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14 Sesin: LAS MSCARAS, EXPRESIONES SOCIOCULTURALES

Jueves, 15 de marzo de 2007: 16.00 a 17.30 h.: 1 horas.


Impartido por: ENRIQUE RUIZ BARRANCO, SMA.
OBJETIVOS:

Superar la visin occidental de las mscaras africanas: la mscara africana


es algo ms que un objeto de arte inerte.
Aproximacin a la realidad cultural de la institucin de las mscaras
africanas en su contexto tradicional.
Presentacin de sus caractersticas y funciones socioculturales, de modo
particular en Costa de Marfil y especialmente en la sociedad W.
Entrever a travs de ellas, aunque de manera indirecta, la organizacin
social que est a la base.
ESQUEMA DE LA SESIN:
14.0. Introduccin.
14.1. Mscaras de frica.
14.2. Mscaras de Costa de Marfil.
14.2.1. Orgenes.
14.2.2. Clases de mscaras.
14.2.2.1. Mscaras sagradas.
14.2.2.2. Mscaras profanas.
14.2.3. Funciones socioculturales.
14.2.4. El soporte humano de la mscara.
14.3. Mscaras W.
14.3.1. Origen.
14.3.2. Funciones socioculturales.
14.3.2.1. Funcin poltica.
14.3.2.2. Funcin econmica.
14.3.2.3. Funcin cultural.
14.3.3. Clases de mscaras.
14.3.3.1. Mscaras sagradas.
14.3.3.2. Mscaras profanas.
14.3.3.2.1. Mscaras guerreras.
14.3.3.2.2. Mscaras juglares.
14.3.3.2.3. Mscaras cantantes.
14.3.3.2.4. Mscaras danzantes.
14.3.3.2.5. Mscaras mendicantes.
14.4. Conclusin.
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METODOLOGA:
Exposicin oral, con apoyo de algunas fotografas, presentadas en formato de
Power. point.
BIBLIOGRAFA:
AA.VV., Les Masques et leurs fonctions. Maison de la Culture de Rennes.
(Rennes 1980).
AA.VV., Masques vivants de Cte d'Ivoire. diteur S.A.E.P. (Colmar [France]
1985).
BLEAKLEY, R., Masques africains. Chne. (Paris 1978).
DERBIER, A., SMA., "Le Muse Africain. Art et culture de l'Afrique", en
Supplment rdactionnel Afriche n 53, janvier mars 2002.
GATTEPAILLE, P., Le masque comme interface entre tradition et modernit.
Mmoire de DESS: "Dveloppement culturel et direction de projets".
ARSEC Universit LYON 2 2002/2003 (ver soporte en internet).
GIRARD, J., Dynamique de la socit Ouob. Loi des masques et coutume.
Mmoires de l'IFAN n78. (Dakar 1968).
HOLAS, B., L'art sacr Senoufo. Nouvelles ditions africaines. (Abidjan 1978).
LAUDE, J., Las artes del frica negra. Nueva coleccin Labor. (Barcelona 1968).
LEIRIS, M. DELANGE, J., Afrique noir. La cration plastique. Gallimard. (Paris
1967).
LEUZINGUER, E., Art de l'Afrique noir. Socit Franaise du livre. (Paris 1979).
SCHWARTZ, A., Traditions et changements dans la socit Gur (Cte d'Ivoire).
Mmoires de l'ORSTOM 52. (Paris 1971).
WILLETT, F., African Art. Thames and Hudson. (London 1971. Reprinted 1991).

Internet:
http://socio.univ-lyon2.fr/IMG/pdf/doc-489.pdf.
http://www.wobebli.net/histoire/GuerevsWobe.htm.
http://www.wobebli.net/masques/originemasque.htm.
http://www.wobebli.net/mythes/gba.htm.

