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Biopiratera

Equipo Ag
Comunicacin Cientfica

La Biodiversidad es esencial para nuestras vidas; lo que comemos,


bebemos, y hasta la ropa que usamos dependen de ella. Por Diversidad
Biolgica o Biodiversidad se entiende la variabilidad de los organismos
vivos de cualquier fuente, incluidos todos los ecosistemas y los
complejos ecolgicos de los que forman parte; comprende la diversidad
dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas
(CNUMAD, 1992).
En la agricultura han ocurrido tres grandes cambios, a menudo llamadas
revoluciones: la Mecnica, que nos vendi tractores y otros tipos de
maquinarias agrcolas; la Verde, que nos vendi las "semillas
milagrosas", los biopesticidas y los fertilizantes sintticos y la tercera, la
Transgnica, que ahora nos vende organismos genticamente
modificados (OGMs). En la Revolucin Verde las grandes corporaciones
biotecnolgicas declararon que sta ayudara a alimentar a la
humanidad. La Revolucin Transgnica argumenta lo mismo. Sin
embargo, ninguna de estas Revoluciones ha servido para eliminar el
hambre del Tercer Mundo, los pases pobres lo siguen siendo, quizs
ms pobres, al menos en biodiversidad (Prez et al., 1998).
Y ... ahora es tiempo de robar, de hurtar los recursos genticos de
plantas, animales y microorganismos, adems de los conocimientos
tradicionales preservados durante siglos, ahora es tiempo para la
biopiratera.
La biopiratera ocurre en todo el mundo, pero especialmente en el Sur.
La regla general es: las grandes corporaciones del Norte hurtan los
recursos genticos de los pueblos del Sur. Esto se debe, por un lado, a
que la mayor parte de la biodiversidad se encuentra en los pases del
Tercer Mundo ubicados en el Sur y, por la otra, a que la mayora de los
avances biotecnolgicos se producen en el mundo desarrollado de los
pases del Norte. La biopiratera es una accin cruel de las grandes
corporaciones occidentales de robar siglos de experiencia acumulada por
los pueblos del Tercer Mundo, tal como han robado el rbol
neem, Aradiracta indica, empleado como pesticida y fungicida durante
siglos en la India.

PATENTES
Una patente es un derecho monoplico, concedido por un tiempo
determinado a un inventor, la cual otorga derechos exclusivos sobre la
invencin a sus poseedores quienes pueden conceder licencias a otros
para su empleo, ya sea por pagos directos o regalas (Baird, 1998). Una
vez expirado el tiempo de la patente, 20 aos en la mayora de los
pases europeos y 17 en Amrica del Norte (McNally y Wheale, 1996),
sta pasa a ser parte del patrimonio pblico.
Existen varios criterios para patentar: el objeto de la patente debe ser
nuevo, til, y no ser simplemente un descubrimiento de un fenmeno
preexistente que ocurre naturalmente. Los criterios anteriormente
citados eran relativamente fciles de interpretar en el contexto del
desarrollo de nuevos compuestos qumicos. Sin embargo, la moderna
biotecnologa ha levantado numerosas dudas y aspectos inconsistentes
en las leyes de patentes. Durante las ltimas dos dcadas la industria
biotecnolgica y sus aliados (algunas universidades, entre ellas) han
realizado esfuerzos para extender los lmites de las leyes de patentes
existentes, en forma tal que los organismos, sus partes, y los procesos
que ocurren en su creacin incluyendo las clulas y genes, sean
considerados como patentables, si han sido genticamente modificados.
Por qu las patentes originalmente diseadas para balancear el inters
del innovador y el del pblico se han convertido en una amenaza?. Se
supone que los derechos de propiedad intelectual recompensan y dan
reconocimiento a la creatividad; sin embargo, el conocimiento y la
creatividad han sido definidos de manera tan estrecha que la creatividad
de la naturaleza y de los sistemas de conocimiento de las sociedades no
occidentales han sido ignoradas. Tericamente los derechos de la
propiedad intelectual son productos de la mente; la gente en todas
partes crea e inventa. Los acuerdos del TRIP estn basados en un
concepto altamente restringido de la innovacin, a favor de las
corporaciones transnacionales y en contra de los ciudadanos en general
y de los campesinos del Tercer Mundo en particular.
PLANTAS MEDICINALES
Mxico tiene una riqusima variedad de plantas medicinales y muchas de
ellas se usan tradicionalmente como remedios caseros. Tal es la cantidad

de especies de plantas medicinales de Mxico que solamente en el


estado de Veracruz se recopilaron cerca de 500, el total de plantas
medicinales en Mxico asciende a casi 10,000 especies distintas.
Con el paso del tiempo, desde las culturas prehispnicas se han ido
perfeccionando las tcnicas del uso de plantas medicinales para tratar
enfermedades.
En el caso de la entrevista al Dr. Andrs Navarrete se trabaj con una
planta llamada Valerina Edulis, la cual se ha estudiado que tiene
actividad hipoglucmica.

Todava queda mucho por seguir investigando,