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EDUARDO MIJANGOS DAZ/ALEXANDRA LPEZ TORRES

RESUMEN / ABSTRACT

El presente texto analiza las ideas, los acuerdos y los desacuerdos


relativos a la constitucin del otro, gestados entre las lites intelectual y poltica mexicanas. Valora asimismo los discursos y las propuestas en torno a la homogeneizacin racial y cultural, as como los
planteamientos relativos a la optimizacin social de la poblacin rural
e indgena en el marco de la construccin de una nacin moderna.
Para ello, asume el trmino indigenismo como una especie de doctrina
oficial del nuevo Estado posrevolucionario, implementada a partir de
la dcada de 1920 como un proyecto de ingeniera social que pretenda sentar las bases del cambio cultural, as como reconstruir con ella
los valores del nacionalismo mexicano.

THE PROBLEM OF THE INDIGENISMO IN THE INTELLECTUAL DISCUSSION POSTREVOLUCIONARY

Ideas, agreements and disagreements related to the constitution of


the other generated among the Mexican intellectual and political elites
are analyzed in the present text. Speeches and proposals regarding
the racial and cultural homogenization are also evaluated, as well as
the posing of issues in relation to the social optimization of the rural
and indigenous population in the frame of the construction of a modern
nation. In order to do that the term indigenismo is assumed as something
similar to an official doctrine of the new post-revolutionary State, which
has been implemented since the decade of 1920 as a project of social
engineering that aimed to settle the bases of cultural change, as well
as to reconstruct the values of Mexican nationalism.

KEY WORDS: INDIGENISMO POST-REVOLUTION DOCTRINE CULTURAL POLICY NATIONALISM

Recepcin: 01/02/2011 Aceptacin: 26/08/2011

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Signos Histricos, nm. 25, enero-junio, 2011, 42-67

El problema del indigenismo en el debate...

El problema del indigenismo en el debate intelectual


posrevolucionario

EDUARDO MIJANGOS DAZ*


ALEXANDRA LPEZ TORRES* *
Instituto de Investigaciones Histricas-Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo

INTRODUCCIN

PALABRAS CLAVE:

INDIGENISMO

POSREVOLUCIN

E l problema indgena, como bien lo han mostrado


diversos estudios histricos y antropolgicos, result
explcitamente expuesto en el discurso de las lites polticas e intelectuales a finales del siglo XIX, no obstante que bien podra situarse desde nuestros orgenes
como nacin independiente. Los liberales juaristas y,
posteriormente, los positivistas del Porfiriato, valoraron, y con ello edificaron, el problema indgena
considerando que el progreso nacional (y los proyectos de modernizacin subsiguientes) dependa de los
procesos de integracin de la poblacin indgena al
Estado mexicano. Es decir, que el estado de abyeccin

DOCTRINA

POLTICA CULTURAL

NACIONALISMO

* edurmijan2@gmail.com
** alexandraloto@hotmail.com

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del indio secuela de la dominacin colonial espaola, requera un programa de asimilacin social y cultural que en principio castellanizara y liberara de
atavismos a los sectores indgenas del pas. La idea de una nacin moderna era
compatible entonces con la necesidad de lograr la unidad lingstica, racial y
cultural, como premisa del desarrollo y la integracin nacional.
Estas perspectivas como sugiere Eva Sanz tuvieron continuidad entre
las lites intelectuales revolucionarias que contribuyeron a disear una serie de
proyectos de gobierno con carcter indigenista durante la dcada de 1920.1 Esta
retrica oficial adquiri protagonismo toda vez que las circunstancias revolucionarias ameritaban una reconciliacin nacional, una nueva poltica de justicia social hacia los sectores desposedos indgenas y campesinos que haban
encabezado la propia Revolucin mexicana. El otro aspecto que redefini este
ideario indigenista fue su vinculacin con planteamientos cientficos, principalmente antropolgicos, que contribuyeron a identificarlo como doctrina
oficial a partir de la cual se reconstruyeran las bases sociales del pas, el nuevo
nacionalismo cultural mexicano.
En opinin de Ricardo Prez Montfort, el nuevo nacionalismo cultural, o
nacionalismo revolucionario, desplegado por el Estado mexicano tuvo distintas expresiones. El indigenismo fue una de las corrientes de pensamiento que
igual flua entre los crculos elitistas oficiales que en la cultura popular, presente
adems en una serie de testimonios y fuentes de proyeccin: el discurso oficial, el
cine, la prensa y el teatro. En estos escenarios se debata y se conformaban los
nuevos estereotipos nacionales. 2 El propsito de este artculo es analizar, a

1 Eva Sanz Jara, Continuidades en el discurso intelectual y poltico mexicano sobre los indgenas, siglos XIX y XX, en Tzintzun.

Revista de Estudios Histricos, nm. 51, enero-junio, 2010, pp. 83-118. Sanz considera al menos cuatro etapas del pensamiento
indigenista, cuatro modalidades de discurso intelectual y poltico, desde la poca del Mxico independiente hasta el ao 2000:
el decimonnico, el revolucionario, el campesinista de influencia marxista (prevaleciente entre las dcadas de 1960, 1970 y
1980), y el del pluralismo que emerge recin en la dcada de 1990. Sanz problematiza la originalidad de tales discursos en
tanto sugiere un sustrato homogneo que ms bien les otorga rasgos de continuidad.
2 Ricardo Prez Montfort, Las invenciones del Mxico indio. Nacionalismo y cultura en Mxico 1920-1940, en
[www.prodiversitas.bioetica.org/nota86.htm], fecha de consulta: 21de enero de 2011. Prez Montfort privilegia los significados
culturales del indigenismo involucrados en la prensa, el cine y el teatro, en donde parecan conformarse los estereotipos
nacionales predominantes. La continuidad de esos propsitos est manifiesta en Expresiones populares y estereotipos culturales

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partir de estos planteamientos, el influjo del discurso intelectual y oficial en el


contexto del Mxico posrevolucionario de la dcada de 1920, priorizando el
debate intelectual, es decir, aquellas ideas que por su contenido argumentaban
la incorporacin del indio al proyecto de ingeniera social conformado por la
nueva lite revolucionaria en el poder.

