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INGENIERA
NUCLEAR 6

RADIACTIVIDAD

NATURAL EN
MATERIALES DE CONSTRUCCIN

Laura Isabel Rodrguez Villanueva


Jos Rodrigo Moreno Muoz
Guillermo Lozn de Cantelmi
Carlos J. Montero Prez-Fontn

23777
24024
24711
24715

LOS

ndice
1 INTRODUCCIN ......................................................................................................................... 1
2 CONCEPTOS BSICOS ................................................................................................................ 1
2.1 Fondo natural ...................................................................................................................... 1
2.2 Seres radiactivas y unidades de medida ............................................................................. 3
3 MATERIALES NORM ................................................................................................................... 4
3.1 Normativa espaola ............................................................................................................ 5
4 MATERIALES DE CONSTRUCCIN .............................................................................................. 6
4.1 Radiation Protection 112 .................................................................................................... 6
4.2 Criterios de control.............................................................................................................. 7
4.3 ndice de riesgo radiactivo .................................................................................................. 7
4.4 Normativa espaola ............................................................................................................ 8
4.5 Normativa europea ............................................................................................................. 8
5 RADIACIN EXTERNA. NDICES DE RIEGO RADIACTIVO EN DISTINTOS MATERIALES ............. 9
5.1 En el hormign .................................................................................................................. 11
5.2 En el cemento.................................................................................................................... 11
5.3 En otros materiales ........................................................................................................... 12
6 RADIACIN INTERNA. EL CASO DEL RADN. .......................................................................... 13
6.1 Procedimientos de medida de radn y sus descendientes ............................................... 14
6.2 Causas de variaciones en las mediciones .......................................................................... 15
6.3 Valores de actividad .......................................................................................................... 16
7 MAPAS DE CONCENTRACIN DE RADN POR PASES ........................................................... 18
7.1 Francia ............................................................................................................................... 18
7.2 Alemania............................................................................................................................ 18
7.3 Reino Unido ....................................................................................................................... 19
7.4 Estados Unidos .................................................................................................................. 19
7.5 Espaa. Proyecto MARNA ................................................................................................. 20
7.5.1 Objetivos iniciales del proyecto .................................................................................. 20
7.5.2 Actualidad .................................................................................................................. 21
8 RADIACTIVIDAD EN VIVIENDAS............................................................................................... 24
8.1 El problema del gas Radn ................................................................................................ 24
8.1.1- El suelo como fuente de radn .................................................................................. 25
8.1.2- Los materiales de construccin como fuente de radn............................................. 26
8.1.3- El aire y el agua como fuente de radn .................................................................... 26

8.2 Medidas de proteccin...................................................................................................... 27


8.3.- Lmites de concentracin ................................................................................................ 27
9 APLICACIN A LA ESCUELA DE CAMINOS ............................................................................... 30
9.1 Planos de la escuela. Lugares de medida .......................................................................... 31

1. Introduccin

1. Introduccin
En el presente documento vamos a analizar la presencia de radionucleidos en los materiales de
construccin, esbozando las series radiactivas que llevan a esta presencia en una amplia gama
de materiales y centrndonos en aquellos ms empleados, sobre todo en viviendas y otras
edificaciones de uso habitual, por ser estas donde se va a desarrollar la mayor parte de la vida
y por tanto los mayores periodos de exposicin para las personas.
Se establecer una diferenciacin entre los dos tipos bsicos de exposicin: la externa,
provocada por el contacto prximo con estos materiales; y la interna, sufrida al inhalar gases
que se desprenden de materiales de construccin y/o el terreno, concretamente el caso del
gas radn.
Antes de entrar en materia vamos a hacer un breve recorrido (resumen) por los conceptos
bsicos que deben conocerse para entender este anlisis.
Posteriormente nos centraremos en la normativa que regula estas exposiciones, tanto a nivel
nacional como a nivel europeo. Aplicada al caso concreto de aquellos materiales cuyos niveles
de radiactividad se han visto incrementados por procesos industriales (Materiales NORM).
Realizaremos un estudio somero de los niveles de radiacin presentes en algunos de los pases
ms importantes de la Unin Europea, as como el caso de los Estados Unidos, a partir de sus
mapas de concentracin de radn.
Analizaremos en concreto el caso del gas radn dada su importancia como la segunda causa de
cncer de pulmn a nivel global, como ya se ha comentado centrndonos en las fuentes de su
presencia en las viviendas y analizando las formas de propagacin y de eliminacin o reduccin
de su concentracin.
Por ltimo incluiremos una sntesis de las mediciones obtenidas en la Escuela de Caminos,
Canales y Puertos, exponiendo la mecnica del detector empleado para dichas mediciones y
planteando las conclusiones que derivan de las cantidades obtenidas.

2. Conceptos bsicos
2.1 Fondo natural
La exposicin a la radiactividad natural se estudia considerando dos fuentes:

Naturales: De diversa naturaleza, destacando la inhalacin de radn y sus descendientes.


Artificiales: Ligadas a actividades industriales no nucleares, principalmente los rayos X,
istopos radiactivos artificiales y tecnologa nuclear.

Establecemos dicha diferenciacin ya no solo debido a la procedencia de la radiacin si no al


hecho de que de las primeras fuentes derivan radiaciones conocidas como estables, que como
a continuacin veremos forman el fondo natural, mientras de las segundas obtenemos las
radiaciones inestables que son las susceptibles de ser empleadas para la obtencin de energa
u otras aplicaciones de tipo nuclear, siendo algunos casos:

2. Conceptos bsicos

Los rayos X con fines mdicos e industriales.


-

Los istopos radiactivos trazadores de procesos biolgicos, medicina, industria, etc.


La tecnologa nuclear en la generacin de energa elctrica por fisin.
Las pruebas nucleares con fines militares.

Adems cabe destacar el incremento de la presencia de radionucleidos y su consecuente


exposicin debida a los accidentes como el de la Central Nuclear de Chernobyl (Ucrania) y al
conocido fenmeno del Fallout1, que introdujeron en el medio ambiente diversos elementos
radiactivos artificiales, entre los cuales se encuentran el 90Sr y 137Cs.
Dentro de las fuentes artificiales la principal es la procedente de la medicina nuclear, que en
los pases desarrollados da lugar a unas dosis sobre la poblacin semejantes a la producida por
inhalacin de gas radn.
Centrndonos en la primera de las fuentes, la natural, podemos distinguir tres causas:
1) Radiacin csmica. Son partculas subatmicas (protones, partculas , ect.) de alta
energa, procedentes del espacio exterior que alcanzan la atmsfera y la propia Tierra2
dando lugar a intercambios energticos. Es por tanto provocada por el conjunto de
partculas de origen extraterrestre y partculas creadas por ellas al interaccionar con los
elementos de la atmsfera, dando lugar a cascadas de rayos csmicos (reacciones
nucleares) en cadena, que originan nuevas partculas que repiten el proceso en cascada.
2) Radionucleidos cosmognicos. Formados cuando los rayos csmicos que interaccionan
con la atmosfera dan lugar a la transformacin de los ncleos blanco en otras especies
nucleares. Producidos en la estratosfera, tras un tiempo pasan a formar parte de la corteza
terrestre mediante procesos de deposicin gravitatoria y precipitacin. (los ms
importantes son el 14C, 7Be, 22Na y 3H)
3) Radionucleidos primordiales: La radiacin terrestre de origen natural existe desde la
formacin del planeta Tierra. Los primordiales son la fuente de sta. Son ncleos
radiactivos presentes en la corteza de la Tierra desde su formacin, hace unos 5000
millones de aos, habindose desintegrado ya la mayora, salvo aquellos con periodos de
semidesintegracin del orden de la edad de la Tierra. Distinguimos entre los que no tienen
descendientes radiactivos (p. ej. 40K) y los que constituyen series (232Th, 238U, 235U).
La presencia de toda esta radiactividad es detectada por los aparatos de medida de radiacin
(ms acusada en los ms sensibles) los cuales deben ser aislados y calibrados con el fin de
obtener con precisin las medidas que difieran de esta base de radiactividad.
Podemos por tanto concluir que esta radiacin es experimentada por toda la poblacin
mundial, con una tasa bastante uniforme y de manera habitual.
Se la conoce como fondo natural de radiacin y constituye as la fraccin ms significativa del
total de la exposicin a la que se somete el hombre medio, no profesionalmente expuesto.
1

Tambin conocido como lluvia radiactiva, se define cmo la dispersin y deposicin de partculas
radiactivas desde la atmsfera, como consecuencia de accidentes o ensayos nucleares, estos ltimos
abundantes desde la IIGM, hasta 1963 cuando se prohibieron.
2
Son desviadas en gran medida por el campo magntico terrestre, de tal manera que la mayor
intensidad de las partculas que alcanzan el suelo ocurre en los polos.

2. Conceptos bsicos

Como promedio, el 15% de la dosis procedente del fondo natural que recibe una persona en
Espaa se debe a la radiacin csmica, el 20% a la radionucleidos cosmognicos, el 15% a la
radiacin terrestre y el 50% restante proviene del gas radn.

