Está en la página 1de 5

LOS AMINOACIDOS Y LAS PROTEINAS COMO ELECTROLITOS: SU

CAPACIDAD AMORTIGUADORA EN EL ORGANISMO HUMANO

MARCO TERICO
Un aspecto fundamental en la fisiologa de todos los organismos es la homeostasis o capacidad para
mantener
una
situacin
de
equilibrio
dinmico
favorable.
En los organismos vivos se estn produciendo continuamente cidos orgnicos que son productos
finales de reacciones metablicas, catabolismo de protenas y otras molculas biolgicamente
activas. Mantener el pH en los fluidos intra y extracelulares es fundamental puesto que ello influye
en la actividad biolgica de las protenas, enzimas, hormonas, la distribucin de iones a travs de
membranas, etc. La manera en que podemos regular el pH dentro de los lmites compatibles con la
vida son:
Los tampones fisiolgicos (amortiguadores)
La eliminacin de cidos y bases

por

compensacin

respiratoria

renal.

Los tampones fisiolgicos son la primera lnea de defensa frente a los cambios de pH de los
lquidos corporales, entre los que destacan: el tampn fosfato, el tampn bicarbonato y el
tampn hemoglobina.
El Ph.

El pH de los medios biolgicos es una constante fundamental para el mantenimiento de los procesos
vitales. La accin enzimtica y las transformaciones qumicas de las clulas se realizan dentro de
unos estrictos mrgenes de pH.
En humanos los valores extremos compatibles con la vida y con el mantenimiento de funciones vitales
oscilan entre 6,8 y 7,8; siendo el estrecho margen de 7,35 a 7,45 el de normalidad. Tambin en el
trabajo de laboratorio, es imprescindible el mantenimiento de un pH para la realizacin de muchas

reacciones qumico-biolgicas. Los sistemas encargados de evitar grandes variaciones del valor de pH
son los denominados amortiguadores, buffer, o tampones.
Son por lo general soluciones de cidos dbiles y de sus bases conjugadas o de bases dbiles y sus
cidos conjugados. Los amortiguadores resisten tanto a la adicin de cidos como de bases.

TAMPONES FISIOLGICOS
Son los sistemas encargados de mantener el pH de los medios biolgicos dentro de los valores
compatibles con la vida. Permitiendo con ello la realizacin de funciones bioqumicas y fisiolgicas de
las clulas, tejidos, rganos, aparatos y sistemas. Segn su naturaleza qumica, los amortiguadores se
clasifican en orgnicos e inorgnicos y, as mismo, atendiendo a su ubicacin, se distribuyen en
plasmticos y tisulares.
Muchas reacciones qumicas que se llevan a cabo en los sistemas vivos son extremadamente sensibles
al pH, numerosas enzimas que catalizan las reacciones biolgicas qumicas importantes solo son
eficaces en un intervalo muy estrecho de pH.

LAS PROTENAS Y AMINOCIDOS COMO TAMPN


Los aminocidos y protenas son electrolitos anfteros, es decir, pueden tanto ceder protones
(cidos) como captarlos (bases) y, a un determinado pH (en su pI), tener ambos comportamientos al
mismo tiempo. La carga depende del pH del medio. En un medio muy bsico se cargan negativamente,
mientras que en el fuertemente cido lo hacen positivamente. Desde el punto de vista fisiolgico
este tipo de amortiguador es resulta de especial inters a nivel tisular.
La protena ms importante de la sangre del ser humano es la Hemoglobina que tiene gran capacidad
tampn en la proximidad del pH 7.4, lo cual se debe a su elevado contenido de histidina (grupo
imidazol) Aproximadamente el 60% de la capacidad tampn de la sangre total se debe a la Hb, y un
20% es atribuible a las protenas del plasma (seroalbminas y globulinas).
Recordemos que segn lo propuesto por Bronsted: un cido es una sustancia que al
ionizarse genera iones Hidrgeno, H+, una base es toda sustancia capaz de aceptar estos
iones hidrgeno. Como los cidos ceden protones y las bases los captan, a cada cido le
corresponde, como es lgico, una base conjugada.
Es decir, si un cido cede un protn, el ion, as formado, puede captarlo de nuevo comportndose
como base. Por lo tanto, los procesos de cesin captura de protones transcurren de forma
reversible:

Cesin de protones
Acido

AH

captacin de protones

H+

Base

El cido y la base conjugada forman un par cido/base. Las soluciones que contienen cidos dbiles y
sus sales se llaman soluciones tampn, buffers amortiguadores. Su finalidad es impedir
amortiguar las bruscas variaciones del pH.

El pH de una solucin amortiguadora puede calcularse utilizando la ecuacin de HendersonHaselbach:


Son cidos o bases fuertes los que al disociarse lo hacen de forma total. Ejemplo:

HCl -------------> Cl- + H+


H 2SO4-------------> SO42- + 2H+

Como se dijo anteriormente, el intervalo til para la mayora de los amortiguadores es de una unidad
de pH por encima o por debajo del valor de pKa del H2CO3. Para que el sistema amortiguador tenga
un pH de 7.4 la relacin base/acido debe tener un valor de aproximadamente 20

SISTEMA AMORTIGUADOR
El sistema amortiguador principal que se utiliza para controlar el pH de la sangre es el sistema
amortiguador acido-carbnico-bicarbonato.
Los equilibrios importantes en este sistema amortiguador son:

H+ (AC)+ HCO3

H2CO3

H2O + CO2

Varios aspectos de estos equilibrios son notables:


1.

Aunque el cido carbnico es un cido diprotico, el ion carbonato no es importante en este

sistema.
2.

Uno de los componentes de este equilibrio, CO 2 es un gas, el cual proporciona un mecanismo para

que el cuerpo ajuste equilibrios. La eliminacin del CO2 a travs de la exhalacin desplaza los
equilibrios hacia la derecha, por lo que s e consumen iones H.
3. El sistema amortiguador de la sangre a un pH de 7.4 el cual est muy alejado del valor pKa del
H2CO3. Para que el sistema amortiguador tenga un pH de 7.4 la relacin base/acido debe tener un
valor de aproximadamente 20.