf,..YS1:l
yo co11enido permaneca siempre ifil!al a :rru,sm.2te. el Q..SQ,
wyuealidad, _elque Roda y deba conocerse.
Parc!RJ!_n no era posible extraer lo perfecto de lo visible. bP.E!:!SJ.9.,JQ
gue poda conocel"!'e eran las ideas. l.nsi!t.cambio, era el mll!}
2 de la a_parincia,}illa malopj_a de}_Inll!ldO id!i;l!Af..m':Wdctpeniblee
cd a partil: _de_ la imaginycin o de ll CE;U.cia, las dos formas de la opi
nin (la primera con menor jerarqua que la segunda).Al _mllJ:1:do de las idg
se acceda_ desde el alma eernll'::!por :hal::iee_stado _en contact <::Qn_g
9!fO mundo, pel,'_ITlitja eJ _ceH;> ,i;t,.li:l.ciend. Las ideas fundamentales eran
seis: ser, reposo, movimiento, idntico y distinto, y la idea suprema: el Bien.
La VCl!'edad de las opiniones humanas y el traumtico camino a la ni@....r
dad dehan tribuirse a la_exienpgelcue,rno y a los senp.doS,q!l..dO
do lo sensible era engaoso; YL_sin embargo, era en lo sensible doncte eI!__!:;1
hombre se deertabael recuerdo de las J.deas; ..
En su alegora de la caverna, Platn present una de las ms hermosas
metforas de la historia de la filosofa. En ella supone a unos hombres ence
rrados en una cueva por cuya entrada penetra la luz, encadenados desde
la infancia; slo pueden ver una pared. Por detrs, un fuego los alumbra con
su resplandor. Entre el fuego y los cautivos se extiende un camino con una
tapia donde unas figuras humanas llevan objetos de toda clase. Los hombres
encadenados slo ven las sombras que se proyectan sobre el fondo de la
caverna. Si pudiesen hablar, nos sugiere Platn, consideraran que las som
bras son objetos reales. Si a uno de esos cautivos se lo liberara de sus cade
nas y se lo obligase a pararse, volver la cabeza y mirar la luz, ello le causa,
ra dolor y lo dejara perplejo. En el caso de que se lo arrancara por la fuer
za de la caverna y se lo llevase a la luz del Sol, primero habra de distinguir
las sombras y recin al final los objetos mismos. Podra fijar su vista en el

49

.l

ifi;.ffiit:i.

erys..JJ!1<\.P.A,gJAJA.(ig!.J.rn.ID.QQU!J.2Y.!LiJ'i!..}1\!.H94!?a.?:1.. el
!,.aedr9,_.(veipte tr:,ianguos eguilter_).; al fuego la ms mvil: el t
lj;!,Q.f'fM!l::ti&)ggJgi!i!fJ.Q),.gl,l,g_.lJ!!,gfil!.q_l?.,..X.,fil,.eifel . .f.ig:\fl_WJr:l1__2.ed!2.,J.95:J:21:iJ. (Tmco, 556).

:;};r=te4:::;r1!Jr;=:z=r=:
da pitagrica era indudable, como extraordinario el nivel de abstraccin
intentar coordinar la materia a la que Platn entenda como un recep
taculo mutable y carente de formas. con.su contrario: lo perfecto e inal
tera?le. Lo sko, l mterial, f;_E!!!;i,XJ?..2t.!ta,: ,e!\?

t::\;i!?t4;r:'!

mtricos f?Or qu la tierra no..._R..Q.9.,.fil c.9nvertirse en otro elemento: la ra


gn de _e Uo resida :11 gue no era posible dividir el cub en otros cuer>s
oefecos. En cambo, l agua poda dividirse en fuego y aire, lo que era
atribuible a que el icosaedro se poda descomponer en dos octaedros de
aire y un tetraedro de fuego. A su vez, el octaedro de air ..eo_dfadividirse

""
en_dostetradros defuegoTimeo, 56).
L'=.id.2flatp. e!?!l.t!.!.J."l.<:l;,y_!!lliQ\!l tra la duracin.infinita.
Eran selllejantes el tiempo y la eternidad? No, porque las ideas estaban fue
el1ieip2'"'."'Efem.?!.!en c!cfelormill&Que sieml2!ci
toma'6a sobre s mismo en el 4a, l , en el ao; en contraQQ,QQ@..!L

so

Dos GRANDES SSTEMAS

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

la eterna inmutabilidad y la_perfc:ii:t del ---<!Y!!'-?..Y<!E;. lfi ides. La


e1e.:_i}T<l;as:01lemppp;irticlj:,ataildeA.Ieretes.. mundos: 1a Priml' 4_1
D.1.undo inteble, el segt!i!dO del mundo sesible, Lo eterno era el modelo
y resultaba imposible adaptar esta eternidad a un mundo generado. Por
esta razn, !.Rl!}i.?,eJLP.E!.291..Ee.9.2rhace_r una suerte_.iE.:!!t
cin,mYil gJ!J._d_yJajn.trfili.9JSal:!'.!;?}SiJQ,..hizo,a ..semejan
z_agelda<;Linm..Yi!,Jma .imen etema}lrogresaba se las le
yes de los eo qu7 e}!aJAa "t!em?Q" Los das, las noches, los me
sesylas estaciones eran sus divisiones, as como el pasado y el futuro eran
"especies" producidas por el tiempo y no tena sentido aplicarlas a la subs
tancia eterna. Por eso la expresin "existe" no era aplicable ms que a lo eter
no; y, por el contrario, las palabras "exista" y "existir" eran trminos que
haba que reservar a lo que naca y avanzaba en el tiempo (Timeo, 378). !
a Plat, l<?S. dfE:!S.2..JIDpJ?ft12&Jtl,anetas_y la diferente duracin de y._s
c? 'jser11.1.E121\dade .P!Jntes_ qeJ9,!!1?eg!_g$. y
_cu.dr
. .an .
_,,
..'.'. , en""'lE;!_ g..l .do:
e
.- -.J.,?.m;!_ .,::
unares. x}.s! _lfil
..
_ _ ..
. !.;..J!ll':.sffiS<i
PE:,Y..<?l!!l'

i!; e
modo, aj._<_?:Vimi_!!nto de la esfera de las estrsIJas fijas, dominbaj:9g,9,s
los movimientos siderales.
. . .
Qu suCeda, entonces, con aguellos objetos sensibles que parecan po_
seeraractersticas inmutables? En otras con los cuer
pscees'EnIa]piThlica:Pia"in'gki 9.ue ni aun la observacin de sus
...ID:2.Y!Q!:l.!tS.Q!'Stitue_ctivida ligada ,E'.On lo verderam.
te perfecto Roi:qu, aUm yJ}l cab..2., se trataba de efys Lsible. Esta acti
vidad estaba desjerarquizada en relacin con la contemplacin del mundo
de las ideas donde habitaban las ideas de circularidad o de eternidad. Por
eso, de la astronoma afirmaba algo categrico y notablemente restrictivo:
;, debemos considerar las variadas constelaciones que hay en el cielo como
la ornamentacin ms hermosa y perfecta que pueda darse en su gnero. Sin
embargo, por estar constituidos de una materia visible, esos astros son muy
inferiores a los astros verdaderos, y su belleza est muy por debajo de la que
producen la velocidad en s y la lentitud en s, segn el verdadero nmero
y todas las figuras verdaderas, al moverse en relacin la una con la otra, y al
mover, al mismo tiempo, lo que hay en ellas. Porque estos movimientos
slo pueden percibirse por la razn y el entendimiento discursivo, mas no
por la vista. [ ... [Abordaremos la astronoma plantendonos problemas, co
mo hicimos en la geometra, pero no habremos de preocuparno_por lo que
hay en el cielo, si queremos que el estudio de esta ciencia sea de alguna
utilidad a la parte inteligente de nuestra alma ... " (Repblica, VII, 529530). 1,_g
ni<;2,_1!lJ>1et_ente_in,gible enI?s c.iel?s ra el ni:ovimiento de 1as estre

51

!k,,..!!J.QY!ffient!!!24J9.!. lar.c1E9.. P!!.S,.Q!!ico


frp<!.E;.ete!!l?,.s!JS:2mJ!i
De la musica, Platon afirmaba cosas parecidas. Los msicos se limitaban a
medir y a comparar entre s los acordes y los sonidos sin cansarse de ator
mentar y darle trabajo a las cuerdas, retorcindolas sobre las clavijas y reali
. zando, como los astrnomos, un trabajo intil al buscar los nmeros en los
acordes percibidos por el odo sin elevarse para descubrir los nmeros arm
nicos y el porqu de unos y de otros (Repblica, vn, 531). Platn reivindic la
d de la matemtica, la m_sia y la astronolaj!, As c;;lsTc;;h<ili
!.Q.QlLJW la., los os haban sido creadoara el movi
miento armnco, vestas ciencias eran hermanas tal
.. omo1 .. b1
'"'.""--=-;,'.J.--:'"----"----------,f-,,- ..c- ...
-..,._.. _<;>_p_ensa .. i!lt'l$
e1tagom;2,.@_epublica, vn,.2,9.QLraritagJicps los fenmenos astron
... .'
nu
t.!>,tf:;Y,!!ig:ad!JS _al sentido
es
semOV!YJ,
r,m "'""Oruosam,ente oue d b
.

, '
d -!QfJffi.mllfilf,.-!llJ!;!
-------7'-=-'-=,=--"--.,-"'m"l-,-,U.<!:UE.t<
U
r.lP l?.su:;, Yes que_ si_1..1ia los moyimin<>s__de los

.... ... ' =r=rr=:


cuerr s mu inferiores en t
, --."'R9---!Y"---.. ,o .., . ., ,,.i'M!9J_y.!28.!2 res_eecto de los de los as
to.:::;::,edudo!!.l!S.!.l, la 1:a
f:q;!!d!;:1;Y;!}!,g.9.ill}yelsl.'<!.J?
pg>
. :""""''," ..,,,,,...K.,._,... por ello que algunos ptagrcos su
pus1e1:1n que. sus velocidades, medidas a travs de sus distancias, guardaban
etre si las mismas pporaones que las concordancias musicales, por lo que
afirmaron que los sorudos que producan esos movimientos circulares eran
ncos. lHW&,Jgs_,,c;g91..l!f9AP.2!.S1!i..!.iU!.ql,! t!l'.an
_c;ud?s desde el nacimierrt<ii,RQ!.So_ resul!@Ies del siltjQ. Su
ceda lo mismo con los forjadores, quienes, acostumbrados al ruido de la for
ja, no se vean afectados por su sonido (Aristteles, Del cielo, rr, 9).
ste fue e partido ':1ue tom..fl.<llQ...rJ.respecto del problema de reconocer y
a la vez expcar lo vanabl,Y lo permanente:JlPE!,<;\qd'.'i?c_i?,_lg_ntro
lable a partir de la reduccin a formas sencillas y armnicas; por el otro, en
frg,oJQJ.ij_pk_.ry.!m! de !_y_atj.jiJ?ilislad. de lasJ<mnasde la rejUidag. Los
vos intentos de resolucin en favor de lo primero condicionaron a la ciencia a
lo largo de los siglos. prt,_clesd !!! ca!':grico su_Euesto de que exista un
JUW49.Pt{f!Q.Y.}.fs.f',!!Ilte r<;al de l!'S i!!e, copi el:5er CO el 'Jh
E!'.YJ! l..!lo!facin
basada en lo inalterable, como condicin.'
le,
,.,....,., ....----,.:,-.,-....... ....,.,.,,.. ..,.,.....,.,.,..... .,._.,,.,..,..;...,.,....
<......
...;e
.

?!P!
i:!o'asiasesire

'

2.3. LA CONDENA: ARMONAS Y MOVIMIENTOS PERFECTOS

"Nadie entre aqu que no sea matemtico", era la inscripcin en la puerta de


la Academia que Platn fund en el 387 a.e,. y que perdur ms de nove

LS IMGENES DEL UNNERSO

52

:,
li.tj:

tJt:
lilf
[1 !

11

t,:

11 :,,

1i!!
,
I iff

;1:.

::;;

li
!I'

'i!f>
.

i_;.'i
_

!.;.:

if:
ii!/.:
":;,,

cientos aos hasta que en el 525 d.c. el emperador Justiniano la clausur. Lo


matemtic;Q.slQ poga_ relag9Rarse con l12inmutable1.s:9!l loqu.Pre rn
idoU.C.Q"',.i.miq. Del profundo divorcio entre la matemtica y la expe
riencia surga que la verdadera astronoma, al referirse a astros ideales, con
sista en una disciplina cuyos objetos deban asemejarse ms a lo que los
cuerpos celestes deban ser, que a lo que realmente eran. Fue Platn quien
acu el trmino astrologa (lgos como razonamiento) para sustituir a la vie
ja astronoma (nmos como ordenacin).
Com._<? lo..Ei_tl??'?:::_9,':}.!.:l.J:rre. 4!?ese1
fdiPreso.en e1 timeo nos dice que si alguien se desplazara en circulo al
;ededor de la Tierra y a veces se hallara en los puntos antpodas, podra
llamar al mismo punto unas veces "abajo" y otras veces "arriba"; pero si se
supona que todo era esfrico, no era razonable denominar a un lugar "arri
ba" y a otro "abajo" (Timo, 73). A todas estas conclusiones se llegaba por
meros razonamientos. En el Fedn afirm q_ue la Tierra se hallaba__en.eLcen
-_<!<; yery en r_ep5>sopore est.tal comjQ_ab<LSOSteaj_dQ
ximandro, en_un estado deqg,ili,J?J.'JQ.:.. "_!!..1 . TI!'..s.!.1,1;.e.ttr:9,Jc;ie
1:!.?.a,. no,eesit<1 para naqg. el _aif p.i_ ningww.QU: necesidad d_e
1().
t ti.po_pai_:a !lRCaer, si.rt_o_que basta_paz:a_sostenerdPrPl h()ffioge_!!!;l
cl,q 'del delo COfi.igo misms> Gen. todas_ sus.partes y la ialdas!_de_peg _<!e
Iia.J'ierra. Pues un objeto que tiene en todas partes igualdad de pe
so, colocado en el medio de algo homogneo, no podr inclinarse ms o me
nos en una u otra direccin, sino que quedar inmvil en la misma posicin"
(Fedn, 109). Sin embargo, resulta posible suponer que el mismo Platn ad
hiri alguna vez al sistema de Filolao, si tenemos en cuenta que Plutarco (48
125 d . c.) sostuvo que Teofrasto, quien fuera miembro de la Academia, con
taba que Platn, ya siendo anciano, se arrepinti de haber colocado la Tierra
en el centro del universo porque ste no era un lugar conveniente para ella
(Mondolfo, 1969, t. I, p. 240). Para algunos, incluso pens que poda girar so
bre s misma, aunque esto parece improbable,
_ Segn una referencia atribuida a Sosgenes (s. II d.c.), Platn propuso a
quienes estudiaban astronoma la siguiente cuestin:" Qu movimientos
uniformes y ordenados es necesario suponer para explicar los movimientos
aparentes de los planetas?" (Lloyd, 1977, p. 129). Por eso, una de las tareas
fundamentales de los matemticos estribara en disear un sistema que re
dujera las irregularidades de los planetas a movimientos regulares en crcu
los, algo que, segn Koestler, los mantendra ocupados durante los siguien
tes dos mil aos. Con su sugerencia, Platn lanz una maldicin sobre la as
tronona cuyos efectos habran de perdurar hasta princi;iQ..s...detiglo.xYTI,
cuando Kepler prob que los elanetas Il1.2Y1 en Q!q,y,I!Jl...eran.c.,

r..

DOS GRANDES SISTEMAS

53

s:irculai;e so ele. . .P..??.iq9.9:..!.h_!t.<?!}<l ..


PI.!.I!!!!l
o no haya ti: .rlo d _tan ostinad obsesiva _periscia e!_ !f_Q_f
como la falcia de lo c.hh!,:_a_la_,US'!Pfa.<iJ_Qi;>.S.1:l.li.
::,(Koestler, 1986, p. 37). E!l_tol}e!.Eara la 2,;,JjJ?C!!i$l!,r2!1"
lo que pretenda v:erse fuese posib1)os cuerpos celes!1;s J:eYl!Pet''
<;.Q!L.!,moyent2!!:.es,_s!nicos y uniformes y llevar a cabo cr
culorfE:E!9. Deban dejar;ds'crib
psar delos''j)iaetaS:'sos
cuerpos con movimientos complicados y errticos. Los griegos, observa
dores cautelosos de los cielos, en su obsesivo intento de sistematizar y to
talizar sus nociones, decidieron tenerlos en cuenta rechazando la posibili
dad de suponerlos una excepcin.
.... As fue que Eudoxo (408355 a.c.), brillante matemtico, discpulo de Pla
tn y miembro de la Academia, y a quien se le atribuye una importante con
tribucin al quinto libro de Euclides, emprendi un intento ingenioso por des
cribir todos estos movimientos. Para que loscrculos pudiesen representar lo
registrado en los cielos, Eudoxo ide un sistema que comprenda varias es
feras para cada uno de los cinco planetas conocidos: Mercurio, Venus, Mar
te, Jpiter y Saturno. Cada planeta se hallaba situado en la esfera interior de
un grupo de otras esferas, todas concntricas e interconectadas. La rotacin
simultnea alrededor de los distintos ejes (uno para cada esfera), a diferente
velocidad, reproduca el movimiento combinado que tera cada astro.

mtiy a

23f

b
FIGURA 2.L Modelo de Ettdoxo

. ;: =

54

LAS .IMGENES DEL UNIVERSO

de las esfe
La prmera parte de la figura 2.1 muestra un corte transversal
'
ras egranadas; slo se representan dos. El centro comun es l a T.ierra y, co
mo puede observarse, ambas esferas poseen dos puntos de contacto. es
fera interior corresponde al del propio astro (planeta, Sol o Luna); su eJe s
perpendicular al plano de la eclptica y gira, segn el caso, lentamente en di
reccin este; su movimiento se superpone al que corresponde a la esfera ex
terior de las estrellas fijas que gira en tomo de la Tierra velozmente, emplean
do 23 horas y 56 minutos. Si se trata del Sol, entonces la primera esfera com
pleta el crculo en un ao recorriendo todas las constelaciones del zodaco.
El Sol y la Luna necesitan tres esferas, los planetas cuatro esferas cada uno
vase (b) y las estrellas fijas una, con lo que el total de esferas. resulta sr
de 27. Las dos esferas interiores de (b) explican las retrogradaciones al gi
rar stas con igual velocidad en direcciones opuestas, con lo que se obtiene
como resultado un movimiento en forma de ocho o hip6pede que reproduce,
con buena aproximacin, las trayectorias en forma de lazos y la variacin de
las velocidades de los planetas al aproximarse o alejarse de los puntos en
donde stos se detienen. El sistema de Eudoxo, muy probablemente promo
.
vido directamente por Platn, fue incorporado al Timeo.
La ingeniossima mquina de Eudoxo adolda de muchos inconv:enien
tes. En la prctica, las retrogradaciones dependan de cada planeta, rruentras
que las hippedes siempre reproducan la misma curva, fallando, sobre to
do, en los casos de Mercurio, Venus y Marte. Tampoco se daba cuenta de las
"variaciones" en el dimetro de la Luna y en el brillo de los planetas, sobre
todo de Venus, que, de atribuirse a diferentes distancias a la Tierra, no P.
dan describirse en un modelo de esferas concntricas. Por otro lado, el slS
tema resultaba demasiado simplificado como para dar cuenta de la diferen
te duracin de las estaciones (en el hemisferio norte el otoo y el invierno
duran 89 das 19 horas y 89 das 1 hora, y la primavera y el verano 92 das
20 horas y 93 das 14 horas, respectivamente) indicada. por Euctemn un oco antes de Eudoxo y conocida desde haca mucho tiempo por los bablo
. nios quienes ya haban fijado la posicin d as estrell y s planetas m:
diante la confeccin de catlogos que permitan la prediccin de sus posi
ciones, a las que daban una enorme importancia astrolgica.
_ .
Calipo, discpulo de Eudoxo, logr mejorar el sistema a costa de anadir
siete esferas una esfera a cada uno de los tres planetas que en el modelo
de Eudoxo tenan mayores dificultades, dos al Sol y dos a la Luna, lo que
elev el nmero a 37. Aparentemente, las esferas agregadas al Sol intenta
ban dar cuenta de la diferente duracin de las estaciones, mientras que las
agregadas a la Luna favorecan la descripcin de su movimiento irregular
a lo largo delzodaco .

.:::.

Dos GRANDES SISTEMAS

55

Herclides Pntico, quien tambin estudi con Platn e incluso con Aris
tteles, introdujo la rotacin de la Tierra en tomo de su eje para explicar la
revolucin diaria de los cielos y realiz una innovacin en el problema de
los planetas cuyos movimientos se haban convertido, por entonces, en un
tema central. Platn haba sugerido una relacin entre Mercurio, Venus y
el Sol, estableciendo que los tres se movan casi con Idntica velocidad. Eu
doxo reconoci que los tres recorran las constelaciones del zodaco en un
ao, que tanto Venus como Mercurio nunca se alejaban del Sol, y que ste
era el centro de las hippedes de los dos planetas. Entonces, Herclides in
trodujo la idea de que estos dos planetas se movan en torno del Sol en su
trayectoria anual alrededor de la Tierra. Con ello intentaba resolver, en for
ma simultnea, el problema de las retrogradaciones, de las variaciones en
los brillos que podan asociarse con distancias variables a la Tierra, y super
manente cercana al Sol.

c,a.o oE l/lS ESTRELLAs FI.J1s

.
..

..

...........

FIGURA 2.2. Sistema de Herclides o "egipcio"

l .

. '.-.:

LAS IMGENES DEL UNNERSO

Dos GRANDES SISTEMAS

Este intento de solucin se conoci con el nombre de "sistema egipcio" y ga


n gran popularidad. Sin duda, se hallaba a mitad de camino entre el siste
m:a geocntrico y el heliocntrico completo. No es posible saber si Hercli
des dio el paso hacia un heliocentrismo total. Se sabe, en cambio, que ima
gin un ter infinito en el que los astros estaban suspendidos, en lugar de
estar enganchados en esferas, lo que poda disolver la esfera de las estre
llas fijas. Incluso supuso que ellas constituan otros mundos cada urio con
su propia Tierra, tambin rodeada de una atmsfera.

deJ.91.!ili:V-eJfU Ynf.e.s.ario,.mj.1'?9.Q.. Por eso, en la Potica, Aristte

56

2.4. UN MUNDO DE MA1ERIA Y FORMA

!,:g!!!ll92.4..ttls,Jt???l:f}::fundador del otro gran

sistema de la antigedad de sumaestroPlatn,prnvo.. desustituir.au

isIOOlisin enw.la i<s'iiaissniblspor una \lJd . .Lo..re.1.t.a,ntgma..t!:!riArnmQ!.9005,_e.S. .t.sl)iltimas.:vinculadas.conJas

A La !.ufmte de filJlbas eraJMubstanda.


Aristteles, nacido en Estagira, Macedonia, abandon la Academia des
;
,. pus de la muerte de Platn y en el335 fund una escuela rival: el Liceo. En
su doctrina, la unin de materia y forma es el pasaje de la potencia al acto
y no constituye una degradacin de las ideas. El cambio implica el pasaje de
una forma de existencia en acto a otra forma de existencia en acto que ya
exista en potencia. Dios es la forma pura, el acto puro que permanece fue
ra del mundo de las cosas, fuera del devenir, y no piensa el cambio, porque
de hacerlo, l mismo estara en situacin de cambiar. Es puro pensamiento:
slo se piensa a s mismo.
Para Aristteles, la ciencia debe estudiar lo universal y lo necesario, lo que
ajegt:;puee ses<!e.otra m.s!ils()fa.@:oy(Jfi: sal:>i9l,l
ra).esJa c1cia.Ef>LXslcia,yapun,ta.als.,oncineyrtodeJas_pr..i!nr...s;
sas de las. cosas1 esmetqffeica, Jo .9..ue va ms4':! l<l..f!&co. Para Aristteles,
la tcnica nace cuando de un cmulo de nociones empricas se elabora un jui
cio intelectual vlido para todos los casos semejantes: mientras los emp,_mc

saben,sun,&<l}t_e.9P.l'?,B9fQJ,1QC_e.;t..!i!l_pqr,g_.,.lqJroi(Q.S.<;QI1Q.Cfficl_pQr
qu y la causa,. El emprico, a su vez, es ms sabio que el que slo dispone de
conocimientos sensibles, cualesquiera que sean; el tcnico ms que el empri
co; el maestro de obras ms que el obrero manual; las ciencias tericas ms que
las productivas porque es mayor sabidura .aquella que es deseable por s misma que la que slo es deseable por sus resultados (Metafsica, r,"98ab).
..Y.w..9_,gw,tl.socp:usrio:r:,.5._el g\le,_por nt\l.!.'.ale.za,.. se ..en
cuentra lo ms alejado de todamotivacin prctica. Cuanto ms cerca est
1

__,

,...........,,n.L."='"''4,.,:.....:.r:.'""a...,c,..."'";:

57

les nos dice: "No es obra de poeta relatar hechos que sucedieron, sino lo que
puede suceder, esto es, lo que es posible segn la verosimilitud O la necesi
dad. El historiador y el poeta no difieren entre s porque el uno hable en pro
sa y el otro en verso, puesto que podran ponerse en verso las obras de He
rdoto y no seran por esto menos historia de lo que son, sino que difieren
en el hecho de que uno narra lo que ha sucedido y el otro lo que puede su
ceder. or lo. cual l;.ro.S. !JiloJl.fi.f y lvl!,da,s1y_JJYQ.tQ!1;lLRJ.J1?
l:tosia ref1re mas bien lo uruvrpal,Ja htstona @...<;;m]?J.9J9Jlilr'.. 1kJar"
(Poeltca, 145a). Esto nos recuerda la caracterizacin que hizo Platn de la ver
dadea astronoa: una c.iencia que deba dirigir su estudio a ideas perfec
tas mas que bJetos particulares. Este alejamiento de lo especfico, este pro
yecto de definir lo cognoscible a travs de los universales definira en for
ma decisiva la realidad a la que el conocimiento deba prestar atencin: lo
re se.ra lo expliable. La aspiracin a alcanzar la explicacin se tom en lo
mas digno, y la busqueda de aquello que se supona que necesariamente de
ba ser as tuvo una repercusin fabulosa.

&W.t9tf,!1. n\;.;!9Aa a9iyid,ad se:!_socia SQ!Laj.g:im ,t;iJ;?..Q,,P.f;! rn


P:clllllent;.,Wl la Jp.Cijgl ec;lav:ISmo, pm:_eemplo; el conocimiento con
1st: en saber servus"P.reciso gue el amo sepa dar
l.Q!"f!L-tf?.PS.!2.<Jl9..'!1e el._EY.sili,,9per hacer. Es esclavtl.9_!!._e
!_ndo!t.2,1!1bren,r Eerte!lJ:?Or naturaleza_a s mismo sinoque es un
hombre de otro. El ser vivo est constituido p.. 9r cuerpo y afina do_deeor

l}!....,i.l.9.!!?.S..2.treisu:<?.i.!':!1.L,?:1.!

uerpo eso s lo meJ!d!;,_ellos, soor naturaleza esclavosa


ra ellos esktJmetid?s. al R.<2der de otro. El esclavo es guJgue puede d
_Eender de otr,2_y...eEhc1pa de la a:zn, n grado sufic_!omo p
nocerla pero no para poseerl<t_(Poltca, Libro Primero, IV, v y vrr).
1lPlt?n,Ja.de Y la maeria implicaban un tipo de antagonismo pare
cid? al del amo y el escNm'Ai:Istofale'.Tamatria'pur:;c1esrdd'iY
resistente alcanzaba, gracias a la forma que le era indisoluble, su propio fin:
tstgas las,cp_poean StU'!Pia naturaleza y todo deba darse de acuerdo
s_on una fin:ilict.<l._Estoexplicaia tendrda
pur de la t:crua, dos o_rmas_de rQDSK.i.miL\;.Q..11 ..QPj_y_os difuJJ!...Qn
. !.1)as ciencias explicitaron un modo absoluto de conocer que poda pres
cindir, o deba prescindir, de cualquier "prueba" prctica, lo que signific un
triunfo del discurrir lgico. t;J..p_f!:pt:::i..11 X l. qes"1'rollo de la c:iencia _ al des
P4t,rY.fWIl!ll!SQD.Qiffiiet0fct!,'[g5i"i.}"aj::,

axti1lciP.iiwf;1enc1a

so

'

\;Q.!l,.t)Jy;2,.g_t,h,c:h,2,.gn r.Vi2J,!jco c!.!Q..!!.SQ!!Jecen Jg pal,_ Asi


mfla49A.flelJ._g.l2..Y..!.I'l. l,mge_de_la"esclavitud se prod_!!jo una yor

:.
I;\!

lli
li I

DOS GRANDES SISTEMAS

LASIMGENES DEL UNIVERSO

58

s.epar,!ct,9.o..Jnml . t.:qj_g9_r._Y.-!:m2.A.!..I.ezs.;..<:!2., 9
lLQ educad9s e R.1.'9QP,::t. me.cs<>s. s il.Pt;P.9J v1?I1 e. roe

. ,;=d , as tiles para volcarse a la construcc!.9ng....rogtms>!?


=;&2w9h;fa"it;i@;4iJ,initB(Lilley,

Aristteles, en una somera historia de la filosofa incluida en 1 pera


parte de su Metafsica, hizo un racconto de la bsqueda de los pnnc1p1os a
ex ltcar lo
partir de los cuales los pensaoes. anteriore haban intentado
(trmm
esos
en
realidad
eran
causas

pnnc1p1os
real. Consideraba que
veniente del mbito jurdico, atios: autor, responsable, culpable). Existan
cuatro causas: la material (la materia prima de las cosas), la formal (la for
ma), la eficiente o motora (que mueve, engendra, te.), y la causa final (que
provoca y da razn de ser a todo proceso: el efecto final, temporalmente pos
terior pero metafsicamente anterior, la ms importante de las causas). Todo
a los
r ue
mg.xt<>.S.t.!ms..grl_t9,j.Q.S..$.Q.P9..e;m un_f ta_nto lm
_

lo
}nanimad
s.
As1
como
exista

c.2..

!filados

p...f.i:lIDR.Yin\iJ,'1,t9.WL'lroi!Xg_@t!Y"A.!!J?J!!roiMW..,P..QLel.$;J::PIU,entQ,
@QA.l ajma racional dirigida a la contempla,qn,JP..d.di!.Im.tm'llle..za..es.t
ba regida eor !da: cada ser osea un modelo y cada echo una ler,
!.-?.Ell: me<:_1c1smo atomista, y r eE!!I Decnto y eQ.4.l!f
po, Aristteles critic la_J>.retensin de explicarsJ. camb f...l!.
.
.e!ia.!.Y...UtsusiV,!!!l!l.!. :._.
No es casual que la rama de las ciencias naturales que mereciera mayor
atencin por parte de \ristt!'Es fuese la biologa, cuos texto cmprenden
ms de una quinta parte de su obra existente. Las criaturas vivientes y sus .
partes le proporcionaron una evidencia mcho _maY_or del papel de las for
mas y de las causas finales que l.a de los objetos marum.ados (Lloyd: 177, P
171 ). r,:_ J.}lp!gi9.9 (ci.eJ!qs,: f). g2:ng,J?J;>9!!!?J".!8!..
I!racin entre el conocimiento de l_erctic.9.Yle!!S. ac_:!.ratti_s
aw.,J1;<.Bll91!QQ. 4.!1ll.c!Jfarens,!ltf.e.19J!9.U1:Q!!?..m!.12.! Atot
eran naturales. Concebir la naturaleza .1E a!go i.ajuutll!!l...entQ.jll
.gni'.Oso;;,-er"
J_eyes,...era 1 concepn eranos
d
i..ila..f
..m:Rgon e\. . naturfil!1tle.e
tratabcm f!do..
materia,
ubordinadaroi.:tagP.rnf1
jinesdidosala
stt...!?J.!".!..5!!S.:Efr
sclt
':'l
:fiifQ..f2

nos
los
se
encontrapJID
.
en....
E
,c;
>. .$.Q_Q.S:Q
artos.
dicqae
rringt}>U
mo la materia frente a la mente y como los esclavos repcto_c! \1$.JROS
1957, m).

P!

hlexorabieen

(Farringtn:;19i('pi,:'"i4iy'iifay. :. :. .. ,: ..:

59

2.5. UN UNIVERSO CON DOS REGIONES Y DIFERENTES LEYES

Analicemos con cierto detenimiento las ideas aristotlicas del universo de

-icifUeiefl...iaastroomfaen1l'lliiCiV'tidas. . vao:

trcrasFwmap0rercqac1a1resa1a<1a<r:Efv!
s1,e Arttes un univei:,solleno de materia donde el vaco no existe;
e5adory, nq_tj_vtfrior,:.:a" dl universo t!,!.
a,, ..P..osgg,gg..rgn.ts..P.!WlWfUJW'S'\lQi!.d..w.ete

rjg!s1YP.9.!?lm.ut.P.mY.w.g._4.!Ptg9JiJJ12t,Ati!2!mM<>.m.sQ_Q.!BfIU.

.}2!i!E.S?.8::.:.!!! la!6n u.J?_r.'!:rp

.!2Jun:.ha regin sueralunar c2tiene ocho caJ?razones homocni;;s,


e, e.. ':!I '..f..ori:1:;2_deI_!Jas .J.l fjjs, J9-sm... Q.R!m!1 L2..l.Y..l<!.I!J!ll..:.I2t>. .g:fDITID..aiftntic;.dis
tanci,d Tier:i:a Y:'mall_:de_s,u_cscara,do Jm,ni ewMJ.o ni
ti!!!!>&:'est" el motoinmvil, acto_puro, que ha movido al m!lildO des
de. siempa que es absurdo pensar q1,1e por un tiempo infinito haya sido
impotente para mover y luego fuese capaz de hacerlo por otro tiempo infi
nito, porque no es posible que algo est un tiempo infinito en situacin con
trara a su propia naturaleza (Del Cielo, 11, 6). Jie dios aristoJ.lic!) no gobier
U el rh.!;!)dsde '!Jn!..eri()J sing.LQr. hnpulsa la esfera de las
s.!ij,.c!1X Jl!OVento se hade S!_urno y as
ja_mt_,,.hta ar .!.PQ_n lun Y. etOJe enefmi

42.YQJoo.,._.o.,g,ss\lS!l9,)..,$.:Jlf.9E...9919..,.}tY.,.!!

transmiten el movimiento.
En-la prctic;;,Arist6tles utiliz 55 esferas para explicar el movimiento
del Sol, la Luna y los planetas (Metafsica, XII, 1073b1074a). Este agregado al
modelo de EudoxoCalpo se deba a cuestiones fsicas, ya que si bien to
das las esferas adjuntas deban hallarse mecnicamente conectadas, el mo
vimiento individual de cada planeta no deba transmitirse a los dems. El pa
pel de las esferas neutralizadoras y sus efectos eran los de compensar los
movimientos de algunas de las esferas primarias con las que posean un
eje comn. Slo la Luna no requera de esfera compensadora alguna: "era
un sistema en extremo ingenioso y por completo disparatado, incluso con
los estndares contemporneos, lo cual queda demostrado por el hecho de
que, a pesar del enorme prestigio de Aristteles, qued rpidamente olvi
dado y enterrado" (Koestler, 1986, p. 42). Yl.c!o en l!t_gM,M!J.a c91
rpql9._gMistQ!Af'!..fW:!'!9..ada ep sus_puntos fundet_te/lo.fueron
- "'- ...... -- "
rescatadas.las.esferas. mAs m:iportes. d,e s4, it.m,

Elahmar,Y.PJID.:\it.wJ.iqr.l..s2mtlfuY..Jlsl!P.a,zQ.Dco

r2.n9i.!u.!1JID.,.i,!l.!!:eJ!.g.de ,.s:!Jint_g.J?JmMtQ,Q ..quin

60

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

t()J:.filC!a,,1,& wmpois;i0n .:le . las estrell% de los,pl.meta, del Sol y de la LuR..g._g_iteLQHQJill>Q,_J;st .temtq,rrt?Jos".g.1.SPt:.ente,.FQ. pqe

pgs.o,gs.jn{:QtJ11p.!ilileYn..mgickl.gnJJ..,,1t.mYimir!lJ:9..};!lmltP
fecto, es eterno_. sin p.riniilirnifin;cirular.
EQd;nllllilo sublar, en ca,mbio, encontn.mos los. cuatro _"dmeotos"
.'4e. m,pd.Q.f.&f 1.14.l.P!9Yo.q1f p19y!m.ien!.Q,.! orgen<;:i.n.n,turnl,
gesde_tl.!bajQ.,.ebsolto_g!v_a.9:2..!!.l centro de la Jier;.t hasta la cscar
lunar sera: tierra, a_g_!!a, aire y fuego:.'.!22...!!e:lllf:nt2.e a ir ,-l}Jyg
natural lo ms re_idamente posibleyp_or el camino ms corto: en lnea rec
El elemento ms pesado es la tierra y por eso todos aquellos cuerpos en
los que ella predomine caern, buscando su lugar natural que es el centro de
la Tierra; cuanto ms pesados sean, ms rpidamente caern.E] fueg
contrtjo,. seeleva_en lilea recta.buscando su lu_gar natural en la Eatte ms
alta de la regiRsublnar. En Del cielo, Aristteles imagina que si la Tierra
fuese colocada en la posicin que ocupa la Luna, entonces cada una de sus
partes no se vera atrada hacia la Tierra sino hada el lugar que actualmen
te sta ocupa, el lugar natural del elemento tierra: el centro del universo (Del
cielo, IV, 3).
for !9 tcl!!t<> E!J 19y,rnintcu;!E!_aj_qiE!L9Nt11?.Q ..!lJ.tArngi\iQ p_9r, .!UW.<; E!
s<lria _ybicain en e spacio, lo.que.ire_vinp.tla on 4J.. fonna esfrka.de.Jalie
!"!.:J-JE!p. qu Ia <>.1:1,'IP.?.- gtP..n_fgtm_ll!!AJ.tjp:1_i;ep_c9 4 !!9
La idea acerca de la redondez de la Tierra no era invocada por Aris
tteles debido a cuestiones exclusivamente especulativas; tambin poda sos
tenerse a partir de ciertos datos observacionales, como las sombras circula
res producidas sobre ia Luna durante los eclipses o la variacin en la posi
cin de las estrellas segn se viajase cambiando la latitud.
Los elementQ.,Jl diferencia de las rces de Empgocles o los tomode
DemcritQmutan unos.,en otros: s(;mcoguptiambiaILPJ,lclext
11\elfeto;, al nacimieytto! a ]a decade,.ngu a)fkmuert!: Nq_pue
<!!l YI'!!..S.J?Nue 1C> que se olJery_ E<S4!? c_1. 1e!E_Q sim_p!e se_ dj
. suelve; por emllli!,_cuando el f;hlASe,evapom..y se transfotros.L<tlre, fe
nmeno que Aristteles describe como un pasaje de lo caliente a lo fro
donde lo que se conserva es lo hmedo. Po:r_!<>_j<IAt<:i los ctterp_os J!.$fil\.
sgmftqJ_gt,!'.ill.Y. 3:!.la_ _geJ;!rc:;J(m, y cg.m_o. P PIJ.e. !l<!LQ.
19.).<;Q,t(}I'eo nte _o)rornerpp _gue no sa .un .elemestos{Q_o
i. ..Lr.}S..!?,.}:10,,.,!?.. g!r,<>.JDel cielo, III, 6). .!:..Secin es el
r. La caracterizacin aristotlica de lo material es ms inmediata aun
que menos sutily especulativa que la platnica que lo asocia a diferentes
propiedades geomtricas, o la atomista que lo refiere a estructuras fsicas
indivisibles.

'

DOS GRANDES SISTEMAS

61

LY,8.1..Ari.s.I.<!t!. r.!init2.Yi\.9':1.,c!. JQ..s9n<1rio no,


cntQ.2..Rs>S.ffil..istir otrQL1ill!!1Q.9S donde se hubiescY!Illllil.d,Q.Jiem,
agua, e4 esfP! de}<l: una, 11() slosUy!d 1 WUrso.en dos gjq11es.<:on
!:f=!pt;!:!iera;;;;!

t'n

.lica s:
tani.biehecicie_".T;;,,.,," ,,= .;
.... .,.,....QffiL=.,.,.. ,, u'=>u==="Sl!:!t...,tl'es hB.Ql!..PJ?.S.s!.g_g_1.QVJ,l!,llffi9.,,,,
los sublunares que son re<;,_tilineos hacia arriba o hacia !baj.lru'culrn
.p.rsl@. J;i-I.l.,J:;QO,rs..p:;tq,_ qp..p:wJ.tP.:.tf.!!Utt.<u,kl.w.,jvrgo,.plelo
JID. qJ,ernodiyin.o..YR<>r eso E:S esfriso, .ajgo 91.!e.E,m.naturaleza se m11e
ye en cr.r_ulo. As, los movimientos rectilneos sublunaresaturalescois
ieiile..9_nAer1"..__al ceng._g (segn la pesadez o liviandad)
ci.tollares_sup.rruwares en un desplazamiento a.lrededor de l. Lo notable es
<!:le el movimito etmo der slo es poible en la medida en gue e?(is
taun1:ro COffi.E_!.l:eStO de up_ement11(tietra}.jmperfecto_y_u!O al C@l
bio: es necesario que algQ_permAilezcaenrepwo en el centrQ.prl cuei:poqge
t.eYQlUQ:i.-;.....J:f;!!'1tq.tJJitjst<!cJ.J1!!",.PM.ijpem1cID!!egp_elr.eu
!!QJDef cielo, n, 3).
El .i;;.P.s.ID.Q._('!_filIDP1c.9ID.9.,!tl.$.!J1Sl dey_ni&_y_Lll.!im.11,_tm},ig.
c.!YJ.g su J?JISible creacin. La materia es la infinita posibilidad de los contra
rios y es permanente; siendo imposible un nacimiento a partir de la nada.
Su permanencia se da a travs de los infinitos cambios producidos por el in
finito pasaje de las formas; y la forma es, a su vez, la especie inmortal inse
parable de la materia. El cielo es eternamente igual a s mismo ya que en l
se presenta la eternidad de su materia y de su forma: el ter inalterable en
movimiento,,JrnIDQ una finitud e12.ci&f una infinitud temporal.

2.6. LA BSQUEDA DE LAS CAUSAS

La teleologa de Aristteles conduca a un estatismo, representativo de su


propia concepcin de la realidad social. El dinamismo histrico le era inad
misible y, al igual que la realidad natural, ello responda a la naturaleza de
la causa final, siempre idntica a s misma. En Aristteles el mundo natural,
a pesar de su continuo devenir, no posea una historia debido a la constan
cia de las formas que haca del cambio un fenmeno de ritmo eternamente
igual; algo similar a lo que suceda en el mundo humano, donde lo impor
tante no eran las fases cambiantes de la vida individual o de la vida de los
pueblos, sino el mundo humano fundado en la permanencia de lmites fijos
y con cambios en formas que sustancialmente permanecan iguales y some
tidas a una finalidad (Mondolfo, 1971, pp. 114115). p tlfornJo, JSl J_vj

ti

62

1
1
1

'

1
'

;
:r

}'

l
,:1
: :
.....
!., .t.

1 .. ,.

! . :;

': ?i

Dos GRANDES SISTEMAS

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

;nE!t:re.d..pf?114Ji de los movimientos celestes, Y. eso explicaba la pretl!l


sin
oor dar cuenta de las cuestiones
mundanas
a
de lo .
aconteca
_..,..,..,.r..,. . . .. : ..
. .. .. ..
. . . "' partir
""'''' .. gue
.
en.lq_<::Jf!lQR;JlrnJggia,..
De siemppse h<!_notadoque las.rajaridade&....en.lm.oviroient0de
lQLJl'.9..P\WdnAl?.PS!<!!S..l:..QHJ;.g,JNiQfl9,.,.prn(;l.uci4.el:l.la.TIqa. Laal
ruta.sl:)(?J!1.(9(LtrJ.E!Jc;_i9I.!_<;9.n,!'&.i.silslJ...wi; cuando el Sol pa
sa por la constelacin de Cncer, en el hemisferio norte hace calor. Si el mo
vi,n._ntQ_ dJ .;;trq .t11_ <l r<:l.!ii9n deda con las estaciones, con los
!l_?S. delos "'..gtcl_ls/,_i;g13} S9?...1.!le.,_pgr.m,!tJJ<.!Pf!c:l
!;te tenrll con l vidc1 _de c<1da, llombre? Precisamente, era el frotamiento de
c.]i.i de las es,fei.seiifisc1;s.9#Sll;_;f:;m::i)!"s de1
cual, segn .Arstteles, Js.. R,rpos_ celestes producan es,tos_ ciclo esto
c,arn!?!5?.s.e1"lJ.Ti!! Sin la accin de esas fuerzas exteriores, la regin sublu
nar sera esttica. Pero en ella nunca exista la calma porque el movimiento
de la esfera de la Luna perturbaba la capa de fuego situada debajo de ella,
la que a su vez afectaba a la regin compuesta de aire y as sucesivamente.
Estas perturbaciones constituan la causa de que los elementos no aparecie
sen en su forma pura, no obstante la clara preeminencia de alguno de ellos
en cada regin sublunar. JJ.J:fil!mn,_gR!Q_JIJ..QY.!illtQ1?..Al.d.eJ;tse.ha
l orin del cambi de cas_!!9la diversidad gue _poda observar
si=:.i=:1.tfeiJg_ que estaba s.rec:h.rtt Jiga !.':<?;1Il,P.lejg_
!2n.rr,uc ..d.e. Ar!tteles' q_e ifl.!!1.t.a. X!n.U..l"r losfenmenos celestes
rnn.l<?. ..ti! A y_s la pr!!diccin de la posicin_ de los astrospda
p!'e,de<;se el fyo !_. prP.!fli. 9.:.e l_.i._ S()!C?jttffitj:11, as como la. as
_tre>e>a natural deb_prede<;!:[_l..P?.n,:'7.4t1Jsg:_!1 Ptolomeo, quien
unos cinco siglos despus, en su Almagesto, present ltronomg antigua
en su forma ms elaborada, fue igualmente famoso por un tratado de astro
loga judicial: el Tetrabblos. Entre el nacimiento de Cristo y los cinco siglos
posteriores, como tambin en los finales de la Edad Media y a lo largo del
Renacimiento, la astrologa fue considerada una importante gua para pue
blos y reyes. A_pri.ncipio.s de. la Edad Media fue,:parcialmepte suprimida pnr
lJg!J_at4:lY9.c;ll.J.Ml?.Jad h.Y.m@ pa_qt. !?1i<.:9gr..l J;>jen, ..p.eco.J.ugg9
fue retomada con fuerza. Tycho Brahe y Kepler, notables artfices de la as
tronoma moderna, recibieron importantes subsidios porque fueron consi
derados muy buenos astrlogos y diseadores de horscopos. El propio Ga
lileo haca horscopos. En 1609, por ejemplo, incluy en un mismo escrito
sus descubrimientos de las caractersticas de la superficie de la Luna y un . r:
,
.
. . .
"horscopo para Cosme II de Mdcls, . . .. .
A#!QM entba, p_s,r lao, con la naturalep!rfecta _de la ca
s pnmera, s1em.,.R:i;j9.._n!_Ka ma; por el otro, a lsiclAc<m'

s.s

63

bio__g_m.un<;!Q_.!?.!.r. Su rechazo a un regreso ad nfinitum de causas y


la nes1dad de detenerse en una primera, a la vez incausada, provocaron
su 1:ottca a lQs atomjst_que cin,Ea!?AAxifilfil!Q.li.rn.!L4J_movimien
to,,en. particular a la idea?!..un!l!!'finita qe s.Y..Jt9?-l1.P:mcrito. Y es que en realidad el prnner motor aristotlico no lo era en un
sentido cronolgico, sino teleolgico, como fin y razn de ser de todo el or
den de los movimientos csmicos, en cualquier instante y en toda la infini
ta extensin del tiempo.
Sin embargo, Aristteles debi reconocer que en la naturaleza, tal como
scda en s prpia sociedad, existan fuerzas irracionales, puramente me
carneas, no finalistas, lo que ficult la aplicacin del principio teleolgico,
que hallaba su terreno prop1c10 en el mundo de la vida orgnica, animal y
vegetal, al.undo de la materia inorgnica donde pareca reinar algn tipo
de detenrumsmo (Mondolfo, 1971, p. 106): existan otras causas adems de
la causa primera, y, para la inocultable alternancia .de fenmenos en el mundo sublunar deba, entonces, recurrirse a explicaciones deterministas y no
tele o lgicas.

:=-;.;f:r:;!;!i;;;r::e.edfe;;E{;;_pJ;ptLaj

!Qi'.f.eb,..S.l:!!.XtE;
cesar..cll_a,c;ci.D,.stl OlE!XP...d!?ba retgnrnr...fil1t9:.dQ_natur9q.
La admi1n de dos formas de existencia, en potencia y en acto, consti
tuy en Anstteles l_a base de la definicin de movimiento y la razn de
ser de su propia realidad. En este sentido, su concepcin surga como res
puesta a los problemas planteados por los elatas: el movimiento noera un
pasaje de lo no existente a lo existente, sino un cambio en el modo de exis
tencia: el pasaje de lo potencial a lo actual y, en consecuencia, poda ser pen
sado y conocido. En la propia distincin entre potencia y acto, Aristteles
crey haber encontrado una refutacin a la apora de Zenn donde se ha
ba pretendido mostrar que era imposible atravesar un espacio de infinitos
puntos en un tiempo finito-, sosteniendo que era posible atravesar un es
pcio infinitet divisible J:>Otencia pero finito en acto en un tiempo fi
ruto, aunque infinitamente divisible en potencia.
i .J.,S,l}tt,!i
com
.is_te!es el mundo sensible
. A.El
. :r:'lid'.ibl
v,,.,.'..,
.. ,.
t
f
tg__d

r .,. ,., .... ,.,.., ,_. , , ..,. . ..,.,.,.,. . ..

dr:;::iif::,r_;!jf;!!!!:;f\!:-

.!MsLa.s\Pl,.!a_dofyii,.1ili;.ij:ii{;;:;
__
!;. l!l!!g- !.!<:!! ; .a.sry,!.r.l_{,q1;1o__q ! _l;U)
e.n.t?.LffilIDQJ..{'J9$g.J9.g.i:1,1.QI.\\!l}.P1@cJ..Q J!$}fr. fl:!\e$t_$, nmu
tiL, . nS.Q.IDl?.9.1.g5?p,}'J!\g_v.,m,gnt.R, &sta a,gividad. terica eral aj aJja

DOS GRANDES SISTEMAS

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

cambiante, la ms alejada de cualquier trabajo aI:1;\.\.'Ls


del mundo
da
1.':',.,..... .: .. .,. ,.. _.,.,... ;... ,... .. ,;, , ,.,
..."t,_
m,<1Rilit9D.lnQl:l,.SA9A'!.:z;:m"J..1q,Joiw.Q:'.q1iS.pPr.nura,,1s
..l4._f_PJWJbgr.f1gp,.)q?.,lf\Yt;,Q!.Q!'.}i'.l.1'llimil.. htQnJrn
dos.,p.o.i:.mp$_q,,_e_lQ_p.r.imJPJi,.P.,Q[qu.g_sden<;tiiS..UQJ:Si:ahm..end.e.r.e
zadas a la utilidad. De ah que una vez constituidas todas las tcnicas, se des
cubrieron las ciencias que no tienen por objeto ni el placer ni la necesidad. Se
originaron, en primer lugar, en los pases donde los hombres gozaban de ocio.
Potesta.,caznJas.matemticas.nacieron..en.Bgpto.porque..en.es.e.p..ae.iue
c;c;ms.eido_el_ocio .a la clase sacerdotal.J .. J pe comenz a bu..!;i:gg_!;i.
R ge gmojpliento _tan_pronto.se hubieron atisfeciloJqQ)).sJ!;l!:!.f!.e.sjqa.Qs
<i.l.t:'lW.Y1Qd,QJP J.eJiiX.Q.a.l..l;gnesJa.ts.ls.olaz , [ ... ] Y as como llama
mos libre al hombre que tiene su fin en s mismo, y no existe para otro, as de
cimos que sta [la filosofa] es la nica ciencia libre, puesto que es la nica
que tiene su propio fin" (Metafsica, I, 98b, 982b ).
)?.,qg)c! c:i1:?I1I!,JJ_ac,i.Y .,ge,s.ml,],a,s. Ipc:i:'l.9,J:qm9 r19$JQ_e_xpli
!t;i!t:1'!ut:ed"f;{;e:}1{
'-l.----

;:lf
.- _ , ., -"-- --- .. ' .. '

.-- , --"--.,.,

'p ''

,. ,, - .., ------ - '' .. - .

1:)yl?.t9I.P.1J!S. _q1:1;nS.!?!ltrr,if.':9f\r,).t9Y questa tqyj

seun.v.al.or,a.l9,s..oj9s..4el.50gi4i!&1J,,2c:j.r.l.PJ:?.q1,1.J;:i, .. te.oi::a.m:uy .raramen


t conduioa une, utjlkaci.n p,r.ti Por eso no fueron los egipcios, que te
nan que medir los campos del valle del Nilo, los que en realidad inventaron
la geometra (ellos slo la originaron) sino los griegos que no tenan que
medir nada; como tampoco fueron los babilonios quienes, en virtud de la as
trologa, estudiaban y calculaban los movimientos planetarios, los que idea
ron un sistema planetario, sino los griegos (Koyr, 1978, p. 384). l'aml;>lp._
hMfiM,9.RJIV 1 9,;ig.r dLspJsi? .4. Ar!}.tJg;, .h<!sic1. tAA-- 9 !J.iggm5x,s.mtc1...n.l!Mf..tj'9..,qJJe .y<1..1)9 ..mmI)..1iiQs.c;Ie.bi<:io.a.qeJJ:lS
c;iencias licadas yla tsni_sa haban,SYffiJ)lido su tarea. N9_filaJ)_tg.oi.Po
g_U:iy.!!,D.!U1!i4itR-!<!.hr;,r .l!!.XiruLl!\<:.erJ.tera;.p.a.t.eso.se
d.e.t_yg__e.lprogreso I!llterial y existi un anhelo de estabilidaoestler, J2,
P 37).1?,<;.\t.,.ts_qf.9f:!i;5yyj.!mWEQ,PJfM,q:>.m,0...e1 natural,
et1.Qos.,Jl<U;.t.in.4itrc,lcli\$.&9Ati.Yi<;!A.4.YJy,s c:U!int..'.,..y,_s_u 1.AC
r

Jriz9rj.o....qtf.Q.QQ.Gitn.i,J:nt.9Y.ill.g$g_td...liAg.

El menoii<:U5!ieg<;Lhacia hHW!iX!dad m,<lual tu.Y9din s.._mbaz:g12, eI_l.)a


argaj_turLclaramente mucho ms que un oficio manual t!.I1!;gpcJ!hfs_qilli1L_p_.t.!!P.9:!t..41,gQffi.EctW(c,;1.Qtj.m!W.".ti
ca, aunque no de la esttica, rama moderna de la fsica que mucho tiempo
d'espus intentara dar un fundamento terico a la estabilidad de las estruc
turas. n G.reci31&i.!fil>2rcia y.J1pio,de la ar9.uitectura dus.:
Cl!.5A)l.!l.Ps.!!>JE:? rlJ,.Ci_xpc:i9.oo),,f.UtriJQJ!o:u.c;9_yJo..,exacto. La

65

escisin entre la matemtica y la descripcin fsica de la realidad mundana


constituy una de las ms importantes diferencias entre la ciencia clsica y la
ciencia moderna, aunque la antigua escisin no haya sido absoluta, ni en la
modernidad su relacin tan clara y efectiva como suele suponerse. El propio
Aristteles habl de ciencias mixtas astronoma, ptica, msica y mecni
ca, cuyos temas versaban acerca de relaciones matemticas entre objetos fsicos, aclarando que la armona y la ptica no consideraban sus objetos en
cuanto objetos de la vista o el sonido sino en cuanto lneas y nmeros, y que
lo mlsmo ocurra con la mecnica (Metafsica, XIII, 1078b). Pero el objeto ma
temtico, siempre igual a s mismo, no pareca en condiciones de dar cuenta
de la fsica referida a los objetos reales y cambiantes del mundo sublunar.
La dol+inl.. aristpJJi<;fl.,de las causas condujo a esclarecer el tipo de pre
gunta a formular as como los trminos en que deba presentarse la respues
ta. Fue decisiva la distincin que l hizo explcita entre la causa material
que, segn sostena, muchos presocrticos haban concebido como el ltimo
constituyente de los objetos materialesy la causa eficiente de los cambios.
En.ciextlf!nti.d.Q, ..1?.lY..s_y.l._1;:g m.1>_.i,mp.ortfil:l.....p.QJ..qy_{\gg_t.qJ.JQJ1
bsqu.ea..pg_@JJY:Jt,Ae.,.199.nJU!tP,.!!Qe$UFlk'1!'.lcgs..Y. }Q$.S.l:l
c!q$,!J...@.n,t$. r),iyl.1PM..c 1:w,!'.:.J.2!l,..<\D.*kle._y_q1;mpi;sil:>le1>.d!'!
aH!9J.!l..P.i!f inters .tx..P. lim!Yf>
Dewey ha sugerido que el primer pensador que proclam que todo aconte
cimiento era efecto de algo y a la vez causa de otra cosa, y que toda existencia
era tanto condicionada como condicin, se limit a expresar la actividad del
trabajador al convertir un modo de prctica en una frmula (Dewey, 1958). la.
tQn.ds_ctjbiq l J?J;'II!,.a que SWl,'?, l dag.,sipJ. a partir de. la iJ:\terven
cindeLQemiyrgQ,.,quienhapa lograJ!g la II\ejor im!.tasJn_posible .d.l:l.9.0
qJ_ideas teniendo en cuenta la resistencia intrnseqtde la atera a astJ!lrlr
0

fue.9P.Q!Q.QD.trtP'1t.mf9..!11).Y..f2!...P..'.fo@,..f.tn..Yo

la.imp.osibilidrl.d.4e.un.w:di1tfgwGS:?h1.f>.Qmi9..s;l..rlJm!n!!9.._,pU:il=t;Jl
bio,n.A,:4.,t9.tl$. b!n2igns... 4..mtw..Y,9mtAffi\m4s.o_mg,<;!!etJ.''
p,:ovPX.9nl.i!.9ffll29JPksig!L4.E.li.e qum.ra.E
tibles lo univef!!Y...jgC?1:1.! P.1:i:1.1.:X.J:\i;;E':11t,. :P..1Al.m:'.2!.J;f>!!:
trol.explicativo..p.ene.ne..o.a,,.d19..!i!.t?.,,.Jg_,mEIDQtL1t.nJ2!;,,!;.9.!!.9.,.l<!
mat.ij'Y.!.?.Q..Q!.eJqgg" 1.meJif, .qRqntJm..me>. ge .ii?.ptjn:ter5
.w;,\\$. Aunque no se adhiriese a alguna explicacin particular, la bsqueda
generalizada de las causas dentro de algn esquema explicativo, el que fuese,
marc a la ciencia. Ya hablamos de la condena de Platn al hecho de que se bus ::
casen movimientos perfectos en los cielos, sta, pensamos, fue la condena de '\ 1 ":: "

Aristteles, muchsimo ms importante, efectiva, duradera y vigente.

3. Los MODELOS DE LA ANTIGEDAD


3.1. UN MODELO HELIOCNTRICO EN EL QUE
LA TffiRRA GIRA Y SE TRASLADA

"

ARISTARCO DE SAMOS (310230? a.c.), el ltimo en la lnea de los astrno


mos pitagricos, imagin dos movimientos simultneos para la Tierra; uno
rotatorio diario y uno anual en torno del Sol. El movimiento de rotacin
se cumpla aproximadamente cada 24 horas y daba cuenta del veloz mo
vimiento aparente de las estrellas y planetas de este a oeste a lo largo de la
noche, y del Sol durante el da. Para los planetas tambin supuso un des
plazamiento orbital en torno del Sol cuerpo en verdadero reposo que,
sumado aj. orbital de la propa Tierra, explicaba sus lentos desplazamientos
de oeste a este y eliminaba lo "antiesttico" de sus movimientos retrgra
dos, tambin aparentes. Este segundo movimiento terrestre de traslacin
orbital tambin explicaba el viaje aparente del Sol a travs del fondo de
estrellas fijas y tena una duracin aproximada de 365 das:

ESFERA
ESTELAR
ESTACIONARIA

$1

s2

- ... _

RBITA DE
LA TIERRA

FIGURA 3.1. Movimiento anual aparente del Sol respecto de las estrellas fijas

debido a la trasladn terrestre


67

J'.1
_.
..
,:

1
1

LAS.IMGENES DEL UNIVERSO

Los MODELOS DE LA ANTIGEDAD

Cuando la Tierra se desplaza de T, a T, a lo largo de su rbita, la trayecto


ria aparente del Sol sobre la esfera de las estrellas, o sea la eclptica, pasa de
E, a E,. En consecuencia, CO!l_Aristo rlJ.ffi!!Qo.:.'. wmeta:..de\:IJ.2.,arse
clpeqwde orbitar en_tQqto dcl So!Y t.ambin involucraba a la Tierr_a.
. .f2PE.!tffi9.SPe .f9g_gn111.qs <!#S!l!t4, .Un i;iQ .prgpl.n'"tw
nmico lo constitua_).EH!!1 En la figura vemos la paralaje anual de
una estrella:
r

mundo, segn Arqumedes, la cifra de granos de arena no superara los 1063).


Fue as como Aristarco inte.nt_fil(Jilicar...(.en forma anloga a como lo haban
hecho los pitagricos defensores del sistema filolaico)2or 8_U no se obse!
yab!!.!;!!:ar_tlu diese cuenta _del myirnientQJ!llrnlci,JJif.fft.:ll

68

69

1'falR5:_2k.!Y_!<.?!!,.J,trnY.fJP29im1.s..P..<?A!!,s...!lLiQfifil-

to. Et<.>. m.<2.fuJQ q;g!l_<? !JFiQgip glQ.mtwci osi.drra Copr


1,lig !l !'.!Jl}9. s.'!. PJ9P,ig _!!.'?1 !A!t..<? IA_ xito, Recin en
!g! .9:P.}1::1::tT!ajsgr!Pc!!alj_p1:1Q!

tr!i,qJ.

Pe Aristarco slo se conoce un pequeo tratado denominado Sobre los


tamaos y distancias del Sol y de la Luna, en el que aplicaba un mtodo ele
gante e ingenioso para calcular la distancia del Sol. Su sistema fue bien
conocido, pero no tuvo seguidores. Segn Plutarco, propuso esta teora
como hiptesis y Seleuco (aparentemente su nico alumno} la afirm co
mo verdad. La sugerencia de que Aristarco pudiese haber pensado su sis
tema como algo meramente hipottico se corresponde, como tambin ve
remos ms adelante, con una suposicin similar que se hizo a propsito
de Coprnico.
Qu hubiese sucedido si en la poca de Aristarco se hubiese medido la
paralaje? Es necesario mucho ms que una irregularidad para que una teo
ra sea rechazada. Lo cierto es que con Aristarco este tipo de anomala actu
como agente negativo, pero a la luz de la historia devino una mera excusa
argumental que en un nuevo marco no tendra sustento. Kuhn sostiene que
en sus orgenes ninguna de las cosmologas rivales a la del universo
las
dos esferas de Aristteles fue sostenida mediante las argumentaciones que
hacen que en la actualidad creamos en ellas, y que no es de extraar que fue
ran rechazacJ.as por la mayor parte de los filsofos y por casi todos los astr
nomos del mundo antiguo. Durante la Edad Media eran ridiculizadas o sim
plemente se las ignoraba. Existan excelentes razones para rechazarlas: por
un lado, estas alternativas cosmolgicas violaban lo que nos sugieren los sen
tidos acerca de la estructura del universo, Por otro lado, dichas teoras no
eran ni ms econmicas ni ms fecundas o precisas que el universo de las
dos esferas (Kuhn, 1978, t. I, pp. 7374). El rechazo se vio favorecido por el
hecho de que un modelo heliocntrico tena los "inconvenientes" de una 'fie
rra en movimiento, algo muy poco intuitivo, y que adems implicaba su
equiparacin con los cielos, los que ofrecan un espectculo constante er.1 con
traposicin con los cambios permanentes registrados en ella. Esto no er_a pro
blemtico en el sistema aristotlico con un universo dividido en dos mun
dos, con leyes y movimientos diferentes, a pesar de que slo pudiesen des
cribirse los movimientos de los planetas en una forma muy compleja y

oe

FIGURA_ 3.2. Paralaje de una estrella

. Si el eje de la 'fierra posee siempre la misma inclinacin, entonces la posicin


aparente de la estrella sobre la esfera estelar debera desplazarse cierto n
gulo durante un intervalo de seis meses, y al cabo de otros seis meses regre
sar a su" posicin" original. Arqumedes, el ms clebre de los matemticos,
fsicos e inventores de la Antigedad, conoci la obra de Aristarco y la qi
tic. En la introduccin a su Arenario (llamado as para refutar la tesis de qtie
el nmero de granos de arena que existan era infinito} refiere que para Aris
tarco, el dimetro de la rbita de la 'fierra en tomo del Sol era a la distancia
de las estrellas fijas, como la de un punto respecto a una circunferencia que
lo rodease (para una esfera semejante a la propuesta por Aristarco para el

._

',
:7:,::..:: '

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

70

LOS MODELOS DE LA ANTIGEDAD

roxim "E.':dl.? ?Aistaro, enta_d e el Sol, .s"f_ dscart _c_on10


si fuera un'femenoae feria; y laciencia acadmica avanzotnutante des
titPlaf:'va"'Eaoxo las }s
de Aristtees, hada un ms ingeni_?
-
= ., ';;ble artect:elfabrlto de e .. icidos ideado
Claudio .Pto
.f;i..e., . P, ,. . ,., , ,..
h
P
..
. . - ------ ..-------lome_,, (Koestler, 1986, p. 43).

.esferas

c..,..

3.2. EUCLIDES,

por

ARQUMEDES Y LOS CUERPOS IDEALES

EJpi:!odo_heleptim(a pytir_del 330 a.c.) seinici_con un r\!lYo.tipc;_> de


im_p_erio terrestre regido por Alejandro Mao, de guien Ari'?! f11. t,u_
_ii;. (cincia gtif:!ga nyevame se _puso en contacto gm las_ fun.t1;; 4 1
cultura oriental, como la india,_y Alejandf'S!;! CQn.yi1'!i,.<Lnls1111,'.o cultu
rlms imp0rtt'. En ellas fun<i,_ el _fy'Iuseo (una suerte de rama egipcia
del Liceo) y se logr un extraordinario desarrollo de la geometra, la mec
nica y la astronoma.
xunqe"elecadenamiento lgico de teoremas ya se conoca desde tiem
po atrs de hecho, la lgica aristotlica estaba inspirada en la prueba geo
mtrica, recin Euclides (III a.c.) reuni en un mismo cuerpo una enorme
serie de teoremas deducidos a partir de unos pocos enunciados indemostra
bles (los postulados). No se sabe con exactitud cundo vivi pero se lo su
pone posterior a Aristteles, aunque anterior a Arqumedes.
Aristteles haba sido fsico, bilogo_pn.dico. Em_p!ill_Jl!J
gica, a_ni.rtir de la cual se_podan inferir_enunciados verdaderos, intenJ la
explicacin de una eno1,me variedad de fenmenos ob,arybJ_gs. La inalte
rabilidad, elemento primordial de toda demostracin, tena que acoplarse a
un mundo con objetos sometidos al cambio. Aristteles se vio en la tarea de
mostrar de qu manera una inalterabilidad invisible, sujeta a la ley y a prin
cipios comunes a todos los objetos, poda actuar por detrs de la alterabili
dad visible y explicarla. Por eso sek .l1a_ tripy.i9,o_wu;ntod(Lemp_rjs;9 <;:_Q!llPsicin al teric:o mat1:.1tic(}qe Eucl.iq.eg_&q1:!fm:4kY'>llJe
enlug_ppstularntidades inobservap!es e inalterables par__lCp_JJc::11!_
mundo observado (como los tomos o las figuras geomtricas), 12rocecl.ia..JIDa
fzari.do'lasreafidades observables en sus componntes_e intentarn=!oJe2,n::}
fuitrelmu.ilOractonalmete;
lo. que nhplicaba
cadenade_ de
,
----
-largas
--
"-
dones y mantena lasnclu__ionLo mj.sp!ximasposibla,J<!,CQ,Sas,
tal como eran observadas.
"1<,1._yJi!i, n. cambio.Io i.mpc>1:ta,1J_x_siJ:!f11l9g>.:_is\:r.e.xpJi<trJs_n
tidades exclusiyamente tericas sinqu en el fondoJ hpie.Ji12:.c;:.Qmprnmiso
alguno con el mundo sensible. En sus Elementos (texto que se sospecha es
.. ,,

r_ _.,.,_

" ._,,, ._

, ,_,, ,..._,_

,r, ,.,,_,.., . ._,_. ;.,, .. ,,,<" .,r .. .., .. ' . .... ' ". .,,'" .. '' .. . .

. i\

71

un compendio escrito por otro matemtico o por varios autores), la_g


ae hasta entonces se haba constituido bsicamente en una reunin
d,,e_,.rgtqs em,Rricas para meftiro_dividirfiguru_,_fue r,eunida como sJ.!Il}a
deductivo. Se trat de un conjunto de 13 libros, la obra matemtica msin
fluyente de la historia y texto obligado para la enseanza de Ja disciplina
a lo largo de los siglos. Las bases de las que parte Euclides son las defini
ciones, 23 iniciales que a lo largo del texto se transforman en 118 (como
"punto es lo que no tiene partes"); cinco postulados o enunciados no de
mostrables (I: desde cualquier punto a cualquier otro se puede trazar una
recta; rr: toda recta limitada puede prolongarse indefinidamente en la mis
ma direccin; Ill: con cualquier centro y cualquier radio se puede trazar una
circunferencia; IV: todos los ngulos rectos son iguales entre s; V: por un
punto exterior a una recta se puede trazar una y slo una paralela a dicha
recta). Tambin se incluyen nociones comunes, llamadas a veces axiomas
(como "cosas iguales a una misma cosa son iguales entre s" o "el todo es
mayor que la pai:te").
En.la_gQ.IDJ.d.'E9f;!gs !W. se JQIDiL!trn.ru..LFc,Q_cg,rog_ tal:
las propiedades de_ las figU1'as y '!e los cuerp5>s se estudian como relaciones
intei;nas entre elementos. La razn, como instrumento, suple a los senti
... --=------, .,
--- - .. --" ---- - - - . .
d.E.! El mismo Euclides - subrayaba
la superioridad de la demostracin por
sobre el descubrimiento y lde la lgica deductiva, basada sobre principios
evidentes, respecto de la induccin ligada a la observacin y a la experien
cia. En la geometra deba trabajarse con cuerpos o figuras ideales en cuan
to a sus simetras, a su inalterabilidad y a su propia existencia. En este sen
tido, el contenido de los Elementos responda fielmente a los requerimientos
de Platn: "[Los que entienden algo de geometra} se expresan de manera
ridcula y forzada. Como si manejaran objetos materiales e hicieran todos
sus razonamientos con vistas a la prctica[ ... ]. Pero, a mi juicio, esta ense
anza no tiene, en su conjunto, otro objeto que el conocimiento [ ... J. (Y he
mos de convenir) en que su objeto es el conocimiento de lo que siempre exis
te, y no de lo que nace y muere en el tiempo" (Repblica, vn, 527).
En el universo aristotlico no se poda "prolongar" una recta indefinida
mente sino slo hasta la bveda celeste y, por ejemplo, el clebre quinto pos
tulado de Euclides, del que dependa una parte considerable de las propo
siciones de la geometra, era inaplicable o, si se lo aplicaba, era falso. Este
postulado puede enunciarse de la siguiente manera: "Si una recta que cor
ta dos rectas hace que los dos ngulos interiores de un mismo lado sumados
.. den menores que dos rectos, entnceslas dos
prolongadas se cortarn
del lado en que se encuentran los dos ngulos menores que dos rectos".

rectas

LAS IMGENES DEL UNlVERSO

Notemos que para el caso de la


figura, si el ngulo A es casi rec
to, entonces las rectas a y b, pa
A
ra cortarse, deberan prolongar
se "ms all" de los lmites del
universo aristotlico. Tambin
la inhomogeneidad del espacio
90
b
de Aristteles, un espacio clara
X
mente jerarquizado con un
centro, lugares naturales y for
mas de movimiento segn el ca
FIGURA 3.3. Dos rectas no paralelas
rcter y ubicacin del cuerpe>
resultaba incompatible con una
geometra para la que todos los puntos del "espacio" deban ser equivalen
tes. Por lo tanto, la geometra de Euclides exiga un espacio homogneo, aun
que Euclides nunca formul una teora del espacio en general sino slo
una teora de las figuras (Bringuier, 1977, p. 168).
Para__eoder lleg_(!! a .resultadoexpresables m,atemticamente, Arqumedes
a

:;s=;;$:;z_!:ai\

tcl:l.no_fuese eJia. P<l{.t formular lsleyes.dE:!_ la bal<!f!Za y laahw por


mplo, aQel al rern!s?fte busc31:r s!J:<l;Sj y al sostener la utilidad del
tratamiento con objetos matemticos a travs de consideraciones mecnicas,
pens haber descubierto, por esta va, lo que despus habra de demostrar geo
mtricamente por medio de teoremas. Esto era aplicable al clculo de super
ficies y volmenes a partir de un mtodo infinitesimal, esto es, empleando ele
mentos infinitamente pequeos; mtodo que, desarrollado muchos siglos des
pus, conformara una parte sustancial de las descripciones de la mecnica
terica moderna. .&qumE;ge@40 e! fun2ente>,9 ra,sq_g,uinassp).Rl4ntg.Jas hru}esde m.yst@S!.Yfun.Jl. \a,.,pidro!>ttica.estlegw<;l,q leys
. !1..EJm5!!!.<!.E:)<?.9!'!!rpos. Pero tambin, segn nos lo re
firi Plutarco, consider el trabajo del ingeniero y todo lo relacionado con las
necesidades de la vida como cosas innobles y vulgares.
'

3.3. HIPARCO Y PTOLOMEO, LOS MAYORES AS1RNOMOS DEL GEOCENTRISMO

Cmo podra entrar la astronomaen un esquema terico anlogo al de la


geometra? Si sus objetos deban ser los pretendidos por Platn, compara
bles a las figuras y a los cuerpos perfectos de Euclides o de Arqumedes, y

Los MODEWS DE LA ANTIGEDAD

73

refridos a idealidades y no a observables, entonces la descripcin tena que


dnarse de posados como el de la circularidad de los movimientos y ads
cribirse a las propiedades de las figuras geomtricas y sus "movimientos".
Hemos visto cmo para dar cuenta de lo observado en los cielos era ms
factible complicar un sistema astronmico que abandonar la idea de la unifodad de los movimientos y de su circularidad respecto de un centro ma
terial. En el problema astronmico vemos, de manera clara y pattica, la
lucha ms descarnada entre cmo se supone que algo debe ser: idealida
des y perfecciones, y lo que se muestra, se registra y parece ser: algunas irregulrdades e "imperfecci.on;s". La escisin entre la matemtica y el mundo fsico, aceptada por Anstoteles, Euclides o Arqumedes, poda ser supe
rada en el caso de los movimientos perfectos de los astros, como si, en lo alto
de los cielo.s, _cumplieran de manera inobjetable esos movimientos imposi
bles y prohibidos en la Tierra. La pretensin de dar con una descripcin ma
temtica de los cielos posea la propiedad distintiva de versar acerca de lo
inalcanzable con la mano, de lo constituido por el ter, una sustancia que na
die haba observado ni tocado.
Como siempre, los planetas seran los elementos problemticos para la
causa de la perfeccin, las ovejas negras de lo magnficamente perfecto. Si
se pretenda suplir el complicadsimo sistema de esferas homocntricas, en
toncs e deba ofrecer algn otro mecanismo armonioso que explicase el
movmuento renegado de las estrellas errantes. Cmo sera posible descri
bir sus movimientos retrgrados y sus peridicos cambios de brillo sin sa
crificar la inalterabilidad y sin caer en las complicaciones propias de un mo
del que ontenga esferas dentro de esferas? Aristteles mismo pareci ha
ber inducido a una reforma de su propia astronoma -y en general de la
astronoma geocntrica si atendemos a algunos comentarios indirectos. El
problema que le preocupaba era si las esferas celestes eran efectivamente
concntricas. En el siglo 11 d.c., Sosgenes invocando los diferentes tama
os aparentes de Venus, Marte y de la Luna sin que aparentemente pudie
sen atribuirse a condiciones atmosfricas haca referencia a un hecho que
pareca concluyente en contra de la creencia en un nico centro para todos
los movimientos celestes: la diferencia de tamaos relativos entre el Sol y
la Luna en los eclipses solares. "En una ocasin el cono subtendido por la
Lunacon vrtice en el ojo del observador contiene totalmente al Sol (eclip
se total)[ ... ] pero en otra ocasin, lejos de suceder as, hay un anillo de luz
ntido, visible alrededor [de la Luna], aun en la mitad del eclipse (eclipse
anular). Este hecho nos obliga a concluir que las variaciones aparentes en el
tamao de los cuerpos celestes, cuando son observados bajo las mismas con
diciones atmosfricas, son una consecuencia de la variacin de su distancia

Los MODELOS DE LA ANTIGOEDAD

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

74

con respecto a nosotros. Aristteles demostr tener conocimiento de este fenmeno cuando en los Problemas fsicos (un texto perdido), discuta las obje
ciones de los astrnomos a la hiptesis de las esferas homocntricas basadas .
en el hecho de que los tamaos de los planetas no parecan ser siempre los
mismos. A ese respecto l mismo no estaba enteramente satisfecho con la
idea de las esferas en rotacin, aunque hallaba muy atrayente la suposi
cin de que stas se moviesen uniformemente alrededor del centro del cos
mos y fuesen concntricas con respecto al mismo" (tomado de Toulmin y
Goodfield, 1971, p. 134).
Teniendo en cuenta que Marte brilla con su mximo esplendor en el pun
to de mayor movimiento retrgrado (aproximadamente el 1 de junio pa
ra el caso de la figura 1.4), era de suponer que, para entonces, se hallaba
ms prximo a la Tierra. Cmo poda este hecho ser compatible con un
movimiento circular centrado en la Tierra? Para ver cmo poda serlo, re
curramos a la exquisita solucin ofrecida por la astronoma geocntrica:

a
FIGURA 3.4.

