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EL CDIGO DE HAMMURABI

En la antigedad los dioses eran quienes dictaban las leyes y eran aplicadas a la
poblacin en general, y eran consideradas como leyes sagradas. La dios Samash
era quien se encargaba de elaborarlas, un dios que se le atribuia a la creacin del
sol ( o tambin llamado dios de la Justicia) le entregaba las leyes al rey
Hammurabi de Babilonia (1790-1750? a. C.) De hecho, antes de la llegada de
Hammurabi al poder, eran los sacerdotes del dios Samash los que ejercan como
jueces pero Hammurabi estableci que fueran funcionarios del rey, quienes
realizaran este trabajo, mermando as el poder de los sacerdotes y fortaleciendo el
del propio monarca.

Rey Hammurabi

Estela del Cdigo de Hammurabi


Este cdigo de leyes unifica los diferentes cdigos existentes en las ciudades del
imperio babilnico. Pretenda establecer leyes aplicables en todos los casos, e
impedir as que cada uno "tomara la justicia por su mano", pues sin ley escrita que
los jueces hubieran de aplicar obligatoriamente, era fcil que cada uno actuase
como ms le conviniera.
En el cdigo no se distingue entre derecho civil y penal, es decir, se dan leyes que
regulan los asuntos de la vida cotidiana y leyes que castigan los delitos. Se
regulaban funciones cotidianas como el comercio, el trabajo asalariado, los
prstamos, los alquileres, las herencias, los divorcios, la propiedad, las penas por
delitos de robo, asesinato, etc.

El cdigo tambin serva para saber los delitos

ms frecuentes en la poca. En las penas aplicadas a cada delito se distingua si


hay intencionalidad o no, y cul es la "categora de la vctima y la del agresor". As

la pena era mayor si se haba realizado al propsito, y en el caso de los delitos


considerados como no intencionales o por accidente, eran de menos castigo.
La mayora de los castigos eran multas, aunque tambin exista una pena de
mutilacin e incluso pena de muerte. En algunos casos la ley optaba por aplicar la
llamada Ley del Talion, es decir, hacerle al agresor lo mismo que l hizo a su
vctima, siempre y cuando que ambos fueran de la misma "categora".

Algunos de las leyes extraidas en el Cdigo de Hammurabi son:


"Si un hombre golpea a otro libre en una disputa y le causa una herida, aquel
hombre jurar "Aseguro que no lo golpe adrede" y pagar el mdico".
"Si un hombre ha ejercido el bandidaje y se le encuentra, ser condenado a
muerte."
"Si un hombre ha acusado a otro hombre y le ha atribuido un asesinato y
ste no ha sido probado en su contra, su acusador ser condenado a
muerte.",
"Si un hombre ha reventado el ojo de un hombre libre, se le reventar un
ojo."
"Si

revienta

el

ojo

de

un muskenu,

pagar

una

mina

de

plata."

"Si ha reventado el ojo de un esclavo de un hombre libre, pagar la mitad de


su precio (del precio del esclavo)".
Estas leyes del Talion eran aplicadas entre individuos de igual categora. Si un
agresor de categora superior causaba un incidente, ste era slo castigado con
multas. No exista una igualdad de derechos para todos los habitantes. En el
cdigo de Hammurabi aparecen tres categoras de hombres:

Los libres, los esclavos y una categora intermedia llamada "muskenu" que
podran ser siervos.
"Si un hombre conoce carnalmente a su hija, se desterrar a ese hombre de
la ciudad."
"Si un hombre, tras la muerte de su padre, yace con su madre, se los
quemar a ambos."
"Si un hijo ha golpeado a su padre se le cortar la mano".
"Si un hombre quiere desheredar a su hijo y afirma ante los jueces "Quiero
desheredar a mi hijo", los jueces determinarn los hechos de su caso y, si l
no ha demostrado las razones de la desheredacin, el padre no puede
desheredar a su hijo."
"Si una mujer odia a su marido y afirma "No hars uso carnal de m", se
determinarn los hechos de su caso en un juicio y, si se ha mantenido casta
y sin falta en tanto que su marido es convicto de abandono y agravio, esa
mujer no sufrir castigo, tomar su dote (sheriktu) y marchar a la casa de
su padre."
Exista el sheriktu y era aplicada siempre a la mujer En caso de divorcio (como el
contemplado en esta ley) la recupera y si muere pasa a ser de sus hijos. La dote
es lo que garantizaba a la mujer su subsistencia, lo cual no significa que sea ella
quien la administre con independencia, pues la mujer est siempre bajo la tutela
de un varn, sea el marido, el padre u otro pariente.