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Hemeroteca :: 17 de marzo de 2009


9 de septiembre de 2009, 2:10:41 PM
EN PORTADA

[Enfermedades psicosomticas]

Slo en su cabeza?

Cada vez que tu pequeo se lleva un berrinche acaba con un ataque de


asma? Los mdicos no encuentran la causa de sus constantes dolores de
cabeza? Puede que haya llegado el momento de plantearte si su cuerpo
est reflejando problemas que no se resuelven en un laboratorio.
Consulta con su pediatra.
Cefaleas, colitis, virus Cuntas veces has dicho: Justo ahora! Y es que no se trata de
ninguna casualidad que tu hijo sufra estos trastornos al comienzo de su etapa escolar,
durante los exmenes o cuando te reincorporas al trabajo. Por qu ocurre? Pues porque
desde muy temprana edad el ser humano es capaz de expresar sus frustraciones, miedos... a
travs del cuerpo. Ms an si se trata de un nio que no tiene el vocabulario ni la madurez
necesarias para identificar los sentimientos que experimenta al salir a la pizarra o leer en
alto. Sin embargo, no por ello deja de expresarlo. Cmo? A travs del llanto, rabietas o
con alguna trastada.
stas son seales claras, pero... y si en lugar de patalear empieza a tener vmitos
constantes? Seras capaz de diferenciar una intoxicacin de una somatizacin?
Leer en su Cuerpo
Tu hijo empieza a comunicarse mucho antes de decir mam o pap. T le entiendes
porque has aprendido a leer en sus gestos igual que observndolo sabes si algn alimento le
resulta difcil de digerir. Bien, pues tampoco hay que dejar escapar las situaciones que le
provocan un desarreglo fsico, pues pueden resultar igual de indigestas. Sin embargo,
mientras que un alimento se sustituye, las situaciones no son tan fciles de evitar y tu
pequeo va a tener que aprender a afrontarlas l solito, pues la superproteccin no slo no
ayuda a resolver problemas, sino que desencadena otros peores de cara al futuro.
Por ello, una vez identificado un trastorno de somatizacin, lo mejor es acudir a un
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profesional para que te oriente. Un equipo formado por pediatra y psiclogo es el ideal para
combatirlo, pues la importancia del factor psicolgico en las causas y curso del trastorno no
quiere decir que se trate de una enfermedad imaginaria, por lo que el control de un mdico
es imprescindible.
Estrs infantil
Por mucho que hablemos del estrs como si fuera cosa de adultos, el estrs infantil existe y
puede darse incluso en bebs.
Existen dos tipos de sucesos estresantes: los que dependen de de la intervencin del nio y
le hacen sentir el peso de la responsabilidad relacionados con cardiopatas y trastornos de
ansiedad y los que suceden sin ms y producen sentimientos de indefensin, desesperanza
y ausencia de control que producen un dficit de defensas en el sistema inmunolgico.
Por el contrario, las enfermedades de la piel o las alergias son el resultado de una respuesta
desproporcionada del sistema de defensa del cuerpo. Estas ltimas, por ejemplo, son un tipo
de vulnerabilidad hereditaria que en ocasiones puede ponerse en marcha como un
comportamiento pauloviano. Es decir, una crisis alrgica puede desatarse debido a que el
cerebro ha aprendido a reaccionar as.
Qu pueden hacer los padres ante la somatizacin? En realidad mucho, pues su grado de
implicacin en el tratamiento es fundamental para una evolucin favorable. Es importante
que el psiclogo os explique bien en qu consiste la somatizacin y cmo la angustia que
siente el nio est daando su salud. Cuanto ms pequeo sea, ms difcil es tratarlo
directamente, por lo que tendris que convertiros en grandes observadores e informar al
psiclogo de sus reacciones ante los estmulos. Un cuaderno de seguimiento diario de la
enfermedad es una buena ayuda.
Vais a responsabilizaros de llevar a cabo las indicaciones del psiclogo y de proporcionarle
los medios para que canalice la angustia de una manera menos daina para su organismo.
A partir de los 4 aos ya puedo tratarlos. Pero suelo hacer media hora con el nio y otra