Figura 1.- Dosis de radiacin promedio recibida en un ao por una persona en Espaa
(Fuente: CSN. Dosis de Radiacin)

2.2 Series radiactivas y unidades de medida


Se define como un grupo de ncleos en el que cada uno se forma por desintegracin del
anterior. El primer ncleo de la serie recibe el nombre de padre o cabeza de la serie, el ltimo,
que es estable, es el producto final de la serie, mientras que los intermedios se denominan
simplemente como hijos del precedente. Cada serie suele designarse por el nombre del primer
ncleo.
La forma de decaimiento depender de los modos de emisin ms probables de cada istopo,
siendo lo ms comn que sean , o . Existen tambin posibilidades de otros tipos de
desintegracin, como por ejemplo la fisin espontnea, la captura electrnica o la emisin
de neutrones libres.
En el estudio del presente trabajo nos centraremos en las series radiactivas naturales, que
son:
232

90Th

238
92U
235
92U

224
226
223

88Ra
88Ra
88Ra

220
222
219

86Rn
86Rn
86Rn

208
206
207

82Pb
82Pb
82Pb

El elemento cabeza de serie es el que presenta el periodo de semidesintegracin mayor de la


cadena, y a partir de ste van decayendo. En este caso los periodos T1/2 (aos) son:
232
90Th
238
92U
235
92U

1,41*1010
4,47*109
7,04*108

3. Materiales NORM

Se puede apreciar, analizando las cadenas de desintegracin del uranio, que donde ste exista
se encontrar tambin radio y en consecuencia radn junto a partculas alfa. ste ltimo se
encuentra diseminado por la corteza terrestre, presentndose as en el suelo, en el agua y en
el aire, al fijarse sus descendientes a partculas aerosoles.
Los radionucleidos presentes en la serie del 235U apenas contribuyen a la dosis total de fondo.3
Los compartimentos naturales en los que podemos encontrar radionucleidos procedentes de
estas series son:
-

Rocas
Suelos
Sedimentos
Ocanos o aguas superficiales (ros y estuarios)
Aguas subterrneas

Siendo particularmente interesantes para nuestro estudio los dos primeros. En general, el
contenido en rocas suele ser superior en rocas gneas que en las sedimentarias; mientras que
las metamrficas presentan concentraciones tpicas de las rocas de las que derivan.
La dosis de radiacin absorbida por la materia se mide en Sievert (Sv), refirindose por tanto a
dosis equivalente. Esta unidad est corregida por el dao biolgico que producen las
radiaciones y da un valor numrico con el que se pueden cuantificar los efectos.

Figura 2.- Unidades de las magnitudes radiolgicas (Fuente: Nuclenor)


La radiactividad natural ha sido y es actualmente la mayor contribuyente (un 65%) a la dosis
promedio de la poblacin, alcanzando un valor de 2,4 mSv por ao como media mundial y
oscilando en un rango tpico comprendido entre 1 y 10 mSv por ao, segn datos del Consejo
de Seguridad Nuclear (CSN).

3. Materiales NORM
Estamos expuestos a radiaciones naturales que aumentan su concentracin (y por tanto su
actividad) consecuencia de la influencia de actividades tecnolgicas, como pueden ser:

235

El U est presente con una abundancia isotpica del 0,007 (0,7%) y la del
0,993.

238

U es prcticamente del

3. Materiales NORM

Factoras de produccin de cido fosfrico.


Minera de uranio.
Operaciones con arenas ricas en monazitas (contenido en 232Th).
Minera de rocas fosfticas.
Produccin de materiales de construccin a partir de residuos de minera.
Produccin de fertilizantes fosfatados.
Depuracin de aguas residuales (lodos concentrados)

Existen por tanto materiales que han sido sometidos a procesos de industrializacin durante
los cuales se ha dado un aumento de la concentracin de sus radionucleidos y otros
materiales cuyos niveles de radiacin han sido modificados al incorporan residuos
procedentes de las industrias de transformacin natural (cenizas volantes, yeso fosfatado,
escoria de fsforo, residuos de la produccin del acero, etc.).
Se denominan Materiales Radiactivos de Origen Natural (NORM por sus siglas en
ingls, Naturally Occurring Radioactive Materials) y Materiales Radiactivos de Origen Natural
Tecnolgicamente Mejorados (TENORM).
Es necesario por tanto realizar controles especficos posteriores a los procesos industriales
sobre dichos materiales.

3.1 Normativa espaola


1) Real decreto 783/2001, del 6 de julio: se aprueba el Reglamento de Proteccin Sanitaria
contra Radiaciones Ionizantes (RPSRI), el cual incorpora en su ttulo VII la directiva
96/29/EURATOM (Comunidad Europea de la Energa Atmica) en lo relativo a la radiacin
natural pero no desarrolla en detalle los aspectos que regula.
2) Criterios radiolgicos para el desarrollo del ttulo VII del RPSRI por parte del CSN, a 31 de
octubre de 2007: se refieren a:
-

Los lugares de trabajo y actividades afectados por este ttulo.


Las medidas de control radiolgico aplicables a los trabajadores de estos lugares y
actividades.
Los valores de concentraciones de radn admisibles.
Los valores de exencin/desclasificacin de residuos que contengan fuentes
naturales de radiacin.

Aunque el RPSRI excluye las exposiciones al radn en las viviendas, el CSN ha considerado
tambin dentro de los criterios emitidos esta fuente de exposicin, siguiendo las
recomendaciones de la Unin Europea.
Se cre adems una comisin nacional con el fin de incluir en el Cdigo Tcnico de la
Edificacin (CTE) un apartado relativo a la proteccin frente al radn pero finalmente fue
aprobado en 2006 sin incluir dicho apartado. Poco despus, en octubre de 2007 se aprueba la
inclusin de un valor lmite para viviendas nuevas que coincide con el indicado en la
Recomendacin 90/143/Euratom de 200 Bq/m3.

4. Materiales de construccin

4. Materiales de construccin
4.1 Radiation Protection 112
Muchos minerales utilizados para la fabricacin de materiales de construccin proceden de
rocas o suelos con presencia de radionucleidos pertenecientes a las cadenas naturales de
desintegracin del uranio (238U) y el torio (232Th) o del isotopo radiactivo del potasio (40K) y
como consecuencia pueden contener elementos radiactivos en mayor o menor medida.
En 1999 la Unin Europea public el documento "Radiation Protection 112" en el que se
analiz la exposicin a la que se ven sometidas las personas a causa del contenido radiactivo
de los materiales de construccin clasificndola en dos tipos:
1) Exposicin externa: provocada por la radiacin gamma emitida por lo istopos naturales
que podemos encontrar en los materiales.
En el documento citado se parte de unas concentraciones medias en la corteza terrestre
de:
-

Radio (226Ra) = 40 Bq/kg


Torio (232Th) = 40 Bq/kg
Potasio (40K) = 400 Bq/kg

Y presentan posteriormente ejemplos del incremento de la dosis efectiva anual debida a la


actividad de los materiales, como podemos apreciar en la tabla, de la que podemos
extraer el exceso de dosis con respecto al fondo medio terrestre.

Radionucleidos
226

Ra

232

Th

40

CONCENTRACIN DE ACTIVIDAD (Bq/kg)


Material de baja
Media en
Alto nivel de
actividad
hormign
normalidad

Concentracin
incrementada

10

40

100

200

10

30

100

200

300

400

1000

1500

Tabla 1.- Incremento de dosis efectiva anual derivada de los materiales de construccin
(Fuente: Radiation Protection 112).
2) Exposicin interna: relacionada con la inhalacin de los gases radn (222Rn) y torn (220Rn)
y sus descendientes de corta duracin.
A nivel global el exceso de concentracin media de radn en interiores achacable a la
presencia de estos materiales se encuentra entre los 10 y los 20 Bq/m 3 (actividad casi
despreciable), lo que deja en evidencia que pese a suponer estos una fuente emisora de
radn, la principal emisin la suele aportar el propio terreno sobre el que se construye.

4. Materiales de construccin

Sin embargo en el caso del torn los materiales de construccin s son la principal fuente
emisora en interiores, aunque la concentracin del gas suele ser ms bien baja y casi
siempre como consecuencia de una gran concentracin de torio en el material.

4.2 Criterios de control


Uno de los objetivos de las normativas radiolgicas es definir cmo evaluar el cumplimiento de
la limitacin de la exposicin humana a niveles elevados de radiacin, de forma que se
mantengan bajas las dosis recibidas (en el conjunto de factores sanitario, econmico y social)
para determinar si un material es apto o no para ser empleado en construccin.
Los controles se limitan a aquellos materiales que superan los niveles tpicos de exposicin,
de forma que si no cumplen su uso quedar restringido.
En el Radiation Protection 112 se establece el valor lmite en la dosis quedando fijado en un
mximo de 1 mSv/ao. Asimismo se limita la concentracin de gas radn a 200 Bq/m 3 tal como
haba propuesto Euratom en 1990.
Los controles a realizar en los materiales estn basados en dos tipos de criterios radiolgicos:

Criterio de dosis: basado en datos de dosis efectivas teniendo en cuenta las


circunstancias nacionales. Dentro de la UE los controles se basan en rangos de dosis
entre 0.3 y 1 mSv/ao.
Nivel de exencin: si el aumento de la dosis efectiva anual que recibe un usuario es
menor de 0.3 mSv/ao los materiales de construccin europeos quedan eximidos de
las restricciones y controles relacionados con su radiactividad.