LAS MSCARAS, EXPRESIONES SOCIOCULTURALES

14.0. INTRODUCCIN
Las mscaras, como expresiones socioculturales, no son un fenmeno
exclusivo del continente africano, puesto que podemos tambin encontrarlo en
muchas partes de los cinco continentes. Podemos afirmar que se trata de un
fenmeno cultural a escala universal, no slo a nivel espacial, sino tambin a nivel
temporal. En nuestro caso, nos centraremos, sin embargo, en las mscaras
africanas, como parte del patrimonio cultural de la humanidad.
La civilizacin de las mscaras forma parte de innumerables pueblos y
culturas del continente africano. Ahora bien, dada la amplitud del tema, nos
limitaremos a una breve exposicin general de las "Mscaras en frica". En segundo
lugar, fijaremos nuestra atencin especialmente en un pas donde esta cultura est
muy extendida y enraizada: Costa de Marfil. Por qu en este pas y no en el Benin?
La razn ms relevante es que, en este pas, la institucin de las "Mscaras" no es
preponderante. Slo se encuentra, segn mis conocimientos, entre los "nag" y los
"yoruba" del sudeste del Benin. Se trata de la mscara "Gld", sociedad secreta
dirigida por las mujeres, aunque los portadores de la mscara sean hombres.

14.1. MSCARAS DE FRICA


Desde tiempos muy antiguos, como testifican las pinturas halladas en el
desierto (Tassili, Chad), se utilizaban ya las mscaras. Para un africano, la mscara
es un ser sagrado que se sirve de un soporte material, un hombre, para expresarse
y hacerse accesible a los hombres.
En la cultura occidental hay mucha ignorancia, mucho "a priori" e ideas
desfiguradas sobre las mscaras africanas. Por ello, comenzaremos por decir lo que
no es una mscara africana:
La mscara africana no es un accesorio teatral. En frica incluye no slo la
indumentaria, sino tambin su soporte humano y el genio que lo posee.
La mscara africana no est concebida esencialmente como objeto de arte.
Cuando se contemplan ciertas mscaras, pensamos: "Esto es puro Picaso!".
La mscara africana no es un objeto inerte, como estamos acostumbrados a
verlas en los museos o en los libros de arte africano. En la realidad africana, la
mscara es un ser vivo, llevado por un hombre lleno de vida y de energa.
La mscara africana no tiene nada que ver con la brujera. Puede darse el
caso, rarsimo, de que algn desaprensivo intente desviar el poder de una mscara
para fines espurios, cuando la mscara es un instrumento de armona social. Hay
algunas mscaras que estn especializadas en el arte de desenmascarar a los
brujos.
Visto lo que no es una Mscara, qu es, pues, una Mscara africana?
La mscara africana es una realidad misteriosa y compleja. Se trata de una
institucin que abarca al mismo tiempo y de manera globalizante diversas esferas de
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la vida: religiosa, poltica y social. La mscara est presente de manera especial en


los "ritos de paso": nacimiento, circuncisin, muerte; interviene en todas las
decisiones transcendentales para la colectividad: guerra y paz, orden y justicia,
proteccin del medio ambiente, etc.; vela por la armona social en la comunidad y
asegura la continuidad del saber en lo referente a los secretos de la naturaleza,
tradicin e historia. Ellas son, en cierto modo, la memoria del pueblo por lo que se
les invita en las celebraciones importantes del ao. Algunas mscaras son profanas
y tiene una funcin simplemente ldica para entretener a la gente.

14.2. MSCARAS DE COSTA DE MARFIL


Como en otras regiones de frica, la poderosa e influyente institucin de las
mscaras juega un papel preponderante en Costa de Marfil. A continuacin
presentamos las principales etnias de Costa de Marfil, donde la institucin de las
mscaras es predominante.
La institucin de las mscaras est omnipresente en la casi totalidad de los
pueblos de Costa de Marfil:

En el grupo voltaico del norte del pas, se encuentra en las etnias Kulango,
Djimini y sobre todo en los Senuf.

En el grupo akan del centro del pas, se halla especialmente entre los Baul.

En el grupo mand se localiza entre los Malink del norte, los Gur del centro,
los Tur y los Dan del oeste.

En el grupo kru de la regin occidental del pas, la encontramos entre los Bet
y especialmente en la etnia W (Wob Guer).

En un segundo momento nos centraremos en las mscaras W y ms


concretamente en la sociedad de mscaras Guer.