Movimientos epicclicos

En (a) los movimientos retrgrados de Marte se describen como una combi


nacin de dos movimientos circulares. Uno es el llamado epiciclo, y su cen
tro se mueve en un crculo mayor llamado deferente, cuyo centro es la Tierra.
(Notemos que esta.idea estaba subyacente en el modelo deHerdides pa
ralos casos de Mercurio y Venus.) En (b) se observa que en el punto 1 el pla
neta se mueve en contra de las manecillas del reloj hasta alcanzar el punto 2,

75

donde comienza a retroceder hasta llegar a 3, para entonces volver a avan


zar segn el sentido contrario de las agujas del reloj pasando por 4, y as su
cesivamente. El punto de mximo resplandor es P, que coincide con el de
mxima retrogradacin y con el de mayor cercana de Marte a la Tierra.
La nocin de epiciclo fue introducida por Apolonio de Prgamo a prin
cipios del siglo II a.c., pero fue desarrollada por Hiparco de Samos (s. lI a.c.)
ms de un siglo despus de Aristarco, aunque aparentemente slo traba
j con las rbitas del Sol y la Luna. Hiparco invent la mayora de los ins
trumentos utilizados durante los siguientes dos mil aos y fue quien com
pil el primer catlogo astronmico de hecho los astrnomos alejandri
nos poseeran instrumentos ms precisos que los del propio Coprnico.
Con sus instrumentos logr calcular la distancia TierraLuna con un error
de tan slo el 0,3% y encontr que la velocidad del "viaje" del Sol "a tra
vs" de las estrellas no era uniforme y se relacionaba con la dispar dura
cin de las estaciones. Entre dos opciones: la de suponer que el Sol no se
mova con movimiento circular uniforme, o suponer que la Terra no era
el centro exacto de su movimiento y que haba una excentricidad (una des
centracin), eligi la segunda. Es que, adems, el tamao del Sol se mo
dificaba a lo largo del ao, adquiriendo su mximo valor alrededor del 1
de enero y el mnimo alrededor del 1 de julio, lo que sugera que su dis
tancia a la Tierra no era constante. Hiparco tambinhall una excentrici
dad respecto del movimiento de la Luna y descubri la precesin de los
equinoccios: un desplazamiento del eje terrestre respecto de las estrellas que
completa un crculo cada 26.000 aos. (El equinoccio de primavera del he
misferio norte corresponde al 21 de marzo. En esa fecha el Sol sale por el
este cardinal exacto y se pone por el oeste cardinal exacto, y el da y la no
che tienen la misma duracin. Lo mismo sucede en el equinoccio de otoo,
el 23 de septiembre.)
,A!.gun,2s siglos ms tard qaucfu P,tolomeo de Aleja.ndra(lOq178)
sU!Li!!Y.Q.!}.,J.X? P.'?11t de _111. a_s!!?.?.1!a. ,S?Ey en
':!;!.1..!!brado cartgrafo. Su sistema astronmico fue, con algunas modi
ficaciones: .el 'miisaca.6a.cfo"'hasta'Cem.1co:EilsUiUillgesto=.del.i=be
almajiti: el ms grande, dado que era el ms vasto de los tratados de Etolomeo, aunque su ttulo original fue Sintaxis (orden) Matemtica, el au
tor W.QJQ.1?.!4!1cias cl<:.1.:92.s..!!.e.!! ygr_<;.g PJ!':.ii
dagg_s_gmttrlfP..r. lYA.la.s id.E!a centrales del modelo aristotlico.
"Creemos qu_E: _e astrnomo debe esforzarse
guieiffe: "demostrar que todos los fenmenos en el cielo los producen mo
vimientos uniformes y circulares ... " (Almagesto, m, 2). Lo que en Eudoxo
deban considerarse esferas, en Ptolomeo eran ruedas.

en..c"nsegui:toi>Jetvosi

"

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

Los MODELOS DE LA ANTIGEDAD

Para dar correcta cuenta de los movimientos, Ptolomeo debi abandonar


el .ideal de la velocidad constante sustituyndolo por el de velocidad angu
lar constante en tomo de un punto Q, que ya no era el centro e del crculo
mayor o deferente. Veamos la siguiente figura correspondiente a la situacin
de Marte:

En rigor de verdad, mientrasqug el sitem<Ldepudoxo describa el mo


yiinii2..9)os planetE.f!!lim:is "gerterale Ptolomeo _los. *.!.n
detalle, aunque fuese parcializando cada problema. Su propio mtodo de di
seo de epiciclos permita la determinacin de rbitas de cualquier tipo (y
en particular elpticas, parecidas a las de Kepler 1.500 aos despus). In
corporando crculos, unos sobre otros, y hacindolos girar a velocidades ade
cuadas, poda describirse cualquier movimiento y disearse cualquier tra
yectoria, fuese cerrada o abierta; incluso una lnea recta. Llegar a estas fi
guras implicaba el empleo de clculos complicados y un nmero considerable
de crculos pero, aun as, era posible lograr lo ms importante: salvar lo que
se lea en los cielos empleando nicamente movimientos circulares. Obser
vemos las siguientes figuras:

76

La Tierra no se encuentra en el cen

tro del movimiento: no es el centro


del deferente, aunque ocupa el cen
tro del universo. El centro del epi
ciclo C' se mueve en el deferente
a una velocidad variable tal que su
velocidad angular es constante en
O Tierra
tomo del ecuante Q. La distancia de
e
la Tierra a e es igual a la que exis
Q
te entre e y Q. Notemos las compli
caciones a las que se someta el sis
tema para poder salvar los puntos
fundamentales exigidos por una
teora geocntrica. Cuando el sis
tema logr perfeccionarse, el Sol,
la Luna y los cinco planetas nece
sitaron de un mecanismo de por lo
FIGURA 3.5. Modelo ptolemaico
menos 39 ruedas; sin embargo, es
paraMrte
te nmero era inferior a las 55 es
feras de Aristteles.
Existe un aspecto del mtodo ptolemaico que es notable y significativo;
Ptolomeo elaboraba una construccin distinta y una solucin particular
para cada problema. As, una solucin referida a un mismo cuerpo celeste
sola tener un diseo incompatible con otro antetior. Para explicar la veloci
dad de la Luna, Ptolomeo emple un gran epiciclo que implicaba cambios
demasiado grandes de su tamao respecto de los observados; entonces, 1!.
para describir los verdaderos cambios de tamao utiliz otro modelo. Por lo
general, no ofreca un conjunto nico de construcciones geomtricas que sir
viese para explicar todos los movimientos de un planeta simultneamente,
y menos an, al modo de Eudoxo, el de todos los planetas. La labor se vea
cumplida salvando las apariencias
por una.Por eso para cada planeta
deban existir centros y ecuantes diferentes. Claramente, a Ptolomeo no le
interesaba la veracidad de su sistema, y slo lo consideraba un modelo con
el nico objetivo de alcanzar el ideal circular y el movimiento uniforme.

una.

77

FIGURA 3.6. Diferentes relaciones de velocidad entre el epiciclo y el deferente

para describir distintas figuras

En todos los casos, la Ineaoscnra representa una trayectoria que es el .resul .


tado de la superposicin de un deferente y de epiciclos. En A, la combina
cin epiciclodeferente producira una trayectoria excntrica respecto del
centro: para ello el planeta debera moverse en el deferente y en el epiciclo

LAS IMGENES DEL UNNERSO

78

en el sentido inverso al de las manecillas del reloj completando un epiciclo


cada vez que completa medio deferente (como se ve entre los puntos 1 _Y
2). En B se muestra cmo es posible producir una elipse: el cuerpo debera
moverse en el deferente en el sentido contrario al de las manecillas del re
loj y en el sentido de stas en el epiciclo, empleando el mismo tiempo para
completar cada uno de estos dos crculos. En c se muestra de qu manera
ciertos movimientos y radios adecuados podran representar una trayec
toria cuadrada!
fil.grydo datrtirigpf11l!ic qe alsanz? el modelo pt?lemaico.:e
notable, y en l encontramos una seria ruptura de la astronoma matemti
cacon fa
la quejjiobable:iiieiJe.pcfoniiber 9- _la
exfoiordinaria.
fin
.
ol:tancia
''ue;'parl''tofomeo,
'
p ,.... . .. 9. .. '
,. ,.,. "' _ _,, tea
.., laastrofogfa,
,., ,.,, . " . "un.a
'
1:{J!::;;ah:ur!:;:f{t;cti:

stronoma"Bsica.e

:;!:u:i:::::

re&r:f

rno ronoc que las'variacicmes del undo'sufiunar no s pocffa'cte'du


cir de la causa primera, y que eran necesarias otras causas, opuestas a ella
e incluso opuestas entre s, para dar cuenta del cmulo de fenmenos regis
trados en lo bajo. Loqeaconte9<Ln la 'f.ierra f?Od pJedecirse.describien
do !cQJ:\:t!IDnt .IDllY9l1J.<:;Qfl.Jl_qfil:l.lQJ!fil!'Q.
La Tierra se encontraba en el centro de la esfera estelar que limitaba el uni
verso. Seguidamente venan Saturno, Jpiter y Marte, ubicados de acuerdo
con el orden decreciente de sus respectivos perodos orbitales. Por eso mis
mo, la Luna era considerada el astro ms cercano. El problema estaba en la
ubicacin del Sol, de Venus y Mercurio, que empleaban el mismo tiempo
medio para ci.brir sus rbitas. Hasta el siglo n a.c., sola ubicrselos en ese
orden creciente de distancias. Luego se consider que Mercurio, Venus y el
Sol deban situarse en este orden a distancias crecientes, idea a la que Ptolo
meo adhiri.
Qu dimensiones involucraba el modelo ptolemaico del universo? Al
Fargani, astrnomo rabe del siglo IX d.c., estim que la distancia TierraLu
na deba ser de un poco ms de 64 veces el dimetro terrestre: la distancia
TierraMercurio, 167 radios terrestres y que las estrellas deban ubicarse a
unos 120 millones de kilmetros, lo que indicaba que a la porcin del mun?
do situada debajo de la Luna poda considerrsela nfima. Si bien el valor de
la distancia TierraLuna estaba en buena aproximacin con los valores ac
tuales, la distancia estrellasTierra calculada por AlFargani era un milln de
veces ms pequea que la distancia que hoy se estima que existe la estre
lla ms cercana; Af'Cntauro: alrededor de cuatro aos luz; esto es, unos
120 billones de kilmetros.

4.

LVIDO Y RECUPERACIN

4). UN LARGO PERODO DE OSCURIDAD

ACERCA DE los sentidos Platn haba dicho: "Al haber estudiado a fondo es
tos movimientos celestes, hechos partcipes de la rectitud natural de los ra
zonamientos, imitando los movimientos divinos que no conllevan absolu
tamente ningn error, podremos estabilizar los nuestros, que no cesan de
equivocarse" (Tmeo, 47). En relacin con el odo, Platn haba sostenido que
eLhom)m,esaba osibil}.tado de escuchar la armopa de las esferas celes
ti2 la tosguedad de sus ser1ti9os co!J?oeLY lo_s plat!!.ll.C:S
!i.<IIl.i:>s pe11saba.!!_g_ue ello era debido_a_ "l_a ad_a"_comro_d ucto del peca
do orifil!l.aj..:
. ,
Desde el siglo rn d.c, y por mucho tiempo, el neoplatonismo domin en
los tres centros filosficos ms importantes: Alejandra, Roma y la Academia
ateniense. Lo;,.rmnanos tuviron una !fid.ilrencia casitotalpor l dy.sgrollo
!=1e Ja cincia y la filosofa gue, sin embargo, no se mest en cuestione
de tipo prctico como la agricultura, fa arquitectura, la e!Ta, lapo!_i.!a
ioraFolaerecfiq.1)erpropioPlaf3soel1"meoyuno o dos dilogos ms,
traducidos por Cicern en el siglo I a.c. (el Timeo fue nuevamente traducido
por Calcidio en el siglo N) se hallaban disponibles en versin latina. En e..te
libro, Platn haba desarrollado su cosmologa, y a pesar de constituir una
bra enormemente rica n ideas, su contenido resultaba biguen muchas
cuestiones centrales. Un ejemplo importante era el referido _la realidad
e deba atribuirse a la materia y el carcter informe de su sustrato, consti
fuYetcfelmfo'senslb!e
,II coexfsffiiiconelmndojie'rfectdelas
ideas, morada del bien. Esto posea una estrecha relacin co1.1.e!ErIJ.l_In_<t..cl.l

_g

t?;ns=?;:1::E:;r;::i1;Ji=nf

eraia'mafeiia;mlntrasque en Las Leyes, un texto que e 1:1pnr?!1:?:1?!,,


ra:exisFenda.
un alnia malvada
luchaba c9n .1. buena,
:ri.ise1.1ti>iQEn ambos
lo m.!,tltaba el mbito de..l
cambio y la_e.orrupcin. :tl s:ii. correlato en el mundo _]!tecliev<:1I,. la posicin
central de la Tierra era la ms baja posible, con excepcin del infierno.
Los neoplatnicos sentan un pronunciado desprecio p_or todo l
ra1asramasdeTaciencia en correspondencia con el aspecto restrictivo

pt.foafo

<le

'casos

79

que

80

f1..
!

1,

LAS IMGENES DEL UNNERSO

del conocimiento del mundo_sib]_. En La Ciudad de Dios, el platonizante


,_pecl,clJar_qI:! 'Tales partiese con su gua, que Anaxmenes se,fue
r .!.s ste>1_ss con su fueo y Epcuro con ss tOir\<:l, .i_l_se
Koestlefl8:e& qu_partieron ... yqueslo a_Platny_ a susdiscpulos seles
d.ig_yj_ligrg_pg_qgpJJQji:frz_:_lp:ugr!t1.ie11_dQ_l?,lyajg9_pQIYe
_ sabap.que! conocimiento_no_p5>dl_ol?,_!.e_1!,erse mediante los ojos del cuer
Ellos proporcionaron un suplemento alegrico I Gnesis, y Adn ex
pulsado del Paraso, fue obligado a dirigirse directamente a la cueva de Pla
tn (la de la alegora de la Repblica) y a llevar all la existencia de un troglo
dita encadenado (Koestler, 1986, p. 61).
Los _eimei:os_sglos de la era_ cris!!ana mostraron una marcda <?posi
cin a todo conocimiento :,speculativo_y centfico asociado con el saber
.eagan<_:?. L.a. $,gre- !::tl.!.!!_er la P..cipc!
sabidur<'!r.P!.ct!<:anl__eE.. la nica necesaria a los fines de la salvru;in. La
ciencia era un saber profano y una peligrosa distraccin. Esta unin entre
platonismo y crisHailsmosecffoen su foiiainselb.orada en un conver
so, precisamente en San Agustn (354430), el pensador ms importante e in
fluyente de los siguientes seiscientos aos.
.!e g.c!}y1:1_;;<!!_':\_,J9!i&.os sucedieron a los filsofos y la I!>ia C
ti1ma.rmpl9J.A.;:_c;lemia y al Li. AgustnfuAel,princial pron;io
!?.!.?:..1:1:r.1 PPl_'!? 9tni_sE?_ A9!_<1_d".!1.PE<l!l.C.!2!!l. -tsa
dor <:te la vida monsti rincipal nex<:> .Y "fi!tro inte!ectual"_ con_ia an
tigedad. En sus Confesiones, pidi que se advirtiera cmo todas las criaturas
mudan y dejan de ser, para que en su lugar las sucedan otras y as conste
lo inferior de este universo (IV, 11). Refirindose a la tentacin de la curio
sidad, afirmaba que "hay en el alma otra especie de concupiscencia vana y
curiosa, disfrazada con el nombre de conocimiento y ciencia, que se vale y
se sirve de los mismos sentidos corporales, no para que ellos perciban sus
respectivos deleites, sino para que por medio de ellos consiga satisfacer su
curiosidad y la pasin de saber siempre ms y .ms, [ ... ] Ella es la que nos
hace andar investigando los afectos ocultos de la naturaleza que nos es ex
terior y est fuera de nosotros [ ... ] . A la verdad, los teatros ya no me arras
tran ni llevan tras de s; ya no cuido de saber el curso de los astros ... [ ... ]
Es verdad que de esto mismo paso luego a alabaros [a Dios], por el orden
admirable que habis establecido y guardan entre s las criaturas del univer
so; pero tambin es verdad que cuando comenc a atender, no comenc
con este fin" (Confesiones, X, 35).
En la razn dejada a su libre albedro era ciega, la luz la reciba
de la fe. El mal no era una "substancia"; consista en el apartamiento de Dios:
un apartamiento. del ser y de 1arealldad: Eriri.al _eiiptislliledebido. al libre

OLVIDO Y RECUPERACIN

81

alti.!?j_?_E_9!?.!...1:1 '.'1! \ISO. Agustn no establecg_a di_s


tincin tajante entre experienda sensible y sabidura; haba que ascender
aesde lo Senst6J.efiasta el saber, para luego justificar lo primero por lo segun
do. _Pe.r9,la, verda.derafelicidad SE} _aJcanzal:> en el. conpciJ:"aje!]to de. Diqs,. y
P!ra A;gt.istn_era infliz hompreque _sabiel\do toas _las_ cosas, no_lo cono
!l?.!L?5!2.1!?.9t!?. .:hAs!.2!qt2y_We.n.YE:.tttrado (Confe
siones, V, 4).
Ep_s de Astn, l id<!. una Tierra redonda haba momentnea
mente "desaparecido". Lactando, en el siglo anterior, en contra de la exis
tencia de las antpodas, haba afirmado cosas tales como que la gente no po
da caminar con los pies por encima de la cabeza o que la lluvia o la nieve
no podan caer hacia arriba; ideas notables por su sencillez y que no hubie
sen podido ser fcilmente sostenidas en la ya lejana Grecia. El mismo As
n sealaba que: "los que como_patra nos cuent tambin hay an
tiPJJCW,,$Sto_s,e lls de la OtnlJ?.arte dtda Tiega}!#ol
ttJt.<;s:JLapd9.,qn.1est0_}1t!?ELilE.12.92!2.
tEqk,4.!lS!l!?d e. E..E:!d:2!9,ue n?J afipnan P.!. =aberlo
:al

e1

;;=;;;;y :l::Jnq se:n;u::l:

alguna razn que el mundo es de figura circular y redonda [ ... ] tampoco es


cesariue estdade h. ,. .qe?e ping.Ynmdo ,ha
-..!Ilsi?..c!e .esto, lafacrtura9.t1e a fey creditaas coS<ls ps<!s 9.ue

:'Isfadr:e:tJtt;a:\:;Eiz::i:Je::i:hb:

pasando el inmenso pilago del Ocano de esta parte a aqulla, para que
tambin all los descendientes de aquel primer hombre viniesen a multipli
car el linaje humano" (La ciudad de Dios, t. m, XVI, Cap. IX). La idea de un<J.
Tierra redonda sera rmauradhacia fin! s!g1Y5 Por el momento,
se regesab<:1 a _UJ;la cm5>lo_aa.pareidayJaiosx heuna
Tirra_plana, lll}.fu._n:te!):t!<?deado las}lg_us. Aun cuando Be
da, un monje ingls (s. VII-VIII), tras redescubrir a Plinio un pensador ro
mano del siglo I (2379), reafirm que la Tierra era una esfera, continu
aferrado a la idea de las aguas supracelestiales y neg la posibilidad de ha
bitantes en las antpodas, inaccesibles a causa del enorme ocano que ro
deaba la Tierra.
Agustn insista en distinguir la intencin moral de las Escrituras de las
referencias al mundo fsico. Estas ltimas haban sido expresadas de ac_uer _
'do cori el juicio de su poca y no segn la verdad literal. Por eso, y a pesar
de todo, aleajaba ?Jos crlstian9s a conocer la astromrra e jnclus99tras ;Len
_cias,_aW}q_con reservas, y se com:Elaca en confirmar las Escrituras a E.ar

82

OLVIDO Y RECUPERACIN

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

tir de la ciencia, pero su poltica era la de preservarlas de ser invalidada.r

medio d!! ta_9!>rvasin o }a .rzn Jcomo lo hemos visto para el caso de


las antpodas, donde invocaba el origen comn de los hombres).
4.2. LA BSQUEDA DE UNA NUEVA SNTESIS

cultural de la Iglesia con


En la Edad Media, el feudalismo y la autoridad
t., .,
el plano i.telectal, el escaso
solidaron una realidad de ..e_ocos c
1!qH21.-L .!5:.!.9.X;!!:!.:fP.(c!ii:pblerris
q;,tG!S!,Y.!l:J.lP.!A.5!gg 0;1.[g.?!l.9.epr?_clidad,_ provne
Qls!J.. mP.!!A-,JJn-tr_Qrinte cd.den e el mun
f!.,u.2.Y..l.. embargo, a partir de un nuevo contactQ,l_u
peraci del vnculo dE:_Qidete con el saber griego prooc_?n import":11
te camb10y un desarrollo de su pensamiento. La cristiandad redescubri el
saber antiguo gracias al cotactocOTslrabes y generalmente entradu
........ ..

ciones rabes.
--------.--- --.--

,-.--.,

,.- "'1-l,", ._,,,

En

/o,."r, ,A.:,,, ..YJ-'"'"'"''"'""' .;,,,J

,,,..o,.f,".,.....,

La jerarqua de los ngeles haba sido establecida hacia fines del siglo rv
o principios del V por PseudoDionisio en correspondencia con un univer
so escalonado en esferas. Los serafines hacan girar al Primer Motor que ya
no era un motor inmvil debido a la lentsima precesin de los equinoccios,
atribuida a su tendencia a compartir la inmovilidad de la dcima esfera: la
emprea. A los querubines les corresponda la esfera de las estrellas fijas; a
los tronos la esfera de Saturno; a las dominaciones, virtudes y potestades las
correspondientes a Jpiter, Marte y el Sol respectivamente a los principados
y arcngeles las esferas de Venus y Mercurio, y a los ngeles inferiores la es
fera de la Luna.
Juan Escoto Ergena (c. 810877), un neoplatnico que tradujo al latn la
obra de PseudoDionisio, fue el autor del primer ensayo de un sistema fi
losfico donde se intentaron explicar los dogmas teolgicos. Conoci el
sistema de Herclides, al que transform, convirtiendo a todos los planetas,
excepto a Saturno, en satlites del Sol. El sistema de Herclides nunca haba
sido olvidado, e incluso perdur con cierta fuerza en tiempos en los que pre
domin la idea de una Tierra plana, como en algunos pensadores romanos
de los siglos rv y V: Macrobio, Calcidio y Capella. Ya a partir del ao 1000, la
idea de una Tierra redonda ubicada en el centro del espacio y rodeada por
las esferas de los astros celestes, haba vuelto a ser respetable.
En el si X asi toc;!os los textos de la ciencia griega gue luego_conoci6
Euro a estaban traducidos al rabe. Las primeras traducciones latinas de
textos en ra e dataclclmisi"osiglo y se multiplicaron rpidamente. Aris

83

tteles sera el nico filsofo cuya obra completa fue traducida al rabe y
ms tarde al latn. "En el siglo XI de nuestra era se haba conseguido una
visin del universo que se corresponda aproximadamente con la del siglo
V a.c. Los griegos haban necesitado cerca de doscientos cincuenta aos
para avanzar desde Pitgoras al sistema heliocntrico de Aristarco Europa
requiri ms de dos veces ese tiempo para conseguirel correspondiente pro
greso desde Gerberto [un erudito clsico, gemetra, msico y astrnomo que
accedi al trono papal en el ao 999 con el nombre de Silvestre 11) hasta
Copmico. Los griegos, una vez que hubieron reconocidoJl!!._e_la Tierra.era
raque flotaba en el e_acio, e_1sieron casi inmediatamente esa_sfe
ra en movimient Edad_Media se apresur a congelarla en la ms abso
luta inmovilidad en el centro de una rg!_da jerargticsmica" (Koestler, 1986,
p. 66).
Desde finales del siglo Xll aumentaron las traducciones directas del grie
go antiguo sin pasar ni por el rabe ni por el hebreo. A mediados del siglo
?ill!,._asi todaJ...Q..cientficas griegas importantes estaban diE.Q.l)i.1?1!>
en latn. Durante estos siglosap}U'ecier?n ls erimeras universidades': las de
Boloni en el 1100, Pars en 1150, Cambridge en 1229 y Salamanca en 1243,
a las que se vinculaban las rdenes de frailes mendicantes: los franciscanos,
msticos y platonizantes, y los dominicos, racionalistas y aristotlicos.
A.Jmqrabes debi una nuevyama matemtica: el lgebr'k..y:Jambi
lodu5:i!5n t.nfyEurop,a del. sis!ema no bdo en el cero,
e esta22,meracin no desplaz en forma totala la romana sino has
ta mediactos del siglo XVJ. En realidad no hubo entre los rabes matemti
cos puros, y en la mayora de los casos esta ciencia fue cultivada por los
astrnomos que, en general, seguan las huellas de Ptolomeo, obedeciendo
exigencias religiosas (la exacta orientacin de las mezquitas o el horario de
las oraciones) y tambin astrolgicas._'tvfahoma (57,.01),_en el.Corn( haba
mandadovar(..sar_y_dii;c.l.!_r_!.cieJ;!cia. 1,os rabs MJ:alon ob
eryto}fos,_confeccionaro tabls mae,mtisasy sonca, y cnstru
yron instrumentos de astronoma. Desarrollaron la alquimia, la magia y la

i:!:t!::::!1!r:!!:t!i:t::\:itf

.,.,,, e.,.,,,,...,,...,,,

..,,,,,.....,,_,,..,.

.:.,, . :.,.. ,.,...........,

,-.,-,,.. .,._-,..,--:.:.:::.L-- -,-

!g!.9!<!.,2'3:.E!ia C>D!.lanf2 en !usas fsicas S9


mo. en la. cuHas. lares,po!lsabiliad.de.los fenn1!?n?.s. naturale (Crom
bie, 1974, p. 58). ulto y lo_ivisible_siemE!e formyoQpjlrteAtdexun;_an.,uas, ':,Sell_un_origen,J,!lCO, metaffsko, teleolQg!_<;_ ..
eog!c{_yJ9.JEQ!....f.lJ.,.gt,1:.. 1'.Qnl..I.UWIDQ)3i.l, lo que
provocaba la superposicin y la coexistencia de elementos causales de dife
rentes caractersticas.

pp.9nes

.. ,._,PI,.;.,

l\t'
.

LAS IMGENES DEL UNNERSO

84

Jlg_r15!0.ulMltego irtcoworfldo a la cristiandad, con su enorme. cau

ljpf.. .,Q.,JiY.9.Y. la _gmplitud de .Iosproblemas planteado,. foscin, lrui.. es


t.lli!9sos syi herenciinm<iiata haban sido uno siglos d: oscuri,a

c!}}pc_iga_no_ era considerada una_ amenaza s1 la autofidad de{1.Il.1ty


_aJ!.!P.!E:t?.1:1 y a.1.':19.?fl. de .!()_p_r9!>J.J?_flY..rC?.!C::i.'?.f.1$.=
_!aba _en m<g\9s_de_l)gles_ia._Las universidades se costi:._t_uyeron en_institu
i!!
_g91.s. 1:ajga_LP.!J!SH9,.niw:m.<1.92:,?11Y..,4
bat!_ la.ti:\ld)ci. rJsica. ep. el JJ:ttr_co de l.<1+:elig,Q:U.. (titi@.,.,A. esta nuxa
.. .. . . .
.
;;in filosfica se la denomin escolstica. . .
. A ia escolstia se la suele dividir' en treerodos. En el primero, llama
do "al ta escolstica", se :ero dujo un _importante. desarrollo de la teologa. Pe
_i;qJ_e..w. d pd9,P.Q. pQ$!e{9LQ9J\9.e.. f._c:f> en forma clarnla invasin_ggl
pI:\1),p:tp gi;igq, en pi3,f.l.:tC11Ji;+ 4el mtQtfti!;9.,..que..imph1:.9_:una..di.rergo
.ta.ciQ.n mtr.dil9.9fi..yJ:g__ql9.g;.ID..dllilel mY.9.LP-Jmt.n..To::
ms. El tercer pe,:gcl,Q fue muy floreciente, especialmente en las escuelas de
Oxford, Pars y Padua, y culmin con Guillermo de Ockham, En esta etap_
j:n,t.nt.9..c:plqc:_!. as_yQa.41;!.c!.fe ms all. !?da el,? racion_y_s,
dio.un, il.pm:tlID.t.!'!..4$1W:<?.lJc::> nJQHe.ml! J.lf!@c:1_9?.C9_DJJ(>.g!.c; y J .e
mn tiai., en_particular_en !_referido_ al. trtam!e__n.to .d!:o.s,prolz!mas.a,l
rJlcl$11J De este perodo es la fundamental teora de los mpetus desarrollada
por los nominalistas franceses (que examinaremos ms adelante). TJ!mpjn
ssuele hablar d.un sumo perodo.1 llamado ''barrE'ans.9;!_1'I'ido tre
J..SML.0,4.a,:r..fil..g49_ey\_l.?.m:iti:w___g!g:gn,_PJin.cJp!g__s.P.'Q!Y.PQ.f
.h!gJ,!..

ta.

( :i!i;/ti:::t::l::;=!1=6i

dquitt hast_gl siglo XIl sllo _se haban con}?tl<!2 dos doycie _lgica. A
Parfu:. del ..tgiQlS!L.J=Q..1;>,ras o_frentos de 1Qbra ,de__A!q.yim.edgs,Jie

\ :i*k_.!enr;:.uJ;:r=j:f!ii.4

&.J?lmg!2..P.f:!IP.2Y!9..!_<;2,l;);decin_.Ms!JY !.?sup

tcin..cgm<:utro.&.s_gi:att!:k.d.e. los..fil_qg{q,.Enn'Z7., tanto el obispo de Pars

como el arzobispo de Canterburyhaban.condenado..su.ens.eanza... Lo.qne


mJe$Upaba a la Iglesia eran los as!}ectos deterministas de. su pensaro;ien
Averroes (Abulwalid Muhammad ibn Ahmad ibn Muhammad ibn Rusd,
11261198), nacido en Crdoba y considerado el mayor filsofo rabe, haba
llevado su determinismo a un extremo tal que ni siquiera: dejaba espacio pa
ra el ejercicio de la voluntad de Dios: el mundo no haba sido creado por Dios
sino por un cmulo de causas que comenzaban en l y descendan a travs

85

OLVIDO Y RECUPERACIN

de distintas Inteligencias que movan las esferas celestes hasta la lunar. La


admiracin de Averroes por Aristteles se patentizaba en la siguiente fra
se: "La doctrina de Aristteles es la suma de la verdad porque es la cima
de toda la inteligencia humana. Por tanto, est bien dicho que l fue creado
y regalado a nosotros por la divina providencia, para que pudiramos cono
cer lo que es posible saber" (citado por Crombie, 1974, p. 58). Las condenas
al averrosmo se efectivizaron antes de que la Iglesia absorbiera el aristote
lismo, debido, en gran medida, a San Alberto Magno (12061280) y a Santo
Toms (12251274) en la Universidad de Pars, quienes, junto con otros pen
sadores, lograron contrarrestar los ataques antiaristotlicos de los escols
ticos "puros". Entre las tesis que haban sido coas fraban la doc
trina acercade la eternidad del mundQJa de que Dios.no CQ.QQ.cJru;..J;,l!,aj,i
gades infilllm.iYJa doctrina de que el libre alb!_.c!fo ea.W1.nti.44J!..!Y
.Y. no acva:..
.
.
. .
,
Aristteles haba negado la existenca del vac10 Y.PrQanggQJ..lffi.@
del universo.1.!e_chazado la existencia de los tomX,li!..RJJ.!f.!.Q..<.L<hd.9.$
.mund mb5>r_la indiscutida omnipotencia de Dios .permita espe
cul con laposibilidad d cuWando en el vaco, de la creacin_<;le un
mundo.infini.to_y,en.gell._gi:;a,l,..l<!.4if!!.!D_9.QO..f.IP. Ca.!).EEd l!.s
tiones. El escepticismo emprico de los nominalistas (que en cierto sentido
nos recuerda la actitud sofstica), y la posibilidad de especular con mundos
alternativos al de Aristteles, permitieron un desarrollo menos dogmtico
del conocimiento. Aris.t.li.. defendido o criticado, era admirado, y la
inn.um.erab.les.tjQn.ea..p.m.glp..l!!nreru!.a.s fueron !::Q..Oru.detad.as._q:nJ:tales .
Su Fsica, texto que abarcaba las cuestiones ms importantes referidas almo
vimiento y a la naturaleza de los cuerpos y nico sistema que intentaba ex
plicar todos los fenmenos de la realidad material, fue traducido del grie
go al siraco, del siraco al rabe, del rabe al hebreo y finalmente del hebreo
al latn.
J9ms de Ag![l.O, el mayor pensador .scolstico, utor e la Suma Teo
l6gigi un compendio de enorme extens1on, fue_gw2_!!l.s E..Y
;fectividad intent "adaetar" las ideas de Arj!Q!_eles al cris!i,mo. Revplet ia traducci;del griego de casi toda su obra. El lenguaje de
Toms era muy agustiniano y se ha sugerido que mientras en Agustn pre
dominaba el orden del corazn, en Toms predominaba el orden intelectual.
Para Toms existan las verdades teolgicas, sloconocidas por revelacin;
las filosficas no reveladas, y las verdades a la vez teolgicas y filosficas
que haban sido reveladaspero a las que'tambin se poda acceder por e
dio de la razn. En su filosofa no exista incoatibilidad entre fe y razn.
ia Sf:!lS.i.W..Y!!_i:m().nl!?
Todo conocimiento,----<'--""""-'
comenaba
con la ...erienc.
... .:.,,... . .uu.: ..........'""'.''''
..,,.
.... .........
....... .... ....

...2'..................

.3

Ji

,:

[:J
'

T!
86

OLVIDO Y RECUPERACIN

LAS IMGeNES DEL UNIVERSO

serie se segua hasta el infinito quedara indeterminada, a menos que exis


tiera un primer motor que no fuese movido, un primer motor inmvil al que
le fuese posible moverse sin l mismo ser movido, algo existente en acto pu
ro y no en potencia, que era lo que segn el mismo Aristteles deba enten
derse por Dios (Suma Teolgica, I, q.2 a.3). San Anselmo (10351109) haba
ofrecido una prueba diferente: si se tiene la idea de un ente perfecto al que
por su propia perfeccin no le puede faltar nada, entonces debe existir, por
que de lo contrario sera imperfecto. En consecuencia: en la esencia de la idea
de Dios est su existencia (Proslogion, II al IV). Este argumento fue, histrica
mente, considerado ms fuerte que cualquiera de las vas tomistas; sin em
bargo Toms lo critic debido a que lo supona una prueba a priori, mientras
que slo era posible demostrar la existencia de Dios razonando y a posterio
ri (Suma Teolgica, I, q.2 a.I).
in_9u,_el zajsmo debi _chocarcontra unpwblema, insalvable para
la
nosicin
cristiana, referido a la incompatibilidad entre el Dios de Arst
11.a...c...;:;;: .. _ ..............,. ..... , ._........,..,...
teles,q'!; solo e_pnsaba a_s1 nusmoL! ignorab mundo eterno e
!readOL_fpio.de la _!!._dicin judeacristiana, qeatlort..2t
dor, fll. af!!!.!:.!1.!:_l_Q.E.S.P.2.!S2:..!<?,, yor _supuesto, asumi_ la
existencia
munao
donde
....... ,.. .--. ,de
_. __un
._,,. Dios creador y de- un.,___
._creado
...
- eeleniento
., , .. " fun-
v-,.ali""'"
""
__ _ dad!ndivid
al h11.ana sontrarrestaba ei 'xtren.o
qamti11 de la Rtrs2n
<!,etP.9.,LI!!..J!2.t llevado a su mxima expresln;segik
ya vimos, por Averroes. EsJa_m..div.id.uali9il.Q, reivinc;ilrnp.ap.QIJom.:'i,.!:.9!1
tib.a...YnJtlemento importante_J1ue estaba en correspondencia con los tiern

os intelectuales ue se avecinaban.

qt

EQmJtchos pensadQres. escol,sticos,!!11Contros una actitud crtica ha


?pet$ en la filot!stc?tlica eran dam:GJo
s (11751253), de.Oxford, l.t!?l.tt!<;!S!:<?._l.!e.lllti
JlclasUJ!Ufilstrar lHazm . los hechos fsico<!, servaban, _aun
los
gue o p.oda dedmos nada acerca 1!:s causas_ efici <J.
JnQ.VlIDlentQ:, ecmeOS gue ta OE,t_!a, l<t astron2_um';, l usica _yla me
CEl:. fEi,t!! .iE:.i.<1:.J:1}!1:i.cP.r..?_9. la _f
sii::, Guillermo de Ockham (12841349), un fraile franciscano, tambin de
Oxford, sostuvo quesodeba considerarse como "ciencict real" a las ero
posiciones sobre cosas individuales. En toda la "ciencia racional" creada pa
raexplicar los hechos observados, los nombres slo representaban concep
tos y nada que fuese real.. !e.Pr!ca ?.!.E.1:P<.?!9.lf> _1.11.\ c;:e>_o
cimiento evidente de los objetos o de los fenmenos individuales nunca
siriJ1emenfoo'ceJJi:oTorma

hacia ma_xores grados de abstral).:. SPtl?, lo?..P...!iwJpQ fundamen


.. tales deJa filoso[a aristotlica de _la na tunleza .Y d _su fsic, _pero se. recha
_ zalJ.,a. su_ determJnismboluto. Donde Arstts, explcitamente o a par
tir de comentarios de terceros, e.rtraba en conflicto con los hechos de la re
velaci,lo onJs!eraba errn.dor_ejeel mundo no poda ser eterno
y_ tanto Dios coo l hombrey0sean libre albedro. Sin embatomlts @=
zo un extraordmano esfuerzo p5>r adecu3r, en la medidy fupJ?SiJ:>le,
lo afinnado1 enlas Escllir turas a).9.a..I,l;!!JLes,_ a quien

respetaba a punto de amarlo "el Filsofo".
En Del cielo se haba sostenido que los seres ms perfectos posean su fe
licidad sin movimiento, mientras que en un salmo se afirmaba que Dios "te
na en el cielo su trono" y "como el trnsito de un extremo al otro no puede
hacerse sino por el medio, parece que Cristo no pudo subir sobre todos los
cielos si no es dividiendo el cielo [las esferas perfectas], lo que es imposible.
[ ... ] [y] est la autoridad de San Pablo que dice a los Efesios, en Efesios 4, 10:
'Subi sobre todos los cielos para dar cumplimiento a todas las cosas'.[ ... ]
Por esto vemos que los cuerpos en que domina ms la forma son natural
mente superiores, como lo dice el filsofo en Fsica IV y Del Cielo 11, quien tam
bin dice que por la forma participan los cuerpos del ser divino. Dice San
Agustn en De la verdadera_ religiQn, que.!: espritu estencima de cual
guie.':!.E:E: Pero el ser ms sublime debe ocupar el lugar ms noble; lue
go parece que Cristo no subi sobre todas las criaturas espirituales. En todo
lugar existe algn cuerpo, ya que el vaco no existe en la naturaleza. Pues, si
a ningn cuerpo le corresponde un lugar ms alto que al espritu en el or
den de los cuerpos naturales, ningn lugar hay sobre todas las criaturas
espirituales. Luego el cuerpo de Cristo no pudo subir sobre toda criatura es
piritual" (Suma Teol6gica, t. X:U, 3 q.57 a.35). Estos fragmentos de la Suma
muestran la enorme atencin que Toms prest a las ideas aristotlicas y la
complejsima tarea que asumi al intentar conciliadas con afirmaciones de
los textos sagrados, decididamente contrarias a su pensamiento.
,_Mi.en!@.flue t<ica ela capjaba en forma inmediJaicka
de.:6 s':_isten5:!para Atis
; !?lg_s
toteles el_ alma solo poda conocerse a partir del razonent_.. Slo por un
razonanuento que identificase y tuviese en cuenta las causas verdaderas era
posible llegar a la idea de Dios y hablar de su naturaleza cuyo pensamien
to constitua su misma esencia. Entonces Toms, consecuente con este pun
to de vista, ofreci cinco vas racionales para probarsu existencia. En una de
ellas; por ejemplo;el argwnento se sostena en que todas las cosas en mo
vimiento deban ser movidas por algo y que todo motor era a su vez movi
do, porque no era posible que se moviese a s mismo. Ahora bien, si esta

,....:H.., ,,_

.>,

> ,, ,_..,

._...,__..,_,.,-."

.,,.....,.,..;:.,.,,,

.. ,,.._ ... ' ,, . , \,, .,., ....

gro?:1dan

"t12_(.:_!

87

filfilagnefieef!9s".. t:s.relacioneseraii.

dos por la mente algo claramente incompatible con la idea aristotlica


de un orden objetivo captable por la razn, con Io que se abra el camino
\
1

" ..

A ' ........

'T.i:'\
1

1
1

88

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

LVIPO Y RECUPERACIN

a la idea de que en un espacio geomtrico sin diferencias cualitativas, todo


movimiento sera relativo. Para el nominalista Ockham el mundo no poda
considerarse una realidad nica o totalizante de partes: slo era un agrega
do de entidades perfectamente individualizadas.. "mundo" era el nombre
del agregado, como "pueblo" era un nombre referido a una suma de indivi
duos o el nombre "ejrcito" lo era respecto de los soldados. Para Ockham,
que al igual que Toms llamaba a Aristteles el Filsofo", el movimiento
( no tena "causas" ni lmi%E2!9_ue_ su definicin, nominyl, s)<Lindib'".._un
\ cambio de relaciones de orden que el !fltelecto constataba
P..!.Eosic!lalm
\ 1
1\ \ J..'!!l:S!<? (que incluye el "movimient].E.?...?j!
l \ cg5.il clfe.1::!!a._<:_s_pe.!ltes; s_gnHicaba 9.ue <:lgo_perda o ad
\ quira una cosa toda simultneamente, y no una parte tras otra, ni una par

! tejpe_q\iitr.a (Ockham, los
Trat. ).
Tambin en un comentario realizado por Nicols de Oresme (13231382)
al libro Del cielo, ei::i_ontrll'emos criticadas al6':1Ilas cuestiones fsicasy}IBtro
Ilf tal c<;>mC> haiggJrtagPQ!:.&tQ!l,.J1JIDqY.e..rocien
<!o..q:pfe su n911l:t <!utqrj.g,:,gesme se manifiesta en forma explcita
de <lt;1rd9 c11. Arist.!, Ji. t9IiJE.I.ii.!.s..1xP !,11
)lace a la creacin. Sin embargo, y con frecuencia, realiza agudas crticas
a varios puntos de su sistema, proponiendo explicaciones alternativas. Eso
s, luego de mostrar su factibilidad lgica, las abandona, procedimiento tpico de la escolstica. Por ejemplo, en relacin con el problema de un obje
to lanzado verticalmente que, segn se sabe, cae en el mismo lugar, Oresme
afirma que Aristteles y Ptolomeo erraban al sostener que sta era una prue
ba en contra del movimiento terrestre, y para ello esbozaba algunas ideas
correspondientes a la teora de los mpetus sucesoria de la teora de las 'ac
ciones eficientes aristotlicas para el movimiento de los cuerpos. (Diga
mos, de paso, que a Aristteles y a Ptolomeo, quienes vivieron separados
por un espacio de cinco siglos, los escolsticos los vean casi como contem
porneos y exponentes de la misma tradicin, l!Ildamentalmente debido a
un confuso sentido de los tiempos histricos.) Sin embargo, al final, Oresme
tomaba partido por la fe; ms precisamente por lo que afirmaban las Sa
gradas Escrituras. Pero lo cierto es que la nocin de movimiento, sus carac
tersticas, las causas que lo provocan, la propia nocin de causa eficiente o
las variables que deban ser identificadas, eran temas considerados de leg
tima discusin.
!l:._!nuy comn de la_ecolstica abordar una enorme cantidad de_R!'...o
blemas increbleme[!:te aledos de _todo e sy apl.kacin;'Cues
tiones referidas a $.lA.Y..O..QJilig0,_por qu comi de_una manzana y
no de una pera, si los ngeles tenan sex(?_ <?. cuntos de ellos caban en la
II

scesivs;

.. .

89

cabeza de un alfiler, dieron lugar a discusiones interminables. El propio


Toms lleg a plantearse problemas tales como: si un canbal y todos sus an
tepasados han vivido de carne humana, de modo que todas las partes de su
cuerpo pertenecen a otro y se las reclamaran sus dueos el da de la resu
rreccin, cmo podra ser resucitado para afrontar su propio juicio?
Para la escolstica Aristteles fue casi excluyente. Trminos ar!otlico
_como subsru:i;cie.z accidente, ..? mtery forma,}!on emyleado_Pl! ex
p!icarJa doctrina de la transustciacin(eucta). La nocin fundamen
tal de causa final conduca a la imagen de un dios finalista; la lgica lomos
traba como el gran lgico cuya naturaleza era susceptible de examen. S.iD.J!_y
d,.nJo lfu,n9s S_!glos .de _la,Ed Mffi. el1!1:.e!:f2P}U' el mundo q.j.stiAfio
sarfQ!12cl?.,!!fUVrso aristotlico. El goqj!!}JLy.Ja.dcu)_cmgad
los ovimie!ltos seip1pt1sieron cor,no doctd l?.Jz!.i, pi:p .Mt.s. ..cin
cfeco esferas de Aristtele como los cuareaja ePjl.O.!> ge Ptolo
meo quedaron olvidados y la restur!!cin todo se_ redujo a nueve esfras.
Un ejemplo paradigmtico lo constituye la Divina Comedia de Dante
Alighieri (12651321), obra potica, compendio representativo de la civiliza
cin medieval. En ella se describe el viaje de un poeta a travs del univer
so. El texto se divide en tres partes: Infierno, Purgatorio yParaso. El viaje
comienza en la superficie esfrica de la Tierra a la altura de Jerusaln, y con
tina con el descenso hacia el interior atravesando los nueve crculos del In
fierno, iguales en nmero a las nueve esferas celestes (la novena esfera celeste
fue agregada por los astrnomos rabes para dar cuenta de la precesin de
los equinoccios y el movimiento del polo celeste). El primer crculo del In
fierno corresponde al Limbo (donde "no se oan quejas sino suspiros"), don
de se ubican los nios inocentes, los patriarcas y hombres ilustres que no pe
caron pero que tampoco recibieron el agua del bautismo o vivieron antes del
' cristianismo. En el Limbo alguna vez estuvieron Adn, Abel, No, Abraham,
Moiss o David, a quienes ya se les otorg la buenaventuranza y viven aho
ra en el Paraso. En el Limbo: "habiendo levantado despus la vista, vi al
Maestro de los que saben, sentado entre su filosfica familia. Todos le admi
ran, todos le honran, vi adems a Scrates y Platn, que estaban ms pr
ximos a aqul que los dems,[ .. ] a Anaxgoras y a Tales, a Empdocles, a
Herclito y a Zenn; [ ... ] al gemetra Euclides, a Ptolomeo, Hipcrates, Avi
cena y Galeno, y a Averroes, que hizo el gran comentario" ("Infierno", Can
to Cuarto), "El Maestro de los que saben" no es otro que Aristteles. En el
noveno crculo, situado en el centro de la Tierra, el centro del universo, se
encuentran el Demonio y_su corte. Luego Dante regresa a la superficie te
rrestre en un punto diametralmente opuesto al de su partida y encuentra
una montaa: el Purgatorio, con su base en la Tierra y su cima en la rbita

'lif

----.. S.#.-.

:'': .. :! '

'!;.

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

de la Luna, donde comienza el Paraso. Escalndola y tras atravesar las es


feras del agua y del aire, penetra en el mundo supralunar. Cuando el poeta
logra la ascensin a la esfera del fuego, su compaera, Beatriz, suspira y con
tono absolutamente aristotlico exclama poticamente: " ... todas las natura
lezas propenden y, segn su diversa esencia, se aproximan ms o menos a
su principio. As es que se dirigen a diferentes puertos por el gran mar del
ser, y cada una con el instinto que se le concedi para que la lleve al suyo.
Este instinto es el que conduce al fuego hada la Luna; el que promueve los
primeros movimientos del corazn de los mortales y el que concentra y
hace compacta a la Tierra" ("Paraso", Canto Primero). El viaje contina a
travs de las esferas celestes. En la correspondiente al Sol, donde se sita a
sabios antiguos y telogos escolsticos, Santo Toms habla en forma de
luz. Por fin se accede al noveno cielo, el Empreo, el ms elevado de todos,
donde se contempla el trono de Dios.
El universo estaba comP.U!!sto de _gs,s mundos. Uno era por naturaleza co
t_:t:!}p,.t9; el_ oti:_o,$1 celestial, armonioso X noble. El hombre, destinatario de
reacineasi oc':!Ea el centro, debajosituaba el infierno. _5:omo nst
tu<.ifl.,la)glesia, verdadero lemento inalterabl;esent,
cin de un dspi:g.R<;>tl.<> <:cnpjc,, .q:l9Q11 J.tml!\l4...aoQ;,go.w_ml.lll
uprotes_.ugen el fondo no cambiaba ni deba cambiar. Esta sn
_teis caracteriz mUyJ?ien a casi toda la_ Edad Media, patticamente estti.a,
arzada en el feudalismo y de ms de un milenio de duracin. La esco
l.s.t!.a fu. .tepresentativa de_la lentitud de _los tief!lpOS atedieval;_y_su
cadencia _ftt.,l;lgli;iiXl,e O. <>osp E!J,Q.C:l!D.:'l9.!Q.!l .fc!_g!:?.W nJ.rea
fu!ad. Se_aproximaba una aceleracin _de 1<?.S_til:!P!>.'c. are_!Jn.!1
1.!Y al?afCadpr flJas.otumpre:5, pn;gue aj. mnn4o."xtrior" al }}ensa
miento, l mundo social, habr!<:t..d cbiar rpidame: L es<;>l.lHa(
gdar reza&ada, vera cmo el conocimiento habra de huir de sus mbitos
redefutlJ;tdose en oti:gs. El mundo se conmovera cojlforpt y una revolu
cin en el pese..t?._!:_t_a,r..P?}a ?bre.yeQir.

5. UN CAMBIO DE MARCO
5.1. LA ALTERACIN PROVOCADA
L4,.REVQLUC[t:J.sJ.tfis:.a.ses>rigill.enxnomtos 11...que:Srqpuuitisl
l lai:go _EPceso_ de tri.ci!l del fsmo 1xSi!a . :?,PJe
JM,l,t:@sformac10nes. tuve1on"su corrlato el},Jffip1ueva,concpE6n ... el
universo tanto el mundo
social
cambiaron
,,. ,
' como
. el. .natural
.. . . '.
.. su carcter
. . drs
.
.tiamete:

..A!i..tts vi,X.. ,6, el.filgJ9. !Y :..C. u sistemenseara on fue!za Y. se


.ist.itie2P2.ILf12..Elen!g!?_.t..l_aj}9..d..P.Y.,J,!wg9
sy &icAb.ru:,ra d ser rechaj.a_y abandcmad5!, aurn:uf! susolos al metafi
c;Y..Y.Mis;. sgyjr 4.tinde hstnuestrLY.tYnJ.lI1,.PJ?tQ.\l
raran su 1gfstYill.1;!Sh.Q.R.'J!.R.Jsl?.i2lfili:,.?.S.!9..gir.l..1.l!si:.
mente sustentada en su fsica, sucumbira.
!'..WI,OPil>le la aci.d'.tell\enteC?pg_c y dtv<1. de
laC<>ljca hia,lo g!}e$2:?.:.. e'9?il) 2UCOJl()Ciwito _s, enC()Otra!'a cotad PIas ci?eprop deJ,'!tsione _d1 peyru.!
gs:ms1YJ?91.<!!.m!s;.<2!l12ista l!:E!n_c!..9,,Y..P..!
ticp.t_ todo. ha sido p.nsado yybarcado por agellos gloriosos ante
Easados y hroes del pensamiento.
L,s;Qlf:a fue el b!_to .en !tl qtte se tom e_ interpret.hasta el can
;:;,..tlE_aristotU,<:_21.Eero t!?_n don3! pr<;:1.ovi el ger
men para el abando!E_de su.fuifa. En el siglo XIV los filsofos escolsticos
convirtieron el tema del movimiento terrestre en un tema de discusin en
las universidades, a pesar de que las cuestiones planteadas se refiriesen a
puntos particulares de la fsica de Aristteles y no a su conjunto. Aos des
pus este problema sera decisivo.
El.univ.et.&Q..m4i'YJtUWiiJ!Al:Ug m.vy)i,i:m_ lP.Si<? y _el ie_P5
Lo.,5lmit.esgn.El}&mpoestaban;rpret1entados pyda visin)?blica de la
i::e.aci.l:l,..iimi.giu.ada..ha.d:l alrfiliclo..I..de....cin!:.Q...ID.L@O..S, algo as como dos
cientas cincuenta generaciones de humanos. !,a vipa rapasaiera, un ps2
hacia un mundo eterno. Con la supuesta nueva venida de Cristo incluso se
insinuaba
stftt"ai cota suprior p"ai,;od eltiempo terrestre. Qel
pacio sobresala su finitu_d:..?.':!e__ inferior <lh,,s.!tuj_ en la Tierra y
gl..Y.tim:J.Q. COI)Stit.!,!( !.'e,fo' .4 la.s.trel!.as.J2.9. ga,rl!laba. a..m.c:>:

una

91

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

r.Q.i!._gf..artL.qui!;,..%..R!".QSU'.<J.iLY...U>!!SgQiPle. EJJmmbres_QIIDJll,_que
npab<Lte tipo de "detalle:';posea sin embargo un espri
tu claramente remitido a este hbitat, ccm._dicionadQ.I>or_ llll mundJtsociaLqye
era com;p![ble 9W..1"P.'!.!!.!S.!PR. de_ :un univemgl!e, como medio de exis
tenc.ia, e limad<>, stico y tei:ri
!,colst.ca, rettltq contem1.ornea de! fraca59 .en la consecucin de una
q9..SF,O,pr.jaj_qig.ii:..El imperi<?t ya atomizado, sfi:q l}_e.l_ jglo
XIII un largo inte!!._S!l?,E}etra'lue l<'llglesiap elgr"?ci5.Ina. d los
_gJ&.EY.:.Y.491:1E_g_!..<? ?U.V:cci,_la. _1:ces}9:a de una reforma
i!J.!XDitP..e.!!1-i!f.!..ll}!J<l:.!l:gg la uniqad;_ todo estqen el marco de_ l9
declinacin de l .im.cJ.e44Jg!!<JJ,. 4tl qe_s.rC!l!c:>_p!l1!9. <!Ja_<:,i9Ji;y
de :.P!<>?,,!!da<;n de la burguesa. 1L!2..9!!.!!!E!l
cnirtQ.'1miuQ..itlm&1,S..RQ:gJM2.Q.Q.f!tgU:.W:tl<ls.oaciones .
Es posible determinar las caractersticas ms relevantes d un marco glo
bal donde las nuevnoducciones cientficas y tcnicas se manifestaron co
lll.Q.yex_qi,g.grn!!!Qill,S tambin determinar cmo 11, _a s,11._yd::c.irigi

bY.y_r.!m.J. t!f,:mrl!:.!t?.1: :.<}.LJl) !:!g_l9 s,pc.t_s,!J_r.e.l.c1:i91>.


ti:e)fl n.e.a,.s _f<>i:r,ri3:s,_,9E; p;()9.c:<;:.i_E..Y.!'?!llr:c,!<>_ perrajt xplir: Ios
c11m,in9_q,e__!i!!ffi_e1_desarroo_cultural: el ccter dl'!_los problg:nas,los
n1.1v9s enfo.!lues . y lasnuya ctj,h,lgPfecen con!')clle_l,l{;}(!S}::}an!s. En
otros casos, ello es indirecto y ms difcil de establecer.
. k JJ;v.9h,1f!{>n _c11tjf:,.Sl!Y..HfPb.!P.JJ!:i<; f>Figj.naj_ _rE!_i_?,a,._!<> tr2
nmico, reflejp <;aip.lJ.io e{:ivo f!n la 1:11::evcin_globaj q1:1e. el hgmbrte
n!.e. !e3._pto 4E- l rt!day_s'?. el:\ n:ti<t!os g?e II\..E.!eru.,_api_w_t9.,rflJls!!P..J.a,disolucin_ <iefiajya,qe la fsca artot
lica _ sera* prom9vid<!. nJnedio _ de ,.na nueyjt,realidad sg,cjau}Q!l.de el
conocimiento_y la sienc1._as.umiran Wl_s:an.cJ:er difi;i.te. El mundo hu
mano, y la naturaleza que lo acompaaba, cambiaron su sentido.
5.2. EL PASAJE DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

El!istema_deproduccim feudal_r1.o sui en_la_Edd JyiediJ\JfupgiEto,


por ejemplo, exisE:_9f_?..J:XiQ.'d!!!RgQR<!Jg_s_c;_@!pgosJib_e.s,
- _ Ug<l:9-9hID.tQ.f9A.JJ_fas. aJas. tierraqucultivaban, ergravados con
ffi1Ptos_y"""9ljqg,i\..Yn4E.11H.P!.1i..BW.hc:;el'_te.a.sus . deudas,
( Las caractersticas del feudalismo variaban segn las regiones. El vasallo
O t,'CJ ofreca al seor fidelidad, trabajo y ayuda, y ste, recprocamente, lo investa
=: ') de la posesin del "beneficio", convertido, tras un acto solemne y sacra
( mental, en feudo. El vasallo, entonces, se situaba bajo la proteccin del seor,
.

!
'.'.1-to'\_,(,,(.a

1)

r:
t ") '
"j'. ..

UN CAMBIO DE MARCO

93

quien le garantizaba seguridad =incluso econmica, traducida bsicamen


1
te en la cesin de los medios de produccin. El siervo reciba parte del pro
dueto de su trabajo y numerosas prestaciones, por lo que renunciaba a su l j
bertad y quedaba adscripto a la tierra. Por lo tanto, RW.eca_direcfilczindi

92

i::t::;;;;ii!l;;1!;:!Fa! :ie:!;ttdj::

pagados en especies en vez de dinero, y los que cultivaban "mansos" de


extensin variable y que deban entregar una renta anual con productos del
suelo o en alguna forma de impuesto. Eran los propietarios de las parcelas
de tierra asignadas, pero, segn vemos, estaban sujetos a un fuerte tributo.
EJJeudo erala unidad bjsica de la economa caracteriza<lapsir la au1a
y la a4sel!ciA.de todq lnte!:f,Ilbi5;upJ>nfttario.
La a_strstica funftamel ddli1m,Q.!ra la de ser un sistema de
produccin para el uso. En otras palabras, en l, la produccin de bienes s.:
tba dirigida .l COI),:lUmo y no. al interC<l,!UP,Q <? a l VJ).J, Si bien no exis
ta una divisin tajante entre la produccin y el consumo, y resultaba prc
ticamente imposible establecer el costo de los productos, quedaba claramen
te establecido cunto tiempo trabajaba el siervo para el seor y cunto lo
haca para s mismo y su familia. De ello result un sistema particularmen
te estable que se tradujo en una tendencia hacia la costumbre y la tradicin.
As, e_l_f_1:':?J?!Y.as,!fa preiIJ eyjntroducdss:
c,iii.!'J!?.,e112J.!{]<>,_q.2..PS?lHc: 4.,YUS:i9!l...,1gunas de ellas importUtf .perfsionfn )as tCl igricolas con nue
vgs a_dos, sej.esarrollar2n rn.1,y2s,,cltiyos.y se lograr<:?!' enriquecer las
tierras cab.Q!l9!;}}.rl&?_:i<:':1b.?}mp<:>r,tts5?.,qifa,ciops_enj c
.nk ge tiro apiln..<!!_es y el sigJo XI en JLn!1,Ir',a qe ca9ajlos, se mo
dificaron el arns y el atalaje: el antiguo sistema de cinchas y correas se sus
tituy por la collera; aparecieron la silla de montar, las herraduras, los es
tribos, las espuelas, el freno de boca y el sistema de traccin en tndem, todo
lo cual permiti triplicar y hasta cuadruplicar la eficiencia de traccin del
animal. nlpiglo XII se,_1qm,z9 ungran_logro enla_prodccin .energa
,C.l'.l., l i_?ra._ 1!1s _ uedas h!drulicy se !i:ttro$,ljronJ9s mo)inQ de
viento, ambos funtes de enerSisElm,2ftgl!emano solamen
.te s tili.z Rara.p1B!e,rgano <:>_ ely_aragi.w: e,n el sjgl(} xrp:_ tam,btn fueey.
pleado como fente de energ PA!'..hacAsta con trapos, en el
sgJ() - IY P t,t!-I.I.!_E:!.9:!1.E.P.<i_ <?.Ye_rJAs..<:IE:_e_.!l.!
hf;r,feras, _y en$1 XV pra tr!tmar metal. Se construyeron molinos de agua a
un bajo costo, con la mayora de sus partes en movimiento fabricadasen
madera y piedra, de larga duracin y fcil mantenimiento. Ap'rei:;ier
v:idriosenlas,v:entim<!.s,.lo"q,_pf.rmiti.,YIDe.Ilt;u.:gl_gib..ljQ...Q.D.timpq_fij9,

<!

<ff)J'

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

UN CAMBIO DE MARCO

ls.hJmen do_znss.tl<.t.Yla.x._f!.Q(J.9'!,:!lc.>S_pavimentady la ca

te, .n l?,5!.!!<:1.Y.g!Q!1 ..IA!f.!AJ1_,fu,l?Jt<;<,1SJ.QUA.b.a1.IDrnn


. sol!_ds;sA mttodl!I.O .1. vla Iatmay_J;u.tb ..9.ta,rit_e l!lj?!

Del si n. s,J.9 ..i_Qj(L<,tcl()_{'.CJI):_J:Yq Y,Yt:!JJe.4.t<!: Las

familias campesinas tenan acceso a la herrera del seor, a arados pesa


dos y a animales de tiro.
Lm;_i;.i,zyq .bJ.11.P. ht Jis juq.._a..q.,.Y .ta1>. crjJ:9.fl,. $Pi<!eID.Lts\IJ
los siglos _X}l:L?<Ill: Los centros comerciales haban aparecido alrededor del
siglo X basando su existencia en el intercambio a gran distancia, aunque tam
bin fueron generadores de mercancas. E,Laprovisioi:1en.t9proyE:!!}!!:l9'l
cam120 crcundmite.,_yJtffil@_s incorpo.ImI.ll!lliQrnms..cle."ada..d.e
ep.1;J,1i,zii,.!;:JPilY, q_q.i.WiQnggltr!l:>ajo dscqnpcidas en elmundo..fu.ttdal.
Este ltimo proceso llev a un segundo plano el comercio a gran distancia.
Para los individuos resultaba ms barato comprar un bien de consumo que
fabricarlo, lo que traa aparejado un crecimiento de la oferta de manufactu
ras y, simultneamente, una modificacin de los hbitos de consumo. La.na
ciente b<ll}esitab}llllyor cantidad.de mano de ob_ray m.s.solda
WB@JJfo!"?;.L!!Ptns=li!lmftar, esctfoment el aban.donopqr parte
de los sierv_os dela jurisdiccin de sus antiguos amos.
- .En f'fgo
li.iiy in<licios daros.<lEda crsisdei feudalismo. En sus l
tjm_mgs., l?ry,<J1p;n,JJrf.gnfu.gflt_ir,pr4ti.qtmfl}iAtb,,. .if"P.fi\lo,
y_ lJ:r<;ll\Sqtrsq_ del gigl_o XV l<l' irt:m,ens_a.mayorgi. cle)a p9plac_iq_nes s.R.9:.. !;'.9.IDP.9gtU.QX.filP.P,.W..Q..fil!:n.q)!RmdtJ.J:Os de la tierra que.ellos
mismos tral2.jaban: "Lo.$jo:naler9s agrkQ!a er;n1,( en 12arte, campesinos que
aprovechaban,su tiem_ppJi.l?.r.P.f}rabaJar a sJ,c;!p.9e los grapdElterrate
nientes__y e!l p2r! un_aclasecialcrelaHv:_y <!!?s,9lut\:ntpocp,ndme
rosa, de yac!!.aJ2.c!s1J Mas tambin stos erl!!, de hecho, a la par
que jornaleros, lbrdQtell..ID.de.penwen.te,.pest.Q.que ..adems.del.salario,
se ,les. i:l..i,?a, c;i,sa,_y l!'!za, cotn.5.!?,.t r__gJ.Jl,f!eAd.e
. ms,_ teru.an dechoa cqmpastir ,con_lqs_ yei:p._aderpsJbragpre'Sei aproze
fhiJ!t9.Ste)QS..!t.r!..QQ[LQ.IJU!f!.l,..!!!Llos fl_asta12fil:tfilll!_:ga.ll!9Jlli..}'
qge,_a\Jllism<:>fJJ:!P.Q,J@s.trban el_combu!';tib la lef!., la turba,
.:.'.' (Marx, El capital, Libro Primero, XXIV, 2). Hacia el siglo XV, las formas
feudales en Europa haban dejado de ser predominantes y en granmedida
se haban quedado sin contenido, lo que no significa que no hubiesen per
durado .. E,l creciminto de ls ciucLades fld.lLl?t..QE.ordonal a su import@cia
c9.m,g,5,nt!QS cpn:terciales,_y dado_g_ue,!!l comrdo fue unaforn.;t<t_"exte
iortemaoconmicoJudal el cregmiento rbo se debi,a p;m
sos que debemos considerar extrnsecos al feudalismo

.M1c1sh'?...mY2f_JQgi.:9,.Jtmki41.:.cl'4.Mclia_co:rr!>pQq.ie
ta:d*:sittr;{l:.:;:t=;;::::
-J .,
,

P..

xnrya

.m ..

95

:as _dosgr_,;tdes 9;vacipn medievalEa.,p_acin

fue,TQnla Q!}lll!@}Ilvento chino_!ill!Q_duc1do por los .abgs. _en .tgglo xn,

Y,=l tinln ell el siglo XIII, lo que permiti reemplazar


,1la navegacin coste
,g E2t. 1 _gcefil:}tc. La po1 vora y el relo con f!esas son del siglo XIV. La im;
. ;,.,,.,J,

.f

)'

... , ......,_, ,,...

"',C,

.,o,,c_,,...'

.........,,.,,.,n"H

""" ,

j.- ,t-",.

'',-,;,,, ,.,

'',,.,,,,..L

weta eJ!,U!,. !:!'J:_1!, eleen!_;Ear la


fa,J:1,nct1,f!9n dher!a!i'.YJ1Qllwftt...Pl<! emEleo en ca
t'..l,:Q,.JJ.&.9.1 .!A.HPJ,..M 9ffl9R. .Y. .enJ$.JYP.![..YJ!XPiill.gY.ks

..ciudades:
apiJ
tl
mo.QrQ
ent
.,gi.<;!\,2es


El
9e la da mi.4-- La
trw.;:uw;.: .i,9,J;t 4-e.JQ jglQ.. .. ?1rX.Y:Ljmplj_s2.,!;!!l c;lesa.rrollo considerable delco
wrc!Q,_e lJpdyimJa yrbanay qe _la producn de mercancas,}': _unaJ>aU
@Jma transformactqge l<!_t,!!:3 en productos en reta'ffidh{ro"j'efa
R!t.mis!ll9t el JrJWPres lik!,e.4yen.d,e su. .ft.lyr'.?i!,_abajoym;b.a qrm.i?.1"1iner2 e11fog,e s.i.S.Q.!!so11.el cllltilQ. de los mediode
.EFoducci!!.f los artculos.de consumo ..Es bsicamente este divorcio entre
el obrero y la propiedad del medio a travs del cual realiza su trabajo lo que
provoca la entrada en la economa monetaria. El valor de los bienes se mide
en funcin de.un elemento comn, la moneda, que fija el valor de la mercan
ca en relacin directa con el tiempo empleado para su elaboracin: "Cuan
goAciril.?,s_que l valo3 de un.a mercanca se determina por la cantiddde
tr,a_if' n.fCi ?ur1staa?enua:;1ene_m.isEresenteJaJanmmrtfitra
.k!JJE ".ffil!L<!!._grcanca en un estado social dado y bai.9
4:f!f1!J!?i!;;Nj<?..l},e.i:
., . =. ,,.,." . ,.. ., ,Y _, .., ,,
, ,. , ,. , *--'" ,. ,. ,._,i'lp.:1J<>.. q s.'=!1?:Yr
t!F.,, Cuando en Inglaterra el telar de vapor empez a competir con el telar ma
nual [ ... J bastaba con la mitad del tiempo de trabajo que antes se nverta .
Ahora, el pobre tejedor manual tena que trabajar diecisiete o dieciocho
horas diarias, en vez de las nueve o diez que trabajaba antes. No obstante,
el producto de sus veinte horas de trabajo slo representaba diez horas de
trabajo social, es decir, diez horas 'de trabajo socialmente necesario para con
vertir una determnada cantidad de hilo en artculos textiles. Por tanto, su
producto de vente horas no tenams valor que el que antes elaboraba en
diez" (Marx, Salario, precio y ganancia, VI). En el caEHalismo el criterio del va
lor.s,e"apl!=!:e_e,n tr9s _.1i.-Y:.p:.-dyas._y somerclles_provocan el mtercamb10 de ma1tudes traducidas a di
ll.eIQ, eleqtentoabstrag.6,Y.J!lliY!!rsal. La tcnica(. 1(licada a la velocidad en
l ,PI.Odufci9ll Y l_lS neceida<iS de cqsum!...C?!..f!?_l.;11 ;fooadSVa
a definir el P,recio de las mercancas.

!!?=i!

.,'lt>I=

,,,,,_>os

>:l"':,,;,,,,S..:.'.o.1;..1""',:.

UN CAMBIO DE MARCO

LAS IMGENES DEL UNJVERSO

96

97

:.

,.La,ir,J!J,1nXlmJ:J,i.X9lliS:tn.w:!,IJ.jfJ.fi<? ..!ml?.tel !'JiJjJQ;gjQ,

e2sJC?..E.t2!!W.1J.11.w:i3,!:!.s_y_J.!:.\;l;.S2n ..q.1: ..il;t@.Q.1mmJQR9.&9S-:'iL!i!.is:!;.ltJ.sivo gue haba :posdQ

hiJj.a 1'<;:Jivjggs.. .cl.JM..n!!.ev1_s;l<!g...ocia

ks trajeron apM.,jadaUY.Yl!..a<;.liy!!!<1.,qY'l..!ajes'._ slJyJ.ggi.eJ1.H


fif9.., ,.Ql,!g,,s..2lQ..P.f9PlJtJ..YJsl'.rpJMH'l,.. hP.J"\ . .e.4gsrmllrs.e__en.el.se

esa9.ue sh).__guedar_].imitada_a su mbito: en la misma corte


,eal y ,uchos P!!E!E!S d(:! lca existieron_ofesionales del
saer El hombre de ciencia era mdi_co2_l!.IW?, Ern.fe9r rmiesitario o pJi
:t.adg;..llaba ingeros Y..t_S!!icf.2,.J!\. QI2f.f.!M.l2!.<!4Q=1tl.<!!k..milit,
otros en obras hidrullcas o n construcdones. Yi:iJ,eruRkPJS!.<?..1:t4.e
.u..n_mem p !le..u.ua corte$ CQJl frecuen!a., .en una misn1Jl. pJ!rspna se c.on
f.!mga ms de una ac;!ivJ11s!:.,
5.3. UNA NUEVA CONCEPCIN DEL TIEMPO.

Los DESCUBRIMIENTOS GEOGRFICOS y LA NUEVA CARTOGRAFA


Para comprender la revolucin cientfica que se avecinaba, resulta impres .
cindible tener en cuenta las importantes transformaciones que sufrieron
las nociones de tiempo y de espacio a fines de la Edad Media, porque ello
constituye un verdadero nexo conceptual entre la nueva visin de la reali
dad natural y lo que aconteca socialmente en Europa.
Segn Mumford, la primera aplicacin de mtodos cuantitativos de pensa
miento al estudio de la naturaleza tuvo su manifestacin en la medida regu
lar del tiempo. ElconcepJomecnico del tip2 h<!_b)ia w:gidcten_loAmonas
terios. El m,9pterio er__la sede de una vida regularLysu ord!:fl rutinario era
elyehkw.Q..R.ara .dar las horas a injeQalos_que debl,m es,tal?lqrsJ!CQJtpretj.
sin: "as[12uee_ 90, estam_Q?;r.ru;!_gJQ.h.os 9.!amlQ.fil!S,riroQ.,JQS,
monasterios -11 un momento determinado hubo 40.000 hombres bajo la re
gla benedictina
aemEfeSa htUilana e1jatid2.J.: el rfgore
W,!$2}iV.Q.Jv.DQJdID,\.,J?..Y.e,s.,.elJ.lQj1lQ.g,.Sunplm.pJ.Wl.tn.c:li.O
paramanu.ellde 1.as,horsinJ> tambin Rari)a singopizacin de
las.smooes de fo,s hom!.S" (Mumford, 1971, p. 30),,Exi.s,tenindiciosdel
empleo de rglo.jes mecnicos dede el filWando en el siglo XIV ellos se
el{tendieron a las ciudades, el..<?.niar ge,!!5__JilP.iM.l!das,12ogui50
ci..lf.Se <;.91Luna nugY...gyl__arig.fil1.m!,YQ..<! ,gg,!r..Jwig.Q.Qfil11!!s,:
"Las _camg.ans del reloj de_ la _torre qtsi. detemt1aban lJl tenciaJ!rb
- La medicindel tiempo pas al servicio del tiempo; alrecuento del tiem
po y al racionamiento del tiempo. Al ocurrir esto, la eternidad dej poco a po
co de servir como medida y foco de la acciones humanas[ ... ]. El,tiempo_co

an:mar

l.>ra el caJ:cteLde UI). espacio cerdo:_puede.. div,idirse,_puede)lenarse,_pe<:!.


in.dusp_dJ.l1.egj@Jl.i.nYgm.2_dJus.t1::l.fillDJ:llJl,eabo.mml.tiemp.o:'
(Mumford, 1971, pp. 31 y 34).
En la Antigedad, el tiempo se calculaba en forma local y no se estable
ca ninguna relacin, por ejemplo, entre el medioda de Babilonia y el me
dioda de Alejandra, ni entre sus meses y sus aos..,_LQ dapoc:lan diyl,qir
s eu..4.o.s_e horas y las .noches e.n_Q_qfil, tantls, de12endiendo su extensin de
1<!. qmtidad de luqu era..l?roPi'! de la poca del ao y: del lugar grfico.
La mtroqc(;!QJ}.AAlJipj m.1'!.t:.<IB_,C:()._p(QffiY.!qJj,J'r.!}..\!g el__tj.ffiP.Q.P9.Sea
una.exis tencia y. .i1.trwi.cr.riJ.:JnqpQP.inJe, yJ.2..9!1.1>.4.?.sggg> .Rf!.rmetm..cuy:aroagm.rnd,Q.J'!.fil1?i.i..P.9.LcJ.IDi!g.tn.mg@Jn..R.mn._ocil
QJU!!.!]J.. El tiempo_tt:AAp:j.< d !guA! manera e11 s:u2lquier sitioy_paxa to
g.fu!YU!!w.ia_in_R!.!!..l'!$.f.!9D3LQ 9.4J,.1.gr.
La.expansin. del.captalsmo, l prsj.9n_;.r .lY.9f, 4 Ia J.nc,qrp.9.:raJ:JQn

. fie,111.1.E;vas_foentes e materias primas,.especi_fmercadc:>spara colocatl9s


P@Q.U_ftosonduk> a. un ae de las exp1oracioesl. lue se traduio en una
C.Qffi?t<!rn,!?..! mjora.de)os_mapasy las_ tcnica<! navacin con una_im
P ortante r.wl!!.S1!.!2!L!.S.QI1.QS!!n!rot2._,gJ2 _cielos. El redescubrimiento
de..la..Geagta.fia..,de.P.tolrune..Q,.CQU..inf!l!f!.DCla.s.,de HiparcoJ_t11Lduc;ida al latn
e.o.1LJ410,..my:c t.ID.J2.\filW.Jrop..2rtan..f..I!..!Llit.ID"i..<kl:larto.grafi(}..
Hacia 1480 los gegrafos consagraron una gran atencin a los mapas basa
dos en su texto. Su map,a mundial mostraba ms o menos en forma exacta
Euro
Ai;x;;b:......kd'd.i;b oid;b
a, la costa
exti!I611J1tQ
m1.AW1.qi2;qt;q:.:Q!!

;rted;

fQ

tq sr baan.do lap*riosamla Tierra_ Incgrta que alargaba ha

cja el nortg cnfundindose con Africa:. Se q., '-EO,sf.-!!!.y,4t Jw:a_!1.!1 las M"!__y, s.Illb.[_,2.'E<?P.?,.t!? pt<?!Illei

co pareca inferire_g!!e lIDEll.t!!lidaq.).roR.9.?.fuJ. Digamos que,


en general, en la vieja cartografa las costas sur y oriental de Africa eran prc
ticamente imaginadas, si no omitidas.
A partir del relevamiento geogrfico, poco a poco se fue comprendien
do hasta qu punto 1.X!jqesi:iJ>siJ}AJ.].S.!J. haban sido errneas
en muchos de sus detalles. En particular, se comp_rob.p it.,._p9J!fl:Ilgg<>res eu el te_tQ..9.tlc..Ji_ey_gr.afia. Si tenemos en cuenta que Ptolomeo no slo era
considerado el ms grande astronmo y astrlogo de la Antigedad, sino
tambin el ms importante gegrafo, debemos suponer que la reforma de
su geografa debi constituir uno de los principales factores que presiona
.. ron en. favor de una crtica de su propia astronoma. .
. .
habrefil<>S,
v
de,e
c
1ttrarEX':PC?Etan

e.,O!
Tbin en.J2,s.m.2,_n!!S
cartogi:
JJ
i
E!
,.
t
!E:!.
.
.
!
.
!,!,del
tes a la
monje w,veneciano
fray

....,.. .

, \

, rA}

LAS IMGENES DEL UNfVERSO


UN CAMBIO DE MARCO

Mmrq,.,qJQ t::2Yt!i_2_1'! l!Y?. un verdadero ller_ Pl! la cr:1.fcin


cif:! mapa$.Y nJ18?fu au9r, jt1ptQ con An<!t:ea l}iaI1,c:01 ci unJnp<l 4!