4.3 ndice de riesgo radiactivo


El " Radiation Protection 112" propuso la creacin de un ndice para limitar las concentraciones
de actividad en los materiales basndose exclusivamente en la radiacin gamma que emiten.
ste se denomina ndice de riesgo radiactivo (I) y se representa como un sumatorio en el que
se tiene en cuenta las concentraciones de radio (226Ra), torio (232Th) y potasio (40K) presentes.
Tiene la siguiente expresin genrica:
I= A (226Ra) / I (226Ra) + A (232Th) / I (232Th) + A (40K) / I (40K)
Donde:
A(x) = actividad radiactiva medida en el propio material (Bq/kg).
I(x) = parmetros fijos (Bq/kg).
Los valores de los parmetros fijos son muy variables segn el pas ya que se tienen en cuenta
tanto la concentracin de radionucleidos en el material como las consecuencias
socioeconmicas derivadas de la restriccin de su uso:
-

I (226Ra): vara desde los 185 de Hungra hasta los 100 de Austria y Suecia.
I (232Th): vara desde los 200 de Dinamarca y Finlandia hasta los 700 de Suecia.
I (40K): vara desde los 300 de Noruega y Finlandia hasta los 100 de Austria.

4. Materiales de construccin

Los valores del ndice, segn la dosis efectiva son:


CRITERIO DE DOSIS

0.3 mSv/ao

1 mSv/ao

Materiales utilizados en cantidades masivas (por


ejemplo el hormign)

0.5

Materiales de uso superficial y otros empleados en


cantidades discretas (por ejemplo los azulejos)

Tabla 2.- ndice riesgo radiactivo segn el uso del material


(Fuente: Radiation Protection 112. UE)
Este ndice slo debe ser utilizado como medio de deteccin de materiales que pueden
representar un riesgo. Cualquier decisin concreta sobre el mismo deber basarse en un
estudio de las dosis generadas por cada elemento analizndose de forma individual.

4.4 Normativa espaola


Normativa especfica respecto a los materiales:

Real Decreto 1630/92 de 1992: anlogo a la Directiva 89/106 CEE


Real Decreto 13/28/1995: se modifica el Real Decreto de 1992 sin que esto tenga
consecuencias en lo que respecta a los materiales NORM.

4.5 Normativa europea


Actualmente se est trabajando en la creacin de una regulacin global consensuada en la
Unin Europea. Mientras esto se lleva a trmino las distintas normas existentes que se aplican
a los materiales:

Directiva 89/106CEE del Consejo de 21 de diciembre de 1988: queda reflejada la necesidad


de proteger la salud de los ocupantes de una construccin ante los efectos de gases
peligrosos y de la emisin de radiaciones peligrosas. No establece limitaciones en cuanto
a los niveles de radiacin presentes en los materiales.
Radiation Protection 112 de 1999: como se ha visto establece unos lmites a la dosis
generada por radiacin gamma emitida de entre 0.3 y 1 mSv/ao.
Radiation Protection 122 de 2002: se establecen las industrias que debern ser sometidas
a control como consecuencia de sus emisiones radiactivas indicndose adems cuales son
los radionucleidos dominantes y sus concentraciones habituales. As mismo incluye un
criterio de exencin atendiendo a las dosis efectivas anuales mximas.
Radiation Protection 135 de 2003: se continua con el marco reglamentario de los
materiales NORM mientras que se propone evaluar los niveles (medidos en GBq/ao) para
los vertidos NORM al mar, aire o ros y la evaluacin de los niveles correspondientes a los
criterios de dosis de 10, 100 y 300 Sv.
Draft European Basis Safety Standards Directive del 24 de febrero de 2010: vuelve a
proponer el uso del ndice de riesgo radiactivo para determinar si los materiales han de
controlarse y estar sujetos a un uso restringido o si por el contrario deben estar exentos
del control.

5. Radiacin externa. ndices de riego radiactivo en distintos materiales

5. Radiacin externa. ndices de riego radiactivo en distintos


materiales
Al considerar la radiacin externa como la responsable de la emisin de partculas , para
medir su influencia producida por los distintos materiales de construccin nos centraremos en
el nivel de actividad de estas partculas radiactivas.
Basndose en los lmites de dosis de 1mSv /ao establecidos por la Unin Europea en el
documento Radiation Protection 112 para la proteccin radiolgica, se propuso el clculo del
ya citado ndice de riesgo radiactivo como su equivalente prctico. Su expresin se repite a
continuacin.
I= A (226Ra) / I (226Ra) + A (232Th) / I (232Th) + A (40K) / I (40K)
donde
A(x) = actividad radiactiva medida en el propio material (Bq/kg).
I(x) = parmetros fijos (Bq/kg).
Como ya se ha explicado, este ndice relaciona las actividades presentes debidas a los
226
radionucleidos
Ra, 232Th y 40K, con otras referencia de los mismos, las cul varan
dependiendo del pas, influyendo en su variacin la frecuencia de radionucleidos dependiendo
de los materiales ms comunes en cada pas y de la consecuencias socioeconmicas de la
utilizacin de dichos materiales. As varan estos parmetros fijos segn los distintos pases.
PAS
Austria
Dinamarca
Finlandia
Luxemburgo
Polonia
Brasil
China
Israel

I Ra-226
(Bq/kg)
1000
300
300
350
370
370
350
198

I Th-232
(Bq/kg)
670
200
200
250
233
259
260
243

I K-40
(Bq/kg)
10000
3000
3000
5000
3700
4810
4000
4500

BIBLIOGRAFA
Onorm, 1995.
Mustonen et al. 1997.
Markkanen. 1995
Mustonen et al. 1997
Chen et al. 1996.
Venturini et al. 1997.
Chen et al. 1996.
Nisnevich et al. 1997.

Tabla 3.- Valores de los parmetros fijos I(x) para los distintos elementos considerados
Tambin es conveniente detenerse en el hecho de que slo es necesario el control en aquellos
casos en los que se sospeche sobre la posible superacin de la dosis permitida, comprobando
aquellos materiales que puedan contener radionucleidos en dosis mayores a 0,3mSv/ao, ya
que en condiciones de obra estas dosis pueden llegar a superar el lmite de 1mSv/ao. A
continuacin se exponen las posibles circunstancias en que determinados materiales de
construccin pueden suponer un riesgo en cuento a dosis permitidas.

5. Radiacin externa. ndices de riego radiactivo en distintos materiales

Material

Exposicin por encima de


0,3 mSv/circunstancias

Exposicin por encima de


1 mSv/circunstancias

Hormign

POSIBLE/casi en cualquier lugar donde se


utiliza en cantidades masivas

Hormign
aireado
y ligero
Ladrillos de
arcilla
Ladrillos de
cal

POSIBLE / si se utiliza escoria de alto


horno, ceniza volante o materiales ricos
en radionucleidos naturales
POSIBLE / si se utiliza arcilla rica en
radionucleidos naturales
NO PROBABLE / concentracin de
actividad baja, uso limitado (slo en
paredes)
NO PROBABLE / uso superficial o de otro
tipo en una cantidad menor
POSIBLE / si se usa en cantidades masivas

POSIBLE / si se utilizan
cantidades masivas y el
hormign contiene cantidades
elevadas de escoria de alto
horno, cenizas volantes o arena
natural o de roca rica en
radionucleidos naturales
NO PROBABLE / se utiliza slo
en las paredes

Piedra
natural

Placas o
bloques
de yeso

NO PROBABLE / yeso natural


POSIBLE / si se emplean subproductos de
yeso ricos en radio

NO PROBABLE / si se emplea
slo en las paredes
NO PROBABLE / concentracin
de actividad baja, uso limitado
(slo en paredes)
NO PROBABLE / uso superficial
o de otro tipo POSIBLE / si se
utiliza en cantidades
volumtricas
NO PROBABLE / uso superficial
o slo en las paredes

Tabla 4.- Probabilidades cualitativas de exposicin a las dosis permitidas, segn el material.
Los valores del ndice de riesgo radiactivo se basan de las expresiones detalladas en la
publicacin de dos normativas de referencia.
a) La formula de la "Nuclear Energy Agency + Organization for Economic Cooperation and
Development":

226
232
40
+
+
1
1
150.
100.
1500. 1

b) La frmula de la "European Comission":

226
232
40
+
+
300. 1 200. 1 3000. 1

10

5. Radiacin externa. ndices de riego radiactivo en distintos materiales

Respecto a esta segunda frmula, el ndice no podr superar los valores recogidos en la TABLA
2, dependiendo del criterio de dosis, la forma y la cantidad en la que el material de
construccin es utilizado.
Hay que tener en cuenta que el valor del ndice de riesgo radiactivo para actividades tpicas
con hormign est por debajo de 0,5, lo que equivale a una dosis por encima de la dosis de
fondo de unos 0,25mSv/ao, lo que significa que est exento de controles de radiactividad.