media con los padres comenta Mndez. Muchas veces son ellos los que dificultan, sin
darse cuenta, la evolucin del nio. Por eso, debo explicarles cules son las conductas
menos adecuadas y cules contribuyen a que mejore.
autocontrol
Uno de los trastornos psicosomticos cada vez ms frecuentes en los nios es el asma
bronquial, una enfermedad crnica con un alto componente hereditario. Se considera
psicosomtica en la medida en la que pueden desatarse crisis debido al factor emocional.
No saber controlar esa angustia, nervios o berrinches puede llevar a tu hijo constantemente
a urgencias. Sin embargo, el hecho de ensearle a conocer y manejar su enfermedad puede
ayudarle a controlar sus crisis para el resto de su vida.
La conexin entre cuerpo y mente ha llevado a los hospitales infantiles a tratar las
enfermedades con un equipo de mdicos y psiclogos que comparten un mismo objetivo:
dotar al nio de mecanismos de defensa a travs de frmacos, tcnicas de autocontrol de
ansiedad y terapias para no dejar que los nimos pongan en peligro la salud de los
pequeos.
Por ello, son tan beneficiosas las actividades que puedan combatir la tristeza en
enfermedades como el cncer y hoy son tan famosas las visitas de voluntarios que se visten
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de payasos para recorrer los hospitales en busca de una carcajada de los jvenes pacientes.
Real o imaginaria?
Los estudios epidemiolgicos demuestran que los factores psicosociales influyen en el
desarrollo de cualquier enfermedad, por lo que conviene diferenciar los trastornos
psicosomticos:
Son enfermedades reales o fsicas que se ven esencialmente afectadas por las emociones,
la ansiedad
Antes de calificar una enfermedad de psicosomtica, hay que agotar todas las
posibilidades mdicas. Normalmente, la iniciativa para acudir a mi consulta es del propio
mdico una vez hechas las pruebas y resulte extrao no saber qu causa los sntomas, o
cuando los frmacos no los remiten, apunta Mndez.
La mayora de los nios tratados por somatizacin llegan bajo la recomendacin directa
de un neurlogo, pues suelen ser casos de cefaleas que no remiten.
Adems de las cefaleas, los trastornos psicosomticos ms frecuentes en nios pequeos
suelen ser asma, lceras, vmitos, colitis y dermatitis atpica.
La simbologa del inconsciente en la cabeza de un nio pequeo
Es importante entender que tu hijo no es consciente de que est canalizando la ansiedad a
travs de una enfermedad fsica, pues podras llegar a reprochrselo y agravar la situacin.
Algunos psiclogos utilizan tcnicas de hipnosis para averiguar los conflictos reprimidos
que el nio est almacenando sin darse cuenta.
Uno de los principales estudiosos de las enfermedades psicosomticas, F. Alexander,
desarroll la teora del conflicto, que se refiere a la capacidad de reaccionar
fisiolgicamente ante la activacin de conflictos inconscientes. As, el asma, por ejemplo,
tendra que ver con una excesiva dependencia no resuelta hacia la madre.
Los psicoanalistas tambin teorizan al respecto y consideran la enfermedad como la
transformacin de smbolos en sntomas. Segn ellos, las alergias estn relacionadas con
una madre dominante, lo que se traduce en personalidades inseguras que estn siempre a la
defensiva y eso les provoca una ansiedad canalizada en forma de alergia o reaccin
exagerada del sistema inmune.
El papel de los padres como educadores y modelo de referencia es esencial. De ah que su
prdida, sus trastornos psicolgicos o sus malos hbitos tengan como consecuencia
problemas psiquitricos en sus hijos.
La escolarizacin del pequeo supone el que tenga que afrontar por s mismo situaciones
nuevas, demostrar habilidades y relacionarse con gente extraa generando un nivel de estrs
que angustia a la mayora de los nios y produce los casos ms frecuentes de somatizacin.
La necesidad de atencin y afecto, cuando la madre se incorpora al trabajo o ante la
llegada de un hermanito, produce frustraciones que o bien desencadenan comportamientos
para llamar la atencin, o bien se somatizan causando el mismo efecto.
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