LA REVOLUCIN, EDIFICAR AL OTRO


A partir de la dcada de 1920, los saldos de la Revolucin mexicana en el mbito
poltico-institucional an provocaban tensiones sociales y, con frecuencia, seguan desatando violencia. Los sucesivos gobiernos de los generales sonorenses
lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles encabezaron, en distintos escenarios
nacionales, una lucha decisiva por el control del pas contra todo grupo o faccin que se resistiera al programa poltico del Estado centralizador, incluso
calificando a los opositores a ese proyecto como contrarrevolucionarios. Las
tensiones entre el gobierno central y los movimientos polticos regionales
es decir, los ajustes y conflictos entre la lite poltica sonorense y los caudillos revolucionarios an en activo fueron circunstancias que ocuparon en
gran parte las agendas polticas de ambos presidentes. El lema de la reconstruccin se dejaba or en buena parte de los discursos que hablaban sobre los aspectos sociales, morales, culturales, raciales y econmicos. Polticamente se
pretenda la consolidacin de un Estado fuerte, fundamentado en un rgimen
poltico estable y centralizado, as como en un desarrollo econmico sostenido.
Si bien estos ideales liberales no eran nuevos sus precedentes se ubican en el
Porfiriato tras la experiencia revolucionaria los nuevos actores de la poltica
encauzaron la fuerza simblica de las bases populares para transformar la cultura de la sociedad mexicana.
El nuevo Estado posrevolucionario el encabezado por los gobernantes de origen sonorense desde 1920, a partir de un modelo de sociedad
corporativista, nacionalista e integrado por mayoras, replante los conceptos

en Mxico. Siglos XIX y XX. Diez ensayos, Mxico, Centro de Investigacin y Estudios Superiores en Antropologa Social, 2007.
La idea original de este artculo surgi a partir de su lectura, paralela a la de Beatriz Uras Horcasitas, Historias secretas del

racismo en Mxico (1920-1950 ), Mxico, Tusquets Editores, 2007.

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del nuevo ciudadano, dotado de cualidades y caractersticas prototpicas del


ciudadano moderno deseable. Estas nociones en torno a la necesidad de moldear al nuevo hombre,3 el nuevo nio, la nueva mujer y, no menos importante, el
nuevo indio, hacan referencia al deber ser cvico e incluso moral de los mexicanos. En esta desafiante tarea de ingeniera social, los gobiernos revolucionarios
incorporaron los recientes planteamientos antropolgicos del indigenismo y
del nacionalismo cultural, al considerar que eran los proyectos idneos para
transformar al pueblo e integrar a los indios con el resto de la sociedad nacional
por medio de la aculturacin educativa y la mezcla racial.
As, el indigenismo revolucionario en tanto doctrina oficial elitista4
retom los planteamientos de algunos antroplogos, educadores y escritores
cuyos pronunciamientos de teoras radicales fueron importantes en relacin
con el papel de los indios en el Mxico del nuevo rgimen poltico. Manuel
Gamio, Jos Vasconcelos, Andrs Molina Enrquez e incluso Moiss Senz, entre otros destacados intelectuales, reflexionaron sobre la naturaleza subjetiva
del estatus indio-mestizo para categorizarlo, y tuvieron un papel fundamental
en la tarea de la integracin cultural de los otros. En este contexto, la educacin,
el discurso antropolgico institucional5 y, pronto, los medios de comunicacin
como la radio y la prensa en la dcada de 1930, fueron canales importantes para
difundir la corriente que convirti al mestizo en el smbolo ideolgico por medio del cual se integrara el indio aspiracional a la sociedad nacional.

EL NACIONALISMO CULTURAL, INGENIERA SOCIAL E INDIGENISMO


Durante el gobierno presidencial de lvaro Obregn se plante una aeja aspiracin identificable desde el siglo XIX que promova la idea unvoca de

3 Sobre el arquetipo del nuevo ciudadano en la sociedad posrevolucionaria en el contexto del nacionalismo oficial, vase Beatrz
Uras Horcasitas, op. cit., 2007, pp. 20-37.
4 Alan Knight, Racismo, revolucin e indigenismo. Mxico 1910-1940, en Jos Jorge Gmez Izquierdo (coord. y ed.), Cuadernos

del seminario de estudios sobre el racismo en/desde Mxico, Puebla, Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades-Universidad
Autnoma de Puebla, 2004, p. 23.
5 En torno a las influencias de la antropologa en el contexto revolucionario (la revolucin antropolgica), vanse la introduccin
de Beatriz Uras Horcasitas, op. cit., 2007 y Alexandra Stern, Mestizofilia, biotipologa y eugenesia en el Mxico posrevolucionario.
Hacia una historia de la ciencia y del Estado, 1920-1960, en Relaciones, vol. XXI, nm. 81, invierno, 2000, pp. 57-91.

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nacin en favor de la reconciliacin y la unificacin de los mexicanos mediante el


mestizaje racial y cultural. Los planteamientos doctrinarios de las lites poltica
e intelectual en el poder vean en las patrias chicas en sus diferencias propiamente tnicas (lenguaje, costumbres, organizacin social y religin) un impedimento importante para consolidar la integracin nacional. La idea del
Mxico moderno en la dcada de 1920 se vislumbraba como producto de la
sntesis racial en sus aspectos sociales ms que biolgicos. La moderna poblacin mexicana se idealizaba homognea, puesto que, de persistir el carcter
heterogneo de su composicin y de coexistir lenguas y culturas tan diversas, no
podra llevarse a cabo un plan exitoso de reforma nacional.
Un aspecto central de la retrica de ciertos funcionarios6 era la necesidad de
transformacin del pueblo por medio de la adopcin de nuevos valores cvicos y
de su integracin cultural a travs de la educacin. La idea de la integracin no
era por supuesto un propsito indito,7 pero a partir de la experiencia revolucionaria de 1910, los argumentos indigenistas adoptados en el discurso oficial
hacan especial hincapi en redimir y atender a la poblacin indgena como
condicin para lograr la tan deseada unidad nacional. En este proceso, el papel
protagnico de los antroplogos y pedagogos mexicanos sera decisivo.8
La corriente indigenista-integracionista adoptada como ortodoxia oficial
propona volver a los orgenes de Mxico, a las races y herencias indgenamestizas. Las costumbres, los rituales y otras expresiones como las artes populares, el patriotismo musical, las danzas regionales y el legado literario fueron

6 Nos referimos a aquellos ligados directamente al gobierno federal mediante distintos cargos administrativos o, bien, responsables
de proyectos educativos.
7 Alan Knight, op. cit., 2004, p. 20.
8 De acuerdo con Claudio Lomnitz y Beatriz Uras Horcasitas, el maridaje entre la antropologa y el Estado mexicano en el periodo
posrevolucionario imposibilit a falta de autonoma de la ciencia social el surgimiento de corrientes crticas prcticamente
hasta la dcada de 1960. El descubrimiento de los campesinos por parte de los antroplogos en los ltimos treinta aos del
siglo XX, fue el resultado de un movimiento para desexotizar a los indgenas y verlos como una clase, en lugar de hacerlo en
trminos estrictamente culturales (es decir, como nativos premodernos). Hasta entonces el discurso acadmico reacciona
frente al modelo unvoco de nacin. Acerca de los planteamientos integristas y las tendencias hacia la regeneracin social
sustentadas en teoras racistas, vanse Beatriz Uras Horcasitas, op. cit., 2007; Claudio Lomnitz-Adler, Las salidas del

laberinto. Cultura e ideologa en el espacio nacional mexicano, Mxico, Joaqun Mortiz, 1995.