!!!__undo. Este planisferio haba sido encargado por el rey de Portugal y de


ba incorporar las nuevas informaciones aportadas por los navegantes. En
s, cc,pc!:!pci11._ita. u_na c=J<:1rA. infl1:1nci>._ ptQJJn!1ic1. y IlQ estaba E?x_e.Q._t9
d.t_t9?,.Pi:2Yl;.!\E!.Ilts .9 . i;e.1.atos y_ leyendas .. Al s1!Lg_ku:presentaba...eo
la partSlP!;ri<?LY las deformaciones en la representacin de los espacios
africanos y escandinavos quedaban "compensadas" por las muy buenas
proporciones calculadas para Las secciones continentales de Asia y la par
te mediterrnea ?e Europa. _<;:Q,J.l..4!-!!:>iJi:.<!.0..-9,!U-gr@_p,!cisind alpcat"to Indico.s }o fi.!PEs11tal<::CiA<? I}l_yr_a.:QiE!rp,e.ipcuqn
rr_s .9.'::._5_lll1;Uilk,ci?nes Lminos. Pero quizsel aporte ms. im.por
tante
consisti en el abandono ,..de
una renresentacin. ircir de la Tierra
. . .;.. . .,. . .. .. __ .... ,
,
.. ,_ . '>;._:;r:_,.....,'\,..._ +--.---., , .... , ., ,
ql!,_E;. Inase a Jerttaj.S.. C;Vtrn ggmJJGQJ;i.lmundo. A este he
cho particular lo podemos considerar representativo de una paulatina de
sacralizacin en pleno acuerdo con los vientos humanistas que se aveci
naban ..E..n1492,_enJ::1).mm.1b_e..rg,J,4<.\rtin..B_ehaim. virti en un globo la con
cepcin d:l espacio errestre que se tena: a poca: e!).J!. !l.!12 y Ai
n2,pareC!:__fill:. ot.li'.YEs__qE_s archlp1elagos fantsticos adem de

,.

99

las ms cortas del ao. Eligi dos puntos diferentes de Egipto: Siena
actualmente Assun, situada en el trpico de Cncer y donde el palo ca
si no produca sombra; y Alejandra, donde produca una sombra conside
rable. De acuerdo con Eratstenes, para explicar este fenmeno deba te
nerse en cuenta la enorme distancia a la que estaba el Sol, que los rayos
luminosos seguan una trayectoria rectilnea y que la Tierra tena forma es
frica. La diferencia en el tamao de las sombras deba estar en correspon
dencia con la diferencia angular entre Siena y Alejandra, de alrededor
de 7,2. Por eso imagin una prolongacin de los dos palos hasta el centro
de la Tierra, donde tambin se deba formar un ngulo de 7,2 ( el ngulo
Ben la figura).

J.,y,--_ .._ .

i1:t%!!}Ji1%;1JJ:lj[If:"lt\1f!f:1ft:

nente entre ambos bloques.


Ya en 1474, el florentino Paolo dal Pozzo Toscanelli le haba sugerido al rey
P?r! tt1- II, la p5>sibHidad de emE_rt_drhacialas]fCn
d1E.92:.?<:c1det_p_or _up cmino. sup!1eStJUUent ,ms rnrJQ y s1;gur,o.
Enterado de esto, ColQ.i;i...,al servicio de una importante casa mercantil y fre
cuente visitante de la corte portuguesa, si bien no obtuvo de sta L-P pa
ra emprender el viaje, lo l_ogr 91;J59:1Je ,ep9!_a,y_,gffi2!!.SLfill1
li?'!9?Phe.!.Il.1.E.!i;!A!:?.Q,qg.tr:t1l..gg_'}<!
Ind1_ :..l!?Blpott1gu.sy(:'.?.\!f::&_!e[

b/!.:rcJ:g;
{rieJltfa!1
r%i1!;!!!:. .Mg,-El
.. . _ p ' . .. .. ,, .. , .. ,
,._,__,_ .. , ..

ngulo B

La ig,_ea dJL!9.9!1Qg .l.Ji.E:;n; E;?J,J;9.ro9_giJi.m.Q.$_,_my.,,an.t_iglJ..<l y

P_t9J2Q!.J5!.9cI? .R!._el)t<!9 .!\. -'-!...t':19.__g_2.g!!f!.s.. En.el . sglo.m

a.c., Eratostens (275194 a.c.), quien fuera director del Museo de Alejan
dra, l}abamedido con muy buenajlprmmaci!,l Laskcun.f,rg:ns;,ia teus
e ara ello compar la difrencia entre las longitudes de las sombras pro
\ . ducidas por dos palos verticales al medioda.del solsticio de verano. Ese
) da (el 22 de junio segn el calendario moderno) es el ms largo y el Sol sa
le Y se pone ms al norte; al alcanzar su cenit las sombras de los objetos son

FIGURA 5.1. Esquema para establecer las dimensiones de la Tierra


de acuerdo con el clculo de Eratstenes

I)ado que 360:7,2 = 50, si_la 1ierrr_<ti:don,ga,Jo 7,2 deban ser _!.lll_<;_:__
. "
cuenta va parte de los _360 de una circunferencia completa. Como la dis
tancia entre Alejandra y Siena era de unos 5.000 estadios Eratstenes con
trat a un hombre para que la midiera caminando y contando sus propios

\\j

,iJ
\' JI
.... i

UN CAMBIO DE MARCO

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

100

pasos, se poda concluir que la circunferencia terrestre era de aproxima


damente 50 veces 5.000 estadios, o sea 250.000 estadios. {Aclaremos que Era
tstenes la corrigi a 252.000 estadios, que Alejandra no est exactamente
al norte de Assun sino a unos 29 kilmetros al oeste, y que durante el sols
ticio de verano los rayos solares en Assun no son exactamente perpendicu
lares; adems la Tierra no es exactamente una esfera.)
Cul fue el error cometido en el clculo? De tratarse de estadios griegos
(157,5 metros), el error de Eratstenes habra sido del orden del 1 % (menos
de 400 km); pero de tratarse de estadios egipcios (185 metros) ste aumen
taba considerablemente. Se piensa que Eratstenes cometi el menor de
1/
los errores y se estima que recin en el siglo xvm se logr medir la circun
,. ferencia terrestre con mayor precisin.
:pg_r_ _qq_, entpp(;I'. si S!pM_quJ_Jp:!, f...4.9H9JQ .h9!Pl!' I\O_ se
.. v:e!lwrol.l,.asa OCC9;1:!!}t(!!?.Jg.x_: q,,a, .?SSP.Sl1:1 1 la rwyg1,(;J9,n. 1_1_.f;l

:tir;J;r;sll}J!T;t{!trt?gtgE
_ ;H1::1::t:
recisi

aldescono .

entode;;ti.o::.,

, ,

. .'''

-gad_o.
iiiAntes
i:i
iiif:e.sni_elsigfi
t-i!;!;&ti'.;bs
tl{;:!{;cla
!;g !!!!!
;;ieJi?
!;rrtii!
de Ptolomeo,
1

14:.IJllilYg_cA(>_J:\_g lJ.'i.D:!l no ra la presencia de algn continente si


no la faj,tg9$J?!tY...l C;!_,?,_9e proviil)J!/!. Citando a Eratstenes, de
ca que, de no ser por la enorme extensin del ocano Atlntico, podra lle
garse a la India por mar, partiendo de Iberia.
Vemos entonces que Toscanelli, con su sugerencia de ir a las Indias por
occidente, no haca sino reabrir una cuestin que, como tantas otras, haba
etado preente n la Angedad. Para la erpAfruQn fyeJ?._
sible Y J Ettl.9.i:t p<:li sJ:>Y.!it. largo. viaje, la Tierra deba ser ms
sllsclcufosemp1ela.
pequ_e. lo_gt.. sps;_Tan asfes.
menor circunferencia posible y la mayor extensin hacia el este de Asia, dis
ponibles en los libros (lo que minimizaba la distancia hacia las Indias yen
do hacia occidente). Posidonio de Apamea, unos cien aos antes de Cristo,
haba repetido la experiencia de Eratstenes para el clculo de la circunfe
rencia terrestre, obteniendo un valor sensiblemente menor: del orden de los
29.000 km. ste fue el valor aceptado por Ptolomeo y el que tom Coln. Con
ello s9puso las Indias se hallaban ms cerca de lo que en realidad esta
A?a?J:rrtl
eJ.1!i!G!!.3:E}!ii!ssl
9!1..!g:grL
.JL !.!t !!il:Gg_d.o.
Y.ti_yi__t.2._e loJ:e!jes eblicos eran cosa comn haca el ao 1500.
Un.rt.Q.W::r.q.Jl.. Q.91.f.!!loj_mec_nko se prodlij'o al intrd;cir;e
sorte mvil en reemplazo de las pesas, lo que hizo posible la existencia de

qlle.e.

an. _,_

71;e

101

relojes _poi:tables. Cuando los barcos navegaban por el Mediterrneo de nor


te a sur o a lo largo de las costas de Europa o frica, la estimacin de la la
, unida la estacin del rumbo, fijaba la posicin con suficiente pre
cision, La latitud poda calcularse a partir de mtodos astronmicos no de
rnasado comlicados utilizados por lo menos desde los fenicios.ffO.a,p.tjr
1.!1:.A.l..;gJv_,_.. r.A,_pI.<!<;,.(tri.mlJ.1tP. 4._ . t\m.r.i' (:!iJ@9P
!os DID'J2s 4ebiL<:m.....
CIJ!.. oc!IDQ. de este a oestey_ de oeste a este, se re
qygj{u!f;..YM_de.!ill!f!cin mucho ms exacta de la_!Qngitud, lo que ha
ca necesaria la comparacin de la hora en el punto donde se ubicaba el bar
c?, obtenida astr?nmicamente (hora solar), con la de algn punto fijo (por
ejemplo Greenwich en Inglaterra). -R1Y:f!.9A..rnJ!Y:lf.YA rloj c,r:50
ingy )(c1<;t() 1?.,rcio que__ 0.,di<:a, l.?.?E.<t...l.P! e! P!.a p as cal
cJvJa. 4jtMt.i;.ia. ;f#.4<1A!\1c1tt:9:...9rtL!2 i l_lJ9,rigitucf

... .,
ralelos Js.
La medicin exacta del tiempo, en particular de los intervalos relativa
mente cortos, constituy un problema que deba resolverse relativamente
proto. En e!glp , Y.h - fina). !,t.. .v,ift<!,,G.<!J.ile9._gie,9 t:t JajC>j qf
h.:! ...S.2.9,t.PE.P!g"l;!P.,c!.,1'eg!..Q[jg.n..9S,E2J
smrue Lrr.Ll,ID-,ftPJ.J9_gq,_y_pQxc;_h..-:J9 FJ.AvegaiQn. En el mismo
siglo, Huygs dedic veinte aos de su vida a hacer del reloj a pndulo un
aparato confiable en alta mar, construyendo dos instrumentos, en 1657 y
1661, ambos con importantes innovaciones. Pero con estos intentos no se
consigui sino hasta 1726 un comportanento regular del pndulo someti
do al movimiento irregular del barco: "El problema de determinar la longi
tud se agudizaba da a da, hasta adquirir caractersticas desesperantes.
Diversos gobiernos e individuos ofrecieron premios a quien lo soluciona
ra; el ltimo y el mayor fue el ofrecido por el gobierno britnico en 1714, con
sistente en 10.000 a 20.000 libras esterlinas, segn el grado de exactitud" (L
lley, 1957, p. 59). Esto muestra l,ill!).29.rJruwiJk.L1u:9Jili:mR..<le..Alozar
.
. , .. E?Atre
.
. yla de
.6 ..de"as
l disJanc1as
un,J?,S..i;;.tA,,...ID.s;f2QI1
... la. ..d_et.emun9_n

tepnindn qel,tiempo.
,. 9D.J1P.'!!}f.!.1:.9:E;.1 .!I!!Pfr_t_,} cli i. delos IllP. y _4e
fU;J?las ,astronpti.as como _medio .aux.iliar fundamental pJia ia nez..a
cin, ..e.mp.!.il9.P.qJ:.Q!P.:,.YP.1!!..<>,.Q.Yl!.$.\;Q,.t;!,Ga. Ya Enrique el Nave
gante, que a principios del siglo XV haba fomentado la exploracin de la cos
ta africana en el intento de encontrar la ruta a la India por el Atlntico, hi
zo construir uno de los primeros observatorios europeos. A su vez, el
astrnomo austriaco Peurbach {14231461) mejorlas tablas planetarias a
partir de una nueva exposicin de la vieja teora ptolemaica. Su trabajo fue
concluido por su discpulo Muller (14361476), llamado Regiomontano, quien

de' fos. pa

11

102

UN CAMBIO DE MARCO

LAS IMGENES DEL UNNERSO

en 1475 public las efemrides correspondientes al Sol, la Luna y los pla


netas para el perodo 14751560. ll:r.!RH!?Uc:o.m;wq.r..q:ipg,nfa c!e.c:c;1,ras,yano
manuscritas sino impresas; y l. conocimiento, de lClS..1.!;t:"l:P.!S. Jl.Q se _fuiapa
'i(;'irtii.a;tfos olos ,talleres delos_navierQ_y annagores, por lo q:Y..eJa
cantidad:d.dt$.iapeisin noquedabanlibrados a la exclusiva capaci
<fa_d delcopista. Es importante sealar, sin embargo, que hacia el ao 1520,
ao de la circunvalacin de la Tierra, nicamente una minscula fraccin de
la poblacin europea haba visto un mapa alguna vez en su vida: "carecien
do de la costumbre de pensar el espacio en conceptos, un viajero que fuera
a la guerra o al trabajo no poda relacionar sus impresiones aisladas con la
naturaleza del camino corno un todo, y tampoco poda extenderlas imagi
natvamente a las partes no visibles de la zona que estaba atravesando; un
hombre no poda imaginarse grficamente el pas en el que viva; un propie
tario agrcola, incapaz de 'ver' sus propiedades como totalidad, no estaba
interesado en concentrar sus dispersas pertenencias por medio de la com
pra o el cambio; al gobernante, carente de la 'visin' de su reino, no le in
quietaba malbaratar provincias que las generaciones posteriores, conocedo
ras del mapa nacional, haban de considerar como esenciales para el mante
nimiento de las fronteras estratgicas ... [ ... ]A esar d g!S_antesca influencia
q4e.Jas. pn.s.ez;,,cJ. economces y pQlti<;:sJJelQ.mer.jQy .el asentamien
to Jt:ra,m, habande ejercer, hasta !!P.l'nces la, ,m{p_rmacin sobre fri
.. @ .i\S.!e.YJ,.:1'.iC.a.:s.1?; .i1.:i?.ig1_'tjf:;<!Ilt,,c,P!Lm1g !9S. _gy estabar; _gJ
rectalllent im_p)icadosenelt:.omerdo:ultramapno o en la preparacin.de.los
vJaj_s.fl,9,tb,ruajp.Jq&La mayoLpAfle de !os eruditos humanistas es
taba .s_int,eresa5i<;l 1). el redescubrimiento gell,!l.Jlll90 antjgyp descubri
miento que se poda realizar por medio de palabras y el estudio de los tex
tos qt,te en prestar atencin aJ _ds_cul:ni1rtintq,,9tm:i..v9, lo.q.i.!lx.iga una
11ueya imagen gr@.,c::l del espacio" (Hale, 1973, pp. 5658).
Lo indirecto no significa lo dbil. En la granjna}'Q_rla de la gente los efec;
tQ,patli,.Q.!l?4d?:.PS.i9 ge._()g!Af.e,Y_41!!S9?.!l_<!l tie!IlP
adumn.inco11scie!!frnenteJ. aunque confuerza,,xp_er<;l!ti.Mdoe1::tLsus ..acti
vidades.1<1"U..e.Y9!i. .19,irj.gti_tO,.Y!Y.r,tct.;i,9:g_pQ!JlE.Q1? poc.9,rY, la c;i;lf
tograjla., conocida YSQinpre_ndida Jambin_porf>._optgg_nte, constLtaum
E:(e9J' .tm. flejo. Con la transformacin espacial ligada al relevamiento del
lugar habitado por el hombre: la Tierra que hasta hace poco haba sido am
pliamente desconocida se produjo una violenta expansin de los horizon
tes. El espacio geogrfico_ahora ampliado, ligado al espacio econmico, pro
ducto de la propia necesidad de expansin del capitalismo, comenzaron a
confundirse en un espacio real. El nuevo sistema econmico exigi, as, un
correspondiente sistema espacial.

103

5.4. LA ATENCIN DEL ARTISTA HACIA UNA NUEVA


REPRESENTACIN ESPACIAL

;/Entre el inicio del siglo XV y la primera mitad del siglo XVI, se desarroll en
\ Europa un movimiento artstico que conocemos con el nombre de Renaci
miento. Naci en Italia, ms precisamente en Florencia, y culmin en Roma
hacia la primera mitad del siglo XVI. Sus primeras manifestaciones fueron
arquitectnicas, pero luego incluy a la escultura y a la pintura. Sus prota
gonistas se sentan herederos del arte clsico y rechazaban las experiencias
artsticas posteriores a l. Este espritu se relacion con una conviccin ge
neralizada: el arte tena sus propias leyes y stas, en gran medida, ya haban
'. sido descubiertas y aplicadas por griegos y romanos.
En el arte medieval era frecuente el uso deliberado de elementos ana
c;_rii,.:r.;i:'id; d"crtpd;
idditalia ca'
teponea al artista, o se poda vestir a personajes lejanos en el tiempo
con ropas tambin adecuadas a los tiempos del artista, lo que implicaba
una suerte de disociacin entre espacio y tiempo donde lo inverosmil
de la situacin resultaba un elemento secundario.La liwi$e.d<,Lde un n;tx.imoisrooJigur.afez.qu,e atendiese al eU!me:qtcu;leJ;LpJofyndiclag,
omitida en forma deliberada en el.arte bizantino, comenz a ser una as
pisl;;,_atuLy cetral4e los_ruj.sefPW.t.aj,adq_nq CR;;,
qn1._miJ;e,da.reprenta,cii:t9:lai,.,g}mfones c:;leJassl_\s!lciasy los vo
hmeI\e.P!:ro tambin Jnv.olur lo_t!,!n;i.PYY las eKenog!afas. Por eso,
en el siglo XIV notamos un vuelco visible de la representacin de lo espa
cial, donde la jerarqua de los valores fue cediendo en favor de una repre
sentacin enfocada hacia un sistema de magnitudes. &Pfi<;i<> la pep,pe
llY.?,.,d1U a:>nyi:r:,tj Jasp:ladoi:ies _simbfrijcas en.r los :e.lapos .relacion!!s
visuales, y con ello 11.?! . 1;u.1eva,a de 5>1JUlar el espaio. En un prin
cipio la perspectiva fue mucho menos importante en la pintura que en la
arquitectura, donde se haba originado, pero tampoco se la adopt ense
guida ni se la lleg a aplicar integral y constantemente. Los tamaos de
las cosas o de los personajes ya no provenan de alguna jerarquizacin "in
trnseca", sino de las verdaderas relaciones de distancia que se daban en
tre lo representado y el observador. b_.P!Pl:!.S!.!Y.P.<;>.9:?: rf:f.lej,!rJ ar
nmnl, d ls prqporciqnes presentes _en.la.realidad. visible.y exp.,.rgsa
efi:irllla!IltricafauryeiiUfra r_presentar d_uad?n!e
!_oJ! infinitos planos contenido el!__tl..E donde se desarrollaba la es
La visin p.k..tm:ka no constitua un amontonamiento de impresio
1

p;i;;

bles

.'uP,. (,":; \jJ UT::

UN CAMBIO DE MARCO

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

nes independientes sino un campo donde se daba una totalidad que ac


tuaba al unsono; l9_eaisajes podanser imygggrriJ;>.., ;>".Q_g@n \'....rnll.niJil?.iIDJmrtfil\t_g.fl,qe esto mismo se.yJo_corr.espondd.o..en1:.r.:a1:
t,2grafas_qg_lP...Q.Sl"'!9:.S?R.t..l!l9 .s!lct. .!(:!mt P!Slf\<:h
P!tP.EJ.ogYD.l.9:<;c;ll._ !ep:1'eS1:}!ilS_!Il 9e las_dtstill}<:i wyo.lucraci,<l
en la_rficieJerrtJ.e.
. .
.
.
Tambin en la perspectiva encontramos las anticipaciones griegas. Presu
miblemente el pintor Agatarco fue su inventor, y habra escrito un tratado
referido a esta innovacin. Los efectos de profundidad que era posible al
canzar, habran inducido a Anaxgoras y a Demcrito a estudiar la expan
sin de los rayos en forma de conos de proyeccin con el fin de describir los
eclipses y poder calcular la distancia entre la Tierra y la Luna a partir del ta
mao de las sombras.
.
Conel_Rena<:llniento_api!reci la_pintur}l al leo,_el uso de tirantes.. _los
arcs y fa ree<;in_ de las estatas e_cuestre.s. La actividad del greo me

i&i
! r;:::i!\{:;::ii:::1tr:1:
ti:-iriiirr
msque
de l,i.
Jg__ajniq
su realiz!i<Sn,Ja.esencia

pJ:>ra,y,esQ

Al mismo Leonardo da Vinci (14521519) se lo suele considerar, ms que


un artista que ocasionalmente se ocup de la ciencia y de la tcnica, un tc
nico que rnarginalmente realiz obras de arte que fueron sin duda m.agistr
les. El caso de Vesalip JAmhiI.l!".P!:@tatiy_o. griJ1,. el ao de la edi
cin d .la b:;;;tra de Coprnico, pul:>lj_g_s_E,!1f!P.1rn!!.jJ!9! 4e
l'_estr11ct.11sA..gJ C,llIJ?S.LU,\WlartQ_R,l $l!JttrsJifi<::Qf!,JJ!!IDfI.Q.Q.J,:J!Q!f ..
g,Geno, el iinRQitante mdjccu:.wano_ditlJ;jglolL ins;licando..'ll!E:!t.D..9
hab.11,_dii;ec;ado ;:adveres ,h1u:nanos . Al_ mrito dscript!:70 de AbEa!>e
d,p .tgrgtt!l yaj9! 9:E: .9.Q.i,!,i?.n:,. en gran parte debidas a dis
cpulo de Tizano, el mximo exponente de la escuela veneciana de pintura.
nec;g!93SL4 ..1JA.f.l.!Pl99'1,1_<;cK1..n..QlcwrpQ,hm.ID9..ern..cQn1,,ic;:leida
ft.rodent1 .

i:a

5.5. EL MARCO INTELECTUAL DEL SISTEMA COPERNICANO


Si bien el Renacimiento fu.e de una .enorme fe<;::i:t:fQ .Y-. ri.q1J.e.?.:.1VtPQJ;!

. J!\Qi:s:OirlI11{4iQUQQ_j_y;lntn.io.4ehc.a.kdenda,.. El Rena
l(

cimiento fue el renacimiento de las artes y de las letras, y la corriente de pen


sam.iento predominante fue el Humanismo, surgido tambin en Italia y lue

go extendido hacia el norte. Sus fuentes fueron los clsicos literarios. Los hu
manistas destacaban el estudio de las lenguas clsicas y rechazaban en blo
que la empresa cientfica.
El Humanismo no constituy una tendencia filosfica, a pesar de que en
tre sus pensadores existieron rasgos comunes. Ms bien represent una suer
te de "atmsfera" filosfica de la poca. 9>f!:Jmu,ercia,Js humanist<lsse
oponan m. fom:i. ni;:q111ga.g.1:1. .Ari$_t.1!'! l:!c::!s.ti5_CJ_ y _l). gr,ei;1l
a to4a la. trgic;ii;in ciel i,;llbe:r: qe J;tab_ct sjq.<>su,1.tJyf.1:do en la un versidades y
a.la qgpi:.tf1.1,s.!:i!J<! t?2f". 4 9.PSQ,,S..e.Y<lh:'!Q.. Pltn eni,JJ faz m$.
l!Sad.ac con l sticis9_eitg.#cp, .No se hacia tanto hincapi en la categ
riq1..cti,freni::ia.d9n pJiJIJ.i:intre i:n:undo i;ensfle e inteligible, entre.ma
tria YJ!hn-_,fi,i.no,que? reivindicab, c:asi.a :u.l!:r_a,nz<;1., Ias posibilidades de
lac:,pfl:.i99:1Ey)!.!.tgiplct.n.4Ja belleza yla armona qq
pQdfa xistir en,eL@llldo_,_ aURque ms no fuee enJrm,ino!, Jd&<tle_s ejll.<:}JJ
s_o ut.p!9AL1'<Jn1bre pc:>_g(a c9n9cer.t1_p_C>p) ondic:i11, opinare nclu
s..odi.diik. I:!.!f_(PQ!JqZ4), m\!Hle..k>.$ID.)dm_Qs .precursores <le Ja
qrri,ente,. inycal?!'Al. dspt'ecio_d, San Agm,r la cieilC:i q1",ei:1,j1:111to
al resto de los Padres de la Igles!a,_ ltaba,. !?5\S.!iP.g.J;:9,,15.g! )gl__ p
tirderedescubrintleri.to
ristteles. Petrarca deca: "aunque
tod;St COS.lS fueranver4a.deras, no COI"ltdbtriran en modo alguno a una
cn la
vid
fos
naturaleza de los
f;,-p, .. m,,,.(..,
;:..,,.,;,J,,
';.Il ;,d
. "'"""'""'""
J..;';,,, , . .,,.. ,
,,. .. ,,., ..,
,
,. .
1
artm1Wd!j<:). .P<;s y .!.l' .!.os .!o1?.! !Q..!.':P.':9. a
la .9:1::}pe..h!!S...P._er<;:5, no sabemos:,
o nono peocypamos p{)r saber, de dde venip:toy ha1a d!!.':!!: varn_<??

(citado por Kuhn, 1978, p. 176).


Desde el punto de vista filosfic cientfico, el gr!lll e.J.!e.J,ll;igo e.J
tele(;tuales del .Remtnt.Q Jt,t;. pe_n;ub;> cl,e,A,rt!;tteles, y Ja efla
rgsi;{IlQ!t@t, i d.fgn4.u si.. Yi.n .aristotlca de la rea
lidad,JaA.j!WlPJ:gm,u:ilte. .c9.heJ;e,aj_,1JJ..O.b:J1P.a..W\. .inQcmtah.le..anacro
nsmo.que..ptolue..rechazadc:t.por..eLHuma.nismo. yluego reemplazad
por.una._nY,tptj,q1J..:11paJraciona1.idad humana. En este senti
do, el.I.:!!illll!!.q rest la resPue!'!..!nU.!:Y.2?.Y._itEic:>_S!i pe
ro al no tener la intencin ni la capacidad de sistematizar el conocimiento
de la realidad, diluyf> la.s_m,ievJ3M,..Qlllde.,gn.yig_j!!creenhl.;.:.<is.pJJ.s..e
hq]2g_r_m!!!JE J,tfi.sic;,l.,, !w!i- yJl,_ 9.n1Q10.g!_a,_rQ1@.c_,! Rfft
Il!Q,.;,g.QQr,Q.m fis.ic;.;'y snontologa, es decir, sin posibilidad de .de
cilfu:s9g ggpJ!92Dc.1>t1go .e_p9sJb.le 9}}<>" ( Koyr, 1978, p. 42). . .
La, qencil. en lt magi fue un<;1 onsecuen_c:i d!_s,tsJ1Ctitud:!!
L.,p,t.gf!.P.:.Yl..Pf1lj!J._pE9,pgp.c\E!.,!1AP.f.29:!giq,p)'}e
rrn:1.m>.et.nruflq1J,E;nlPJ.9B1.:t::4gJ,1fl!.)I!P1:,l:ift.gclf, ..;i!8-t!"Q.9

cfo'ias.obras de

I\9::nj:n_CJqu},.>

i?le.YQ q!;!trap.gg_ .'1,".tE;9.aJ..<MmJ1:!JE'!_CJaj,, __!,_QffiQ g! teQer_g_ue_onocer cier


t principios gotricos y el s<!ber calcul_ logmv.q:titQn.m.1m.c;:nio.

\;1

s:

},

105

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

106

N CAMBIO DE MARCO

ga S.!:!Pf:!.!. en su papel a la que Kepler llamara su pariente pobre: la astro


D.9ml<!,. La astrologa tiabi_igg5:9!lgg,:,.qfJmtr.Qtrp,PQt$.,m.Aguslfu ["Ya
tambin haba yo desechado enteramente las engaosas predicciones y sa
crlegas locuras de los astrlogos ... " (Agustn, Confesiones, Libro VII, Cap. 6)),
lQ.uedor supuestoLno implic &u eliminacin ni muchc:i n.1enos Los astr
logos ocupaban cargos oficiales en las ciudades y muchos de ellos desarro
llaron su labor junto a los soberanos.
Sin duda fue importante el acceso a los escritos atribuidos a un tal Her
mes Trsmegisto: Hermes Tres Veces Grande, Grande y Grande, personaje
que es de suponer nunca existi. Se trataba de un conjunto de escritos que
fueron atribuidos a Thot dios egipcio equivalente al Hermes griego, in ,
ventor de la escritura y la aritmtica, de ah el nombre de Corpus Hermeti
cum. Fueron traducidos del griego por_Marsilj,oJ.ic (14331495.),_unJm
manistq_ue tambin hfy;o lC1.pfanera traducciJ,lcomp1E!ta de Platm_1,latrJ.
Estos escritos eran un compndio de astrolog medicina astrolgica, ma
g,ia, alauim!,JilQJ,Pf, g;trnporaj' fsic;apJ,iqloga y embriologjaJ_y e
cref<!I),tljl{uente.de COllOcimjento revelado, anteriqr a Plat_n,.qe,SeKrrton
taba a.lapoca de MqiS, (hoy se supone que son del siglo n d.c.). De esta
manera Hermes pudo ser considerado el receptor de las verdades naturales
por medio de la revelacin divina, as como Moiss lo haba sido de lamo
ral. Mucbgs s.11pQaj qTJ,. l<?.tgos, a travs de Pitgoras y Platn, haban
S!1.Q)J_JQ!.\C !a. yaj<!..f.tiflJ <;l_ CfQ,gl a,e.1.'. gip_<;:}Q Y,91;1(?,fa
SE?}!i,p_<>a . a fu,inE? ta_ fo1:?a oJ:'iru,;
Un detalle notable y de gran importancia era que en los escritos herm
ticos se hablaba del Sol corno centro del universo y se deca que la Tierra giraba alrededor de l. La luz era la fuente de la vida y el Sol una fuente de di
vinidad exista una armona matemtica del mundo. El cientfico hermti
co, a diferencia del aristotlico, era esotrico e intentaba indagar los ms
profundos secretos y misterios a partir de una posicin predominantemen
te mstica. La fi.gura de J:>itg9ras como,gen,io .rrstico que lmssabiJ;rn
ci@s .y a@pnas materoticas cobr gran i.in,pprtanda,_y la visiqn .ne.Ppla
t1:)ic::;,Jigcta.:.1okt:e t9.dP.l :ifimg PJat<?.n_piti'.\go:d.zante_,delTim.eo,<>btuvo
una_enorme.influenda_q_e2QP!;:.I.YID'!<I_E!A..9pmi,,c;q,__ n gpJ&r.!'!.in..c;J.ys_c;,
e.uXf.tQU. pste ..fi.p4:irn gnera):aq,<> y ligadocon lo mgico .se sqpeq>_
,,;t ll,!la_l'.l.E!<::tq,9:_l!l:c;hsys__gi.!f.is.t Ilfc;J,yp_r_ Q._W}<l, .I:tlJtQl)f:j;!p
cin de la realidad que pudiese reemplazar en forma efectiva la visin aris
dceyna5m:tsepc:in ,t<;>t,alqadora)raa
totlica. derr.e'
en s
_ geJ;!IleJl cle,.l..,rtllXa., Algi;i _r ?PA_s;;i,ik!o, E:!_.l@!!gl;l_:!_Q.,;e,cia,_ rs
perj:Q,51.e l9sJilsofos natrales1 la irru,pcin de la sofsf;iquJaaizarirjlin de
los ,grqes sistemas d,e Phi tP._ y .Aristtel.

EI

mi.m::e1

107

Para explicar los extraordinarios vaivenes del pensamiento humano, se


ha intentado pensar diferentes tradiciones a travs de sus variados matices,
grupos y escuelas filosficas. ia_tn1,qici9n,9nanic(sja,)Jgada, al aristotelismo,
ofrec:a.e)(plicc:i<me,s w.1'119gas.c1Js_41_n.1:w}s!PE!2lgic<ln.e_1a.!loci9n_9
natu,:ali<:lad era c:.entraLLa.mgicq, _en,_cap.,.J?io,, vipqilada.con el I1eoplatonis
Irl),.()!1sidamqt1 et natur!1I':E:r 1:1!!}lf?.!..e, arte, y le> bello e ingeili

sp,_laimJPU!]i!cy.eJ.miteJiqt 1c:'C::t1Jf:"P.J.:'Y!'ll.e<::IE!nJ<:!;J2J.o,:5_i:;_t!!!"=1:

ginaqo magQ_Q.rtista, !!J .tr.a,l_c:ip_miPi!fl1_ vinculac:la . los atomis


t.as
a,,ArqurQt!ds1)a , analogaprevalecienfy . era )a_ mquina,. y )o
fundtal, la regularidad, la fijeza y la naturalez)'evisible de los fen
menos. Para esta tercera tradicin Dios tena las caractersticas de un inge
iro(_eamey, 1970, Cap. I). SeT\vi;iihig;afa'queKeainey define
y critica pero de la que tampoco logra escapar, la historia de la ciencia
se ha presentado como si se tratase de una permanente oposicin entre pen
sadores progresistas y reaccionarios. Por el contrario, aten!iienr;lo_a, estas tres
tgHf::iqni,, p_9.,:!}ap irltE'!.IlaJ'. eJ:<Pl!C!fSE! la, <iJ1?!:l!)t1iq<ie! el ;esgir y la
coescia <;le_q:ir:ip<;ic;mes diferentes, a Yt.e.JJIltes.y;c,t,yces_m<1,11_i#s
ta_inli;9,11_p l'.Q.i,smq pens._gp!, I<eaIIJ.Y. _s9n,i;ider_ a, la tradicin mgi
ca 9,1!\0. una reacciqpc;()ntraJ}endeni ()fgi.tnisista, y a la mecanicista co
mo una reacpn,_cqntra.ht m.gia.
Es .en el P<.l!'.9,<;W,P;"Jl.19ffi.tg q'!;)g !!.<>...2SsPBAf_.9PJJ.9.SUill' un
papel quizs no tan voluntario, pero que luego de su muerte sera prota
gnico; rp1exQ,treJ, i4e.a 4d,Pfl-cl._Q..Y,:.'1eJlas qe.se .mpondran
Q.e}ftm;oJ apareciendo l mismo como un personaje a la vez conserva
dor y revolucionario. J.,11,Ji:ldic;in. mgi<;JE'!9.!i!: e!l. tpel'.l.SlJitienJo_ co
.!:!:!)_E!!,ni)gtpi:t:.tE:!'. e,l ?po .de ,Coprnico tambin
. l,.e.@_tttPP. de .lasrt!s,.,11:.!4:!..11:'!:?Y 1.ig-Y arragado e1_1 una de
las tt;dicio11;s,_ la organi!5ta aristot]!ca,_remodelada_por. la es_lgc: q!,le
YA haba incorporado E!A su contenid.CJ y en su proble!lltica al menos en
la fsica .eitme_ntP:S d<l,l'.<ll_Il.:g,t _:gie_fNfiR!!:lS, En este momento de bs
queda combatirn entre s diversos puntos de vista que incluyen viejos y
nuevos elementos. Las secuelas del fin de la tradicin aristotlica se cons
tilj,rp en el claro,pIllinio de_l9 menico. Un prnblema como l del
movimiento, tan profundamente analizado por Aristteles, sufrir una
transicin hacia una concepcin novedosa de su estructura que sera la pie
dra basal de la ciencia que se avecinaba, 1.9 qu cai:nl:>i, i:t!Jop<:i<?LE:!:
elw,,,planteo
del problema, .. el
inters
de la
y sobre todo el nuevo carcter
. .... ,.
',
'." ,..,:. . ..
. , ....,_,;.
exp!ica,;ci5in.: Gracias a la restauracin del pensamiento clsico, e indepen
dientemente de la aceptacin o no de sus tan matizados puntos de vista,
muchsimos problemas que por siglos haban estado suspendidos, reapa

Rgr.ms.10

fJ:J(t.. (' . P,

108

recieron en el marco de una sociedad totalmente diferente de aquella que


les haba dado origen y sufrieron una profunda transformacin.
La movilidad en las ideas, ligadas a una puja respecto de la autoridad
de quienes las sustentaban, tuvo en la religin una repercusin impor
tantsima. La Reforma, nacida originariamente a partir de cuestiones inte
riores de la Iglesia, se convirti en un fenmeno de enorme conmocin so
cial que poltica y religiosamente hara perder a Roma su poder e influen
cia en gran parte de la poblacin francesa, en Suiza, Alemania, Escandinavia
e Inglaterra. Su fundador, Martn Lutero (14831546), emprendi reformas
educacionales vinculadas con las nuevas doctrinas y llev a cabo una im
portante labor lingstica al traducir el Nuevo Testamento del griego al ale
mn. Lutero provoc un golpe institucional. Su doctrina se basaba en la
idea de que la religin cristiana deba ser, ante todo, una experiencia per
sonal. Esta doctrina de la justificacin por la fe era primordial: los fundamen
tos de la creencia slo deban ser las Escrituras a travs de las cuales el
individuo deba comunicarse con Dios. Lutero negaba la existencia del li _
bre albedro y supona que la corrupcin, introducida por el pecado origi
nal, era absoluta y que la "cada" constitua una completa depravacin
de la persona humana.
El origen anecdtico de la Reforma lo encontramos en la venta de indul
gencias que en Alemania sola considerarse una suerte de permiso para
pecar. En octubre de 1517, Lutero, a la sazn un monje, clav en la puerta de ,
la i?lesia e .Wittenberg noventa y cinco tesis sobre las indulgencias. El pos 1
tenor vertiginoso desarrollo de los hechos se debi en gran medida a la exis
tencia de la imprenta: las tesis de Lutero se difundieron extraordinariamen
te y las imprentas, que contribuyeron a ello, no lograron dar abasto frente
a la demanda de ejemplares que provena de toda Alemania. Lutero fue
excomulgado a travs de una bula, que l quem pblicamente apoyado por
el elector de Sajonia, de lo que se deriv un cuestionamiento del poder ecle
sistico y una profunda lucha de intereses.
i ipyep.(:JQD_clE!Ja imprt?1s!Ji.pp)J,1v:i).1::s,.enJ.4:4$, .en eltaller.del.ale
IllfilLG!!JIllJ:_rn, $.sJ:!ly9,_c:C>;!rlC> .':'emos, trmy ligada a la difusin de las ideas.
La tcnica se ex.ten.cf?.!'pir;_iena
gra'n;itO: G tl
rada de libros, llamados incunables, impresos en el siglo xv, lleg a ser de
unos ocho millones de ejemplares, un nmero que, es de suponer, super al
de los manuscritos producidos por todos los copistas de Europa, en los mil
os anteriores! l,,a._i..:lp:p?p,a llO slo logr una mayor popularzacn dE:!)'
li,tgt,Wf'l,YS!t !si.tw!,.tem.b_in favoreci Ia.difu.s_ip <;lf latcnica y los pro
.1.tS1:>.gtttl()!1.e ltap sido E!qt()s. exclusivos de los. gre
rrps.yJa.Ares, cuya Jrajsmiin ha.p siclo fas_(simpi: ..oral.

tocl_ifos' Jia{,eo

r
1

UN CAMBIO DE MARCO

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

\'..
1

109

El siglo renacentista tambin mostr un importante desarrollo de la in


(
\ dustria textil con el invento de la rueda de hilar con accin a pedal y de te
\ lares especiales; de la minera, con nuevos procedimientos de excavacin,
d, profundizacin y desagote de minas, y tambin de la metalurgia, donde apa
/ recieron los altos hornos que permitieron la produccin de hierro fundido,
i lo que a su vez favoreci la produccin de armas de fuego. Tambin se in\ vent el mecanismo de escape, fundamental innovacin para los nuevos re
\ lojes mecnicos.
LE:!l:_la.9P'l.2 y J Humanismo constityrg11 la puerta de. entrada. a la
1110.4.e:rnig<lg . Y}l .R9.S. .e.1'.! ge_ c;g!J.!..ls:.1'.c;:_tgr_Q.s;l1 .41__c;Qoo_i;:i
g1jJ2;}.Y!9s,.d?.11de.?1:ll1.?<lfl_?.Profese>rs.civj]1:s_,.P?a
finamente seconvirtieron en los centros de m.ayor prestigio para la pro
d ucdqp delsaber.. ia, c.iC::i!1 res11rgira en U!f situacin nueva, desde una
m:iyqr.Ji!>.rtit l_P.E}E!:3tg _qll_g_):)..ip{!.9,. 4e.!?rJe. al u;>vimiento hu
ffil.Yt!J,.m_,$_ lffi ;;i,,;:tif;gq qttc::' qy.e. 4,e_,;t}Jt,mgp,. La transformacin que ha
bra de operarse en la: visin general de la naturaleza sera la caracterstica
principal de la modernidad, ligada, claro est, a un sujeto que ya no era el
mismo.
El niygrp -pp9., 1 e_;@:_iCl.5. ilJQ, gltigmp_Q e.l.WiYe:r:srui,zq_ypilrecieron p4g}J.JQ9\!11,PJ11 sJgQ d.e.5_c;.91.1Qc;:_icl.2.PI"<1.l()s_ ar.ttig:t!9." El. (:9n.9cimiento. aspir a centrarse en una, n.i.ca, t9ridacl que lo legitimase, y es
to fue logrado desde la propia autoconciencia de su carcter, a partir de lo
que le daba sentido y qu lo haca posible: eJ..4jt9_htunU10: El conocimien
to, como nunca, sera reconocido como algo propio.
Era necesaria una revolucin en el pensamiento, generada en forma ms
o menos paulatina, que representase definidamente los cambios registrados
y que a la vez ofreciese resultados drsticamente distintos. Es en este marco
cultural donde reaparecer una cuestin astronmica crucial que traducir
en s misma la transformacin sufrida en Europa. Coprnico, generador
csi.4:tY9l.t1:!Q.4e..Y!!. \1()1:l:\?!\.faS!P'?I.4(njc.f?,
del descubrimiento de Am,ri de.la circunnavegacin.deAf..t:kahEl(.;<!ID
. bio. en la cosmovisin surgi a partir de unalarga fe0prn_1:iD del p!;!l)<;t
IlJi.rttqsJf9, g_.em:adg'__s J_\'.i(>_iQI) yJffi1A9.1} una ruptura, En lo que
respecta al conocimiento de la naturaleza, hara falta una nueva ciencia su
mergida de una latente y novedosa cosmovisin, que ella misma contri
buira a definir.
La o:12.ra_c;lg,C\iBrni<::o es la de unpensador sometido al arstotelismo.y
a .lavez la. de un pensador qtte vvi y conoci el Humanismo y qe I?cl!J:icip de un resurg@i,_grlto_pJfil2.g;mt.ms!.C?..4..mi._tjs!m: Coprnico
marca casi a. perfeccin la presencic1 e influeI'l;;i,a l_o ".iejo y el germen 9

110

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

12.!ltYQ: !,t! _l:lr,1_9.u I\C> resuelve, .los grandesproblemasdelconoci


miento
natural retomado
de los
en
la astronomay
4: 1, griegos
,.
, ' particular
'_
..,
.
, , ....,....,
favorece la necesidaddel pnJe_o de un nuevo sujeto e conocimiJ?. La
asimilacin de su sistema, en principio tan poco intuitivo, slo puede expli
carse atendiendo a las nuevas relaciones que se imponan entre los hombres
y que tenan su correlato en una visin del mundo que se tornaba profun
damente diferente.LaHsica syi9.. r:t.1? _tarea.de_ resolver_problemas _suma
ffiJtJg Qpl.ic::.go P1'.jific. .lDl;!<:!Y tS.:r:" _i!>!!9rajc:.<f.l 1,ll!j
Yr.!>.Q,_!ili!l!mr..Js ie.r.trn\1.le. .m__ntg_J:<?.0.:!QltiY9?.Y...ffi!l.r.<1r,
as, hacia la destruccin del universo de las dos esferas.
s1iIy ;y_i;;:i;4<>.s .fun4awenta1.
s,t.Clf. asociados a l defensa !:!l. n4vo. .i_steJ:11. i:l!z!!"9ll.QfilL<;<?,_ tQm6. 4el
Htllllanismo una libertaq_crec;iente para_pensar al marg de la vija ato
ti..4d. ..Copmco represent un punto de inflexin en la astronoma que
provoc en sus defensores, ms que en l mismo, la conciencia y la defen
sa de algo novedoso. Se trat de una revolucin promovida y no produci
da por l. Y, sin embargo, el!.Q no condujo sino.a la reivindicacin y.a la
Sl.l.PJim.c::J de] igfLQW.9.SfJtjy.9. .e! AtilJ,rl.:5, 9?p.,t ha)J._:Jes
causas d.eJ. !::.Q$,!.,Jl1ID.qU..1!.<?.t.a,.l?.b"s diferentes yy.tendiendo fe
9Q!ns ditj..r)._t9.

' . tiiiyo1ui.4ri iie..!iiFigu

6. EL SISTEMA COPERNICANO
6.1. LA COEXISTENCIA Y LA PUJA DE DOS MUNDOS
E!,,SISTEMA de Qpmio., aunque no fue novedoso en sus puntos ms im

portantes, constituy tlf>rimer modelo helioch}trico global. Contena una


fsica primigenia para explicar el comportamiento de los cuerpos terrestres,
ms dbil y elemental, en rigor, que la teora de los mpetus de los escls
ticos parisinos.
Hacia 1507 Copmico escribi el Commentariolus (De hipoihesibus motuum
coelestium a se constitutis commentariolue), obra que circul en copias ma
nuscritas y que recin fue impresa en 1878 por M. Curtze, quien encontr un
manuscrito en la Biblioteca Imperial de Viena. All confeccion un sistema
heliocntrico, aunque diferente al que posteriormente aparecera en su obra
ms importante: De revolutionibus.
En el Commentariolus, los movimientos de cada planeta, a excepcin de la
Tierra, se describen de manera ms complicada que en De revolutionibus:
poseen un primer epiciclo cuyo centro se mueve sobre un segundo epiciclo
cuyo centro, a su vez, recorre un crculo deferente centrado en el Sol, el cen
tro del mundo. Es interesante sealar que si bien en este modelo el centro
de la Tierra no es el centro del universo, s es el centro de gravedad (sed tan
tum gravitis): el lugar hacia donde tienden a ir los cuerpos pesados, y tambin
el centro de la esfera lunar, lo que en cierto sentido salva la distincin aris
totlica entre el mundo sublunar y el supralunar, De acuerdo con el Commen
tariolus, se requieren siete crculos para Mercurio, mientras que Venus, Mar
te, Jpiter y Saturno requieren cinco cada uno, la Luna cuatro, y la Tierra tres:
treinta y cuatro crculos para explicar la estructura completa del sistema, un
nmero menor que el de De reooluticnibus, que sera de cuarenta y ocho.
Coprnico y sus contemporneos no slo conocan el Almagesto sino tam
bin las teoras de numerosos astrnomos rabes y europeos que haban cri
ticado y modificado el sistema creado por Ptolomeo. En rigor, no haba un
co sistema al que pudiese llamarse ptolemaico y existan divergencias en
la descripcin e interpretacin de algunos aspectos tcnicos. Pero De repolu ) e
liattipus fue escrito tomando el Almagesto cooJo, a punto tal que en .,1_.u_.1...Q..
tre ambos libros es casi posible establecer un paralelismo captulo por ca (1 h
111

-rQ

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

EL SISfEMA COPERNICANO

ptulo, teorema por teorema y tabla por tabla. Existen algunas alteraciones
lgicas en el orden. Por ejemplo, en el libro de Coprnico el catlogo de es
trellas (donde se indica su longitud, latitud y magnitud) aparece antes que
en el Almagesto, dado que no se precisa establecer una teora solar y lunar
previa: se considera que las estrellas estn inmviles.
Como dato interesante digamos que, poco tiempo antes de la muerte de
Coprnico, dos astrnomos italianos, Fracastoro y Amici, haban retomado
y revitalizado el sistema de esferas homocntricas de Aristteles. Fracasto
ro, en su Homocniricas de 1538, renegando de los crculos excntricos y de
los epiciclos ptolemaicos, introdujo nada menos que 79 esferas (seis de las
cuales estaban destinadas a las estrellas) a los fines de mantener los movi
mientos circulares, por lo que su sistema era mucho ms complicado que
el del propio Aristteles. Por su parte, Calcagnini, a quien Coprnico cono
ci, escribi un pequeo folleto titulado: De porqu el Cielo permanece en repo
so y la Tierra se mueve, o sobre el constante movimiento de la Tierra, que recin
fue impreso en 1544 cuando su autor haba muerto, aunque fue conocido
con anterioridad en algunos crculos cientficos. En su texto, de escasas ocho
pginas, Calcagnini afirmaba que la Tierra giraba en tomo de su eje cada 24
horas mientras permaneca en el centro del universo, resucitando, de esta
manera, algunas teoras geocntricas antiguas.
Muchas opiniones de Coprnico contenan elementos tpicamente aristo
tlicos. No slo crea que los cuerpos celestes deban seguir movimientos cir
culares, tambin crea que eran transportados por esferas cristalinas. Su li
bro, editado en 1543, se titulaba, precisamente, Sobre las Revoluciones de las
Esferas Celestes (De reooluiionibus OrbiumCoelestium). En uno de sus prrafos
deca: "Despus de esto, recordaremos que el movimiento de los cuerpos ce
lestes es circular. Pues la movilidad de la esfera es girar en un crculo, expre
sando mediante el mismo acto su forma; en un cuerpo simplicsimo, don
de no puede encontrar ni principio ni fin, ni distinguir uno de otro, mientras
(la esfera) pasa hacia los mismos puntos volviendo hacia los mismos. [ ... ] Y
nomenos conviene confesar que (tambin) los movimientos (de los plane
tas) son circulares, o compuestos por muchos crculos, porque mantienen las
irregularidades segn una ley fija y con renovaciones constantes: lo que no
podra suceder si no fueran circulares. Pues el crculo es el nico que pue
de volver a recorrer el camino recorrido" (Libro Primero, IV). Los cuerpos
que no se encontraban perturbados lo que para Coprnico significaba lo
calizados en su lugar o unidad natural posean movimientos circulares y
ste era su estado natural: "los que dicen que un movimiento simple es pro
pio de un cuerpo simple, se verifica en primer lugar del circular, si el cuer
po simple permanece en su lugar natural y en su propia unidad. En esa

posicin el movimiento no es otro que circular, que permanece totalmente


en s, semejante a lo que est en reposo" (Libro Primero, VIIl). Coprnco
intent justificar lo que suceda con los cuerpos terrestres que se movan con
la Tierra, conciliar sus movimientos con su pertenencia a una unidad, la Tie
rra, que se mova circularmente: "el movimiento rectilneo sobreviene a aque
llas cosas que son desplazadas de su lugar natural, o que son empujadas o
que de algn modo estn fuera de l. Y nada repugna tanto a la ordena
cin y forma de todo el mundo, cuanto que algo est fuera de su sitio.[ ... ]
todo lo que cae, teniendo al principio un movimiento lento, aumenta su
velocidad al caer. Por el contrario, vemos que este fuego terreno (y no vemos
ningn otro) impulsado hacia lo alto, inmediatamente languidece, recono
ciendo como causa la violencia de la materia terrestre. El circular siempre gi
ra regularmente, pues tiene una causa constante, sin embargo aqul [el rec
tilneo] deja de acelerarse; porque al conseguir su lugar dejan de ser pesa
dos o ligeros y <:esa aquel movimiento. Siendo, pues, el movimiento circular
el del todo [el de la unidad], en cambio el rectilneo el de las partes, pode
mos comparar el movimiento circular con el rectilneo, como el ser vivo con
uno enfermo. Y el hecho de que Aristteles divida el movimiento simple en
tres clases: el que parte del centro, el que se dirige al centro y el que gira alrededor del centro, se juzgar como un nico acto de razonamiento ... " (Li
bro Primero, vm). Pero mientras Aristteles hablaba de un centro inmvil
ahora los movimientos naturales de los cuerpos terrestres deban produ
cirse respecto de un cuerpo mvil.
Copmico sostuvo el movimiento de la Tierra a partir de los movimien
tos aparentemente errticos de los planetas. Entonces invoc a Filolao, quien
haba percibido la diferencia de tamao de los planetas (en realidad de su
luminosidad) y explicaba este fenmeno suponiendo que sus distancias a la
Tierra eran variables y que sta no era el centro de sus movimientos: "que
los astros errantes se perciban unas veces ms cercanos a la Tierra, y los mis
mos otras veces ms alejados, necesariamente prueba que el centro de la Tie
rra no es el centro de aquellos crculos [ ... ] y no sera asombroso, si alguien
opinase que adems de esa revolucin diaria existe algn otro movimiento
de la Tierra. Y se cuenta que Filolao el pitagrico, matemtico no vulgar has
ta el punto de que para verle Platn no dud en dirigirse a Italia, segn tras
miten los que escribieron la vida de Platn, opin que la Tierra giraba, e in
cluso que se mova con varios movimientos, y que era uno ms entre los as
tros" (Libro Primero, v).
A pesar de que los contemporneos'de Coprnico posean datos astron
micos acumulados a lo largo de trece siglos bastante ms informacin que
la de Ptolomeo, Coprnico recurre a una enorme cantidad de observa

112

.1

1:

113

i'I

,;,;

114

!
:I

lf

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

dones antiguas. De hecho, a lo largo de los catorce siglos transcurridos des


de la aparicin del Almagesto no se haba realizado ningn descubrimiento
astronmico de importancia. En Las revoluciones, Copmico slo hace refe
rencia a veintisiete observaciones propias; el resto son tomadas de Hipar
co, de Ptolomeo y de otros astrnomos griegos y rabes, sin contemplar
la posibilidad de que hubiese errores. Gran parte de este inters provino
de la necesidad de utilizar datos correspondientes a perodos largos. El de
talle ms importante es que las mismas observaciones pudieron ser interpre
tadas desde una nueva teora, opuesta a la anterior, a pesar de que las escru
pulosas observaciones de los astrnomos rabes haban puesto de manifies
to algunas fallas en los clculos y haban confeccionado tablas astronmicas
nuevas, aunque, por lo general, estructuradas sobre los mismos principios
sostenidos en el Almagesto. La gran mayora de los datos numricos le fue
ron "ofrecidos" al heliocentrismo por la teora rival ...
Se ha sealado que la mayor parte de los elementos generalmente asocia
dos al sistema de Coprnico, como los clculos fciles y precisos de las po
siciones planetarias, la abolicin de los epiciclos y excntricas, la desapari
cin de las esferas, la idea de un Sol semejante a las estrellas y la de un uni
verso infinito en extensin, no aparecen por ninguna parte en su obra, y que
la importancia de Las revoluciones se encuentra menos en lo que dice por s
mismo que en lo que ha hecho decir a otros. El libro dio nacimiento a una
revolucin que apenas haba esbozado, y ms que un texto revolucionario
propiamente dicho, se trat de un texto provocador de una revolucin (Kuhn,
1978, pp. 186187). El sistema fue violentamente criticado recin muchos aos
despus de su aparicin, cuando Galileo, en su enfrentamiento con la Igle
sia y en el marco de una discusin que incluy elementos que sobrepasaban
lo meramente cientfico, defendi el copernicanismo y lo caracteriz como
el verdadero modelo astronmico.
Sin duda, la parte tcnica del texto De revolutionibus es sumamente te
diosa y difcil. Coprnico incluy un Libro Primero, donde ofreca una ex
psicin de los principales puntos de su sistema, empleando un lenguaje ab
solutamente coloquial y con el fin de que fuese comprendido por un pbli
co muy amplio. Dirigida a los legos, esta introduccin explicitaba los
resultados principales; aos despus, sera objeto de enconados debates. All
se presentan los problemas cosmolgicos principales, se defiende la esferi
cidad del universo y de la Tierra, el movimiento circular y regular de los
cuerpos celestes, un triple movimiento para la Tierra. Tambin se habla de
las magnitudes del universo yse discute por qu los antiguos supusieron
que la Tierra ocupaba su centro y estaba en reposo; se establece el orden de
las rbitas celestes, se estudian tringulos planos y esfricos y se expone

EL SISTEMA COPERNJCANO

115

de qu manera las lneas rectas se subtienden en un crculo, empleando


para ello diversos teoremas. El Libro Segundo, ya de orden tcnico, versa so
bre astronoma esfrica. En el Libro Tercero se desarrollan los movimientos
de rotacin y traslacin terrestre y la precesin de equinoccios y solsticios.
El Libro Cuarto est referido al movimiento de la Luna; el Quinto al movi
miento de "las cinco estrellas errantes" y en el Sexto se fija la latitud de los
planetas en relacin con la eclptica haciendo uso del movimiento de la
Tierra. Sin duda, todo De reoolutionlbus estaba escrito en un lenguaje a tono
con el de la tradicin.

6.2. UNA OFERTA A LA AUTORIDAD

Que Coprnico era consciente de la importancia y de lo riesgoso de lo ex


puesto en su libro, se traduce en sus temores a publicarlo, lo que ha queda
do reflejado en el prefacio dirigido a Alejandro Famesio, quien fuera procla
mado papa en 1534 con el nombre de Pablo III. Pablo III fue impulsor de la
Contrarreforma, aprob la Compaa de Jess en 1540, reestableci la Inqui
sicin en 1542 y convoc al Concilio de Trento en 1545. En algunos de los p
rrafos de este prefacio se dice: "Santsimo Padre, puedo estimar suficiente
mente lo que suceder en cuanto algunos adviertan, en estos libros nos, es
critos acerca de las esferas del mundo, que atribuyo al globo de la Tierra
algunos movimientos, y clamarn para desaprobarme por tal opinin.[ ... ]
Considerando, pues, conmigo mismo estas cosas, el desprecio que debera
temer a causa de la novedad y lo absurdo de mi opinin, casi me empujaron
a interrumpir la obra ya organizada. Pero los amigos me hicieron cambiar
de opinin, a m que durante tanto tiempo dudaba y me resista. [ ... ] (El obis
po de Culm) me exhort muchas veces y, aadiendo con frecuencia los re
proches, insisti para que publicara este libro y le dejara salir a la luz, pues
retenido por m haba estado en silencio, no slo nueve aos, sino ya cua
tro veces nueve" (Prefacio al Papa). Coprnico invoca a otros filsofos que
han hablado de la movilidad de la Tierra: "por lo cual, me esforc en releer
los libros de todos los filsofos que pudiera tener, para indagar si alguno ha
ba opinado que los movimientos de las esferas eran distintos a los que su
ponen quienes ensean matemticas en las escuelas. Y encontr en Cicern
que Niceto [se trata de Hceta de Siracusa] fue el primero en opinar que la
Tierra se mova. Despus, tambin en Plutarco encontr que haba algunos
otros de esa opinn.cuyas palabres, para que todos las tengan claras, me
pareci bien transcribir: [La transcripcin del griego expresa:] 'algunos pien
san que la Tierra permanece quieta, en cambio Filolao el Pitagrico dice que

LAS IMGENES DEL UNNERSO

EL SISTEMA COPERNlCANO

se mueve en un crculo oblicuo alrededor del fuego, de la misma manera que


el Sol y la Luna. Herclides el del Ponto y Ecfanto el Pitagrico piensan
que la Tierra se mueve pero no con traslacin, sino como una rueda, alrede
dor de su propio centro, desde el ocaso al oriente'" (Prefacio al Papa).
Entonces Coprnico adopta un recurso, que tambin utilizar Galileo mu
chos aos despus, y que consiste en dedicar sus descubrimientos y expo
ner sus aplicaciones a una autoridad importante. Por eso, en el mismo pre
facio, dice: "Para que tanto los doctos como los ignorantes por igual vieran
que yo no evitaba el juicio de nadie, prefer dedicar estas elucubraciones a
tu Santidad antes que a cualquier otro, puesto que tambin en este remet
sirno rincn de la Tierra donde yo vivo eres considerado como eminentsi
mo por la dignidad de tu orden y tambin por tu amor a todas las letras y
a las matemticas, de modo que fcilmente con tu autoridad y juicio puedes
reprimir las mordeduras de los calumniadores, aunque est en el prover
bio que no hay remedio contra la mordedura de un calumniador.[ ... ] Pues
no es desconocido que Lactancia, por otra parte clebre escritor, aunque ma
temtico mediocre, habl puerilmente de la forma de la Tierra, al rerse de
los que transmitieron que la Tierra tiene forma de globo. Y as, no debe pa
recemos sorprendente a los estudiosos, si ahora otros de esa clase se ren de
nosotros. Las Matemticas se escriben para los matemticos, a los que es
tos trabajos nuestros, si mi opinin no me engaa, les parecer que aportan
algo a la repblica eclesistica, cuyo principado tiene ahora tu Santidad. Pues
as, no hace mucho, bajo Len X, en el Concilio de Letrn, cuando se trata
ba de cambiar el Calendario Eclesistico, todo qued indeciso nicamente a
causa de que las magnitudes de los aos y de los meses, y los movimientos
del Sol y de la Luna an no se consideraban suficientemente medidos. Des
de ese momento, dediqu mi nimo a observar esas cosas con ms cuidado,
estimulado por el muy preclaro varn D. Pablo, obispo de Fossombrone, que
entonces estaba presente en las deliberaciones. Pero lo que he proporciona
do en esta materia, lo dejo al juicio pricipalmente de tu Santidad y de to
dos los dems sabios matemticos ... " (Prefacio al Papa). Notemos que se in
voca la proteccin de la autoridad papal que eventualmente poda fundar
se en un seguro visto bueno por parte de los matemticos. Kuhn ha resaltado
el hecho de que la matemtica de Coprnco fue lo que lo distingui de sus
predecesores heliocentristas (Kuhn, 1978, pp. 241245). Coprnico hablaba
de una reforma del calendario sugerida por la Iglesia. El dato ms relevan
te aqu es que, aos despus, sta tuvo en cuenta sus clculos para llevarla
acabo.
El calendario griego haba sido de base lunar. Los atenienses numera
ban los aos de acuerdo con los correspondientes reinados y en la poca

de la Repblica lo hicieron de acuerdo con la duracin del gobierno del pri


mer magistrado. Para las fechas histricas se utilizaba la Era Olmpica. Se
gn la tradicin, los juegos olmpicos haban sido fundados por Hrcules y
a partir del 776 a.c. se celebraron cada cuatro aos. Este calendario perdu
r hasta finales del reinado de Teodosio en el'394 d.c. El calendario roma
no originariamente tambin fue lunar pero se reform y Julio Csar lo hizo
solar con la ayuda de Sosgenes (astrnomo griego que resida en Egipto),
implantndose en el ao 45 a.c. En este calendario, llamado juliano, el ao
terna una duracin real de 365 das y 1 / 4, intercalndose un da cada cuatro
aos. En la reforma gregoriana, en cambio, el ao bisiesto fue suprimido tres
veces cada cuatro siglos y se quitaron diez das para compensar el error pro
ducido a causa de la aplicacin del calendario juliano desde comienzos de
la Era cristiana. La diferencia entre los aos correspondientes a los dos ca
lendarios era de 11 minutos 14 segundos el juliano era el ms largo, por
lo que en 128 aos, la diferencia entre la extensin media de un ao juliano
y la duracin "verdadera" vala un da. En consecuencia, en la segunda
mitad del siglo XVI el equinoccio de primavera resultaba adelantado en ca
si nueve das respecto de la fecha establecida por el Concilio de Nicea en el
325 y, de acuerdo con las reglas para el clculo de la Pascua, su comienzo de
ba corresponder al 11 de marzo. Por todo esto, en el prefacio de su libro, Co
pmico invocaba una indefinicin astronmica para la reforma del calenda
rio y ofreca su propio aporte para el clculo preciso de los das. Con el nue
vo calendario, la Pascua, nica festividad cristiana que debe establecerse de
acuerdo con los movimientos de la Luna ya que debe coincidir con el pri
mer domingo que sigue a la primera Luna llena que tiene lugar despus
de que el Sol pasa por el equinoccio de primavera qued bien determi
nada. El nuevo calendario fue impuesto en 1582 por Gregario XIII a la ma
yor parte de la Europa cristiana, casi cuarenta aos despus de las aparicin
de Las reooluciones, y para su confeccin se tuvo particularmente en cuenta
la descripcin copemicana de la precesin de los equinoccios.
La cuestin referida a esta precesin muestra cmo Copmico utiliz las
observaciones de los antiguos (aunque incluy algunas correcciones suyas),
y su intencin de demostrar que todos los movimientos podan reducirse a
crculos, incluidos los rectilneos. As, en el captulo XI del Libro Primero, se
ala que "siendo muy pequea la diferencia [de los puntos equinocciales y
solsticiales, y de la oblicuidad de la eclptica respecto delas estrellas fijas],
no se manifiesta, a no ser en un tiempo grande: desde Ptolomeo hasta noso
tros hay 21 en los que aqullos [equinoccios y solsticios] se anticipan [pre
cesin]. Por esta causa, algunos creyeron que tambin se mova la esfera de
las estrellas fijas, por lo que les pareci que haba una novena esfera supe

116

117

118

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

rior [segn vimos, aadida por los astrnomos rabes], y no bastand esto,
ahora los ms modernos aaden una dcima, sin haber alcanzado el fin que
nosotros esperamos conseguir por medio del movimiento de la Tierra, que
como principio e hiptesis usaremos en las demostraciones de los otros mo
vimientos" (Libro Primero, XI). Ms adelante, en el Libro Tercero, se ofrece
una serie de registros que indican el cambio en la precesin de los equinoc
cios y los solsticios tomando nueve observaciones antiguas (del Almagesto),
dos de Albatenio (astrnomo rabe, 850929 aprox.) y dos propias, llegando
a la conclusin de que a veces la precesin fue ms rpida y otras ms len
ta. Respecto de la oblicuidad, leemos: "tambin en el movimiento de obli
cuidad se encuentra una diferencia, puesto que Aristarco de Samos encon
tr la oblicuidad entre la eclptica y el ecuador en 23 51' 20", la misma que
Ptolomeo, Albatenio en 23 36', Arzaquel el Hispano [ de Toledo, s. XII], 190
aos despus de aqul, en 23 34'; y tambin, despus de 230 aos, Prop
hatius el Judo [siglo XIII] la encontr menor en casi dos minutos; pero en
nuestro tiempo no viene a ser mayor de 23 28,5', de modo que de aqu tam
bin se manifiesta que el cambio fue el mnimo de Aristarco a Ptolomeo y el
mayor desde Ptolomeo hasta Albatenio" (Libro Tercero, rr). La solucin de
Copmico, en el captulo m del mismo Libro Tercero, implica un movimien
to descrito por el polo y que constituye una superposicin de dos oscila
ciones rectilneas y perpendiculares entre s: una corresponde a la precesin
y la otra a la oblicuidad con un perodo que era el doble del de la prece
sin. En el captulo IV se muestra_cmo estos movimientos pueden generar
se en movimientos circulares uniformes: "queda claro que el movimiento a
lo largo de una lnea recta se compone de dos movimientos circulares y
que coinciden entre s de este modo, y que es recproco e irregular partien
do de movimientos regulares, que era lo que haba que demostrar" (Libro
Tercero, IV).
Para Copmico la precesin de los equinoccios quedaba incluida en el mo
vimiento cnico, que, segn creapoda explicar las estaciones si se le atri
bua un perodo ligeramente inferior al ao. Sus sucesores, a pesar de elimi
nar el tercer movimiento por innecesario ya que el propio movimiento or
bital poda mantener el eje terrestre siempre paralelo a s mismo, necesitaron
un movimiento cnico adicional con un perodo de 26.000 aos de forma tal
de dar cuenta de los cambios posicionales del polo celeste. Coprnico, por
lo tanto, no hizo ms que complicar la solucin de este problema, que por
otro lado fue fundamental para la reforma del calendario. Mucho despus,
Newton lograra explicar las precesiones como consecuencias de la atraccin
gravitatoria de la Luna sobre la protuberancia ecuatorial de la Tierra.

EL SISTEMA COPERNICANO

119

6.3. EL LIBRO DE LAS REVOLUCIONES COMO REFLEJO.


UN MUNDO MS GRANDE

Al referirnos a las exploraciones y a los descubrimientos geogrficos de fi


nales del siglo XV, vimos de qu manera stos contribuyeron a sustentar la
expansin del espacio ocupado y ocupable: para el hombre europeo, sumo
rada, la Tierra, comenzaba a ser conocida, prcticamente sin ms lmites que
los polticos. Resulta interesante tomar algunos prrafos del Libro Primero
de De reooluiionibue en los que se habla de la estructura de la Tierra y se ha
ce referencia a cuestiones muy antiguas (sobre todo las referidas a su forma,
anlogas a las que Aristteles hiciera en Del cielo), y donde Coprnico se ha
ce eco de los nuevos descubrimientos geogrficos: "Tambin (como el mun
do) la Tierra es esfrica, puesto que por cualquier parte se apoya en su cen
tro. [ ... ] Esto se clarifica de la siguiente manera: marchando hacia el norte,
desde cualquier parte [ ... ]muchas estrellas alrededor del septentrin pare
cen no ponerse y algunas hacia el punto austral parecen no salir ms. As,
en Italia no se ve Canopius, visible desde Egipto. [ ... ] Adems, las inclina
ciones de los polos en relacin con espacios medidos de la Tierra estn en
cualquier parte en la misma proporcin, lo que en ninguna otra figura suce
de, nicamente en la esfrica. De donde es evidente que la Tierra tambin
est incluida entre vrtices y, por tanto, es esfrca.] ... ] Tambin se deduce
por qu las aguas surcadas por los navegantes tienen esta misma figura:
puesto que quienes no distinguen la tierra desde la nave, la contemplan des
de la parte ms alta del mstil; desde la tierra a los que permanecen en la ori
lla, les parece que desciende poco a poco al avanzar la nave, hasta que final
mente se oculta, como ponindose. [ ... ] Ptolomeo, en su Cosmografa, exten
de la tierra habitable hasta el crculo medio [es el meridiano de 180, contando
como meridiano de O el que pasa por las islas Canarias], dejando lo res
tante de la Tierra como desconocido [la "Terra Incognita"], donde los ms
modernos [se refiere a Marco Polo y a otros viajeros venecianos] aadieron
Catay y otras regiones amplsimas hasta los 60 de longitud, de modo que
la tierra es habitada ya en una longitud mayor que la ocupada por el resto
del ocano. Si adems se aaden a estas tierras las islas encontradas en nues
tro tiempo por los prncipes de los Hispanos y de los Lusitanos, y sobre to
do Amrica, llamada as por su descubridor, el jefe de las naves [se refiere
a Amrico Vespucio ya que adscribe a la interpretacin errnea de qu Co
ln habra llegado a unas islas de las Indias y Vespuco bordeadoellitoral
de Amrica descubriendo el continente], a la que por su magnitud an des
conocida la consideran otra superficie de la Tierra, adems de las muchas is

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

120

EL SISTEMA COPERNlCANO

las desconocidas antes, por lo que tampoco sorprendera que hubiera ant
podas O antctonas [habitantes del otro hemisferio]. Pues el clculo geom
trico obliga a pensar que la propia Amrica es diametralmente opuesta a la
India del Ganges por su situacin[ ... ] Sin duda, es necesario que la Tierra
con las aguas que la rodean tenga la figura que muestra su sombra: pues pro
duce que la Luna se eclipse proyectando crculos perfectos. En consecuen
cia, no es plana como opinaron Empdocles y Anaxmenes, ni semejante a
un tambor, como opin Leucipo, ni escafoide como Herclito, ni cncava de
otro modo, corno Demcrito, ni cilndrica, como Anaximandro [ ... ]sino per
fectamente redonda, como opinan los filsofos [ de acuerdo con la termino
loga aristotlica, Coprnico no denominaba a los presocrticos filsofos, si
no fisilogos]" (Libro Primero, II y III).
No slo la Tierra: todo el universo se abre; es todo el espacio el que se
dilata. Aristarco haba estimado las dimensiones del Sol y de la Luna, as co
mo sus respectivas distancias a la Tierra (T), en funcin del ngulo A [de 87]
formado por los segmentos que la unan con los respectivos centros s y L
cuando la Luna se hallaba exactamente medio llena (el ngulo Bes recto).
LUNA

TIERRA

FIGURA

6.1. Esquema para el clculo de las dimensiones del Sol y la Lima


y sus distancias a la Tierra, de aC11erdo con Aristarco

A su vez, y a partir del estudio de un eclipse de Luna de mxima duracin,


tambin pudo estimar sus distancias absolutas.
Cmo fueron estos resultados respecto de los actuales? Las mediciones
modernas indican que el dimetro de la Luna es algo mayor que un cuarto
del terrestre y que su distancia es de alrededor de 30 dimetros terrestres.
Ambos valores no se alejan demasiado de los calculados por Aristarco (TL)
algo mayor a 40 dimetros terrestres). Sin embargo, existen importantes dis
crepancias en lo que hace al dimetro solar y a la distancia TS. El dimetro _
del Sol es casi 110 veces el de la Tierra y la distancia TS es de unos 12.000 di
metros terrestres, valores muy superiores a los obtenidos por Aristarco,
para quien esa distancia era de unos 764 dimetros terrestres. Esto es: la re

121

ladn entre TL y TS no es de 1 a 19, sino, en realidad, veinte veces menor:


de 1 a 400. Si en el marco de la teora de Copmico se estimaba la distancia
TS como indicaba la medicin de Aristarco, entonces la distancia de la esfe
ra estelar a la Tierra resultaba unas 1.000 veces esa distancia, es decir: alre
dedor de 764.000 dimetros terrestres, mucho mayor que la que se supona
en la Antigedad. AlFargani haba estimado la distancia de las estrellas a
la Tierra en unos 10.000 dimetros terrestres, unas 75 veces menor que la es
timacin que haba heho Copmco. En consecuencia, el universo coper
nicano posea un volumen que era del orden de 420.000 veces el volumen
del universo aristotlico de AlFargani!
La idea de un universo infinito, era, como vimos, muy antigua; como tam
bin lo era la idea de la existencia de infinitos mundos. Respecto de este te
ma, tenemos un ejemplo importante en Nicols Krebs (14011464), anterior
a Copmico, filsofo alemn, matemtico, fsico y astrnomo, ungido car
denal de Cusa. En La docta ignorancia, publicada en 1514, veinte aos antes
que Las revoluciones, ste afirmaba que: "no tiene el mundo una circunferen
cia, pues si tuviera centro y circunferencia, y tuviera de este modo dentro de
l mismo su principio y su fin, l mismo estara limitado por otra cosa, y ha
bra fuera del mundo otro, cosas todas ellas carentes de verdad.[ ... ] Y aun
que este mundo no es infinito, sin embargo, no puede concebirse como fini
to [ ... ] As pues, la Tierra, la cual no puede ser el centro, no puede carecer de
todo movimiento[ ... ] Y as como la Tierra no es el centro del mundo, tam
poco lo es la esfera de las estrellas fijas u otras cosas de su circunferencia,
aunque comparando la Tierra con el cielo, la Tierra parezca ms prxima
al centro" (Libro Segundo, XI). Segn las propias palabras de Nicols de Cu
sa, el universo no era infinito, aunque no tena bordes y era ilimitado (almo
do de la superficie de una esfera). Para l, las estrellas estaban compuestas
de la misma materia que la Tierra y lleg a especular con que en ellas po
da haber vida, aunque diferente de la nuestra.
El tamao del universo de Copmico era considerablemente ms grande
que el de la tradicin, pero no era infinito. Su finitud se relacionaba con el
reposo de la esfera de las estrellas: Por qu no sospecha [Ptolomeo] eso
mismo [que la Tierra y todo lo terrestre se disperse a causa de una revolu
cin], con mayor razn del mundo, cuyo movimiento debe ser tanto ms ve
loz cuanto es mayor el cielo que la Tierra?[ ... ] Pues un movimiento cuanto
ms es llevado hacia lo alto por su npetu, tanto ms veloz ser a causa de
la siempre creciente circunferencia, que necesariamente ha de recorrer el es
pacio de 24 horas: y a la vez, al crecer el movimiento crece la inmensidad del
cielo. As la velocidad har avanzar hasta el infinito a la magnitud y la mag
nitud a la velocidad. Y segn aquel axioma fsico: lo que es infinito, no pue
11

l.As IMGENES DEL UNIVERSO

EL SISTEMA COPERNICANO

de ser atravesado ni movido bajo razn alguna. Luego necesariamente el cie


lo estar quieto" (Libro Primero, VIII). Aqu Coprnico no tiene en cuenta
el hecho de que podran existir diferencias entre un mundo sublunar y uno
supralunar, como s lo hace en otros lugares, y supone que las estrellas, co
molos cuerpos terrestres, de moverse, se alejaran infinitamente. As, no obs
tante reivindicar el movimiento circular como perfecto y natural, sugera que
era ms fcil que la Tierra se moviese y no que lo hiciera toda la esfera de es
trellas fijas a la que supona situada a una distancia finita.

revelado por la divinidad. Por lo tanto, permitamos que tambin estas nue
vas hiptesis se den a conocer entre las antiguas, no como ms verosmiles,
sino porque son al mismo tiempo admirables y fciles, y porque aportan un
gran tesoro de sapientsimas observaciones. Y no espere nadie, en lo que res
pecta a, las hiptesis, algo cierto de la astronoma, pues no puede proporcio
narlo; para que no salga de esta disciplina ms estpido de lo que entr, si
toma como verdad lo imaginado para otro uso. Adis".
Mucho se ha discutido acerca del contenido de este prefacio, sobre todo si
Coprnico lo conoci y lo aprob. De su lectura se desprende que la intencin
del libro es la de sugerir meras hiptesis matemticas, y esto a pesar de que en
todo su texto no aparece ni una sola condena a la verosimilitud del heliocen
trismo ni a la idea de una Tierra en movimiento. Algo parecido a lo sostenido
por Osiander ya haba sido sugerido por Averroes en el siglo xn, en sus Comen
tarios sobre la Metafsica de Aristteles, pero respecto del sistema ptolemaico cuan
do afirm que la astronoma ptolemaica no era nada referido a la existencia,
pero era til para calcular lo no existente. En realidad, Averroes, fiel seguidor
de Aristteles, haba sido un duro crtico de Ptolomeo, y en su tratado Del
movimiento de la esfera terrestre anunci un modelo contrario a la presencia de
excntricas y epiciclos. El propio Ptolomeo, segn vimos, haba tomado su pro
pio sistema como un modelo astronmico matemtico y no fsico.
Es interesante comparar el prefacio de Osiander con una nota firmada por
Nicols Schoenberg, cardenal de Capua, y que apareci en algunas edicio
nes de Las revoluciones con el ttulo: "Nicols Schoenberg, Cardenal de Ca
pua, a Nicols Copmico. Saludos": "Comprend que no slo conocas con
suficiencia los hallazgos de los antiguos matemticos, sino que habas esta
blecido una nueva estructura del mundo, en virtud de la cual enseas que
la Tierra se mueve, que el Sol ocupa la base del mundo y por tanto el lugar
central, que el octavo cielo permanece inmvil y fijo perpetuamente [ ... ] y
que han sido plasmados en unas tablas los movimientos de las estrellas erran
tes, calculados con gran admiracin de todos. Por lo tanto, doctsimo varn,
si no te molesto, te ruego una y otra vez vehementemente, que comuni
ques a los estudiosos este hallazgo tuyo y tus pensamientos ... " Esta nota fue
firmada en Roma el 1 de noviembre de 1536, siete aos antes de la edicin
de Las revoluciones y, a diferencia del prefacio de Osiander, constituye una
clara reivindicacin de la veracidad del contenido de la obra.
Lo cierto es que con el prefacio de Osiander se intentaba atenuar y disi
mular la realidad de las ideas fundamentales del sistema copemicano. Por
eso, este prefacio sera invocado por muchos detractores del heliocentrismo
cuando les fue preciso sealar que el sistema slo estaba constituido de hi
ptesis dirigidas a explicar mejor las apariencias.

