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Peer Reviewed

Title:
El canon y la literatura latinoamericana
Journal Issue:
Mester, 21(2)
Author:
Ortiz, Vctor F. Torres, Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras
Publication Date:
1992
Permalink:
http://escholarship.org/uc/item/1h5506rz
Local Identifier:
ucla_spanport_mester_14220
Abstract:
[No abstract]
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Mester. Vol.

xxi.

No. 2 (Fali, 1992)

El canon y la literatura latinoamericana

"La discusin en tomo

al

canon est de moda" afirma Beatriz Pastor y

seala que tanto en los Estados Unidos


les esto

obedece a

81). Esta crisis

mediados

comienza

del siglo

aos 60 con

los

la crisis del

el

civiles, liberacin

XX

como en

hegemonismo

otras potencias occidenta-

cultural occidental (Pastor 78-

y cobra impulso en los Estados Unidos a partir de

surgimiento de movimientos contestatarios

homosexual, feminismo

la

trae

de sus reclamos socio-polticos una revisin del canon

revisin, capitaneada por la


versificar el

canon para

En gran medida,

este

derechos

ola de protestas contra la

Guerra de Vietnam y el militarismo.


En los Estados Unidos, la presin de estos movimientos
lario

que culmina

a raz del proceso de descolonizacin

como

coro-

literario.

Esta

academia norteamericana, es un intento de

reflejar el multiculturalismo

empeo de

inscribir en el

di-

de los Estados Unidos.

canon

la

produccin

litera-

de grupos minoritarios y manifestaciones culturales alternas ha producido una redefnicin de la historia literaria latinoamericana. Durante los ltiria

mos

aos, de acuerdo a Jean Franco ("Permiten" 88), se cuestionan varios

de los supuestos que respaldaban

la historiografa literaria

latinoamericana

y surge un marcado y creciente inters en discutir y revalorar

la

formacin

del canon.

El canon literario
El canon literario es

el

repertorio de obras consideradas apropiadas para

conservar, estudiar y difundir en determinada sociedad. Se' ha definido

como una

coleccin de los valores histricos y sociales de una nacin, de

nociones pedaggicas, de ideas sobre


Paul Lauter se refiere

al

canon

el

propsito de

literario

la literatura

norteamericano

como

(Kolb 39).

el

conjunto

de obras y autores que generalmente se incluyen en los cursos bsicos de literatura norteamericana a nivel universitario, en los libros de texto, as co-

mo

las

grafas

obras que regularmente incluyen las historias

la

crtica literaria (23).

Por

141

lo

general,

literarias, las biblioel

canon

literario

se

El canon y la literatura latinoamericana

42

compone de obras
eraria central o

En

las ltimas

nunciado

la

institucionalizadas y representativas de la produccin

dcadas se ha cuestionado

minora privilegiada

en

el

canon obedece

crticos, profesores, editores

En base

poder.

el

canon

el

literario

y se ha de-

lucha ideolgica subyacente en todo proceso de canonizacin.

Basta recordar que tradicionalmente

lite

lit-

hegemnica.

a los criterios de

una

una

que representa

que considera

a sus criterios esta lite excluye lo

literariamente inferior y que cataloga de sub-literario, para-literario o no-li(Hermstein-Smith 30). A travs de estas categoras, que resultan ar-

terario

bitrarias en la

dividuos

mayora de

margen de

al

reprimen

los casos, se

estructuras

las

manifestaciones de

las

sociales

como

valor ni-

normas

sociales, y

(Guillory 234). El canon literario ha servido para imponer

co aquellas obras que reflejan


la

ideologa de los grupos en

visin eurocentrista, las

la

el

in-

dominantes

polticas

poder.

El canon y la historiografa literaria latinoamericana

Aparte del favoritismo que evidencian muchos autores hacia


de su pas de origen, las historias

literarias

macin de un canon alrededor de


persistente

con

ligeras variantes

coincidencia no es fortuita pues

de a

la

la

momentos

romntica,

Rama

la lite regionalista

corresponden

al

ricanista, y la

poca de

claves y

figuras.

La

formacin de esta historiografa respon-

asoma una perspectiva bur-

identifica a estos tres


la del

medio

grupos como

siglo (41).

proceso de reafirmacin nacional,


la

la for-

entronizacin

la

de determinadas obras y

ideologa de grupos dominantes donde

guesa y patriarcal. ngel

La

tres

la literatura

de Latinoamrica revelan

el

Los

tres

la lite

momentos

de reafrmacin ame-

nueva novela.