5.1 En el hormign
En la siguiente tabla se presentan algunos de los valores obtenidos en diferentes estudios:
Material
Hormign
Hormign

Hormign
Hormign

I
Pas
0.24
Israel
0.150.12 Turqua
Finlandia,
0.2
Dinamarca,
Noruega
1.07
China
0.27
Espaa

Bloque de hormign

0.980.31 Malasia

Hormign celular
Hormign celular
curado en autoclave
(adicin de cal)
Hormign celular
curado en autoclave
(adicin de cenizas
volantes)
Hormign con
adicin de escoria
de fosforo

1.73

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)


UE. "Radiation Protection 112" (1999)
NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency
Experts Group" (1979)
UE. "Radiation Protection 112" (1999)

0.18

China

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

0.86

China

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

2.03

Pases
Bajos

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Hormign

Normativa de referencia
UE. "Radiation Protection 112" (1999)
UE. "Radiation Protection 112" (1999)
UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Tabla 5.- ndice de riesgo radiactivo para distintos tipos de hormign

5.2 En el cemento
A continuacin se presentan los resultados de algunos estudios llevados a cabo en diferentes
cementos (Fuente: Turhan, S. (2008)):
Material

Pas

Normativa de referencia

Cemento

1.02

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Cemento

0.34

Egipto

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Cemento

0.51

USA

Cemento

1.27

Malasia

NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency


Experts Group" (1979)
NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency
Experts Group" (1979)

11

5. Radiacin externa. ndices de riego radiactivo en distintos materiales

Cemento

2.46

India

NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency


Experts Group" (1979)

CEM I

0.19

Grecia

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

CEM I

0.5150.0
07

Malasia

NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency "

CEM I 52.5 R

0.33

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

CEM II

0.37

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

CEM II/B-L 32.5 N

0.23

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

CEM III

0.93

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

CEM III/A 42.5 N/SR

0.63

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

CEM IV

0.520.27

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

CEM IV/B (V) 32.5 N

0.64

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Cemento Portland

0.23

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Cemento modificado

0.42

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Mortero

0.24

Italia

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Mortero

0.750.06

India

NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency

Tabla 6.- ndice de riesgo radiactivo para distintos tipos de cemento


(Fuente: Turhan, S. (2008))

5.3 En otros materiales


Material

Pas

Normativa de referencia

Arena

0.050.02

Grecia

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Arena

0.780.14

Malasia

NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency


Experts Group" (1979)

Arena de cuarzo

0.07

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Grava

0.12

Egipto

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Grava

0.870.15

India

NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency


Experts Group" (1979)

Yeso

0.02

Grecia

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Yeso

1.990.19

India

NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency


Experts Group" (1979)

12

5. Radiacin externa. ndices de riego radiactivo en distintos materiales

Fosfoyeso

0.6

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Fosfoyeso

1.92

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Arcilla

0.5

Finlandia y
Noruega

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Arcilla

0.59

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Caoln

0.840.12

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Puzolana

2.1

Toba Volcnica

3.1

Escorias de alto
horno
Escorias de alto
horno

Finlandia y
Noruega
Finlandia y
Noruega

UE. "Radiation Protection 112" (1999)


UE. "Radiation Protection 112" (1999)

0.88

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

1.360.81

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Cenizas volantes

0.88

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Cenizas volantes

3.9

Grecia

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Lava

3.3

Cal

0.1

Granito

0.82

Egipto

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Granito

0.89

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Material
sedimentario

0.65

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Piedra caliza

0.060.03

Gracia

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Piedra caliza

0.65

Nigeria

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Pizarra

0.75

Espaa

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Pizarra

0.54

Nigeria

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Azulejo cermico

0.6

Finlandia y
Noruega

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Ladrillo

0.14

Turqua

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Ladrillo

0.910.07

India

NEZ-OCED. "Nuclear Energy Agency


Experts Group" (1979)

Cermica

0.49

Egipto

UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Finlandia y
Noruega
Finlandia y
Noruega

UE. "Radiation Protection 112" (1999)


UE. "Radiation Protection 112" (1999)

Tabla 7.- ndice de riesgo radiactivo para diversos materiales

13

6. Radiacin interna. El caso del Radn

6. Radiacin interna. El caso del Radn


En este apartado se desarrollan aspectos relacionados con la exposicin a la radiacin interna
debida al gas radn (222Rn) emanado por distintos materiales utilizados en construccin.
El radn es el nico gas radiactivo emisor de partculas alfa () y tiene tres istopos naturales:
222
Rn, 220Rn (Torn) y 219Rn (Actinn). Cuando el radn se desintegra produce los llamados
descendientes del radn. La deteccin y medicin del radn puede ser realizada directamente
del propio radn o indirectamente a travs de sus descendientes.

6.1 Procedimientos de medida de radn y sus descendientes


Para determinar la concentracin de radn y de sus descendientes en aire pueden utilizarse
distintos mtodos. La eleccin entre unos u otros vendr condicionada por el instrumental
disponible, por el coste y por la duracin de la medida a efectuar. En general la medida de la
concentracin de radn presente en un ambiente determinado se basa en el recuento de
partculas emitidas tanto por l como por sus descendientes de vida corta. Estas tcnicas
pueden clasificarse como activas o pasivas segn se emplee o no aire forzado para la captacin
de la muestra. Adems es importante diferenciar si el mtodo se centra en la captacin de
emisiones debidas a radn a las de sus descendientes.
Es posible distinguir, en funcin del tiempo de muestreo, entre las tres metodologas
siguientes:
3) Mtodos instantneos: empleados para medidas en cortos intervalos de tiempo
(t < 20min). Se trata de un pequeo contenedor con un sistema de deteccin en su interior
(clula de centelleo), que tras haber realizado la medida, son analizados en el laboratorio
para determinar la concentracin de radn.
Consisten en cilindros metlicos, con un extremo transparente, que estn recubiertos en
su interior por una capa uniforme de sulfuro de cinc (ZnS) activado con plata que da
respuesta frente a las partculas . Las muestras de aire se introducen en su interior,
previo vaco, y tras alcanzarse el equilibrio se mide el nmero de destellos de luz con un
tubo fotomultiplicador para determinar la concentracin de radn en el aire.
4) Mtodos de lectura continua: Se hace pasar un flujo constante de aire a travs de un
detector adecuado durante largos perodos de tiempo, evalundose continuamente la
concentracin. Son mtodos que proporcionan mucha informacin pero resultan caros y
estn limitados a tareas de investigacin. Son imprescindibles para estudiar las
fluctuaciones en tiempo real de las concentraciones ya que permiten obtener informacin
sobre la relacin existente entre las actividades realizadas y el edificio; por ejemplo, el
estudio de las variaciones de concentracin a lo largo del da o segn las estaciones
5) Mtodos integrados: son aquellos que permiten obtener informacin sobre las
concentraciones promedio durante un cierto tiempo (das, semanas o meses). Son
mtodos asequibles y se convierten en los ms empleados para estudios de inspeccin y
reconocimiento, permitiendo decidir sobre la necesidad de tomar acciones correctoras
(siempre y cuando se hayan efectuado medidas durante al menos 3 meses). Estos equipos
pueden clasificarse en dos grandes grupos:

14

6. Radiacin interna. El caso del Radn

De periodo corto: detectores de carbn activo. Son tambin sistemas pasivos, muy
simples, basados en la capacidad del carbn activo para retener el radn. Los tiempos
de muestro empleados varan entre dos y siete das y el nivel de radn se establece, en
este caso, midiendo la radiacin emitida por el carbn activo con un detector
adecuado, como el de yoduro sdico (NaI).
De periodo largo: detectores de traza. Son sistemas pasivos que se basan en el uso de
materiales tales como lminas finas de nitrato de celulosa o policarbonato que tienen
la propiedad de que en ellos quedan impresionadas las trazas debidas a las radiaciones
a emitidas por el radn y sus descendientes despus de un periodo largo de exposicin
(varios meses). Estas huellas o trazas visibles pueden identificarse y contarse mediante
sistemas de microscopia, proporcionando un valor promedio de la concentracin de
radn.