14.2.1. Orgenes
El primer y ms importante origen procedera de un genio que se hace
presente entre los hombres a travs de una revelacin hecha a un soporte humano,
elegido de la colectividad por la propia mscara, a travs de un proceso de trance y
posesin del elegido.
El segundo procedera de las capturas de botn de guerra entre tribus. Esto
explicara que las mscaras utilicen un lenguaje diferente al de la etnia donde se
encuentran.

14.2.2. Clases de mscaras


Como institucin, las mscaras se dividen en dos grupos: mscaras
sagradas, asociadas a los ritos, lo cual no significa que se tenga que excluir la
danza, y mscaras profanas, asociadas a la danza.
14.2.2.1. Mscaras sagradas
Estas mscaras slo salen en ocasiones excepcionales y se manifiestan en
pblico o bien en el recinto sagrado donde slo tienen acceso los iniciados. Estas
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mscaras tienen un aspecto imponente y provocan un profundo sentimiento de


respeto y temor, porque detentan el poder religioso, por lo que su influencia es
decisiva.
14.2.2.2. Mscaras profanas
Estas mscaras son las ms numerosas, especialmente entre los Baul, y
actan sobre todo en las celebraciones festivas comunitarias, incluidas las
celebraciones de funerales. En la sociedad Guer hay tres mscaras que juegan
especialmente esta funcin festiva: la mscara cantante, la mscara danzante y la
mscara comediante.

14.2.3. Funciones socioculturales


El papel o funcin que juegan las mscaras es variado, dependiendo del tipo
de mscara al interior mismo de la sociedad. En unos casos, la mscara representa
al mismo tiempo a una divinidad y a una fuerza, por lo que intervendr
especialmente en los ritos de iniciacin. En casos de conflicto, constituir el ltimo
recurso para solucionar los problemas que enfrentan familias, clanes y tribus
enteras. Sus decisiones son de obligado cumplimiento. En casos de calamidades
que ponen en peligro la supervivencia de las comunidades, juega una funcin de
intercesin para aplacar la clera de los dioses y de los antepasados.

14.2.4. El soporte humano de la Mscara


La sociedad lo reconoce como un guardin experimentado, leal y fiel, cuyo
comportamiento social obedece a tabes muy estrictos, pues su vida pertenece
totalmente a la mscara. l no es ms que un soporte humano que posibilita la
accesibilidad de la mscara a los hombres.
Dado que se expresa en un lenguaje especial, es necesario un intrprete.
Adems, nadie, excepto los iniciados o los intrpretes, puede dirigirse directamente
a la mscara.

14.3. MSCARAS W
En Costa de Marfil, los W o Wgnon se dividen en dos grupos: los W del
norte o Wob y los W del sur o Guer, mucho ms numerosos. Entre ellos la
institucin de las mscaras est muy extendida y arraigada y, aunque no es la nica
a la hora de gobernarlas est la antiqusima institucin kwi, es la ms popular y
dinmica.

14.3.1. Origen
Las mscaras son unos genios creados por Dios que vivan en la selva,
mientras que los hombres vivan en los poblados. Los hombres las descubrieron en
la selva y, fascinados por su poder y su arte, las domesticaron para conducirlas y
guardarlas en el poblado, con el fin de tenerlas a su servicio. Pero el resultado fue
ms bien el contrario: es el hombre quien se tiene que someter a las condiciones de
las mscaras, pues, si bien es cierto que las mscaras son unas criaturas de Dios,
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no es menos cierto que son superiores al hombre, porque son inmortales, con una
misin mediadora entre Dios, los antepasados y los hombres.