122

6.4. LAS CONSECUENCIAS DE UNA AS1RONOMA REAL

Existe otro prefacio, tambin incluido en la primera edicin de Las revolucio


nes, y cuya autora corresponde a un telogo y predicador luterano de Nu
remberg llamado Andreas Osiander, encargado de las ltimas etapas de la
impresin del libro. Fue probablemente Kepler el primero en afirmar que el
autor de este prefacio no fue Coprnico sino el propio Osiander, opinin que
se mantiene en la actualidad. El prefacio tena el objetivo de prevenir al
lector, y entre otras cosas sealaba: "Divulgada ya la fama acerca de la no
vedad de las hiptesis de esta obra, que considera que la Tierra se mueve y
que el Sol est inmvil en el centro del universo, no me extraa que algunos
eruditos se hayan ofendido vehementemente y consideren que no se de
ben modificar las disciplinas liberales constituidas correctamente ya hace
tiempo. Pero si quieren ponderar la cuestin con exactitud, encontrarn que
el autor de esta obra no ha cometido nada que merezca ser reprendido. Pues
es propio del astrnomo calcular la historia delos movimientos celestes con
una labor diligente y diestra. Y adems configurar las causas de estos movi
mientos, o sus hiptesis, cuando por medio de ningn proceso racional pue
de averiguar las verdaderas causas de ellos. Y con tales supuestos pueden
calcularse correctamente dichos movimientos a partir de los principios de la
geometra, tanto mirando hacia el futuro como hacia el pasado. Ambas co
sas ha establecido el autor de modo muy notable. Y no es necesario que es
tas hiptesis sean verdaderas, ni siquiera que sean verosmiles, sino que bas
ta con que muestren un clculo coincidente con las observaciones, a no ser
que alguien sea tan ignorante de la geometra o de la ptica que tenga por
verosmil el epiciclo de Venus[ ... ] Est suficientemente claro que este arte
no conoce completa y absolutamente las causas de los movimientos aparen
tes desiguales[ ... ] sino [que] tan slo [pretende] establecer correctamente el
clculo. r ... ] Quizs el filsofo busque ms la verosimilitud: pero ninguno
de los dos comprender o transmitir nada cierto, a no ser que le haya sido

123

124

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

Esta cuestin es fundamental, porque en lo referente al movimiento de los


astros Copmico gener, aunque no resolvi, la nueva confluencia entre una
descripcin astronmica y una concepcin fsica, apartndose de la tradi
cin antigua y medieval que induca a la primera a realizar una labor mera
mente descriptiva de los fenmenos sin correspondencia con las verdaderas
caractersticas del movimiento. Recordemos que Aristteles, con su compli
cadsimo sistema de esferas engarzadas, haba intentado conciliar la astro
noma con la fsica, y que su sistema completo no fue asimilado por la tra
dicin, en contraposicin con el ptolemaico que slo haba pretendido des
cribir los movimientos relativos de los cuerpos celestes. El mundo supralunar
era eterno y tena tal grado de perfeccin que haca posible y aun exiga
alguna descripcin matemtica. All, en el mbito de lo armnico, la con
fluencia era posible dado que la fsica y la astronoma se referan a los mis
mos objetos. La fsica era la fsica del ter, cuyo movimiento circular era in
distinguible del de los astros que poblaban el cielo, cuerpos reductibles a fi
guras perfectas y que se movan uniformemente en crculos. Pero la fsica
sublunar, la de ese mbito que no era astronmico, no tena que ver con lo
matemtico. Qu suceda, entonces, si tambin la Tierra era un objeto as
tronmico? Es aqu donde debemos buscar el germen de una nica fsica y
la ruptura de un universo partido en dos.
Coprnco foment la idea de que la astronoma, lejos de ser un modelo,
constitua una descripcin fehaciente de la realidad que deba fundamentar
se, y aun confundirse, con una teora del movimiento. Esto volvi imprescin
dible la aparicin de una nueva fsica que ante todo diese cuenta del movi
miento de la Tierra y de lo que poda acontecer en su superficie. Por eso la re
sistencia a su sistema no asumi la crtica a una descripcin matemtica, sino
a la pretensin de que esa descripcin se refiriese a la propia realidad e im
plicara un cambio decisivo respecto de la fsica aristotlica sublunar, que prc
ticamente no haba tenido ningn contacto con lo matemtico. En este sen
tido, la oposicin al heliocentrismo fue coherente con la tradicional caracte
rizacin de la astronoma, y nos muestra de qu manera estara en juego, en
el fondo, no tanto una particular concepcin de lo real sino el carcter de la
ciencia que deba describirlo y a quin le corresponda hacerlo.
En definitiva, todo habra de matematizarse, provocando la aparicin
de una nueva realidad abordable y reducible a la razn. Este punto de vis
ta puso en juego a la misma autoridad para el caso la Iglesia, que luego
de varios aos de esfuerzo se haba encargado de compatibilizar su propia
doctrina revelada por la Biblia.yporlo tanto apartada de lo matemticoe
con la descripcin astronmicomatemtica de los cielos que haba llevado
a cabo la tradicin. Al caracterizar a la Tierra como otro planeta, el sistema

EL SISTEMA COPERNICANO

. ')

125

coperncano tuvo como consecuencia fundamental el promover la sustitu


cin de una fsica por otra diferente como nico medio de hacer de sta algo universal y valedero en todos los puntos del universo.

6.5. LAS VENTAJAS DEL SISTEMA DE COPRNICO


Indiquemos cules son las principales ventajas y las explicaciones ms sa
tisfactorias aportadas por el sistema ideado por Coprnico.
1) El movimiento de las estrellas es aparente.
II) Desde un punto de vista cualitativo, se da cuenta del movimiento de los
planetas de manera ms elegante que en cualquier sistema geocntrico. En el
Libro Quinto, Captulo XXX.V (" Acerca de las detenciones y retrogradaciones
de las cinco estrellas errantes") y en el Captulo XXXVI ("Cmo se diferen
cian los tiempos, posiciones y arcos de las regresiones"), Copmico deter
mina estos movimientos. Tambin se explica de manera natural la posicin
relativa de los planetas: Mercurio y Venus nunca se alejan del Sol debido a
que sus rbitas se sitan entre ste y la Tierra: son planetas inferiores. sta es
la razn por la cual slo son visibles al amanecer o al anochecer, cuando la
luz solar no es muy intensa. Dado que Venus se aleja del Sol ms que Mercu
rio, su distancia a aqul es mayor. En el Libro Primero, Captulo X, intitulado
"Sobre el orden de las rbitas celestes", Copmico hace el siguiente comen
tario: "Sobre Venus y Mercurio se encuentran varias opiniones, porque no se
alejan del Sol de la misma manera que los otros. Por ello unos lo colocan
por encima del Sol, como Timeo el de Platn, otros por debajo de l, como
Ptolomeo y gran parte de los ms modernos. Alpetragius [un astrnomo mu
sulmn del siglo XII] coloca a Venus superior al Sol y a Mercurio inferior. En
consecuencia, los que siguen a Platn consideran que todas las estrellas, cuer
pos oscuros por otra parte, brillan con la luz recibida del Sol; si estuviesen por
debajo del Sol, por la poca distancia desde ste, seran vistos faltndoles la
mitad o parte de su redondez. Pues la luz recibida la reenvan hacia arriba,
esto es hacia el Sol, tal como vemos en la Luna nueva o menguante. Tambin
dicen que a veces el Sol es interceptado por el paso de ellos y le falta la luz a
tenor de su magnitud; como esto no sucede nunca piensan que de ningn
modo estn por debajo del Sol". Estos extraordinarios efectos de los que nos
habla Copmico slo seran observados con el telescopio. Las fases de Venus
de esto se trata seran descubiertas por Galileo en 1610, casi setenta aos
despus de este mismo comentario, dando as una importantsima corrobo
racin en favor de la teora copemicana, El paso de Venus por delante del Sol
se vio por primera vez en 1639, tambin a travs del telescopio. Dado que a

127

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

EL SISTEMA COPERNICANO

Marte, Jpiter y Saturno es posible obsevarlos en puntos opuesto al Sol,


ellos poseen rbitas mayores a las de la Tierra: son los planetas supenores.
El movimiento aparente de los planetas se comprende con facilidad a partir
de las siguientes figuras correspondientes a planetas inferiores y superiores:

En cada una de las figuras anteriores se supone que la Tierra est animada
de un movimiento uniforme que la lleva del punto 1 al punto 7 mientras el
respectivo planeta se mueve en el mismo sentido (en sentido opuesto al de
las manecillas del reloj) y con diferente velocidad. La posicin aparente del
planeta es la proyectada sobre la esfera de las estrellas fijas. La figura 6.2.r,
correspondiente al planeta Venus, inferior, muestra por qu slo se lo obser
va cerca del Sol. A lo largo del tiempo, Venus se desplaza hacia el este des
de 1 a 7 con un retroceso o retrogradacin entre los puntos 3 y 5. En la figu
ra 6.2.ll, que describe el desplazamiento del planeta Marte, superior, ve
mos que, desde el momento en que la Tierra lo "alcanza" hasta el momento
en que lo "sobrepasa", su movimiento parece retrogradar (puntos 3, 4 y 5).
III) A simple vista, un planeta se observa como si fuese un punto y sus
distancias relativas a la Tierra no pueden calcularse haciendo uso de sus
dimensiones, como para el caso del Sol y de la Luna. Coprnico supuso que
cuanto ms cerca se encontraba un planeta de la Tierra, mayor deba ser su
movimiento retrgrado. Concluy que la relacin: deferente/ epiciclo para
un planeta en el sistema ptolemaico, deba ser equivalente a la razn: <lis
.tancia del planeta al Sol/ distancia de la Tierra al Sol. As pudo calcular sus
distancias relativas al Sol, aunque fall en la estimacin de las distancias
absolutas: utilizando el mismo mtodo que haba empleado Aristarco, es
tim que la distancia media entre la Tierra y el Sol era de unos 600 dime
tros terrestres, algo menor que la indicada por aqul y 20 veces menor
que la real.
IV) Coprnico estableci una correspondencia entre el tamao de la
rbita de cada planeta y su perodo orbital (el tiempo empleado en reco
rrer una rbita completa): a mayor distancia del Sol, mayor el correspon
diente "ao" del planeta: "La primera y ms alta de todas es la esfera de
las estrellas fijas, que se contiene a s misma y a todas las cosas, y por ello
es inmvil: es, pues, el lugar del universo, con respecto a la cual se relacio
na el movimiento y la posicin de todos los dems astros. Pues, si algunos
consideran que ella tambin se mueve de algn modo, nosotros atribui
remos [ese movimiento], aunque as lo parezca, a otra causa, en la deduc
cin del movimiento terrestre [se refiere aqu a la precesin de los equinoc
cios que se explicaba a partir de un eventual movimiento de una novena
esfera, un movimiento que Coprnico neg y que atribuy, segn vimos,
al propio movimiento de la Tierra]. Sigue Saturno, el primero de los astros
errantes, que completa su circuito en treinta aos. Despus de ste Jpiter,
que se mueve.enuna.revolucin de doce aos.Despus Martequegira en
dos aos. En este orden, la revolucin anual ocupa la cuarta posicin, en
dicha revolucin dijimos que est contenida la Tierra junto con la rbita de

126

l. Planetas inferiores

Tierra

Venus

7
5
4
3

'

11. Planetas superiores

Tierra
Marte

ll

FIGURA 6.2. Descripcin de los movimientos aparentes de los planetas


segn Las revoluciones

EL SISTEMA COPERNICANO

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

128

la Luna como epiciclo [notemos el empleo de 'rvolucin anual' contenien


do a la Tierra, y 'epiciclo']. En quinto lugar esta Venus, que vulve al pun
to de partida en el noveno mes. Finalmente, el sexto lugar lo tiene Merc.u
rio, que se mueve en un espacio de ochena das''. Liro Primero, X). Exis
te aqu una clara contrdiccin en:re. la nmcvilidad de la esfer de las
estrellas fijas, que contiene como lmite a todas las cosas, y lo afumado
en el captulo IV, segn lo visto, acerca de que lo natural para una esfera
.
era su rotacin, y que as ella expresaba su forma.
Las explicaciones tcnicas dadas en el cuerpo del libro acerca .de la dis
tribucin de los planetas y del Sol, contrastan con las eferencias.de or
den mstico que Coprnico incluy en su Libro Primeo mt.ructono. No
temos en el prrafo que sigue relacionado con la d1spos11on del So o
rno centro del sistema del mundo de qu manera se manifiesta el espritu
renacentista de Copmico en un lenguaje retrico y en _ls citas a los
sicos: "Y en medio de todo permanece el Sol. Pues, qwen en este be1s1
mo templo pondr esta lmpara en otro lugar mejor, desde el que pudiera
iluminar todo? Y no sin razn unos le llaman lmpara del mundo, otros
mente otros rector. Trismegisto le llam dios visible, Sfocles, en Electra,
el que todo lo ve. As, en efecto, como sentado en un solio ral, gobierna la
familia de los astros que lo rodean. Tampoco la Tierra es privada en man
ra alguna de los servicios de la Luna, pero, como dice Aristteles en D am
malibus, la Luna tiene con la Tierra un gran parentesco. A su vez la Tierra
concibe del Sol y se embaraza en un parto anual" (Libr Primero, X). sta
disposicin que como vimos estaba tcrcamente relacionada con l tiem
po empleado por cada planeta en comletar u rbita y en magru de
su respectiva retrogradacin pretenda ser Justificada este1camte. E_n
consecuencia encontramos bajo esta ordenacin una admirable simetra
del mundo y un nexo seguro de armona entre el movimient y a lon
tud de las rbitas, como no puede encontrarse de otro modo (Libro Pri
mero, x).
.
.
V) Se eliminan los ecuantes.
.
Para Rtico, discpulo de Copmico, la mayor ventaja del sistema consis
ta en haberse liberado de estos puntos (que en el sistema de Ptolomeo agre
gaban movimientos no uniformes), porque permia.la coinciencia de la
imagen de los filsofos y de sus exigencias de movmuentos wfo:ms, con
la de los astrnomos matemticos. Segn Reinhold, otro de sus discpulos.
Copmico pensaba que el haber eliminado el ccll\te y vuelt? al puro o
vimiento circular uniforme era ms importante que haber quitado a la Tie
rra del centro del universo (Gingerich, 1973).

c!

-.ji
-' :
. .
'

129

6.6. LAS DJFICULTADES DEL SISTEMA

"Este todo que abarca la Luna, incluido el centro de la Tierra, se traslada


a travs de la gran rbita [terrestre] entre las otras estrellas errantes, en
una revolucin anual alrededor del Sol, y alrededor del mismo est el cen
tro del mundo: por lo que permaneciendo el Sol inmvil, cualquier cosa
que permanezca relacionada con el movimiento del Sol puede verificarse
an mejor con la movilidad de la Tierra ... " (Libro Primero, X). El Sol pa
reca estar fijo pero no era el centro del universo. En el invierno del hemis
ferio norte su velocidad respecto de las constelaciones asociadas a los sig
nos del zodaco que le servan de fondo, resultaba ser mayor. El centro de
la rbita terrestre poda girar alrededor de un punto, el que a su vez lo ha
ca en un crculo centrado en el Sol. Con este centro desplazado se poda
dar cuenta de las diferentes velocidades registradas en el movimiento apa
rente del Sol.
Sin embargo, en el Captulo XXV del Libro Tercero, e intentando salvar una
anomala en el movimiento aparente del Sol, Copmico reconoca que tam
bin era posible que fuese el Sol el que se estuviera moviendo en un pe
queo crculo alrededor de un punto que no perteneca a ningn cuerpo y
separado de l una distancia de alrededor de tres veces el dimetro solar, por
lo que lleg a la conclusin de que exista una ambigedad que no permi
ta determinar qu era lo que suceda realmente: "Sin embargo, tampoco ig
noramos quesi alguien estimase que el centro de la revolucin anual es fi
jo como el centro del mundo, y que el Sol se mueve con dos movimientos se
mejantes e iguales a los que mostramos con respecto al centro del excntrico,
aparecern ciertamente todos los datos de antes, los mismos nmeros y la
misma demostracin, no habiendo cambiado en ellos ninguna otra cosa
excepto la posicin, sobre todo las que se refieren al Sol. Pues, entonces, el
movimiento del centro de la Tierra sera absoluto y simple alrededor del cen
tro del mundo, asignados los dos restantes movimientos al propio Sol. Y por
tanto permanecer la duda acerca de cul de aqullos pueda ser el centro del
mundo, sgn desde el principio decamos ambiguamente, que el centro del
mundo est en el Sol o alrededor de l", cuestin que despus intentar ser
saldada a travs del movimiento de los planetas. An ms: tambin era
posible suponer que los planetas no giraban exactamente en tomo del Sol
y que se movan en epiciclos de epiciclos que no lo tenan a l como centro
sino al centro de la rbita de la Tierra, Con 'esto, la ubicacin de la Tierra ad
quira cierto privilegio que se traduca en una influencia en los movimien
tos de los dems planetas.

EL SISTEMA COPERNICANO

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

.o. .
eor

a
FIGURA

6.3. Movimiento de la Tierra (T) y de Mnrte (M) segn Coprnico

En (a) se representa el movimiento de la Tierra. El Sol es S y la Tierra T se


mueve sobre un crculo con centro en el punto Or Este punto gira lenta
mente en _torno del punto o que, a su vez, se traslada a lo largo de un
crculo, ahora s centrado en el Sol s. En (b) se representa el movimiento
de Marte (M) situado en un epiciclo que gira sobre un deferente cuyo cen
tro es o'-'I y que mantiene una relacin geomtrica fija respecto al centro
mvil o, de la rbita de la Tierra.
Tampoco las estaciones del ao lograban explicarse de una manera sa
tisfactoria. Para dar cuenta de ellas, Coprnico supuso para la Tierra un ter
cer movimiento, inexistente, que haca que mantuviese su eje constantemen
te paralelo a s mismo.
El centro de la rbita de Saturno se hallaba fuera de la esfera de Venus,
mientras que el centro de la rbita de Jpiter se situaba cerca de la esfera
de Mercurio, lo que tambin contradeca lo afirmado en algn lugar del Libro Primero acerca de que el Sol era el centro absoluto. El centro de la rbi
ta de Marte, en realidad, estaba desplazado del centro de la rbita terres
tre. A su vez a Mercurio se le deba adjudicar un movimiento oscilante y des
preciable: o sea recto, y algo similar suceda con el movimiento de balanceo
del eje terrestre que deba describirse a partir de la superposicin de movi
mientos "naturales" o sea crculos, loque complicaba el sistema tda
va ms, ya que incorporaba demasiados movimientos circulares y contra
deca el prefacio del propio libro donde se haba puesto de manifiesto, y a la

131

vez criticado, la imprecisin, la complejidad y la incoherencia del sistema


ptolemaico.
Sin duda, el sistema heliocntrico habra aparecido ms simplificado
que el ptolemaico si a Coprnico le hubiera bastado con un solo crculo
para cada uno de los seis planetas conocidos, aproximadamente centra
dos en el Sol, y un crculo complementario para la Luna, con centro en la
Tierra. Pero as presentado, la precisin con la que podra haberse estable
cido la posicin de los planetas habra sido considerablemente menor que
la correspondiente al sistema de Ptolomeo. Para lograr mayor precisin,
Coprnico se vio obligado a introducir epiciclos menores y excntricas,
resultando un sistema tan engorroso como el geocntrico: "Uno y otro em
pleaban ms de treinta crculos, desde el punto de vista de la economa
haba muy poco margen de eleccin. Tampoco puede afirmarse que am
bos sistemas se. diferenciaran en cuanto a su precisin. Una vez que Co
pmico acab de aadir crculos complementarios, su complicado siste
ma con centro en el Sol dio resultados tan precisos, pero no ms, que los
de Ptolomeo. Coprnico no haba resuelto el problema de los planetas"
(Kuhn, 1978, p. 228).
Digmoslo as: las dificultades tcnicas del sistema se deban fundamen
talmente a la suposicin de que los movimientos de los planetas eran cir
culares. Esa obsesin de simplicidad y perfeccin, paradjicamente, no fa
voreca la pretendida sencillez. Al imponer estos movimientos, el sistema
no cerraba" y era necesario efectuar correcciones incorporando otros mo
vimientos circulares y nuevos epiciclos y excntricas. Copmico lleg a in
troducir epiciclos de epiciclos, llamados epicicletos. De particular impor
tancia fue el epicicleto que introdujo en el Libro Cuarto, Captulo rn, en la
rbita de la Luna, considerado por mucho tiempo como el aporte tcnico
ms importante del texto, debido a que con ello se lograba eliminar sumo
vimiento no uniforme, algunos problemas con la paralaje (se trataba de
la paralaje en la distancia mnima TierraLuna que segn Ptolomeo debe
ra ser casi el doble de la paralaje correspondiente a la distancia mxima,
aunque en realidad observacionalrnente eran casi indistinguibles) y cier
tas variaciones del tamao aparente de la Luna tambin predichas por Pto
lomeo, que jams haban sido observadas. Los epiciclos debieron ser incor
porados, entre otras razones, para suprimir los ecuantes de Ptolomeo opa
ra explicar el ngulo constante del eje de la Tierra. En realidad, la nocin
de epciclo no era en s misma antinatural. Notemos que la Luna, aun en
elesquema heliocntrico ms sencillodeba describir por lo menos dos cr
culos (o figuras muy aproximadas): uno en tomo de la Tierra y otro junto
a sta alrededor del Sol. El primer crculo, observado desde la posicin del
11

132

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

Sol, no sera otra cosa que un epiciclo centrado en un "punto" material,


la Tierra.
En el sistema solar de Las revoluciones se pueden contar 48 crculos que in
cluyen epiciclos, deferentes, excntricas y cicloides (curvas que resultan del
movimiento de un punto de una circunferencia cuando rueda sobre una rec
ta). Si el mecanismo del Commeniariolus era concentrobiepicclico, entonces
el propuesto en De reoolutionibus era excentroepicclico.
Todava existan otros problemas de orden astronmico. Uno era el concer
niente al tamao de los planetas. A diferencia de las estrellas fijas, que siem
pre mantenan la misma distancia, no deban observarse importantes dife
rencias cclicas en todos los tamaos de los planetas dado que ellos, al girar en
tomo del Sol con diferentes velocidades angulares que la Tierra, se hallaban,
cada uno a su tiempo y segn el caso, ms o menos cerca de sta? En otras pa
labras, no debera observrselos a veces considerablemente ms grandes o,
a lo menos, con mayor brillo que otras en correspondencia con su distancia?
Esta seria anomala recin logr explicarse varios aos ms tarde. El mismo
Galileo se asombr de cmo Copmico haba creado y confiado en un siste
ma con semejante problema, y reivindic el poder de sus razonamientos por
encima de lo que la observacin pareca contradecir con fuerza.
Agregado a todos estos problemas, exista otro sumamente grave y que
ya hemos discutido: la falta de paralaje de las estrellas. Coprnico lo atribu
y, tal como lo haba hecho Aristarco unos dieciocho siglos antes, a la enor
me distancia de la esfera inmvil de las estrellas: " .. .la magnitud del mun
do es tan grande que, aunque la distancia de la Tierra al Sol tenga una di
mensin bastante evidente con respecto a cualquier otra rbita de las estrellas
errantes en razn de sus magnitudes, no aparece como perceptible con res
pecto a la esfera de las estrellas fijas[ ... ]. Puesto que ninguna de estas co
sas aparece en las [estrellas] fijas [se refiere a un cambio aparente en su ta
mao], demuestra su inmensa altitud, lo que tambin hace que se desvanez
ca ante nuestros ojos la rbita del movimiento anual [aparente] y su imagen
[de paralaje]; porque todo lo visible tiene alguna longitud dentro de una dis
tancia, ms all de la cual no se ve, como se demuestra en ptica. Pues, des
de lo ms alto de los astros errantes, Saturno, hasta la esfera de las estrellas
fijas hay una gran distancia, lo demuestran sus destellantes luces [ya que
ellas no brillan como Saturno}. Por este indicio es que se distinguen sobre
todo de los planetas, pues entre los que se mueven y los que no se mueven
convena que hubiera la mxima diferencia. Tan admirable es esta divina
obra del ptimo y Mximo [Hacedor]" (Libro Primero, x).
Notemos cmo la explicacin de lo que se observa aunque en este ca
so sera mejor decir: de lo que no se observa implica una inversin, por

EL SISTEMA COPERNICANO

133

que la ausencia de paralaje no es entendida como una anomala sino co


mo una prueba de que las estrellas se encuentran a una enorme distancia
de la Tierra. Vemos la notable superposicin de hiptesis ad hoc y de crite
rios estticos arbitrarios. Aristarco, en este punto, haba ido ms lejos insi
nuando la existencia de distancias infinitas. Recordemos que la primera pa
ralaje de una estrella recin fue medida en el siglo pasado, en 1838. Se tra
ta de la estrella 61 de la constelacin del Cisne y de Alfa (la ms luminosa)
de la constelacin de Centauro, slo visible en los cielos del sur, que mos
traban un desplazamiento inusitadamente grande en su posicin compara
da con el fondo de estrellas. A este desplazamiento se lo supuso aparente,
y fue atribuido a la menor distancia de estas estrellas a la Tierra, lo que cons
tituy una corroboracin del movimiento anual terrestre al que se supuso
causante del efecto. Pero sta fue una corroboracin un tanto anacrnica
dado que lo esencial del sistema copernicano ya se hallaba totalmente con
solidado en la mente de los astrnomos sin que la aceptacin del helio
centrismo hubiese dependido de estas observaciones. Lo real es que el he
liocentrismo, no obstante su imposicin, coexistira por muchos aos con
profundos problemas tcnicos relacionados con la observacin y la medi
cin que el propio sistema no poda explicar.
Y a pesar de todo, la parte ms vulnerable del sistema no era astronmi
ca sino fsica. El problema fundamental resida en el movimiento de los ob
jetos en una superficie terrestre movindose a una fabulosa velocidad, pa
ra lo que el mismo Copmico haba intentado una dbil explicacin.
Muchos elementos parecieron atentar contra la teora copemicana, que no
slo no era del todo original, sino que tampoco resultaba ms sencilla que
la ptolemaica. Su aceptacin e imposicin respondera a razones muy com
plejas. Por eso Burtt ha sealado que si los empiristas contemporneos hu
biesen vivido en el siglo XVI, habran sido los primeros en rerse a carcajadas
de la nueva teora del universo (Burtt, 1925, p. 25); una aseveracin que
parece ajustarse a la incapacidad de la ciencia de ofrecer por s sola aquellos
criterios que deberan ser suficientes para la aceptacin de sus teoras.
6.7. QUIN FUE COPRNICO Y CUL FUE LA SUERTE DE SU LIBRO?
Nicols Copmico naci en 1473 en Torn, Polonia, en la frontera con Pru
sia oriental, y muri en 1543. Vivi en consecuencia en la plenitud del Rena
cimiento y fue contemporneo de la Reforma, iniciada en 1517. Constanti
nopla cay en poder de los turcos en 1453, veinte aos antes de su nacimien
to; Coln lleg a Amrica en 1492, cuando Coprnico tena 19 aos.

134

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

Entre 1491 y 1494 estudi en la Universidad de Cracovia y en 1495 fue


nombrado cannigo. Entre 1501 y 1503 estudi medicina en la Universidad
de Padua, ncleo de tolerancia, que desde 1405 dependa de la Serensima
Repblica de Venecia y era heredera de las de Oxford y Pars. En ella los _PO
fesores eran nombrados y despedidos sin la intervencin del poder religio
so, y se imparta una enseanza completa en i_natemtica y strnoma. All
Coprnico habra tomado la base de su teora de algunos italianos que, a
su vez, la haban tomado de los antiguos griegos. En 1503 fue proclamado
doctor en Derecho Cannico por la Universidad de Ferrara, hacia donde ha
ba marchado en mayo.
En 1507 difundi en copias manuscritas el primer esbozo de su sistema
heliocntrico: el Commeniariolus; y entre 1513 y 1516 particip en la discu
sin de la reforma del calendario cuando la comisin correspondiente del
Concilio de Letrn promovi una encuesta a la que Coprnico respondi. En
1513 inici el trabajo De revolutiortibus y entre 1517 y 1519 trabaj en un tra
tado sobre reforma monetaria en la Prusia Real, que present ese ltimo ao.
En 1529 observ el eclipse de Venus por la Luna, ltima de sus observacio
nes incluida en Las reootuciones. Erasmo de Rotterdam, uno de los ms im
portantes humanistas, en 1536, el ao de su muerte, expres su opinin. favorable sobre Coprnico, y el cardenal Schoenberg le escribi desde Roma
una carta cuyos prrafos principales ya reprodujimos en la que mostra
ba inters por su teora y lo alentaba para que la publicase. En 1539 Lutero
critic duramente a Coprnico.
En el ao 1540 se termin el texto de Las revoluciones. En 1541, el telogo
luterano Andreas osiander le escribi a Copmco opinando que los peri
patticos (los seguidores de Aristteles) y los telogos guardaran silencio si
se presentaban los movimientos terrestres como meras hiptesis. Ese mismo
ao, Melanchton, lugarteniente de Lutero, afirm que la teora copernica
na era absurda. En mayo de 1542 comenz la impresin del libro, de la que
Osiander se hizo cargo en noviembre. El texto se public el ao de la muer
te de Coprnico, en marzo de 1543, y la tradicin indica que l estuvo en con
tacto con un ejemplar de su libro poco antes de morir, el 24 de mayo. El ttu
lo de la primera edicin fue: De revolutionibus Orbium Coelesiium Libri VI y ya
sabemos que la Iglesia tuvo en cuenta muchos de sus resultados para modi
ficar el calendario juliano, al que sustituy por el gregoriano que entrara en
vigencia en 1582.
Pero el contenido de De reoouionibus se adormeci por aos. La teora
que contena fue virtualmente ignorada hasta principios del siglo XVIl con
ciertas excepciones, siendo las ms notables las de Giordano Bruno, que no
era astrnomo, y Kepler. Galileo la reflot. El libro fue censurado en unos

EL SISTEMA COPERNICANO

135

pocos pasajes hacia 1616, aunque esta :nedida slo fue erdderamente efec
tiva en Italia. Pasaron, entonces, 73 anos entre su publicacin y su censura,
estrechamente vinculada a la defensa del sistema copernicano por parte de
Galileo. Hasta ese momento slo se haban dado unas pocas discusiones re
levantes, muy ocasionales, acerca de si la idea de una Tierra en movimiento
era incompatible con las Sagradas Escrituras. La juventud y la madurez de
Coprnico transcurrieron en un momento de amplia tolerancia intelectual
comparado con el clima europeo luego de la Contrarreforma y de la Guerra
de los Treinta Aos de los aos posteriores.
Koestler ha sostenido que el libro de Coprnico fue uno de los libros me
nos vendidos de todos los tiempos y, apoyndose en la densidad de su tex
to y lo difcil de su contenido, sugiri que la razn fundamental para ello es
trbaba en que era totalmente ilegible (Koestler, 1986, p.143). La primera edi
cin del libro, la de Nuremberg de 1543, const de un millar de ejemplares,
que jams fueron vendidos en su totalidad. Hasta la edicin de Munich de
1949, esto es, en un lapso de cuatrocientos aos, slo se realizaron cinco ree
diciones: la de Basilea en 1566, la de Amsterdam en 1617, la de Varsovia en
1854, la de Torn en 1873 y la de Thom en 1879 (en alemn). Un libro de Me
lanchton, publicado seis aos despus que el de Copmico y donde se intentaba refutar su teora, se reedit nueve veces antes de la primera reimpre
sin de De reuolutionibus en 1566, alcanzando, luego, seis ediciones ms.
Este libro, junto con otros entre ellos el Almagesto, slo en Alemania, con
siguieron un centenar de ediciones hasta finales del siglo XVI; el de Copr
nico, segn vimos, solamente una.
De reuolutionibus fue un libro renacentista, con una mezcla de tradicin e
innovacin; culminatorio de aqulla y germen de una importante revolu
cin. Su autor fue, a la vez, el ltimo astrnomo ptolemaico y el primer as
trnomo moderno. Para imponer el nuevo sistema astronmico de manera
categrica e inobjetable, la fsica debi ser modificada en profundidad, pe
ro tambin debi ser reformado el complicadsimo sistema que Nicols
Copmico haba dejado.

7. LA CULMINACIN DE LA ASTRONOMA SIN


TELESCOPIO
7.1. TYCHO BRAHE, ASTRNOMO DE LA PRECISIN

As COMO Coprnico fue el mayor astrnomo europeo de la primera mitad


del siglo XVI, Tycho Brahe (15461601 ), nacido en Dinamarca, fue la mxima
autoridad en astronoma de la segunda mitad del siglo. Recibi ayuda para
erigir y trabajar en un observatorio propio en su pas, y aos despus se tras
lad cerca de Praga, donde fue nombrado matemtico imperial.
Sus contribuciones ms importantes provinieron de una incesante bsque
da por alcanzar la mayor precisin en las observaciones. En importante me
dida la imprecisin en la astronoma tradicional debemos adjudicarla a la ob
sesin por describir movimientos circulares, de la que el sistema copernica
no no haba estado exento. Para determinar el tamao y la localizacin de un
crculo fijo slo hace falta establecer tres puntos que correspondan a su circunferencia, o bien dos puntos: la ubicacin del centro y algn punto de la
circunferencia (que de hecho da el valor del radio). Esto, por supuesto, no
implica que no se hubiese empleado mayor informacin; en particular para
las posiciones orbitales de los planetas se conocan sus retrogradaciones y los
reacomodamientos se lograban, aunque no con la suficiente precisin, incor
porando epiciclos (cuyas dimensiones proveranms de la especulacin que
de la observacin directa), estableciendo la ubicacin y el dimetro de los de
ferentes sobre los que se sustentaban, e incorporando los puntos ecuantes.
Pero, en general, el presupuesto de que todas las rbitas posean una forma
circular no haba motivado suficientemente a los astrnomos a que realiza
sen un mayor nmero de mediciones.
Tycho Brahe sin duda el ms grande observador del cielo a ojo desnu
do estudiar los astros en momentos en que la navegacin ocenica, lacre
ciente precisin de las brjulas y relojes y, en general, los progresos en las tc
nicas de medicin, creaban un clima de mayor respeto hacia el clculo. La me
dicin de los tiempos involucrados en los movimientos celestes, as como
. las distancias y posiciones de los astros, pasaron a jugar un papel de mayor
importancia en la interpretacin de lo que suceda en los cielos. Tycho dise
y construy nuevos instrumentos mejor calibrados que los anteriores,
137

r
'

'F:

138

'

'.!

1,

; i".
,' ::.
. 1.1

. ,,!

,,!
1

,
1

,';

i,
i:

.. 11 .

;,

:I

r\\,I:i

;.;::lt,:,,

,,:
0:tl,,111 . ;

,A1.

.YJI,_

LAS IMGENES DEL UNNERSO

lo que le permiti corregir la posicin de los planetas y de un gran nmero de


estrellas.
En 1563, en ocasin de que Saturno y Jpiter se vean tan juntos que era
casi imposible diferenciarlos, descubri que los datos correspondientes a es
te fenmeno, contenidos en las tablas astronmicas, tenan un error de pre
diccin del orden del mes, y que los propios datos de Copmico tenan un
error de varios das. Aos ms tarde, en 1572, tuvo ocasin de observar la
aparicin de una estrella muy luminosa en un lugar del cielo donde antes no
se vea nada, una nova, que recin dejara de observarse dos aos despus.
(Hoy se cree que las novas son estrellas que han explotado liberando una
enorme cantidad de energa.) Desde el ao 125 a.c., o sea: desde la poca
de Hiparco, no se tena informacin de fenmenos de este tipo, lo que no sig
nifica que no hubiesen sucedido. El acontecimiento se discuti en toda Eu
ropa e incluso hubo .quienes lo relacionaron directamente con la maanz de
protestantes en Francia, ese mismo ao, en la noche de San Bartolom. ,I;a un
portancia astronmica de esta aparicin resida en que para la tradicin los
cambios en los cielos eran imposibles. Tycho observ el fenmeno con mu
cho detenimiento y lleg a la importante conclusin de que el objeto tena la
caracterstica de las estrellas fijas de no cambiar su posicin relativa respec
to de las dems estrellas: el fenmeno era claramente supralunar.
En 1577 apareci un cometa. Tambin Tycho mostr que deba tratarse de
un objeto "supralunar" estableciendo que su distancia a la Tierra era de al
menos seis veces la distancia de la Luna. Una vez ms se vea contradicha la
idea de la inmutabilidad de los cielos y se mostraba que las "slidas" esferas
de los planetas podan ser "atravesadas". Para Aristteles los cometas ha
ban sido objetos sublunares formados en la atmsfera (Sobre los meteoros, I,
7); eran meros fenmenos meteorolgicos, por lo que los astrnomos no
deban preocuparse en seguir sus movimientos o describirlos con precisin
ni intentar establecer predicciones; y en esto haba coincidido Coprnico. Ty
cho Brahe tena un gran prestigio corno astrnomo, y las descripciones que
ofreci de estos fenmenos fueron tenidas muy en cuenta, contribuyendo a
cambiar la interpretacin .
Tycho ide un sistema intermedio entre el geocntrico y el heliocntrico
que propuso a todos aquellos que no pretendan contradecir a la ciencia aca
dmica y a la Biblia, pero que queran "salvar los fenmenos". Lo expuso en
su obra Sobre los novsimos fenmenos del Mundo Etreo, escrita con motivo de
las observaciones del corneta aparecido en 1577 y publicada en 1603 tras su
muerte, pero difundida en manuscritos desde 1588. En ella escriba: "He nos.
tad que el antiguo sistema de Ptolomeo es completamente antinatural y
demasiado embrollado. Pero no puedo aprobar la innovacin que ofrece

LA CULMINACIN DB LA ASTRONOMlA SIN TELESCOPIO

..._;

139

Coprnico siguiendo el ejemplo de Aristarco de Samos, del que habla Ar


qumedes en su libro El arenara, dirigido a Hiern, rey de Sicilia. Esta masa
tosca y pesada de la Tierra, tan poco apta para el movimiento, no est en con
diciones, como otros cuerpos celestes, de trasladarse y moverse de tres mane
ras distintas, sin violar las leyes de la fsica. Adems, tambin las Sagradas Escrituras impiden aceptar esta teora ... De manera que yo creo que hay que co
locar a la Tierra, firmemente y sin vacilaciones en el centro del universo,
completamente inmvil, siguiendo as la opinin de los antiguos y el testimo
nio de las Sagradas Escrituras" (citado por Gurev, 1947, pp. 231232}. En el
modelo de Tycho, el Sol giraba en tomo de la Tierra, y tambin lo hacan las
estrellas fijas, aunque con una velocidad sensiblemente distinta; pero los pla
netas giraban en tomo del Sol: algo as como el sistema de Herclides exten
dido de Mercurio y Venus a todas las estrellas errantes, La razn astronmi
ca fundamental por la que Tycho renegaba de la idea de una Tierra mvil
era su imposibilidad de medir la paralaje de las estrellas fijas, lo que muestra,
una vez ms, la enorme importancia que tena este fenmeno.
Este sistema, llamado ticnico, constitua una verdadera solucin de com
premiso y rpidamente reemplaz al ptolemaico. Daba cuenta de muchas
de las ventajas del sistema
coperncano, se conciliaba
con la visin bblica y no
implicaba las dificultades
fsicas que resultaban de la
idea de una Tierra mvil.
Matemticamente hablan
do era casi equivalente al
de Coprnico, La determi
nacin de las distancias y
las anomalas propias de
los planetas inferiores que
daban bien explicadas; se
preservaban los movimien
tos circulares y otras armo
nas, a lo que debemos su
mar lo innecesario de que
existiese una paralaje de las
FIGURA 7.1. El modelo de Tyclto Brahe
es_ellas fijas.

..

..

.............

. ..

Vemos cmo la Luna y el Sol se mueven en sus antiguas rbitas ptolemai


cas. Su movimiento diario, igual que el de la esfera de las estrellas fijas, es

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

LA CULMINACIN DE LA ASTRONOMA SIN TELESCOPIO

de este a oeste. En cambio los planetas se mueven en epiciclos (de oeste a


este) centrados en el Sol (que va de este a oeste), por lo que su movimien
to principal respecto de la Tierra es el del deferente del Sol. (En realidad el
sistema completo presenta, adems, epiciclos menores, excntricas y ecuan
tes.) La Tierra ocupa el centro del universo y las rbitas de todos los pla
netas no siempre guardan la misma distancia, ni respecto de ella ni de las
estrellas fijas, aunque s lo hacen las rbitas correspondientes al Sol y a la
Luna. Notemos en la figura que la rbita de Marte intersecta en dos pun
tos la rbita del Sol, con una consecuencia importante: ni Marte ni el Sol
pueden estar engarzados en esferas que los arrastren en su movimiento,
ya que de lo contrario ambos caparazones cristalinos deberan interpene
trarse y moverse uno a travs del otro. A su vez, la esfera del Sol es atra
vesada por los epiciclos de Mercurio y Venus. Todo esto comprometa el
paradigma aristotlico de las esferas incorruptibles de ter, algo que Co
pmico haba intentado preservar. Digamos que en un sistema muy pa
recido, Von Baer supuso que las estrellas eran inmviles, que la Tierra cum
pla una rotacin por da y que el Sol giraba a su alrededor con un movi
miento anual.
Tycho no slo objetaba la falta de paralaje aduciendo lo innecesario de
que Dios hubiese creado distancias tan grandes entre los cuerpos celestes,
que era el supuesto de Copmico para justificar esta ausencia. Otro fuerte
argumento contrario al movimiento de la Tierra lo encontr en que los co
metas, cuerpos a los que segn vimos consideraba supralunares, no mos
traban movimientos retrgrados como los planetas: si los movimientos re
trgrados deban ser una apariencia adjudicable al movimiento terrestre,
resultaba asombroso que los cometas no retrocediesen en sus rbitas. Por
eso sostena que: "dos cometas que se hallan en oposicin con respecto al
Sol mostraron en una oportunidad, con bastante evidencia, que la Tierra
realmente no se mueve, puesto que su supuesto movimiento no influye so
bre su recorrido, previamente calculado y absolutamente uniforme, lo mis
mo que en los planetas, que segn opina Copmico cambian su mo
vimiento, de directo, en retrgrado" (citado por Gurev, 1947, pp. 228229).
En realidad, Tycho no dispuso de suficientes observaciones como para es
tablecer que los cometas tambin posean sus propios movimientos. de re
trogradacin aparente.
Cmo deba entenderse esta nueva propuesta astronmica? Consti
tua un avance o un retroceso en la carrera por la reforma astronmica? No
olvidemos el sistema egipcio de Herclides, anterior al de Aristarco, que
en realidad fue "semiticnico". Se ha sostenido que aun cuando Tycho re
present una fase regresiva respecto de Copmico, en la Antigedad su

sistema hubiese constituido un paso progresivo hacia el heliocentrismo.


Sin embargo, segn parece, tambin en la Antigedad hubo un sistema ti
cnico posterior al heliocntrico, que fue propuesto por Apolonio a prin
cipios del siglo II a.C, (Mondolfo, 1971, p. 318). Lo cierto es que Tycho Bra
he fue un astrnomo importante, que con autoridad se esforz en sostener
la vieja ubicacin de la Tierra y su inmovilidad, aportando rigurosidad ob
servacional y contribuyendo, a la vez, a la destruccin del universo de
las dos esferas.

140

141

7.2. LA SOLUCIN DE KEPLER


Johannes Kepler fue concebido el 16 de mayo del ao 1571 a las 4.37 de la
madrugada, y naci el 27 de diciembre a las 2.30 de la tarde tras un embara
zo que dur 224 das, 9 horas y 53 minutos. Estos datos fueron registrados
por el propio Kepler con el fin de elaborarse un horscopo.
Kepler (15711630) inici su carrera con la publicacin de calendarios
astrolgicos y realiz trabajos en astrologa a lo largo de toda su vida. Su
confianza en la influencia de los cuerpos celestes y su opinin acerca de
lo dificultoso de poder determinarla, se ven reflejadas en las siguientes
palabras: "que el cielo influye al hombre es bastante obvio; pero de qu
forma lo hace es algo que an permanece oculto" (citado por Koestler,
1986, p. 185).
Kepler resolvi el problema de los planetas con enorme exactitud y sin
necesidad de recurrir a epiciclos, ecuantes o deferentes. En un primer mo
mento, propuso una teora que expuso en su Misterio Csmico (1597), don
de afirmaba que entre las rbitas de los planetas se encerraban los cinco cuer
pos perfectos. Su conviccin era que Dios slo poda haber creado un mun
do geomtricamente perfecto colocando los cinco slidos regulares entre la
rbita de los seis planetas. Dentro de la rbita de Saturno inscribi un cubo
hasta la cscara esfrica correspondiente a la rbita de Jpiter; inscripto en
esta rbita haba un tetraedro limitado por la esfera de Marte; entre las esfe
ras de Marte y la Tierra, un dodecaedro; entre la Tierra y Venus un icosae
dro, y entre Venus y Mercurio un octaedro. Como saba que la distancia de
los planetas al Sol no era constante, Kepler atribuy a las cscaras cierto es
pesor, y para ello utiliz los clculos de Copmico logrando representar la
distancia mayor al Sol a partir de la cscara exterior y la ms corta por me
dio de la interior.

LA CULMINACIN DE LA ASTRONOMA SIN TELESCOPIO

LAS IMGENES DEL UNNERSO

T1vu..ffi.onmt!ilvtt:.,rittfgt'-\1\n:J.u lD. QYIHQVE


fU.!J!-lfc PJJ!;,PoOc:-!,J.Jf:,.,ll.:

FIGURA 7.2. Los cinco cuerpos perfectos y el modelo kepleriano

incluido en su Misterio Csmico

(En general, los cosmlogos medievales haban supuesto que las esferas
cristalinas tenan el suficiente espesor como para contener los epiciclos de
los correspondientes planetas, y que encajaban unas en otras de forma tal
de llenar todo el espacio.) Como el esquema no encajaba en forma exacta
con los datos astronmicos, Kepler intent construir un nuevo modelo
utilizando las armonas musicales de la escala pitagrica, pero tambin en
esto fracas.
En 1604, ao de una espectacular conjuncin de Jpiter, Saturno y Venus
algo que sucede una vez cada 800 aos, apareci otra nova, fenmeno
que Kepler estudi en su libro Stella Nova de 1606. El texto estaba princi
palmente dedicado a desentraar el significado astrolgico del suceso, in
tentando demostrarque ese fenmeno deba ser supralunar.
Kepler conoci a Tycho Brahe en 1600 a causa de la persecucin religiosa,
luego de que en 1599 fuera expulsado de su _cJdad, Gratz, debido a su afi
nidad con el luteranismo, y lo sucedi como matemtico imperial despus
de su muerte. En el ttulo de su libro ms importante, publicado en 1609 con
el nombre de Astronomia Nova (Nueva Astronoma), destac la importancia de

143

los datos aportados por Tycho para su descripcin del sistema solar: NUEVA
ASTRONOMA basada en

la causalidad o FSICA DEL CIELO derivada de las investiga


ciones de los MOVIMIENTOS DE LA ESTRELLA MARTE. Fundada en las observaciones
del NOHLE TYCHO BRAHE. Aqu se establecen dos de las leyes del movimien
to planetario que le asestan el golpe de gracia a los movimientos circulares.
El ttulo hace particular referencia a Marte, dado que esta "estrella" era de
todos los planetas exteriores el que en mayor medida pareca desviarse de
una rbita circular y el que principalmente inspir a Kepler a establecer
sus leyes.
Qu hubiese sido de la astronoma sin un sistema solar compuesto de
planetas? Fueron ellos los que "perturbaron" todos los modelos geocntri
cos y los que provocaron la reforma de Copmico. De slo existir el Sol y
la Luna, la Tierra pudo haber sido considerada por muchsimo ms tiempo,
y sin dificultad, el centro de los movimientos fcilmente reducibles a crcu
los. Quin.sabe si no hasta hoy ... ?
Es interesante detenerse a analizar cmo lleg Kepler a sus extraordina
rios resultados, lo que es posible dado que en sus textos se ofreca al lector
algo infrecuente en la historia de la ciencia: una exposicin del desarrollo de
sus ideas, donde se analizaban los errores, las tentativas ms diversas y los
fracasos.
Kepler supona que el movimiento de los planetas se deba a la influen
cia de una fuerza invisible proveniente del Sol, y le disgustaba el resultado
obtenido por Coprnico de que el centro del sistema deba ser un punto en
el "vaco". En el sistema de Ptolomeo, los planos de todas las rbitas se in
tersectaban en el centro de la Tierra, y Coprnico conserv cierto privilegio
para la Tierra al suponer que lo hacan en el :entro de la rbita errestre,.
.... arride
del Sel . En cambio, nara Kenler la Interseccin
..... -...................... . . ......
........
P,".,." 1; b. . . '*""'""''"
'\,.L.I. .............

.J.

.L

deba darse en el Sol Dado que supona que la fuerza que provocaba los mo
vimientos planetarios slo poda provenir de l, era all donde deba buscar
se el origen de los movimientos. Sin embargo, los planetas parecan mo
verse en crculos que no estaban centrados en esa posicin: a veces se acer
caban y otras se alejaban del Sol. Supuso que esto podra relacionarse con
dos tipos de fuerzas: una suerte de "espritu atractivo" que emerga del Sol,
y una fuerza localizada en cada planeta que :end a hacerlo m?vr
Recordemos que en Ptolomeo la falta de unifomudad del movimiento pla
netario se salvaba introduciendo el punto ecuante desde donde el planeta
aparentara moverse uniformemte. Coprnico up el ecuante, pero
. debi agregar epiciclos. En cambio Kepler retomo la idea del ecuante y ad
miti que el Sol poda. ocupar una posicin simtrica resect el centro de
los crculos. La figura ayuda a comprender esta extraordinaria idea:

144

LA CULMINAON DE LA ASTRONOMfA SIN TELESCOPIO

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

El centro del movimiento es c.


Para un observador situado en el
ecuante E, el planeta parece mo
verse.en forma uniforme barrien
do ngulos iguales en tiempos
lo que slo es compatible
iguales,
4
con una velocidad lineal no uni
forme. El planeta, cuya rbita es
circular, se mueve con mayor ve
locidad tangencial cuando est en
su perihelio 5 (menor distancia al
Sol s) que en su afelio 1 (mayor
distancia al Sol). Kepler supuso
que entres y e exista la misma
1
distancia que entre e y E. Pero lo
notable es que no introdujo nin
gn epiciclo que hiciese girar e
FIGURA 7.3. El intento de Kepler
en
torno de s, sino que busc en
recuperado en el ecuante
los fenmenos de acercamiento y
alejamiento verdaderas causas fsicas, otorgndole suma importancia al hecho de que las rbitas de todos
los planetas se encontraran aproximadamente en el mismo plano.
Pero el modelo era incorrecto. El sistema predeca una posicin ocho mi
nutos de arco diferente de la que se desprenda de los datos correspondien
tes a las mediciones de Marte tomadas por Tycho, La observaciones de Pto
lomeo o. de Copmico tenan un error de diez minutos de arco, por lo que
para ellos un error de slo ocho minutos hubiese podido admitirse. Pero
en Astronomia Nova el mismo Kepler deca que gracias a la providencia se
dispona de un observador tan exacto como Tycho Brahe, por lo que estaba
olgad_o a reconocer ese divino don y utilizarlo, sin que le resultase per
msble ignorar esos ocho minutos que le indicaban el camino hacia una com
. pleta reforma. de la astronoma (Astronoma Nova, cap. 19). Observaciones
menos precisas que las de 'Iycho Brahe habran podido ser explicadas, tal
como se encarg de mostrarlo el mismo Kepler, mediante una combina
cin de crculos.
Entonces Kepler abandon el estudio de la rbita de Marte por un tiem
po para establecer, con la mayor precisin posible, cmo era la rbita de la
Tierra punto mvil de observacin de los movimientos planetarios, com
probando que su velocidad era mayor cuando se encontraba ms cerca del
Sol. Una larga serie de infructuosos ensayos lo convenci de que ningn sis

tema que pudiese basarse en movimientos circulares poda salvar los datos
de la observacin. Volvi a Marte y para describir su rbita prob con va
los, pero sin resultado positivo. Por fin, y en el marco de una extensa dis
cusin donde sostena, con total convencimiento, que la ciencia fsica deba
invadir la astronoma, expuso un nuevo modelo donde apareca la novedad
ms trascendental: el movimiento de Marte era puramente elptico y uno de
los focos estaba ocupado por el Sol; su trayectoria orbital no estaba compues
ta por ningn crculo.
.

!)

,.

.t;.

.,

:,

';(.

145

.,

La elipse posee menos simetras que un crculo. Sus focos son dos puntos
que poseen la propiedad de que la suma de sus distancias a cualquier de los
puntos de la curva es constante. Note
mos que una circunferencia se puede
suponer el caso lmite de una elipse
donde los dos focos se confunden en
B un solo punto que se transforma en el
A
centro. Si dividimos la distancia entre
los focos (F1 y F2) por la longitud del eje
mayor AB de la elipse, obtenemos la
excentricidad, que mide cunto se apar
ta de una circunferencia. La excentri
cidad de la rbita terrestre es muy pe
FIGURA 7.4. rbita elptica de Marte
quea de slo 0,0166, y ello expli
ca por qu durante tantos siglos se
el
Sol
en
un
crculo
centrado
en la Tierra, y que en el mo
giraba
que
pens
delo copemicano se pudiese suponer que la Tierra se trasladaba describien
do un crculo en torno de aqul... salvo esa pequea diferencia reconocida
por el propio Copmico. Kepler logr centrar, o mejor dicho "focalizar" el
movimiento en el Sol en un punto material, pero eliminando los movimien
tos circulares. (Recordemos, como dato interesante, que segn lo visto en 3.3,
un movimiento suavemente elptico tambin puede ser construido emplean
do movimientos compuestos de un deferente centrado en un punto y peque
os epiciclos, si es que ambos movimientos circulares poseen igual veloci
dad angular y sentido contrario, figura 3.6.B.)
sa fue la llamada primera ley, aunque en realidad fue inferida a partir
de ciertas concordancias con la segunda ley que haba descubierto con ante
rioridad: la "ley de las reas". sta expresa que la velocidad orbital de ca
da planeta vara de tal forma que una lnea imaginaria que uniese su elipse .
con el Sol, barrera reas iguales en tiempos iguales. Significa que cuando el

.,,,\

'

J
I
!

146

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

planeta est ms lejos del Sol su velocidad es menor, y alcanza su mxima


velocidad en el perihelio. La inclinacin del eje terrestre respecto del plano
de la rbita, su forma elptica y los diferentes tiempos empleados en reco
rrer los distintos "cuartos", explicaban las estaciones y su diferente duracin.
Por qu giraban los planetas? Al igual que la Tierra, el Sol deba girar en
tomo de s mismo y en esa direccin de movimiento orbitaban todos los pla
netas: la rotacin del Sol los arrastraba como si fuese un gran imn. La velo
cidad orbital de cada planeta dependa de su cercana al Sol: cuanto ms cer
cano, ms influencia reciba, y eso explicaba por qu los planetas ms ale
jados tardaban un tiempo mayor en completar su rbita. Segn Kepler, cuanto
ms alejado estaba el planeta del Sol ms le costaba a ste vencer su "pere
za" -la resistencia del planeta a moverse, y entonces se mova ms len
tamente.
Los datos observacionales, incompatibles con la idea de movimientos ms
sencillos", encontraron en Kepler la suficiente obsesin y la necesaria ca
pacidad como para poder hallar nuevas trayectorias y sus propiedades en
una maraa de datos observacionales, focalizndolos en una figura, en de
finitiva, tambin muy simple y armnica, como la elipse. Aos despus, sin
embargo, y tambin a partir de mediciones ms precisas, se comprobara que
las rbitas planetarias tampoco son elipses cerradas.
Entre las formulacin de las dos primeras leyes y la tercera, transcurrie
ron diez aos. En el medio, Kepler public su correspondencia referida a las
cronologas de la vida de Cristo, tema que siempre le result de gran inte
rs. Su teora fijaba el nacimiento de Jess en el ao 4 5 "despus de Cris
to", lo que hoy es coinnmente admitido. La tercera ley incluida en forma
casi oculta en el prefacio de su libro Harmonice Mundi (Armona del Mundo),
de 1619 expresa que el cuadrado del perodo de un planeta es proporcio
nal al cubo de su distancia media al Sol A partir de esta relacin, Kepler in
tent explicar la particular configuracin que, segn l, Dios haba dispues
to para las rbitas planetarias. Harmonice Mundi constitua una descripcin
de la geometra, la msica, la astrologa y la astronoma creadas por Dios.
En Kepler, la bsqueda de lo mgico contribuira a una descripcin mecani
cista, que ofreca aportes fundamentales a una visin matematizada de una
sola realidad, celeste y terrestre, unificada en la fsica. Por eso su importan
cia reside en que fue el primer astrnomo que intent introducir una fsica
cuantitativa para la descripcin de los fenmenos observados en los cielos,
buscando explicaciones mecnicas que pudiesen ser ofrecidas en trminos
matemticos,Yesto, como vimos, lo llev a romper en forma definitiva
con una idea mucho ms que milenaria que presupona un determinado ti
po de perfeccin para los movimientos celestes.
II

LA CULMINACIN DE LA ASTRONOMIA SIN TELESCOPIO

147

Ahora a la fsica le faltaba transitar el camino de la unificacin de las le


yes. Frente a semejantes novedades en los cielos, deba intentar explicar
cmo era que sucedan las cosas en la Tierra.

8. 1RA REALIDAD PARA OTROS MOVIMIENTOS


AHORA REGRESEMOS a la Tierra, porque los

problemas ms graves que poda


tener el heliocentrismo se relacionaban con fenmenos mucho ms cercanos.
Los cuestionamientos fundamentales al nuevo sistema no seran astronmi
cos sino fsicos, relacionados con los movimientos de los cuerpos en la su
perficie terrestre compatibles con una Tierra que se desplazaba a una fabu
losa velocidad.
El desenlace del problema vino de la mano de postulaciones y principios,
casos lmites e idealizaciones, que haran de su propia resolucin, de hecho,
algo indemostrable. Todo ello signific una innovacin en la fsica que ha
bra de resultar mucho ms importante que la propia innovacin astronmi
ca, a la que incluy y sirvi de explicacin. Los cielos inspiraron la solu
cin de lo mundano, y lo experimentado en la Tierra, lo palpable y accesi
ble, se extendi en forma de ley hacia todos los puntos del universo que slo
eran alcanzables a travs de la mirada.

8.1. LAS CAUSAS DE LOS MOVIMIEN1DS DE LOS OBJETOS TERRESTRES


La cuestin referida al movimiento de la Tierra conduca a una experien
cia crtica y paradigmtica: si desde lo alto de una torre se dejaba caer una
piedra, ella caa a su pie. La Tierra orbita en torno del Sol en alrededor de
365 das, de modo tal que si tomamos los valores actuales con los que se
calcula la distancia media TierraSol (unos 150 millones de kilmetros), su
velocidad de traslacin resulta de aproximadamente 30 km/seg. No su
pondra eso que una piedra que cayese desde una altura de 5 metros
empleando para ello aproximadamente un segundo en llegar al piso
debera hacerlo unos 30 kilmetros en sentido opuesto al del movimiento
terrestre? (Aclaremos aqu que la velocidad tangencial de la superficie te
rrestre debida a la rotacin sobre su eje es insignificante respecto de su ve
locidad de traslacin: es nula en los polos y mxima en el ecuador donde
vale enos de 0,5 km/ seg, esto es, 60 veces menor que la de traslacin ()r
bital.)
Cmo deba interpretarse esta experiencia segn la doctrina aristot
lica? La piedra compuesta de una gran proporcin del elemento tierra,
149

0rRA REALIDAD PARA OTROS MOVIMIENTOS

150

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

al caer, no hace sino buscar su lugar natural en el centro l universo con


u(gencia, bajando en lnea recta. Al chocar con la superfiie terrestre, no
puede continuar su recorrido por el simpe hecho de u existen otro cuer
pos que se lo impiden. Si la Tierra estuv1se en movimiento, odna car
al pie de la torre? En el esquema aristotelico esto es del odo mconceb,1
ble, porque si lo hiciese, como lo hace, entonces ella, la piedra, no estara
buscando su lugar natural en el centro del universo sino en el centro de
una Tierra mvil, y su direccin de cada dependera de la particular ubi:
cacin terrestre. Qu hara a la Tierra apartarse de su lugar natural? Y sr
acaso la Tierra estuviese apartada del centro del universo, por qu la pie
dra no habra de caer en direccin de ese centro absoluto, hacia atrs, y en
cambio lo hace verticalmente al pie de la torre? Acaso esa misma causa
que mueve a la Tierra estara actuando sobre la piedra para obligad a caer
verticalmente? No, porque mientras la piedra cae no se encuentra ligd a
la Tierra y sobre ella no acta ninguna causa eficiente, slo la tendencia m
trnseca a buscar su lugar natural. La respuesta a todo esto es que la Tierra
no se mueve.
Segn Aristteles, todo proceso de cambio, como el que involucra el mo
vimiento de los cuerpos terrestres, no constituye un estado; por el contra
rio, es algo transitorio. El verdadero estado de los cuerpos sublunares es
el reposo. La causa de la cada de los cue'!'os es interior e vible, se tra
ta de algo que les es esencial. La diferencia entre estos movmuentos natu
rales de cada y los forzados, implica la propia distincin entre motores:
mientras los primeros requieren que el "contacto" entre el motor el m
vil sea intrnseco, los movimientos violentos requieren de una accin exte
rior que impulse al cuerpo a moverse en contra de su naturaleza, y e_l cer
po debe estar en contacto con esa accin. Qu sucede con los movuruen
tos naturales de los cuerpos compuestos de varios elementos? stos se
mueven de acuerdo con el elemento que predomne. Por otro lado, el he
cho de que muchos movimientos sublunares sean curvos se explica a par
tir de la intervencin de dos o ms acciones que se perturban entre s. De
esta manera, si se empuja un objeto en una direccin y simultneamente en
otra (que no sea la opuesta) el resultado ser un movimiento compuesto,
dado que cada accin intentar provocar un movimiento en lnea recta y
coincidente con su direccin.
Para Aristteles, entonces, la causa que perturba el estado de reposo es si
multnea al movimiento, y para los movimientos forzados, al ser exterior al
cuerpo, debe ser visible. ste es un punto perceptivamente fav?rabe: Sin
embargo, existe una cuestin problemtica que contrasta con la simplicidad
anterior y que surge al intentar explicar cmo es posible que los movimen

151

tos continen cuando la causa que los origina parece haber desaparecido.
Por qu los movimientos no naturales, como por ejemplo los puramente
horizontales =como es el caso de un objeto al que se lo ha dejado de empu
., jar no cesan inmediatamente sino que se frenan al cabo de cierto tiempo?
'' Segn Aristteles, debe existir una serie de motores contiguos. La accin
tiende a cesar cuando en la cadena de acciones la fuerza motriz es ms d
bil en relacin con el trmino contiguo que ella aborda; y cesa definitivamen
te cuando el penltimo motor slo mueve al trmino contiguo pero no lo ha
ce motor. Es interesante notar que esto mismo constituye una inversin de
la propia nocin aristotlica de Dios donde se lo toma como un motor inm
.'.
vil. Si recordamos una de las vas tomistas para mostrar su existencia, inspi
rada en esta misma idea (4.2), vemos que en ambos casos se hace cesar una
......
cadena infinita de causas: en un caso se alcanza un mvil que no ser mo
tor; en el caso de Dios se alcanza un motor que no es movido por nada, que
est inmvil.
Tomemos el caso de una flecha. El arquero ejerce cierta fuerza para man.:
tener tirante la cuerda del arco. Cuando la flecha abandona el arco deja de
estar en contacto directo con la causa original de su movimiento, por qu
entonces, no cae verticalmente en forma inmediata buscando su lugar na
tural? Para Aristteles, en el proyectil primero predomina el movimiento
violento hasta que la accin desaparece y luego acta el movimiento natu
ral que da lugar al descenso vertical: "los proyectiles se mueven fuera de la
mano que los lanza, sea por contragolpe, como sostienen ciertas teoras
[teora de la antiperstasis], o por la impulsin del aire, que imprime al pro
yectil un movimiento ms rpido [horizontal o de acuerdo con la direccin
de la accin] que su transporte hacia el lugar natural. Nada de esto puede
pasar en el vaco, y un transporte slo por un vehculo es posible" (Fsica,
Libro rv, 8). Por eso, de acuerdo con Aristteles, conviene que las flechas
tengan una punta. Al ser expulsadas, ocupan un lugar y abandonan otro, y
la punta ocupa menos lugar que la cola. El aire de atrs, que est en mov
miento debido a la propia accin del arco, empuja a la flecha desde la par
te que tiene ms superficie. Al cabo de cierto tiempo el efecto se atena Y.la
flecha deja de moverse horizontalmente;entonces cae. Por todo esto, la exis
tencia de aire es imprescindible.

Segn Aristteles, la velocidad de un cuerpo ser proporconal a la acci?il


que se ejerza sobre l e inversamente proporcional a la densidad del md10:
a mayor densidad mayor resistencia. "La experiencia prueba que el i:rnsmo
peso y cuerpo es transportado ms de prisa por dos razones: por diferen
cia del medio atravesado, o por diferencia de los mviles segn su pesantez
o ligereza. El medio atravesado influye, sobre todo cuando el movimiento

152

L:
',

'! .

.1.1.

.\

:: ,'

;.,

1'

.1:;.

:,1 t

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

es en sentido contrario, por el obstculo que presenta, que aumenta cuanto


ms denso.[ ... ] El tiempo ser proporcional a la resistencia del medio. En
efecto, supongamos que B sea agua y D aire; siendo el aire ms sutil que el
agua, el transporte de A a travs de D ser ms rpido que a travs de B, or
que hay la misma proporcin entre el agua y el aire que entre las velocida
des respectivas. [ ... ] Cuanto ms incorpreo sea el medio atravesado, ms
rpido ser el transporte" (Fsica, Libro IV, 8). Entonces, si existiese el vaco,
ante la ms mnima accin sobre un cuerpo obtendramos un movimiento
sin resistencia, la velocidad sera infinita y el movimiento sera instantneo,
pero a su vez: "no se podra decir tampoco por qu un cuerpo movido en
el vaco se detendr en alguna parte. Por qu aqu y no all? Luego, o ne
cesariamente estar en reposo, o necesariamente ser transportado hasta lo
infinito, s algo ms fuerte no lo detiene" {Fsica, Libro IV, 8). En el fondo, algo as como un movimiento sin causa, dado que el vaco, de existir, estara
imposibilitado de trasmitir y mantener el movimiento, pero simultneamen
te no lo resistira. [Tenemos aqu una primigenia nocin de inercial, aun
que no se acepte su existencia efectiva. La inexistencia del vaco y la pre
sencia de lugares naturales haca de esta fsica algo incompatible con un
espacio geomtrico puro y homogneo como el de Euclides. Para Aristte
les el fsico deba razonar sobre lo real y no pensar como gemetra, y el ge
metra deba dedicarse a pensar abstracciones y no hacer fsica.
8.2. VIEJOS CUESTIONAMIENTOS

Juan Filopn, un neoplatnico alejandrino del siglo VI convertido al cristia


nismo, se constituy en un espectacular antecesor de un conjunto de ideas
que seran asumidas por pensadores muy posteriores. Respecto del movi
miento de un proyectil, Fil.opn analiza los dos mecanismos posibles refe
ridos por Aristteles que hacan del aire el principal protagonista del fen
meno, y luego los critica. En la antiperstasis, en la que se daba un intercam
bio de lugares entre el proyectil y el aire teora que en realidad parece haber
sido rechazada por Aristteles, el aire se situaba delante del proyectil y
era impulsado sin cesar hacia la parte de atrs, para desde all empujar obran
do como fuerza motriz. A esta teora Fil.opn la consideraba increble y fan
tstica, dado que implicaba tres movimientos distintos para el aire: primero
debera ser impulsado hacia adelante por el proyectil, luego hacia atrs y fi
nalmente otra vez hacia adelante, ahora empujando al proyectil.
. .'
. Filopn tambin arremeti contra la otra explicacin relacionada con la
impulsin sucesiva del aire. En sus Comentarios a la Fsica de Aristteles se pre

TRA REALIDAD PARA OTROS MOVIMIENTOS

153

gunta para qu podra servir el contacto entre una mano y una piedra o
entre un arco y una flecha, si lo que las empuja es el aire, y sugiere imaginar
una mquina que genere un torrente de aire mucho ms poderoso que la
fuerza de lanzamiento y que ponga en movimiento el proyectil. Esto le pa
rece imposible y absurdo. "Y lo que es ms, si el arco y la flecha o la mano
y la piedra estn en contacto directo y no hay nada entre ellos ... qu aire se
mueve detrs del proyectil? [ ... ] Debe tratarse, ms bien, de alguna fuerza
cintica incorprea que le ha impreso el lanzador al objeto arrojado y el aire
empujado no contribuye o contribuye muy poco a ese movimiento. Por lo
tanto, si los objetos son movidos por la fuerza en esa forma, es evidente que
si una flecha o una piedra son proyectados por la fuerza y contrariamente
a la naturaleza en un vaco, lo mismo suceder con mucha mayor facili
dad, no siendo necesario nada fuera del lanzador" (citado en Sambursky,
1970, p. 115}J:on esto Filopn se anticip a la teo:a de los nfetus, aque
tambin existen razones para pensar que la esencia de su teora provema de
Hiparco. Notemos que segn Filopn el aire no ayuda al movimiento; por
el contrario, el proyectil se movera ms facilmente en el vaco! Galileo co
noci la obra de Filopn y lo cit en su De Motu, donde discuti los movi
mientos en el vaco.
Ms adelante; en el siglo XIV, Guillermo de Ockham, el escolstico de Ox
ford, admiti la posibilidad de un movimiento sin rozamiento en el ms pu
ro vaco con tal de que la mente geometrizante pudiese trazar coordenadas
imaginarias para verificar la sucesin de proposiciones,acerca del "lu?a"
del cuerpo en movimientos sucesivos. Su contemporaneo, Juan Buridn
(12951358), rector de la Universidad de Paris, cues_tion algunas _explica
ciones aristotlicas empleando argumentos parecidos a los ofrecidos por
Filopn unos ocho siglos antes. Al discutir lo que deba suceder con una lan
za afilada en ambos extremos, sealaba que sta no habra de detenerse
antes que otra lanza que tuviese una superficie posterior mayor expuesta al
aire, donde supuestamente el aire debera empujar mejor. Buridn tamin
invocaba el caso de un barco arrastrado por un ro que, aunque se moviese
contra la corriente, no sera detenido inmediatamente despus de cesar el
arrastre, sino que habra de continuar movindose durante un tiempo_ sin
que un marinero sobre su cubierta sintiese detrs de s aire alguno epuJ
do; por elcontrario, debera sentir la resistencia del aire delante de el. Aun
ms: si el barco llevase una carga y el aire tuviese la suficiente fuerza como
para empujar la nave, un hombre situdo detrs d ella de!ii: ser aprea
do violentamente entre la carga y el aire que empuJa desde atras, y esto indudablemente no sucede (citado en Touhnin y Goodfield, 1971, p. 252). Bu
ridn tambin ofreca otros ejemplos elocuentes: la rueda que contina gi

TRA REALlDAD PARA OTROS MOVIMIENTOS

154

}!. .

u:,.
li

,.
1

lll

:[::
.i
. .

155

LAS IMGENES DEL UNWERSO

rando despus de ser impulsada sin que pueda atribuirse una accin del aire sobre ella ; o el caso de una pluma, ms difcil de ser arrojada que una pie
dra no obstante su menor resistencia a ser movida.
Segn Buridn, el hecho de que los movimieritos continuaran, deba atri
buirse a que la causa motriz "contagiaba" al mvil un determinado mpetu,
una virtud motriz. Una flecha mantena por un tiempo esa virtud que le ha
ba transferido la cuerda del arco, pero la iba perdiendo poco a poco, de for
ma tal que, paulatinamente, se mova con mayor lentitud. Buridn calcul
que la cantidad de mpetu de un cuerpo en movimiento era proporcional a
su velocidad y a su cantidad de materia, lo que explicaba por qu se reque
ra ms esfuerzo para frenar un cuerpo con mayor velocidad o con una ma
sa ms grande, y extendi su nocin de mpetu a los cielos, sosteniendo que,
al crear los cuerpos celestes, Dios les imprimi un mpetu "para no tener que
ocuparse ms de ellos, excepto en cuanto a la influencia general por la que
concurre como coagente de cuanto todo sucede" (citado en Kuhn, 1978,
pp. 168-169). Aqu encontramos un verdadero intento por reunir iguales prin
cipios en los cielos y en la 'fierra.
Oresme, quien fuera alumno de Buridn, crea que la Tierra se hallaba en
reposo, pero sostena que su inmovilidad no poda inferirse de ninguna
observacin. Para ello ofreca un ejemplo donde invocaba la relatividad de
los movimientos; una idea que despus emple Copmico. Supongamos un
defensor de la idea de que la 'fierra est en reposo y que. la esfera de las es
trellas se mueve. Si por algn milagro, sugiere Oresme, este individuo pu
diese ubicarse en aquella esfera y desde all enfocar su atencin hacia una
montaa muy alta de la Tierra, la vera girar en sentido contrario, e incluso
desaparecer. En otras palabras, a este observador le parecera que las estre
llas son las que estn quietas y que es la montaa, y por lo tanto la Tierra, lo
que rota. La moraleja que extrae Oresme es que no puede haber observacin
o argumentacin alguna que nos pueda llevar a la certeza de un reposo ab
soluto. Pero entonces cmo sera posible determinar si la 'fierra est o no
en movimiento? Oresme nos dice que: "todo el mundo sostiene y yo lo creo,
que se mueven los cielos y no la 'fierra, pues 'Dios cre la esfera de la 'fierra
que no se mover' (Salmo 92, 1), a pesar de los argumentos en sentido con
trario. Pues estos argumentos son persuasivos pero no hacen obviamente
verdaderas las conclusiones. Despus de reflexionar en todo lo que se ha di
cho, es posible creer que la 'fierra, y no los cielos, se mueve de esta manera
y no hay medio de refutarlo. Pero esta conclusin parece tan contraria_a la .....
razn natural, o ms; que much's otros artculos de nuestra fe'r{citado e'
Toulmin y Goodfield, 1971, p. 188). Se trata de un problema de revelacin
y es slo por eso que debe tomarse partido por una posicin y no por otra.