6.2 Causas de variaciones en las mediciones


1) Variaciones de presin atmosfrica. La entrada de radn aumenta al disminuir la presin
atmosfrica. El mecanismo por el que se produce tal incremento podra estar relacionado
con la permeabilidad del suelo. Ante un cambio en la presin atmosfrica, la presin del
interior del mdulo se iguala de una manera casi instantnea mientras que en los poros
del terreno, la presin no se igualar hasta transcurrido un tiempo que depende de la
permeabilidad del mismo. Esto provocara que, ante una cada repentina de presin
atmosfrica, la presin en el terreno se mantuviese en valores superiores a los del interior
del mdulo, favoreciendo la entrada de radn en la casa.
2) Influencia del viento. Las variaciones en la concentracin de radn parecen estar
correlacionadas positivamente con la velocidad del viento. La accin del viento sobre la
concentracin de radn interior tiene dos efectos opuestos. Por un lado, debido a la
filtracin que se produce por carpinteras de ventanas y puertas, el viento favorece un
intercambio de aire entre el interior y el exterior. Este aporte de aire exterior con baja
concentracin de radn, dara lugar a una reduccin de la misma en el interior.
Por otro lado, el viento provoca presiones y succiones en las fachadas del edificio, e induce
una diferencia local de presiones entre el interior y el exterior proporcional al cuadrado de
su velocidad, que favorece la entrada de radn en el recinto cerrado.
3) Influencia de las temperaturas. El cambio de temperatura en el exterior es objeto de una
modificacin del gradiente de presiones entre el interior y el exterior. Este efecto se
denomina stack (efecto chimenea) y explica, en los edificios, el movimiento de un gas
por cambios de temperatura. El aire caliente que se genera en una vivienda en invierno, se
expande y tiende a fugarse por chimeneas, fisuras o grietas, ventanas, etc. Ese proceso
crea una ligera de depresin interior que favorece la entrada de radn desde el terreno
por succin. Para el rango de datos disponibles, las diferencias de presin inducidas por
cambios en las temperaturas, son pequeas (del orden de 1 Pa) y no parecen responsables
de las variaciones observadas en la concentracin de radn.
4) Influencia de las precipitaciones. Puede existir una correlacin positiva entre la lluvia y el
aumento de la concentracin de radn en espacios interiores. Este efecto de la
precipitacin puede estar relacionado con una reduccin de la permeabilidad del suelo en
el entorno del edificio, que induce una salida preferente del radn por el suelo seco bajo el
mismo.

15

6. Radiacin interna. El caso del Radn

6.3 Valores de actividad


A continuacin, se recogen datos de concentracin de radn en espacios interiores segn
algunos estudios realizados en distintos pases, donde se tienen en cuenta parmetros tales
como el tipo de detector elegido, su ubicacin en el edificio y la duracin temporal del estudio.
En unos casos, el dato se presenta como media aritmtica, calculada segn la expresin:

Mientras que en otros casos se presenta como media geomtrica, calculada segn:

En la tabla siguiente se muestran los datos de concentracin de radn (Bq/m3) en espacios


interiores de viviendas en diversos pases segn distintas publicaciones.
Edificio
Viviendas
Viviendas
Viviendas

Concentracin
222
Rn (Bq/m3)
116,5 (arit.)
103 (geom.)
229 (a)
136(g)
98(a)
85(g)

Detector

Duracin
estudio

Pas

Ubicacin

Electret

1 ao

Mxico

Traza

6 meses

Rumania

Traza

6 meses

Espaa

Viviendas

362(a)

Traza

3 meses

Grecia

Viviendas

32-40(a)

Traza

3 meses

Pakistn

Stano

Viviendas

27-30(a

Traza

3 meses

Pakistn

Planta baja

Viviendas

27-29(a)

Traza

3 meses

Pakistn

Primer piso

Viviendas

69,5 (g)

Traza

3 meses

Espaa

Traza

3 meses

Espaa

Traza

3 meses

Serbia

Japn

Viviendas
Viviendas

1.851(a)
1453(g)
1.163(a)
529 (g)

Viviendas

15.5 (a)

Viviendas

64 (a)

Centelleo

instantnea

Serbia

Planta baja

Viviendas

40(a)

Centelleo

instantnea

Serbia

Primer piso

Viviendas

29(a)

Centelleo

instantnea

Serbia

Segundo piso

Tabla 8.- Concentracin de radn (Bq/m3) en espacios interiores de diversos pases

16

6. Radiacin interna. El caso del Radn

En la siguiente de la misma manera, se recogen los datos de concentracin de radn (Bq/m3)


en espacios interiores de lugares de trabajo en diversos pases.
Edificio

Concentracin
222
Rn (Bq/m3)

Detector

Duracin

Pas

Mina turstica

4,8

Traza

3 meses

Argentina

Escuelas

529

Traza

1 ao

Pakistn

Electret

3 meses

Grecia

Lugares de trabajo
9236 (g)
subterrneos

Traza

6 meses

Pakistn

Lugares de trabajo
5830 (g)
subterrneos

Traza

6 meses

Pakistn

Stano

Varios lugares
trabajo

6432 (g)

Traza

6 meses

Pakistn

Planta
baja

Escuelas

209 (g)
214 (a)

Traza+Elec.

6 meses

Italia

Primer
piso

Escuelas

216 (g)
329 (a)

Traza + Elec.

6 meses

Italia

Stano

Lugares de trabajo
2533 (g)
universidad

Traza

3 meses

Espaa

Planta
baja

Mina

139,66

Traza

9 meses

Espaa

Edificios pblicos

1356 (g)
3073 (a)

Traza

3 meses

Espaa

Lugares de trabajo
213
subterrneos

Traza

1 ao

China

Oficinas

22,617,0(a)

Traza

1 ao

Japn

Fbricas

10,18,3 (a)

Traza

1 ao

Japn

Escuelas

28,424,5 (a)

Traza

1 ao

Japn

Hospitales

18,824,4 (a)

Traza

1 ao

Japn

Pirmide

17814 (a)
17913 (a)

Traza + Elec.

3 meses

Mxico

Cueva de Altamira

3456

Traza

1 ao

Espaa

Cueva de Altamira

3562

Contnuo

1 ao

Espaa

Varios lugares
trabajo

de 82 (geom.)
9551 (arit.)

de

Ubicacin

Planta
baja

Tabla 9.- Concentracin de radn (Bq/m3) en lugares de trabajo de diversos pases

17

7. Mapas de concentracin de radn por pases

7. Mapas de concentracin de radn por pases


7.1 Francia
Es importante destacar que todos los departamentos franceses (provincias), fueron objeto de
determinaciones. La eleccin de los municipios se realiz segn un plano de sondeo, apoyado
en una red mallada destinada a cubrir cada departamento de modo homogneo. En cada malla
de (6-7 km de lado), se realiz por lo menos una medida en el municipio ms poblado situado
en esa malla, adems de medidas suplementarias en los municipios en los que la poblacin es
importante. Es decir, se obtuvieron por trmino medio 140 puntos de medida por
departamento.

Figuras 3 y 4.- Mapas de concentracin de radn en Francia segn departamentos.

7.2 Alemania
El mapa de radn de Alemania se trata de una
distribucin regional de concentracin de radn en
el aire en los espacios porosos de la tierra (aire del
suelo) a 1 m por debajo de la superficie terrestre. Se
ha realizado a partir de 2346 mediciones
geolgicamente representativas de lugares.
Esta estimacin a nivel nacional de la concentracin
de radn en el aire del suelo, se realiza por medio de
una interpolacin entre determinaciones de lugares,
dentro de las unidades geolgicas sobre la base de
una retcula regular de 3 km x 3 km.

Figura 5.- Mapa de concentracin de


radn en Alemania.

18

7. Mapas de concentracin de radn por pases

7.3 Reino Unido


Para iniciar el programa de radn en Reino Unido, que llev a cabo la Health Protection
Agency, era necesario identificar las reas con ms problemas con el gas. Para ello se
elaboraron mapas de radn potencial, definiendo el porcentaje de casas por encima del nivel
de accin (200 Bq/m3). El mapa est basado en las medidas en 460.000 casas y los resultados
de radn fueron agrupados: 1) Por zonas geolgicas y 2) Por cuadriculas de 1Km2. Adems el
mtodo permite variaciones entre de unidades geolgicas.

Figuras 6 y 7.- Mapas de concentracin de radn en Reino Unido.


El mapa con las zonas afectadas tiene mucho mayor detalle que el que muestran en los atlas.
Existe una base de datos, a la que se accede a travs de la pgina UKradon, para incluir en los
programas de sistemas de informacin geogrfica para obtener resultados mucho ms
detallados. Se pueden obtener datos de radn potencial a partir de coordenadas o de cdigos
postales.

7.4 Estados Unidos


Cuentan con el EPA, un mapa de la distribucin de la concentracin media anual de radn en el
primer piso de los hogares. Est basado en 87.000 medidas realizadas por compaas que
venden detectores de radn. La conversin a la media del piso principal est basada en una
muestra de 1.100 casas. Se realizaron medidas de un ao en el primer piso de 200 casas,
obtenindose determinaciones de dos das superiores a 4 pCi/L (picoCurios/litro).
El propsito de este mapa no es ser utilizado para determinar si una casa en una zona
determinada debe ser evaluada para el radn o no; si no que ayudar a organizaciones tanto
nacionales, como estatales y locales a orientar sus recursos y aplicar los cdigos de
construccin resistente al radn. Se han encontrado viviendas con niveles elevados en las tres
zonas, deduciendo la necesidad de analizar todas las viviendas, independientemente de la
ubicacin geogrfica.