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mostrados e incorporados a un nacionalismo folclrico. Los gestos culturales en


Mxico por lo general, tenan razn de ser en las regiones: exista una verdadera
atomizacin. Se propuso entonces su difusin a una escala ms extensa mediante conciertos, representaciones escolares, exposiciones, discursos cvicos, concursos, as como a travs de la divulgacin de artculos en la prensa y revistas de
carcter ms especializado.9 Todo ello con la finalidad de generar su conocimiento y promover la apropiacin de las expresiones como smbolos de la
mexicanidad.
Las autoridades exhortaban a reivindicar todas las races y pertenencias de
una cultura nacional, ya que las experiencias culturales de Mxico eran de carcter regional y, por lo tanto, fragmentado. En el campo, la interaccin tena
el mismo propsito: dar al Mxico rural una sola y misma cultura, como
instaba el profesor Rafael Ramrez.10
Era tiempo de emprender la tarea de dignificar o redimir a las masas, y con
ello surgi, a decir de Carlos Monsivis: un nacionalismo anecdtico, de inventario, que registra obsesivamente historia y costumbres (y las muda en doctrina y perspectiva ideolgica).11 Los valores positivos o rescatables de las
expresiones culturales rurales se mostraron en el medio urbano, fomentando as su folclorizacin. La cultura popular el jicarismo al que Salvador
Novo se refiri en sus notas periodsticas con cierto sarcasmo12 gener un

9 Los espacios editoriales en los que se difundi la cultura popular y la nueva identidad nacional fueron mltiples: el Boletn de

la Universidad Nacional, el Boletn de la Secretaria de Educacin Pblica; la revista Mxico Moderno; los peridicos El Universal
Ilustrado, La Antorcha, El Demcrata y Exclsior, entre otros. En revistas especializadas como Ethnos y la que fund, edit y
dirigi la estadounidense Frances Toor, Mexican Folkways, de 1925 a 1937. La colaboracin de antroplogos, etnlogos, y
filsofos para descubrir la cultura popular fue muy importante.
10 Rafael Ramrez, Propsitos fundamentales que la educacin rural mexicana debe perseguir, en Engracia Loyo (comp.), La

casa del pueblo y el maestro rural mexicano (Antologa), Mxico, Secretara de Educacin Pblica/Ediciones El Caballito, 1985,
p. 31.
11 Carlos Monsivis, La nacin de unos cuantos y las esperanzas romnticas, en Jos Emilio Pacheco et al., En torno a la cultura

nacional, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982, pp. 204-205.


12 Salvador Novo, La vida en Mxico en el periodo presidencial de Lzaro Crdenas, compilacin y nota preliminar de Jos Emilio
Pacheco, Mxico, Direccin General de Publicaciones-Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/Instituto Nacional de
Antropologa e Historia, 1994, pp. 63-64.

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mercado amplio de consumo turstico y acadmico. Extranjeros de reas diversas del conocimiento llegaron para incursionar en la exploracin de temas derivados de la educacin, la bsqueda de la identidad de la nacin, una filosofa e
incluso una esttica mexicanas.
Este proceso referido en la poca como de reconocimiento o legitimacin de la cultura indgena y mestiza fue apoyado por la antropologa y la
etnologa; as, mediante investigaciones cientficas se sostuvo el valor de las
comunidades contemporneas y las de sus antiguos predecesores,13 de tal suerte
que la corriente indigenista-integrista se adopt como una versin particular,
patritica, de nacionalismo mexicano.14
Durante las dcadas de 1920 y 1930, prevaleci la conviccin de unificar o
nivelar a la sociedad mexicana por medio de la educacin popular. Como lo
apunta Jos Antonio Aguilar: La obsesin por el progreso encontraba un campo frtil, porque ah pareca que todo se reivindicaba despus de la violenta
cada del antiguo rgimen.15 La educacin bien lo ha mostrado Elsie Rockwell se enarbolaba como el camino para llegar a ese progreso deseado, y la
escuela, como el instrumento de ingeniera social para regenerar al pueblo y
encaminarlo al desarrollo, a la mentalidad productiva y a la democracia.16
A la escuela rural se le asign la encomienda de instruir y educar cvicamente
al indgena: ensearle el espaol, la lectoescritura, pero tambin darle a conocer sus derechos y deberes como ciudadano. Sin duda una preocupacin fundamental fue conseguir su castellanizacin, un problema no resuelto desde el siglo

13 Lo mismo esta actitud introspectiva de lo propio fue apuntalada por las lites educativas en Europa o en los centros de estudios
superiores urbanos del pas. Los muralistas revolucionarios, maestros e intelectuales dieron gran estmulo a esta actitud oficial
con respecto de la perspectiva integrista.
14 El hispanismo, en cambio, form parte del discurso conservador. Al respecto vase Ricardo Prez Montfort, Por la patria y por

la raza, el discurso nacionalista de la derecha secular durante el rgimen del general Lzaro Crdenas, tesis de maestra en
Historia, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1987.
15 Jos Antonio Aguilar, La sombra de Ulises. Ensayos sobre intelectuales mexicanos y norteamericanos, Mxico, Centro de
Investigacin y Docencia Econmicas, 2000, p. 18.
16 Elsie Rockwell, Hacer escuela, hacer estado. La educacin posrevolucionaria vista desde Tlaxcala, Mxico, El Colegio de
Michoacn/Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social/Centro de Investigacin y de Estudios
Avanzados del Instituto Politcnico Nacional, 2007.