14.3.2. Funciones socioculturales


Las mscaras, en cuanto institucin dada por Dios a los hombres para
organizarlos, juegan una funcin poltica, econmica y cultural.
14.3.2.1. Funcin poltica
La mscara juega un papel relevante en las diferentes comunidades W. Ella
es la ltima instancia a la hora de solucionar todos los problemas de la comunidad
social. Por eso, la mscara es la ms competente para hacer justicia porque ella
misma es legisladora. La mscara garantiza la jerarqua social.
14.3.2.2. Funcin econmica
La mscara es un bien colectivo que pertenece a toda la familia. Ella
garantiza con su accin la estabilidad social, necesaria para el desarrollo econmico
en el contexto de la comunidad tradicional. Cuando la mscara moviliza a toda la
gente vlida, deben abandonar sus trabajos personales para responder a la
convocatoria de la mscara. Al final de los trabajos, la mscara recibe una
retribucin en especie.
14.3.2.3. Funcin cultural
La mscara W es la depositaria de la cultura W porque es un elemento
permanente en medio del pueblo. Los cantos y danzas de las mscaras son una
fuente inagotable de creacin artstica. Cada mscara tiene su forma particular de
bailar: la mscara sagrada expresa la majestad, sabidura y misteriosa fuerza
sobrenatural que la animan; la mscara guerrera manifiesta la fuerza y eficacia del
guerrero, reproduciendo en la danza los gestos del combatiente y sus sentimientos;
la mscara cantante fomenta el amor propio e invita a la generosidad; la mscara
danzante expresa el idealismo y el deseo de proeza de la juventud, interpretando
todos los pasos de danza conocidos o inventando otros nuevos; la mscara
mendicante, con sus peripecias, invita a la hilaridad.
Las funciones de las mscaras son pues variadas y a cada funcin
corresponde un tipo de mscara preciso.

14.3.3. Clases de mscaras


Entre las mscaras W hay una gran diversidad tanto en su aspecto, como en
sus funciones. Pertenecen a dos grupos: mscaras sagradas y mscaras profanas.
14.3.3.1. Mscaras sagradas
Las mscaras sagradas fueron en su tiempo mscaras guerreras o danzantes
que su avanzada edad les ha conferido el rango de sagradas. Son las ms antiguas
mscaras que se han revelado a los hombres. Son los ancestros de todas las otras
mscaras. Se las reconoce por su atuendo: una gruesa falda de rafia y un enorme
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tocado en la cabeza, fabricado, generalmente, con plumas de guila y pieles de


bestias. Van acompaadas por una o dos mscaras juglares y una multitud de gente.
Estas mscaras sagradas asumen una funcin religiosa y jurdica. Las
mscaras sagradas son las grandes estabilizadoras del orden social y, cuando ste
es turbado, ellas pueden restablecerlo.
Esta funcin religiosa explica la movilizacin general cuando una mscara
sagrada se manifiesta en pblico. Como representante de Dios y de los
antepasados, es juez supremo al que se recurre, cuando los hombres no han
conseguido restablecer la justicia y, cuando se ha pronunciado, todas las partes
deben aceptar su sentencia. En caso de guerra, cuando la mscara sagrada
interviene, cesan las hostilidades y, para ello, hace intervenir a las mscaras
guerreras.
14.3.3.2. Mscaras profanas
Estas forman un grupo bastante numeroso que tiene mayor o menor
importancia segn la funcin que cumplan dentro de la sociedad.
14.3.3.2.1. Mscaras guerreras
Antiguamente la guerra era casi permanente por una u otra razn, con lo cual
era indispensable estar protegido. Las mscaras guerreras estaban encargadas de
la conquista y defensa del territorio ocupado. Cuando hay una fiesta de mscaras,
especialmente si participan las mscaras sagradas, la mscara guerrera vigila el
comportamiento de la gente para detectar a los perturbadores, sobre todo los que
echan maldiciones, y perseguirlos.
Por lo general, su faldn lleva poca rafia y es largo. Su tocado es ligero y lleva
plumas de turaco o de tucn, pero cuando es vieja, las plumas son de guila.
Cuando se acerca, la gente debe ponerse de pie y aplaudir. Habla poco, pues
prefiere la accin
Las mscaras guerreras se revelan a los hombres ms valientes y temerarios,
generalmente en pleno combate.
14.3.3.2.2. Mscaras juglares
Son cantantes solitarias que acompaan fielmente a las mscaras sagradas,
les sirven de intrpretes y cantan sus alabanzas. Visita a los jefes de familia para
anunciarles la salida inminente de la mscara sagrada. Juega un papel de espa:
escucha las conversaciones, observa los hechos y gestos para contrselo a las
mscaras sagradas, por lo que nadie debe fiarse de ellas. Las mscaras juglares
incitan a la mscara sagrada a castigar duramente o a ser clemente.
La mscara juglar es elegante, con rasgos faciales femeninos, adornada con
campanillas.
14.3.3.2.3. Mscaras cantantes
Su atuendo es parecido al de las mscaras juglares, por lo que no es fcil
distinguirlas. Las mscaras cantantes son las historiadoras y genealogistas y cantan
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las alabanzas de los hombres. Son las animadoras de las fiestas y un elemento
indispensable en las celebraciones de los funerales.