.}

.;

A pesar de lo dogmtico de la solucin, debemos admitir que Oresme in


corpora una enorme cuota de imparciliad al prote.ger con argumentos a
aquellos que pudiesen sostener el movmento de la 1rr, atenuando el va
lor crucial de la experiencia de la torre. La conclusin importante es que
este tipo de cuestiones son debatibles, que no existe nada que sea c?ncluyen
te y que es imposible establecer la verdad al margen de una teora o de al
guna creencia.
Mientras que para Buridn el mpetu se "aflojaba" os "corrompa" pr
una interferencia o resistencia externa, para Oresme pose1a un carcter aru
mista y se consuma en cierto tiempo en forma epo:'tnea. Par el caso del
movimiento de una flecha, la teora moderna adjudica al rozamiento con el
aire la prdida de movimiento horizontal. La concepcin de Buridn estaba
ms ajustada a esta explicacin.
Alberto de Sajonia (1316?-1390), tambin de la escuela de Pars desde
1353 rector de su Universidad, primer rector de la Universidad de Viena des
de 1365, y desde 1366 obispo de Halberstadt, supuso la existencia de un
primer momento en el que el mpetu venca al peso y haba un deplaza
miento horizontal; un segundo momento que se daba cuando el mpetu
comenzaba a agotarse y el peso lo venca curvando la trayectoria hacia aba
jo, y un tercer momento en que, agotado el mpetu, el cuerpo caa vertical
mente.
Hacia fines del siglo XN, la dinmica de los mpetus, desarrollada en Pa
rs, pareca haber reemplazado en la obra de los principales cientficos m
dievales a la de Aristteles. Esto no significa que se la adoptase con unaru
midad y mucho menos que hubiese sido transferida a lo astronmico. La teo
ra se enseaba en Padua en la poca en que Coprnico frecuentaba su
universidad, pero no est claro si la conoci.
8.3. LA SOLUCIN INSUFICIENTE DE COPRNICO Y LA CRTICA
DE BRUNO A LOS LUGARES NATURALES

Antes de ver los intentos de Copmico, ciertamente insuficientes para resol


ver el problema de las causas y la persistencia .de los movimientos, citemos
el introductorio Libro Primero de Las reuoluciones en el punto en el que se
presentan las objeciones de Ptolomeo a la idea de que la Tierra se mueve:
"este movimiento vertiginoso [el de rotacin de la Tierra], lara d repen
te todas las cosas.ypareceran incapaces de unirse, y ms btense::.dispersa.
ra lo unido, a no ser .que alguna fuerza de coherencia las mantuviera _en su
unidad. y ya hace tiempo, dijo [Ptolomeo] la Tierra dispersada se habra ele

156

LAS IMGENES DEL UNNERSO

vado al mismo cielo (lo que es totalmente ridculo), y con mayor motivo
los seres animados y todas las dems cosas sueltas en manera alguna per
maneceran estables. Pero tampoco las cosas que caen se dirigiran en lnea
recta al lugar destinado para ellas, ni en la perpendicular, desplazada entre
tanto [la posicin] por tanta rapidez. Y tambin veramos que las nubes y
cualquier otra cosa pendiente en el aire siempre eran arrastradas hacia el
ocaso (occidente]" (Las revoluciones, Libro Primero, VII).
Entonces Copmico plantea la relatividad de los movimientos y a los ob
jetos terrestres les adjudica un movimiento natural y circular de acompaa
miento de la Tierra, al que haba que sumarle otro, tambin natural, cuando
dejaban de estar en contacto con ella y caan. Ambos movimientos explica
ban la forma que asurra su cada y eran equivalentes a la bsqueda aristo
tlica de los lugares naturales: "Pero tenemos que confesar que el movimien
to de lo que cae y de lo que se eleva es doble, en comparacin con el del mun
do, y compuesto de un movimiento recto y uno circular. Y en cuanto a las
cosas que caen por su propio peso, siendo sobre todo de tierra, no es dudo
so que las partes conserven la misma naturaleza que el todo.[ ... ] Tambin
el movimiento se extiende desde el centro hasta la circunferencia [para el ca
so del fuego o de lo gneo]. De ah que, si alguna de las partes terrestres se
encendiera, sera llevada del centro a lo alto" (Libro Primero, VIIl}. Lo que
nos dice Coprnico es que si una piedra es arrancada de la Tierra, continua
r movindose circularmente junto a ella y, simultneamente, adoptar
un movimiento rectilneo de cada hacia su superficie. Un hipottico obser
vador en el espacio vera a la piedra de la torre caer hacia el centro mvil de
la Tierra, pero, adems, vera a la torre y a la piedra moverse en una tra
yectoria similar a la de la Tierra. As, en la experiencia de la torre, slo nos
es dado observar el segundo movimiento ya que comparmos con la piedra
el mismo movimiento natural circular de acompaamiento de la Tierra. Un
claro ejemplo de algo que sucede ante nuestros ojos y que, sin embargo, no
observamos; de igual manera que es dable observar otras cosas que, no obs
tante, no suceden: observamos que la esfera de las estrellas gira en tomo
de la Tierra y, sin embargo, eso es slo aparente.
Qu es la gravedad? "Yo creo que la gravedad no es sino una cierta ten
dencia natural, nsita en las partes por la divina providencia del hacedor del
universo, para conferirles la unidad e integridad, juntndose en forma de
globo. Ese modo de ser es tambin atribuible al Sol, la Luna y las dems ful
gurantes entre las errantes, para que, por su eficacia, permanezcan en la
redondez con la que se presentan, las cuales, sin embargo; realizan sus cir
cuitos de muchos modos diferentes" (Libro Primero, IX}. Los objetos en la
Tierra tienen un movimiento natural adaptado al suyo porque de hecho son

OmA REALIDAD PARA OTROS MOVIMIENTOS

157

lo que la constituyen. Si los cuerpos pesados van hacia la Tierra, no es, se


gn Coprnico, porque vayan hacia un lugar determinado del universo; se
dirigen all porque quieren regresar a lo que forma parte de su naturaleza.
Sin embargo, no queda claro hacia dnde van los elementos ms ligeros.
Copmico identifica la Tierra con todos los cuerpos celestes en lo que ha
ce a su forma esfrica, y con los planetas en lo que hace a su movimiento cir
cular. Con esto establece una equivalencia entre el mundo sublunar y el
supralunar y da un paso importante hacia la eliminacin de su distincin.
Simultneamente sostiene la naturalidad de los movimientos circulares. Su
solucin es de compromiso. Reemplaza los lugares naturales absolutos por
lugares naturales ligados con los cuerpos celestes, y en trminos astronmi
cos intercambia las funciones de la Tierra y el Sol, pero su punto de vista
sigue siendo en extremo aristotlico: aunque relativiza la ubicacin espacial
del lugar natural, no lo hace con su carcter ni con el carcter del propio mo
vimiento. Ahora bien, si no hay dos mundos al modo aristotlico, cada uno
con sus respectivos movimientos naturales, por qu existen excepciones,
como las estrellas fijas y el Sol, que se encuentran en una inmovilidad ab
soluta?
Aos despus, Giordano Bruno (15481600) neg directamente la existen
cia de los lugares naturales. Abandon la idea de un universo pensado co
mo una envoltura en el sentido aristotlico, y lo entendi como un recept
culo; en cierto sentido, una concepcin cercana a la platnica. En Platn, el
receptculo era la propia materia; para Bruno, el espacio era el receptculo
de la materia, y el vaco, lejos de hacer imposible el movimiento, era su con
dicin necesaria. Sin embargo, el espacio vaco no exista, lo que no resulta
contradictorio ya que lo ocupaba la materia, fundamentalmente el aire y el
ter, y esto rro iutpeda que el vaco lu viese una existencia metafsica corno
aquello que siempre era llenado por los cuerpos, como su soporte, como el
receptculo de lo pleno, algo en s mismo infinito que, como tal, no poda
moverse: era el lugar inmvil que lo contena todo. Como consecuencia de
esto, todos los lugares del universo eran equivalentes.
En cuanto al movimiento, lo que importa es la unin, el contacto entre el
cuerpo que se mueve y el cuerpo que lo mueve. Por eso Bruno afirma algo
anlogo a lo que sostena Coprnico: en la 'fierra no existe ningn cuerpo
que posea un movimiento independiente del movimiento terrestre. Pero aho
ra lo que importa es la capacidad del mvil de mantener la virtud motriz, su
mpetu una vez que el cuerpo se separa de quien se lo entreg. De esta ma
nera todo cuerpo en la Tierra est influido por sumovimiento, y si se inte
rrumpe el contacto, como en el caso de la piedra de la torre cuando se la de
ja caer o cuando un cuerpo se encuentra suspendido, como ser un pjaro o

158

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

una nube, el movimiento "horizontal" se conserva. Esto es lo que hace que


la piedra caiga al pie de la torre y no "atrs". Un observador que no estuvie
se ligado al movimiento terrestre vera que la piedra no sigue una trayec
toria rectilnea sino una trayectoria hacia "adelante" (en el sentido en que se
mueve la Tierra) y hacia "abajo", anloga a la de una flecha arrojada por
un arquero en la superficie terrestre.
Notemos cmo Bruno no slo reniega de la concepcin de lugar natural
sino tambin de la de movimiento natural. Lo novedoso respecto de Copr
nico es que los cuerpos que estn en la Tierra comparten su movimiento no
porque participen de su naturaleza, sino porque estn en ella, de igual for
ma que los cuerpos que estn en un navo participan del movimiento del na
vo. Se trata del movimiento a secas, de la pertenencia del mvil a un siste
ma mecnico, a un conjunto de cuerpos unidos en su participacin en un
movimiento comn, y esto es lo que sirve de base al razonamiento de Bru
no, lo que no tiene cabida en la fsica aristotlica (Koyr, 1981, pp. 161162).
8.4. LA RELATNIDAD DE LOS MOVlMIENTOS.
UNA TORRE SOBRE LA TIERRA EQUIVALENTE AL MSTIL DE UN BARCO
A pesar de creer que la Tierra estaba en reposo, Oresme sostena que, de po

seer un movimiento, ste deba afectar igualmente al agua y a la atmsfe


ra, y propona recordar lo que sucede con el aire encerrado en un barco: "pa
ra una persona que est en el barco este aire parece ser estacionario ... Su
pongamos que un hombre est en un barco que se mueve rpidamente en
direccin este, sin ser consciente del movimiento. Si hiciera avanzar su ma
no hacia abajo, en lnea recta, con respecto al mstil del barco, desde su pun
to de vista la mano parecera moverse con un movimiento rectilneo nico.
Segn la opinin [de Herclides], nos parecer, del mismo modo, que Uil{t
flecha arrojada hacia arriba se eleva o cae en lnea recta" (citado por Toul
min y Goodfield, 1971, p. 189). Este mismo tipo de argumentos, basados en
la relatividad de los movimientos, sera repetido por Galileo.
Nicols de Cusa haba admitido el movimiento de la Tierra, no crea que
ella fuese el centro del universo y sostena que el universo era ilimitado. Pen
saba la existencia de profundas coincidencias entre los opuestos en un ab
soluto que los trascenda; algo en estrecha relacin con la relatividad de las
formas geomtricas y del movimiento. Sealaba la oposicin entre la "recti
tud' y la "circularidad" que, no obstante.coridn en el caso de un crculo
infinitamente grande donde la circunferencia deviene una recta: la tangente.
En el extremo contrario se tiene el crculo infinitamente pequeo donde la cir-

TRA REALIDAD PARA OTROS MOVIMIENTOS

159

cunferencia y el dimetro coinciden en un punto que es el centro. En ambos


casos lmite, el centro se diluye como tal ya que "coincide" con la circunfe
rencia: como punto origen de un radio imaginario infinitamente alejado
que no se encuentra en ninguna parte, en un caso; o encontrndose en to
das partes en toda la circunferencia en el segundo (La docta ignorancia,
Libro Primero, XIIl y XXI). De igual manera, parecen ser opuestos el reposo,
en el que un cuerpo est siempre en el mismo lugar, y el movimiento, en el
que el cuerpo nunca est en el mismo lugar. Y sin embargo, nos dice Nico
ls de Cusa, si un cuerpo se moviese a velocidad infinita a lo largo de una tra
yectoria circular, entonces, simultneamente, estara en el mismo lugar y en
otra parte. Esto implicaba que el movimiento era algo relativo a los opuestos
"rpido" y "lento". De igual manera, era evidente que la Tierra se mova aun
que no nos diramos cuenta, porque no se perciba el movimiento sino por
medio de la comparacin con algo fijo. Si alguno ignorase que el agua fluye
y no viera las orillas al estar en un navo en medio del agua, cmo se dara
enta de que la nave se mueve? Por eso si alguien estuviera en la Tierra, en
el Sol o en otra estrella, le parecera estar en el centro casi inmvil y que to
das las dems cosas se mueven (Lfl docta ignorancia, Libro Segundo, XII).
Tambin Coprnico al discutir la relatividad del movimiento comparaba
lo que se observaba desde un barco y desde una Tierra en movimiento: "Sa
limos del puerto y las tierras y las ciudades retroceden. Puesto que al flotar
una nave sobre la tranquilidad de las aguas, todo lo que est fuera de ellas es
considerado por los navegantes movindose, de acuerdo con su imagen de
su movimiento, y al mismotiempo juzgan que estn quietos, con todo lo que
est con ellos. As, en lo concerniente al movimiento de la Tierra, puede es
timarse que todo el mundo da vueltas. Por consiguiente, qu podramos de
cir de las nubes y de todas las dems cosas que flotan en el aire, bajan, se
detienen, o sub de nuevo a las alturas, si no es que la Tierra, con el elemen
to acuoso unido a ella, se mueve de esta forma, y tambin que una parte no
pequea de aire y todo lo que tiene del mismo modo relacin con la Tierra,
sea porque el aire prximo a la Tierra, mezclado con materia acuosa o trrea,
sigue la misma naturaleza que la Tierra, o sea porque el movimiento del aire es adquirido, que participa en la perpetua revolucin y sin resistencia a
causa de la contigidad de la Tierra?" (Las revoluciones, Libro Primero, VIII).
Todas estas cuestiones estaban estrechamente vinculadas con la situacin
de un barco que se desplaza a velocidad uniforme y que pasa por debajo de
un puente. En _el punte hyun::>J?,;. @: <>.!i!:.::u11 piedra; en el_b.U:. .. _;,;::.a;;:a.,.:
co, n marinero, subido a su mstil, sostiene otra. Cuando la nave pasa por
debajo del puente y ambos hombres estn situados sobre la misma verti
cal, dejan caer sus respectivas piedras:

160

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

No existe duda de que la


A
piedra A del hombre del
puente cae debajo de l. El
problema se refiere a la pie
dra B.
B
Segn Tycho Brahe, si la
piedra A cayese al pie del
puente y la B al pie del
mstil, no podra concluir
se que las piedras tienen al
ma, un alma para indicar
les dnde caer? Qu dife
rencia puede existir entre
la piedra del puente o la
FIGURA 8.1. Dos hombres, uno ubicado
del mstil? Existe algo que
en rm puente y otro exactamente debajo,
les pueda indicar en qu
con sus respectivas piedras
mano estaban y en qu
punto caer? Segn Tycho, no. Por eso las dos piedras deben caer en el mis
mo sitio, independientemente de su estado de movimiento anterior. Ambas deben buscar su lugar natural, y para alcanzarlo, debern bajar en l
nea recta. En consecuencia, sus cadas debern ser idnticas. Por lo tanto
el marinero que en la figura se mueve hacia la derecha debera ver
caer su piedra hacia atrs y al pie del puente (figura 8.2.).
'
Para Tycho, en una Tierra en
movimiento debera suceder
algo anlogo: en la experien
cia de la torre debera obser
varse que la piedra cae para
"atrs"; pero como esto no
se ve, ha de concluirse que
la Tierra no se mueve. Por
eso, Tycho invocaba lo regis
trado cuando un artillero
disparaba un can: s lo haca en un sentido o en el sen
tido contrario, el alcance era
siempre el mismo. SilaTie
rra estuviese en movimien
to sostena Tycho, el

A
8

FIGURA 8.2. Shracin de las piedras


luego de que el barco pas por debajo del puente
de acuerdo con Tycho Brahe

TRA REALIDAD PARA OTROS MOVIMIENTOS

161

proyectil debera caer ms cerca del can cuando fuese disparado en el sen
tido del movimiento terrestre y ms lejos cuando lo fuese en el sentido con
trario, dado que en este ltimo caso la Tierra lo estara "ayudando" a alejar
se del can. Pero nada de esto se observa ...
Sin embargo, respecto del problema del barco, Bruno opinaba lo contra
rio que Tycho Brahe. La piedra B del marinero debera caer al pie del mstil:
ella participa del movimiento "horizontal" de la nave, pertenece al mismo
sistema mecnico y est imbuida de su mpetu horizontal. Algo anlogo le
sucede a la piedra de la torre sometida al mpetu que le transfiere la Tierra.
Por su parte, Kepler sostena que las cosas estaban ligadas a la Tierra
por innumerables "cadenas" elsticas e invisibles y que ella ejerca sobre los
cuerpos una accin de tipo magntico. Kepler supona este contacto invisi
ble, pero material, y no acordaba con la suposicin de Copmico referida a
la existencia de una propiedad esencial de los cuerpos de acompaar el mo
vimiento de la Tierra. Para Kepler, todos los objetos de la Tierra padecan
la accin de una fuerza efectiva, una suerte de transmisin elstica que los
man tema solidarios a ella. En la introduccin a la Astronoma Nova, escribi:
"La gravedad es la mutua tendencia corporal entre cuerpos de la misma na
turaleza hada la unidad o el contacto [la fuerza magntica es tambin de es
ta clase], de tal modo que la Tierra atrae a una piedra mucho ms de lo que
la piedra atrae a la Tierra ... [ ... ] Si la Tierra dejara de atraer las aguas del mar,
los mares se elevaran y fluiran hacia la Luna ... " (tomado de Koestler, 1986,
p. 265). En otras palabras, si "cortamos" los elsticos que unen las cosas a la
Tierra y no hacemos lo mismo con los elsticos ms dbiles que las unen a
la Luna, los objetos se irn a la Luna. Para Kepler dos cuerpos aislados se
atraern mutuamente, como lo hacen los cuerpos magnetizados, cualquiera
sea su origen.
Ahora volvamos a la torre. Cuando la piedra la abandona, existen dos mo
vimientos: uno el propio del cuerpo (en este caso el de cada), el otro el de la
Tierra. El primero existira igual as la Tierra estuviese en reposo. Pero la Tie
rra se mueve y entonces existe ese otro movimiento "horizontal" que el ob
servador de la torre no percibe porque tambin lo padece. Los elsticos ac
tan sobre la piedra cuando abandona la torre. Un personaje en reposo en
el espacio, no solidario con el movimiento de la Tierra, debe1a observar un
movimiento anlogo al que observa un individuo en la Tierra cuando lan
za una flecha horizontalmente. Por eso un cuerpo que es arrojado vertical
mente sobre la superficie de la Tierra posee dos movimientos, ambos relacio
nados con estascadenas: el horizontal de arrastre de la cadenay el vertical
debido a la contraccin del resorte. El sujeto parado en la Tierra slo ve el se
gundo. Pero si al objeto se lo violenta horizontalmente, como en el caso de

163

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

TRA REALIDAD PARA OTROS MOVIMIENTOS

una flecha, el sujeto ve dos movimientos. Ello exige un esfuerzo en contra de


las cadas al_igual que si se lo intenta levantar. De all que los cuerpos ofrez
can resistencia a ser puestos en movimiento o a ser elevados. En cambio,
para un observador "flotando inmvil" en el espacio, existen dos movimien
tos para la piedra de la torre y sta describe una curva, mientras que las fle
chas pos_eei: tres: el "hoizontal" debido a la accin del arco, el de cada, y el
del movnruento de la Tierra que ya posee antes de ser arrojada. Algo anlo
go sucede para el caso del hombre del puente respecto de la piedra B del mari
nero: la composicin de dos movimientos le ofrece una trayectoria curua. Por
lo tanto, segn Kepler, la piedra B debe caer al pie del mstil.
Respecto. que la superficie de la Tierra las distancias recorridas por
dos royectiles arrojados por un mismo can en sentidos contrarios pare
cen iguales, Kepler asegura que en el espacio estos proyectiles no recorren
distancias iguales! Una bala arrojada en el sentido del movimiento terres
tre, debe recorrer una distancia mayor que una bala arrojada en el sentido
contrario ya qe.lleva el movimiento debido a la accin del can super
peto al movimiento terrestre. Si el proyectil es arrojado en contra del mo
vimiento terrestre, su verdadera velocidad provendr de restar la debida al
can de la dl movimino terrestre del que tambin est imbuido y que
se opone al prrmer movimiento. El artillero, claro est, no se percata de es
t ya ue la bala si.empre cae a igual distancia del can debido a que tam
bin el se ha movido recorriendo cierta distancia tal como lo hizo la su
perficie de la Tierra.
Para Kepler el universo, jerrquicamente estructurado en tomo al Sol es
t regido por las mismas leyes en todos los lugares; leyes estrictamente ma
temticas utilizadas por Dios en su creacin. A pesar de esto, es arstotli
c cando suone que el reposo no necesita ser explicado y que todo mo
vmiento precisa de una accin. En su fsica, como en la de Aristteles, las
fuerzas producen velocidades, no aceleraciones, y la continuidad de un mo
vimiento implica la accin persistente de un motor, como es el caso de las
fuerzas magnticas elsticas. Aparentemente, Kepler no conoci la teora de
los mpetus.

Para Galileo, la piedra B del marinero cae al pie del mstil y no al pie del
puente. En sus Dilogos acerca de los dos Sistemas Mximos del Mundo, uno de
los personajes, Salviati, afirma: "[la experiencia] mostrar que la piedra cae
siempre en el mismo lugar de la nave, tanto si sta est en reposo, como si se
mueve a gran velocidad. Y as, si la misma razn es la de la nave que la de la
Tierra, del caer de la piedra siempre perpendicularmente al pie de la torre na
da se puede inferir sobre el movimiento o sobre el reposo de la Tierra. [A lo
que Simplicio, otro personaje, replica] Vos no habis hecho, no digo cien, si
no ni siquiera una prueba y la afirmis como cosa completamente segura? Yo
vuelvo a mi incredulidad y contino en la creencia de que los autores que pre
sentan esta experiencia la han realizado, y sta muestra lo que ellos afirman
[lo contrario a lo afirmado por Salviati en el caso de la nave en movimiento].
Salviati: Yo, sin experiencia, estoy seguro de que el efecto ser tal como os
digo, porque as es necesario que sea; y aun ms: aado que vos mismo sabis
ahora que no puede suceder de otra manera, si bien fings o simulis fingir
que no lo sabis; Pero yo soy tan buen arreglador de cerebros que os lo har
confesar a viva fuerza" (Dialogos, Jornada Segunda, pp. 8687). Estas palabras
nos dan un primer indicio del peso que para Galileo tiene todo argumento que
sea convincente y que haga innecesaria la experiencia real.
Cul era la explicacin de lo afirmado por Salviati? Para Galileo, en la
piedra B existe una superposicin de dos movimientos tal como lo decan
Coprnco, Bruno o Kepler que se pueden identificar analizando lo que
veran el hombre del puente y el hombre del barco.

162

,
I

r- -
1

',

'

''

Veamos cul fue la solucin que Galileo Galilei (15641642) el ms impor


tante efensor del sistema copernicano de la primeramitad del sgloxvn>
orec10 para el problema del movimiento de los cuerpos terrestres en una
Tierra que se mueve a una extraordinaria velocidad.

'

I
I

1
1

LA SOLUCIN DE GALILEO Y LA INERCIA DE LOS MOVIMIENTOS

<

,,

8.5.

.;

2
FIGURA

8.3. Lo que observaran el hombre del puente (1)

y el hombre del barco (2) segn Galileo

-----

165

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

TRA REALIDAD PARA OTROS MOVCMIENTOS

Ambos hombres coinciden en que A cae al pie del puente y B al pie del ms
til; pero mientras que el hombre del puente ve caer a la piedra A verticalmen
te y a la piedra B describiendo una parbola (1), el navegante ve que A des
cribe una parbola hacia atrs y B una vertical (2): el movimiento y la forma

abandonado al agente que provocaba su movimiento "horizontal" antes


de caer. Para Galileo, el movimiento slo cesa cuando existe un obstculo en
la direccin vertical, no en la horizontal. Horizontalmente no existe razn
para que haya un cambio en el estado de movimiento: la piedra debe seguir
a la torre; para el observador suspendido en el espacio ella se mueve acom
paando a la Tierra. En cambio, verticalmente, existe una razn que explica
la modificacin de la velocidad de la piedra hasta que sta deje de moverse:
la piedra cae cada vez con mayor velocidad =esto es, acelerada debido
a su gravedad, pero luego alcanza el piso que la detiene. Recordemos el ejem
plo de la flecha. Aqu el arquero observa dos movimientos, tal como el hom
bre del puente lo hace respecto de la piedra del mstil: un movimiento ho
rizontal no "perturbado" y uno vertical acelerado. Hacia la derecha, la fle
cha sigue con su movimiento como con "inercia". Para el caso de la torre,
el observador exterior a la Tierra no encontrar ninguna causa para la mo
dificacin del movimiento horizontal de la piedra hacia el "este", pero s le
atribuir una causa a la aceleracin vertical, llmese bsqueda urgente del
lugar natural, gravedad, peso o fuerza gravitatoria. En todos los cuerpos
existe una inercia por no modificar su estado de movimiento y slo es posi
ble modificarlo si interviene una accin: lo contrario de Aristteles!
El trmino "inercia" fue introducido, en realidad, por Kepler; pero Kepler
lo emple como "resistencia al movimiento". Galileo, en cambio, pens a
la inercia como aquello que haca que los cuerpos tendiesen a mantener su
estado de movimiento y a continuar con la misma velocidad. Para Galileo,
las acciones modificaban la velocidad, aceleraban y, al dejar de actuar o al
ser compensadas por otra accin, la velocidad permaneca constante. Con
esto no slo no era necesaria ninguna accin para provocar el movimiento;
tambin el mpetu, como una "virtud motriz" transferida, desapareca por
intil. Todas estas novedades seran decisivas en la extraordinaria interpre
tacin de la realidad que se avecinaba.

164

del movimiento son relativos al observador, algo que nos recuerda a Oresme.
Ahora bien, supongamos que el barco estuviese cubierto y que el mari
nero no pudiese ver el exterior. Si al realizar la experiencia se obtiene como
resultado que su piedra, la B, cae al pie del mstil, l tambin podra pen
sar que su barco se encuentra inmvil, o sea, en reposo, anclado en algn
puerto, dado que es eso mismo lo que observa cuando deja caer una piedra
en. tierra firme. Vemos, entonces, que las experiencias realizadas por el ma
rinero en un barco anclado en puerto, o en el mismo barco movindose con
velocidad constante, seran indistinguibles y deberan dar el mismo resul
tado. Si el barco estuviese cubierto y se realizara la experiencia, entonces ja
ms se podra determinar si est o no en movimiento. En este sentido, el ex
perimento no sirve. Nuestra Tierra en movimiento puede entenderse, con
. buena aproximacin, como un barco a velocidad constante, y la torre como
un mstil; de ah que el experimento de la torre d como resultado que la
piedra cae a su pie. Sagredo, el tercer personaje, dice: "Pero, cmo nos
asegura la experiencia, si nosotros no vemos nunca ms que ese movimien
to compuesto de los dos, el circular y el que va hacia el centro? Salvia ti: Ms bien lo contrario, seor Sagredo: no vemos ms movimiento que el sim
ple hacia abajo, dado que el circular, comn a la Tierra, a la torre y a noso
tros, resulta imperceptible y escomo nulo, y nicamente es perceptibleel cie
la piedra, del que 'no participamos; y sobre este particular los sentidos nos
confirman que siempre se realiza en lnea recta, pues siempre cae paralela
a la torre, la cual est construida sobre la superficie terrestre recta y
perpendicularmente" (Dilogos, Jornada Segunda, p. 116). El ejemplo del bar
co y el de la torre son cualitativamente iguales, a pesar de que las magnitu
des de las velocidades involucradas sean muy diferentes. Pero esto ltimo
no interesa ya que la velocidad es relativa, y algo que un observador perci
be como lento, otro podra percibirlo como veloz.
Cul es la novedad? Para el caso de un barco o de un carro, medios de
transporte de la poca, el experimento hubiese daba un resultado impercep
tible e irrelevante ya que las velocidades que podan alcanzarse eran muy
pequeas. Es por eso que a la hora de tomar partido por alguna posicin
se vuelve imprescindible el anlisis terico del problema. Esto es lo que
. hace Galileo, y lo que de hecho ya haba hecho Tycho Brahe al sostener lo
contrario. La verdadera novedad est en la idea referida a lo que hace que
las piedras del barco y de la torre sigan movindose en el espacio, habiendo

9. NUEVA CIENCIA, EXPERIENCIA Y REALIDAD


9 .1. LA INERCIA NO EXPERIMENTADA
SI SE DEJA rodar una esfera des

de cierta altura entre dos pla


nos se observa que alcanza en
el plano inclinado de la dere
cha la altura que originaria
mente tena en l plano de la iz
quierda, y que luego regresa.
Si se inclina el plano inclinado
de la derecha y se repite el pro
cedimiento, se observa que
tambin as la bolita alcanza la
altura original, a pesar de que
esta vez debi recorrer una
distancia mayor.

9.1. Esfera rodando entre


dos planos inclinados idnticos

FIGURA

FIGURA 9.2. La esfera alcanza la altura original

en el plano inclinado de la derecha


que es ms largo y menos inclinado

Si se inclina el plano de la dere


cha todava ms, la esfera inclu
so as tender a alcanzar la altu
ra original. En otras palabras:
nunca suspender su movimien
to hacia la derecha hasta tanto
FIGURA 9.3. Movimiento haca
no alcance la altura que origina
la derecha en un plano horizontal
riamente tena a la izquierda.
Qu sucedera si el plano de la
derecha fuese horizontal e infinito? Acaso la esfera no debera buscar la al
tura original que tena en el plano inclinado de la izquierda indefinidamen
te? Eso no implicara un movimiento eterno hacia la derecha?
Debera ser as. .. Sin embargo, los resultados de estas experiencias no son
exactameifllos aqu expuestos: ya para el caso de las dos primeras figi:fras,
la esfera no alcanza exactamente la altura original, algo atribuible a las im
perfecciones de las superficies que se ponen en contacto (la de la esfera y los
167

168

NUEVA CIENCIA, EXPERIENCIA Y REAUDAD

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

planos) y a la resistencia del aire que perturba el movimiento. Si no fuese


as, ella oscilara indefinidamente, de izquierda a derecha y de derecha a
izquierda, y esto, en condiciones reales, nunca acontece. Lo mismo sucede
con el movimiento puramente horizontal hacia la "derecha": la esfera se fre
na. Por eso, la conclusin de un movimiento eterno se alcanza por un paso
al lmite y en condiciones ideales.
As fue como Galileo describi el movimiento inercial, a pesar de que la
propia experiencia pareca contradecirlo. Para ello concibi un experimen
to en el que el cuerpo n este caso la esfera no reciba la accin contra

ria de ningn agente.


Para Galileo si un movimiento cesa es porque existen causas para que ello
ocurra as. En el caso de la flecha, sta tiende a mantener su movimiento
horizontal a pesar de la existencia del aire que resiste. S no hubiese aire, se
movera mejor; de ah su forma puntiaguda: para contrarrestar la resisten
cia del aire y poder "cortarlo" en un "punto". La desaparicin del aire ha
ra que la flecha se moviese horizontalmente manteniendo la misma
velocidad.,; aunque esto en realidad es imposible dado que, simultnea
mente, su propia gravedad la hace caer y chocar contra el piso.
Volvamos al caso de la piedra del barco. Ahora Simplicio ya est conven
cido de que la piedra del mstil cae a su pie, y entonces reconoce que "mo
vindose esa piedra con un movimiento indeleblemente impreso en ella, no
puede abandonar sino seguir la nave, y al final caer en el mismo lugar don
de caera si la nave estuviera quieta; y as digo yo que sucedera, si no exis '
tiesen los impedimientos externos que perturban el movimiento de la pie
dra cuando es dejada en libertad; y los impedimientos son dos: uno, que el
mvil es impotente para romper el aire con su solo mpetu, faltndole el que
le confera la fuerza de los remos del que era partcipe como parte de la na
ve, cuando estaba en el mstil; el otro es el movimiento reciente de caer ha
cia abajo, que ha de ser impedimento para el otro progresivo" (Dilogos, Jor
nada Segunda, pp. 9293). La solucin del problema del barco y de su equi
valente de la torre se da a partir de un experimento ideal que abstrae las
condiciones reales de rozamiento con el aire y la finitud del movimiento. Ga
lileo "introdujo" la friccin y otros "obstculos" sin poseer una teora y los
juzg equivalentes a acciones opuestas al movimiento. Una seria dificultad
resida en que el rozamiento con el aire, slo se manifiesta cuando hay mo
vimento. La teora recin surgira en el siglo XVIII.
Para Aristteles, si a un cuerpo se le aplica una accin que es mayor que
la resistencia que ofrece, habr movimiento, caso contrario no se mover.
Adems un motor que mueve un cuerpo B una distancia dada en cierto tiem
po, en el mismo tiempo movera la mitad de B el doble de distancia; pero la

-,,

169

mitad de la fuerza no lo movera: "Un solo hombre mueve una embarcacin


siempre que se divida la fuerza de los que hagan segn su nmero y segn
la magnitud movida por todo}Por ende, no es correcto el razonamiento de
Zenn, cuando sostiene que una parte cualquiera de un montn de mijo ha
ce ruido, al caer a tierra, puesto que muy bien puede no haberse movido,
aunque se haya cado el celemn entero. La parte en s no mueve nada, sino
en tanto que est en el todo, y slo es algo en potencia dentro del todo" (F
sica, Libro VII, 5). Para Aristteles, la fuerza no es una cantidad continua y
por debajo de cierto mnimo no acta. Esta idea se extiende a todos los pro
cesos, como los referidos al sonido, tal cual lo sealado en su comentario.
Aristteles tena razn cuando indicaba que un nico hombre no poda mo
ver una gran embarcacin; pero eso no era debido a que la fuerza de un so
lo individuo que cuando acta con otros hace su aporte a la fuerza total
se diluye cuando acta sola. Si no hubiese ningn tipo de rozamiento o friccin, un solo hombre podra mover un barco provocndole un movimien
to (aceleracin) proporcional a su fuerza. Sucede que en condiciones reales
se necesita una fuerza mnima para poner en movimiento un objeto y con
trarrestar cualquier resistencia que se oponga a su accin. En realidad, Aris
tteles describa lo que acontece en la experiencia real, sin imaginar, como
lo intent Galileo, condiciones ideales que garantizasen un principio de
superposicin para las fuerzas, donde se puede suponer que cada una, in
dividualmente, contribuye al movimiento con su accin.
9.2. UNA INERCIA CIRCULAR

Supongamos una esfera en reposo en una superficie horizontal, e imagine


mos que se le da un impulso hacia la derecha. Segn Aristteles, despus de
que desaparezca la accin, el movimiento deber cesar. Segn Galileo, no
existe razn alguna para que cese: la esfera sigue estando tan cerca como an
tes de su lugar natural, por qu habra de frenarse? Si se frenase, ello su
pondra una fuerza hacia la izquierda, y entonces esta direccin habra de
resultar privilegiada respecto de la derecha. Si la Tierra es redonda, la esfe
ra debera equidistar de su centro sin que exista una razn para que se de
tenga: "Salviati: Cunto tiempo creis vos que el mvil continuara en su
movimiento? Simplicio: Tanto cuanto durase la longitud de esa superficie
no inclinada. Salviati: Por tanto, si ese espacio no tuviese fin, el movi
miento por l sera igualmente sin fin, es decir, perpetuo? Simplicio: :-Me -
parece que s, si el mvil fuera de materia duradera" (Dilogos, Jornada Se
gunda, p. 91). Para Galileo, el movimiento rectilneo.sin resistencia deba ser

LAs IMGENES DEL UNTVERSO

NUEVA CIENCIA, EXPERIENOA Y REALIDAD

por naturaleza infinito, ya que infinita era la lnea recta. Por lo tanto lo con
sideraba imposible. Por eso, reivindicando en este punto a Aristteles, sea
l que la naturaleza nunca intentaba hacer lo que no poda hacerse, y que
ningn objeto trataba de moverse hacia donde le fuese imposible llegar. C
mo era, entonces, el movimiento inercial?
Galileo, en el lmite, pens en un movimiento efectivamente infuto, libre
de resistencias, aunque circular, esto es: supuso una tendencia de los cuerpos
terrestres a seguir la forma de la Tierra. Por eso, para el caso del experimen
to de la esfera en un plano horizontal (figura 9.3) advierte que existe unin
conveniente en la horizontalidad del plano: los puntos de ese plano no equi
distan del centro de la Tierra y el cuerpo estara alejndose, tangencialmen
te de ese centro, marchando de hecho "cuesta arriba" (figura 9.4.).

logos, Jornada Segunda, p. 92). Notemos la importancia que adquiere una su

170

171

perficie con aguas "plcidas y tranquilas" y la forma esfrica de la Tierra que


sugieren un_ movimiento cu;cular ideal. El movimiento que parece "horizon
tal", en realidad es circular.
La cuestin referida a si Galileo slo pens una inercia circular o si en cam
bio alcanz la idea de inercia rectilnea, ha sido motivo de discusiones. Sin
duda el punto esencial reside en que no trabaj con sistemas libres de fuer
zas, sin accin gravitatoria, y tal como lo hara Newton ms adelante (Cof
fa, 1968). Lo. cierto es que en sus Dilogos, Galileo explcitamente niega que
algn cuerpo pueda tener un movimiento rectilneo uniforme y perpetuo,
ya que de ser ello posible estara en condiciones de escaparse del universo.
9.3. EXPERIMENTOS REALES Y EXPERIMENTOS IDEALES:
LA CADA DE LOS CUERPOS

FIGURA 9.4. Situacin real de una esfera en un plano "horizontal"

Esto no sucede si el movimiento sigue la superficie de un cuerpo perfecta


mente esfrico. Galileo explica la relacin entre la experiencia del barco
y este movimiento inercial: "Salviati: Por eso una superficie que no estu
viera inclinada tendra todas sus partes igualmente distantes del centro. Pe
.ro, existe en el mundo alguna de esas superficies? Simplicio: No faltan;
he ah la del globo terrestre, si fuese lisa y.no como en realidad es, quiero de
cir, escabrosa y montaosa; pero existe la del agua, si sta est plcida y tran
quila. Salviati: Por tanto, una nave que se mueva por el mar en calma es
uno de esos mviles que se mueven por una de esas superficies no inclina
das, y por tanto apto, si se alejaran todos los obstculos accidentales y exter
.. para moverse, con el impulso conseguido en una vuelta, incesante y
. . . ormemente. Simplicio: Parece que debe ser as. Salvia ti: Y esa pie
. );'ija que est en lo alto del mstil, no se mueve tambin transportada por la
' nve, por la circunferencia de un crculo y en torno de un centro y, porron>
siguiente, con un movimiento indeleble en ella, alejados todos los obstcu
los externos?; y ese movimiento, no es tan veloz como el de la nave?" (Di

Galileo, como Aristteles, entendi la cada de los cuerpos como un movi


miento hacia un lugar natural. Sin embargo, no crea que el espacio estuvie
se estructurado en forma absoluta ni que existiesen un arriba y un abajo ab
solutos (como lo eran para Aristteles la esfera de las estrellas fijas y el cen
tro de la Tierra, respectivamente). Para Galileo, el lugar natural de un cuerpo
estaba determinado por su "fuente", un punto de vista ms copernicano.
As, el lugar natural de un trozo de tierra era la Tierra y una piedra, cuan
do caa, no haca sino regresar a aqul. De igual manera, un trozo de Luna,
abandonado libremente, deba retomar a la Luna.
Giambattista Benedetti (1530190) haba sostenido que todos los cuerpos
de igual naturaleza (con igual peso especfico), e independientemente
de su tamao y por ende de su peso, deban caer con igual velocidad, supo
sicin que podra apoyarse en la idea de que todas las partes iguales que
componen un cuerpo homogneo deben caer cada una con igual velocidad,
y que la cada de todo el cuerpo es la cada simultnea de sus partes idnti
cas. Pero Galileo fue ms lejos y sostuvo que todos los cuerpos, independien
temente de su composicin, deban caer igual. En relacin con esto, tenemos
el famoso experimento de la torre de Pisa que, segn todos los indicios, ja
ms realiz: "El famoso experimento de dejar caer balas de can desde la
torre inclinada de Pisa no lo efectu Galileo sino su oponente, Coressio, y no
como refutacin, sino como confirmacin del punto de vista aristotlico
'de que los cuerposgrandes caen ms.rpidamente que los pequeos11..(KoeS"
tler, 1980, p. 342). Galileo deba saber que ese experimento no habra demos
trar que dos cuerpos de distinto peso caeran de igual forma: "Dos cuerpos

172

NUEVA CIENClA, EXPERIENCIA Y REAUDAD

. LAS IMGENES DEL UNIVERSO

'de la misma materia pero de dimensiones distintas' [como ser una bala de
mosquete y una de can], al caer de lo alto de una torre y 'salir juntos' no
podran nunca moverse 'juntos' y nunca podran tocar 'juntos' el suelo. Es
tos resultados los habra podido prever. Los haba incluso efectivamente pre
visto.] ... ] Galileo no hizo el experimento de Pisa, ni siquiera lo imagin"
(Koyr, 1978, pp. 204205).
Pero s intent probar la cada simultnea de los graves a partir de un ex
perimento mental. En sus Discursos y demostraciones matemticas en torno a dos
nuevas ciencias, publicado en 1638, propuso un experimento imaginario que
presentamos as: supongamos, como Aristteles, que los cuerpos ms pesa
dos caen ms rpidamente, e imaginemos dos cuerpos, A y B, siendo A ms
pesado que B; entonces A debera caer ms rpido que B. Ahora bien, si a A
y a B selos liga por medio de un hilo con peso despreciable, se deber supo
ner: (a) que el cuerpo ms pesado har que el ms liviano caiga ms rpida
mente y que el ms liviano tender a "frenar" al ms pesado, como conse
cuencia de lo cul el conjunto deber caer con una rapidez intermedia res
pecto de corno caeran A y B por separado (b) que dado que el conjunto es
ms pesado que el cuerpo ms pesado A, deber caer con mayor rapidez que
cuando A cae solo. Como. (a) y (b) son conclusiones antagnicas, la nica for
ma de suprimir la contradiccin es suponer que A, By el conjunto A+B caen
todos con igual rapidez (Discorsi, pp. 8990). No discutiremos este razona
miento en el que creemos existe una sutil falacia que lo torna invlido como
prueba (Levinas, 1992) slo queremos atender a la extraordinaria ingenio
sidad de Galileo y cmo intent alcanzar conclusiones fundamentales con
independencia de alguna experiencia real.
Galileo reconoci que la ley de la distancia e recorrida por un cuerpo
que cae desde el reposo, corresponde a la de un movimiento uniformemen
te acelerado: e = 1/2 a t2 donde a es la aceleracin y t es el tiempo. Esta ley,
referida a cuerpos acelerados de forma constante, se poda deducir indepen
dientemente de la experiencia, y ya haba sido establecida por Oresme. Ga
lileo mostr que se cumpla para el caso de cuerpos que se deslizan por pla
nos inclinados. Para el caso de la cada libre, primero crey que la velocidad
deba ser proporcional a la distancia recorrida y que eso era equivalente a
que la velocidad fuese proporcional al tiempo empleado (como ya lo haba
supuesto Leonardo da Vinci y como convendra Descartes). Sin embargo, en
sus Discorsi reconoci el error, proponiendo que la velocidad deba ser pro
porcional al tiempo, dado que la distancia recorrida en la cada deba ser pro
porcional a su cuadrado, como suceda en el caso delplano inclinado. En
consecuencia, la velocidad era proporcional a la raz cuadrada de la distan
cia recorrida. A pesar de esto, no_parece haber calculado la aceleracin de

,.

;;.'

173

un cuerpo que cayera libremente tomando el lmite de movimientos a lo lar


go de planos cada vez ms inclinados. "Dijo haber medido el tiempo de un
cuerpo en cada desde lo alto de una torre: una esfera de hierro .de cien li
bras, dice, 'en repetidos experimentos cae desde una altura de cien yardas
en cinco segundos'. Estos datos tiene aproximadamente un error del ciento
por ciento. Bien podemos comprender entonces que cuando uno de sus con
temporneos, el padre Mersenne, trat de repetir etos exprentos, le e
imposible obtener los mismos resultados que Galleo; su umca conclusin
fue que Galileo no haba hecho los experimentos, o bien que no haba re
gistrado los resultados con exactitud" (Cohen, l. B., 1971, p. 121). La cor.ro
boracn experimental de la cada simultnea de los cuerpos fue obtenida
unos treinta aos despus por Robert Boyle (16271691 ), quien logrando pro
ducir el vaco en el interior de un cilindro mostr que en estas condiciones
(sin la accin del aire que opone resistencia al movimiento segn el tama
o y la forma del objeto) todos los cuerpos caan con igual aceleracin, cual
.
quiera fuese su composicin y forma.
La importancia que para Galileo posea el e,xperimento es una cestin
que, lejos de estar saldada, resulta desconce.rtte. Par algunos, Galle fue
un hbil experimentador. Para otros, esto es solo un nuto ya que en su tiem
po no se dispona de un instrumental adecuado lo suficientemente preciso.
Settle, por ejemplo, sostieneque habra podido realizar algunas d sus.ex
periencias en particular, las de planos inclinados con los md1os e ins
trumentos por l indicados y que incluso stas pueden reproducn:se d m
nera fidedigna (Settle, 1961). Otros, como Naylor, analizando escntos ndi
tos del propio Galileo, sostienen que los datosde que dispona para la cada
de los cuerpos eran tericos y no experimentales, y que los resultados refe
ridos a los experimentos no eran tan satisfactorios como los que se propo
nen; afirmacin basada en la existencia de ciertos clculos tericos que su
gieren que los resultados, en realidad, fueron extrados de eos clcos y n?
del experimento (Naylor, 1975). Koyr, al sostener que alileo hacia una fsica a priori donde el experimento mental resultaba el instrumento da
mental de anlisis, supuso que era imposible que los resultados obtenidos
hubiesen podido concordar tan exactamente con las predicciones tericas.
Por eso afirmaba, con vehemencia, que los experimentos de Galileo cecan
de valor, y que la misma perfeccin de sus resultados era la prueba riguro
sa de su inexactitud (Koyr, 1978, p. 279). De lo que no cabe duda es que
en sus experimentos con planos inclinados,_ ideados para corroborar la .ley
de cada de los cuerpos, Galileo utiliz elementos demasiado rudimentos.
En particular, para la 'medicin del tiempo emple una clpsidra (o reloj de
agua) imprecisa, que consista en un recipiente con un aguJero por el que sa

174

LAS IMGENES DEL UN1VE.RSO

la el lquido que recogido en un vaso era pesado, por lo que no debe con
fundir la presentacin actual de esos mismos experimentos con condiciones
mejor conroladas y rocesos de edkin ms refinados que los del experi
mnto galileano. alileo fue especialista en instrumentos de medicin y tra
baj en colaboracin con artesanos experimentales, pero no cabe duda de
que, para desarrollar sus ideas fundamentales, invoc y recurri a experi
mentos ideales.

9.4. LA MEDION DEL TIEMPO: UN EJEMPLO DE DEFINICIN, DE PRECISIN


.

Y DE COMUNICACIN CON LA NUEVA REALIDAD

El vnculo existente entre la determinacin de cantidades y el instrumento


d medicin expsa de u 1:1anera la definicin de una magnitud y su pro
pia !orma de medula se implican mutuamente. Analicemos el reloj mecni
co, instrumento de medicin del tiempo: parmetro fundamental de la re
volucin cientfica.
En el desarrollo del reloj se han visto estrechamente relacionados los ex
peentos re.t:1e e ideales. La matematizacin de la ley fsica implic la ne
cesidad d definir f medir las variables del movimiento y en general las
de cualquier cambio o transformacin en relacin con los intervalos de
tiemp _transcurrdos a lo largo de los procesos. Para medir el tiempo, sr
recurrro a mecarusmos en los que se pudiese identificar alguna ley de la
aturea; en este caso la ley de isocronismo del pndulo matemtico o
1:al, mamente relacionada con la cada libre de los cuerpos: Pero tam
,.j.,,
,..,, ....,.
n11<> ln, ;nt<>nr<>lnc:
se VIO mvnltirr.;:rJ.;: h ::ic:trnnnJ:!lfa dado
bin
.,.., __ _.._._.....__
....,.._.
_._"'l.--..,
tiempo

bieron establecerse en relacin con los fenmenos ms armnicos conocidos:


los movimientos de los cuerpos celestes, en particular el movimiento apa
rente del Sol. De esta manera su movimiento, que por milenios haba sido el
encargado de marcar la actividades de los hombres a travs de los das me
ses, estaciones y aos, mantena, junto con el del resto de los astros una vi
gencia parular, esta vez calibrdo mecanismos por caso los :elojes
qe paradoj1camente deban funcionar con independencia de cualquier mo
vnnento celeste.
U pndulo atemtico consiste en un pequeo cuerpo suspendido de
hilo que oscila en un plano. Su amplitud es el ngulo de desviacin m
. xima resecto de la vertical. El perodo es el tiempo empleado para pasar
por el rrus1:10 punto en el mismo sentido del movimiento, esto es, el tiem
po necesario para completar un ciclo. Galileo descubri el isocronismo del
pndulo: el perodo es independiente del peso suspendido y de la ampli
I

NUEVA CIENCIA, EXPERIENCIA Y REALIDAD

175

tud. (No lo es respecto de la elongacin o longitud del hilo.) El isocronis


mo se verifica, en realidad, para pequeas oscilaciones amplitudes pe
queas, y esta propiedad fue aprovechada para disear relojes. Que el
perodo de un pndulo sea independiente del peso sostenido est estrecha
mente vinculado a la equivalencia de la cada de los cuerpos. El hecho no
table es que el reloj mecnico que fue empleado para medir esta equiva
lencia, tambin estaba constituido por un mecanismo que utilizaba esta

propiedad.
Es posible reconstruir muchos de los pasos que se han dado para utili
zar esa extraordinaria caracterstica del pndulo con vistas a medir el tiem
po ("Un experimento de medicin", en Koyr, 1978).
En primer lugar, digamos que si bien Galileo intent disear un cronme
tro y un reloj de pndulo, no lo emple en sus experimentos. En Pars, Ma
rin Mersenne (15881648) habda utilizado un pndulo para medir los tiem
pos de cada de los cuerpos obteniendo distancias alrededor deun 80% ma
yores respecto de las informadas por Galileo para iguales tiempos de cada.
En 1640, Giambattista Riccioli (15981671), un jesuita, ferviente anticoperni
cano, aunque admirador de Copmico y de Kepler, inici una serie de in
vestigaciones tendientes a certificar y aprovechar el isocronismo del pndu
lo teniendo en cuenta que, a pesar de que en condiciones reales todo pndu
lo tiende a frenarse y a disminuir su amplitud recorriendo cada vez menos
distancias angulares, no obstante, tambin tiende a mantener su perodo de
oscilacin. Riccioli pretendi construir un pndulo cuyo perodo fuese de 1
segundo, para lo cual necesitaba establecer la longitud de su hilo que, segn
vimos, era la nica variable de la que dependa el perodo. Primero hizo el
intento con un pndulo de una libra de peso y una altura de alrededor de
un metro, y compar su funcionamiento con el de una clepsidra, io que ie
dio 900 oscilaciones para un cuarto de hora; un buen valor ya que 900 segun
dos corresponden a 15 (minutos) x 60 segundos.
Para verificar el resultado recurri ... a los intervalos de tiempo conoci
dos! Fij su atencin en un cuadrante solar y tom seis horas a lo largo de
las cuales cont 21.706 oscilaciones, que, lamentablemente, estaban "lejos"
de las 21.6606 (horas) x 60 (minutos) x 60 (segundos} que deban corres
ponder. Utilizando otro pndulo, y con la ayuda de nueve padres jesuitas,
pudo contar, de medioda a medioda, 87. 998 oscilaciones, esto es, 1.358 ms
que las que habran correspondido si el pndulo hubiese tenido un pero
. do de 1 segundo, ya que el da solar, a diferencia del da de 24 horas (que por
...definicin es el tiempo transcurrido entredos mediodas o instantes dens.
nima sombra), no contiene 24 x 60 x 60 segundos = 86.400 segundos, sino
86.640 segundos, alrededor de 4 minutos ms.Bntonces Riccioli construy

.._ __ __:_.

176

LAS IMGENES DEL UNlVERSO

NUEVA OENCIA, EXPERIENCIA Y REALIDAD

pnduo un poco ms largo y cont el nmero de oscilaciones correspon


d_1tes al rnterv? de tiempo empleado por el Sol para ocupar la misma po
sicion en el meridiano de la cola del Len entre los das 12 y 13 de mayo de
1642. Otra vez fracas: cont 86.999 en lugar" de las 86.400 previstas. Sin em
br?' y luego de varios intentos, logr disear otros pndulos que le
per
rnitieron establecer, con buena precisin, el tiempo de cada libre de diferen
tes cuerpos.
Cristiaan Huygens (16291695) conoca el hecho, ya establecido por Mer
senne, e ue el perodo de un pndulo era derente para pequeas o gran
des oscilaciones y que, en realidad, slo era independiente en el primer ca
so. La curva para la que un pndulo es verdaderamente iscrono no es la cir
cunferencia s,ino la cicloide, figura que, segn sabemos, haba sido empleada
en astronoma, y que es la engendrada por un punto de una circunferencia
que rueda sobre una recta sin resbalar:

los experimentos vlidos se fundan en una teora, sino que tambin los me
dios que permiten realizarlos no son otra cosa que teora encarnada" (Koy
r, 1978, p. 300).

FIGURA 9.5. Trayectoria ddoide de un punto

La cicloide resulta del movimiento del punto P. Partiendo de consideracio


nes exclusivamente matemticas, Huygens determin que sta era la verda
der': curva !crona p a un movimiento pendular. (Notemos

que una pe
q.uena porc10? d un circulo prcticamente coincide con una pequea por
cin de una cicloide de igual "radio", y que ste es precisamente el caso de
las pequeas oscilaciones.) Luego, Huygens ide
mecanismo en el que
su pndulo ciclodeal poa.adaptarse a un reloj, y utilizando un pndulo
comn de pequenas oscilaciones estableci el valor de la aceleracin cons
tante de los cuerpos en cada libre que era el objetivo de la construccin
de un cronmetro por parte de Galileo, Mersenne y Rcciol= obteniendo
98 centmtros por segundo para cada segundo, que es lo que determina
ba la propia ley del movimiento del pndulo con el que se mide! "No slo

un

177

9.5. LA REALIDAD DESMENUZABLE: RESPUESTAS MATEMTICAS


COMPUESTAS DE PARI'ES SIMPLES

En Aristteles, la experimentacin permita la forma controlada de ciertos


fenmenos de la naturaleza, como cuando en su Meteorologa deca que "po
demos afirmar sobre la base del experimento (pepeiramenoi) que el agua sa
lada cuando se evapora forma agua dulce y que el vapor cuando se conden
sa nuevamente no forma agua de mar" (Meteorologa, 358 b); pero no exis
ta una intencin de encontrar la ley fsica en trminos matemticos. Tampoco
Coprnico estableci una bsqueda de leyes naturales en el sentido expl
cito de Galileo/sino simetras y armonas expresables matemticamente en
lo astronmico, pero no en lo fsico. A pesar de que muchos de los puntos
centrales de la dinmica de Aristteles jams fueron asimilados del todo, por
mucho tiempo el espritu de su Fsica defini los problemas del movimien
to y por siglos fue el nico sistema vigente que intent explicar los fen
menos del universo. La fsica de Aristteles perdur hasta Galileo debido,
bsicamente, a su sistematicidad y a su completitud.
Segn vimos, muchas nociones fundamentales de su dinmica sufrieron
duras crticas pero, por lo general, las conclusiones a las que en ella se arri
baba concordaban con la experiencia y, en su gran mayora, una posterior
experimentacin las hubiese corroborado. Su teora del movimiento estaba
fuertemente aferrada a los hechos ms comunes, y fueron Galileo y Newton
los que debieron recurrir a la matemtica y a la idealizacin ms pura para
remodelar la dinmica, de forma tal de poder negar los viejos principios
dando a las experiencias interpretaciones ms abstractas y alejadas del sen
tido comn (Toulmin y Goodfield, 1971, p. 102).
Vimos cmo Arqumedes se interes en establecer analogas mecnicas
a partir de objetos ideales. Sus mquinas slo estaban destinadas al orna
mento o a la curiosidad, no al uso prctico. Sin embargo, fue posible utilizar
sus resultados: la atencin prestada a Arqumedes desde Tartaglia (1499
1557) su ms destacado seguidor del siglo XVI-, pasando por supuesto
por Galileo, contribuy a poner las bases para pensar un mundo suscepti
ble d medicin. Con 'el tiempo, la fsicamatemtica condujo a aplicacio
nes prcticas de acuerdo con necesidades claramente inexistentes en otras
pocas. El sentido y la imposicin del movimiento inercial fue el equivalen

.. {)

178

hb

,Jj

1w1
..

r-rn1 : ::
:;_1

_::

gJ

'

. f

._;

'.'

J\!

:;

?.. '

; :11
,.j;.J

,l.';

iti\

'i!'l l!ii
.i .

ii

r<fl

tii1r___ U

1rrr=

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

te fsico a la asuncin del heliocentrismo como idea astronmica efectiva


mente real. La aceptacin e intemalizacin de la inercia modific la nocin
de estado, como as tambin el carcter de la abstraccin y el de las condi
ciones ideales. La geometra impuso sus figuras y su estructura deductiva
en la caracterizacin del movimiento. Vari el carcter de los problemas. Fun
damentalmente, se modific la propia definicin de lo que deba tomarse co
mo problema fsico y, por ende, como fenmeno.
El concepto antiintuitivo de inercia fue el elemento decisivo para el cam
bio que se oper en el estudio del movimiento; y esto no slo tuvo fabulo
sas consecuencias para el asentamiento de la nueva astronoma, tambin con
tribuy a sistematizar una nueva concepcin del universo al promover la
posterior enunciacin de la ley de fuerza de Newton y lograr "infiltrarse"
como principio explicativo del funcionamiento de las nuevas mquinas que
utilizaba el hombre. Debi darse un cambio en el carcter de las solucio
nes, coordinadas con nuevas necesidades que impulsaron el profundo vira
je relacionado con su diseo, su funcionamiento y su aprovechamiento,
como tambin el de los nuevos instrumentos y, en general, el de los objetos
para el uso. Se impona una categrica redefnicinde la realidad, ligada a
una correspondiente e imprescindible sistematizacin que la legalizase, lo
que incorpor el sentido matemtico de la demostracin como lenguaje de
comunicacin con la naturaleza logrando un acercamiento de la teora a
las actividades humanas, aunque, paradjicamente, a partir de teoras ms
alejadas del sentido comn.
Para Galileo, todo problema deba descomponerse en sus partes simples;
procedimiento que nos recuerda a un pensador contemporneo aunque ms
joven, y que tuvo una influencia excepcional: Ren Descartes. Descartes (1596
1650) acordaba con los puntos fundamentales de la fsica de Galileo aunque
rechazaba en bloque toda su experimentacin. Para Descartes, la principal
y ms til regla para la direccin de la mente estaba dirigida a distinguir las
cosas simples: "Para distinguir las cosas ms simples de las que son compli
cadas y poner orden en su investigacin, es preciso, en cada serie de cosas
en que hemos deducido directamente unas verdades de otras, caer en la cuen
ta de qu es lo ms simple y de cmo todo lo dems est ms, menos o igual
mente alejado de ello.] ... ] Llamo absoluto a todo aquello que contiene en s
la naturaleza pura y simple que es objeto de una cuestin: por ejemplo, to
do lo que se mira como independiente, causa, simple, universal, uno, igual,
semejante, recto, u otras cosas de este tipo; y al mismo tiempo llamo abso
luto en primerlugar alo que hay de ms simple y ms fcil, para servirnos
de ello en la solucin de las cuestiones" (Reglas para la direccin de la mente,
Regla VI). Si se quiere explicar el mecanismo de una palanca, se debe iden

.Ji

:
NUEVA CIENCIA, EXPERIENCIA Y REALIDAD

179

rficar el punto donde se aplicar la fuerza, determinar el punto de apoyo y


un cuerpo a ser elevado. sta es una tarea
bl ar la resistencia por ejemplo,
UlC
J
--1
de la razn sobre la experiencia. Lo que permite la descomposicin e os
problemas en partes susceptibles d un estudio discriminado Y que, lue?o
de "reunidas", expliquen lo compleo y compuest? ! establezc la :elacio
nes entre las diferentes magnitudes, es la matemtica. Esta aplicacin de la
emtica que emerge como la forma instrumentalmente novedosa de la
Inat
'
. d
revolucin cientfica, estuvo ntimamente asociada con la ncorporaci n e
la medicin y con el clculo como lenguajes del conocimiento.
.
La idea de definir y estudiar el movimiento matemticamente fue, in du
da anterior a Galileo (los escolsticos la emplearon y desarrollaron nnpor
tantes teoremas relacionados con velocidades medias, aceleraciones, etc.),
mo tambin fue anterior el recurso del experimento ideal (recordemos por
c?
a
especulaba con los movimientos en el vaco). Pero ha
eemplo Filopn, que

'
bl
ba que dar un paso decisivo y oerar una ecaz ge?metnza.c1on de l pro , e
ma fsico, y fue Galileo quien lo d10. El experimento ideal galileo estaba .
timamente relacionado con una fsica arquirnediana, con una fsica matema
tica deductiva y abstracta; una fsica donde era de suponer ue las.leye de
movimiento (por ejemplo la ley de cada de los cuerpos) podan ser inferidas
con prescindencia de la experienci. edes no ,, quiso" do!ar a sus cuer
pos abstractos y estticos de movimiento: esto fue ob.ra de Galileo;
La identificacin de las partes simples y sus propiedades hanan d_e de
finir los problemas y con ello el desf li,gue de lo real, l propia realidad.
Lo verdaderamente importante consisti en la entrada trial de la mate
tica en el reino del cambio describindolo a travs de lo inalterable. Pe
:
esto no se dio tal como lo haba sugerido Platn, que supona que l ideal
era lo real y que lo sensible era un burdo limite casi irreal: Lo que se o fue
tomar partido por determinadas zonas del mundo mat':rial que reflejasen lo
ideal como caso lmite, elegir un particular puno de vista que nfocase una
arcela de la realidad con determinadas regulandades que pudiesen expre
p
.. ,
d d
sarse matemticamente a partir de una ley. En esta f_orma e . escnpc10n,
lo importante era lograr el conocimieno d lo matnal sup1endo que la
alterabilidad matemtica de la causa unplicaba la nalterabldad del efec
to.
Sin duda, cualquier inteligibilidad causal del mundo sensible era mucho
ms aristotlica que platnica.
.
.
Las nuevas formas del conocimiento requirieron de una nueva instancia
totalizadora, absolutamente coheren_te y que pudiese reemplaz a la fica .
aristotlica; requeran. identificar otra causalidad. Una ne: s1stemahz ..
cin se hizo impostergable. El resultado fue la muerte defnuva de un uru
verso partido en dos y la consolidacin de una "nueva" razon humana ca
I

180

LAS IMGENES DEL UNlVERSO

paz de establecer, pr s misma y desde la Tierra, su propia estructura: un


modo de pensar vlido y seguro, compatible con absolutamente todos los
fenmenos del universo.

10. UN MUNDO NUEVO


10.1. LAS NUEVAS VERDADES ENFRENTADAS A LAS VIEJAS HEGEMON1AS
LAS CUESTIONES referidas al movimiento de los cuerpos terrestres han per

mitido comprender los problemas fsicos fundamentales del heliocentrismo.


Ahora volveremos atrs en la historia. Existen dos razones para haber ele
gido este orden. Por un lado, interesaba presentar y discutir en forma se
cuencial las diferentes posturas de los pensadores ms influyentes respec
to del problema especfico de la dinmica de los cuerpos. En segundo lugar,
Galileo se vio envuelto en un enfrentamiento con la autoridad que Copmi
co no tuvo, ni tampoco Kepler, contemporneo de Galileo. ste debi cuidar
lo que deca, y en su caso, las cuestiones referidas a la ubicacin y al movi
miento de la Tierra no resultaron problemas meramente cientficos. Por eso
es conveniente volver atrs y analizar su particular relacin con el tema
del heliocentrismo casi desde el origen, para entonces establecer su estrecha
correspondencia con distintos acontecimientos que marcaron una confron
tacin entre dos cosmovisiones en un marco no slo cientfico, sino tambin
.
religioso y poltico.
La pregunta de rigor es: por qu en determinado momento la Iglesia se
sinti tan molesta con cuestiones a las que hoy se considera meramente cien
tficas y ofreci resistencia a la adopcin del sistema heliocntrico?
Ya conocemos las respuestas de Galileo al problema del movimiento de
la Tierra. Veremos que muchas afirmaciones suyas resultaron particularmen
te osadas, no tanto por lo asombrosas o novedosas, sino porque fueron plan
teadas de forma tal que pusieron en peligro, y aun en ridculo, a la antigua
autoridad. Y es que Galileo constituy un importante eslabn en la ruptu
ra hegemnica de la vieja autoridad intelectual. Sin embargo, el poder reem
plazar una concepcin global por otra dependi de una nueva cosmovisin,
no slo de la identificacin de ciertas anomalas o contradicciones en de
terminadas experiencias y su posible eliminacin a travs de nuevas expli
caciones. La nueva sntesis en gestacin requerira de elementos que, como
vimos, renegasen de la experiencia cotidiana. El concepto de inerciaantiin
tuitivo por naturaleza, constituy la piedra basal. la nueva sntesis, para po
der ser fundamentada, 'necesit redefinir la experiencia, lo que inevitable
mente afect a la propia nocin de sentido comn.
,J

181

182

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

do conocimiento depende de lo que se entienda por realidad y supo


sesion otorga poder sobre ella. El poder est relacionado con la decisin acer
ca de dnde se debe buscar lo que se supone verdadero, qu es lo que inte
resa sabr y qu se e.be investigar. Muchas veces, aquellos que poseyeron
la capac1dd de definir y establecer lo que deba ser conocido y difundido,
no necesariamente creyeron que la verdad fuese algo alcanzable en el mbi
to del mundo fsico, o al menos relativizaron su valor. Dos ejemplos relacio
nados on la nueva astronoma podran ilustrarlo: en el prefacio de Osian
der al libro de Las revoluciones se indicaba que el nuevo modelo presenta
do, a pesar de constituir una correcta descripcin de los movimientos en los
cielos, slo era una hiptesis de trabajo y que, en realidad, en los puntos fun
damentales. todo suceda inversamente a lo indicado en el texto. Otro ejem
lo lo constituye la frecuente invocacin de las Sagradas Escrituras como l
tima fuente de verdad, con lo que se pretenda contrarrestar la fuerza de de
terminados datos considerados en la nueva teora como evidencias.
Lo qe estaba en juego era quin posea la verdad, cul era su carcter y
co que fenmenos deba engarzarse. La suposicin de que el mundo fsi
co involucraba verdades alcanzables por la razn implicaba una novedosa
definicin del fenmeno fsico. En el fondo, esto conllev una forma de co
nocerlo que automticamente involucrara un lenguaje de comunicacin con
ese mundo que deba servir para reproducirlo.
Naa del? '!u: pueda decise acerca del vnculo entre la nueva ciencia y
la realidad histrica resulta mas elocuente que las relaciones establecidas en
e ella, la autoridad imperante y el poder. El caso Galileo es un ejemplo par
tic1:11armente clo, fundamental y tambin excepcional de cmo la puja re
ferida a la posesin de la autoridad para disponer del conocimiento y opi
nar respecto de determinadas zonas de la realidad que en el fondo sern
la que la definan, se explicita y se muestra ligada con la identificacin, la
localizacin y el ejercicio del poder.
. L.a Iglesia de Roma defendi su tradicional poder en lo que haca al cono
curuento de lo mundano, y para ello muchas veces empu armas cientfi
cas. Lo que estaba en juego no era el movimiento o el estado de reposo de
un enorme cuerpo al que los hombres llamaban "Tierra", condenado, aho
ra, a ser un objeto insignificante, "errando" en el espacio, sino las consecuen
cias de la imposicin de esta idea, lo que en los hechos se encarnaba en dos
enenos muo ms importantes, abarcadores y ligados entre s: el pasa
,e haa una soedad presentada como algo deseado e inexorable y en la qu
se eba sumu a ueva forma de poder y autoridad, y la transformacin
psicolgica que implicaba una ubicacin humana insignificante en el cos
mos, hartamente compensada por una nueva omnipotencia: la de la razn.

UN MUNDO NUEVO

183

Esto fue lo verdaderamente crucial, que, por supuesto, no se agot con la ad


hesin al sistema copernicano.

10.2. EL TELESCOPIO Y LAS "IRREGULARIDADES" EN LOS CIELOS

Galileo fue siete aos mayor que Kepler y muri doce aos despus. En 1609,
casi en forma simultnea a la publicacin de la Astronomia Nova, en donde
Kepler presentaba las trayectorias elpticas de los planetas y la ley de las
reas, Galileo dise su telescopio. Recin en 1625 comenz a escribir los
Dilogos, publicados en 1630, donde desarroll sus respuestas al aristotelis
mo en relacin con el movimiento de los cuerpos que hemos expuesto. Vol
vamos atrs en el tiempo y veamos de qu manera en Galileo se dio el pro
ceso de identificacin con el copemicanismo.
En 1584, siendo estudiante en la Universidad de Pisa, era anticopernica
no, y ms adelante, durante algunos aos, habra sido un copernicano tmido y relativamente indiferente. En 1589 fue nombrado profesor de mate
mtica en Pisa, y en 1592 en Padua donde deba ensear astronoma. A sus
alumnos de Pisa y de Padua les enseaba los argumentos habituales en favor de una Tierra inmvil ubicada en el centro del universo. Es posible su
poner que ley el Almagesto y De Revolutionibus con cuidado (aunque algu
nos historiadores sugieren que a ste no lo ley con tanto cuidado o que omi
ti leer la parte tcnica). Ambos textos son citados en su libro De Motu de
15901591. Conoci con profundidad los Elementos de Euclides, al que supo
na un apoyo al sistema heliocntrico. Su conversin total al copernicanis
mo se produjo, probablemente, en 1595.
En el otoo de 1609, provisto del tubo ptico que l mismo haba construi
do, apunt su mirada al cielo sorprendindose por todo lo que pudo ob
servar. El telescopio produjo en Galileo un impacto psicolgico enorme. A
partir de sus novedosas observaciones, pens que la concepcin coperni
cana poda ser defendida con toda la fuerza. A los pocos meses apareci su
Sdereus Nuncius, El mensajero de los astros, donde se deca que haba monta
as en la Luna cuerpo al que ya no se lo vea como una esfera perfecta y
etrea dado que mostraba una superficie con accidentes parecidos a los de
la Tierra; se daba cuenta de estrellas desconocidas (ms de diez veces las
visibles a ojo desnudo); se haca notar que la Va Lctea en realidad era un
conglomerado de innumerables estrellas: se referan cambios en los tama
ftosaparentes de Marte yVenustal comolo predeca elsistema copernica
no, y se describa, con lujo de detalles, el descubrimiento de cuatro astros
que acompaaban el movimiento de Jpiter. Por primera vez se pona de

185

LAS IMGENES DEL UNNERSO

UN MUNDO NUEVO

manifiesto la existencia de objetos que, de haber sido creados, no existan


para ser percibidos por los ojos de los hombres.
Las estrellas fijas que eran observables a simple vista no aumentaban
su tamao cuando se las observaba a travs del telescopio; por el contrario,
se vean reducidas en su dimetro de 2' a 5", mostrndose 25 veces ms pe
queas! Los planetas, en cambio, se vean con espesor y parecan "globos
exactamente redondos, a modo de pequeas lunas". Si bien Galileo no po
sea una teora ptica, ensay una interesante explicacin del achicamien
to de las estrellas basada en un enturbiamiento de la imagen estelar capaz
de producir los halos que rodeaban los puntos luminosos cuando ellas eran
observadas a simple vista en la noche; el anteojo los eliminaba. Esta era la
causa por la que, segn Galileo, las estrellas se vean proporcionalmente
mayores a ojo desnudo: el telescopio aumentaba su imagen pero eliminaba
el halo.
La causa de la "aparicin" de muchsimos cuerpos celestes en compara
cin con los observados por milenios, deba relacionarse con su pequeez,
con su lejana o con ambas cosas. Algunos pensadores de la Antigedad,
como Gmino de Rodas (un estoico del siglo r a.c.) y Manilio, ya haban
sugerido que si bien algunas estrellas parecan menores, no era por su me
nor claridad, sino porque no se encontraban sobre una misma superficie:
las situaban a diferentes distancias. A esta opinin se atenan, segn Sim
plicio, los astrnomos que consideraban que muchas estrellas eran ma
yores que el Sol. De esta manera era posible dejar de lado la esfera de es
trellas fijas como. una bveda slida y limitadora del universo. El telesco
pio reavivaba el problema de la infinitud del universo. Galileo opt por la
idea de que la desigual luminosidad de las estrellas se deba a sus diferen
tes distancias, no a su magnitud. En realidad, las dos interpretaciones en
cajaban con los datos pticos, por lo que no existan ms razones que las
de tipo especulativo para tomar partido por alguna. La interpretacin de
que las estrellas se situaban a diferentes distancias fue la que, en general,
se acept. Sin embargo, Galileo no afirmaba ni negaba que el universo fue
se infinito o ilimitado y, en una carta, compar este problema con el del li
bre albedro, pensando que slo un acto de revelacin poda dar la verdad
al respecto (Carta a Liceti, mencionada en Koyr, 1986, p. 96). Por su par
te, Kepler supuso que esta "aparicin" de "nuevas" estrellas deba expli
carse a partir de su mayor pequeez y no de su lejana, y consideraba que
todo lo que se observaba por el telescopio deba corresponder a un univer
so enorme, centrado en el Sol, con un dimetro seis millones d veces elte
rrestre (casi ocho veces el copemicano); un universo nico, como nico era
el sistema planetario.

La portada de El mensajero, libro dedicado al serensimo Cosme II de M


dicis, Gran Duque de Toscana, deca: "El Mensajero de los astros en que se
dan a conocer importantes y muy admirables observaciones y se las some
te a la consideracin de todos, en especial a las de los filsofos y astrnomos;
las que han sido efectuadas por Galileo Galilei, patricio florentino, matem
tico pblico del gimnasio de Padua con el auxilio de un anteojo que aca
ba de inventar, en la superficie de la Luna, en innumerables estrellas fijas,
en la Va Lctea, en las nebulosas y, principalmente, en los cuatro planetas
que giran en tomo de Jpiter a intervalos y perodos dispares pero con ve
locidad asombrosa; los cuales, desconocidos hasta hoy, han sido observados
por vez primera por el autor: el cual determin que se llamaran Astros Me
diceos. Venecia, imprenta de Thomas Baglionus, 1610. Con permiso eclesis
tico y privilegio". sta fue la primera obra cientfica de Galileo; su fama
anterior se debi a manuscritos y a sus inventos mecnicos e instrumentos
que haba manufacturado con la ayuda de artesanos en su propio taller,
entre ellos, un precursor del termmetro.
El mensajero estaba escrito en un estilo novedoso, claro y conciso, y cons
titua un texto absolutamente inteligible: "Son stas las observaciones rela
tivas a los cuatro Astros Mediceos que acabo de ser el primero en descubrir,
mediante las cuales, aunque no sea posible todava comparar numricamen
te los perodos de ellos, al menos podemos poner de manifiesto ciertos
chos dignos de nota. En primer lugar, ya que a veces siguen y otras veces
preceden a Jpiter con intervalos similares, alejndose de l hacia el este
o hacia el oeste tan slo muy pequeas distancias, y lo acompaan tanto
en el movimiento retrgrado como en el directo, queda fuera de duda el que
cumplan sus revoluciones alrededor de Jpiter, mientras que en tomo del
centro del mundo [se refiere al Sol] giran todos, juntamente, en un perodo
de doce aos. [ ... ] Por otra parte, tenemos un excelente y clarsimo argumen
to para librar de escrpulos a quienes, con aceptar ecunimemente segn el
sistema de Copmico la revolucin de los planetas en tomo del Sol, se ven
tan perturbados por la traslacin de la nica Luna alrededor de la Tierra
mientras que ambas cumplen una revolucin anual en tomo del Sol que
opinan que se debe desechar, como imposible, este esquema del universo:
pues ahora no se trata de un solo y nico planeta que gire en tomo de otro,
mientras que ambos cumplen una gran rbita alrededor del Sol, sino que
nuestros sentidos nos muestran cuatro estrellas errantes alrededor de Jpi
ter, as como la Luna en torno de la Tierra.,." (El mensajero de los astros, p. 28).
Este prrafo por otro lado, el nico en el cual Galileo habla de Copmi
co constituye una defensa de su sistema. El descubrimiento de que Jpi
ter poda moverse sin perder sus cuatro lunas, ayudaba a pensar que la Tie

184

ne

J,'

..

. .
1

.:

186

LAS IMGENES DEL UNlVERSO

UN MUNDO NUEVO

rra, a pesar de su movimiento orbital, no tena por qu perder la


suya y
poda "arrastrarla" n su rbita en tomo al Sol. Galileo no pareci tener en
cuenta que en el antiguo sistema geocntrico de Herclides y en el ms mo
do de Tycho Brahe, algunos o todos los planetas posean ms de un mo
vuruent?: o alrededor del Sol y otro alrededor de la Tierra.
Los 1gmentes dibujos reproducen algunos incluidos en el texto
original
Galileo, Y corresponden a la situacin observada, con fondo de estrellas
fijas, los das 15 y 26 de enero de 1610 (El mensajero, pp. 89 y 90):

*** *

Oren le

FIGURA 10.1.

Orienle

10.3. UN INVENTO CON APLICACIONFS ASOMBROSAS

Occidente

[piier y cuatro de sus lunas

* * o

Occidente

FIGURA 10.2. [piter y tres de sns lunas

La inte:pretacin galileana era muy sencilla: los cuatro astros no eran es


1
ellas f Js dado que cambiaban su posicin e incluso aparecan o
desapare
can segun la noche. Cuando alguno no se observaba, como en el caso de la
figura 10.2, se deba a que pasaba por detrs de Jpiter y era eclipsado a
O
que pasaba o_r delte. Es de hacer notar que para estas lunas, Galile en
contraba posic10nes dife:entes aun en tma misma noche, lo que indicaba ue
sus perodos de revolucin eran muy pequeos.
q
sa
lites
Los cuatro
que rotaban alrededor de Jpiter, y que Galileo astu
tament denom.m "Mediceos" en honor a Cosme, indicaban la presencia
de. un s1tema sunilar al solar, con Jpiter en el centro, lo que implicaba la
:xi:tenca de al meos otro "centro" y que las
supuestas esferas perfectas
e os P anetas podan ser atravesadas. Tampoco esto ltimo era novedo
so. Recordemos que para ycho Brahe los cometas eran objetos su ralu
nares que cruzaban las rbitas plan t
.. . , p
e arias, Y que en su propio sistema as
tr , .
nonuco algunos planetas "atravesaban" algunas de aquellas supuests
esteras.

187

i
1

. '1i

Las lentes de vidrio ya se empleaban desde el siglo XV para corregir de


fectos de la vista. El retraso en su utilizacin para la observacin de ob
jetos alejados debemos vincularlo, probablemente, a sus imperfecciones,
a su tallado muy tosco y a las aberraciones e imgenes engaosas. Los ra
bes haban utilizado tubos largos para .,, aislar" y '' concentrar" las estrellas
en observacin, pero el telescopio propiamente dicho fue inventado por
un holands llamado Johann Lippershey en 1605, aunque tambin es po
sible que otro holands, de nombre Zacharias Jansen, quien previamente,
en 1590, haba inventado el microscopio, hubiese diseado el primer ins
trumento. En Francfort, en 1608, se puso a la venta un instrumento que
aumentaba siete veces las imgenes, y el mismo ao, en Middleburg, el
propio Lippershey solicit al gobierno holands una licencia por treinta
aos para manufacturar telescopios dos de los cuales; segn se sabe,
le fueron regalados al rey de Francia por aquel gobierno; pero no la ob
tuvo con exclusividad porque otras dos personas haban presentado el
mismo invento. En 1609 estos instrumentos podan comprarse en Pars.
El mismo ao, Thomas Harriot efectu en Inglaterra observaciones de la
Luna con un instrumento ptico, trazando algunos mapas de su superfi
cie, pero no los public, y ese mismo ao llegaron a Italia varios teles
copios holandeses que fueron rpidamente copiados (Koestler, 1986,
pp. 288289).
Galileo dise su propio telescopio en 1609 y se ha afirmado que el 7 de
enero de 1610, fecha en que, instalado en el jardn de su casa de Padua, co
menz a observar las lunas de Jpiter con su anteojo, dio comienzo la astro
noma moderna (Taton, 1967, pp. 5455). En El mensajero, el mismo Galileo
da cuenta de informaciones del invento holands que; segn nos dice, lo ins

pir para realizar su propio instrumento.