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anterior.17 En 1926, Jos Manuel Puig Casauranc seal la aculturacin lingstica como la base para su transformacin. Al respecto, afirm: necesitamos que el material humano sobre el que vamos a trabajar pueda recibir nuestra
influencia.18 Moiss Senz (entonces subsecretario de Educacin Pblica) consideraba igualmente la castellanizacin como la condicin primera para la incorporacin.
Para incorporar a los dos millones de indios [haba que] hacerlos pensar y sentir en
espaol. Incorporarlos a aquel tipo de civilizacin que constituye la nacionalidad
mexicana. Llevarlos hacia esa comunidad de ideas y emociones que es Mxico []
ensear a las gentes de las montaas y de los valles apartados, a los millones de gentes
que son Mxico pero que todava no son mexicanos, ensearles el amor a Mxico y
la significacin de Mxico.19

Adems de la trasmisin de la lengua nacional, otro aspecto importante era


el fundamento de la cultura cvica y los valores patriticos, que tampoco tenan
una presencia nacional.20 Moiss Senz sealaba preocupado: tantas de estas

17 Al respecto, Daniela Traffano ha investigado particularmente los problemas de la instruccin pblica en las comunidades de
Oaxaca durante el siglo XIX. Francisco Jos Ruiz Cervantes y Daniela Traffano, Porque slo la ilustracin puede desterrar
de esos pueblos los vicios y la inmoralidad que los dominan. Indgenas y educacin en Oaxaca (1823-1867), en Revista de

Histria, nm. 154, primer semestre, 2006, pp. 191-220; Daniela Traffano (coord.), Reconociendo el pasado. Miradas histricas
sobre Oaxaca, Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social/Universidad Autnoma Benito
Jurez de Oaxaca, 2008.
18 Jos Manuel Puig Casauranc, El problema de la educacin de la raza indgena, en Salvador Novo (comp. y ed.), El sistema

de escuelas rurales en Mxico, Mxico, Publicaciones de la Secretara de Educacin Pblica/Talleres Grficos de la Nacin,
1927, p. 37.
19 Moiss Senz, Cmo son y qu significan nuestras escuelas rurales, en Salvador Novo (comp. y ed.), op. cit., 1927, p. 47.
20 Sobre la cultura cvica que inici con Calles fundamentalmente, que consista en rendirle honores a la bandera, recordar
los hechos y los personajes importantes de nuestra historia mediante la representacin escnica, vase Alan Knight,
Estado, revolucin y cultura popular en los aos treinta, en Nuevas perspectivas sobre el cardenismo. Ensayos sobre

economa, trabajo, poltica y cultura en los aos treinta, Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana-Azcapotzalco,
1996, pp. 297-324.

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aldeas no han visto nunca una bandera mexicana, tantas de ellas no han odo el
nombre del Presidente.21 De acuerdo con Marco Antonio Caldern, los esfuerzos de las lites revolucionarias por forjar y socializar el sentimiento de ser
mexicano en la poblacin rural fueron otros de los puntos centrales de la agenda poltica educativa. Para lograr que llegaran a sentir apego por el pas, por la
patria, los prceres y el Estado echaron mano de las ceremonias cvicas, los
desfiles, as como de ciertas actividades recreativas, entre las cuales, la msica, la
literatura, el cine y el teatro fueron llevados hasta algunas comunidades por las
misiones culturales como elementos importantes del llamado proceso civilizatorio.
Esta idea de civilizar al indio surgi de una serie de caractersticas o atributos
que los observadores extrnsecos de las comunidades polticos, antroplogos,
educadores e intelectuales citadinos consideraban subjetivamente deseables.22
En una etapa radical de los gobiernos posrevolucionarios, el inters de fondo
de tales actividades y postulados estaba encaminado a desterrar el legado del catolicismo popular desde su perspectiva, nefasto; a la eliminacin del fanatismo; al reemplazo de las imgenes religiosas por hroes nacionales, y de las
supersticiones por los conocimientos cientficos, as como a la sustitucin de
iglesias por escuelas y del alcoholismo por una vida productiva. No obstante,
sabemos que la implementacin prctica de ese proyecto integracionista-civilizador gener manifestaciones de resistencia entre las comunidades, puesto que
fueron medidas impuestas desde fuera.23
En el discurso oficial del indigenismo y, en cierta forma, tambin en el de
la reforma agraria, se buscaban ideas para solucionar los aspectos negativos del problema indgena, entre stos se mencionaban: los numerosos
dialectos existentes, el analfabetismo, el alcoholismo, la supersticin y el fanatismo religioso, la miseria acompaada casi siempre de insalubridad, la
carencia de hbitos de higiene, el atraso tecnolgico, los medios anacrnicos de
trabajo, el primitivismo, la abyeccin, as como una organizacin poltica y un

21 Moiss Senz, op. cit., 1927, p. 47.


22 Vase Marco Antonio Caldern Mlgora, Festivales cvicos y educacin rural en Mxico: 1920-1940, en Relaciones, vol. XXVII,
nm. 106, primavera, 2006, pp. 17-56.
23 Alan Knight, op. cit., 2004, p. 13.

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modo de vida elementales, ocupados en atender los problemas esenciales


de la subsistencia.24
La diversidad y las diferencias culturales entre las poblaciones rurales eran
consideradas por los gobiernos y educadores como serios inconvenientes para
el desarrollo de modelos econmicos modernos y para alcanzar el tan deseado
progreso. Como menciona Engracia Loyo: Prevaleca la creencia de que bastaba transformar su modo de vida e imponerles una civilizacin homognea y
una misma lengua para que Mxico dejara de ser un mosaico.25 El presidente
Calles, al tomar posesin de su cargo a finales de 1924, deca:
Los pilares fundamentales para el mejoramiento de las grandes colectividades de mi
pas, y especialmente de las masas campesinas, obreras e indgenas, son su liberacin
econmica y su desarrollo educacional, hasta lograr su incorporacin plena en la
vida civilizada.26

Puig Casauranc, el secretario de Educacin durante su administracin, ratificaba similares propsitos del Estado:
[]toca a sus Gobiernos poner toda su conciencia y todo sus esfuerzos en el mejoramiento de las clases infortunadas, en el mejor encauzamiento de las masas

24 Rafael Ramrez seal los problemas de la cuestin indgena: Uno de ellos, el primero, es la extremada pobreza de las masas
campesinas; otro, fundamental como el anterior, lo constituyen las psimas condiciones de salud en que la poblacin rural se
desenvuelve; forma el tercer problema su bajo estndar de vida domstica; el cuarto problema plantea la tradicional rutina
con que son realizadas las ocupaciones rurales habituales [] el quinto problema surge del analfabetismo agudo de las
masas campesinas; el sexto problema es de desintegracin social, a causa de los numerosos grupos tnicos que hay en el pas
y de los distintos dialectos que les sirven como medios de expresin; el sptimo y ltimo [] la absoluta impreparacin [sic]
rural para trabajar decidida y conscientemente por el advenimiento de un nuevo rgimen social ms igualitario y ms justo.
En 1938, llev a cabo un recuento de los problemas que, pese a los esfuerzos realizados, eran los mismos de veinte aos atrs.
Rafael Ramrez, op. cit., 1985, p. 33.
25 Engracia Loyo, La dignificacin de la familia y el indigenismo oficial en Mxico (1930-1940), en Pilar Gonzalbo Aizpuru
(coord.), Familia y educacin en Iberoamrica, Mxico, El Colegio de Mxico, 1999, p. 374.
26 Palabras del Sr. Presidente de la Repblica, al tomar posesin de su cargo el 1 de diciembre de 1924, en Jos Manuel Puig
Casauranc, op. cit., 1927, p. 9.