14.3.3.2.4. Mscaras danzantes


Estas mscaras, junto con las mendicantes, son probablemente las primeras
que aparecieron en el pas W. Son las ms numerosas y populares. Segn su
edad, su indumentaria es ms o menos pesada. La reputacin de las mscaras
danzantes depende de su capacidad artstica. Sus acompaantes son tambin
experimentados danzantes que rivalizan con las mscaras.
14.3.3.2.5. Mscaras mendicantes
Estas mscaras estn al mismo tiempo en lo ms bajo y en lo ms alto de la
jerarqua de las mscaras. Es la primera etapa para quienes se quieren iniciar en el
mundo de las mscaras. Es una mscara en bsqueda de especializacin. Distrae a
la gente con sus bromas y mimos. Imita a la mscara sagrada y a la mscara
danzante. En su aspecto externo se parece a la mscara danzante por su faldn de
rafia, pero su tocado se asemeja ms al de la mscara sagrada. Por la maana, es
la primera en salir y pasa por las casas mendigando alimentos. Generalmente, va
acompaada por una multitud de nios con los que canta y bromea.

14.4 CONCLUSIN
A modo de conclusin presentamos un resumen de los rasgos ms
significativos de las mscaras africanas.
Las mscaras, como expresiones socioculturales, son un fenmeno de
alcance universal, tanto a nivel espacial como temporal.
Las mscaras africanas no estn concebidas esencialmente como un objeto
inerte de arte, sino como una entidad viva incluyendo la indumentaria, cuyo
soporte es un hombre elegido por la mscara.
Las mscaras africanas son una realidad misteriosa y compleja. Constituyen
una institucin, organizada en sociedades secretas, que engloban los mbitos
esenciales de la vida:

Religioso: se trata de un genio enviado por Dios con una misin mediadora
entre l, los antepasados y los hombres. Por ello, estn presentes en la
iniciacin y de manera especial en los "ritos de paso".

Poltico: intervienen en todas las decisiones vitales para la colectividad: guerra


y paz, orden y justicia, conservacin del medio ambiente, etc. Sus decisiones
son definitivas y de obligado cumplimiento.

Social: velan por la armona social de la colectividad. Por ello pueden castigar
a los alteradores del orden. Son, adems, la memoria histrica del pueblo y
tienen tambin la funcin de amenizar los eventos festivos de la colectividad.

Las mscaras africanas, como encarnacin de otro ser un genio,


representado as momentneamente, estn destinadas a captar la fuerza vital que
se escapa de un ser humano o de un animal mtico en el momento de su muerte,
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para orientarla en beneficio protector de la colectividad, siendo su soporte humano el


primer protegido.
Las mscaras africanas, especialmente en Costa de Marfil y de modo
particular las mscaras W, constituyen dos grandes grupos:

Las mscaras sagradas: slo aparecen en pblico en ocasiones


excepcionales. Su aspecto es solemne, imponente y sobrecogedor, porque
detentan el poder religioso y consecuentemente su influencia es decisiva. Su
carcter sagrado es reconocido por todos e, incluso, las dems mscaras se
someten a su autoridad.

Las mscaras profanas: son las ms numerosas y animan, sobre todo, las
celebraciones comunitarias, incluidos los funerales.
Cada mscara desempea una funcin diferente al interior de la comunidad:

Como representantes de una divinidad o de una fuerza vital, las mscaras


intervendrn en los ritos de iniciacin con una funcin mediadora y protectora.

En los conflictos, sern el ltimo recurso para solucionar problemas que


enfrentan a familias, clanes o tribus enteras. Sus decisiones son decisivas y
de obligado cumplimiento, bajo amenaza de sancin, a veces grave, para los
que no las acatan.

En casos graves, en los que la supervivencia de la colectividad corre serio


peligro epidemias, catstrofes naturales, plagas agrcolas, etc., interceden
para apaciguar la ira de los dioses y de los antepasados.