En agosto de 1609, invit al Senado de Venecia a observar con su catale
jo desde la alta torre de San Marcos obteniendo un gran xito, y unos das
despus se lo regal indicando sus ventajas militares porque lograba aumen
tar las imgenes nueve veces. En la carta con la que acompa su obsequio
escribi: "un nuevo artificio que lleva los objetos visibles tan prximos al ojo
que puede ser tan inestimable ayuda para todo negocio y empresa marti
ma o terrestre, al poder descubrir en el mar embarcaciones y velas del. ee
migo dos horas o ms antes de que l nos descubra a nosotros, y distin
guir adems el nmero y caractersticas de sus bajeles podremos estimar sus

188

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

UN MUNDO NUEVO

fuerzas aprestndonos a su persecucin, al combate o a la huida ... ",


y sigue
enumerando as vtajas (citado en Hemleben, 1985, pp. 60 y 63). El Sena
do: como retrbu1?n, le aument el salario considerablemente y lo nom
bro profesor vitalico de Padua, ciudad que
'bli d Vi _
. perteneca a la Rep ucaee
A,
necia. sr, mientras que al Senado el invento de Galileo le co t d h h
s o, e ec o,
il
d
uno_s mi esu os anuales, los fabricantes de lentes locales producan teles
copios con igual potencia de aumento y los vendan en las calles por unos
pocos escudos.

trar con su telescopio las lunas de Jpiter, pero, segn parece, ninguno de
los ilustres huspedes se convenci de su existencia. El padre Clavius, je
suita y principal matemtico de Roma, no consigui verlas, y algunos per
sonajes de renombre directamente se negaron a mirar por el instrumento.
La primera gran voz autorizada que defendi las observaciones de Gali
leo fue la de Kepler, a la sazn considerado el principal astrnomo de Eu
ropa (no debido a sus dos primeras leyes, hasta el omento las icas. que
haba establecido -y que al igual que la tercera, segun parece, Galileo siem
pre ignor, sino por a su condicin de matemtico imperial en reernpla
zo de Tycho Brahe). Kepler recibi El mensajero que le fuera enviado por el
propio Galileo a principios de abril, y en 1610 escribi un opsculo titula
do Conversacin con el mensajero de las estrellas. Este escrito tena forma de
una carta abierta, y en l se asuma una clara defensa de las interpretacio
nes galileanas correspondientes a las nuevas observaciones. Kepler rei
vindic con fuerza la incorporacin del telescopio a la astronoma, a tal pun
to que, cuando en el prefacio de su Di6ptrica de 1611 se refiri a los descu
brimientos astronmicos de Galileo, escribi: "Oh, telescopio, instrumento
de mucho conocimiento, ms precioso que cetro alguno! Acaso el que te
tiene en la mano no deviene rey y seor de las obras de Dios?" La opinin
de Kepler pareci ejercer una gran influencia. El mismo padre Clavius se
convenci de su importancia y, posteriormente, los propios jesuitas, a cuya
orden perteneca, mejoraron notablemente las observaciones con el ins
trumento.

Una ida del pacto que el aparato produjo en el pblico la muestra la


carta escrita por sir Henry Wotton, embajador britnico en Venecia el 13
de rnaro de_ 1610, el rnsmo d que apareci El mensajero: "Ahora, en cuan
to a lo suce1d stos as, envio a Su Majestad la nueva ms extraa (como
puedo con Justicia calificarla) que jams haya recibido de parte
alguna del
mundo, la cual nueva es el libro adjunto (aparecido el mismo da de
hoy)
obra dl Pofesor de Matemtica de Padua, quien con ayuda de un instru
mto ptico (que agranda Y al mismo tiempo acerca los objetos) inventado
pnmero en Flandes Y mejorado por l mismo ha descubierto cuatro nue
vos !anetas que giran alrededor de Jpiter, adems de muchas otras estre
llas lJas, hast ah?ra desconocidas; asimismo, ha descubierto la verdadera
causa de _I V1a _Lactea, por tanto tiempo buscada; por ltimo, que la Luna
no :s sfena, smo dotada de numerosas prominencias y, lo que es ms ex
trano, ilmada c?n la luz solar por reflexin en el cuerpo terrqueo, como
parece ar. As1 pues, en lo relativo a la totalidad de la materia, ha derro
cado en primer lugar toda la astronoma pues debemos tener una nueva
esfera para salvar las apariencias y, luego, toda la astrologa. Pues la vir
tud de_ estos nu:vos plan:tas debe necesariamente modificar la parte exis
tente, lY por que no habra aun otros planetas? He osado discurrir de estas
cosas ante Vuestra Seora, pues todo el mundo habla aqu de ellas. y el au
tor corre el lur de ser sumamente famoso o bien sumamente escarneci
do. Ei:1 el proximo barco, Vuestra Seora recibir, enviado por m, uno de
estos mstrumentos, tal como lo ha mejorado este hombre" ( tomado de Co
hen l. B., 1971, pp. 9697).
En el siglo XVU, el instrumento fue un entretenimiento muy popular,
. tal punto q_u os primeros textos de divulgacin cientca de la histo
ria feron dirigidos al pblico interesado por los temas relacionados
con.el Y con sus _decubrimientos. No cabe duda de que, en este sentido,
Gahlo fue el principal popularizador de la astronoma ... , claro est: co
permcana.
me;y rndio despus de la aariin de
A fes de bril de _16;
El
mensajem, Galileo fue invitado a una importante fiesta en Bolonia
paramos
1

un

10.4.

189

Dos DESCUBRIMIENTOS CONFLICTIVOS

Apenas El mensajero sali a la venta, Galileo descubri un fenmeno muy


importante que pareca contradecir el sistema ptolemaico: las fases de Ve
nus, inobservables para el ojo humano dado que a simple vista los plane
tas se muestran como puntos, carentes de forma.
En el sistema ptolemaico, al epiciclo de Venus se lo encerraba entre la
Tierra y el Sol y entonces el planeta slo deba mostrar franjas o tajadas del
gadas dado que, de acuerdo con el modelo, jams pasaba por detrs del
Sol ni poda mostrarse plenamente iluminado. En cambio, el sistema co
pernicano predeca que Venus deba mostrar la serie completa de fases:
desde un disco oscuro, pasando por el cuarto creciente y toda la forma con
vexa, hasta la forma casi llena, esto es: con una cara casi totalmente ilu
minada.

LAS IMGENES DEL UNNERSO

190

UN MUNDO NUEVO

a
b

()

<((
d

FIGURA 10.3. Movimiento de Vens y su reflejo de la luz solar en el sietema ptolemaico (a)
y copernicano (b). Fases y "tamaos" de Venus segn el sistema copemicano (e) y (d)

En el esquema (a), correspondiente al sistema ptolemaico, se muestran dife


rentes posiciones de Venus en su epiciclo 9.ue indican que desde la Tierra s
lo sera posible ver una delgada media luna de su cara iluminada. En el es
quema (b}, que corresponde al modelo copemicano, se muestra cmo sera
posible observar casi toda la cara iluminada de Venus cuando ste se encuen
tra prximo a pasar por detrs del Sol, y una Venus "nueva" cuando se ha
lla entre el Sol y la Tierra. La figura (c) ayuda a comprender todo esto. Es ob
vio que se est presuponiendo que Venus no irradia luz sino que refleja a
que f)roviene del Sol. En (d) vemos las situaciones intermedias en lo que ha
ce a la porcin iluminada de la superficie y del tamao del planeta segnsu
distancia a la Tierra, tal como se las vera con un telescopio de escasa poten
cia. De acuerdo con (d), si tomamos las cinco "manchas" de izquierda a de

191

recha, ellas corresponden a distancias TierraVenus que van de mayor a me


nor: cuando el tamao de Venus aumenta, disminuye la porcin de su su
perficie iluminada por el Sol. Sin duda, lo que observ Galileo supuso un
xito para los copemicanos y un serio problema para los ptolemaicos.
Galileo tambin observ los anillos de Saturno ("Saturno en su triple for
ma"), pero, debido a la poca potencia de su instrumento, crey que se trata
ba de dos lunas pequeas en los lados opuestos y muy cercanas al planeta.
Recin Huygens, medio siglo despus, propuso que eran anillos.
Todo lo que descubri Galileo con su telescopio, ms que convencerlo de
la verosimilitud del sistema copemicano, le hizo suponer que su defensa era
ineludible y su validez inobjetable. Aos despus, en los Dilogos, una de
sus tareas consistira en ofrecer explicaciones en defensa del movimiento de
la Tierra y justificar el comportamiento de los cuerpos en su superficie, lo
que hemos discutido en los captulos anteriores.
Estamos en 1610. Luego de publicado El mensajero, Galileo ocup el puesto
de "Matemtico Principal y Filsofo" en Florencia, junto a los Mdicis, y po
co despus viaj a Roma. El papa Pablo V lo recibi en audiencia y el Cole
gio Romano de los jesuitas lo honr con varias ceremonias. Clavius, quien
haba sido el principal autor de la reforma gregoriana al calendario, y sus
colegas del Colegio se convencieron del valor de los descubrimientos de Ga
lileo e incluso lograron mejorar las observaciones de Saturno y de las fases
de Venus. En poco tiempo, identificaron otros elementos que podan indicar
la naturaleza "terrestre" de la Luna, la presencia de manchas en el Sol y la
existencia de cometas como cuerpos situados ms all de la rbita de la
<Luna. Cuando Belarmino, el superior del Colegio, les pidi una opinin ofi
cial acerca de los nuevos descubrimientos, los ratificaron unnimemente.
Los jesuitas, siguiendo los pasos de los dominicos y los franciscanos, esta
ban muy interesados en estos temas y haban comenzado a desempear cier
to papel relevante en la ciencia, especialmente en la astronoma, que permi
ta a sus misioneros residentes en pases lejanos causar impresin con la pre
diccin de eclipses y otros fenmenos celestes.
En 1612, el padre Scheiner, astrnomo jesuita de gran reputacin, obser
v con un telescopio algunas irregularidades en la superficie solar. Cuan
do se las quiso mostrar al jefe de su orden religiosa, ste le replic: "Es en
vano, hijo mo; he ledo las obras de Aristteles desde el principio hasta el
fin, muchas veces, y puedo asegurar que en ninguna parte encontr algo pa
recido. Anda y tranquilzate. Ten la completa segurida de cue aquello
que has'tomado como manchas en el Sol, slo han de ser manchas del vdrlo
o defectos de tus ojos" (mencionado en Gurev, 1947, pp.141142). La posibi
lidad de contrarrestar por medio de alguna afirmacin categrica de Aris

192

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

tteles aquello que pudiese ser nocivo para el dogma cristiano en este
caso, acerca de la perfeccin de los cuerpos celestes haca que, toda vez
que fuese necesario, se invocase su nombre y autoridad. Unos aos despus,
en 1624, a casi ochenta aos de la muerte de Coprnico, el Parlamento de Pa
rs promulg un decreto que amenazaba con el destierro a todo aquel que
declarara pblicamente alguna tesis contra Aristteles. Cinco aos ms
tarde, el propio Parlamento, a instancia de los telogos de la Sorbona, esta
bleci que se considerara toda contradiccin a los principios aristotlicos
como una oposicin a lo establecido por la Iglesia. Casi cuatro siglos antes,
recordemos, all mismo la Iglesia haba condenado su enseanza.
Galileo se enter del hallazgo de las manchas en la superficie solar y re
clam que este descubrimiento haba sido realizado por l mismo dieciocho
meses antes. No slo Scheiner y Galileo, sino tambin Harriot y Fabricius
habran descubierto las manchas en forma casi simultnea. Harriot habra
sido el primero, pero Fabricius y Scheiner en ese orden los primeros
en publicarlo. Sin embargo Galileo se adjudic la prioridad absoluta atacan
do en forma encubierta al padre Scheiner y ganndose un enemigo entre los
astrnomos jesuitas. En dos Cartas sobre las manchas solares, publicadas en
1613, mostraba en forma muy convincente que esas manchas no constituan
planetas pequeos girando en tomo del Sol, como lo haba supuesto aqul.
Por el contrario, giraban con l y cambiaban constantemente de forma. No
slo la Luna, ahora tambin el Sol pareca ser "imperfecto" y, como aqu
lla, girar en tomo de s mismo. Fue en estas cartas donde apareci una pri
mera formulacin del principio de inercia y donde encontramos la primera
declaracin explcita e impresa de Galileo en favor del sistema copernicano:
"Y quizs este planeta [se refiere a Saturno y a sus supuestas lunas] tambin,
no menos que el cornudo Venus, armonice admirablemente con el gran sis
tema copernicano, con la revelacin universal hacia lo que nos empujan aho
ra, a todas luces, los vientos favorables, sin apenas temor de nubes o ra
chas cruzadas". Kepler haba defendido el sistema copernicano en sus Mis
terios haca ya un cuarto de siglo.
Las Cartas, publicadas como libro, tuvieron gran aceptacin popular, y
en el seno de la Iglesia no se alz ninguna voz condenatoria. El propio carde
nal Barberini, futuro Papa, le escribi a 'Galileo una carta de felicitacin e in
cluso un poema. Sin embargo, siempre hubo hostilidad hacia Galileo por par
te de los aristotlicos y las universidades. Un ejemplo lo tenemos cuancio se
le otorg una ctedra en la Universidad de Pisa al padre Benedictino Caste
lli;' discpulo favorito de Galileo y fundador de la hidrodinmica moderna. El
rector, Arturo d'Elci, un aristotlico fantico, expresamente le prohibi en
sear el movimiento de la Tierra. D'Elci ya haba publicado un opsculo con

UN MUNDO NUEVO

193

rrario a Las cosas que flotan en el agua, obra de hidrosttica editada por Galileo
en 1612 donde se haba criticado a Aristteles y defendido el punto de vista
de Arqumedes referido a la flotacin de los cuerpos.
10.5. CMO CONFIAR EN EL INSTRUMENTO?

La efectividad en el empleo del telescopio estaba inevitablemente relacio


nada con su empleo para la observacin terrestre cuando era enfocado ha
cia objetos distantes. La desconfianza en su uso para la observacin de ob
jetos lejanos e inalcanzables era razonable si atendemos al hecho de que
"abajo", en la Tierra, el instrumento, si bien aumentaba y acercaba los ob
jetos conocidos, los mostraba en forma muy imperfecta. En este caso era po
sible "separar" lo que era propio de los objetos de aquello que provena
de las aberraciones producidas por el anteojo, debido a la familiaridad del
observador con el verdadero aspecto de las cosas, como cuando se obser
vahan torres o barcos. Pero esto no suceda cuando se escudriaban los cie
los y se observaban objetos enormemente alejados cuya estructura, en rea
lidad, era desconocida. Slo en la medida en que pudiese existir una teora
ptica adecuada, que diera cuenta del funcionamiento de las lentes, y que
adems el instrumento fuese mejorado, podra ste convertirse en algo ver
daderamente confiable.
Las primeras observaciones realizadas por Galileo mostraban fenmenos
paradjicos. La Luna, por ejemplo, apareca rugosa en su interior y perfec
tamente lisa en los bordes o como vimos, los planetas aumentaban de tama
o mientras que las estrellas fijas perdan extensin. "Los problemas eran
comparables a los problemas de alguien que, no habiendo visto antes una
lente, mira por primera vez a travs de un 'microscopio' muy malo. No sa
biendo qu cabe esperar ( despus de todo no se encuentran pulgas del ta
mao de un hombre por la calle), sera incapaz de separar las propiedades
del 'objeto' de las 'ilusiones' creadas por el instrumento (distorsiones, fran
jas coloreadas, decoloracin, etc.) y no podr ofrecer una interpretacin de
los mismos objetos. En la superficie de la Tierra con edificios, barcos, etc.,
el telescopio desde luego funcionaba bien se trata de cosas familiares y nues
tro conocimiento de las mismas elimina muchas distorsiones, del mismo mo
do que el conocimiento de una palabra o una expresin elimina las distor
siones del telfono. Este proceso compensador no funciona en el cielo, cosa
que los primerosobservadores descubrieron y' comunicaron' muy pr<:>nto.
As pues, es cierto que el telescopio produce ilusiones tanto en el cielo como
en las cosas terrestres, pero slo las ilusiones celestes constituan un proble

194

195

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

UN MUNDO NUEVO

ma real, por la razones que acabamos de exponer" (Feyerabend, 1981, pp.


10710) El carcter que asuma la visin de los cielos mediatizada por el te
lescopio no resultaba una cuestin trivial, y no era descabellado formular
cticas a mchas d: las interpretaciones ofrecidas a las imgenes. Luego de
siglos de mirar el cielo empleando el ojo humano como nico instrumento,
y e haberse elborado tantas lecturas y encontradas especulaciones, cual
quier nuevo registro de lo inalcanzable no poda admitirse como si fuese un
mero acto de ingenua recepcin.
Aqu so encontramos otra muestra del genio de Galileo porque, ms
que disenador de un tubo con cristales, defini lo que con l deba enfo
carse: mterpreando la propia manera de observar. Esto fue lo que trans
formo su anteoo en_ un verdadero instrumento: en un telescopio. El instru
men_to se constituyo una suerte de prtesis, en un complemento de los
sentidos cada vez mas nnportante, imprescindible y definitorio, aun antes
de que pudise esalecerse su principio de funcionamiento. Por eso, algu
nos e los ms fanticos oponentes de Galileo llegaron a afirmar que si Dios
hb1ese querido ue el hombre usase este medio para adquirir saber, le hubiese otorgado OJOS con capacidad telescpica; una clara manera de recha
zar las formas inditas que asuma el conocimiento, en coordinacin con los
novedosos bjts y fenmenos registrados. El tiempo les habra de dar una
mayor confiabilidad a los instrumentos pticos.
modo ilustratio hablemos del microscopio, aparato que apareci co
mo instrumento vestigci?n a principios del mismo siglo, constituyn
dose 6: el aconteento as rmportante para las ciencias biolgicas de to
do el siglo XVII. Gracias a el se observaron las capilares, completndose, de
esta forrn_a, el cuadro del circuito de circulacin de la sangre. (En 1628 Har
vey public un pequeo libro titulado Estudio anatmico del movimiento del
corazn _Y de la sang'.e de los animales, donde expona observaciones y experi
1:1entac1ones en animales en vivo y ofreca razonamientos de tipo matem
tico para demostrar el movimiento circular de la sangre. Lo interesante es
q_ue, ebido a la utilizacin de la lupa y no del microscopio que ya haba
so mventdo, Hrvey no logr descubrir el ltimo eslabn de la irriga
c1_on sangunea, pretsamente _las capilares.) Gracias al microscopio se pu
dieron observar los insectos disecados en sus ms mnimos detalles anat
micos; lo mismo aconteci en la anatoma vegetal y a finales de siglo se des
cubri la sexualidad de las plantas.
El microscopi hablaba de un mundo cercano y pequeo; el telescopio de
o ez:trme Y lejanoSe trataba de dos mundos no visibles o, mejor dicho,
solo visibles para aquellos que confiasen en el empleo de estos dos instru
mentos Y que acaten los dictados de nuevos problemas ocupando gusto

samente una posicin que, en ambos casos, y no por casualidad, se situaba


por detrs del instrumento, dejndole a ste la tarea de mirar. Sin embargo,
esto no denotaba ninguna humildad: el sujeto humano se ubicaba detrs del
aparato, pero era l quien lo diseaba, quien defina lo que se deba atender
y medir, quien manejaba el instrumento y quien decida lo que era pertinen
te estudiar de la naturaleza, naturaleza que deba ser observada de esta ma
nera.
A pesar de las dificultades que en s mismo acarreaba el telescopio, el pro
blema fundamental no resida por entero en su confiabilidad, sino en cmo
los resultados de su empleo podan aportar pruebas inmediatas que fuesen
favorables al heliocentrismo. Si lo observado a travs del tubo contradeca
el sistema ptolemaico y si, adems, lo observado era considerado real, en
tonces todo el sistema copernicano y en particular su idea central, la posi
cin cambiante de la Tierra, dejaban de ser meras hiptesis. No se deba dar
ms trmite que la lisa y llana aceptacin de una nueva verdad sin la nece
sidad de una autoridad que mediatizase la legitimidad de la nueva visin.
La mediatizacin la ofreca un instrumento creado por el hombre, no reve
lado en ningn texto sagrado, que superaba y reemplazaba el insuficiente
sentido de la vista supuestamente entregado al hombre cuando ste haba
sido creado.

d:

11. EL SISTEMA ASTRONMICO Y LA


AUTORIDAD DE LA IGLESIA

Qu soberbio traje y qu graciosa es la cola!


Qu corte tan precioso!
Ninguno quera mostrar que no vea nada. Habra
sido declarado necio, o incapaz de desempear su
empleo. Nunca los trajes del emperador haban des
pertado semejante admiracin.
A m me parece que no lleva ningn vestido!
observ un nio pequeo.
GranDios! Os la voz de la inocencia? dijo
el padre; y en breve susurr la multitud, repitiendo
las palabras del nio:
Hay un nio que dice que el emperador no tie
ne vestido!
No hay tal traje! exclam al fin todo el pue
blo.
El emperador se sinti en extremo mortificado,
porque le pareca que tenan razn; sin embargo, tras
pensar un momento, tom una resolucin:
Sea como sea, es necesario que contine hasta
el fin.
Enseguida se enderez orgullosamente, y los
chambelanes continuaron llevando con respeto la co
la que no exista.
H. C. Andersen, "El traje nuevo del emperador"

11.1. EL LIBRO DE LA NATIJRALEZA


EN 1613 GALILEO, residiendo en Florencia, conoci el contenido de una con
versacin de sobremesa que se llev a cabo luego de una comida ofrecida en
'la corte.Segn Koestler de cuyo provocativo libro Los sonmbulos hemos
tomado gran parte de la crnica referida al caso Galileo, este trivial inci
dente constituy el inicio de lo que se convertira en el mayor escndalo pa

197

198

LAS IMGENES DEL UNNERSO

rala cristiandad. A esa cena haba asistido el padre Castelli, el discpulo de


Galileo, quien haba sostenido su posicin en favor del movimiento de la
Tierra polemizando con un profesor de filosofa delante de Cristina de Lo
rena, Gran Duquesa de Toscana y madre delDuque.
Galileo respondi una epstola de Castelli donde ste le informaba del
:incidente, pero en 1615 ampli el contenido de su respuesta en una misiva
directamente dirigida a la Gran Duquesa. Se trataba de una carta abierta, con
la clara :intencin de que fuese difundida, escrita por consejo de algunos
clrigos amigos que intentaban aprovechar la gran popularidad de su au
tor. Galileo, como sabemos, era conocido por el pblico y escriba en italiano,
no en latn, lo que le permita acceder a mbitos no exclusivamente acadmi
cos. Su carta abierta no tena como nicos destinatarios a los doctos ms bien
estaba dirigida a un pblico muy amplio, casi lego, para que decidiese por s
mismo el valor que deba adjudicarse a la nueva forma de conocer.
En su carta, Galileo escriba: "Al estudiar los problemas de la naturaleza
no debemos partir de los textos de las Escrituras sino de la experiencia de
los sentidos y de las demostraciones necesarias. Porque la Sagrada Escritu
ra y la naturaleza proceden igualmente de la Palabra de Dios, la primera co
mo dctado del Espritu Santo, la segunda como la ejecutora ms obediente
de los mandatos de Dios.[ ... ] Es evidente que esas cosas relativas a los efec
tos naturales, que o nuestra experiencia de los sentidos pone ante nuestros
ojos o las demostraciones necesarias nos prueban, no deben ser puestas en
duda por ningn motivo, mucho menos condenadas basndose en los tex
tos de las Escrituras que puedan, por las palabras utilizadas, parecer signi
ficar algo distinto. Porque cada expresin de las Escrituras no est ligada a
condiciones estrictas como cada hecho de la naturaleza; y Dios no se revela
a S mismo menos admirablemente en los efectos de la naturaleza que en las
palabras sagradas de las Escrituras". Se habla de dos libros: uno el de las Sa
gradas Escrituras, otro el de la naturaleza. Galileo pide que no haya confu
sin: uno est relacionado con la fe, el otro con la razn. Por algo Dios no s
lo haba creado la naturaleza: tambin le haba dado al hombre la razn
para que la conociese. Esta idea de los dos grandes libros ya haba sido ex
puesta por Agustn.
En muchos pasajes bblicos se abordan cuestiones importants de orden
natural relacionadas con la creacin divina o con milagros y fenmenos ex
cepcionales provocados en la naturaleza. Por ejemplo, en un pasaje del libro
de Josu se afirma que una vez el Sol detuvo su marcha: "Sol, detnte en
Ghvn y t, oh Luna, en el valle de AyyalnlYse detuvo el Sol, y la Luna
se par ... [ ... ] Y parse el Sol en medio del cielo, y no se apresur a bajar co
mo por espacio de un da entero" (J osu, X,1213), lo que sugiere que el Sol,

EL SISTEMA ASTRONMICO Y LA AUTORIDAD DE LA IGLESIA

'i
. i
!

199

al igual que la Luna, se mueve respecto de la Tierra y que fue preciso orde
narle que se detuviese. Corno ste, existen otros ejemplos, esgrimidos por
muchos defensores del sistema geocntrico para indicar que en la Biblia se
afirmaba explcitamente que la Tierra estaba en reposo. Pero eso, segn Ga
lileo, no deba tornarse en un sentido literal ya que este tipo de enunciados
tena un carcter metafrico. Cuando en la Biblia se hablaba de los ojos de
Dios, de las manos de Dios, de sus pies, de su olvido, de su ira, de su arre
pentimiento, acaso no se lo haca en trminos figurativos? Alguien poda
creer que Dios tena ojos o manos? En lo que haca a los problemas concer
nientes a la naturaleza, los textos bblicos no deban ser tomados en su for
ma literal. El Libro de la Naturaleza era comprensible para la razn, la Biblia deba ser abordada desde la fe.
Este intento de separar la ciencia de la religin pretendiendo sostener
a ambas, estaba inducido en Galileo por de su convencimiento de que era
posible presentar el libro de la naturaleza corno un "texto" perfecto y di
vino, escrito con caracteres matemticos, en el lenguaje de la geometra de
Euclides y de la matemtica de Arqumedes. Si se era el lenguaje, los ex
perimentos a partir de los cuales sera posible establecer el funcionamien
to de esta realidad deban ser formulados empleando sus trminos, y el
movimiento de los cuerpos entenderse como fenmenos que participaban
de un conjunto de leyes inalterables expresadas en ese idioma. Con esto,
Galileo promovi la eliminacin de la milenaria ruptura entre fsica y geo
metra. El suponerlas vinculadas [ustific otro tipo de experimentacin,
porque para saber preguntar se deba conocer el lenguaje de la respuesta,
que era el lenguaje del fenmeno, el lenguaje con el que se llevaba a ca
bo, con el que se desarrollaba. Deban imaginarse o realizarse aquellas ex
periencias que ofreciesen informacin de tipo cuantitativo y que hiciesen
participar hiptesis escritas en esos trminos. sta sera la doctrina galilea
na. Los fenmenos, as definidos, resultaban diferentes; la atencin cam
biaba, tambin se reduca a esto. Aunque el conocimiento se propagase in
definidamente, lo hara en determinadas direcciones, ms o menos esta
blecidas. Sera el triunfo de la precisin y de la exactitud a expensas de las
viejas explicaciones, de las generalizaciones cualitativas y valorativas. To
do esto no fue comprendido por la Iglesia hasta sus verdaderas consecuen
cias; o, por lo menos, fue descuidado cuando desde su seno se :intent la
defensa del sistema aristotlico.
Paraque la naturaleza fuese escuchada, 1eba_ el rceptor adecuar sus_
,,sei::idos"?o su libro recin estara por escribirse de acuerdo con una nue
va actitud y la propia realidad por estructurarse de acuerdo con este nuevo
lenguaje?

200

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

EL SISTEMA ASTRONMICO Y LA AUTORJDAD DE LA IGLESIA

En Grecia, la ley primero tuvo un carcter revelado hasta que se hizo hu


mana, pero tal como lo ensearon los sofistas, nunca dej de ser una conven
cin. La ley surgi de lo social y, como accin de legitimar, se extendi a la
naturaleza. Pas a ella con el carcter de las causas aristotlicas con demos.
traciones cualitativas, para terminar, con la revolucin cientfica, en una fo
silizacin de lo cuantitativo donde no habra lugar para la opinin, tan de
cisiva en la legislacin moral, y s para un tipo de demostracin rigurosa al
estilo eucldeo. Por eso Galileo sostena que a quien profesaba las ciencias de
mostrativas no le era posible cambiar sus opiniones a placer, sealando que
haba una gran diferencia entre darle rdenes a un matemtico o a un fil
sofo, y drselas a un mercader o a un abogado. Las conclusiones relativas a
la naturaleza y a los cielos no podan cambiarse con la facilidad con que se
cambiaban las opiniones referidas a lo que era o no legal en un contrato.
Ahora, en la naturaleza, se poda leer lo que se supona legtimo, las leyes
imbuidas de la garanta de lo inalterable: de lo matemtico y de la razn. s
te era el nuevo carcter de la verdad. La ley natural, surgida como concep
to de la ley moral, la superaba en su nuevo carcter de instancia absoluta ya
que deba suponrsela independiente del hombre. Fue la muerte definitiva
del mito, pero tambin la de la posible existencia e intervencin de un dios
que no fuese racional y conocedor de las matemticas.
De algunos de los pasajes de la carta de Galileo a la Duquesa sin duda
muy provocativa se desprenda que no competa a nadie probar el siste
ma copernicano sino a los telogos refutarlo, a pesar de que no estuviese
probado que fuera efectivamente real. Sin embargo, y a pesar de que la Igle
sia lo haba tomado como hiptesis de trabajo, es posible suponer que en su
seno muchos estaban a la espera de alguna confirmacin decisiva para pro
ceder a avalarlo definitivamente, a pesar de que, tal corno nos ensean los
lgicos, no existe verificacin posible para ninguna teora.
Ya los escolsticos conocan el principio a partir del cual los fenme
nos no podan explicarse en forma unvoca, algo que mostraba el carcter
relativo de las evidencias. A modo de ejemplo, veamos un razonamiento
vlido en el que la verdad de las premisas (A y B) garantiza la verdad de la
conclusin (e). A: si llueve la calle se moja; B: llueve; e: por lo tanto la calle
se moja. Si en cambio intercambiamos B y e, tenemos: A: si llueve la calle
se moja; B: la calle est mojada; e: por lo tanto llueve. Pero esto es una fa
lacia ya que la calle puede estar mojada por alguna otra causa que no sea
la lluvia.
Entonces tomemos un razonamiento de Galileo para defender el siste
ma copemicano. Comencemos por un razonamiento vlido: si el sistema pla
netario es heliocntrico, Venus muestra fases; el sistema planetario es he

liocntrico, por consiguiente Venus muestra fases. Pero el razonamiento de


Galileo era el siguiente: si el sistema planetario es heliocntrico, Venus mues
tra fases; Venus muestra fases, por consiguiente el sistema planetario es
heliocntrico. Esta falacia le fue sealada a Galileo por el mismo Kepler; el
sistema de Tycho Brahe tambin predeca fases para Venus. Un mismo dato
observacional puede ser compatible o interpretable desde diferentes teoras
y las fases de Venus no eran, ni mucho menos, una prueba concluyente en
favor del heliocentrismo, aunque parecan asestarle un duro golpe al siste
ma ptolemaico. Podra el magnfico libro de la naturaleza leerse de algu
na manera menos objetable?

201

11.2. PRIMER ENFRENTAMIENTO

En 1539, antes de que fuese publicado De reoolutionibus, Lutero, de acuerdo


con uno de sus discpulos, habra afirmado: Algunos han prestado atencin
a un astrlogo advenedizo que se esfuerza en demostrar que es la Tierra
quien gira y no el cielo o el firmamento, el Sol y la Luna. Este loco anhe
la trastocar por completo la ciencia de la astronoma; pero las Sagradas
Escrituras nos ensean (Josu X, 13) que Josu orden al Sol, y no a la Tie
rra, que se parara". Melanchton, principal lugarteniente de Lutero, ensea
ba astronoma ptolemaica; escribi sobre ella en 1549, segn vimos, publi
c un libro en contra de Coprnico y sostena que: "los ojos son testigos
de la revolucin de los cielos a travs del espacio cada veinticuatro horas.
Sin embargo, algunos, por amor a la novedad o para hacer gala de ingenio,
han inferido de ello que la Tierra se mueve, y sostienen que ni el Sol ni la oc
tava esfera giran [ ... ]. Es una falta de honestidad y de decencia mantener p
blicamente tales ideas, y el ejemplo es pernicioso. Un espritu justo debe ad
mitir la verdad revelada por Dios y someterse a ella" (tomado de Kuhn, 1978,
p. 254). Calvino tambin citaba la Biblia cuando se preguntaba quin poda
osar colocar la autoridad de Coprnico por encima de la del Espritu San
to. Para Lutero y Calvino, la Biblia constitua la fuente fundamental del sa
ber cristiano y su valor era literal.
Fueron los protestantes y no los catlicos los primeros en atacar al co
pemicanismo con dureza. El Concilio de Trento, llevado a cabo entre los aos
1545 y 1564, no dijo nada acerca del sistema de Copmico. En los primeros
aos, la oposicin catlica fue prcticamente nula. En la primera mitad del
siglo XVII,.Richelieu pretendi que las tesis copernicanas fueran condenadas
en la Sorbona, pero no tuvo xito y se decidi que la cuestin era de tipo fi
losfico y no de autoridad. El propio Oresme, en Pars, haba afirmado, mu
11

202

LAS IMGENES DEL UNlVERSO

cho antes de que naciera Coprnico, que "respecto al[ ... ] argumento de las
Sagradas Escrituras que afirma que el Sol gira[ ... ] puede decirse que en
esta parte se conforman a la manera del lenguaje humano comn, tal como
lo hace en muchos otros lugares, como cuando est escrito que Dios se arre
piente, que est colrico, o est calmado, y tantas otras cosas que no son tal
como la letra indica. Tambin, y relacionado con nuestro problema, leemos
que Dios cubre el cielo de nubes:[ ... ] y, tambin aqu, en realidad son las nu
bes quienes estn cubiertas por el delo" (tornado de Kuhn, 1978, p. 261), con
lo que comprobamos que no slo Galileo no fue original en su carta cuando
afirmaba la existencia de dos libros, sino que tampoco lo era cuando seala
ba lo metafrico del lenguaje bblico en lo que haca a cuestiones de tipo
astronmico y a ciertas actitudes divinas.
Sin embargo, luego dela carta a la Duquesa de Lorena, algunos perso
najes vinculados a la Iglesia comenzaron a sospechar que se estaba en pre
sencia de un nuevo Lutero, de un renegado y un libre intrprete de las Sa
gradas Escrituras. El obispo de Fisole, pueblo cercano a Florencia, quiso ver
encarcelado a Coprnico, muerto haca ya setenta aos. En febrero de 1615,
desde el convento dominico de San Marcos en Florencia, se envi una car
ta al Santo Oficio muy representativa de la atmsfera creada por la carta a
la Gran Duquesa. (Aclaremos que en ella, en realidad, se haca referencia a
la misiva original enviada por Galileo a Castelli.) Fue firmada por el padre
Lorini, quien en 1612 haba tenido un altercado con Galileo. Entre otras co
sas deca: "Todos los padres de este devoto convento de San Marcos opinan
que la carta contiene muchas proposiciones que parecen sospechosas o atre
vidas, como cuando afirma que el lenguaje de las Sagradas Escrituras no sig
nifica lo que parece significar; que en discusiones sobre fenmenos natura
les se debe dar el ltimo y ms bajo lugar a la autoridad del texto sagrado;
que sus comentaristas yerran muy a menudo en su interpretacin; que no se
deberan mezclar las Sagradas Escrituras con nada excepto con asuntos de
religin ... Siempre atentos a nuestro voto de ser 'los sabuesos blancos y
negros' del Santo Oficio ... cuando vi que ellos Ise refiere a los defensores de
Galileo, a quien, por otro lado, no se nombra en toda la carta] interpreta
ban las Sagradas Escrituras de acuerdo con sus luces particulares y de ma
nera distinta de la interpretacin comn de los Padres de la Iglesia que se
esfuerzan en defender una opinin que parece completamente contraria al
texto sagrado; que hablan en trminos despectivos de los antiguos padres y
de Santo Toms de Aquino; que manejan a su antojo toda la filosofa de Aris
tteles, que tanto servicio hahecho a lateologa escolstica y, en resumen,
que para mostrar su ingenio e inteligencia no dudan en airear y difundir
en nuestra inmutable ciudad catlica atrevidas e irreverentes conjeturas;

EL SISTEMA ASTRONMICO Y LA AlITORIDAD DE LA IGLESIA

203

cuando, como digo, me di cuenta de todo esto, tom la decisin de comu


nicar a vuestra Seora el estado de las cosas, a fin de que vos, en vuestro sa
grado celo por la fe, podis, conjuntamente con vuestros muy ilustres cole
gas, proveer los remedios que os parezcan aconsejables ... Yo, que sostengo
que esos que se llaman a s mismos galilestas son gente de orden y todos
ellos buenos cristianos, pero un poco pagados de sus propias opiniones, de
claro que no acto en este caso ms que movido por mi estricto celo hacia la
sagrada causa" (tomado de Koestler, 1986, p. 351). Esta carta, que constitu
ye un ejemplo de intolerancia y de falta de argumentacin, es representati
va del poder que posea la Iglesia sobre las opiniones de los hombres. Hoy
su contenido puede parecer ridculo, pero la Iglesia, que haba sido tan to
lerante en muchos aspectos relacionados con las interpretaciones de la Biblia y las crticas a Aristteles, y que haba aceptado el sistema de Coprni
co para la reforma de su calendario, no se manifest dispuesta a ceder en
el control de su poder; un poder que en su zona de influencia haba sido ca
si indiscutido.
Por el momento, el Santo Oficio archiv el asunto. An ms, durante los
siguientes dieciocho meses Galileo vivi entre honores y goz de la simpa
ta de muchos cardenales. Pero los efectos de la creciente propagandizacin
y popularizacin de Copmico no tardaron en hacerse notar, y algunas cir
cunstancias dieron lugar a que la autoridad eclesistica no pudiese volver
sobre sus pasos y se empecinase en condenar el sistema heliocntrico, lo que
demuestra que urgida por la propaganda galileana en favor de Coprnco y
por la propia fama de Galileo, la Iglesia vio planteadas las cosas de manera
tal que no tuvo tiempo de adecuar su propio poder y pensamiento a las nue
vas ideas que se imponan.
El cardenal Roberto Belarmino (15421621) sera el principal opositor a las
tesis de Galileo desde la Iglesia. Fue estudiante de astronoma y era general
de la Compaa de Jess representante intelectual de la Iglesia Catlica,
consultor del Santo Oficio y el telogo vivo ms prestigioso de la Iglesia. Au
tor del catecismo en su forma moderna, fueron importantes sus controver
sias con el luteranismo, con el anglicanismo y con los particulares catolicis
mos de Francia y de la Repblica de Venecia. Se opona a los nacionalismos
y a las monarquas absolutas ya que pretenda la mxima autoridad para el
Papa. Belarmino haba sido el encargado, junto a otros ocho cardenales in
quisidores, de enviar a Giordano Bruno a la hoguera en 1600, luego de que
en prisin ste se negara por siete aos a abjurar de las acusaciones de here
ja relativas a su concepcinde la Trinidad, que sostena la existenciade una
infinidad de mundos que reproducan las condiciones y las situaciones del
nuestro, con lo que contradeca la idea de una nica creacin.

204

LAS IMGENES DEL UNIV.Rso

. Belarmino tomaba partido por el cauto prefacio de Osiander a De reuolu


iionibus: el sistema copemicano deba ser entendido, y eventualmente utili
zado, como mera hiptesis matemtica con el objeto de facilitar los clculos.
Algunos miembros de la Iglesia, como es obvio, se aferraban a ese prefacio
para contrarrestar toda defensa de Galileo sosteniendo que el mismo Copr
nico no haba credo en su propio sistema.
Opuesto al sistema heliocntrico, Belarmino hizo uso de este supuesto
principio hipottico, e invocando al Concilio de Trento, escribi en 1615 una
rplica al fraile carmelita Paolo Foscarini, defensor del sistema copemicano,
utilizando estas palabras: "Me parece que su reverencia y el seor Galileo
actan prudentemente cuando se contentan hablando hlpotticamente y no
absolutamente, como siempre he entendido que habl Coprnico. Decir que
con la hiptesis del movimiento de la Tierra y el reposo del Sol se explican
todas las apariencias celestiales mejor que con la teora de las excntricas y
epiciclos, es hablar con excelente buen sentido y no correr ningn riesgo. Esa
manera de hablar es suficiente para un matemtico. Pero querer afirmar que
el Sol est, en realidad, en el centro del universo y que solamente gira so
bre su eje sin ir de este a oeste, y que la 'fierra est enel tercer cielo y gira con
la mayor velocidad alrededor del Sol, es una actitud muy peligrosa y apta
para excitar no slo a todos los filsofos y telogos escolsticos, sino tam
bin para injuriar nuestra santa fe al contradecir a las escrituras.[ ... ] Como
sabe, el Concilio de Trento prohbe la interpretacin de las Escrituras en una
forma contraria a la de la opinin comn de los Santos Padres. [ ... ) Si hubie
ra una prueba real de que el Sol est en el centro del universo, de que la Tie
rra est en el tercer delo y de que el Sol no gira alrededor de la Tierra, sino
la Tierra alrededor del Sol, entonces deberamos proceder con la mayor cir
cunspeccin al explicar pasajes de las Escrituras que parecen ensear lo con
trario, y admitir ms bien que no los entendemos que declarar que una opi
nin que se ha demostrado que es verdadera es falsa. Pero, por lo que a m
concierne, no creer que existen tales pruebas hasta que me sean demos
tradas. Ni es una prueba el que, si se supone que el Sol est en el centro del
universo y la Tierra en el tercer cielo, se salven as las apariencias, pues ello
no equivale a una prueba de que el Sol, efectivamente, est en el centro y la
Tierra en el tercer cielo. La primera clase de prueba podra, creo, ser halla
da; pero por lo que respecta a la segunda, tengo las mayores dudas; y en ca
so de duda, no debemos abandonar la interpretacin del texto sagrado tal
como es presentado por los Santos Padres" (tomado de Crombie, 1974, pp.
188.:cl89). Resultaba .permisible difundir el sistema copemicano y aun sos
tener su superioridad sobre el ptolemaico, pero el punto de vista definitivo
deba ser el del luterano Osiander. La referencia a la prohibicin por parte

EL SISTEMA ASfRONMICO Y LA AUTORIDAD DE LA IGLESIA

205

del Concilio de Trento de toda interpretacin libre de las Escrituras se rela


cionaba con Lutero, no con Coprnico. En la carta, Belarmino planteaba una
amenaza que se explicitaba en trminos cientficos: o bien los copemicanos
deban admitir que el sistema heliocntrico constitua una hiptesis de tra
bajo o, de lo contrario, deban ofrecer pruebas irrefutables de su efectiva ve
racidad.
En febrero de 1616 los expertos en teologa del Santo Oficio condenaron
cualquier idea heliocentrista y dictaminaron que la idea de que el Sol se
hallaba en reposo y ubicado en el centro del universo era filosficamente ne
cia y absurda, formalmente hertica, y que contradeca la doctrina de las Sa
gradas Escrituras en forma expresa, as como su interpretacin por parte de
los Santos Padres y Doctores. Las ideas acerca de la ubicacin de la Tierra
y de su movimiento deban recibir por parte de la filosofa la misma censu
ra y eran, por lo menos, errneas en la fe. Esta opinin slo se conoci ofi
cialmente en 1633, en ocasin del segundo enfrentamiento de Galileo con la
Iglesia, porque la Congregacin General del ndice, a diferencia de los cali
ficadores del Santo Oficio, no admiti la calificacin de "hertica" y el 5 de
marzo emiti un decreto ms moderado. El lbro del padre Foscarini, don
de se defenda a Coprnico y a Galileo, y que haba sido criticado por Belar
mino, result condenado y prohibido en su totalidad. En cambio, Las revo
luciones fue prohibido slo hasta que su texto fuese corregido. Debido en
gran parte a la presin del cardenal Barberini, futuro Papa se hizo a dis
tincin entre hiptesis cientficas e interpretaciones teolgicas, y el libro de
Copmico, en lugar de ser prohibido, fue censurado. Las correcciones fue
ron pocas ms que nada unas lneas del prefacio dirigido al Papa pero
ponan en claro el hecho de que el heliocentrismo slo deba ser tomado co
mo una suposicin. As por ejemplo, el captulo XI del Libro Primero, que
llevaba como titulo: "Demostracin del triple movimiento de la Tierra", de
bi transformarse en "Sobre la hlptesis del triple movimiento de la Tierra
y su demostracin".
A travs de Belarmino, Galileo fue avisado de que no deba expresarse
con demasiada vehemencia en favor del sistema copemicano, pero oficial
mente no se le prohibi ensearlo. El libro de Coprnico permaneci en el
ndice cuatro aos y las correcciones se publicaron en 1620, aunque, como
sabemos, ninguna nueva edicin apareci en ms de doscientos aos, hasta
la de Varsovia en 1854. Las resoluciones del Concilio de Trento que ha
ba comenzado sus deliberaciones dos aos despus de la publicacin de La5..
revliicitie f dur cliecinueve aos contra la libre interpretacin de las Es
crituras y dirigidas contra la Reforma seguan vigentes, y ahora incluan a
la hasta haca poco tiempo inofensiva astronoma.

206

EL SISTEMA ASfRONMJCO Y LA AUTORIDAD DE LA IGLESIA

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

207

dos Sistemas Mximos del Mundo, completado en 1630 y publicado en Flo

rencia en 1632. Simplicio, el personaje aristotlico, defensor de las ideas


geocntricas, afirmaba, sobre el final, que los argumentos en favor del
sistema copemicano deban tomarse como hiptesis y que la verdad era la
ptolemaica. Galileo tambin incluy un prefacio donde al igual que en la
conclusin declaraba que sus argumentos no eran ms que probables e hi
potticos; eso s, encabezando en un caso y cerrando en el otro, un texto
donde el copemicano Salviati pareca aniquilar las afirmaciones de Sim
plicio. Algunas de estas discusiones las hemos expuesto en el captulo
anterior.
En el libro, los tres personajes que dialogan son: Simplicio, el tradiciona
lista y cuyo nombre corresponde al del comentarista de Aristteles del siglo
VI; Salviati, quien casi siempre expone las ideas del propio Galileo, y por l
timo Sagredo, quien caracteriza a un hombre de mundo que hace preguntas
inteligentes y que por lo general es convencido por Salviat, El libro fue de
dicado al serensimo Gran Duque Femando II de Mdicis, quien haba su
cedido a su padre, Cosme II, en 1621. En su corto prefacio, dirigido "al dis
creto lector", Galileo escribe que "se promulg hace unos aos en Roma
un edicto saludable [se refiere al decreto del Santo Oficio de febrero de 1616],
que saliendo al paso de algunos peligrosos escndalos de la edad presente,
impona oportuno silencio a la opinin pitagrica de la movilidad de la Tie
. rra. [ ... ] Recogiendo todas las especulaciones referentes al sistema coperni
cano, [es mi intencin] hacer saber que el conocimiento de todas ellas prece
. di al decreto en la censura romana y que en esta disposicin y en este cli
ma salen no slo los dogmas para la salud del alma, sino tambin ingeniosos
hallazgos para delicia de las mentes. Con este fin, he tomado en el discurso
la posicin copencana, procediendo en pura hiptesis matemtica, e inten
tando por cualquier camino ingenioso presentarla como superior, no a esa
otra que habla del reposo absoluto de la Tierra, sino como quien se defien
de de algunos que, de profesin peripatticos, tienen de ello slo el nombre..
contentndose, sin pensar, con adorar las sombras y no filosofando segn
su propio criterio, sino con la sola recitacin de cuatro principios mal apren
didos".
En este prefacio, Galileo anticipa el contenido de su nuevo libro: "Tres
sern los temas principales que se van a tratar. Primeramente, intentar de
mostrar que todas las experiencias que se puedan hacer en la Tierra resul
tan medios insuficientes para concluir su movilidad, pero que indiferente
.: '''''"mente puedenadaptarse con igual derecho a la Tierra mvil como a la Tie ...
rra en reposo; y espero que en este apartado se revelarn muchas
observaciones desconocidas en la Antigedad. En segundo lugar, se exami

11.3. LA PRUEBA NO APARECE

. .

...
J'.,.

/': !
;

En 1623, Barberini fue coronado Papa con el nombre de Urbano VIII, cuan
do Galileo estaba a punto de editar Il saggiatore. En l evitaba tratar el siste
ma copemicano y se hablaba de los cometas, tres de los cuales haban apa
recido en 1618, el mismo ao que comenz la guerra de los Treinta Aos.
Barberini haba intervenido en su momento como cardenal para que no se
condenara De reooluiionibus, era amigo de las artes y, como Galileo, miem
bro de la reducida y selecta Academia de los Linces [dei Lincei], una de ias
pimeras sociedades cientficas. Galileo pudo cambiar la portada de II Sag
giatore e incluir una dedicatoria.
En su texto, Galileo expresaba la idea de que la filosofa estaba escrit
en un libro abierto a los ojos y que el universo era incomprensible si no se
atenda a su lenguaje matemtico. Sus caracteres eran tringulos, crculos
u otras figuras. Se incluan unas polmicas con el padre jesuita Horatio
Grassi, quien haba aportado algunas ideas correctas respecto de los co
n_,etas al atribuirles rbitas regulares en tomo al Sol y una mayor distan
cia a la Tierra que la de la Luna. Galileo, por el contrario, crea que los co
metas no eran objetos reales sino ilusiones pticas, como las auroras bo
reales, ya que aparecan y desaparecan sin cambiar su tamao, y pensaba
que sus trayectorias eran elpticas. Slo esto ltimo era correcto. En el li
b? se aca una tajante distincin entre las cualidades primarias (posi
cion, numero, forma, movimiento de los cuerpos, etc.), y las secundarias
que dependan del observador (color, olor, sabor de los cuerpos, etc.):" As,
pues, que en los cuerpos externos, para excitar en nosotros los sabores, los
olores y los sonidos, se requiera algo ms que magnitudes, formas, can
tiades y mov_imientos lentos o veloces, yo no lo creo; considero que eli
minados los odos, la lengua y las narices, slo quedan las figuras, los n
meros y los movimientos, pero no los olores, ni los sabores ni los sonidos,
los cuales, sin el animal viviente, no creo que sean otra cosa sino nombres"
(Il_ saggiatore [El ensayador], p. 297). Esto nos recuerda a los antiguos ato
mistas.
Barberini recibi a Galileo en varias oportunidades e incluso le manifes
t su satisfaccin por el nuevo libro que le haba sido ledo. Galileo le ha
bra insinuado su intencin de escribir un texto sobre los mritos relativos
de lsi'steas polemaico y cperco, mdicando que sus enemigos
se lo impedan. Tiempo despus se dedic a la tarea con cierto temor a
expresar sus ideas con total claridad. Se trataba de los Dilogos acerca de los

:,.':.

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

EL SISTEMA ASTRONMICO Y LA AUTORIDAD DE LA IGLESIA

narn los fenmenos celestes, reforzando la hiptesis copernicana, como si


debiese resultar absolutamente victoriosa, aadiendo nuevas especulacio
nes que sirvan para facilidad de la astronoma y no como necesidad de la
naturaleza [lo que debemos entender como 'no real']. En tercer lugar, pro
pondr una fantasa ingeniosa. Dije hace muchos aos que el desconocido
problema del flujo del mar podra recibir alguna luz, admitido el movimien
to terrestre".
Los Dilogos constan de cuatro jornadas. En la primera se ataca la vi
sin aristotlica del cosmos. Luego, en la segunda, se intentan refutar en
trminos de la fsica terrestre las objeciones contra una Tierra en movimien
to y se plantean las cuestiones referidas a la relatividad del movimiento: se
discuten los problemas del barco, de la torre y del proyectil, y se introdu
ce la inercia circular. Al final de esta jornada queda bien claro que no se ha
probado que la Tierra se mueve, sino que una Tierra en movimiento no con
tradice los movimientos que se registran en su superficie. En la tercera
jornada, se plantean los argumentos astronmicos en favor y en contra del
sistema de Coprnico y se habla de las manchas solares. Se hace referencia
a las lunas de Jpiter y a las fases de Venus, y se critica el sistema ptolemai
co por complicado, pero no se hace ningn comentario acerca de las com
plejidades del sistema copernicano; se habla de las rbitas circulares de los
planetas, desconocindose los descubrimientos de Kepler, y no se aclara
que, en realidad, el Sol no ocupa el centro del universo. (Esto es lo que ha
hecho pensar a algunos que Galileo no ley la parte tcnica de Las reoolu
ciones. En la cuarta jornada se expone una teora de las mareas; se explican
sus variaciones anuales a partir de la inclinacin del eje de la Tierra y las
mensuales debido a los cambios de su velocidad orbital, rechazndose la
idea sustentada por Kepler en su Astronoma Nova de 1609, de que se pro
ducen a causa de la atraccin lunar y suponiendo a este argumento una su
persticin astrolgica.
La explicacin del fenmeno de las mareas era la prueba que Galileo
crea definitiva. Koestler, con su habitual resquemor por Galileo y su sim
pata por Kepler, hace notar algo importante: la teora de las mareas de Ga
lileo, que era una consecuencia directa de los movimientos combinados de
la Tierra, supona que el agua del mar se mova a distinta velocidad que la
tierra firme, lo que contradeca sus propias investigaciones acerca del mo
vimiento de los cuerpos e implicaba una vuelta a la pura fsica aristotli
ca (Koestler, 1986, pp. 361 y 371372). Es fcil ver la razn de esta afirma
cin. En la siguiente figura se muestra la posicin de Venecia en dos pun
tos: N y D, y se representan el movimiento anual y el diario de la Tierra.
Por la noche, cuando Venecia est en N, los dos movimientos se suman

(vanse las flechas que representan los movimientos terrestres); de da, en


D, se restan.

208

FIGURA

209

Sol

11.1. Mouimiento de un punto de la superficie debido a la superposicin de los mo


vimientos de traslacin y rotacin

En consecuencia, respecto del Sol, Venecia que en este caso representa la


tierra firme se mueve con mayor velocidad de noche y ms lentamente de

da. Como resultado de ello, Galileo supone que de noche el agua "queda
rezagada" y de da "avanza", lo que nos obliga a reprocharle dos cosas. En
primer lugar, que no se explique por qu existen cuatro mareas (dos flujos y
dos reflujos) y no dos, a pesar de que para eso Galileo invoca otras causas
a las que supone secundarias (la forma del mar, su profundidad, etc.). En se
gundo lugar, no existe razn para pensar que el mar no ha de acompaar
constantemente a la tierra firme, as se tome como referencia el Sol o la Tie
rra, tal como lo hacen los pjaros, las nubes, etc., y [como se muestra en
una de las jornadas anteriores del propio libro!
Galileo otorg tal fuerza e importancia a. su teora de las mareas a la que
supuso la prueba fundamental en favor del movimiento terrestre que pen
s titular su libro Dilogo del flujo y reflujo de las mareas. La teora de Kepler
era en realidad mucho ms ajustada.
11.4. EL JUICIO A GALILEO

En 1633, casi a los setenta aos, Galileo fue llamado a Roma, donde con el
visto bueno del Papa Urbano se dio va libre a la Inquisicin. La influen
cia que tuvieron los jesuitas fue fundamental. Scheiner y Grassi, que haban
sido burlados por Galileo, eran jesuitas e influyentes miembros de la Com

210

;:,

'

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

paa de Jess. Un tercer jesuita, el padre Firenzuola, haba corrido igual


suerte en manos de Galileo 25 aos atrs en relacin con cuestiones de in
geniera militar; en este juicio, l sera el comisario general de la Inquisicin.
Los jesuitas se volcaron corporativamente contra Galileo. El padre Grien
berger, sucesor de Clavius al frente del Colegio Romano, sostuvo tiempo
despus que si Galileo no hubiera incurrido en el desagrado de la Compa
a, entonces hubiese podido seguir escribiendo libremente acerca del mo
vimiento de la Tierra hasta el fin de sus das. La condena que habra de
sufrir el copernicanismo termin reflejando la intolerancia y el intento de
imponer una autoridad, ms que un debate en trminos cientficos. Un ejem
plo extremo lo constituye lo sostenido por el padre Melchor Inchofer, tam
bin jesuita, para quien la opinin del movimiento de la Tierra era de todas
las herejas la ms abominable, la ms perniciosa y la ms escandalosa.
Para Inchofer, la inmovilidad de la Tierra era tres veces sagrada, y los argu
mentos contra la inmortalidad del alma, la existencia de Dios y la Encarna
cin podan ser mejor tolerados que el argumento para probar que la Tie
rra se mova (referido por Russell, 1987, p. 30).
La comisin especial que consider el caso Galileo concluy que ste ha
ba transgredido las rdenes y tratado a la teora de Coprnco ms que co
mo una hiptesis, sosteniendo en forma efectiva el movimiento de la Tierra;
que se asociaba errneamente el fenmeno de las mareas y que, en gene
ral, se haba guardado engaoso silencio acerca de la orden recibida en 1616
del Santo Oficio de renunciar a tal teora y a ensearla y defenderla en for
ma oral o escrita. Oficialmente y por primera vez se invocaba el dictamen
de febrero de 1616. Entonces se traslad el informe a la Inquisicin.
Galileo posea un docwnento relacionado con su entrevista con Belar
mino llevada a cabo en mayo de 1616, que indicaba que slo se le haba
puesto en conocimiento de la condena intelectual de las ideas heliocntri
cas las que no deban ser sostenidas o defendidas. De ninguna mane
ra l haba abjurado de ellas. Esto fortaleca su posicin y haca innece
saria su venida a Roma. Entonces se lleg a un acuerdo: Galileo se arre
pentira, prometiendo no volver a escribir acerca de cuestiones
cosmolgicas. Sin embargo, este acuerdo no fue respetado por la Iglesia y
Galileo se vio obligado a sufrir la. humillacin de una abjuracin segui
da de un arresto domiciliario, cumplido en diferentes lugares, y los lti
mos aos en su casa de Florencia, hasta su muerte en 1642. Sus Dilogos
fueron prohibidos y tambin se le prohibi volver a escribir acerca del sis
tema copernic1)o.. _ .

En una de sus declaraciones, Galileo, obligado a criticar su propio libro,
dijo: "Dos argumentos destacan en particular el uno tomado de las man

EL SISTEMA ASTRONMICO Y LA AlITORIDAD DE LA IGLESIA

211

chas solares, el otro de la subida y bajada de las mareas que, en ve:dad,


llegan a los odos del lector con mayor desi:_>liegue de fuerz.a y energia del
que debera brotar de ellos de parte de alguien que los considera como po
co concluyentes y que pretenda refutarlos, como en realidad crea veraz Y
sinceramente haberlo hecho, puesto que los considero poco concluyentes Y
propensos a la refutacin.L..] Y confi::1ando mi af.irmacin de que no he
sostenido ni sostengo como cierta la opinin que ha sido condenada, del mo
vimiento de la Tierra y la estabilidad del Sol, si me conceden, como deseo,
medios y tiempos para efectuar una demostracin ms clara de ello, estoy
opordad de aadir
dispuesto a hacerlo ... [ ... } Puesto que esto me da la
ms
refiere
a
a los Dtalogos], prome
'das'
jornadas
agregarle
uno o dos
[se
a
favor
de
la mencionaa opi
los
retomar
to
argumentos ya planteados
nin que es falsa y ha sido condenada, y refutarlos de la manera mas efec
tiva, como si por bendicin de Dios me hubiera sido concedida" citado ,en
Koestler, 1986, pp. 390391). As habl Galileo acerca de sus propias teoras
y de la de Coprnico. Podra decirse que se vio forzado a reconocer la falta
de pruebas.
.
.
La sentencia final a que se lo someti aluda al hecho de que alileo ha
ba sido denunciado al Santo Oficio en 1615 por sostener como cierta la falsa doctrina de 'que el Sol era el centro inmvil del mundo y que la Tierra se
mova, por mantener correspondencia con" algun?s mateticos de Alema
nia" en relacin con ello (se trataba de Kepler), por haber unpreso las cartas
tituladas Sobre las manchas solares y por haber enfrentado a las Sagradas Es
crituras. En una de sus partes, la sentencia deca: "Y por cuto que aare
ci recientemente un libro, impreso el ao pasado en Florenca, cuyo .tiO
muestra que vos rais el autor, siendo ese ttulo Dilogo de Galileo Galilei .so
bre los grandes Sistemas del Mundo, y por cuanto que la Sana ongregain
fue informada con posterioridad de que a travs de la publica:1n del dicho
libro la falsa opinin del movimiento de la Tierra y la estabilidad del.Sol
estaba ganando diariamente terreno, se tom cuidadosamente en conside
racin el dicho libro, y en l se descubri una patente violacin de la antes
mencionada prohibicin que os haba sido impuesta [se refiere a la upues
ta orden de Belarmino en 1616 que nunca existi], porque en este libro ha
bis defendido la dicha opinin previamente condenada, y ant vos c.la
rada como tal, aunque en el dicho libro consegus mediant: v10s artificios
producir la impresin de que la dejis sin decidir, y con trminos expresos
como probable; )_U, ..eo, es \U\ muy grave_erf.Ps que
... opinin no pede juiciosamente ser probable cuando ha sido aeclarada !
definida como contraria a las divinas Escrituras.[ ... ] De. lo cual nos seti
mos contentos que hayis sido absuelto, siempre que, prunero, con un sin-

212

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

EL SISTEMA ASTRONMICO Y LA AUTORIDAD DE LA IGLESIA

cero coraz1: y una fe no fingida, abjuris, maldigis y detestis ante nos


de ls anted1chs erro:e.s y herejas y de cualquier otro error y hereja con
trarios a la Iglesia atolica y Apostlica Romana en forma que os sea indi
cado por nos. Y a fin e que .vuestro grave y pernicioso error no pueda que
dar copletamente sm castigo y que podis ser ms cauteloso en el futuro
Y. un ejemplo a los otros a fin de que se abstengan de similares delicuen
cias,,orenamos que el libro Dilogo de Galileo Galilei sea
prohibido por edic
to publico. Os condenamos a la prisin formal de este Santo Oficio durante
nuestra vl':1ntad, ! com ludable pena os emplazamos a que durante
ls tres proxm:ios anos repitis una vez a la semana los siete salmos
peniten
c.1ales. Reservandonos la libertad de moderar, conmutar o retirar, en su tota
lidad o en parte, las tedicas penas y castigos" (Koestler, 1986, nota pp.
489490). La sentencia fue firmada por siete de los diez jueces. Entre los
q_e se abstuviero, figurab un hermano del Papa. El poder de la Inquisi
cron en e.stas cuestiones era mobjetable y transnacional.
alileo e prentaro la frmula de abjuracin que debi leer en voz
alta. Yo, Galileo, hijo del difunto Vicenzo Galilei, florentino, de setenta aos
de :dad mplazado en persona ante este tribunal y arrodillado ante vos,
enunentsmos Y reverendos seores cardenales inquisidores generales con
tr la _depravacin hertica en la eterna comunidad cristiana, teniendo ante
rm ojos Y tocando con mis manos el Santo Evangelio, juro que siempre he
:e1do, ere?, Y con la r1da de Dios creer en el futuro todo lo que es soste
rudo, predicado Y ensenado por la Santa Catlica y Apostlica Iglesia" (Koes
tler, 1986, ota P, 491). As comenzaba la abjuracin. La prisin consisti
en un c?nfinamit?l el ms largo fue el ltimo que se efectu en su casa de
Florencia. La recitacin de los salmos penitenciales qued con consentimien
to eclesistico en manos de su hija.
Gali!eo fue procesado a los setenta aos ms que
por hereja por desobe
decer orde. En rigor, la teora de Coprnico nunca fue formalmente de
clarada hertica, En su cautiverio, Galileo escribi en forma clandestina un
. obra amental: Discursos y demostradones matemticas en torno de dos Nu:
vas Cenc1as: publicada en Leyden, Holanda, en 1638. Las dos ciencias eran
la ;es1s.tenc1a de mteriles y la dinmica, y en el libro se describe la ley de
cada libre Y su aplicacin a los proyectiles. Galileo muri en 1642 a los se
tnt Y ocho aos, el mismo ao del nacimiento de Newton, rodeado de sus
dsc1fulos aselli (quien generara el escndalo de la carta), Torricelli y Vi
vraru, E epitafio de su tumba, que se halla en la Iglesia de Santa Croce en
Flrena, cerca de las de Miguel ngel y
Maquiavelo, reza: "eppur muo
ve (y sm_eargo, se mueve) las famosas palabras que Galileo, por lo me
nos en el JU1c10, parece nunca haber pronunciado.

si

213

Luego del proceso, Italia cedi su lugar como centro cientfico en favor de
los pases protestantes del norte, en especial de Holanda e Inglaterra, aun
que en su territorio se produjeron algunos importantes desarrollos, inclusi
ve en astronoma prctica. Las secuelas del conflicto, que en parte atenua
ron la fluidez del avance en la nueva direccin, nos muestran que la Iglesia
reivindicaba para s un importante poder en el mundo intelectual que de he
cho posea. En los pases catlicos las ideas copemicanas debieron ser in
.
geniosamente camufladas.
En 1634, en Holanda, Descartes le escribi al encargado de la edicin de
su Le Monde (El Mundo): "Sin duda sabe que Galileo ha sido arrestado, ha
ce poco tiempo, por los Inquisidores de la Fe y que su opinin respecto del
movimiento de la Tierra ha sido condenada como hertica. Ahora me gus
tara sealarle que todas las cosas que explico en mi tratado, entre las que se
encontraba esta opinin sobre el movimiento de la Tierra, dependen tanto
unas de las otras que es suficiente saber que. una de ellas es falsa, para per
cibir que todas las razones que yo utilic son invlidas; aunque pienso que
estaban basadas en demostraciones ciertas y evidentes, no deseara por na
da en el mundo mantenerlas contra la autoridad de la Iglesia.[ ... ] He ledo
la noticia de la condenacin de Galileo, impresa en Lleja el 20 de septiembre
de 1633, en la que aparecen estas palabras: quamvis hypothetice e se illam pro
poni simularei [aunque pretenda que era propuesto por l hipotticamente],
de forma de que ellos parecen incluso prohibir el empleo de esta hiptesis
en la astronoma;[ ... ] no habiendo visto en ninguna parte que esta censura
haya sido autorizada por el Papa o pqr el Concilio, sino solamente por una
Congregacin particular de cardenales inquisidores, no pierdo toda espe
ranza de que suceder con ella como con las Antpodas, que fueron ms o
menos condenadas en un tiempo, y de ese modo que mi Monde ser capaz
de ver la luz del da en el transcurso del tiempo; en ese caso, tendr que usar
mi ingenio" (citado por Crombie, 1974, 2, p. 195). Cuando Descartes expuso
su cosmologa en 1644 en sus Principios de Filosofa, lo hizo presentando sus
ideas fsicas como ficciones. Aun ms, invocando la relatividad de los mo
vimientos (lo que lo "autorizaba" a tomar algn cuerpo como fijo), formal
mente declaraba que a la Tierra se la poda considerar en reposo. Por su par
te, Gian Alfonso Borelli (16081679), antes de proponer su sistema solar en
1666, observ la letra del decreto inquisitorial y limit a Jpiter y a sus sat
lites su sugestiva mecnica celeste que en realidad haba querido aplicar a
la Tierra y a la Luna. An ms: en una edicin de los Principia de Newton
publicada entre 1739 y 1742 texto fundamental del que hablaremos ms
adelante, se inclua un comentario de dos padres mnimos y se presenta
ba el propio sistema del mundo como hipottico.

214

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

EL SISTEMA ASTRONMICO Y LA AUTORIDAD DE LA IGLESIA

11.5. EL CONFLICTO EN1RE DOS SISTEMAS

En los hechos, las caractersticas del nuevo saber respondan a la nueva rea
lidad y esto se iba coordinando con un fenmeno subsidiario, paulatino y
esencial: la aceptacin, cada vez ms generalizada, de que la autoridad pa
ra juzgar el verdadero conocimiento se encontraba "ubicada" en otro lu
gar, en un nuevo mbito. Este pasaje result mucho ms importante que la
eventual resolucin de algn problema terico (sea la inercia para explicar
los movimientos o la cuestin de las mareas) y fue lo que contrarrest los co
letazos de la Iglesia por salvar su autoridad intelectual, porque implicaba el
acto reflejo de un cambio de actitud directamente relacionado con las carac
tersticas de la nueva sociedad. Ms que un nuevo mtodo, lo que se pona
en juego eran nuevos recortes y una nueva pretensin cognoscitiva con la
que se asociaban innumerables preguntas referidas a la bsqueda de res
puestas antes insospechadas. Las novedades en la astronona y la fsica, que
tanto haban tenido que ver con las presiones surgidas de la medicin y de
una mayor precisin, respondan a la pretensin de los hombres de ciencia
de hacer de su conocimiento algo que fuese til y necesario.
La cuestin referida a los dos libros de los que habl Galileo fue mucho
ms que metafrica. EJ aristotelismo, tan coherente y completo en lo referen
te a los problemas naturales, tambin posea un gran libro, pero referido a
otra naturaleza, escrito en caracteres diferentes a los supuestos por Galileo.
Si bien Galileo no logr llegar a una nueva sntesis, contribuy decisivamen
te a plantar las semillas de la nueva ciencia. La descomposicin del aristote
lismo fue irreversible. La Iglesia se vio obligada a dar el debate en trmi
nos cientficos cuando sus argumentos estaban pegados a la vieja concep
cin y al descrdito de Aristteles, el de un filsofo genial que haba propuesto
su sistema hada ms de dos mil aos y en "otro mundo". El aristotelismo
debi competir con la artillera de los nuevos pensadores y manifest su de
bilidad frente al nuevo orden de cosas.
Galileo naci en 1564; ese mismo ao termin el Concilio de Trento y se
establecieron los lineamientos para la Contrarreforma. De ella surgi una
responsabilidad y una tarea encomendada a los jesuitas para terminar con
la libre interpretacin de la Biblia. Galileo sufri dos Inquisiciones, pero ja
ms se lo acus de ser no creyente. Su conflicto con la Iglesia podra haber
se evitado y la Iglesia Catlica pudo haber aceptado la astronoma coper
nicana mucho antes de cuando lo hizo. La mayora de los personajes que lle
varon adelante la revolucin cientfica fueron pensadores religiosos, aunque

215

liberados del marco escolstico. La nueva cosmologa se bas en la convic


cin de que el mundo era un producto racional y que, en todo caso, Dios era
el principal matemtico. Aun dentro de la Iglesia, segn vimos, aparecieron
muchos defensores de Coprnico. Para ella lo traumtico fue el cambio de
legalidad en una zona de lo real la de los fenmenos fsicos que haba
formado parte de un todo, pero que ahora mutaba de carcter y apareca ab
solutamente diferenciada y jerarquizada a partir de una nueva definicin
del conocimiento. Esa legalidad, ms que contradecir su dogma, lo que ha
ca era surgir desde fuera de su seno.
A Galileo se lo acus de hacer un mal uso de la lgica de la demostra
cin; Belarmino le pidi pruebas, y Galileo, como vimos, nunca las apor
t. Pero tal como fue planteado el conflicto, esas pruebas, de todos modos,
no hubiesen sido admitidas. En s mismo el caso Galileo fue casi una ca
sualidad que en el fondo desnud la impotencia de la Iglesia y la manifes
tacin explcita del conflicto entre dos autoridades. La Iglesia dio un deba
te, pero lleg tarde a la defensa de lo indefendible. Su verdadero trauma
se relacion con lo concerniente a su autoridad, a la religin como insti
tucin, ms que con lo que la nueva interpretacin de los fenmenos po
da significarle como pensamiento. Y eso es lo que se manifest en el caso
Galileo.
Result ser ms poderosa una armona legal y matemtica enmascarada
en los fenmenos y buscada con inusitada obsesin, que los milagros atados
a las Escrituras que venda la religin para explicar el fondo de las cosas. La,
creacin del mundo fsico pasaba de ser un notable milagro que en s mis
mo ofreca todos los contenidos de la naturaleza, a algo desentraable por
la razn a travs del descubrimiento de sus mecanismos. Lo milagroso eran
estos mecanismos y que funcionasen como una legtima reliquia de la Crea
cin. La tarea sagrada era descubrirlos, establecer su funcionamiento e in
tentar reproducirlos. En esto se constitua la nueva fe, que no se diferenci
de la otra tan traumticamente desde lo intelectual, sino ms bien desde lo
institucional.
Desde la Iglesia se intent una oposicin invocando los textos aristotli
cos Del cielo y la Fsica, pero tambin se ofreci el dogma de las Sagradas Es
crituras. La doctrina de Galileo posea un carcter diferente, porque se ba
saba en principios diferentes ofrecidos en un lenguaje cuantitativo. Si se ad
mita ese lenguaje, Aristteles perda la puja porque haba hablado de una
realidad en la que lo verdaderamente cognoscible era lo cualitativo; desde
un sistema slido pero anacrnico, donde particularmentelo referidoalmo
vimiento haba trado aparejadas varias dificultades, ya discutidas por la
escolstica en el seno de la propia Iglesia!

216

':/;

:)"

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

La fsica de Aristteles era insuficiente para dar batalla en las nuevas "zo
nas" de la realidad. As como el hombre moderno hubiese vencido, en una
supuesta batalla, al hombre medieval, simplemente porque le hubiese impuesto u popi? .lenguaje en trminos de su artillera y de su manera de pe
lear, asi el cientfico moderno superaba al pensador griego en el marco de
un mdo "construido" de acuerdo con su propia ideologa, que de hecho
contena los problemas y las soluciones que queran alcanzarse. Por eso co
locr .la Biblia como recurso de autoridad implic atenuar an ms oda
posbihdad de defensa, algo que haba sido posible en pocas de la esco
1,sica, ante de la irrupci excluyente de la razn como fundamento
y
ultima autoridad en las cuestiones de conocimiento. Los nuevos recortes la
determinacin de los problemas y la propia definicin del "fenmeno",
hablaban ahora de otro mundo donde el carcter de los objetos era diferen
te. Lo que en la escolstica apareca moderado o negado por la fe ahora
era asumido como real.
'
A mediados del siglo XVH, la mayora de los ms importantes astrno
mos eran copernicanos, y hacia el final del siglo era casi imposible encon
trar alguno que no lo fuera. Esto a pesar de que durante las ltimas dca
da! en las. prinipales universidades protestantes de prestigio an se en
senaban srmultaneamene el sistema de Copmico, el de Ptolomeo y el de
Tycho Brahe. Ya en el siglo XVIII, los cursos correspondientes a los dos
ltimos sistemas fueron gradualmente abandonados. Recin en 1757 el
Papa Benedicto XIV anul el decreto anticopernicano. Esto vena a adap
tare a un h;cho consado: hacia 1700, la Tierra, reducida por los su
ces:vs .astronoos y ilosofos a un punto en un espacio enorme e inclu
so mflto, haba perdid? su carcter de objeto central. A pesar de la de
rogac1on del decreto anbcopernicano, hasta 1822, cuando se rehabilit a
alileo, la Iglesia no autoriz la impresin de aquellos libros donde se hi
ciese referencia al movimiento de la Tierra como realidad fsica, a pesar
de que a e altura y en .t?dos los lugares, salvo en ciertas sectas protes
t<_illtes fanticas, se admita que lo esencial del sistema de Coprnco era
cierto.

En 1893 el Papa Len XIII rechaz el fundamentalismo de los calificado


res del Santo Oficio y reivindic la memoria de Galileo. Agreguemos a esto
un dato. que paree: ontradictorio: en 1890 se incluy temporariamente en
tre los libros prohibidos en el ndice la obra mxima de Belarmno: Las dis
putaciones; pero luego Belarmino fue beatificado en 1923 y canonizado en
1930. En 1992, el Papa Juan Pablo II volvi a rehabilitar a Galileo criticando
con ureza ls errores de los telogos que lo condenaron, y sosteniendo que
aquel se haba mostrado ms pertinaz en la interpretacin de la Escritura

EL SISTEMA ASTRONMICO Y LA AUTORIDAD DE LA IGLESIA

217

que sus adversarios telogos, con la sugerencia de que todo su proceso fue
tul doloroso malentendido del pasado.
En el final de la obra Galileo Galilei de Bertolt Brecht, el protagonista dialo
ga con su alumno Andrea Sarti acerca de su abjuracin. Luego de que Andrea le dice que el miedo a la muerte es humano y las debilidades humanas
no le importan a la ciencia, Gallieo responde: "Mi opinin es que el nico fin
de la ciencia debe ser aliviar las fatigas de la existencia humana. Si los hom
bres de ciencia, atemorizados por los dspotas, se conforman solamente con
acumular el saber por el saber mismo, se corre el peligro de que la ciencia sea
mutilada y de que sus mquinas slo signifiquen nuevas calamidades. As
vayan descubriendo con el tiempo todo lo que hay que descubrir, su progre
so slo ser un alejainientoprogresivo para la humanidad.[ ... ] Yo, como hom
bre de ciencia, tuve una oportunidad excepcional: en mi poca la astronoma
lleg a los mercados. Bajo esas circunstancias nicas, la firmeza de un hom
bre hubiese provocado grandes conmociones. Si yo hubiese resistido, los es
tudiosos de las ciencias naturales habran podido desarrollar algo as como
el juramento de Hipcrates de los mdicos, la solemne promesa de utilizar
su ciencia slo en beneficio de la humanidad. En cambio ahora, como estn
las cosas, lo mximo que se puede esperar es una generacin de enanos in
ventores que pueden ser alquilados para todos los usos. Adems estoy con
vencido, Sarti, de que yo nunca estuve en grave peligro. Durante algunos
aos fui tan fuerte como la autoridad. Y entregu mi saber a los poderosos
para que lo utilizaran, para que no lo utilizaran, para que abusaran de l, es
decir, para que le dieran el uso que ms sirviera a sus fines. Yo traicion mi
profesin. Un hombre que hace lo que hice yo no puede ser tolerado en las
filas de la ciencia" (Brecht, Galileo Galilei, escena 14).
Aqu se dicen cosas significativas y emotivas pero con ingenuidad, por
que parecera haber una nica ciencia que de por s estara en condiciones
de favorecer a buenos o malos intereses, como si ella, y en general el cono
cimiento, su papel y su grado de importancia, no tuviesen un estrecho vn
culo de dependencia con la sociedad que les da lugar, como si no adquirie
sen su propia relacin con un orden de cosas y con los innumerables inte
reses que los promueven, as sean predominantemente econmicos o
predominantemente intelectuales. El suponer que es en particular a la cien
cia a la que se le debe exigir una funcin positiva, implica suponer que po
see un poder intrnseco derivado de un supuesto contacto con una verdad
absoluta y global, no mediatizado, del que el resto de las actividades huma
nas parceran caiecr. La verdadera omnipotencia del cientfico consiste en
creer que existe la posibilidad de intervenir y decidir positivamente res
pecto de "su" ciencia y su aplicacin, como si ella y su uso slo secunda

218

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

riamente fuesen dependientes de un estado social, y sus contenidos y sus


problemas tuviesen una vida absolutamente propia. De ah que tambin
de las palabras de Brecht se infiere una relacin entre ciencia y tcnica que
parece transparente, transitiva e inmediata. .
Esta presentacin es tpica de quienes creen que la ciencia es causa y no
efecto. De la omisin del hecho de que ella no es sino la manipulacin ms
sutil de _una realidad a la que se le da lugar y que entonces muestra obje
tos particulares de una forma particular. La legitimacin de la ciencia re
qiere de poder, y el poder se traduce en la capacidad de legislar y deter
minar acerca de lo que se debe legislar. Lo que se legisla se relaciona con
problemas especficos que son reales, en el sentido de que aparecen como
necesarios e incluso impostergables, para simultneamente aportar algn ti
po _de soluin. r eso, no fue la existencia de una legalidad lo que entr
en Juego, smo qUien la otorgaba, cul era la autoridad, una nueva forma de
legitimacin, una nueva presentacin y recreacin de los problemas, de los
fenmenosv de los objetos a los que haba que adjudicar un origen prolija
mente fundamentado. Encontrar la nueva legalidad era encontrar nuevos
enfoques. En definitiva, era reivindicar otro tipo de razn y una nueva so
cd
'

12.

LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN


12.1. UN UNIVERSO QUE SE ABRE, IGUAL EN TODAS PARTES

EL UNIVERSO copemicano era al menos unas 2.000 veces mayor que el me


dieval El universo medieval ya era considerablemente grande: de unos 20.000
radios terrestres, o lo que es equivalente, de unos 130 millones de kilme
tros de radio; enorme comparado con las distancias vi vendadas por los hom
bres. Pero la verdadera y ms traumtica expansin se dio en el pasaje de lo
grande a lo infinito. Sir Walter Raleigh (15521618) deca que "no nos acer
camos al universo infinito por el hecho de aumentar las dimensiones de nues
tro mundo. Podemos hacerlo tan grande como queramos, sin que ello se
aproxime un pice a l" (citado por Koyr, 1986, p. 37).
Unos dos mil aos antes de Coprnco, los atomistas Leucipo y Demcri
to haban supuesto la existencia de infinitos mundos con soles y tierras en
movimiento. La idea de que en los cielos sucedan cosas similares a lo que
aconteca en la Tierra, ligada a la incorunensurabilidad del cosmos, no fue
exclusiva de los atomistas, pero la universalidad de sus tomos haca natu
ral la conexin entre ambas concepciones.
A pesar de que en la Edad Media los escritos de Leucipo y Demcrito fue
ron desconocidos, no sucedi lo mismo con sus sucesor.s Epicuro y Lucre
cio (c. 9655 a.C.). Desde comienzos del siglo xvn el atomismo adquiri ma
yor fuerza; en particular las ideas de Lucrecio acerca de la infinitud y la eter
nidad del cosmos ya haban sido desarrolladas por muchos filsofos
musulmanes y hebreos de la Edad Media, aunque no gozaron de mucho fa
vor entre los cristianos.
Aristarco haba supuesto la relacin entre el radio de la rbita terrestre
en tomo del Sol y el radio de la esfera de las estrellas fijas como de uno a
infinito, y esta idea tambin puede encontrarse en sus coetneos Autli
co y Euclides, y posteriormente en Gmino, Ptolomeo y Cleomedes. Co
prnico, en Las revoluciones, haba afirmado algo anlogo respecto de la
magnitud de nuestra planeta: "En magnitud, la Tierra es con respecto al
cielo como un punto respecto al cuerpo y como lo finito re:e_ecto a lo in
finito. Y noparece haberse demostrado otra cosa; puescte,mJncnin;i
gue que la Tierra deba estar quieta en el medio del mundo[ ... ] su dis
tancia [al centro} es incomparable sobre todo en relacin con la esfera de

219

220

LAS IMGENES DEL UNNERSO

las estrellas fijs" (Libro Primero, VI). Con esto ltimo poda explicarse la
falta de paralaje, una de las ms firmes crticas a su sistema. Un efecto re
levante del sistema de Coprnico fue volver sobre la discusin acerca
del tamao del universo.
.
Sin duda, la cuestin referida a la infinitud del universo se relacionaba con
la P?sibilidad de liminar la distincin cualitativa entre lo que suceda en
I T1ez:r Y en !os 1los. En e_l siglo VI, y siguiendo a Aristteles, el pagano
Sunplic10 ab1a cntica,do a Filopn, convertido al cristianismo, porque ste
haba escrito que, en terminos generales, en las cosas del Cielo no se encon
trab nada qu n exisse tambin en las cosas terrestres. A esto Simplicio
replicaba con dignac1on, preguntando cmo era posible, entonces, expli
car que no hub1es ocurrido ya muchas transformaciones en los cielos, pues
las formas producidas en la materia duraban poco tiempo (citado en Sam
bursky, 1?70, PP: 231234). Es que as como Coprnico contrarrest la falta
de paalaJ aduciendo la enorme distancia a la que deban hallarse las estre
lls, Filopon, mu?10 antes, crey que la marcada lentitud en los cambios su
fridos por_los Jetos de este mdo los haca parecer inalterables. Respec
to d los c1el?s, invoc una continua proteccin divina que los mostraba ar
moruosos,Y siempre iguales, criticando la creencia aristotlica en el ter, como
Y lo haba hecho Jenarco a partir de cuestiones relacionadas con el movi
miento, en_su libro perdido: Contra el Quinto Elemento. Filopn no pensaba
en la, eterruda del mdo, y como cristiano admiti su creacin, algo que
ci_eyo descubrir en el Tmte. En parte, retom las nociones espaciales que ha
ban dsarrollado los esto:cos, como Zenn de Citio (s. N-III a.c.) y Crisipo
de Soli (s. m a.c.), para quienes el lugar era una porcin del espacio ocupa
da por un ue_rp, e manera qu fuera del cosmos deba existir el espacio
puro Y vacto, infinito,
lo que intentaba evitar la posicin de Aristteles
l respecto, que suporua al lugar como lmite interno del continente con di
ficultades para explicar la ubicacin del universo y respecto de qu rotaba
"exteriormente") la esfera celeste. Al retomar la teora estoica del espacio
mcorpre.o, vac!o e vil, Filopn excluy la infinitud y le dio al univer
so un lmie, mas alla del cual no exista ms que un espacio concebido por
el pensamiento, pero exento de realidad (Mondolfo, 1971, pp. 347349).
A en el mco de la cosmologa aristotlica, muchos filsofos islmicos
admitieon la existencia de un universo limitado y centrado en la Tierra,
pe
ro lo ubicaban en un espacio infinito situado ms all de la esfera de las es
tr.ellas donde haba vaco y estaba la morada de Dios y los
ngeles. El pro
p.1o Oresme especul con la existencia de otros mundos alpensar que la crea
cin
' umverso

, una
constituira
. . d e un uruco
negacin de la omnipotencia
divina, y pens' que era natural que los hombres
creyesen en un espacio ms

LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

221

all de las estrellas fijas. Tal como suceda con la inmovilidad de la Tierra,
Oresme reconoca que aqu la razn por s sola no poda discernir ni elimi
nar la posibilidad de que existieran una pluralidad de mundos, aunque
adhera a la existencia de uno solo llegando a esa conclusin, como siempre,
a travs de la fe.
En 1576, el copernicano Thomas Digges, quien propag el sistema coper
nicano en el mundo de habla inglesa, introdujo la idea de un cosmos infi
nito en un diagrama en el que el Sol ocupaba el centro de un universo don
de las estrellas fijas no estaban confinadas a una esfera estelar y se halla
ban muy alejadas y a diferentes distancias de nuestra posicin. El orbe de
las estrellas fijas se extenda infinita y esfricamente; tambin era inmvil.
Notemos la paradjica existencia de un punto privilegiado (el Sol) en un universo esfrico ... pero infinito. Digges incorpor un prrafo propio a la tra
duccin del libro de Coprnico donde inclua su innovacin, y sostena que
>l;odas las estrellas eran soles y las ms distantes, invisibles.
$iibten estas ideas no eran nuevas, ahora podan ser asumidas con mayor
fuen:a en el marco del sistema copernicano. Si la Tierra se mova, no era pre
.ciso suponer diferentes velocidades para aquellas estrellas que estuviesen a
diferentes distancias, ni velocidades infinitas para las infinitamente alejadas.
En cambio, en el marco de un sistema con la Tierra inmvil en el centro, la
posibilidad de que existiesen diferentes distancias estelares tena que aco
plarse a la dudosa idea de que las estrellas ms alejadas deban moverse con
velocidades tangenciales cada vez ms grandes, de forma tal de "conservar"
rgidamente una misma velocidad angular respecto de la Tierra y moverse
"juntas" en el cielo. Gilbert (15401603), quien parece haber aceptado sola
mente un movimiento diurno de la Tierra, tambin critic la posibilidad de
que existiese una esfera con estrellas fijas en movimiento, y directamente
la elimin.
Giordano Bruno, influido por los atomistas y Nicols de Cusa, pens al
Sol como una de las infinitas estrellas sugiriendo lo innecesario de suponer
algn centro. Para Bruno el espacio era infinito y estaba geometrizado, y de
ban existir otros planetas habitados como era el caso de la Tierra. En Sobre
el infinito universo y los mundos, de 1584, escribi: "A un cuerpo de tamao in
finito no se le puede atribuir ni un centro ni una frontera. En efecto, quien ha
ble de la carencia, el vaco o el ter infinito no le atribuye ni peso ni ligereza,
ni movimiento, ni arriba o abajo, ni regiones intermedias y supone, adems,
que en este espacio hay innumerables cuerpos como nuestra Tierra y otras
tierras, nuestro Sol y otros soles, todos los cuales giran dentro de este espa
cio infinito a travs de espacios finitos y determinados o en torno a sus pro
pios centros.[ ... } As, la Tierra no est en el centro ms de lo que lo estn los

222

):.

'.'.'.

LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

tes colabor. Un antecedente lo encontramos en la idea de un mpetu recti


lneo. En 1585, Benedettihaba explicado el movimiento de una piedra lan
zada con una honda, afirmando que el cuerpo era arrojado ms lejos porque
a medida que giraba se le imprima un mpe mayo: qu: con la mo. Cuan
do el cuerpo abandonaba la honda y se movia por sr mismo, segu1a una tra
ayudaba a
yectoria tangencial a su ltima revolucin. La teora del mpetu
fin, y que
un
de
o
meta
una
de
necesidad
la
de
movimiento
el
independizar
el movimiento del cuerpo se determinaba por su estado pasado, relaciona
do con la transmisin del mpetu, y no por el futuro.
Para Descartes el universo era infinito; la materia el elemento extenso
red
que lo conformaba era infinita y tods as culidaes primarias s
e
can a extensin y movimiento. El movimiento inercial no era ru efecti
vo constitua una "inclinacin" de los cuerpos a seguir en movimento, Y es
ta endencia a moverse no provena del mpetu, era el movimiento mismo.
As, todo cambio en el universo corpuscular se deba a una sucesin de cam
bios libres interrumpidos, a intervalos, por colisiones, entre corpsculo. Los
atomistas que, a diferencia de Descartes, haban re1do en la e1stc1a dl
vaco no le otorgaron a los tomos, salvo excepcionalmente, rungun mov
miento intrnseco. Descartes fue capaz de formular un principio de inercia
recao. a la
negando la existencia del vaco y motivado por su deciido
existir inte
pudiesen
que
de
la
admitir
no
al
posibilidad
distancia
a
accin
racciones o transmisin de acciones a travs de algn "medio" que no fue
se material. Para Descartes, el universo estaba lleno de ter y no caba la idea
de un espacio que tuviese una identidad distinta de la materia', Materia y es
pacio eran idnticos y slo se los poda distinguir por abstraccin. Los cuer
pos se encontraban entre otros cuerpos y el lugar que oupab31_' o era na
da diferente de ellos mismos. Si un cuerpo no se movia mdefirudamente
en lnea recta, era porque los dems cuerpos que lo rodeaban se lo impedan.
Pero por qu movimientos rectilneos? Segn Descartes porque de, t
dos los movimientos, el rectilneo es el nico enteramente simple y el uru
co cuya naturaleza se comprende toda en un instante. La lnea rcta'. en ca
da uno de sus puntos, tiene igual direccin; el crculo, en cb10, s1epre
cambia de direccin. Cada movimiento "instantneo" es rectilneo, esta en
camnado en una direccin, y es lo que conforma el movimiento circular, que

otros mundos ... As pues, la Tierra no es el centro del universo, sino que s
lo es central respecto a nuestro espacio circundante" (Bruno, Sobre el infinito
universo y los mundos, p. 118). Que la Tierra no fuese el centro del universo no
implicaba su degradacin. Nicols de Cusa ya haba mostrado su satisfaccin
suponiendo que ello haca de la Tierra una de las nobles estrellas. Contra Aris
tteles, Bruno repiti el clsico problema de lo que ocurrira si alguien estira
se la mano ms all de la superficie convexa del cielo. Ante la respuesta de
que all no ocupara posicin alguna porque simplemente no habra de exis
tir, Bruno replicaba que no era as y que ms all debera existir algo, aunque
fuese el vaco o la nada, y que ese "espacio" deba ser ilimitado externa
mente y, en todo caso, internamente limitado por nuestro mundo. Para Bru
no era ms sencillo imaginar que el universo era infinito ...
Kepler deca que al leer las obras de Bruno le venan mareos, y ya sabe
mos que no adhera a la idea de infinitud. De esta hiptesis se debera se
guir, segn Kepler, una distribucin homognea de estrellas, que por cier
to no era lo observado (sobre todo en la porcin del cielo donde se ubica la
Va Lctea). Kepler supuso queel Sol y sus planetas se situaban en el seno
de una inmensa cavidad hueca y vaca rodeada por esas estrellas. La idea
era por cierto muy coperncana, La descentracin no era total.

12.2. INERCIA E INFINIT1JD

Otra consecuencia relevante del sistema copemicano la constitua la necesi


dad de pensar a la Tierra como un "centro" mvil. En Aristteles, el centro
de la Tierra era el punto de referencia de todos los movimentos naturales
y en cierto sentido actuaba como una suerte de causa. Pero con la Tierra en
movimiento este punto dejaba de ser el centro de atraccin para los cuerpos
ms pesados, de "rechazo" para los cuerpos ms livianos y de giro para los
cuerpos celestes: la causa de los movimientos naturales deba cambiar su ori
gen e identidad, hasta ... diluirse. El movimiento poda ser infinito y eterno,
descrito en trminos de su velocidad concepto que asociaba el espacio re
corrido al tiempo emplead<r, sin que por ello la velocidad tuviese que ser
infinita. El movimiento natural no necesitaba de causa alguna: era una pro
piedad de los cuerpos que se traduca en su inercia. La nocin de inercia tra
jo aparejada una nueva nocin de accin y de fuerza.
El movimiento inercial rectilneo fue establecido por Descartes que, como
sabemos, conociel trabajo deGalleo.Las ideas cartesianas acerca del mo
vimiento recibieron su influencia de Isaac Beeck.man (15881637), quien
dio con el principio de solucin para la inercia rectilnea y con quien Desear

223

\!

esforzado.
Tenemos la geometrizacin a ultranza incluso, la independencia total el
movimiento respecto del tiempo, p_orque para Descartes. toda 1:s!acin
mplca'una velocidad: la traslacin 'eais,Jierolal:raslac10n geometnca no.
El punto, al moverse, conforma la_ lnea; e "movimiento" de la lnea hace
el plano. Estos son movimientos sin velocidad, y Descartes los toma como

LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

224

225

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

a temporales. Recordemos que Galileo no pensaba en un movimiento "iner


cial" rectilneo porque la gravedad arrastraba al cuerpo haca "abajo", lo que,
en el caso de un movimiento sobre la superficie terrestre, se traduca en un
movimiento ilimitado pero circular; si se suprima su gravedad, el cuerpo
desapareca como entidad, y sta quizs fue la razn principal por la que Ga
lileo no alcanz a enunciar un principio de inercia rectilnea. An ms, en
los Dilogos, Galileo sostena que incluso sin esferas celestes, toda la materia
seguira manteniendo su rotacin natural, regular y eterna en un conjunto
de crculos compuestos. Recordemos que l mismo no tom una clara po
sicin respecto de la infinitud del universo, un problema ntimamente rela
cionado con la posibilidad de que existiesen movimientos rectilneos perpe
tuos. Este problema, claramente, fue superado por Descartes.
A la materia, entonces, Descartes le otorg el movimiento rectilneo por
cuestiones meramente tericas; el movimiento circular perdi su privilegio
milenario: no era ms que un movimiento forzado. Descartes obtuvo la idea
de inercia rectilnea basndose, segn vimos, en consideraciones metafsi
cas, como parte de una concepcin geometrizante del mundo y sin "nece
sidad" de presentarla en relacin con la experiencia, como fue el caso de Ga
lileo, aunque ms no fuese a partir de experimentos ideales o pasos al lmi
te de experimentos reales.

P"'

b
'

._,,,,"

FIGURA 12.1. Pndulo c6nico (a) y sistema Solplaneta observado desde arriba (b)

12.3. LA BSQUEDA DE LA COINCIDENCIA

De acuerdo con el principio de inercia rectilnea, los movimientos no pertur


bados deban ser rectos, y si los planetas no siguen estas trayectorias es por
que sobre ellos acta alguna accin. El origen y las caractersticas de esta
fuerza eran imprecisos. Kepler, influido por la idea de Gilbert de que la Tie
rra era un enorme imn, supuso que la atraccin gravitatoria tena las carac
tersticas del magnetismo: la piedra imn atraa ciertos cuerpos metlicos sin
que su accin se" observase" y era el nico ejemplo de atraccin entre cuer
pos materiales que parecera darse por influencia de alguna fuerza que, o
bien actuaba a distancia, o bien se mediatizaba a travs de un medio invi
sible que permita su transmisin,
Borelli, en 1666, propuso un sistema solar donde se introduca una super
posicin de la inercia del planeta y una tendencia natural a moverse hacia el
Sol. En el mismo ao, Robert Hooke (16351703), muy influido por Descar
tes, expuso_ algunos pruebas mecnicas que permitan establecer un para
lelismo entre los movimientos celestes y los terrestres. En la Royal Society,
Hooke present su pndulo cnico y un modelo para los planetas.

. ... _...._

.1

En la figura (a) se representa el pndulo lateralmente: la tracin gravta


toria sobre la masa colgante (a la que inicialmente se le ha nnpnnud? _tu: unpulso adecuado) es ejercida por la Tierra a travs de una fuerza dirigida a
un punto prximo al centro del crculo punteado. El cuerpo P,rmanece_en

un lado "tratando" de caer debido a la accion atractiva
.
movuru ento, por
to
tilneo'
:s
de la 'fierra hacia el centro, lo que impide su movimiento rec
es, que salga disparado por la tangente; pero a su vez, y a causa de su mer=
da el cuerpo "no cae" hacia el centro. Como resultado de todo esto, perma
nece en un movimiento curvo. Esto es equivalente a lo que se muestra en),
donde un planeta es observado desde "arriba", con el Sol en el cen_ti:o eJer
ciendo su atraccin gravitatoria en cada punto P, P', P', etc., Y n:odificando
el movimiento puramente inercial que, de lo contrano, tendena a hacerlo
"escapar" por la tangente mtenieno s1;1 velo:idad. El planeta tampoco
cae hacia el Sol porque su inercia se lo impide y s1emre lo hace tender a se
.
movimiento. Si se tomara un numero mayor de lados
.
gwr con su "ltmo"
bi
estas acc1oes com 1cada vez ms pequeos, se vera que el resultado
nadas "hace" que el movimiento del planeta sea circular, El cilio mode
lo de Hooke se adaptaba tanto a rbitas circulares como a elpticas.
Descartes haba 4.tn.t_a<> jma explicacin puramente corpuscular d.e:la
cada d;; cs: sta e deba a los impactos procedtes de los crp.us
culos de aire de un vrtice o torbellino centrado en la Tierra. Algo similar

?e

226

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

227

1978, pp. 325326). Es notable cmo en esta esuet cit e encuentran resu
midas las ideas ms importantes de la revolucin cientfica. Se habla de una
identidad entre las leyes celestes y terrestres; ms que eso: se establece su
universalidad. No existen objetos privilegiados: los objetos celestes, entre los
que debe incluirse a la Tierra, son cuerpos compuestos de un enorme nme
ro de objetos simples y diferenciables que responden en todas .parts a las
mismas leyes de atraccin. La accin mutua entre los cuerps. implica a
nueva simetra. Se habla de la inercia lineal y se intenta cuantificar la accion
gravitatoria esbozndose la dependencia de la fuerza de ao:accin de la dis
tancia. La descripcin mecnica aflora con toda su fuerza. Slo falta pre
cisa cuantificacin y la paralela formalizacin en el lenguaje matemnco.
Fue Isaac Newton (16421727) quien consum la reunin de las nuevas
ideas. Podemos afirmar, casi con seguridad, que conoci la regla de propor
cionalidad de atraccin entre los cuerpos ocho aos antes de que Hooke
escribiera el citado pasaje.
Supongamos que en la superficie de la Tierra y desde la cima de una mon
taa exageradamente alta, un can lanza proyectiles cda vez comayor
velocidad inicial. Estos proyecliles, de acuerdo con Galileo, describen pa
rbolas. Observemos ahora la siguiente figura extrada del Sistema del mun
do de Newton:
:!
. :

...
.

'

'.\

...

.']

deba acontecer con los cuerpos celestes: en tomo de stos, el sutil ter se en
contraba animado por un movimiento arremolinado, de vrtices, y cada pla
neta estaba ubicado en el centro de su propio torbellino que a su vez lo arras
traba. En la gravitacin Descartes crey identificar el movimiento de los cuer
pos hacia el centro de cada vrtice. Mientras que los primeros copemicanos
haban intentado una explicacin de la cada a partir de propiedades intrn
secas y naturales de la materia terrestre, la explicacin cartesiana introduca
una descripcin totahnente mecnica que se aplicaba tanto a los movimien
tos terrestres como a los celestes. En el caso de Hooke, en el laboratorio, una
fuerza central produca un movimiento circular; en los cielos, una fuerza
anloga produca exactamente lo mismo: una suerte de "mecnica aplica
da". As las experiencias terrestres parecan informar acerca de los movi
mientos celestes, al tiempo que los cielos informaban acerca de lo que acon
teca en la Tierra. La vieja dicotoma CieloTierra, an presente en De reoolu
tionibus, se desvaneca en el marco de un problema especfico y fundamental.
En 1674, Hooke escribi: "[En fecha prxima] expondr un Sistema del
Mundo que difiere en varios detalles de todos los conocidos hasta ahora, que
se ajusta en todos sus extremos a las reglas ordinarias de la mecnica. Se ha
lla fundamentado en tres suposiciones. La primera es que todos los cuerpos
celestes, sin excepcin alguna, tienen una atraccin o gravitacinhaca su
propio centro, gracias a la cual no slo atraen sus propias partes e impiden
su desintegracin, tal como observamos en el caso de la Tierra, sino que tam
bin atraen a todos los dems cuerpos celestes que se hallan bajo su radio de
accin. Por consiguiente, no slo el Sol y la Luna ejercen influencia sobre el
cuerpo y el movimiento terrestres, influencia que se manifiesta en forma re
cproca, sino que tambin Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno ejercen
una considerable influencia sobre el movimiento de la Tierra en virtud de su
fuerza atractiva, del mismo modo que el correspondiente poder atractivo de
la Tierra tiene una influencia considerable sobre el movimiento de estos pla
netas. La segunda suposicin es que todos los cuerpos que han recibido un
movimiento simple y directo continan movindose en lnea recta hasta que
por la intervencin de alguna fuerza efectiva son desviados y obligados a
describir un crculo, una elipse o cualquier otra curva ms complicada. La
tercera suposicin es que estas fuerzas atractivas son tanto ms poderosas
en su accin cuanto ms prximo a sus centros est situado el cuerpo sobre
el que actan. No he verificado experimentalmente segn qu regla de pro
porcionalidad varan las fuerzas con las distancias, pero es una idea que
seguida como merece serlo, deber ayudar a los astrnomos a reducir todos
los movimientos celestes a una leydeterminada; la. cual dud que puedan
encontrar jams prescindiendo de la presente suposicin" (tomado de Kuhn,

LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

..

.:'

El proyectil F correspon
dera al caso de un cuer
po que en su "cada" si
gue la forma de la Tierra:
ha sido lanzado con ma
yor velocidad. que el pro
yectil E y con mucho ma
yor velocidad que A: es
tar permanentemente
cayendo. Algo parecido
sucede con la Luna. Ho
rrocks, un cientfico ingls
muerto a los 21 aos, ha
ba calculado la rbita de
la Luna utilizando las le
yes de Kepler. Estos da
tos, acoplados a los resul
tados
de los clculos de
FIGURA 12.2. Proyectiles arrojados desde 1ma.mo11ta11a,
Galileo
para el mov
alta,
con
velocidades
diferenles
exageradamente

228

r.

,;

LAS IMGENES DEL UNIVERSO


LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

miento parablico de los proyectiles, le proporcionaron a Newton la infor


macin necesariapara identificar la rbita kepleriana de la Luna con la de un
proyectil. La idea central era que la Luna estaba continuamente cayendo o,
mejor dicho, que no caa por la accin de la fuerza de atraccin gravitatoria
que en otrs condiciones ( si la velocidad de la Luna fuese diferente) hara que
cayese hacia su centro o que se escapase. Lo mismo sucede al hacer girar una
piera con un i:uio: a tensin del hilo hace las veces de fuerza gravitatoria y
la piedra descnbe crculos hasta que se la suelta; entonces sale disparada en
forma recta. La estructura de la accin gravitatoria que permite explicar las
?rbias de los planetas en tomo del Sol y de la Luna respecto de la Tierra, se
mspira en lo que se experimenta con los cuerpos terrestres. Con Newton, los
con:e?!s de lugar natural o de tendencias a volver a un todo desaparecen
definitivamente y el mismo concepto de cada experimenta una transfor
ma.ci:';. se trata de un movimiento que se efecta bajo la accin de una fuer
za uw1S1be pero :xterior: la fuerza de atraccin gravitatoria. La ley terrestre
que dsci:1be la cruda e _los proyectiles se deduce, entonces, de la descripcin
cuantitativa del movimento de la Luna que a su vez se inspira en ella.
. Volvamos una :'z ms al problema de la torre, pero notemos ahora que
sr ella fuese lo suficientemente alta, [debera producirse el efecto exactamen
te contrario al que hubiesen esperado los detractores de una Tierra en mo
vimiento! Si la Tierra gira, entonces el extremo superior de la torre se mue
ve de oeste a este con ms velocidad que su base, y una piedra que se deja
se cae:, _mantendra en esa direccin una velocidad mayor que la de la
superficie de la Tierra, cayendo, aunque en forma imperceptible, hacia el es
t de la base de la torre debido a su inercia, y no haca el oeste como suge
nan los geocentristas. Esta desviacin fue predicha por Newton y compro
bada por J. Gughelmino en 1791 en Bolonia, y por J. Benzenberg en Ham
burgo en 1802. (Los clculos tericos indicaban que para una latitud de 45
Y una altura de 100 metros la desviacin deba ser de slo 1 5 centmetros
)

As como Coprnco tom el Almagesto co:ino modelo para su obra, New


ton, dos mil aos despus de Euclides, tom sus Elementos como modelo de
co1;1struccin de su sistema. Su clebre obra de 1687, Philosophiae Naturalis
P;mcipia Mataica (Principios Matemticos de la Filosofa Natural), represen
to la nueva sntesis. El texto se divide en Definiciones (ocho en total}, Axio
o Leyes_ ?el Movimieno (la ley de inercia, la ley de fuerza y la ley de ac
con_ Y reaccin), y en los Libros I (El movimiento de los cuerpos), n (El mo
vmiento de los cuerpos en medios resistentes) y m (El Sistema del Mundo).
La astronoma dej de ser una geometra de los cielos para convertirse en
una mecnica celeste.

229

En los Principia se consuma la inversin que provoca la nocin de inercia:


el movimiento en lnea recta a velocidad constante no requiere ms explica
cin que decir que "ninguna fuerza acta sobre el cuerpo", lo que de he
cho implica que no es necesaria explicacin alguna. Son los movimientos
que asumen otras formas, otras trayectorias, como por ejemplo los "perfec
tos" movimientos circulares, los que la requieren. Ahora los movimientos
eternos son los rectilneos y uniformes. Y sin embargo, en la Tierra, nico lu
gar donde es posible experimentar con los cuerpos, esos movimientos no se
manifiestan ni se observan. Un cuerpo aislado en el espacio y en ausencia
de fuerzas, debera moverse en lnea recta manteniendo su velocidad cons
tante, lo que conduce a una consecuencia interesante y a la vez paradjica:
por su propia condicin, la inercia se vuelve indemostrable, ms que eso: es
irreal ya que no existe ningn cuerpo absolutamente aislado que no interac
te con otros cuerpos que a la vez le sirvan de puntos de referencia de su
movimiento. As, Newton debi proponer la existencia de un espacio ab
soluto y en reposo absoluto y, en consecuencia, absolutamente inercial. To
dos los movimientos acelerados, por caso el de la Tierra, lo eran respecto del
estado de reposo de este espacio. Esta idea fue duramente criticada por Mach
(18381916), quien sostuvo que la aceleracin de los cuerpos slo tena sen
tido respecto de las estrellas lejanas, lo que supuso una inercia de los cuer
pos relativa a la distribucin de materia del universo (Mach, 1960, cap. 2).
En qu medida Newton tuvo en cuenta las consideraciones galileanas
acerca de la cada de los cuerpos y la inercia, es materia discutible. Incluso
hay quienes suponen que Newton, en realidad, tom la ley de inercia de los
escritos de Descartes (Herivel, 1965), a pesar de que esto, en los Principia,
no se reconoce: "Si fue poco elegante por parte de Newton no aadir que
Descartes haba sido el primero en establecer la ley de inercia como un prin
cipio universal, no lo fue ms consigo mismo al no mencionar que era su
yo el primer enunciado de la ley de fuerza. [Esta ley, Newton la enunci co
mo sigue: 'el cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz im
presa, y se hace en la direccin de la lnea recta en la que se imprime esa
fuerza' (Principia, p. 237). O sea que la fuerza es la masa multiplicada por
la aceleracin.] Galileo slo haba hablado de aceleracin, no de fuerza, y
tan slo en relacin con la cada de cuerpos pesados. Al identificar Newton
en su segunda ley, fuerza con aceleracin, y al hacer de la aceleracin una
medida universal de la fuerza, super, con mucho, todos los pensamientos
de Galileo. NaturalmenteNewton lo saba. Antes de que desarrollara la dinmica, se pensaba que el concepto de fuerzas en la naturaleza era contra
dictorio en s mismo: lo forzado no era natural, por definicin" (Drake, 1980,
p. 112). En el vaco, un objeto sometido a una fuerza que se ejerciese cons

7r
1

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

tantemente sobre l no alcanzara una velocidad final y seguira acelern


dose indefinidamente. En cierto sentido existe aqu una coincidencia con la
idea de Aristteles de que, en el vaco, la velocidad final de un cuerpo de
bera ser infinita.

intent explicar una de las leyes de Kepler que relacionaba las velocidades
orbitales de los planetas con su distancia al Sol. Es interesante sealar que,
segn Galileo, la aceleracin de los cuerpos que caan hacia la Tierra era siem
pre la misma, independientemente de su distancia a la superficie, incluso
para distancias tan grandes como las de la Luna; una suposicin incorrecta
sealada por el propio Newton en sus Principia. En Galileo esto se relacio
naba con la creencia de que los cuerpos terrestres deban caer en la Tierra y
que los selenitas deban hacerlo en la Luna, sus respectivos lugares natura
les. Un hecho particularmente interesante es que el propio Aristteles, en
Del Cielo (I, 8, 277), haba afirmado que el crecimiento de la fuerza de atrac
cin que sufran los cuerpos hacia sus lugares naturales iba en razn inver
sa a la distancia, lo que es ciertamente notable dado que as relacionaba una
propiedad intrnseca: el peso, con algo que era exterior y variable: la distan
cia del cuerpo a la meta del movimiento. En esta cuestin particular se ha
llaba ms cerca de Newton que el propio Galileo. Por su parte, Platn sos
tuvo, en forma implcita, que la atraccin de los semejantes se daba de ma
nera tal que exista una relacin directa entre la fuerza y la masa del cuerpo
que atraa, algo afirmado explcitamente por Filn de Bizancio y Hern de
Alejandra (s. IIIII d.c.). Por su parte, Filopn expres lo mismo respecto
de la fuerza de gravedad de la masa de un cuerpo en cada (Mondolfo, 1971,
p. 376). La ley de gravitacin de Newton expresaba que dos cuerpos se atraan
con una fuerza proporcional a sus masas.
Con Newton una larga historia de obsesiones e intentos por describir y
explicar los movimientos de los planetas de esos cuerpos errantes de la
noche, nacida haca milenios en Babilonia, culminaba con la fusin de los
cielos y la Tierra, o mejor dicho: con la dilucin de la Tierra en un cosmos in
finito. sta es la verdadera importancia terica de la adopcin definitiva del
heliocentrismo, Newton sublim el reconocimiento de que la Tierra era un
planeta. Y es que al ser un planeta, las leyes registradas en su superficie
deban ser equivalentes a las registrables en los dems planetas, y stas, por
extensin, deban valer en todas partes. Por eso para Newton, contrariamen
te a Aristteles, "las leyes del cielo son las leyes de la Tierra" y es posible la
reunin de todos los fenmenos a travs de las leyes de inercia y gravitacin.
El sistema del mundo asumi esta nueva universalidad.
El cuadro se complet reuniendo la declarada comunidad de leyes fsicas
con el viejo problema del tamao del universo. La atraccin universal de los
cuerpos traa aparejada una seria dificultad para un universo finito: la fuer
za de gravedad entre las estrellas las hara colapsar hacia elcentro del con
junto. En cambio, si el espacio era infinito, tal como lo supona Newton,
entonces no posea centro ni borde y las estrellas no tenan por qu IIcaer"

230

12.4. LA UNIVERSALIDAD DE LA LEY CUANTITATIVA


Ya en el siglo V a.e, Anaxgoras haba imaginado una pluralidad de mun
dos y considerado que las estrellas y el Sol se cornporan de la misma mate
ria que la Tierra; al tiempo que sostena que ios cuerpos celestes posean pe
so y que no caan a causa de su movimiento circular: el movimiento de la
Luna deba ser comparable al de una piedra girando velozmente. Para Epi
curo, el peso era una propiedad de los tomos y en consecuencia el lugar no
determinaba el movimiento. Toda cada dependa del peso y de la existen
cia de vaco: un nico tomo en un vaco infinito deba caer hacia el infini
to. Tambin Filopn haba entendido a la pesadez corno una propiedad in
trnseca de los cuerpos que provocaba su cada a condicin de que existie
se un "medio" que la hiciese posible: el vaco; pero a diferencia de Epicuro
crea como Aristteles que tambin exista la liviandad.
Plutarco (c. 48125), un platnico pitagorizante, fue ms lejos y sostuvo
que lo que atraa a los cuerpos era la masa de la materia semejante quizs
influido por Empdodes en lo referente a la atraccin de lo semejante por lo
semejantey pensaba que ello poda explicar, al modo de Anaxgoras, por
qu la Luna giraba en tomo de la Tierra. As, en Sobre la cara del disco lunar
afirma que la Luna es de materia slida, terrestre, y que no obstante su enor
me peso no cae a la Tierra porque "posee una proteccin contra la cada en
su propio movimiento y el giro de su revolucin, del mismo modo que los
objetos colocados en una honda no pueden caer debido al movimiento cir
cular de sta; porque cualquier cosa es arrastrada por su movimiento natu
ral si no la desva algn otro agente. As, la Luna no es arrastrada hacia aba
jo por su peso porque su tendencia natural queda dominada por la revolu
cin" (citado por Koestler, 1986, p. 454). Unos diecisis siglos antes de Newton,
Plutarco anunciaba ideas anlogas a las de aqul, con la excepcin de las ex
presiones matemticas, con lo que qued implcita la existencia de leyes idn
ticas en todas partes. La misma idea de una constante cada de la Luna pue
de inferirse de la frase de Plutarco.
En enero de 168{ Halley lleg a la conclusin de que las fuerzas necesa
rias para mantener a los planetas en sus rbitas deban decrecer de acuer
do con el cuadrado de las distancias, y Newton estableci lo mismo cuando

231

LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

232

233

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

;\

jil

.!

hacia ningn punto: cualquier estrella deba ser igualmente atrada en todas
direcciones por todas las dems (que seran infinitas) sin que sobre ella se
ejerciese una fuerza neta, excepto las debidas a las perturbaciones locales.
Sin embargo, esto presentaba una seria anomala que, por supuesto, no fue
suficiente como para comprometer la teora: ya en el siglo XVIII, el suizo Che
seaux y luego el alemn Olbers plantearon la cuestin de por qu la noche
era negra. Y es que, al igual que Newton, suponan el nmero de estrellas
infinito y distribuido en el espacio con una densidad m.s o :1enos cns
tante, lo que sugera que deba recibirse luz desde todas direcciones. Diga
mos que recin en el siglo XX se alcanz una explicacin de este fenmeno;
claro que en el marco de una nueva teora.

. ::
.v.

. \

12.5. UN SENTIDO DIFERENTE DE LA EXPLICACIN Y DE LO EXPLICABLE

En 1751, D'Alembert (17171783), en su clebre Discurso preliminar de la En


ciclopedia =obra y compendio del saber y la expresin ms representativa
del espritu del siglo XVIII-, a la par de reconocer la antigedad de mu
chas ideas que sustentaban a la nueva fsica, llamaba la atencin acerca de
las diferentes caractersticas que asuma el nuevo conocimiento basado en
la demostracin matemtica: "Yo cedo a los que todo lo encuentran en los li
bros antiguos, el placer de descubrir en estas obras la gravitacin de los pla
netas, aunque no est en ellas; pero aun suponiendo que los griegos tuie
ran la idea de la gravitacin, lo que no era en ellos ms que un sistema ames
gado y fantstico, en manos de Newton se convirti en una demostracin;
esta demostracin que a l solo pertenece, constituye el mrito real de su des
cubrimiento, y la atraccin sin tal apoyo sera una hiptesis como ttas
otras" (D'Alembert, Discurso preliminar de la Enciclopedia, p. 105). Sirvin
dose de la matemtica y del clculo, Newton logr una nueva sntesis, ine
xistente desde la crisis del sistema aristotlico de finales de la Edad Media.
Las afirmaciones de D'Alembert eran representativas del nuevo carcter
y dei sentido de la ciencia. Lo que seduca y provocaba la aceptacin de las
ideas era la demostracin. La demostracin no era en s misma algo nove
doso; lo nuevo era el carcter de lo que deba demostrarse. Ahora qe pare
ca que todo el escenario el msmsimo universo estaba sometido a las
mismas leyes a las que se sometan los proyectiles empleados en las guerras
o las manzanas al caer, qu significaba explicaralgo", qu era lo que se
. ' ..
ba conocer?
Para la fsica moderna, el peso constituye una fuerza aplicada a un cuer
po por otro cuerpo, mientras que la masa inercial representa la magnitud

=. .

. .,?

con la que un cuerpo se resiste a cambiar su estado de movimiento. La equi


valencia de la cada libre de los cuerpos establecida por Galileo, indicaba una
equivalencia entre esa masa inercial y la masa gravitatoria que mide la pro
porcionalidad de la fuerza de atraccin gravitatoria con los dems cuer
pos. En otras palabras, en cada libre, la resistencia de cualquier cuerpo a
cambiar su estado de movimiento (su inercia) resulta proporcional a su pe
so, que es la fuerza con la que tiende a ser atrado gravitatoriamente por la
Tierra (a la que a su vez, y a partir del principio de accin y reaccin, atrae
con la misma fuerza, aunque sin moverla debido a la enorme inercia de s
ta); de ah que todos los cuerpos caigan con igual aceleracin.
Cmo se trasmita la fuerza gravitatoria? sta era una cuestin crucial
que haca a la propia interpretacin del fenmeno. Newton, adhiriendo a
una teora corpuscular, pensaba que la atraccin gravitatoria que todo cuer
po celeste ejerca hacia s, era el resultado de la suma de las pequesimas
atracciones provocadas por cada uno 'de los pequesimos IIcuerpos" que lo
componan. Pero debido a la aparente ausencia de todo contacto material
entre este cuerpo y los cuerpos atrados por l (que a su vez lo atraan), de
ba existir una accin a distancia, como si no se requiriese de ninguna intermediacin material. No conduca esto a una nueva forma de esenciali
dad? El propio Newton, en su ptica, sostena que decir que cada tipo de co
sas estaba dotada de una cualidad especfica oculta a travs de la cual actuaba
y produca efectos sensibles, era no decir nada (Newton, ptica, p. 401); y en
su tercera carta a Bentley se refera a la accin a distancia en estos trmi
nos: "Es inconcebible que la materia bruta, inanimada, sin la mediacin de
alguna otra cosa que no sea material, acte en otra materia y la afecte sin ningn contacto mutuo, como debera ocurrir si la gravitacin, en el sentido de
Epicuro, es algo esencial e inherente a ella. Y sta es una de las razones por
las que deseara que no me atribuyerais a m la gravedad innata. El hecho
de que sta deba ser innata, inherente y esencial a la materia, de modo que
un cuerpo pueda actuar en otro, a distancia, a travs del vaco, sin ninguna
mediacin que permita que su accin y fuerza se pueda trasladar de uno a
otro, es para m un absurdo tan grande, que no creo que ningn hombre do
tado de la apropiada facultad de pensamiento para asuntos filosficos pue
da caer nunca en l". Para eliminar la accin a distancia Newton recurri
al sutilsimo ter, y curiosamente lo hizo II coexistir" con el vaco.
Doce aos antes de publicar los Principia, tanto en su Hiptesis sobre las pro
piedades de la luz como en una carta dirigida al presidente de la Royal Society,
Oldenburg, Newton haba defendido la idea de un medio etreo, de cons
titucin muy parecida a la del aire, pero mucho ms raro, sutil y fuertemen
te elstico, e invocaba "los efluvios elctricos y magnticos y el principio gra

234

LAS IMGENES DEL UNNERSO


LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

vitatorio" que parecan postularlo. Sin embargo, en los Principia postul el


vaco y critic el ter cartesiano, a pesar de que a veces, all mismo, se ha
bla de un medio etreo. Hacia el trmino de la obra (en el "Escolio Final"),
y luego de sealar algunas dificultades en la teora de los vrtices, reconoce
que podra aadirse "algo sobre cierto espritu sutilsimo que penetra y ya
ce latente en todos los cuerpos grandes, por cuya fuerza y accin las part
culas de los cuerpos se atraen unas a otras cuando se encuentran a escasa
distanca y se _ligan en el caso de estar contiguas; y los cuerpos elctricos ope
ran a d_1stancias mayores, _rpeliend? tanto como atrayendo los corpscu
los vecinos, y la luz es emitida, reflejada, refractada, curvada y calienta los
cuerpos[ ... ] Pero stas son cosas que no pueden ser explicadas en pocas pa
lbras. Por otra parte, no disponemos de una cantidad suficiente de expe
nmentos para determinar con precisin y demostrar mediante qu leyes ope
ra este espritu elctrico y elstico" (Principia, p. 817). En la ptica, de 1704,
yuelve,sobre esta iea y tambin, en una carta a Leibniz, afirma que todos
los fe?menos. del celo se explican con precisin exclusivamente a partir de
la aceren gravitatoria y que ellos deben estar despojados de toda materia,
pero admite que se sentira complacido de saber que alguien pudiese mos
trar la gravedad y sus leyes por medio de la accin de alguna materia sutil
que no perturbase el movimiento de planetas y cometas. La cuestin acer
ca e la existcia de esta quintaesencia continuara vigente hasta el siglo xx,
y aun hoy existen algunas controversias al respecto.
Nuestra insistencia en el problema del ter responde al intento de com
prender el nuevo sentido que asumira la explicacin. Newton necesit del
r para un ustificacin fsica de la atraccin gravitatoria; para la descrip
cion matemtica le "bastaba" con el vaco. Una vez ms, matemtica y ffs
c parec_no.:oordinse en un mismo nivel de realidad y volvan a suge
nr una distincin esencial entre la pretensin de describir y la de explicar.
Para la mayora de los cientficos del siglo XVII, adheridos a la teora cor
puscular, la gravitacin como principio de atraccin innata apareca como
las "tendencias naturales" de Aristteles. A la mecnica de Newton no se le
objetaban errores de clculo ni se aducan experimentos que la contradije
ran, pero tard muchos aos en ser considerada una "fsica" ya que en lo ex
plicativo pareca insatisfactoria. La concepcin corpuscular de Descartes,
que encontraba la explicacin del peso de los cuerpos en los choques entre
corpsculos, era, por el contrario, considerada como el legtimo intento
or eV:i!ar las cualidades "ocultas". Por eso se suele afirmar que, si bien la
mte1:c1on, de Nton fuela de escribir al modo.de Descartes unos Principios
de Filosofa, su nnpotencia para explicar la gravitacin lo oblig a escribir
unos Principios Matemticos de Filosofa Natural, donde ms que pretender en

235

tregar una explicacin, ofreci una descripcin de los fenmenos. De hecho,


el ncleo de la fsica newtoniana no se encuentra en los Principia ( que es an
te todo una obra matemtica), sino en su posterior ptica, donde expone la
teora corpuscular de la materia y el concepto de ter. Recin unos cuaren
ta aos despus de publicados los Principia, la fsica newtoniana pudo des
plazar a la cartesiana, incluso en las universidades inglesas. Y lo ms nota
ble de todo es que pas a ser considerada el mismo modelo de explicacin ... !
Hempel, uno de los principales exponentes del empirismo lgico, a pro
psito de la gravedad, confronta algunas hiptesis anlogas a la aristotlica
con la ley matemtica de Newton. Analiza la opinin segn la cual la mu
tua atraccin gravitatoria de los cuerpos fsicos sera una manifestacin de
ciertos apetitos o tendencias naturales muy relacionados con el amor inhe
rentes a esos cuerpos, que hacen inteligibles y posibles sus movimientos na
turales, sin que se conciba ningn dato de observacin o de experimenta
cin que la confirme o la refute. Tambin pide suponer la tesis alternativa:
los cuerpos se atraen entre s en virtud de una tendencia anloga al odio, en
virtud de una inclinacin natural a chocar con otros objetos fsicos y destruir
los. Se podra concebir algn procedimiento para decidir entre estas opi
niones en conflicto?, pregunta Hempel. Y responde que no, porque ningu
na de ellas da lugar a implicaciones contrastables, y por lo tanto la cues
tin acerca de si estas interpretaciones son verdaderas o falsas no tiene sentido,
son pseudohiptesis: hiptesis slo en apariencia (Hempel, 1973, pp. 5455).
Lo que exige Hempel cuando habla de contrastacin, es medicin y, en con
secuencia, la expresin lingstica de una ley en trminos matemticos. Sin
embargo, ya vimos que el propio Newton dudaba del valor explicativo de
su teora gravitatoria formulada matemticamente y con exactitud, pre
cisamente debido a que el problema de la cada de los cuerpos era enfocado
y definido en forma parcial, esto es, considerando slo con qu "medida"
stos se atraan entre s. En la teora de Newton, los cuerpos son caracteriza
dos a partir de su masa, que en los ejemplos terrestres se calcula a partir de
otra magnitud: el peso; relacionada, a su vez, con la atraccin gravitatoria
ejercida por la Tierra sobre su masa: un exquisito crculo vicioso. Esta des
cripcin enfoca su atencin en cmo caen los cuerpos en trminos cuanti
tativos a partir de su "atraccin gravitatoria", restringiendo el problema a
los modos matemticos del fenmeno y, en el fondo, definindolo exclusi
vamente as. Una explicacin ms completa o, si se quiere, la explicacin de
. pr qu la i:alzi,_sjg_t:':1;,,tal Jey, brilla por s11 ausencia, como lo haba re


conocido el propio Newton.
Newton descubri a gravitacin y sus leyes a partir de la cada libre de
los cuerpos, el movimiento de los planetas y las mareas, reuniendo esos fe

LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

236

LAS IMGENES DEL UNNERSO

nmenos, aparentemente desvinculados, en una nica teora. La entrada


triunfal de las cualidades primarias se haba consumado, y poco a poco los
cientficos comenzaran a aceptar estas descripciones confundindolas con
verdaderas explicaciones, o simplemente omitiendo el hecho de que eran
descripciones de una parte muy exigua de la realidad. De la antigua y me
tafsica cuestin referida al "porqu", se pas definitivamente al "cmo". El
problema de la propia explicacin fue dejado de lado y la verdad pas a
relacionarse con aquello que era factible de ser medido, directa o indirecta
mente.
Por eso, en una conferencia titulada "Accin a Distancia", ofrecida en
1873, James Maxwell (18311879), el principal diseador de la teora elec
tromagntica, afirmaba: "Cuando Newton demostr que la fuerza que ac
ta sobre los cuerpos celestes depende de su posicin relativa respecto
de los otros cuerpos, la nueva teora encontr violenta oposicin entre los
filsofos ms avanzados de la poca que exponan la doctrina de la grave
dad como un retorno al rernanido mtodo de explicarlo todo por causas
ocultas, virtudes atractivas y causas semejantes. El mismo Newton, con esa
prudencia caracterstica de todas sus especulaciones, respondi que no ha
ba pretendido explicar el mecanismo por el cual los cuerpos celestes ac
tuaban recprocramente. Fue un gran progreso determinar de qu manera
la accin de estos cuerpos dependa de su posicin relativa; Newton afir
m que haba dado este paso. Pero explicar el proceso por el cual se pro
duca esta accin era algo completamente diferente, y Newton no intent
hacerlo en su Principia. Newton estaba lejos de afirmar que los cuerpos ac
tuaban recprocamente a distancia, independientemente de lo que se inter
pusiera entre ellos" (tomado de Beiser, 1969, p. 122). Este pasaje muestra
de manera elocuente el proceso de abandono de la explicacin de las cau
sas primordiales y la conformidad respecto de lo que se puede conside
rar una correcta y suficiente descripcin. En Newton esta discusin asu
mi la forma de un acto de humildad no lo suficientemente reconocido des
de la nueva pretensin totalizadora que se impona tomndolo a l como
modelo.
El mismo Comte (17981857), fundador del positivismo, reconoca la au
tolimitacin de las nuevas ideas por lo que se conformaba con el plano de la
correcta descripcin y adjudicaba a la metafsica lo que denominaba el pseu
do problema de la explicacin: "Decimos que los fenmenos generales del
universo son explicados, en la medida en que stos puedan serlo, por la
ley de gravitacin newtoniana. [ ... ]En cuanto a determinar en qu consis
te esta atraccin y esta gravedad, o cules sean sus causas, decimos que son
cuestiones insolubles, que no pertenecen al dominio de la filosofa positiva

237

y que se las cedemos, con todo derecho, a la imaginaci de los teloos o a


las sutilezas de los metafsicos. [ ... ] Cada vez que se ha intentado decir algo
racional acerca de este tema, las ms prestigiosas mentes no han podido si
no definir estos dos principios, el uno por el otro, es decir, para la atraccin
diciendo que no es otra cosa sino la gravedad universal, y para la grave
dad diciendo que consiste simplemente en la atraccin terrestre. Estas expli
caciones [ ... ] son, sin embargo, lo ms satisfactorio que podemos obtener, ya
que nos muestran como idnticos dos rd:nes de fenmen?s q:1e urant;
mucho tiempo fueron considerados como inconexos entre si. Ningn espi
ritu sensato intentara hoy ir ms lejos" (Comte, Curso de Filosofa Positiva,
Leccin Primera).
El experimento "hablado" matemticamente hizo su entrada definitiva
como forma de interrogacin, jugando un papel decisivo en la interpreta
cin y en la bsqueda de los fenmenos fsic?s. sta nueva .aprox_in:'in a
la realidad involucrara, y de hecho determinara, la propia definicin de
lo real. Los problemas a ser tratados y los recortes a ser atendidos recurrie
ron a la precisin amparados en la perfeccin matemtica de las leyes; una
perfeccin amparada, a su vez, en las coniciones ieales del xperimento
y en el experimento controlado. La magnitud ed1da por el.mstrumento
que, como vimos, se derivaba, como tal, del propio punto de vista, se prote
_
.
gi en la exactitud.
.
,
Pero la magnitud reconoce, por decido asi, una franja muy pequen: de
fine una caracterstica parcial de un objeto o de un fenmeno. El prec10 fue
abandonar el estudio de gran parte de la realidad, eliminar del conocimien
to innumerables zonas que resultaran desatendidas o irrelevantes. Mientras
que en la mente de Aristteles la prediccin slo tena relevancia en relacin
con lo cualitativo y en Platn lo predecible haba sido lo eterno y no lo fen
mnico del mundo sensible, ahora se pretenda conocer con mayor exacti
tud menos cosas, predecir controlando variables, con lo que se operaba una
inevitable reduccin en el carcter de los fenmenos. Toda la riqueza del mo
vimiento se redujo al estudio de las trayectorias.
. .
No slo Aristteles haba restringido la relacin entre lo cualitativo Y lo
real desde una dicotoma entre lo matemtico y lo fsico. Antes que l, Ze
nn el elata haba mostrado las dificultades de describir el movimiento a
partir de las ociones de puntos o instantes, 1:eg.ando que el movent fue
se conocido e incluso pensable. Las contradicciones que encontro Zenon se
relacionaban con las partes ms simples, con lo ms pequeo e inobsei:va
... ble, con aquello que serva de lmite a partir de la abstraccin: punts, s
tantes velocidades instantneas. La intencin dedividir el prop10 movuru
to en lo que se suponan eran sus constituyentes ms simples, conducta a

238

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

contradicciones que involucraban lo infinitamente grande y a lo infinitamen


te pequeo.
Ahora los movimientos observados, o los movimientos no observados (co
mo en el ejemplo de la torre), obtuvieron, a partir de la enunciacin del prin
cipio de inercia, una nueva descripcin que se fue haciendo carne como
explicacin. La necesidad de la expresin matemtica provoc la redefni
cin de los elementos constituyentes. La moderna divisin galileana y car
tesiana en partes simples tuvo un carcter novedoso, y para establecer las
trayectorias de los cuerpos =verdadero elemento descriptivo de la mecni
ca se deban conocer las posiciones y las velocidades de stos, lo que hizo
necesaria una definicin rigurosa del punto, del intervalo de tiempo, de la
velocidad instantnea y de la aceleracin tornados como Imites de ciertas
magnitudes o relaciones entre magnitudes infinitamente pequeas. Nuevos
pasos al lmite. La descomposicin del movimiento en estos "elementos" fue
posible gracias al clculo infinitesimal desarrollado por Newton y por Gott
fried Leibniz (16461716), una solucin donde el punto indivisible fue reem
plazado por el infinitsimo, elemento infinitamente pequeo pero con ex
tensin; concepto que tambin haba sido empleado por los griegos, sobre
todo por Arqumedes. Por fin, con este nuevo paso al lmite matemtico ad
judicado a los puntos fsicos y materiales, se pudo compatibilizar el mun
do ideal de la geometra y el real de la fsica: la descripcin de lo ideal y per
fecto fue tomada como explicacin.
12.6. EL ESCENARIO INCONMOVIBLE: ESPACIO Y TIEMPO

Vimos lo costoso que fue librarse de un universo cerrado o encerrado en el


espacio. La revolucin cientfica abri el espacio, pero los patrones de medi
da del tiempo no sufrieron la misma suerte y el tiempo de vida del univer
so no se expandi. La tendencia segua siendo la de atribuir a la historia del
universo, y en particular a la del hombre, tiempos relativamente cortos y ca
si coincidentes.
Newton, a su modo, fue un telogo, y las cuestiones de mxima importan
cia fueron, para l, las de orden religioso. Fue un exgeta de la Biblia, texto al
que le dedic enorme atencin, y, al igual que Kepler, un aficionado a las cro
nologas. En 1642, el mismo ao de su nacimiento, J. Lightfoot de Cambrid
ge fech el da de la creacin el 17 de septiembre del ao 3928 a.c. a las 9 de
la maana y, aos ms tarde, el obispo de Annagh, J. Ussher, la pas al 3 de
octubre del ao 4004 a.c. Esta fecha fue la aceptada por la Iglesia de Inglate
rra durante ms de un siglo, y Newton coincidi en considerarla vlida.

LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

239

El mundo medieval haba posedo fronteras firmes: unos millones de


kilmetros de dimetro para su universo y unos pocos miles de aos des
de la creacin. A la duracin de la historia se la consideraba de unos 5.600
aos y casi se podan contar las generacionesdesde la creacin como
se lee en los libros bblicos del Gnesis y el Exodo. En ese lapso ha
ban pasado unas 220 generaciones de 25 aos o, si se quiere, una serie ?e
25 tatarabuelos, esto es: 25 conjuntos sucesivos de tatarabuelotataranie
to. Uno poda sentirse hijo de los dioses o de Adn. La historia del tiem
po era la historia del universo, y prcticamente se confunda con la del
.
propio hombre.
Hoy se especula con que el universo tiene entre 15.000 y 20.000 millones
de aos; la Tierra unos 4.500 millones, y se estima la aparicin del horno sa
piens <:on caractersticas originarias sin duda muy diferenbs a las de Adn
hace unos 100.000 aos, esto es, hace ms de 4.000 generac10nes, unas 18 ve
ces las generaciones supuestas por la tradicin. Sin embargo, sigue iendo
difcil admitir la existencia de un tiempo infinito, a pesar de que la idea es
muy antigua. La tendencia es la de hablar de un origen del unives Y_ de un
inicio del tiempo. Parece posible entender al tiempo como algo infinito ha
cia el futuro y no hacia el pasado algo as como una semirrecta con origen
en un punto extendindose indefinidamente hacia la "derecha". La pre
. .
gunta es: por qu el tiempo debera tener esa asimetra?
No obstante la coexistencia de una infinitud espacial con una finitud
temporal, Newton dot al tiempo y al espacio de una propiedad cualita
tiva fundamental y comn: ambos eran absolutos. "El tiempo absoluto,
verdadero y matemtico, en s y por su propia naturaleza sin relaci?
nada externo fluye uniformemente, y se dice con otro nombre duracin
(Principia, Definiciones, Escolio). El tiempo devino definitivamente algo
universal, se despersonaliz absolutamente, se independiz de los suce
sos breves o prolongados, de la poca del ao, del lugar, de la cantidad de
luz o de las horas de trabajo, y del propio universo. En cambio: "el tiem
po relativo, aparente y vulgar es alguna medida sensible y exterior (pre
cisa o desigual) de la duracin mediante el movimient, usada po el vul
go en lugar del verdadero tiempo; hora, da, mes y ano son medidas se
mejantes" (Escolio 1). Del espacio nos dice que tambin es absoluto Y. que
"tomado en su naturaleza, sin relacin a nada externo, permanece siem
pre similar e inmvil [ ... ]El espacio absoluto y relativo n dntic?s ,en
aspecto y magnitud, pero no siempre permaneen numencente idn
ticos; por ejernplo,si la Tierra mueve un espacio d nuestr_o r, que r ,_ 0
lativamente y con respecto a la Tierra permanece siempre idntico. el ai
re pasar en cierto momento por una parte del espacio absoluto Y en otro

240

LAS IMGENES DEL UNIVERSO


LAS LEYES DEL CIELO Y DE LA TIERRA COINCIDEN

momento por otra, con lo cual cambiar continuamente en trminos ab


solutos" (Escolio JI).
A pesar de la falta de unanimidad respecto de la aceptacin de un carc
ter absoluto del espacio y del tiempo, e incluso de su propia existencia, en
la fsica moderna stos se comportan" como si lo fueran. La imposicin
de la nocin espacial newtoniana conllev una transposicin: desde un es
pacf o plenamene ocupado, a a nocin de un universo sumergido en el
v:1c1 de los atomistas; un espacio que era infinito e increado, un objeto" en
si m1mo asente de todo. El espacio de lo ocupable y del movimiento, y
tb1n el tiempo de los relojes, eran inconmovibls. Recin a principios del
siglo XX, y en el marco de una teora gravitatoria alternativa a la de New
ton ,la Relatii:1d Geneal, tiempo y espacio se veran revisados y ce
denan su condcin de entidades independientes de los sucesos fsicos.
II

II

12.7. TROFEOS DEL NUEVO SISTEMA

ne ovirnient? de la Tierra existe una precesin muy parecida a la os


cilac1on_ que realiza un trompo alrededor de un eje imaginario y perpendi
cular mientras da vueltas sobre su propio eje inclinado que en el marco de
la teora newtoniana se puede adjudicar a la atraccin gravtatora del Sol
Y de l Luna, predominando la atraccin lunar debido a su mayor cercana
a la .:rira. Se tra!a de la precesin de los equinoccios que, segn vimos, ya
hbia sido estudiadapor Hiparco en el siglo II a.e, y que ahora poda ex
plicarse en el marco de la mecnica celeste, precisamente mediante la ana
loga con el movimiento de un trompo.
Otro efecto gravitatorio producido por el Sol y por la Luna era el de la de
formacin diaria de la superficie terrestre a partir del fenmeno de las ma
reas ocenicas. La influencia lunar es la ms importante: las aguas se elevan
del lado en que ella se encuentra. Sin embargo, tambin existe una marea al
ta del lado opuesto al de la Luna y la explicacin, muy compleja, tiene en
cuenta los efectos combinados sobre la Tierra de ambos cuerpos: Sol y Lu
n. Lo que.resulta ms interesante es que debido auna disipacin de ener
gia proveruente del rozamiento del agua contra el fondo marino y de su cho
que ontra las playas, la Tierra aminora su velocidad de rotacin respecto de
su eJe, por lo que cada da que pasa es ms largo en unos 0,00000002 se
g.undos Y se debe corregir la duracin de nuestro siglo respecto del ante
rior en alrededor de 14' segundos. A causade las mareas tambin varaIa
distanci TeraLuna aumentando en alrededor de 8 milful.etros por mes, lo
que a prmctpios de nuestro siglo hizo pensar a George Darwin, hijo de Char

'. 1

241

les, que entre cuatro y cinco mil millones de aos atrs ambos cuerpos for
maban uno nico.
Sin embargo, y al menos durante un siglo, existieron discrepancias apre
ciables entre las predicciones planetarias de la tradicin artesanal y los re
sultados de los mejores clculos basados en la teora que fueron tema de
investigacin y debate hasta el 1800. El propio caso de las mareas constitu
ye un claro ejemplo de las dificultades del empleo directo de la teora new
toniana y de cmo, en muchos casos, ella no ofreci ni ofrece en forma in
mediata mejores tcnicas de prediccin que las disponibles, bsicamente por
que involucra un gran nmero de variables. An hoy la prediccin de las
mareas se basa en tcnicas elaboradas sobre bases empricas.
No obstante, la mecnica celeste newtoniana logr acoplarse a lacre
ciente precisin de las observaciones y la exigencia de una mayor exacti
tud en el clculo de los fenmenos celestes. Se supuso que, con un buen
control de las variables, cualquier fenmeno podra ser explicado y predi
cho. As, por ejemplo, a partir de observaciones ms exactas, se vea que
los planetas tampoco seguan las elipses de Kepler. La explicacin se vin
culaba, entre otras cosas, a la presencia de los dems planetas perturban
do cada rbita; la discrepancia poda ser subsanada por medio de clculos
complicadsimos. El mismo Newton ya haba aclarado que las leyes de Ke
pler correspondan al supuesto de que la nica fuente atractiva era el Sol
y a con lo que se despreciaban las atracciones gravitatorias de los dems
planetas.
En 1846, Leverrier en Francia y Adams en Inglaterra predijeron la exis
tencia de un planeta hasta el momento desconocido. Este cuerpo deba ex
plicar las perturbaciones registradas en la rbita de Urano que, desde su
descubrimiento en 1781, era el sptimo planeta conocido. Se trat de Nep
tuno. Se supone que el propio Galileo lo haba observado con su telescopio
en 1612, 234 aos antes de que fuese reconocido como el octavo planeta,
pero lo consider una estrella fija (Drake y Kowal, 1981, p. 22). Debemos te
ner en cuenta que el movimiento de este astro es muy lento (su perodo es
de 165 aos) y que desde su descubrimiento, en 1846, hasta hoy todava no
ha completado una revolucin en torno del Sol. Durante medio siglo se ha
ban observado discrepancias entre las posiciones observadas para Urano
y las que predecan los clculos que consideraban la fuerza gravitatoria del
Sol y de los dems planetas. La primera noche que Galle apunt el teles
copiohaca la zona donde segn Adams y Leverrier (en forma separada)
deba encontrarse el cuerpo perturbador, encontr a Neptuno. A la noche
siguiente de descubrirlo, comprob que se haba desplazado respecto del
fondo de estrellas fijas: efectivamente, se trataba de un planeta. Este descu

242

1
,

.,:,

LAS IMGENFS DEL UNIVERSO

brimiento constituy un triunfo espectacular de la mecnica celeste basada


en los Principia.
Algo equialente se intent para el caso de Mercurio, ya que su rbita,
muy excntnca, p_resentaba un corrimiento de su perihelio. Pero en este ca
so el_ fenomeno ru aun tomando todas las variables imaginables poda ser
explicado en el arco de la teora newtoniana. Tambin se supuso que un
paneta desconocido, Vulcano, podra dar cuenta de las perturbaciones re
gistradas; pero este planeta ca apareci. Esta importante anomala (lo
que se observaba er un cornrruento del perihelio de unos 5.600" por siglo,
de los que eran explicables unos 5.557", quedando un residuo del orden de
los 43" perfectamete etectable) recin fue explicada a principios del si
glo XX por Albert Einstein (18791955). ste, haciendo uso de su teora de la
Relatividad General, supuso a la de Newton un caso limite y se sirvi de ella
ra:,a calcular el grueso e l desviacin debida al Sol y a ios planetas. Los
42 sobtes fueron atribuidos a los efectos de la curvatura d un espacio
no euclidiano.
Otro ejem.plo,de_aplicacin de la mecnica celeste lo constituy el empleo
de datos astronmicos para la datacin histrica.. En 887 el astrnomo Von
Oppolzer public unas tablas donde resuma los clculos de todos los eclip
ses solares y lunares desde el ao 1207 a.c. y de los eclipses futuros hasta el
2162 +unos 8.000 eclipses de Sol y unos 5.200 de Luna e intent coordi
nar estos resultados astronmicos con la datacin de un hecho histrico en
cntrando atraso en uestro calendario de unos cuatro aos. (Cada 18
anos Y 11 das hay, trmino medio, 70 eclipses, de los cuales 29 son de Lu
na y 41 de Sol, 10 de ellos _totales; sin embargo, es ms probable ver un eclip
se de Luna en promedio uno cada tres aos= porque la Luna se eclipsa
para todos aqueos que se encentran en el hemisferio terrestre que la ob
serva, Y en cambio el Sol se eclipsa para una estrecha franja recorrida por
. el cono de sombra;,> Segn las crnicas histricas, la Luna se eclips para "la
mentar a muerte d:l rey de Judea, Herodes, quien durante el ltimo ao
de s:1 remado ordeno la matanza de todos los nios de la ciudad de Beln
confiando en que entre ellos estara Jess. De acuerdo con las tablas de Von
Oppolzer, el nico eclipse lunar que concuerda con los hechos aconteci el
13 de marz del ao 3 a.c., y por eso deba concluirse que Jess haba naci
do cuatro anos antes de lo que indicaban los calendarios usuales.

..',\

':'::J
'\''

13. EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO


13.1. UNA REAUDAD MEDIATIZADA
DEMCRITO haba dicho que lo amargo, lo dulce, lo clido, el fro y el co

.l

lor eran opiniones, y que slo los tomos y el vaco constituan la verdad.
Lo cido tena forma angulosa, con muchas colas, y era pequeo y sutil;
en cambio lo dulce estaba compuesto de formas redondas y no muy peque
as. Aquello de lo cual haba mayor cantidad, produca el mayor efecto so
bre la sensacin pero, adems, influa en la disposicin del sujeto que lo re
ciba. Tambin, a veces, de lo mismo podan obtenerse efectos contrarios, y
cosas contrarias podan producir la misma afeccin. La forma atmica era
algo en s mismo; pero lo dulce y lo sensible eran algo relativo a uno mis
mo. Segn los atomistas, las cualidades sensibles se relacionaban con la es
tructura de las cosas, pero tenan un correlato en el sujeto, eran relativas a
l, eran doxa, opinin, en la medida en que su interaccin con los tomos
del cuerpo poda cambiar de sujeto en sujeto.
Hoy, en cambio, nuestro contacto con propiedades, como el peso o la
dureza, se establece a partir de instrumentos que le ofrecen a todo el mun
do los mismos resultados, al margen de la subjetividad. Los instrumentos
de la ciencia moderna resultan intiles en el reino de la cualidades. La intro
duccin de mediciones all donde se hace referencia a propiedades reales,
constituye un elemento decisivo.
El significado de la objetividad est muy ligado con todo esto. El hombre
no slo le cedi al instrumento la condicin mediatizadora y el clculo de
las magnitudes que estiman el valor de las cualidades primarias, sino tam
bin la propia definicin de lo real; de igual manera que se cedieron a la m
quina las tareas de produccin cuando se pas del trabajo artesanal a la pro
duccin masiva de lo repetido.
El instrumento de medicin es mucho ms que un smbolo. El termme
tro atenta contra la subjetividad del fro. Medir es establecer relaciones y es
el resultado de suponerlas y pensarlas cuantitativamente, abandonando la
descripcin de otras caractersticas reales de los objetos. El diseo y el em
pieo.de"l:nsfiienfos implcaron un enfoque que pomovi:rocultantlento
de lo que no poda medirse, olvidndose de esta manera, premeditadamen
te o no, toda la riqueza que ofreca la realidad. "No era la infinitamente ri
243

244

'l.
1

l.

}{''

\
rrr :

:j .

fl,., 1

tJ1'

11
!,".!

?f .

::I

!'{

..

::\
.

':

:_

LAs IMGENES DEL UNIVERSO

c naturaleza la que exprsab esos dentistas con el lenguaje matemtico,


sino apenas su fantasma pitagrico. Lo que conocamos as de la realidad era
ms o me.nos com lo que un habitante de Pars puede llegar a conocer de
Buenos Aires exanunando su gua, su cartografa y su gua telefnica; 0, ms
exactamente, lo que un sordo puede intuir de una sonata examinando su
p.ar.titura. [ ] n ejempl tpico de este proceso mental lo constituye el Prin
c1p10 de Inercia.] ... ] Galileo concluye: en una mesa infinitamente extensa
y pulida, desprovista. de _roce, el movimiento perdurara por toda la etern
ad. [ J Los hechos indican, modestamente, que el movimiento de la esfe
rita cesa, tarde o teprano. [ ... ] Pero como la ley matemtica confiere poder
Y como el hombe tiende a confundir la verdad con el poder, todos creyeron
que los atemhcos tenan la clave de la realidad" (Sabato, 1951, p. 45). Art
hur dding_ton (18821944) sostena que en sus procesos la fsica no estudia
cualidades mescrutables, sino ls indicadores de los instrumentos que pue
de observa.r, Y que las lecturas, si acaso son ciertas, reflejan las fluctuaciones
de las cualidades del mundo material: nuestro conocimiento exacto corres
ponde a las lecturru:, o a las cualidades, y de esta manera las primeras se
par:cen tanto a las ultimas como un nmero de telfono a su abonado.
Sn_i duda, el instrumento se constituy en el elemento fundamental de la
rela16n e el hombre y el mundo. Su incorporacin fue traumtica
por
que Implico una dependencia de la "visin", ahora sometida a mediciones
Y observacione mediatizadoras. Evoquemos el regocijo pero tambin el
rechazo I?rducrdo por el telescopio. Una vez adoptado el instrumento, s
te c.onhdo un aumento de la visin del mundo pero, simultneamente, la
delimito provocando una sutil dependencia. Recordemos una ancdota: en
!610 Galileo fue in!tado a mostrar las lunas de Jpiter con su nuevo anteo
JO, Y los prestes iJeron no haberlas visto; algunos incluso se negaron a ob
se1:'ar a travs l mstrumento. Esto simboliza lo costoso que fue admitir el
caracter de lo V1S1ble cuando ello contradeca un viejo mundo al mostrar co
. sas que no encuadraban en l. Se habl de otra visin, de la visin de otras
zonas de oo undo. Pro tambin fue espectacular la recepcin popular a
los dscubruruetos realizados por Galileo con su instrumento, y cuando se
public El M':'1sao. de los tras la edicin se agot en tres das, lo que mues
tra una pd1spos11n aa las nuevas ideas por parte del otro pblico, la
decadencia de la v1e1a vision y el prestigio que adquiran los mbitos dife
rentes a los tradicionales.
_ Prs a_ten<:iil a otros hechos es definir otro cosmos cambiar el carc
ter de! en.meno, tratar con otra realidad, vivI; en tr ;ealidd. La incor
oracin e la lente haca que el observador no dependiera de sus sentidos
smo del cristal, Y eso exiga una nueva teora del funcionamiento de los me

EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO

245

dios refractantes y de las caractersticas de la luz que involucrara a la pro


pia percepcin humana.
13.2. LA REVOLUCIN CIENTFICA ASOCIADA
A UNA REVOLUC[N COPERNICANA

.:

Mientras que hoy el trmino revolucin denota un proceso de transfor


macin abrupta, que modifica una parte del significado de la realidad
en contraposicin con una transformacin gradual, su empleo original en
la astronoma haca referencia a algo en cierto sentdo opuesto: los movi
mientos de los astros y sus revoluciones, repetitivas y cclicas. El trmi
no Revolucin Copernicana en su sentido filosfico le ha sido atribuido a
Immanuel Kant (17241804), a pesar de que en realidad jams lo emple
ni calific a ninguna revolucin como copemicana, y tampoco tom a Co
prnico o a la astronoma como ejemplos de algo revolucionario (Cohen
I. B., 1989, p. 221). Sin embargo, Kant no slo menciona a Coprnico en
el prefacio de la segunda edicin de su Crtica de la Razn Pura de 1787, si
no que lo toma como un ejemplo paradigmtico de la actitud cientfica del
hombre.
Desde los primeros tiempos de la modernidad, el empirismo ha reivindi
cado la primaca de la experiencia jerarquizando su valor cognoscitivo en
relacin con la razn. Desde el racionalismo, en cambio, se ha priorizado a
la razn suponindola el verdadero mbito y fuente del conocimiento. En
su Crtica de la Razn Pura, Kant se preguntaba si la metafsica poda ser con
siderada una ciencia, y para responderlo analiz la nueva fsica intentando
establecer cul era la autntica coordinacin que se estableca entre experien
cia y razn: "Cuando Galileo hizo rodar sobre un plano inclinado las bolas
cuyo peso haba sealado, o cuando Torricelli hizo que el aire soportara un
peso que l saba igual a una columna de agua que le era conocida [ ... ] pue
de decirse que para los fsicos apareci un nuevo da. Se comprendi que
la razn slo descubre lo que ella ha producido segn sus propios planes;
que debe marchar por delante con los principios de sus juicios determina
dos segn leyes constantes, y obligar a la naturaleza a que responda a lo que
le propone, en vez de ser esta ltima quien la dirija y maneje. De otro mo
do no sera posible coordinar en una ley necesaria observaciones accidenta
les que al azar se han hecho sin plan ni direccin, cuando precisamente es la
. rzn la que busca y necesita. La raz se presenta frente a la naturaleza, por
decirlo as, llevando en una mano sus principios (que son los solos que pue
den convertir en leyes a fenmenos entre s acordes), y en la otra, las expe

246

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

riencias que por esos principios ha establecido; haciendo esto podr saber
algo de ella, y ciertamente no a la manera de un escolar que deja al maes
tro ecir cuanto le place, antes bien, como verdadero juez que obliga a los
testigos a responder a las preguntas que les dirige. [ ... ] As demostraron las
leyes centrales del movimiento de los cuerpos celestes la decidida certeza de
lo _que e1:1 principio Coprnico slo tom como hiptesis, e hicieron ver al
mismo tiempo la fuerza invisible que une el universo (la atraccin newto
nian), la cual nunca hubiera sido descubierta si el primero no se hubiera
atrevido, obrando en contra de los sentidos, pero de la verdadera manera, a
buscar lo mo:7entos obervados, no en los objetos celestes, sino en su es
pectador (Critica de la Razon Pura, Segundo Prefacio).
Plar busaba en 1;I1 mundo ideal la verdadera realidad creyendo que el
conocmuento se refera a lo perfecto, y Kant lo critic con una hermosa me
tora: "La ligr palma agitando con su libre vuelo el aire, cuya resisten
cia nota, podna rmagmar que su vuelo sera ms fcil en el. vaco. As Pla
tn, dejando el mundo sensible, que encierra a la inteligencia en. lmites tan
estrechos,_ lanzse n alas de las ideas por el espacio vaco del entendimien
to puro, sm advertir que con sus esfuerzos no adelantaba nada, faltndole
punto de apoyo donde sostenerse y asegurarse para aplicar sus fuerzas en
la esera popia de la inteligencia" (Crtica de la Razn Pura, Introduccin). El
medio vacio de la metfora representa lo ideal: el mundo de las ideas de Pla
tn; el punto de apoyo que falta se relaciona con la experiencia. El supuesto
vuelo perfecto de la paloma sera imposible sin la resistencia y la sustenta
cin del aire.
Ya Agostino Nifo (1463 c. 1546), miembro tardo de la escuela de Medici
na de :1 donde la influencia averrosta fue marcada, haba renegado de
la posibildad de un verdadero conocimiento de las causas sosteniendo
que las hiptesis de la ciencia de la naturaleza slo descansaban sobre los
hechos que permitan explicar. De esta forma, toda la ciencia de la naturale
za er meramente conjetural: "Que algo es una causa no puede ser nunca
. tan cierto como que un efecto existe porque la existencia de un efecto la co
nocen los sentidos. El que exista la causa sigue siendo una conjetura". Esta
tradicin pregalileana fu resumida por Jacobo Zabarella (15331589), quien,
en su De Regressu, sosterua que las demostraciones eran hechas por nosotros
Y_Pra osotros, y no para la naturaleza, y que slo cuando hacemos alguna
1:ipotes1s sobre la mteria somos capaces de buscar y de descubrir algo dis
tinto e:1, ella (rombie, 1974, pp. 33 y 34), marcando la importancia de la for
mulacin activa de hiptesis; Si1 tal como lo propondrala nueva cincia
lo que haba que busc
efects mensurables, entonces lo que deba pre
suponerse era la condicin cuantitativa de la causa. La ley enunciada ma

:an

EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO

247

temticamente surga como la respuesta a esta bsqueda. No cabe dudas de


que Galileo recibi una importante influencia de la escuela de Padua.
David Hume {17111776) haba desarrollado una nocin muy significati
va de causalidad. Segn su idea, observamos que ciertos fenmenos siem
pre suceden a otros, y en vista de las regularidades registradas y de la coor
dinacin de esos hechos que observamos, concluimos que ciertos fenme
nos son causas y otros efectos. Pero no tenemos otra nocin de causa y efecto
que la de ciertos objetos siempre unidos entre s y observados como insepa
rables en todos los casos pasados, sin que nos sea posible penetrar en la ra
zn de esa conjuncin constante, hallando que es por ella que los objetos
se unen en la imaginacin (Hume, Tratado de la naturaleza humana, Libro Pri
mero, m, 6). En consecuencia, segn Hume, no es posible constatar que ha
ya alguna conexin necesaria entre la causa y el efecto, y, en realidad, la co
nexin que se atribuye proviene de un hbito. La causalidad no se corres
ponde con ninguna impresin, como en cambio lo hacen la causa y el efecto.
Kant torn algunas ideas fundamentales del empirismo, pero trat de eli
minar el escepticismo que poda derivarse de ellas. Estaba de acuerdo con
Hume en que la causalidad no provena de la experiencia, pero no acorda
ba con que fuese un hbito. La causalidad haba que buscarla en la razn. Al
igual queen Aristteles, pensaba que el enunciado cientfico de? ser uni
versal y necesario. Cuando se da una causa se da un efecto, y si bien co
mo dira Hume no se tiene la impresin de la causalidad, al afirmarse que
"todo lo que acontece tiene una causa" se enuncia algo que es universalmen
te vlido, que no surge de la experiencia aunque se refiera a ella. Se trata
de un a priori, algo que es verdadero al margen de cualquier experin_cia. Y
es que para Kant resulta imposible ver un mundo que no sea fenomeruco: la
razn organiza los datos dispersos de la realidad fsica, los datos de la sen
sibilidad en la forma de fenmeno, y as establece la causalidad. As, el fe
nmeno II giro de las estrellas" puede organizarse segn W1 punto de vista
ptolemaico o copernicano, pero necesita organizarse .
Por eso, segn Kant, para los fsicos apareci un nuevo da cuando ante
pusieron en forma consciente la razn a la experiencia, pero reivindicando
la necesidad de esta ltima. Que la razn organiza significa que se dirige a
la naturaleza prejuzgando, que va haca ella con algo en la mano y no de ma
nera ingenua. La razn es la encargada de disear en forma activa el exp
rimento a partir del cual se pueden leer e interpretar los datos _de la sensi
bilidad, logrando imponerse incluso por encima de lo que la simple expe
riencia sensiblemuchas veces parece contradecir. Por eso,para Kant, el
ejemplo de verdadera ciencia es la mecnica newtoniana, y es en ella donde
se alcanza el conocimiento del fenmeno.