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laborantes, en elevar la mentalidad de los atrasados y procurar un constante mayor


bienestar para los oprimidos [] Un programa de esta especie no puede provocar
honradamente sino la aprobacin universal [] Mxico ser ms amado y respetado, cuando toda su poblacin est constituida por una masa ms homognea y ms
armnica de cmo est formada ahora.27

Ante las circunstancias de aguda pobreza, del enorme analfabetismo de la


poblacin, una situacin de abandono y aislamiento de las zonas rurales del
pas, conformadas en su mayora por grupos indgenas; bagajes culturales
heterogneos tanto en la ciudad como en el campo; regiones en desigual condicin de desarrollo econmico y productivo; un conjunto de comunidades
plurilingsticas arraigadas a costumbres y hbitos propios sin un idioma comn, sin valores cvicos ni patrones de la vida civilizada; ante este desafortunado cuadro, los gobiernos posrevolucionarios sostuvieron la idea de la unificacin del
pas, entendida en trminos de uniformidad. Con todo, la creacin de una sociedad culturalmente uniforme era una meta del viejo anhelo liberal28 aunque
revestida por nuevos elementos revolucionarios, cuya nica base posible para
llevarse a cabo, como se crey, era el mestizaje cultural. Para unificar al pas era
prioritario incorporar la poblacin indgena a la vida nacional. Los retos eran
enormes y las condiciones del pas excepcionales, de tal suerte que los agentes de
la reestructuracin social se perciban frente a comunidades fsica y culturalmente aisladas entre s. Desde su perspectiva, la cuanta abrumadora de analfabetas pospona indefinidamente la modernidad y, por ende, la actualizacin de
sistemas productivos industriales.

27 Jos Manuel Puig Casauranc cita a Calles en su Programa de Accin, trasmitido por radio el 6 de diciembre de 1924. Ibid.,
p. 17.
28 En Mxico a travs de los siglos, Vicente Riva Palacio plante que la Nacin slo poda constituirse a partir de la homogeneidad
racial de los cuerpos de los individuos que la integraban: las naciones, al igual que los individuos, deben tener un espritu,
un alma nacional, pero tambin un cuerpo, un organismo material igualmente nacional. Leopoldo Batres incursion en las
investigaciones antropomtricas tratando de mostrar que los grupos indgenas podan nivelarse con la raza europea por
medio de la educacin. Citados por Beatriz Uras Horcasitas, Indgena y criminal. Interpretaciones del derecho y la antropologa

en Mxico, 1871-1921, Mxico, Departamento de Historia-Universidad Iberoamericana, 2000, 114 p.

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EL INDIGENISMO OFICIAL
El indigenismo oficial que tuvo lugar durante las dcadas de 1920 y 1930 no
estuvo exento de contradicciones, por el contrario. Las lites gobernantes e
intelectuales que decan reconocer a los indgenas como los miembros fundamentales del pueblo mexicano, encaminaron sus argumentos en favor de su filiacin al proyecto nacional. Haba consenso en cuanto al beneficio de su
incorporacin, aunque pocos acuerdos sobre la manera ms apropiada para
llevarla a cabo, como se trasluce en las palabras de Manuel Gamio:
Para incorporar al indio no pretendamos europeizarlo de golpe; por el contrario,
indianicmonos nosotros un tanto para presentarle, ya diluida en la suya, nuestra
civilizacin, que entonces no encontrar extica, cruel, amarga, e incomprensible.
Naturalmente que no debe exagerarse a un extremo ridculo el acercamiento al indio.29

Durante el ministerio de Jos Vasconcelos al frente de la Secretara de Educacin Pblica (1921-1924), su programa cultural y educativo fue tambin un
proyecto poltico de redencin del pueblo, en el sentido de sacarlo de la miseria,
de la crueldad revolucionaria y de su propio carcter de pueblo para convertirlo en una clase media ms amplia y con valores nacionalistas, todo esto mediante reformas sociales y agrarias.30 Vasconcelos crey en el arte como medio
para alcanzar el ideal humanista; en su gestin se conformaron centros culturales como el Sistema de Bibliotecas y el Departamento de Bellas Artes; se convirti en mecenas de los artistas y se imprimieron centenares de libros. Segn Jos
Joaqun Blanco, las masas no eran para l ms que ciudadanos en potencia que
adquiriran esta condicin hasta dejar de ser indios a travs del mestizaje. La
educacin los convertira en individuos democrticos y civilizados. En su opinin, la unidad nacional, significaba anular la oposicin de los regionalismos,

29 Manuel Gamio, Forjando Patria, Mxico, Porra, 1960 [c. 1916], p. 96.
30 Carlos Monsivis, Notas sobre la cultura mexicana en el siglo XX, Historia general de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico,
1996, vol. 2, pp. 1417-1419.

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El problema del indigenismo en el debate...

fusionar lo indio y lo blanco.31 Para lograrlo la instruccin indgena debera ser


uno de los pilares ms importantes de accin. Cmo llevarla a cabo?
En los primeros aos de la dcada de 1920, legisladores e intelectuales debatan sobre la mejor manera de educar a los indios de raza pura. Vasconcelos y
Puig Casauranc estaban en favor de la escuela nica para toda la poblacin, sin
distincin de raza, para castellanizar al indio y evitar as la divisin en castas y
colores de la piel como en el sistema estadounidense de reservaciones, pues se
deseaba educar al indio para asimilarlo totalmente a nuestra nacionalidad y
no para hacerlo a un lado.32
No podamos haber cometido en la Secretara de Educacin el pecado capital de
aislar a los indios; sabamos bien que, desde los primeros das de la conquista, su
situacin de aislamiento, su posicin de inferioridad de casta, el apartamiento definitivo y perpetuo en que se mantena al indio respecto a las dems clases sociales, fue
lo que fatalmente, tuvo que ir produciendo en l esa pasividad aparente, esa concentracin en s mismo, esa desconfianza perfectamente justificada, esa tristeza ancestral, que, cuando no nos asomamos al fondo del asunto, queremos considerar
como condiciones esenciales y forzadas de raza inferior, degenerada o en plena decadencia.33

Si bien sta fue la tendencia dominante que prevaleci en la dcada de 1920


dentro de la Secretara de la Educacin Pblica, hubo otras opiniones que
disentan de la propuesta de Vasconcelos y que proponan una alternativa de

31 Jos Joaqun Blanco, El proyecto educativo de Jos Vasconcelos como programa poltico, en Jos Emilio Pacheco et al., En torno

a la cultura nacional, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982, pp. 87-92.