19

7. Mapas de concentracin de radn por pases

Figuras 8 y 9.- Mapas de concentracin de radn en EEUU y en detalle del estado de


California.

7.5 Espaa. Proyecto MARNA


En Espaa el encargado de elaborar los mapas es el proyecto MARNA (Mapa de Radiacin
gamma Natural), un proyecto de I+D que trata de evaluar los niveles de radiacin gamma
natural, referida a un metro de altura sobre el nivel del suelo. El proyecto cuenta con un
convenio de colaboracin, suscrito en 1991, entre el Consejo de Seguridad Nuclear y Enusa, en
el que han colaborado las Universidades de Extremadura, Politcnica de Extremadura y de
Salamanca. Actualmente tambin colaboran la Xunta de Galicia y la Universidad de Vigo. En
cuanto a Galicia se refiere en un proyecto ms especfico denominado MARNA-Galicia. Por su
parte el instituto Tecnolgico y Geominero de Espaa es el encargado de la zona de Huelva.
Durante la dcada de los 80, principalmente a raz del accidente de Chernbil, la UE y el
Organismo Internacional de la Energa Atmica promovieron la elaboracin de un atlas
dosimtrico, a nivel nacional, para estimar los niveles de radiacin en las distintas zonas
geogrficas. Siguiendo estas directrices, en Espaa se inici el proyecto MARNA.
Se trata de un estudio que permite conocer los niveles de radiacin gamma del fondo
ambiental asociados a las distintas zonas, determinando las dosis de radiacin natural asociada
as como sus posibles efectos en la salud.
7.5.1 Objetivos iniciales del proyecto

La obtencin de mapas de radiacin natural sobre cuatro hojas del mapa topogrfico
nacional a escala 1/50.000.
Obtencin de un mapa piloto peninsular a escala 1/1.000.000.
Obtencin de dos mapas a escala 1/200.000 para dos comunidades autnomas
(Extremadura y Castilla y Len).

Pese a que el proyecto concluy en diciembre de 1994, a la vista de los resultados obtenidos se
firm un nuevo convenio para ampliar el territorio estudiado. Desarrollada entre 1995 y 1996,
esta segunda fase del proyecto es conocida como MARNA-2. Amplia en 90.000 km2 la
extensin de cobertura a escala 1/200.000, con reas exteriores a las comunidades de

20

7. Mapas de concentracin de radn por pases

Extremadura y Castilla y Len y alcanzando una superficie de 220.000 km2. Esta extensin
contemplaba adems la actualizacin del mapa piloto peninsular a escala 1/1.000.000
obtenido anteriormente, con la incorporacin de los nuevos datos.
Concluida esta fase se firm un nuevo acuerdo para la realizacin de una tercera, que
ampliaba en 160.000 km2 la extensin de cobertura 1/200.000 sobre nuevas reas entre 1997
y 2000. Esta nueva ampliacin se conoce como MARNA-3. En la nueva extensin se alcanzan
las 700.000 medidas, cubriendo un total de 380.000 km2 del territorio peninsular.

Figura 10.- Fases del


proyecto MARNA en
Espaa
Los sucesivos proyectos MARNA estn incluidos en los programas de I+D que lleva a cabo el
CSN y se han realizado siguiendo las recomendaciones del Organismo Internacional de Energa
Atmica y de la Comisin de las Comunidades Europeas, que promueven un proyecto de
investigacin relativo a la elaboracin de un atlas de radiacin natural de Europa, as como
estudios que mejoren el conocimiento sobre la radiacin natural, sus efectos y riesgos, con el
objetivo de emplearlo en futuros estudios del entorno.
7.5.2 Actualidad
Actualmente el MARNA es un proyecto de investigacin a escala nacional, ya que ha extendido
progresivamente su rea de cobertura, que consiste en una fotografa de la intensidad de la
radiacin natural que tiene aplicaciones inmediatas como por ejemplo:

Estimar las tasas de radiacin absorbida que recibe la poblacin en relacin a sus hbitos
de vida.
Estimar el potencial de emisin de radn por un terreno en funcin de la informacin
geolgica y meteorolgica complementaria que se posee.
En estudios epidemiolgicos diseados para investigar los efectos que producen las bajas
dosis de radiacin recibidas durante un largo tiempo.
Evaluacin y control de los incrementos de la radiacin de fondo debidos a causas
naturales o no naturales.

21

7. Mapas de concentracin de radn por pases

La optimizacin de la seleccin del emplazamiento adecuado para equipos de medida de la


radiacin.

El mapa que a continuacin se muestra expone las conclusiones del proyecto MARNA.

Figura 11.- Mapa de Radiacin Gamma Natural. Proyecto MARNA.


Pese a que en el mapa superior no se reflejen las islas, el proyecto MARNA especifica que
Gran Canaria y Fuerteventura, son un continente en miniatura radiactivamente hablando, al
presentar valores muy dispares en un espacio tan reducido, dado que registra tanto los datos
ms bajos como los ms altos de Espaa; tal y como puede verse en la imagen inferior.

Figura 12.- Niveles de radiacin natural en las Islas Canarias.

22

7. Mapas de concentracin de radn por pases

En cuanto a la edificacin y construccin, el proyecto MARNA permite al promotor o


constructor conocer con detalle la radiacin de fondo natural de la zona en la que va a realizar
la obra. Expertos apuntan a lugares con altas concentraciones de gas radn como causante,
tras en tabaco del nmero de muertes por cncer de pulmn. En estos lugares si te encuentras
a cielo abierto no hay problema, o en habitaciones bien ventiladas, pero all donde la
ventilacin es muy escasa no se recomienda pasar mucho tiempo.
La emisin de este peligroso gas (cuando se acumula y concentra), est influenciado y a la vez
controlado por varios factores, entre los que destacan:

- La existencia de una fuente de radn (presencia de radio-226 en la roca o el suelo).


- La posibilidad del paso del radn a los poros de aire que rodean los granos de suelo o
roca (poder de emanacin).
- La existencia de vas o caminos que faciliten el movimiento del radn (permeabilidad y
difusin).
- La ausencia de pantallas que dificulten su paso (humedad).

Figura 13.- Categoras de exposicin potencial al radn.

23

8. Radiactividad en viviendas

8. Radiactividad en viviendas
En base a los datos sobre radiactividad de los materiales anteriormente comentados, desde
hace aos existe una preocupacin creciente por la aparicin de esta radiactividad natural en
las viviendas, que puede provocar numerosos problemas de salud. El elemento que ms
preocupa es el gas Radn que es de origen natural ya que proviene del uranio-238, elemento
que suele estar presente, en cantidades representativas, en las rocas gneas como por
ejemplo los terrenos granticos. Al tratarse de un gas tiene la capacidad de poder infiltrarse
en cualquier parte y como su densidad es mayor que la del aire, es decir, es ms pesado; suele
retenerse en las partes bajas de las edificaciones.

8.1 El problema sanitario del gas Radn


El Radn llega a la superficie terrestre a travs de las diaclasas que se presentan en las
diferentes rocas y penetra en el edificio a travs del suelo por grietas, muros, etc. En principio,
si la ventilacin es buena, no representa peligro, ya que su concentracin sera mnima. Pero si
la habitacin permanece cerrada o poco ventilada, su concentracin puede rebasar los lmites
de seguridad, convirtindose en un peligro para la salud.
Este gas es peligroso ya que est considerado como un gas cancergeno por la OMS
(Organizacin Mundial de la Salud), concretamente, el principal riesgo que conlleva la
inhalacin de gas Radn y en especial de sus productos de desintegracin, es el riesgo de
padecer cncer de pulmn.
El radn, como gas, no es retenido de forma significativa en el tracto respiratorio. Sin
embargo, un 90% de sus descendientes pueden estar unidos a partculas de aerosoles
presentes en el aire, las cuales, en funcin de su tamao, pueden ser retenidas a distintos
niveles del sistema respiratorio. Las ms pequeas, la fraccin respirable, pueden alcanzar las
zonas ms sensibles del tejido bronquial y pulmonar, depositndose all, juntamente con el
10% restante de los productos de desintegracin. La deposicin de estas partculas, junto con
estos productos, genera una fuente de emisin de partculas alfa () de alta densidad. En
consecuencia, una parte de este tejido recibe una exposicin elevada, aumentando la
posibilidad de desarrollar un proceso cancergeno.
En un edificio, las principales fuentes de radn son el suelo en el que est asentado y los
materiales empleados en su construccin. Tambin puede entrar con el aire de renovacin,
con el agua de suministro y el gas de uso domstico, aunque estos ltimos, excepto en algunos
casos concretos, se consideran fuentes menores.
Al tratarse de un gas, su concentracin en un ambiente interior depende tambin de
determinadas prcticas y hbitos que favorezcan su acumulacin, especialmente la falta de
ventilacin, acompaada de hermeticidad en la construccin, generadas por polticas de
ahorro energtico, como ya se ha indicado con anterioridad.
En el dibujo que se presenta a continuacin se indican las formas de entrada ms comunes del
gas Radn en un edificio o vivienda.