248

LA$ IMGENES DEL UNNERSO


EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO

Pa Newton, se vimos, el conocimiento fsico se refera a fenmenos


ofrecidos lugar y tiempo,_ manifesaciones de sucesos que se daban de ma
y un ti em
en. un escenario real e mconmovbls, en un esp ac10
nera efectiva
'
.
po con existencia abs.olutc:t. George Berkeley (16851735), buen conocedor de
la obra de ewton, sin embargo, pens al tiempo y al espacio de manera di
' d e iideas
ferente. El tiempo
, no era nada cuando se lo abstraa de 1a suces1on
e la mente; ai orno el movimiento no implicaba la existencia de un
espa
?IS
tinto de lo que perciban los sentidos en relacin con los cuer
CIO absolu!o
p_os: no XIsta fuera de la mente por las mismas razones que se podan adu
cir, segn Berk:ley, y ara probar lo mismo respecto de los dems objetos
del sentido (Pnnczpzos del conocimiento humano, XCVIII y CXVI). Para Berke
ley, ser era ser percibido.
:1(ant tambin criticaba la suposicin de que el espacio y el tiempo fuesen
objetos reales Y lo supona intuiciones puras ( absolutamente independien
tes de toda experiencia), las condiciones de posibilidad de los fenmenos
Todo fenmeno fsico ea ofr:cerse en espacio y tiempo .. Ahora bien, el te
ma central de la metafsica haba sido el de intentar ir ms all de lo f
lSlCO,

1
co:1?cer o pnmero, las causas de todo. Recordemos el intento de los
preso
cratios por encontrar los principios inalterables y las primeras verdades a
par1r de lo cual surga lo diverso. Ese proyecto milenario de la filosofa
sgtm Kant conclye, es practicable. La metafsica es imposible como cien
cm porque sus objetos: Dios, el mundo y el alma, no pueden conocerse, no
son fenmenos, no se dan en espacio y tiempo. El mundo es el "lugar" d
los fenmens; es el "fenmeno suma" de los fenmenos que en s mism;
o es un fenomeno, no es algo causado, y por eso no puede ser conocido
sino nsado. El mundo es una idea, un ideal inalcanzable, y como tal es in
condconado, es la suma de todas las causas y efectos que en s misma no
es causal.
. lo puede conocer. En el fondo, el ni co y verdadero
. . Por eso no se
conocnruento lo constituye aquello que atienda al fenmeno tal cual 'l h _
e a si
newtoniana.
d o def.llUido por l a Iisica

13.3. UNA SUPUESTA NEU1RALIDAD

Al sup?ner alcanzad ua naturaleza formalizable en la ley matemtica,


s tendi a ver en la ciencia moderna una independencia de los factores so
cia.les Y una 1;1eutrdad .absoluta: La razn surga como algo legtimamen
te mdepend1ente. mobJetable, siempre y cuando seIadejase volar libre
me1:t .. Se adID.1tieron presiones del medio, pero tambin se admiti la
posibilidad de su absorcin, suponiendo una marcha segura de la nueva

249

ciencia hacia una nica objetividad, a partir de la eliminacin de todo


factor extracientfico, lo que estara garantizado por el correcto uso de un
mtodo.
De esta manera, se pens que la sociedad haba logrado crear las condi
ciones para el reconocimiento de los verdaderos objetos de la naturaleza; ob
jetos que, por fin, mostraran lo que era absolutamente independiente de
aqulla. Se admitieron razones para que estas ideas se impusieran y fuese
posible que la realidad enseara un comportamiento cuantitativo imparcial
garantizado por el aparato de medicin. Por fin, se sugiri que, alcanzado
este estado, la ciencia se volva independiente, respondiendo a su propio de
venir y desarrollo, y tena una serie de problemas bien establecidos y, por

qu no?, definitivos.
Para Francis Bacon (15611626), el poder del conocimiento y los proble
mas a ser resueltos resultaban de tal suerte, que los fenmenos particulares
de las artes y de las ciencias eran en .realidad pocos y la invencin "de todas
las causas y ciencias" deba ser una labor de algunos aos. Es que Bacon
tena una plena confianza en la ciencia, toda vez que la entenda la promo
tora natural de las soluciones a los problemas humanos, y a stos, distingui
bles y nicos. Las ciencias posean un campo bien delimitado y su tarea
deba consistir en cubrirlo poco a poco, aportando explicaciones y produc
tos tcnicos. Digamos, como dato interesante, que Newton no comparti la
fe de Bacon en las posibilidades de la tecnologa para el mejoramiento de
la vida humana.
Sin embargo, los problemas nunca fueron fijos ni los conceptos o hipte
sis constantes e invariables. Las formas de observar dependen de los pun
tos de vista yno puede haber observacin significativa sin una teora invo
lucrada. As, el principio de inercia vino en apoyo de la idea de que era po
sible el movimiento de la Tierra, cuando toda experiencia interpretada con
la vieja teora pareca negarlo. La nueva teora no slo organiz la experien
cia; fue en el marco de esa misma organizacin donde todos los elementos
significativos cobraron sentido. La medicin y la precisin conformaron
las nuevas formas de rigurosidad, fueron el sntoma y redefinieron las nece
sidades del conocimiento.
Si es cierto que la teora proporciona el fundamento conceptual para el es
tudio y la comprensin de las observaciones, no es adecuado afirmar, co
mo se ha hecho, que las teoras fsicas modernas han mostrado que la_ vieja
_ manera de mirar las cosas estaba mal enfocada o no tena sentido. Las pre
guntas no son en s mismas correctas incorrectas, y el aporte fundamen:
tal de quienes llevaron a cabo la revolucin cientfica no consisti en un re
finamiento metodolgico ni en un progreso considerable de los instrumen

EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO

250

251

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

tos de observacin, sino en una reformulacin del inters. La revolucin en


la dinmica no se produjo por el hallazgo de nuevas respuestas a las pregun
tas clsicas sobre el movimiento, sino por el hallazgo de nuevas preguntas
que permitieron formular los problemas de manera diferente. Las nuevas
formulaciones permitieron la concepcin de situaciones experimentales don
de las soluciones podan ser verificadas o refutadas (Piaget y Garca, 1982,
p. 228). Por eso es importante comprender el significado de lo que es veri
ficable o refutable, ya que ello supone lo que constituye un problema o lo
que debe considerarse relevante. Cada pregunta tiene sentido desde su pro
pia formulacin y una falta de sentido desde otra. Se buscaban respuestas.
Se apuntaba a una realidad diferente que hablaba y responda de manera
distinta. Es imposible concebir lll1a pregunta sin concebir una respuesta. Lo
que se reivindica en la forma de preguntar, no es otra cosa que el carcter y
el nivel de la propia respuesta.
El experimento de medicin, tan sutilmente vinculado al experimento
ideal, empleaba un lenguaje que estableca los trminos como conceptos
cuantificables, y el sentido de estos trminos se encontraba ligado a una po
sicin en una trama que los defina. Por eso el experimento fue la gran no
vedad de la nueva ciencia. La novedad no fue la hiptesis entendida como
un enunciado sujeto a corroboracin, como enunciado condicional, sino la
hiptesis restringida a un lenguaje de cuantificacin que apareci como si
fuese neutral.

./

. 1

:
<" !

. .1

:1

l
l

1.

!
.!
1

13.4. LA MECNICA Y LA REPRODUCCIN DE LO REAL

Mientras que para los aristotlicos una teora del movimiento era satisfacto
ria si cubra todos los casos de cambio el cambio cualitativo, el espacial y
el crecimiento, los seguidores de Galileo se concentraron en el movimien
to espacial y se dieron por satisfechos si podan emplearlo para la predic
cin, Se trataba del movimiento de objetos simples y sin vida en condicio
nes enormemente idealizadas que constaban de momentos individuales in
divisibles (Feyerabend, 1984, p. 112). De ah el estudio del movimiento de
cuerpos ideales con control de sus propiedades y de cuerpos aislados prisio
neros de los laboratorios. Las leyes de movimiento se establecieron con firmeza, pero cuanto ms se ajustaban, ms se referan a objetos "distantes" de
los reales.
. Bl.nuevo.mtodoaoaspeebaa describir lo vsible.'so 'acl1sear expe
runentos, provocar fenmenos que normalmente no se ven y describirlos so
bre la base de la teora matemtica (Heisemberg, 1980, p. 15). As, a med

'

\..

. ! .

1-'

. i.

\":

.! ;

'

:_.

. ..

da que se incrementaban los conocimientos, diminua la pr:tensin de "com


natuales
prender" el mundo. La posibilidad de deducir de los fenmenos
leyes cientficas de formulacin precisa se obtuvo al precio de renunciar a
aplicar directamente estas leyes a los sucesos de la naturaleza (Heisemberg,
.
tomado de Hemleben, 1985, p. 191).
El poder de abstraer un fenmeno siempre posee su contrapar:tda en la
parcialidad del enfoque, en el sentido de que gr p_art de la realidad que
da a oscuras: no se la define ni se la intenta definir. Este es un eleeto
comn a todas las culturas, tal como lo hemos sealado desde la proia
troduccin de este libro. Ahora se trataba de la asimilacin de una obev1
dad traducible en el poder de la razn cientfica, pra mucs pot1:1al
mente infinita como lo era la realidad a la que se refera. Una simpata en
tre iguales infinitos: la infinitud del saber se relacion con la infinitud l?
cognoscible que simultneamete se haca rea!.?, el fondo, esta pos1tiv
dad se bas, y a la vez se tradujo, en la suos1c1n de que too era_ e_xrh
el inters y la realidad siempre han sido difciles
. 1 bl
.
cable. Es que la atencin,
como positivo e :raduJo n 1 o ais a e y
definido
ha
se
Lo
de separar.
que
medible, en la efectividad de la ley que deviene ltima realidad, en la cer
teza de poder decir que las cosas son as. El factor, funde1:al que actu
como elemento legitimador de la accin de la razon, cons1ho en suponer
la perfeccin de lo que era posible captar en correspondencia con la peec
cin de los criterios cognoscitivos con los que se lo captaba. Y su sublima
cin se dio en lo mecnico.
Un sistema mecnico es aquel en el que una muestra al azar de un con
cu do
junto puede servir en reemplazo del conjunto: como en un labora
a esca, el com
reproducrr,
de
muestra
una
puede
agua
se
torio supone que
ya
experunento,
el
En
mar.
el
en
cbicos
metros
de
miles
de
portamiento
sea real O imaginario, se supone que el fenmeno representad?, cuya carne
es el objeto aislado preparado y condicionado es rpresentativ:o de la re
lidad. Se identifican leyes limitadas a ciertas s1tuac1ones, qe son exte1
das como leyes al mundo fsico ms comlej, variado Y. s las codic10
nes ideales del laboratorio. De la extraordinana superpos1c16n de ruveles Y
situaciones presentes, la ciencia recorta fenmenos "aslables" Y compren
sibles dentro de un esquema, extendiendo sus resultados a los de toda la
realidad pensada como suma compleja pero factible de ser desmenuzada
,
en sus componentes.
Para innumerables pensadores, los movimientos celestes respondan
consisha
.
. .
. ., ., . , .
creado por o1os, y.un probl<>rna.,importante
. verdadero.mecarusmo
en establecer la forma de su perfeccin y si Dios interveru en su moen
to. Interesante e ilustrativa fue al respecto la coritrovers1a entre Leibniz y

252

LAS IMGl'NES DEL UNIVERSO

Newton. Al final de sus Principia, Newton afirmaba que el elegantsimo sis

tema del Sol, los planetas y los cometas slo poda origin arse en 1
e conse10
.
.
d d
Y oo e un te mtehgente y poderoso, y que todas las cosas estaban
contenidas y movidas en Dios sin afectarse mutuamente.
Segun N'
ew ton, a
.
,1 1
o
10s s o . o conocernos por sus propiedades y atributos, por las sapientsi
mas y optimas estructuras de las cosas y causas finales y lo admi
ramos por
,

e

sus penecc10nes; pero lo veneramos y adoramos debid
o a su d omiruo, pues
.
Io ad oramos corno siervos

,
Escolio
Fin
(Principia
al) . Newton creia que el sis
,
,
tema solar poda perder su estabilidad debido a las perturbaciones mutuas
de los planetas. Por eso muchos de sus partidarios sosteran que Dios no s
lo l?,hbia puesto en marc?a, .sino que tambin lo arreglaba y lo ordenaba
peno?1camente. A esto Ltbmz replicaba que, de ser
as, Dios deba tener
nec;s1dd de rponer de tiempo en tiempo su
mquina para que no dejase
de runcionar sin haber logrado alcanzar en ella un movimiento
,
E t
p erpetu o.

1' s quina sena, entonces, tan imperfecta, que Dios tena necesidad de
impiarla de cuando en cuando y hasta de rehacerla como hace un reloiero
con su obra (L:ibniz, "Carta a S. Clarke de 1715"). A lo que Samuel cltke
fi16751729), lelogo
Y defensor de Newton, responda que Ia idea de
aque
s qe sos.tean que el mundo era una gran mquina movindose sin
que
se
mterviru
en ella, modo como un reloj contina movindose sin la
Dios
loJero,
r
conduca al materialismo y al fatalismo y so pretexto de
mano del
hacer de Dios una lntelligentia Supramundana, en realidad se tenda a dest
rrar del mundo la providencia y su gobierno. Leibniz se defendi arman
do que el mdo creado f'.r Dios necesitaba de su concurso continuo,
pe
ro er'.: un reloj que no precisaba reparacin pues al crearlo Aqul lo vio o lo
previo todo. Por eso, respecto de toda esta disputa se ha hablado de un o
os
,,
sabt
"d
ico que escansa para Leibniz, y un Dios de los das laborables
pa
ra Newton (Koyr, 186, cap: xr). Lo que estaba en juego era la garanta de
una supesta perfeccin en terminas mecnicos, en correspondencia con el
cumplimiento de determinadas leyes.
Era acas ms perfecto un sistema solar compuesto de planetas
que si
guiesen molffiietos elpticos, que el copemcano con sus planetas movin
dose en 6?1tas circlares? Quiz no. Pero eso no importaba, porque ahora
:
perfeccion _n vena garantizada por el crculo, sino por la inmutabilidad
be la ley maruca. Los cuerpos celestes, esos cuerpos ms
alejados del hom
e parado11cte resultaban ms cercanos en cuanto a sus reales con
diciones de movumento que Ios objetos ideales empleados como modelos
... fr'!ue.se trataba de cuerpos. casi esfricos, que incluso, en vista de las dis _,,_. _.
dancias v?lucradas, podan ser tomados como
...
puntos casi aislados, siguien
o movmuentos relativamente poco perturbados.

,,'/!
, .:_., r

.1

I,]\
,_,

::.

:_.,

1
1

! .

EL HOMBRE CAMBIA DE UNNERSO

253

En esto encontramos la razn del desarrollo extraordinariamente pre


dictivo de la astronoma: sus objetos encuadraban perfectamente en el mo
delo mecnico. "Comprese el complejo fenmeno de un buey que se mue
ve por una carretera sinuosa y desigual con los movimientos de un planeta:
es ms fcil trazar una rbita entera que hacer el diagrama de variable de
ritmo de velocidad y de los cambios de posicin que se producen en el ob
jeto ms cercano y familiar" (Mumford, 1971, p. 62). El movimiento de los
planetas no presenta la riqueza de los movimientos de los cuerpos ten:estres:
ningn cuerpo terrestre se mueve siguiendo curvas perfectas ni velocidades
uniformes, ni siquiera aceleraciones uniformes. La cada de una simple ho
ja de un rbol no slo no se puede predecir, sino que es imposible de descri
bir. Para poder describir su movimiento, debera producirse el vado, o trans
formar el cuerpo en un objeto uniforme con determinadas simetras, en una
esfera; y para obtener buena precisin: ambas cosas simultneamente. En
tonces, de la hoja original y de la situacin original no quedara prcticamen
te nada, como si se estuviese hablando de algo diferente, a pesar de esa no
table suposicin de que lo que sucede al objeto ideal, manipulable por el cl
culo, se puede transferir "mecnicamente" al real como caso lrrte.
El desarrollo de la mecnica corno ciencia terica fue realizado en los es
critorios. Ella posea las caractersticas de un sistema axiomtico en el esp
ritu de los Principia. Newton mismo nos lo dice en el prefacio a su primera
edicin, donde explica el origen del trmino y su empleo en la fsica moder
na: "Los antiguos consideraban dos aspectos de la mecnica: el racional,
que procede con exactitud mediante demostraciones, y el prctico. A la me
cnica prctica pertenecen todas las artes manuales, de las que tom su nom
bre la mecnica. Pero como los artfices no trabajan con exactitud absolu
ta, llega a suceder que lo perfectamente exacto se llama geomtrico, y me
cnico lo no tan exacto. Sin embargo, los errores no estn en el arte, sino en
los artfices. Quien trabaja con menos precisin es un mecnico imperfecto
y si alguien pudiera trabajar con precisin perfecta sera el ms exacto de
los mecnicos, porque la descripcin de las lineas rectas y los crculos sobre
la cual se basa la geometra pertenece a la mecnica'r_(Newton, Principia,
Prefacio a la primera edicin).
.,
.
El mecanicismo tuvo en el marqus de Laplace (17491827) la culminacin
de su apologa. En el prefacio a su teora analtica de las probabilidades, de
1820, escribi la clebre sentencia: "Hemos de considerar el estado actual del
universo como el efecto de su estado anterior y como la causa del que ha de
seguirle. Una Inteligencia qiien un mometo determ_mad?, conociera:toias
las fuerzas que animan a la naturaleza, asi como la situacin respectia de
los seres de que la componen, si adems fuera lo suficientemente amplia co

254

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

mo pa someter a ar:1lsis [matemtico] tales datos, podra abarcar en una


sola_formula lo movmentos de los cuerpos ms grandes del universo los
y
del atomo,tan ligero; nada le resultara incierto y tanto el futuro como el pa
sad estaran presentes ante sus ojos". (Laplace, Ensayo filosfico sobre las
pro
babilidades, p. 25.)
A pesar de este deal, lo cierto es que la mecnica slo logr resolver eh
forma exacta un numero muy limitado de problemas, como el de Kepler,
donde se suponen dos cuerpos puntuales aislados, interactuando de acuer
do con la ley gravitatoria de la inversa del cuadrado de la distancia. Pero no
P.udo resolver e1: forma exa<:_ta l "senc llo" caso de tres

cuerpos puntuales
aislados en el uruverso que solo mteractan gravitatoriamente. En lo que ha
ce a los cuerpos extendidos (n? puntules), slo ha podido resolver aquellos
problemas que poseen deternunadas simetras, Los movimientos de los cuer
pos _reales ms sencillos son mucho ms difciles de describir, cuando no imposibles.
os dioses grgos, ta tiles para las explicaciones y tan humanos en sus
actitudes, Y el D10s medieval, que haba ofrecido al hombre el mundo na
tural como morada tro n:,uy diferente, el celestial, como eternidad, se
transforn:i?n en un
co Dios que posea un papel moral al que deba aten
der la relin, que mas _que crear un mundo natural, haba creado sus leyes
para atenc10 de la 1azon. El libro de la naturaleza <:on su lenguaje simi
lar en todas arte Y con sus leyes inalteradas haba quedado escrito,
como pretenda Galileo, para que fuese la razn, a travs de la ciencia1 quien
lo leyese.
. os astros perdieron definitivamente un sentido traducible en formas di
vizdas; los :url:'os vivientes, en mayor o menor medida, se volvieron
maqumas lo histrico de las relaciones pareca ceder su lugar en favor de
una _naturalea ompuesta de una.realidad ahistrica, natural, exacta, siem
pre lal 1 nns1:1 a realidad se volvi descamada, y al conocimiento
raraigmahco as ajustado yacabado se lo entendi como referido a lo
. otro de lo social, a lo exterior, a lo natural entendido como elemento neu
tro. Ne:"ton se convirti en el smbolo del triunfo de la ciencia, en el sm
bolo m1_so del pensamiento, y esto alcanz a la propia teora social.
Los fisicratas, en el mismo siglo de su muerte, ya expresaban la creencia
de qu_e los hecho sociales estaban enlazados entre s a travs de vnculos ne
cesarios Y leyes inmutables. En las disciplinas humanas se manifest con
fuerza una tendencia hacia el abandono de las explicaciones tradicionales
aerc de las relaciones entre.los hombres,y la investigacinseoJ"'to lf
::.
ca la nd
., d
.
nen . a
agac101: ecua'ls podan ser aquellas leyes, equivalentes a las na
turales, que pudiesen regir la vida de las sociedades.

EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO

11

255

Por eso, cuando las ciencias sociales surgieron en la segunda mitad del si
glo XIX, sus paradigmas fueron la fsica y la biologa; sus objetos y el contac
to con ellos se trastocaron en explicaciones que se supusieron absolutamen
te naturales. El propio Comte, fundador de la sociologa, reivindic l ele
mento descriptivo como el objetivo de la ciencia, renegando, como vimos,
de toda posible explicacin que fuese ms all de lo que poda "observarse".
La sociedad apareca naturalizada, respondiendo en forma inobjetable a la
mano invisible de leyes captables pero inalterables. Este sutil nexo entre el
mundo fsico y el social lo intentaran, a su manera, la economa poltic, la
biologa humana y la antropologa a travs de la bsqueda de leys endien
tes a describir el mercado, la evolucin del hombre o el establecimiento de
diversos estadios sociales.
Se busc la precisin en la parcialidad. Como sucede en la economa: es
tablecidos los factores econmicos, la riqueza de las relaciones sociales que
da esquematizada en una serie de relaciones cuantitativas que tienen a los
hombres y a sus acciones como variables. Las relaciones entre los hombres,
o entre el hombre y su sociedad, surgen de una abstraccin. Como observa
Sombart, el smbolo del capitalismo es el libro de contabilidad. El dinero
constituye el elemento abstracto fundamental. La moneda posee las carac
tersticas de ser manipulable, tener respaldo, no ser falsificable ni perecede
ra. Es comn a todo. Y, no obstante, no es, en s misma, un bien de consumo.
Aparece como constituyndose en la componente de un lenguaje vital, en el
cual, podemos afirmar inspirados en Galileo, estn escritas las relaciones
econmicas entre los hombres .
Sin embargo, la supuesta idealidad del sistema mecnico del mundo nun
ca pudo trasladarse a lo social: el Newton social nunca apareci. El recorte
caprichoso de la realidad y su acople con el experimento idea_l eran menos
posibles en el complejo reino del mundo_ hano: el mundo social. Ee un
do social, que haba favorecido y en definitiva provocado la revolucin cien
tfica, no poda ser explicado en los mismos trminos que su criatura .
13.5. LA MECNICA EN SU DOBLE ACEPCIN. LA NUEVA CIENClA
Y SU RELAGN CON LA TCNICA

Para comprender en su legtimo alcance la revoluci1:1, cientca y recono


cer los aspectos relevantes que hacen a la transformacin sufnda en la pro
pia pretensirrcognoscitivadelhombre .mo_demo, ;'edderoctrreno.deLcam
bio es necesario reabordar algunas cuestiones histricosociales que la ro
dearon en el marco de consolidacin del capitalismo, lo que permite redondear

256

EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

el cuadro de esta revolucin, a pesar de que algunos pensadores han cre


do suficiente la historia interna de la ciencia para dar con los motivos de
su propio desarrollo.
As Koyr nos recuerda que fue posible edificar templos, palacios
y
grandes catedrales o cavar canales y construir puentes, desarrollar la me
talgia_ y la cermica con poseer slo conocimientos rudimentarios,
y que
la ciencia no fue necesaria para la vida de las sociedades o para el desa
rol:o
las,

culturas P.ra la e_dificacin de los Estados o los


de
Imperios.
Incluso all donde existi efectivamente, como en Grecia, o en el mun
d occidntal premoderno, fue mnimo. [ ... J Atenas no explica a
Eudoxo,
ru . Platon. Como tampoco Siracusa explica a Arqumedes; o Florencia a
Galtlo. Creo por mi parte que ocurre lo mismo en los tiempos moder
nos incluso en nuestro tiempo.( ... ] Pienso que ocurre lo mismo en lo
que
concierne a_ las aplicaciones prcticas de la ciencia: no es por ellas
se
que
puede exphc 2\aturaleza y su evolucin." Es por esto que Koyr su
pone que la ciencia de nuestra poca, como la de los griegos, es esencial
me_nt teora, y que tiene, y siempre hea tenido, una vida propia una his
y
tna mente que slo en funcin de sus propios problemas y de su
pro
pia histona puede ser comprendida por los historiadores (Koyr 1978 pp.
383 y 385).
I

Sin embargo, para dar con las caractersticas de la nueva ciencia, debimos
reconocer de qu manera sus contenidos dependieron de elementos extra
cientficos y atender en qu medida lo esencial no pas por
conceptos que
fueran absolutamente nuevos, sino por una nueva forma de enlace. Por eso
s bi:1:' las !deas no riecesaramente dependen en forma directa del tiemp
stonc, si lo hacen los coojuntos reunidos sistemticamente y
aceptados e
mtemahzados en un nuevo consenso. Lo diferente fue la nueva reunin el
nuevo_ sistema, una nueva cosmovisin coherente con una realidad ue
ella rrusma.al desarrollarse, contribuy a crear. La clave no se encuentra
en el anlisis del contenido de tal o cual teora, sino en la determinacin de
por qu se impone, qu influencia recibe del medio y qu le devuelve con su
aceptacin. Ua nueva forma de saber debe estar en correspondencia con
una nueva sociedad, porue ambas se definen mutuamente, porque sus de
sarrollos se encuentran ligados a aquellas regiones de la realidad
que res
pndn a lo qu qiere

vese, a lo que puede verse y a lo que necesita ver


se, as como la tcnica se vincula con lo que quiere hacerse, con lo
que pue
de hacerse y con lo que necesita hacerse.
.. La idea de que la investigacin cientfica sera un proceso interminable
Y q':e su plicaci?n prctica sera posible cuando la ocasin lo
exigiese, no
hubiese sido posible sin la aparicin de un nuevo principio de
adquisicin

L:
J..: .
'

;.;: ... ,. ..

..

'.

257

infinita caracterstico del capitalismo moderno. La nueva ciencia, con su me


todologa
enlazada en la determinacin y la separacin e los problemas en
partes simples que se constiyen en elemt coordinabls en un cm
portamiento fsico ms compleJo, y la definicin de as_vanable n l;
go con caractersticas cuantificables se engarz con el eno y la utilizacin
masiva de mecanismos tcnicos aplicados a la produccin. En los prolmas
fsicos separables en partes, y en las mquinas simples, l control terico Y
el control prctico manifestaron una singular confluencia. El resutado fue
suponer que las explicaciones de la ciencia terica se referan a la misma rea
lidad que la del mundo tcnico, y que ambos la confonnaan complemen
tariamente. Con ello se logr coordinar lo ideal y el experimento controla
do con lo real de la vida diaria y la produccin.
El norte de Italia fue donde surgi y culmin el Renacimiento y donde,
aos despus, se inici la nueva ciencia. All mism se hab ?,esarrollado
las primeras ciudades del capitalism. Ya dese el s1g.lo xr ex1so en Eur?P
cierto progreso material como resultaao de un intenso mteambio co1: (_)rien
te, producto, a su vez, de las Cruzadas; pero ue desp;1es de los viaes de
Marco Polo (hacia fines del s. xm) cuando se dio el fenomeno de acumula
cin de capital y del aumento de los bienes de consumo, sore todo en Ve
necia y Gnova. A este proceso se le sumaron Pisa y Florncia.
.,
.
E el siglo xv dos acontecimientos importantes cambiaron la situacin,
pr;cipio
de un retroces? en el poder ec?nmico de las ciuda
mar:ando el
desestados del norte de Italia. La cada de Constantinopla a ans de los
turcos en 1453 acontecinento anterior al nacimiento de Copmicoe ce
rr el mercado de Oriente; el descubrimiento de Amrica en 492 pos;e
rior a su nacimiento promovi la conquista, y el nuevo continnte paso a
ser una fuente fundamental de materias primas y en genral de riqueza.
ciudades del norte de Italia no participaron del reparto ru de la explotcion:
y casi ni siquiera del comercio relacionado con Amrica, lo que contribyo
al colapso de sus economas, 'parcialmente compensado en 1571 on la alian
za entre Venecia, Felipe ll (rey de Espaa) y el Papa, que venci a los tur
cos en Lepanto.
.
_
Entre 1618 y 1648 se desarroll la Guerra de los Treinta os, cot:m
pornea de Kepler y Galileo, la que comenz como un conflicto religoso
y termin siendo una lucha por la hegemona europea. En ella se manils
taron las tensiones entre las naciones catlicas y protestantes, entre las ciu
dades imperiales y el emperador, y en particular entre los Habsurgo Y
la dinasta francesa. Como consecuencia de esta guerra comenzo_la er

--,
-. de 'is' estados secularizados qe reconfael principi de tolerancia rli ---=---giosa; desapareci la hegemona habsburga y surgieron nuevas potencias:

259

LAS IMGENES.VEL UNIVERSO

EL HOMBRE CAMBIA DE UNNERSO

Francia, Suecia, los Pases Bajos, limitadas recprocamente por el principio


de equilibrio; concluy la hegemona espaola y el imperio alemn se frac
cion.
El marcado desplazamiento econmico que se dio en el siglo XVI desde
Italia hacia las costas de Espaa, el norte de Francia e Inglaterra de ah
en ms los centros econmicos pr.incipales trajo consecuencias en el desa
rrollo cientfico de la pennsula. Probablemente esta decadencia haya sido el
factor principal que origin, a modo de compensacin, el surgimiento de
la mecnica en Italia en el siglo XVII, y cuyo mayor exponente fue Galileo. El
ingeo de la inv1:ci la 1:_ecsidad de bajar los costos de produccin pro
movieron una utilizacin practica de la ciencia.
Se ha intentado establecer una relacin inmediata entre las nuevas nece
sidades econmicas y el desarrollo de la ciencia terica al sostenerse que el
supueto scial_ que _posibilit_ e cambio cientfico se vio provocado por la
consolidacin victoriosa y decidida de nuevas riquezas directamente v.incu
ladas con el trabajo, a travs de grupos cada vez ms numerosos de cientfi
cos muy s:nsibes . los intereses de la produccin capaces de dar cuenta
una unidad md1luble entn; l prctica y la teora. La nueva organiza
c10n. del_1;1do P?lhco y :conom1co impuso problemas originales a la in
vestgacn cientfica, apartandola de las discusiones generales de orden me
tafsico para vincularla a cuestiones concretas. Invocando a Banfi, Geymo
nat nos da cuenta de un cmulo de obras y problemas que estaran
exp_r;sando est,a idea y nos die: ,que las obras de paz y de guerra, la canali
zac10 de los nos, la construccin de puentes, la excavacin de puertos, la
ereccion de fortalezas y el tiro de la artillera, ofrecan a los tcnicos una se
rie de problemas que no podan resolverse empricamente y que exigan ne
cesariamete pl'.111teo terico. Los nuevos estudiosos no egresaban de las
aulas acadmicas sino de los ambientes del humanismo libre y de las profe
siones civiles (Geymonat, 1969, pp. 7576).
Una importante reivindicacin de la tcnica como impulsora del desarro
llo de la ciencia terica tambin la encontramos en la conocida carta de F. En
gels (18201895) a Starkenburg: "Si es cierto que la tcnica, como usted dice,
depende en parte considerable del estado de la ciencia, an ms depende s
ta del estado y las necesidades de la tcnica. El hecho de que la sociedad sien
ta una neesidad tcnica, estimula ms a la ciencia que diez universidades.
Toda la hidrosttica (de Torricelli, etc.), surgi de la necesidad de regular el
curso d ls ros de las montaas de Italia, en los siglos XVI y XVII. Acerca de
la ;ectnc1a hemos comenzao a saber algo racional desde que se descu
b10 la posibilidad de su aplicacin tcnica. Pero por desgracia, en Alema
nia la gente se ha acostumbrado a escribir la historia de las ciencias como

si stas hubiesen cado del cielo" (Engels, "Carta a H. Starkenburg del 25 de


enero de 1894").
Pero si ahora volvernos sobre la nfluyente opinin de Koyr, se nos dir
que la mecnica terica se produjo a travs del desarrollo de la geometra, y
que un hito en este sentido se dio cuando Tartaglia tradujo los Elementos de
Euclides en 1543. Para Koyr, el conocimiento y el desarrollo de la geome
tra habran sido condicin necesaria y suficiente para la aparicin de la nue
va ciencia, s.in que hubiese habido necesidad de ninguna presin externa.
Cmo podran explicarse los enormes y slidos templos y fortalezas de las
grandes civilizaciones de Medio Oriente, la extraordinaria arquitectura grie
ga, los caminos romanos, las catedrales gticas o el arte tcnicomilitar de
todas las pocas anteriores a la que se refieren Geymonat y Banfi, si para to
do ello no existi Una mecnica terica?
El vnculo entre la ciencia terica y la tcnica es, sin duda, complejsimo.
Para intentar fijarlo, es primordial establecer hasta qu punto existi y exis
te una relacin entre los objetos del conocimiento terico y los objetos de la
invencin. En particular, si la confluencia en tiempos del surgimiento de la
nueva ciencia no fue parcial y aun momentnea, y si acaso no respondi a
una nueva pretensin de explicarlo todo a partir de un nico conocimiento
que pretenda referirse, en diferentes niveles, a una sola realidad simult
neamente definida a partir de ese mismo conocimiento.
La historia social, desde finales de la Edad Media hasta nuestros das,
muestra que la tcnica respondi a ciertos elementos comunes en lo que ha
ca a las condiciones de productividad y consumo que se tradujeron en re
laciones cuantitativas ntimamente ligadas con un desenvolvimiento social,
acoplado con su correspondiente visin del mundo material. Por un lado, se
manifest un desarrollo que se supuso ilimitado y que atac ciertas zonas
de la realidad vinculadas a la solucin de problemas definidos y supuesta
mente dados de una tambin supuesta inevitable necesidad humana. En se
gundo lugar, la tcnica fue asociada a una ciencia pura que servira, se su
puso, de base a la primera.
Sin duda, la naturaleza una naturaleza redefinida y novedosa apare
ci corno dominable a partir de ciertas formas de conocimiento y de apli
cacin. La nueva ciencia se constituy en un lenguaje susceptible de una
coordinacin de las acciones que podemos suponer el fundamento del mo
vimiento de la mquina, el instrumento de produccin capitalista. Si fue po
sible buscar en el clculo de las leyes de la cada libre el fundamento de la
artillera, o si a la arquitectura se la hizo reposar en la ciencia de la esttica
aunque fuese tardamnt.fu'prqe l desarrollo de lo terico y de lo tec:.
nico se los pudo entender como diferentes formas de conocimiento referidas

258

260

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

"'

a lo mismo. Para el caso de la mquina simple sin duda fue as. La nueva in
vestigacin cientfica estuvo estrechamente relacionada con las nuevas for
mas de produccin, donde el surgimiento del pensamiento mecanicista, pre
dominante sobre el organicista, sera inseparable del incipiente desplaza
miento de la herramienta manual por la mquina impulsada por fuerza
motriz, de la produccin para un mercado y de la elevacin del principio de
competencia.
Mecnica denota la disciplina que estudia el movimiento de los cuer
pos. Pero su acepcin tcnica tiene que ver con mecanismos regidos por el
movimiento o la estabilidad que originariamente eran divisibles en partes
susceptibles de identificacin, comprensibles en sus acciones y desplaza
mientos y con efectos predecibles en trminos de medicin y clculo. La m
quina es su producto principal. Su descripcin, la explicacin de su funcio
namiento y los frutos de su accin, constituyen esta forma de dominio de
aquella parcela de la realidad que puede ser cuantificable.
La confluencia originaria se dio en el estudio terico de sistemas mecni
cos sencillos y en el diseo de mquinas simples. La mquina es lo caracte
. rstico de la tcnica de la modernidad y no representa otra cosa que la es
pecializacin de la tarea, el medio para alcanzar un producto especfico que
simultneamente viene a crear y a cubrir una necesidad. Cada mquina
define un producto; pero tambin un uso y, en definitiva, una necesidad. To
da esa suma de objetos y usos adquirieron su propio peso y definieron la rea
lidad como producto humano y no divino; o mejor dicho, produjeron una
nueva divinidad.
A la confluencia originaria de la mecnica terica y la tcnica mecnica
basada en una tarea comn de reconocer partes simples, se la supuso com
pleta y extendida para siempre, pensndose, errneamente, que la ciencia
pura siempre sera la base de la tcnica. Aun en el siglo xvn la relacin fue
parcial y la suposicin de que la teora poda, como lmite, fundamentar a la
prctica, no se vio correspondida cuando el elemento tcnico era lo suficien
temente complicado. A pesar de ello, a los desarrollos de la ciencia terica
muchas veces se los tendi a suponer la base inobjetable de explicacin del
mundo tcnico, y a ste como el fundamental motivador de la ciencia teri
ca. (Ejemplos de importantes vnculos entre teora y tcnica, pero tambin
de significativos desfasajes los ofreceran la termodinmica respecto de las
mquinas trmicas anteriores a ella; la electricidad y el magnetismo respec
to de la industria elctrica, y la teora atomista moderna respecto de la indus
tria qumica.)
.
La .univrsalidad de la ley, el sentido de la explicacin y la consolidacin
de la idea mecnica, promovieron la creencia de que todo era reducible a una

EL HOMBRE CAMBIA DE

UNNERSO

261

racionalidad que, empleando la misma fuerza y los mismos elementos, po


da afrontar la tarea de conocerlo todo. Un todo formado por partes, redu
cido y parcelado.
Bemal ha sealado que hasta finales del siglo XVIII la ciencia le deba a la
industria mucho ms de lo que poda darle, y que incluso en el terreno co
nocido de las ciencias fsicas =como en la mecnica y en la artillera el
prctico le segua llevando ventaja al terico. La mejora de los molinos,
nos dice, fue realizada en gran parte por los constructores, y la de los cao
nes, por los fundidores. Newton haba calculado la trayectoria de un pro
yectil teniendo en cuenta la resistencia del aire, y sus mtodos todav se
aplicaban en la Segunda Guerra Mundial, pero fueron completamente ma
plicables en su propia poca: "las cuas de los caones eran desiguales, los
proyectiles no ajustaban perfectamente en ellas, la cantidad y la calidad de
la plvora variaban a cada disparo, y para apuntar se dispona tan slo de
cuerdas y cuas movidas a mano. El artillero prctico, que conoca las limitaciones de su arte, poda pasarse sin la balstica. [ ... ] El hombre moderno,
se decarpoda no ser ms sabio o ms bueno que el antiguo, pero era sin du
da ms ingenioso y poda llegar a hacer cosas qi.e aqul nunca lleg a soar,
como disparar caones o navegar hasta Amrica. Ms importante incluso
que las conquistas mismas era la conciencia de que slo se trataba de un co
mienzo, de que el avance por la m.sma lnea no tena lmites" (Bemal, 1967,
pp. 375376).
La mquina simple fue superada y muchos desarrollos tericos siguieron
una vida propia y compleja. El resultado fue su descoordinacin slo disi
mulada a partir de la aplicacin de algunos principios, del duro y frtil tra
bajo con el ensayo y el error, de la experimentacin y las inferencias empri
cas, y del supuesto de que, muchas veces, una reduccin de las innumera
bles variables que entraban en juego en el producto tcnico conducira, en el
lmite, a lo que expresaba la teora.
13.6 UN NOVEDOSO NARCISISMO

La reforma copemicana puso al hombre en el centro como sujeto y lo qui


t como objeto, algo que puede parecer paradjico ya que Coprnico, des
de lo astronmico, hizo todo lo contrario al colocar al Sol en el centro y al
hombre girando a su alrededor. Pero de a_cueo con la terpretcin kan
. tiana, tan representativa de la nueva ubicacin del UJeto,_ Col:'m1co s_u
po preguntar, y eso fue lo importante. Propuso una orgarnzac10n del sis
tema solar suponiendo que todos los movimientos observados eran apa

262

LAS IMGENES DEL UNNERSO

EL HOMBRE CAMDIA DE UNNERSO

rentes; y la naturaleza, dentro de ese esquema activo, le respondi afirma


tivamente.
La revolucin cientfica dio una particular explicitacin del reconocimien
to de que era en el hombre donde se encontraban los mecanismos de conoci
miento; mecanismos finitos, pero que no provenan de una verdad que le ha
ba sido revelada. Kant represent el intento de fundamentar al sujeto mo
derno de acuerdo con la nueva ciencia, definiendo su conocimiento de manera
unvoca y absoluta. Esta autoconciencia no era nueva, como tampoco lo era
la conciencia de que el conocimiento dependa de las condiciones y caracte
rsticas del sujeto. Lo nuevo fue el carcter de la razn individual y del
universo. En el medio se hallaba el saber, supuesto como una actividad inter
minable, dirigida a una inagotable cantidad de objetos, vinculado con un pun
to de vista al que se lo consider definitivo, el nico posible.
Es obvio que si en la Biblia se hubiera sostenido que le haba sido ordena
do a la Tierra y no al Sol detenerse, sugirindose de esa manera que era la Tie
rra la que se mova, no por ello se hubiese evitado el geocentrismo medieval
ni su inmovilidad social. Ms an, la Tierra podra haber "sobrevivido" como
elemento privilegiado del universo, aunque ello hubiese implicado una des
cripcin ms compleja de los movimientos de los cuerpos celestes. A los cuer
pos celestes se los podra haber imaginado describiendo crculos complicados,
superpuestos y centrados en diferentes puntos, ya que todo movimiento es re
lativo y, segn sabemos, factible de ser descrito por crculos mviles. En par
ticular, y como tambin hemos visto, no hubiese habido inconveniente en ubi
car una Tierra en reposo, en el centro de un sistema compuesto por el Sol, la
Luna y las estrellas fijas; y, de hecho, hoy los astrnomos, a los efectos de mu
chos clculos, toman al Sol como movindose sobre la bveda celeste en una
elipse en la que la Tierra ocupa uno de sus focos. El problema astronmico
fundamental, lo sabemos, estuvo asociado a la existencia de los cinco astros
errantes, principales responsables de la reforma astronmica.
La descentracin de la Tierra fue coincidente con una descentracin de la
autoridad en lo que respecta a la opinin acerca de determinadas cuestiones
que se volvieron importantes. La vieja autoridad tena respuestas, pero re
lacionadas con otro mundo. Se impuso el nuevo sentido comn de una nue
va simplicidad. Psicolgicamente, el hombre lograba ubicar al Sol en el cen
tro, o casi en el centro del sistema, adoptando de esta manera una de las tan
tas formas en que podra visualizar el sistema solar. Algo que haba sido tan
poco intuible, como el movimiento terrestre, pas a ser inobjetable para to
; dos los cientficos, y para el pblico una costumbre, una convencin no ne
cesariamente comprendida, pero que habra de ser aceptada como tantas
convenciones de las que se participa cotidianamente.

i t '--,

Ll!

.. t:J 1 .:

11

263

La reforma astronmica de Copmico se resolvi en el quiebre de un or


den terrenaldivino y, por lo tanto, en la ruptura de una dualidad. En las for
mas de gobierno basadas en el derecho divino, el orden revelado tuvo suco
rresponde:1cia pol_tica, y 1 transicin en las jerarquas naturales fue parale
la al cambio en las Jerarqmas humanas. El cambio de la situacin econmica
europea primero increment el poder de la burguesa y luego lo consolid.
De jeraruas organizadas y eternas, se pas a otra organizacin, que en la
Revolucin Francesa se explicitara polticamente en correspondencia con
un nuevo mundo social. La burguesa tom partido por la razn y respal
do a se, el "rgano" ms representativo del hombre moderno, responsa
b_le de todo lo que deba venir. Un smbolo: en octubre de 1793, en pleno
pe
nodo del Terror, fueron clausuradas muchas iglesias y se consagr a Notre
Dame de Pars como templo de la Razn.
. El sector intelectual reflej en sus propias ideas las profundas transforma
cienes y el nuevo orden emergente, manifestando el cambio y ofrecindose
a la tarea de describir, explicar y fundamentar el nuevo concierto de cosas.
Finalmente, pretendi anticipar un mundo mejor a partir de la idea de pro
greso. La Crtica de la Razn Pura es de 1781. La era de Kant fue la era de la
"filosofa de las luces", la poca en que la burguesa discurridora, material
mente preante y eje mastro del sistma econmico, asumi el papel
de clase reivindicadora aprestandose a realizar las grandes revoluciones eu
ropeas. El pensamiento de los filsofos tambin se volvi hacia lo poltico,
Y los sfuerzos se enaron a edificar una teora racional del gobierno,
de la libertad y de la JUStiCJa. El kantismo pretendi ser un lazo de unin en
tre el pensamiento cientfico de su tiempo +consagrando el triunfo de New
ton: y el pensamieto poltico de los filsofos franceses (Granger, 1972, p.
12). Si, como se ha afirmado, las revoluciones polticas tienden a cambiar las
instituciones polticas en modos que esas mismas instituciones prohben
(Kuhn, 1985, p. 150), entonces el conocimiento produjo una verdadera revo
lucin en la medida en que cambi la concepcin del mundo de una forma
que la propia realidad del viejo mundo prohiba. La nueva igualdad ante
la ley jurdica tuvo un correlato en la universalidad de la ley fsica.
Es por eso que, debido a un malentendido, la innovacin producida por la
obra de Copmico fue caracterizada como uno de los quiebres del narcisis
mo humano. (Segn el mito, Narciso hubiese vivido hasta la edad madura
con tal de no ver su propia imagen; pero una vez que observ su cara en las
agt,ts de un arroyo, se enamor de ella e intent abrazarla y besarla h!- .. .,-" ,_,_
que se reconoci. Entonces debi padecer la afliccin de poseerse y no po
seerse al mismo tiempo. Su angustia lo consumi y ech races en el csped
transformndose en una fragante flor.) Freud insisti varias veces en que la

264

,, 1

:::

, ,
r

:1.

i: r

JI ..

,! _::

:!i.
,,

;rl
.

"

l.>

1.::
f:

'

:..
/...

f'

i
I
1

LAS IMGENES DEL UNNERSO

Et HOMBRE CAMBIA

teora copernicana constitua una grave ofensa al amor propio del hombre,
una ofensa al narcisismo del hombre a la que denomin afrenta cosmolgi
ca: el hombre slo ocupaba un punto ms del universo (Freud, Lecciones in

troducthxn al psicoanlisis, Una dificultad del psicoanlisis, La resistencia contra el


psicoanlisis). Las otras dos afrentas son, una biolgica, representada por la

teora de la evolucin de Darwin que mostraba que la creacin no haba sido


hecha para el hombre y que l era producto de una larga evolucin animal;
y otra psicolgica la ms grave segn Freudque mostraba a la mayora
de las acciones humanas como inconscientes e involuntarias.
Sin embargo, en la modernidad el hombre surge como un nuevo Narciso
al lograr identificarse definitivamente como sujeto. No fue ms presuntuo
so ponerse en el centro como sujeto a pesar de una descentracin fsica como
objeto? El hombre pas de ser un objeto privilegiado a un ser sujeto limita
do. Primero crey ser un objeto privilegiado de la creacin, situado en el cen
tro mismo de toda la realidad. Un objeto privilegiado, pero un objeto al fin.
Ahora el sujeto era consciente de que estaba limitado a las condiciones de su
propio conocimiento. Limitado parece indicar algo negativo, pero es el hom
bre el sujeto que tiene el poder de conocer y que no necesita de revelacin alguna. El hombre no es el centro fsico y su saber se reduce a su propia capa
cidad, pero nada puede conocerse si no es a travs de l.
Lo real pas a ser lo cognoscible. Aun ms, los contenidos de la naturale
za hoy indican que las leyes que ha logrado identificar y definir, se cumplen
en todo el universo consumando as su universalidad. Qu es ms omni
potente entonces: suponer que lo que sucede en los cielos es diferente a lo
que acontece en la Tierra, o que las leyes del cielo son las de la Tierra? Dn
de hay un mayor narcisismo: en suponer que el hombre es el centro de una
creacin divina, o en pensar que es el producto de una evolucin natural ha
cia formas cada vez ms perfectas? Por eso coincidimos con Russell cuando
nos dice que la teora de Copmico tena que ser humillante para la sober
bia humana, pero que su efecto fue el contrario y que los triunfos de la cien
cia hicieron revivir el orgullo del hombre (tomado de Beiser, 1969, p. 53).
La modernidad oper el pasaje psicolgico del teocentrismo a un pensa
miento centrado en el hombre. La nueva ciencia apareci como la verdade
ra e inobjetable alternativa. Su correspondencia con un nuevo mundo, basa
do en la cantidad y la efectividad, en la especulacin y en la conquista, mos
tr por qu la confianza en la razn y en el dominio experimental lograron
imponerse. Los principios no necesitaban ser revelados por 1.a vieja autori
dad. En otras palabras: los principios, como la autoridad, cambiaron. De
"a travs de la religin" se pas al "a travs del hombre": slo en el marco
de su capacidad, pero tambin de sus propias limitaciones e imperfecciones,

un .

DE UNNERSO

265

el saber era posible. A partir de esto sur i s


. . .,
una nueva omnipotencia, una extraord _g . u nuea definicin, y con ello
raci:;n!1za :
razn y u:1a
ueva legitimidad. Esto y suponer la
tcamente lo mismo. Suponer un libro de la
e a na r ez_a fue prac
:a_turaleza pulcro e inalterable
fue suponer una escritura y un le t
d
mis;
e
un orden en la escritura y un
or e ian hablar el mismo idioma,
s a la matemtica y a la nueva f . o or en en la l:cra. Por eso Kant pen
sica como conocun1ent .
mo los sistemas paradigmticos
d
os irrevocables, co
re/
';11s
Hegel
espus
(17701831) afirm
todo
lo
es
que
que racional es
y
o
que
es
real
es
racional
del
(Principios de In
Filosofa Derecho, Prefacio).
. El nuevo punto de vista se tom absoluto El
cia triunf y trajo aparejada
. proyecto de la nueva cien
una nueva forma de
,
una nueva defuu , ' d f . .
exp 1tcacton y aplicacin
cion e e ectividad y de "triunfo" E
. r
nal en la naturaleza, y la ley fsica
. XISte un orden racio
gravitatoria disuelve lo diverso; p:d1gm_a_es la ley e atraccin
de un punto de vista que apunta a una expgu il .Y unicador, bajo la mirada
caer n exacta pero pare 1 d El
h ombre d eb e saber cmo ser
.
e a a.
respondid E
f
una
.
o.
s
una orma de reunir sucesos ba
jo
idealidad una ley comn
tidad determinada de variables
cuando se lor aislar. una can
cons
d:;mer defrrur,:rr1

s
a
Queda lo controlable. Aunque ello
ado na_tural , objetivo, m
dependiente y lejano al laboratorio i al se
mulodconrola, 1gal se lo recorta y
se lo moldea reduciendo la rique;a
vana?ls de ls pro
blemas, Lo controlable es lo que es dable or a
trolable, en cambio, posee la reminiscon .
IZ, . a_rmomco. Lo mcon
cm,de lo donsaco, No se cuestio
na sila realidad es ms dionisaca
olvidado y lo irrepetible subestirn qdue apolnea porque el desorden ha sido
a o.
E
l St:!bterrneo elemento del egocentrismo hum
diferentes formas histricas de ac d
ano a pesar de asumir
soport los embates de su falsa moer tio cn 1ocas y soieddes siempre
es a. on nueva ciencia esta falsa mo
des tia se perdi.

=::m::::i

r==

:1

13.7. LA NUEVA REALIDAD. CONSIDERACIONES FINALES

La historia explica las continuidades discontinui


.
dadlles, ls reflejos, los
regresos y los avances a lo largo de las ir .
.
ecc10nes que e a rrusma decide y
vis 1umbra. Sil cambia el objeto es porque camb l . . ,
.
.
de lUl p bl m ,_.::.
.
.
V1S10n o 1a unportanc1a
ro e a, y este nuevo objeto pasa a ser visible no slo . . 'b1 . .. ; ...
.
,
,
vrsi e, sino
uruversal y omni
f
. , ,,
. presen e. A st se lo conoce e identifica como real Es "d
nacin de realidad, ese prestar atencin a determinados

.
procesos organ1
,

EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO

266

\, -
: 1

;i

I;

LAS IMA<ENES DEL UNIVERSO

al olvido y al ocultamiento de todo lo que no


zados en fenmenos, paralelo
organizar, es la forma humana de co
ha
sido
o
imposible
ha sido recreado
mundo
de la no regularidad y de lo que no
el
inagotable
eso,
hoy
nocer. Por
casi
oculto
como
objeto
del
conocer.
est
se repite
Esto no se contrapone con la objetividad del fenmeno recortado. Defini
ste pasa a independizarse del sujeto. De los in
do el problema y el objeto,
cada cultura realiza los suyos, cada cultura
numerables recortes posibles,
el
elabora su naturaleza, y "producto": lo que se identifica y a lo que se pres
ta atencin esta "criatura" puede ser reconocido como objetivo y con
"vida" independiente.
As podemos entender por qu la economa, una disciplina que surgi en
la sociedad inglesa del siglo xvm, ha sido empleada para explicar la dnm
ca de sociedades muy anteriores, y nos parece razonable hablar de la econo
ma de las sociedades paleolticas con relaciones existentes y efectivas
esta nocin result ms que inconcebible: inexistente. De igual
parn las que
manera suponemos que las leyes cuantitatiyas han valido. siempre, a pesar
de resultar "invisibles" para los antiguos. Sin embargo, las leyes del movi
miento descubiertas en el siglo XVD no existan para los griegos en el senti
no formaban parte del objeto, no eran objeto. Exac
do de que no se aparecan,
cambiaron su carcter cuando fueron analiza
objetos
tamente as, iguales
el trmino "planeta" sufri enormes
diferentes:
desde
dos
perspectivas
cambios en su significacin desde Aristteles, para quien la Tierra no era un
y Kepler, hasta llegar a Newton. Hoy se re
planeta, pasando por Coprnico
a
los
que giran en tomo de algn sol con
referido
cuerpos
duce a un nombre
Jpiter es considerado un plane
elptico.
un movimiento aproximadamente
a
la
de la Tierra, pero irradia dos ve
anloga
una
trayectoria
ta porque sigue
en este punto, bastante a una
absorbe,
parecindose,
calor
el
que
ces y media
estrella.
Y es que la naturaleza no constituye un efluvio de datos fros sino que se
manifiesta a travs de una cultura. Cada concepcin, cada teora exige cier
ta atencin observacional. Ideas cosmolgicas diferentes y que se dan en
distintos momentos histricos suelen enfocar su atencin hacia cuestiones
resultar imposibles de abordar, irrelevan
que para otra concepcin pueden
Si el punto de partida de una teora
1989).
tes e incluso absurdas (Levinas,
del
cual
se busca una explicacin, la propia
acerca
fenmeno
un
consiste en
otras,
opera a partir de ese recorte
ignorando
su
de
descripcin,
eleccin

eso la nocin de objeto.c9eiste_ como _e!emento indistin


Por
define.
quela
de eso de lo cual es protagonista y "vctima".
guible de la de fenmeno,
De esta manera se identifica lo verdadero y luego se lo reduce y se lo con
trola. As como el arte renacentista defini un particular realismo partir

267

del empleo de la geometr


b 1
, a, so re a naturaleza, la fsica ejerci un control
a partir de aquellos fenomenos
redu
.

,que podan
.
.
C1rse a ecuaciones matem
ticas, Realismo en pm tura paso a ser sinnimo de buena imita . 6 d f

ci n e or
d t .
mas, tamaos y perspectiva
en . e nmento del realismo relacionado con
otras "sensaciones" Ant :1,;ealismo
arte:
se refera.a oas csas, despus tam
bin se modific: el
o o pose sus propias licencias sino que es ca
l
paz de reconoc
u:;r:1;;; uano el impresionismo reivindic las formas
dadas por la
os co ores y no con los contornos definidos
.
. .
Realismo en ciencia pas a significar ver . d d

.
.
ello se sacrificasen las cualid d
d aci a y exactitud, aunque con
. , es secun arias. Se transform el control de la
realidad y lo que por defirucion
no poda medirse d b 1 id
.
, e ta o vi arse. Y como
la mayora de las. cosas no po dtan medirse
la realid d
. di
'
i. a 'o mejor icho, el
conocimiento de la realidad ser it .
'
mu o incontroladamente a problemas y
soluciones especficos.
Nos hemos introducido en elca:::
ti
hi onco
d/
, . supoindoos los partci
pes del punto ms alto de una
lazos e invenciones. Hoy las
cantidades definen la produccin la
, .,
zacion de los gastos, la veloci
dad de los transportes y la info
p:;:;y{ereente en las :omunicacioes. Las
estadsticas caracterizan las
s, as econorruas Y las sociedades

como un todo . El propio concepto de evolucin se encuentra estrecham


t ligado con un cambio medible en trminos de eficiencia Y d e progreso tc
e_n

ruco.
Este proyecto centrado en el hombre tuvolcomo
.
_ctrapartida otros pro
tambin centrados en l , pero no en a positividad
de
un d

yectos,
.,
.
a escnp
cion parcial y parcelada como lti
limi d
irracion: y Mta : forma de explicacin, sino
en la contradiccin o en el
uc os pensadores =nombrare
mos aqu a Vico Hegel Marx y N're t zs
e buscaron en la historia la pro
. , d .gnifi
.
'
cac10n el s1
icado de la realidad
ch
. .,
.
pa
. expli
tivista. Pero la modernidad con tod tr . y re azo de la V1S1on pos1
,
' .
o, J consigo un fondo comn y unversal. un ver a traves de 1os OJOS humanos y una rt
d
,

ce eza e que el hombre


era en definitiva' el uruco responsable de su propia suerte
.
La' hiistora
como disciplina y. la his
t ona
. como proceso y desarrollo de
.
,
hecho utiliz amos e 1 mismo ternuno d d .
1
en, Juntas, o que es relevante. Vi
co (16691744) deca que el ho mb re s 61 oeC1
era capaz de conocer lo q eh ,
. , Fdl:.d
d 1 :u:1::
acia;;;
red
al cartesianismo
criticabala
en su oposicin
:.::::;;::e:
.:::

y
:::;,.,

e en a emostracn

ad 9 a tal p\Ulto que para Baruj Spinoza (16321677),raciona


.. . sublim
. . . se. haba
list al igual que Descartes, conocer era contemplar directa o . tu. ti
1propos1e
las ideas simples. La demostracin al modo geomtrico, aun: las vament_

-1

. .::,,.\''

<'..:. '\:./i:
...

....

268

.i'

!''
i:

...f1:. .
1

'

\:

l'

,,: .. :

!.'

li

,.

1: .

i: , I
; 1
);j'r=,.n
" .

ir 11

l.J' :,...
; 1

.:

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

realizarse segn el mtodo deductivo, y por eso en su


dones morales, deba
explicaciones, axiomas, propsiciones, d:mos
definiciones,
tica figuraban
todos concatenados a traves de deduccrones,
traciones o corolarios y escolios,
la Burla, el Menosprecio, la Clera, la Ven
Envidia,
como por ejemplo: "La
se
afecciones que reJcionan con el O_do o nacen de l, son co
ganza y dems
sas malas, lo que es evidente tambin por la Proposicin 39, p. m, y la Propo
.
.
.
sicin 37" (Spinoza, tica, Parte IV, prop. 45, corol.t).
Dios
de
d1ferenc1a
a
y,
naturaleza
la
hecho
haba
no
hombre
el
Para Vico,
no poda conocerla. Si la matemca era una cincia, lo
que la haba creado,
la verdad de sus objetos: las figuras y los numeros.
ofreca
nos
era porque
cosa que abstracciones contruidas por el hombre y
otra
eran
no
stos
Pero
Lo que haca el hombre era la historia; all l era si
irreales.
eran
tanto
lo
por
multneamente objeto y sujeto. La "Ciencia Nueva" era la fusin de la "cien
cia de la verdad": la filosofa, y la "conciencia de lo cierto", la certificacin
de las verdades. En esta ciencia se deba aplicar al mundo humano la frmu
la "debi, debe, deber", posible ya que slo en la historia lo verdadero y lo
certificable podan coincidir.
Bacon deca en 1620: "Los caminos hacia el poder y la ciencia humanas
estn muy juntos y son casi los mismos ... " (Bacon, Novtt Organum), y s
bemos que el poder es relativo a los grupos humanos, as como un conci
miento representativo es relativo a un estado de cosas que lo hace posible
En esto vemos el carcter _revlucionario d l impo
y que le da autoridad.
sicin del sistema copemicano y de la nueva ciencia, mucho mas impor
tantes como obras humanas que como contenido. Aparecieron como bande
ras de oposicin a la vieja autoridad, logrando imponerse y representando
en el plano de las ideas lo que los hechos ya certificaban en la sociedad. La
fuerza de estas revoluciones consisti en su inevitabilidad. Por ms com
batidas que fuesen sus ideas, ellas surgieron absolutamente compatibles con
la nueva "sensacin" de realidad. La apropiacin del conocimiento por par
te de la comunidad cientfica reflej en lo intelectual lo que se daba en el nue
vo poder poltico. Y todo ello pareci natural, una toma de posicin por lo
ms razonable, un producto del progreso.
Un mundo nuevo fue puesto en venta, un nuevo conocimiento fue ofreci
ocultando sus dificultades e insatisfacciones.
do, magnificando sus ventajas y
mercaderes
que deban propaganiz o que falos
o
los
Como
productores
bricaban o vendan para colocar sus productos, los nuevos cientficos Y los
filsofos de la modernidad describieron un inventario de todo lo que era cog
noscible, dieron por dsconladas sus ventajas y lo ofrecieron al estudio. ,, ..
La fuerza que posee aquello que histricamente se impuso es la fueza de
lo irreversible, es la fuerza de lo necesario. El hombre posee sus mecanismos

EL HOMBRE CAMBIA DE UNIVERSO

269

p;

de conocimiento, pero es cada sociedad la que da lugar y permite defin 1


probles, las metodologas, las verdades y la propia nocin de verdad
ms tor.icos que sean los problemas o por ms alejados que estn de la vi
d practica. N_o s imrescindible que todo el mundo comprenda el cont
mdo la actividad c1e,ntfica y sus formas de conocimiento; basta con el
peshg10. Y las caractersticas y el triunfo de la revolucin cientfica no tu
v1:1'on mucho que ver,.en lo intelectual, con el sentido comn de la gente co
mun, porque, en general, la gente, en sus actividades, no necesita conocer
las verdades_ que en un momento dado se consideran fundamentales, as co
mo no necesita conocer el funcionamiento de un automvil ni saber qu par
tes lo componen para poder utilizarlo. ste no es su problema. El pblico
pdece los efetos de la ciencia e incluso puede coparticipar de lo que ella
piensa. en el nivel de la divulgacin, como sucedi en su momento con el

1
1

,..

. \
1

Mensaero de los Astros.

L verdadera P:cipaci:' del pblico se da a travs de lo social, porque


es s1 como se odifican las ideas dominantes e interviene el peso de la his
toria. Es la soie.dad la que, en definitiva, afecta hasta las formas ms refina
das de conumento y da lugar y sentido a las interpretaciones. El sujeto no
trae una lgica opeativarnente neutra. El pensamiento cientfico responde
a muy sutes Y. vandas presiones internas y externas, y contiene enormes
cutas de uac1on_ahdad. A pesar de ello, se ha promovido la idea de que
existe un metodo mmaculdo, con reglas claras e infranqueables, transpa
rente, absolutamente coc1ente y premeditado, y por supuesto infalible. Sin

de teoras no se resuelve en trminos exclusiva


embargo, la
.
confrontacin
men t l'ogcos y experimentales, tal como lo hemos visto a lo largo de este
trabajo.
. La sensacin de 9u la re":'o_lcin cientfica ha sido inevitable est garan
tizada por su propia impos1c10n, y es vislumbrada en nuestra visin de la
naturaleza, en nuestras formas de internalizarla, de tocarla y de modificar
la. Se traae a naturaleza que ha adquirido su dimensin y su inocul
tabe pos1c10n Junt? a los mbres a partir de los procesos de desarrollo de
las ieas :15tronffilcas y fsicas en su continua coordinacin con el fenme
no histrico.
Como hms. vis?' la.tricin del feudalismo al capitalismo form
la bas de Justiftacion histrica para una concepcin mecanicista que se
consolid a patu de la modernidad. Si bien fue profundamente criticada
pr gran ulll,ei:9,de pensadores y padeci de innumerables contra
dicciones, lo importante es que, en la prctica, fa sociedad ha seguido fiel
a un esuea ei: el que esta nueva forma de racionalidad se impuso. La
nueva ciencia, leJOS de representar un nuevo mtodo, asimil la realidad a

,.

270

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

siem:
una nueva capacidad y a una nueva intencin de dominio '. Y como
saber
el
que
rol
del
a
Jueg :n la so
re ello slo puede explicarse partir
P. a ' d su poder su descripcin de un estado de cosas, su servicio a una
'
cie a ,
Isa que lo de
1
realidad social que preexiste y que lo promueve, que o impu ,
sarrolla y lo impone.

r,\
;

i,

J
'

r ;

.J

'\1

'l

::
!

:f

;i:

!:

:f

::.

!!,
:;-

. :
.

.:
..

BIBLIOGRAFA

::j

... ,

::i

AGUSTN, Confesiones, Madrid, EDAF, 1969 .


AGUSTIN, La ciudad de Dios, Madrid, Librera de Perlado, Prez y Ca., 1913.
ALIGIDERI, D., La Divina Comedia, Buenos Aires, CEAL, 1970.
ANAXGORAS, Fragmentos, 4 ed., Buenos Aires, Aguilar, 1976.
ANSELMO, Proslogion, 2 ed., Buenos Aires, Aguilar, 1957.
ARISTTELES, Fsica, Madrid, Librera Bergua, 1935.
ARISTTELES, La Poltica, Madrid, Ed. Nacional, 1981.
ARISTTELE.5, Metafsica, Buenos Aires, Sudamericana, 1978.
ARisrTELES, tica a Nicmaco, 3 ed., Madrid, Centro de Estudios Constitucionales,
1981.
ARlSTTELES, On the Heavens, en The complete toorks of Aristotle, vol. I, Princeton,
Princeton Univ, Press, 1984.
ARISTTELFS, Potica, Buenos Aires, Barlovento, 1977.
BABINT, J., Ciencia, historia e historia de la ciencia, Buenos Aires, Eudeba, 1967.
BABINI, J., Ciencia y tecnologa, Buenos Aires, 1967, Columba, Coleccin Esquemas,
nm.85.
BARRET, F., Historia del trabajo, 5 ed., Buenos Aires, Eudeba, 1975.
BEISER, A., El mundo de la fsica, seleccin de textos, Buenos Aires, Compaa Fabril
Editora, 1969.
BERKELEY, G., Principios del conocimiento humano, 4 ed., Buenos Aires, Aguilar, 1974.
BERNAL, J., Historia social de la ciencia, Barcelona, Pennsula, 1967.
BRECHT, B., Galileo Galilei, Buenos Aires, Nueva Visin, 1981.
BRINGUIER, J., Conversaciones con Piaget, Barcelona, Gedisa, 1977.
BROWN, H., La nueva filosofa de la cien da, Madrid, Tecnos, 1984.
BRUNO, G., Sobre el infinito uiliverso y los mundos, Buenos Aires, Aguilar, 1972.
BURIT, E., The metaphysical foundatio11s ofmodem physics science, Londres, 1925. (Versin
en espaol: Los fundamentos metafsicos de la ciencia moderna, Buenos Aires,
Sudamericana, 1960.)
CLARK, J., "The philosophy of science and the history of science", en: Clagett, M. (comp.),
Critica! problems in the lristory of science, Madison, University of Wisconsin Press, 1959.
COFFA, J., "El concepto de inercia en Galileo", en: Physis, X, 4, Florencia, 1968.
CoHEN, 1. B.,"A Sense of History inScience", en: American fournal of Physics, 18, 1950.
CoHEN, l. B., El nacimiento de una nueva fsica, 4 ed., Buenos Aires, Eudeba, 1971.
CoHEN, l. !J.,,.fqh.1. ci6n en la ciencia, Barcelona, Gedisa, 1989, .:.c.
..
COHE;lr:'115osiliies fterpretaciOnes. de la: historia d "ia.cie'ci"' n: Horowitz, l.,
Historia y elementos de la sociologa del conocimiento, Buenos Ares, Eudeba, 1964.

271

'!
\
i

LAS IMGENES DEL UNIVERSO

272

COMTE, A., Curso de Filosofa Positiva, Buenos Aires, Hyspamrica, 1984.


CON'TI, F., Cmo reconocer el arte del Renacimiento, Barcelona, Editorial Mdica y Tcnica,
1980.
COPRNICO, N., Sobre las revoluciones (De Revolutionibus Orbium Caelestium), trad. de
C. Mnguez Prez, Madrid, Tecnos, 1987.
CROMBIE, A. Historia de la ciencia: de San Agustn a Galileo, Madrid, Alianza, 1974.
CUSA, N. DE, La Docta Ignorancia, Buenos Aires, Hyspamrica, 1984.
D'ALEMBERf, J., Dismrso preliminar de la Enciclopedia, 5 ed., Buenos Aires, Aguilar, 1974.
DAVIES, P., El universo desbocado, Barcelona, Salvat, 1985.
DESCARTES, R., Reglas para la direccin de la mente, 3 ed., Buenos Aires, Aguilar, 1974.
DEWEY, J., Experience and Nature, Nueva York, Dever Publications, 1958.
DRAKE, S., "Calileo's steps to full Copernicanismand back", en: Siud. Hist. Pliyl. Scien,
vol. 18, nm. 1, 1987.
DRAI<E, S., "La manzana de Newton y el Dilogo de Galileo", en: Investigacin y Ciencia,
nm. 49, Barcelona, Prensa Cientfica, 1980.
DRAKE, S. y C. KOWAL, "Galileo observa Neptuno", en: Investigacin y Ciencia, nm.
53, Barcelona, Prensa Cientfica, 1981.
EVES, H., Estudio de las geometras, Mxico, Uteha, 1969.
FARRINGTON, B., Mano y cerebro en la Grecia Antigua, Madrid, Ayuso, 1974.
FESTUGIERE, A., Epicuro y sus dioses, 3 ed., Buenos Aires, Eudeba, 1979.
FEYERABEND, P., Adis a !a razn, Madrid, Tecnos, 1984.
FEYERABEND, P., Tratado contra el mtodo, Madrid, Tecnos, 1981.
FOSTERSTOCKWELL, B., Qu es el protestantismo, 3 ed., Buenos Aires, Columba, 1965.
FRANKFORT, H., "Mito y realidad", en: Pensamiento prefilosfico, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1954.
FREUD, S., La resstenda contra el psicoanlisis, Obras Completas, tomo VlI, Madrid,
Biblioteca Nueva, 1972.
FREUD, S., Lecciones introductivas al psicoanlisis, Obras Completas, tomo VI, Madrid,
Biblioteca Nueva, 1972.
FREUD, S., Una dificultad del psicoanlisis, Obras Completas, tomo Vil, Madrid, Biblioteca
Nueva, 1972.
GAULEI, G., Dilogos acerca de dos nuevas ciencias, Buenos Aires, Librera del Colegio,
1945. (El ttulo de la versin original fue Discorsi e Demostrazioni Mathematiche intorno

a Drte Nuooe Scienze.)

GALILEI, G., Dilogos sobre los sistemas mximos, Buenos Aires, Aguilar, 1975.
GALILEI, G., El ensayador (II saggiatore), Buenos Aires, Aguilar, 1981.
GAI.JLEI, G., El mensajero de los astros, Buenos Aires, Eudeba, 1964.
GAMOW, G., Gravedad, Buenos Aires, Eudeba, 1966.
GEYMONAT, L., El pensamiento cientfico, 4 ed., Buenos Aires, Eudeba, 1969.
GINGERICH, O., "El caso Galileo", en: Investigacin y Ciencia, nm. 73, Barcelona, Prensa
Cientfica, 1982.
GINGERICH, O., "From Copernicus to Kepler: heliocentrism as model and as raali
ty". en: Proceed. of the American Pliilosopliical Society, 117, 1973.

BIBLIOGRAFA

273

GRANGER, G., La razn, Buenos Aires, Eudeba, 4 ed., 1972.


GRANT, E, "Late Medieval thought, Copernicus and the scientific revolution", en:
[oum. Hist. Ideas, 23, 1962.
GUJDONI, E., Historia de la arq11itect11ra, tomo 18, Buenos Aires, Viscontea, 1982.
GUREV, G., Los sistemas del mundo, Buenos Aires, Ed. Problemas, 1947.
HALE, J., La Europa del Renacimiento, Madrid, Siglo XXI, 1973,
HALL, A.1 La revolucin cieniifica (15001750), Barcelona, Crtica, 1985.
HEGEL, G. F., Principios de la Filosofa del Derecho, Buenos Aires, Sudamericana, 1975.
HEISEMBERG, W., Enmentros y conversaciones con Einstein y otros ensayos, 2 ed., Madrid,
Alianza, 1980.
HEMLEBEN, J., Galileo, Barcelona, Salvat, 1985.
HEMPEL, C., Filosofa de la Ciencia Natural, Madrid, Alianza, 1973.
HERIVEL, J., Tite Background to Netolon's Principia: A Study of Neioton's Dynamcal
Researches m the Years 166484, Oxford, Oxford University Press, 1965.
HUME, D., Tratado de la Naturaleza H11ma11a, Libro l, 2 ed., Madrid, Editora Nacional,
1981.
KANT, l., Crtica de la Razn Pura, 7 ed., Buenos Aires, Losada, 1973.
KEARNEY, H., Orgenes de la ciencia moderna, Madrid, Guadarrama, 1970.
Krrro, H., Los Griegos, 9 ed., Buenos Aires, Eudeba, 1977.
KoESTLER, A., Los sonmbulos, Barcelona, Salvat, 1986.
KoYR, A., Del mundo cerrado al universo infinito, 5 ed., Mxico, Siglo XXI, 1986.
KoYR, A., Estudios de historia del pensamiento cientfico, Mxico, Siglo XXI, 1978.
KOYR, A., Estudios galileanos, 2 ed., Mxico, Siglo XXI, 1981.
KUHN, T., La estructura de las revoluciones cientficas, 6 ed., Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1985.
KUHN, T., La revolucin copemicana, Madrid, Hyspamrica, 1978.
LAPLACE, P. S., Ensayo filosfico sobre las probabilidades, Madrid, Alianza, 1985.
LEIBNIZ, G., Obras filosficas de Leibniz, tomo IV, Madrid, Casa Editorial de Medina.
LEVINAS, M. L., "Crtica a un experimento mental de Galileo", en: Ciencia Hoy, vol. 4,
nm. 20, Buenos Aires, 1992.
LEVINAS, M. L., Historia social de la ciencia y de la tcnica: aspectos relevantes para intro
ducir s11 problemtica, Buenos Aires, Oficina de Publicaciones de la Facultad de
Filosofa y Letras, UBA, 1989.
LILLEY, S., Hombres, mquinas e historia, Buenos Aires, GalateaNueva Visin, 1957.
LYOTARD, J., La co