32 Jos Vasconcelos, conferencia leda en Washington en 1922, citado por Claude Fell, La creacin del Departamento de Cultura
Indgena a raz de la Revolucin mexicana, en Pilar Gonzalbo Aizpuru (coord.), Educacin rural e indgena en Iberoamrica,
Mxico, El Colegio de Mxico, 1999, p. 110.
33 Extracto de un artculo de Puig Casauranc en 1927, ledo con motivo de la apertura de la Escuela del Estudiante Indgena,
El problema de la educacin indgena, en Libro de oro de la Revolucin mexicana. Contribucin histrica, Mxico, Gobierno
de la Repblica, 1930, s/p.

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mayor apertura hacia el reconocimiento de los valores intrnsecos de las diferentes culturas autctonas que no se respetaban en la prctica.
Manuel Gamio fue uno de los partidarios de la creacin de las escuelas especiales para nios indgenas. 34 En la revista Ethnos que fund en 1920, el
antroplogo adverta sobre la falta de estudios y comprensiones sobre el nmero y la naturaleza de las poblaciones indgenas. Se requeran sealaba estudios locales de las lenguas y la cultura de cada uno de los grupos. Gamio se
declaraba en favor del bilingismo absoluto a escala nacional y propona realizar traducciones castellanas para generar el entendimiento entre las diferentes
etnias y el resto del pas; en su opinin, el educador deba recibir la enseanza de
los etnlogos y antroplogos para adquirir competencia sobre los indios, teniendo en cuenta las condiciones del medio en que vivan, sus necesidades y sus
aspiraciones.35

PROYECTO INTEGRACIONISTA
En 1922, gracias a la iniciativa de varios diputados del Partido Liberal
Constitucionalista, se aprob por unanimidad el Departamento de Cultura
Indgena. Vasconcelos acept la medida aunque declar ms tarde que slo
tendra una existencia provisional en tanto los indios estuvieran en condiciones de asistir a las escuelas ordinarias.36 Las escuelas especiales, para llevar a
cabo la castellanizacin y aculturacin, se concibieron como parte de un proceso preparatorio para la unificacin cultural; una vez trascendida ya no requeriran educacin especial. De nueva cuenta, se afirmaba la inviabilidad de una
autonoma de la cultura indgena en el contexto posrevolucionario:

34 Manuel Gamio fue director de Antropologa en la Secretara de Agricultura y Desarrollo (1917-1925). En 1918, se le design
director de Estudios Arqueolgicos y Etnogrficos de la Secretara de Fomento. En 1925, siendo secretario de educacin Puig
Casauranc, fue nombrado subsecretario de Educacin Pblica, pero pocos meses despus renunci debido a una serie de
irregularidades dentro de la Secretara de Educacin Pblica.
35 Claude Fell, op. cit., 1996, p. 114.
36 Ibid., p. 116.

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El problema del indigenismo en el debate...

Si esto lo conseguimos, de entonces en adelante no habr necesidad de buscar mtodos pedaggicos especiales, y nuestro indio, como cualquier nio blanco, ser susceptible, en el mismo o menor tiempo que un hijo nuestro, de obtener todos los
beneficios de la educacin moderna.37

Del proyecto educativo implementado por Jos Vasconcelos se mantuvo la


conviccin de que la educacin era la va idnea para la transformacin, para
humanizar la revolucin y despojarla de su fase violenta.38 La nocin de incorporacin manejada por la corriente vencedora entre las diversas que confluyeron en el movimiento revolucionario se tradujo en la decisin de ciertos
individuos para ejercer control cultural sobre los grupos indgenas, cuyos elementos materiales, formas de organizacin, conocimientos o valores simblicos se consideraban atrasados, primitivos e inferiores, con respecto del resto de
los mexicanos. El control cultural adquiri una dimensin poltica, puesto que,
en la prctica, la castellanizacin y trasmisin de valores occidentales ajenos a
las comunidades indgenas les expropiaba la capacidad para reproducir cdigos de comunicacin y motivaciones compartidas que les daban identidad como
indios.39
Las lites gobernantes y los intelectuales cercanos al rgimen proveedores
y promotores de los smbolos nacionales compartieron ciertos lugares comunes que prevalecieron a lo largo de la poca. Uno de ellos fue la idea de la
superioridad de la vida urbana (moderna) y de su cultura universal (occidental-civilizada). Desde este horizonte, segn Puig Casauranc, el problema de la
educacin rural en Mxico deba centrarse en:
[] lograr que no se sientan distintos de nosotros, hacer que convivan con nosotros; que como quiere Rabasa sufran con nosotros; porque la civilizacin, aun con

37 Jos Manuel Puig Casauranc, op. cit., 1930, s/p.


38 Carlos Monsivis, op. cit., 1982, p. 189.
39 Respecto de la nocin de control cultural, vase Guillermo Bonfil Batalla, Lo propio y lo ajeno: una aproximacin al problema
del control cultural, en Pensar nuestra cultura, Mxico, Alianza Editorial, Mxico, 1992, pp. 49-57.