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8. Radiactividad en viviendas

Figura 14.- Esquema de las posibles entradas del gas radn a una vivienda
8.1.1- El suelo como fuente de radn
En construcciones aisladas o en las plantas bajas de edificios sin stano, la fuente ms
importante de radn es el radio presente en el terreno. La concentracin de radio en el suelo
se halla generalmente entre 10 y 50 Bq/kg, aunque puede alcanzar valores muy superiores. El
valor promedio es de alrededor de 40 Bq/kg. Las concentraciones de radn en suelos varan
entre 10000 y 50000 Bq/m3. En algunos casos, la presencia de radn puede venir, adems,
aumentada por la existencia en la zona de materiales de desecho procedentes de operaciones
realizadas en minas de uranio o de fosfatos.
La cantidad de radn que entra en un interior a partir del suelo depende principalmente de la
concentracin de radio-226 en el subsuelo y de la permeabilidad de ste. El radn procedente
del terreno y de los materiales pasa al aire interior por difusin molecular. En una fase inicial,
por desintegracin del radio existente, se forma una fraccin de radn que emana del medio
slido y ocupa los poros existentes pudiendo, a partir de ellos, desplazarse hasta alcanzar la
superficie y pasar al aire. Este mecanismo vendr afectado por la distancia (longitud de
difusin) que el radn puede recorrer antes de desintegrarse y que para un suelo normal es de
alrededor de 1 m. Este proceso puede ser acelerado por las diferencias de presin existentes
entre el gas del suelo y el interior de la casa.
A menudo la existencia de mecanismos extractores de ventilacin o intercambiadores de aire
para calefaccin hace que en las habitaciones se generen corrientes de aire y depresiones que
favorecen el paso de radn desde el suelo y desde la propia estructura a travs de los poros y
fisuras existentes, pasando al aire en cantidades importantes, lo que explica las elevadas
concentraciones que se han encontrado en algunos interiores.

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8. Radiactividad en viviendas

8.1.2- Los materiales de construccin como fuente de radn


Los materiales de construccin son, en general, la segunda fuente en importancia de radn en
interiores. La emisin de radn a partir de los materiales de construccin depende no slo de
la concentracin de radio en los mismos sino tambin de factores tales como la fraccin de
radn producido que es liberado del material, la porosidad del material y la preparacin de la
superficie y el acabado de las paredes.
Es frecuente encontrar entre los materiales de construccin productos con un contenido en
radio y torio de hasta 50 Bq/kg. Algunos, conteniendo subproductos de yeso y hormign con
alumbre bituminoso, pueden presentar, incluso, concentraciones superiores. Tambin puede
ser alta la concentracin en ladrillos y hormign si los materiales bsicos se han extrado de
zonas con elevadas concentraciones de radiacin natural. Ejemplos de algunos materiales
naturales utilizados en construccin son las tobas volcnicas y la puzolana. Cuando el
contenido en radn de los materiales de construccin es alto el mecanismo de difusin antes
comentado, es importante ya que por ejemplo para el hormign la longitud de difusin es del
orden de 10-20 cm.
8.1.3- El aire y el agua como fuente de radn
Por su bajo contenido en radn, el aire exterior acta normalmente como un factor de
dilucin. Sin embargo, en algunos casos, en edificios construidos con materiales con un
contenido muy bajo en radio el aire exterior puede actuar como una fuente de radn. La
concentracin de radn en aire exterior est relacionada, principalmente, con la presin
atmosfrica y en tiempo estable se presentan oscilaciones tpicas con los valores ms altos
durante la noche.
Segn los ltimos datos disponibles el valor medio para el radn es de 10 Bq/m 3 en reas
continentales, algo inferior en las zonas costeras y sobre los ocanos, de aproximadamente 0.1
Bq/m3.
La utilizacin para uso domstico de aguas subterrneas con una elevada concentracin de
radn puede significar, al liberarse ste, un aumento de su concentracin en aire,
especialmente en cuartos de bao donde al estar el agua caliente y en movimiento el proceso
de liberacin queda favorecido. En algunas regiones del planeta en las que el agua utilizada
procede de pozos perforados en rocas con una elevada concentracin de radn se ha
demostrado que el nivel de radn en agua puede llegar a valores entre 100 kBq/m3 y 100
MBq/m3. El valor medio mundial de radn en el agua de consumo se considera que es de 10
kBq/m3.
En algunas zonas el gas natural utilizado para cocinar y para calefaccin contiene elevadas
concentraciones de radn que se liberan al quemarlo. Generalmente sta no es una fuente
significativa siendo adems muy variable en funcin de los cambios en el suministro de
combustible.

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8. Radiactividad en viviendas

8.2 Medidas de proteccin


Tras comprobar las numerosas formas de entrada que tiene el gas Radn y sabiendo los
peligros que puede comprobar su inhalacin en concentraciones elevadas, lo ideal sera poder
facilitar unas normas generales aplicables a todas las situaciones en que pueda existir radn en
un interior. Pero esto es complicado, ya que la experiencia est demostrando que no hay dos
edificios iguales y que las medidas a tomar dependern del tipo de edificio, de su construccin
y de la utilizacin que se le d.
Sin embargo, en lneas generales, las principales acciones que podran tomarse para limitar la
entrada y/o el nivel de concentracin de radn seran las siguientes:

Despresurizacin del espacio entre el suelo del edifico y el terreno para reducir la entrada
de radn.
Aumento de la tasa de ventilacin del edificio para facilitar la eliminacin de radn. Este es
uno de los mtodos ms asequibles pero hay que evitar que se generen depresiones en el
edificio que pueden tener un efecto contrario.
Recubrimiento de los elementos (suelo y/o paredes) que presenten una emisin de radn
elevada y as reducir la acumulacin de radn en el interior del edificio.

La aplicacin de otros procedimientos generales habitualmente utilizados para reducir la


presencia de un contaminante presenta dificultades en el caso del radn. Por ejemplo, los
sistemas de tratamiento del aire aplicables en minera e industria no lo suelen ser en aire
interior por los elevados volmenes de aire a manejar y al tipo de entorno. Asimismo, respecto
a la eliminacin de las fuentes, uno de los pocos casos podra ser el actuar sobre el agua de
suministro, con todas las dificultades que esto implicara.

8.3.- Concentraciones lmite recomendadas


Dado que el radn est presente de forma natural en el medio ambiente y que, al mismo
tiempo es un cancergeno humano para el cual no existe un nivel de riesgo cero, el
establecimiento de niveles de accin a partir de los cuales tomar medidas correctoras es
complejo. Como resultado de ello, los valores existentes en distintos pases son consecuencia
de su problemtica particular, sus posibilidades y de la sensibilidad pblica existente. Para los
edificios de nueva construccin, la tendencia general es recomendar el seguimiento de cdigos
o prcticas de construccin adaptadas a las caractersticas de cada lugar, que limiten el nivel
de radn.
En 1990 la Comisin de la Comunidad Europea, basndose en un informe presentado en 1987
por un grupo de trabajo de la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica (ICRP)
recomienda limitar la concentracin media anual de gas radn a 400 Bq/m3 en edificios ya
existentes y a 200 Bq/m3 en las nuevas construcciones. En Estados Unidos, la EPA recomend
en 1986 tomar los 150 Bq/m3 como el valor a partir del cual deben realizarse una serie de
intervenciones graduales, estableciendo los perodos en que debe lograrse su reduccin (aos,
meses o semanas).
La OMS estableci en 1987 su recomendacin teniendo en cuenta la exposicin a productos
descendientes de radn, expresada como concentracin equivalente de radn (EER), y

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8. Radiactividad en viviendas

proponiendo 100 Bq/m3 EER de promedio anual como valor a reducir y 400 Bq/m3 EER para
una actuacin inmediata. Las construcciones nuevas no deben superar los 100 Bq/m3 EER.
La ICRP adopt en 1993 una nueva recomendacin en la que propone, para los edificios
existentes con concentraciones entre 200 y 600 Bq/m3, actuaciones en funcin del nivel de
concentracin. En este mismo documento tambin se proponen niveles de referencia para
puestos de trabajo en los que existe poca ocupacin, por ejemplo oficinas, bibliotecas y
teatros. Se proponen valores entre 500 Bq/m3 y 1500 Bq/m3. Estos valores difieren de los
establecidos para residencias, ya que como es habitual, se ha considerado que en el mbito
laboral el tiempo de exposicin es ms corto y se asume una sensibilidad diferente frente a la
radiacin entre la poblacin general y la trabajadora.