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todas sus crueldades, es el nico medio capaz de redimir y de enaltecer a los susceptibles de adaptarse y de convertirse en triunfadores.40

En la misma tnica, Rafael Ramrez indicaba:


[] el propsito esencial es nico y consiste en transportar a la masa entera de la
poblacin rural paulatina, pero constantemente, de las etapas inferiores de vida en que
se encuentra hacia planos superiores en que pueda disfrutar de una vida ms satisfactoria y ms completa; es decir, el propsito general de la educacin rural consiste en
incorporar a la masa campesina, ahora retrasada, a la cultura moderna.41

De los razonamientos anteriores se desprenden varias apreciaciones compartidas en la poca: a) la necesidad de la insercin (absorcin) de la cultura
indgena en la vida civilizada-moderna, debido a su nivel de desarrollo primitivo o atrasado; b) la premisa de que la poblacin india era un problema que
los mestizos o blancos de cultura occidental deban afrontar y resolver; c) la
pertinencia de erradicar usos y prcticas dainas tales como: la supersticin y el
fanatismo religioso o aquellas manifestaciones que resultaban anacrnicas,
inapropiadas y poco prcticas;42 d) el beneficio de inculcar patrones homog

40 Pltica del secretario de Educacin Pblica, Jos Manuel Puig Casauranc, ante el Segundo Congreso de Directores Federales
de Educacin el 28 de mayo de 1926, en Jos Manuel Puig Casauranc, op. cit., 1927, p. 33. En materia de educacin indgena,
aos atrs, Emilio Rabasa haba sealado que: aislar al indio por una conmiseracin real o hipcrita: es condenarlo a la
muerte tras una larga agona y aadi no hay ms medio que la vida en comn, con todas sus asperezas, sus intolerancias,
sus injusticias, sus violencias y hasta sus crueldades, para que la inferioridad, por el ejercicio, la lucha y el dolor, se fortalezca
y sobreviva. Citado por Jos Manuel Puig Casauranc, op. cit., 1930, p. 33.
41 Rafael Ramrez, op. cit., 1985, p. 31 (nfasis nuestros.)
42 Manuel Gamio sealaba que, de acuerdo con el examen etnolgico de las creencias religiosas del indio, sus tendencias
artsticas, actividades industriales, costumbres domsticas y modalidades ticas, poda verse que los indgenas vivan en una
etapa intelectual estacionada, puesto que: vive con un retraso de 400 aos, pues sus manifestaciones intelectuales, no son
ms que una continuacin de las que desarrollaban en tiempos prehispnicos, slo que reformadas por fuerza de las
circunstancias y el miedo. Tambin consider que: el indio posee una civilizacin propia, la cual, por ms atractivos que
presente y por ms alto que sea el grado evolutivo que haya alcanzado, est retrasada con respecto a la civilizacin
contempornea, ya que sta por ser de carcter cientfico, conduce actualmente a mejores resultados prcticos, contribuyendo

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El problema del indigenismo en el debate...

neos a los grupos tnicos que vivan en etapas culturales diferentes, y e) la necesidad de castellanizar y escolarizar a los indgenas, a la poblacin marginal
cuyas condiciones de vida y sistemas productivos ancestrales significaban un
lastre para el pas.
El proyecto integracionista articulado por la ideologa posrevolucionaria
tuvo una doble dimensin en sus discursos: se planteaba revalorar al indgena
como la raz ms autntica de la identidad y especificidad mexicana. El nuevo
Estado posrevolucionario vincul la modernizacin y el progreso nacional a
la unidad de la raza creyendo que se alcanzara a travs de la aplicacin de un
abanico de medidas que favorecieran al mestizaje y la depuracin racial.43 A
partir de una serie de postulados que aparecieron a lo largo del siglo XIX y
que continuaron no obstante el cambio de rgimen propiciado por la Revolucin mexicana los indgenas se perciban como un sector ajeno y
distante que haba que regenerar e incluir a la vida social de las masas.44 De
acuerdo con Beatriz Uras Horcasitas, conforme al modelo corporativista y
antiliberal, deseaba formarse una sociedad integrada por ciudadanos racialmente homogneos, fsicamente sanos, y moralmente regenerados [lo cual]
inspir campaas de desfanatizacin religiosa, de higiene sexual y de combate al alcoholismo.45 Este tipo de campaas se extenderan por todo el pas
a partir de la dcada de 1920.

con mayor eficacia a producir bienestar material e intelectual, principal tendencia de las actividades humanas. Manuel
Gamio, op. cit., 1960, pp. 95-96.
43 Beatriz Uras Horcasitas, op. cit., 2007, p. 15.
44 Guillermo Bonfil Batalla apunta que esta valoracin condujo a la enajenacin o folclorizacin de sus expresiones culturales
(las danzas, fiestas, artesanas, etctera), las cuales sacadas de su contexto comunitario y de sus intereses se promovieron
con un inters comercial o poltico completamente ajeno a su sentido original. Se cre una imagen folclrica de la pluralidad
cultural. Bonfil Batalla, op. cit., 1992, pp. 52-79. Por su parte, en un ensayo, Mauricio Tenorio reflexionaba sobre la idea de
que Mxico haba sido creado y demandado lo mismo fuera que dentro del pas por el mercado mundial de imgenes. Ah
mismo, aborda los lugares comunes e imaginarios que se asumen existentes, creados por la inteligencia mexicana y estadunidense
en el contexto posrevolucionario, y cuestiona el porqu de su vigencia hasta la actualidad. Mauricio Tenorio Trillo, De la
Atlntida morena y los intelectuales mexicanos. Historia y un poco de recuerdos, en Fractal, revista electrnica, nm. 40
[www.fractal.com.mx/F37Tenorio.html], fecha de consulta: 21 de enero de 2011.
45 Beatriz Uras Horcasitas, op. cit., 2007, p. 16.

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Desde la perspectiva antropolgica, la lnea poltica integracionista de la


posrevolucin propona reivindicar al indio desindianizndolo mediante el
mestizaje y la asimilacin de un proyecto nico de nacin. En el periodo de Jos
Vasconcelos al frente de la Secretara de Educacin Pblica, el concepto de incorporacin fue ambivalente, puesto que admita y a la vez negaba al indgena.
La fusin de los indios en la sociedad, formada en molde europeo, les negaba el
derecho a conservar los rasgos que les conferan identidad como grupo.46 Segn
Engracia Loyo, result contradictorio porque admita y a la vez negaba al
indgena; reconoca su capacidad de contribuir a la vida nacional y al mismo
tiempo le negaba el derecho de conservar su cultura. Incorporar al indio significaba hispanizarlo.47
Esta doble dimensin en la concepcin de las lites respecto de los indgenas tambin se manifest en la idealizacin del pasado prehispnico en el
mbito intelectual, en contraste con la presencia de los indgenas contemporneos, a quienes se perciba como un sector problemtico y, en buena medida, desconocido. El mundo indgena era un mbito ajeno y extrao: no se
saba con precisin qu cifra alcanzaba ese sector de la poblacin, no haba un
conocimiento puntual de cuntos eran monolinges o bilinges, cuntas eran
las familias tnicas del crisol; incluso saltaba la idea de si era posible escolarizar y castellanizar a los grupos marginados para fusionarlos a la sociedad de
molde europeo.48 Al iniciar la segunda dcada se revivi una vieja polmica
de tipo ideolgico, al no existir acuerdo acerca de que tuvieran la capacidad de
recibir la obra de redencin educativa. Al respecto, Jos Manuel Puig Casauranc

46 Guillermo Bonfil Batalla, Mxico profundo. Una civilizacin negada, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/
Grijalbo, 1990; Luis Villoro, Los grandes momentos del indigenismo en Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1950, p. 196;
Engracia Loyo, Gobiernos revolucionarios y educacin popular en Mxico, 1911-1928, Mxico, El Colegio de Mxico, 1999a, pp.
168 y ss.
47 Engracia Loyo, op. cit., 1999a, p. 169.
48 Jean B. Salazar, uno de los creadores del Departamento de Cultura Indgena, deca que los indgenas alcanzaban la cifra de
cinco millones y medio (la tercera parte de la poblacin); la Direccin de Estadsticas informaba que haba un milln 960 mil
306 indios, de 15 millones 160 mil 369 habitantes del pas; segn Moiss Senz eran cuatro millones 174 mil 499, mientras
que Manuel Gamio refera en sus investigaciones 12 millones de indios y una minora mestiza y criolla. Ibid., p. 168.

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secretario de Educacin Pblica (1924-1928), en cuyo ejercicio se cre el


Departamento de Educacin Rural de Incorporacin Indgena refiri en un
discurso a los campesinos del Estado de Mxico este asunto:
Ahora bien, hay, en todos lados [] escpticos o malvolos que imaginan que esta
obra de redencin educativa [] que ese sueo de redencin educativa de las clases
humildes, campesinas e indgenas, es impracticable; hay quienes nos tachan constantemente de idealistas y soadores, porque estn aferrados a la idea colonial de nuestro humilde pen, de que nuestro indio, siempre dolorido y perpetuamente sangrante,
ser toda la vida un cero en la obra efectiva de la prosperidad nacional. Y voy a tener
la satisfaccin de decir seores campesinos que ya no slo nuestro amor a la raza,
sino la obra de investigacin cientfica, de verdadero y cruel anlisis de las facultades
fsicas e intelectuales y morales de nuestros indios y mestizos, que he realizado como
mdico, desde hace aos y que ahora, en la Secretaria de Educacin, he podido
intensificar, usando para ese estudio de todos los medios de que dispone un Departamento de Estado; voy a poder decir a ustedes que este estudio nos revela que no hay
nada ms falso en esas afirmaciones despectivas.49

Segn las palabras del secretario, fue necesario realizar pruebas cientficas
para constatar sus capacidades fsicas e intelectuales, as como sus cualidades
morales para fortalecer el argumento de que era posible: lograr en una sola
generacin quiz, de dedicacin gubernativa, de empeo carioso y de obra
educativa alejada de finalidades polticas, despertar virtudes populares que causen admiracin al mundo.50

49 Alocucin dirigida por el doctor Jos Manuel Puig Casauranc, secretario de Educacin Pblica, en representacin del presidente
de la Repblica, Jos Manuel Puig Casauranc, op. cit., 1927, p. 25.
50 Ibid. Un interesante anlisis sobre la convergencia del pensamiento poltico, el derecho penal y las teoras antropolgicas sobre
las razas, como tendencia para homogeneizar y uniformar el universo social que caracteriz la tradicin intelectual y poltica
que nos leg el siglo XIX es el valioso trabajo de Beatriz Uras Horcasitas, op. cit., 2000.

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CONCLUSIN
Investigaciones recientes han apuntado que el pensamiento indigenista
posrevolucionario representado por Manuel Gamio, Luis Cabrera, Jos
Vasconcelos y Andrs Molina Enrquez busc insertar al indgena en una cultura mestiza. De acuerdo con Alan Knight, este proyecto en realidad daba continuidad a una concepcin de la raza entendida como una categora social y a
prcticas de descalificacin de ciertos grupos sociales a partir de una consideracin racial.51 En La revolucin agraria en Mxico (1937), Andrs Molina Enrquez
mantuvo casi inalterado el enfoque evolucionista ortodoxo de finales del siglo
XIX, en cuya reflexin plante que slo por medio de un rgimen de tipo autoritario se libraran las dificultades planteadas por la heterogeneidad racial del
pueblo mexicano una concepcin autoritaria del rgimen porfirista que sobrevivi a pesar del indigenismo oficial revolucionario, puesto que la diversidad era incompatible con las instituciones y legislaciones modernas generadas
con el propsito de articular a la sociedad en trminos de igualdad. Sin embargo, esta nocin de igualdad, en palabras de Beatriz Uras Horcasitas, no remita a la idea de equidad sino que era equivalente de uniformidad.52 El proceso
de homologacin social y racial encabezado por un poder autoritario, patriarcal, bajo un rgimen de cooperacin obligatoria, se justificaba para sortear la
dificultad de arbitrar la convivencia de grupos en diferentes estados evolutivos.
El contexto de la Revolucin mexicana propiamente las circunstancias
polticas y sociales del pas en los aos inmediatos a ella foment el surgimiento de nuevos proyectos de ingeniera social. La necesidad de la reconstruccin nacional y la edificacin de nuevas instituciones pblicas tuvo como
propsito la reconciliacin nacional con su pasado, en el cual se vislumbraba el
rescate y fomento de valores y principios de espritu nacionalista, con la influencia, paradjicamente, de modernos planteamientos eugensicos y raciales,
difundidos a partir de entonces en una doctrina oficial: el nuevo indigenismo.
Alimentado entonces como un proyecto de Estado, mediante el cual se perfilara el modelo integracionista, el indigenismo mexicano de la dcada de 1920

51 Alan Knight, op. cit., 2004, pp. 13-38.


52 Beatriz Uras Horcasitas, op. cit., 2000, p. 122.

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asumi ciertos valores del discurso liberal decimonnico, asimilndolos con


nuevas corrientes de pensamiento social (incluidas las antropolgicas), en un
intento de cimentar el discurso revolucionario de carcter nacionalista.
El paradigma del discurso indigenista revolucionario no result todo lo novedoso que pretenda ser; sin embargo, quiz reflej el espritu reformador de
una generacin de intelectuales y polticos vinculados con la nueva lite revolucionaria en el poder. En tales circunstancias la crisis social que represent la
Revolucin mexicana signific un escenario propicio para buscar nuevos referentes, ideas y simbolismos que contribuyeran a la integracin nacional. Estos
propsitos y los medios con los cuales el Estado pretendi llevarlos a cabo
estigmatizaron sobremanera los valores y la cultura nacionalista revolucionaria, cuyos discursos varias dcadas despus an resonaban en la retrica
oficial posrevolucionaria.

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