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9. Conclusiones

9. Conclusiones
En la primera parte del presente trabajo, se ha realizado una descripcin de la exposicin a la
que estn sometidas las personas en la actualidad, centrada sobre todo en el contenido
radiactivo de los materiales de construccin, adems de una clasificacin en exposicin
externa e interna.
Respecto a la exposicin externa se puede tener una magnitud, obteniendo los valores de las
concentraciones de actividad de los istopos naturales 226Ra, 232Th, y 40K existentes en los
distintos materiales del mercado. As se podr calcular un ndice de concentracin de actividad
(I), con el cual se puede comparar de forma objetiva entre s y ver la relacin que existe entre
los datos en los distintos pases estudiados.
En lo que respecta a la exposicin interna, est interrelacionada tanto con la inhalacin del gas
radn, como con su concentracin en viviendas y lugares de trabajo. La contribucin a la
irradiacin interna por inhalacin de radn, entre las exposiciones debidas a las fuentes
terrestres, supone el 50% de toda la exposicin media por fuentes naturales. Es por esto que
los pases, mediante legislacin, han tomado como medida de anlisis y proteccin la
elaboracin de unos mapas nacionales e internacionales de las zonas ms expuestas al radn.
En este trabajo se han descrito los mapas de Francia, Alemania, Reino Unido y Estados Unidos,
y se han explicado con mayor de detalle las fases que ha seguido el mapa de Espaa con el
proyecto MARNA.
Despus de observar las tablas y los datos expuestos, se puede afirmar a nivel global que la
aportacin a la concentracin de radn ambiental interior debida a los materiales de
construccin tiene una repercusin baja respecto al valor total. Esta conclusin queda
refrendada observando sobre todo las aportaciones de los materiales naturales.
La medida ms adecuada a adoptar en caso de empleo de hormign en las edificaciones es
conseguir una ventilacin frecuente, tanto natural como artificial (como medida de extraccin
y por razones de higiene); llevar a cabo la despresurizacin del espacio entre el suelo del
edifico y el terreno para reducir la entrada de radn o el recubrimiento de suelos y paredes
que presenten una emisin de radn elevada.

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10. Aplicacin a la Escuela de Caminos

10. Aplicacin a la Escuela de Caminos


Como aplicacin prctica al estudio realizado de la radiactividad en los materiales de
construccin, se ha llevado a cabo en la Escuela de Caminos, Canales y Puertos un conjunto de
medidas para ver cmo vara la radiacin en este edificio.
Las medidas se han tomado mediante el aparato de medida de radiacin
gamma Minitrace Gamma S10. Este dispositivo mide tanto radiaciones
gamma como rayos X, utilizando el Sv/h como unidad de medida y
detectando valores dentro del intervalo 0,5 Sv/h a 10 mSv/h. Se debe
consideran en todas las medidas una cierta incertidumbre debida a la
sensibilidad del aparato y a la constante fluctuacin de los valores a la hora
de hacer la medicin.
Se realizaron medidas empezando por la torre de caminos, bajando hasta llegar a los
laboratorios del stano 2. Los datos se recogen en la tabla siguiente y los planos con los
lugares de medida se muestran a continuacin:
N
medida
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27

DESCRIPCIN DEL LUGAR DE MEDIDA


Torre. Planta 10 Rellano a la salida del ascensor
Torre. Planta 10 Exterior, en las escaleras de incendio
Torre. Planta 6 Rellano a la salida del ascensor
Torre. Planta 6 Exterior, en las escaleras de incendio
Torre. Planta 3 Rellano a la salida del ascensor
Torre. Planta 3 Exterior, en las escaleras de incendio
Torre. Planta 3 Hormign del ncleo del ascensor
Planta 1 - Rellano a la salida del ascensor
Planta 1 - Zona noble, sobre un lienzo
Planta 1 - Aula blanca
Planta 1 - Bao chicos
Planta 1 - Sobre pilar de hormign al descubierto
Planta baja Hall, sobre revestimiento de granito
Planta baja - Cafetera
Planta baja Interior de aula tras una clase
Planta baja - Exterior
Stano 1 - Aula de ordenadores
Stano 1 Pasillo de laboratorios, sobre cuadro parcial
Stano 1 Biblioteca
Stano 2 - Escaleras y zona de mantenimiento
Stano 2 - Bao chicos
Stano 2 Laboratorio de Puertos, piscina
Stano 2 - Laboratorio de Geologa, entrada
Stano 2 Laboratorio de Geologa, minerales radiactivos
Stano 2 - Laboratorio de Electrotecnia, sala de mquinas
Stano 2 Laboratorio de Nuclear, interior
Stano 2 Laboratorio de Nuclear, zona vigilada (puerta cerrada)

MEDIDAS
(Sv/h)
0.15
0.65
0.16
0.14
0.08
0.13
0.22
0.08
0.22
0.22
0.31
0.28
0.24
0.25
0.18
0.14
0.25
0.15 (0.47)
0.20
0.22
0.30
0.25 (0.86)
0.15
1.10 (1.55)
0.20
0.15
0.45

Tabla 10.- Medidas de radiacin mediante monitor Minitrace Gamma en diversos


puntos de la escuela

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10. Aplicacin a la Escuela de Caminos

Analizando los datos obtenidos, cabe sealar que las mayores concentraciones en espacio
interior (aunque muy lejos del lmite permitido) se dan en los baos de la primera planta y del
stano 2. Esto puede ser debido a que en los baos apenas hay ventilacin, ya que o no hay
ventanas o suelen estar cerradas. Las mediciones aumentaron ligeramente cuando se acerc
el medidor al desage de los urinarios (sin llegar a tocarlos). Ello induce a pensar que puede
estar emanando gas del saneamiento, con una concentracin de radionucleidos mayor de la
habitual (realizando una analoga con los materiales NORM).
Asimismo en el exterior de la planta 10 se obtuvo una medida inusual de 0.65 Sv/h que, pese
a que la radiacin csmica aumenta con la altitud, puede ser achacable a una falta de
estabilizacin del medidor ya que acababa de encenderse. Tambin se han realizado medidas
directamente sobre algunos elementos de hormign y granito obteniendo valores ligeramente
superiores a los existentes en los alrededores.
Por el contrario, las zonas con menos radiactividad corresponden a lugares abiertos o mejor
ventilados, sobre todo en la torre y sus exteriores, hall y algunos laboratorios como el de
Nuclear del stano 2.
Hemos de mencionar, que se han obtenido algunos picos de corta duracin (representados en
parntesis) durante ciertas medidas, por ejemplo en un cuadro parcial de luces, o sobre los
minerales radiactivos del laboratorio de Geologa, de los cuales desconocemos su composicin.
Por ltimo cabe sealar que en el laboratorio de Nuclear, se efectuaron medidas en un punto
general de la zona interior, obteniendo un valor pequeo de 0.15 Sv/h que fue
incrementndose al acercarnos a la zona vigilada hasta alcanzar los 0.45 Sv/h con la puerta
cerrada.

9.1 Planos de la escuela. Lugares de medida

n9

n10
n11
n12

n8

31

10. Aplicacin a la Escuela de Caminos


n16

n13

n15

n14

n18

n17
n19

32

10. Aplicacin a la Escuela de Caminos

n22

n20
n21
n26

n25
n27

n23

n24

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11. Bibliografa

11. Bibliografa
- Proteccin frente a la inmisin del gas radn en edificios, de Borja Frutos Vzquez y
Manuel Olaya Adn. Coleccin de Informes Tcnicos del CSN.
- Proyecto MARNA. Mapa de Radiacin gamma natural, de Enrique Surez Mahou, Jos
ngel Fernndez Amigot, Antonio Baeza Esposa, Mara Candelas Moro Benito, Dionisio
Garca Pomar y Jos Moreno del Pozo. Coleccin de Informes Tcnicos del CSN.
- Radiactividad natural de los materiales de construccin. Aplicacin al hormign I y II,
artculo de Beatriz Piedecausa Garca, Servando Chinchn Pay, Miguel ngel Morales Recio
y Miguel ngel Sanjun Barbudo.
- Los mapas de radn. Experiencias internacionales, artculo de Adolfo Figueiras.
Universidad de Santiago de Compostela, USC.
- Cadenas de desintegracin:
https://es.wikipedia.org/wiki/Cadena_de_desintegraci%C3%B3n
- Definiciones Web: series radiactivas:
http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/42/htm/sec_14.html
- Conceptos bsicos para la proteccin radiolgica:
http://www.nuclenor.org/aula/222_07/capitulo5.htm
- Materiales radiactivos de origen natural:
https://es.wikipedia.org/wiki/Materiales_Radiactivos_de_Origen_Natural
- Normativa para la regulacin y control de materiales NORM: www.csn.es
- Trabajo Fin de Carrera Radiactividad natural en materiales de construccin. de Carlos
Gonzlez Neila. Universidad de Salamanca.
- Documentacin del Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo: www.insht.es
- Trptico del Marna: http://es.scribd.com/doc/56059282/Trip-Tico-Marna
- Enfermedades relacionadas con el Radn:
http://www.reeditor.com/columna/4004/5/medicina/proyecto/marna/radon/segunda/cau
sa/cancer/pulmon
- Radn en Alemania: http://www.epa.gov/radon/zonemap.html
- Radn en USA: http://www.usc.es/radongal/actualizacions/11_prevalencia_radon y
http://www.usc.es/radongal/documcursoradon2010/Dia%204/JLMatarranz1.pdf
- Radn en UK: http://www.ukradon.org/
- Proyecto Verde: www.proyectoverde.com

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