XIX

historiografa literaria de Latinoamrica se origin en el siglo

bajo las influencias del nacionalismo. Jean Franco seala que "los elementos ideolgicos estructurantes de las primeras historias de la literatura estn

dados por

la

idea de la nacin, la originalidad de

("Apuntes" 36-37). El canon de

Amrica y

la literatura del siglo

gencia de incorporar unas obras que reafirmaran

periodo de formacin posterior a

la

la

lo

heroico"

XIX obedece

a la ur-

nacionalidad durante

el

independencia. Poco importaba que las

mismas fueran meras imitaciones de modelos europeos. Estas novelas


convirtieron en proyectos de construccin nacional y constituyeron

curso idneo para legitimar las naciones emergentes durante

se

el re-

el siglo

XIX

(Sommer 465-475).
El inventario resulta interminable:
bia),

Amalia (Argentina), Mara (Colom-

Martn Rivas (Chile), Cecilia Valds (Cuba), Cumand (Ecuador), En-

Dominicana), Clemencia (Mxico), Tabar (Uruguay).


La mayora de estas obras ha permanecido dentro del canon a pesar de la
falta de originalidad que evidencian en la actualidad. Esta situacin no se

riquillo (Repblica

Mester. Vol.

xxi,

No. 2 (Fali, 992)

143

debe considerar como nica ni exclusiva de la literatura latinoamericana.


Barbara Hermstein Smith afirma que muchos textos ai perder su valor inicial conservan su status cannico una vez se les adjudica otra funcin (31-

En

32).

efecto, estas novelas pasaron a ser las obras clsicas

decimonnicas

y como tal todava son objeto de estudio por su valor histrico. La canonizacin de estos textos ha permanecido inalterada y slo en fecha reciente se
ha cuestionado su relevancia e incorporacin

al

canon.'

segundo momento, de reafirmacin americanista, comprende las primeras dcadas del siglo XX. Carlos Alonso sugiere que el predominio del
El

regionalismo y de

amenaza

a la

de

la

la

novela de

la tierra

durante este periodo fue

respuesta

la

que representaban los Estados Unidos luego

poltica y cultural

Guerra Hispano-americana y del proyecto de panamericanismo lanzalas postrimeras del siglo XIX. Los intelectuales latinoamericanos

do hacia

reaccionaron frente a

mando

la

la

agresividad de

unidad cultural bajo

mo, y pan-latinismo. La bsqueda de


para expresar

XIX
tes,

las

nueva potencia mundial procla-

lo

autctono se convirti en

el

identidad latinoamericana (Alonso 38-56). Si en

la

se canonizaron las novelas

en

la

consignas de pan-iberismo, pan-hispanis-

las

que afirmaban

primeras dcadas del siglo

XX

las

recurso
el siglo

nacionalidades incipien-

se incorporaron aqullas

que pro-

vean una definicin cultural, una reafirmacin latinoamericana: La vorgine,

Doa Brbara, Don Segundo Sombra.


momento que consigna

El tercer gran

la historiografa est

ligado a

la

promocin de escritores que surgi alrededor de 1940, etapa de renovacin


que conduce a la madurez de la novela latinoamericana y a su reconocimiento a nivel mundial. El canon se orienta hacia una lite de escritores
privilegiados y a una docena de textos selectos como Pedro Pramo,
Rayuela, Cien aos de soledad. El grupo de los escritores incluye, entre
otros, a Asturias, Borges, Carpentier, Rulfo, Cortzar, Onetti, Garca Mrquez, Fuentes, Vargas Llosa. Los parmetros del canon estn marcados por
el

xito comercial

nes y

la

los best sellers

consagracin obtenida en

el

los

premios

literarios, las traduccio-

extranjero, preferiblemente en Europa.

Resultan elocuentes las manifestaciones de autores

como

Carlos Fuentes

quien, al reclamar dotes de fundador, procura legitimar para

un lugar en

el

canon (Castro-Klarn

instalacin de esta lite,

el

6). Si la historiografa

s y sus pares
contribuy a la

conjunto de estudios crticos, disertaciones, y


el dominio casi absoluto

conferencias dedicados a estos autores reafirman

que ejercen sobre

Renovacin

del

la literatura

latinoamericana contempornea.

canon

El canon de la literatura latinoamericana ha dado muestras de renovacin

en

las ltimas

dcadas mediante

la

incorporacin de literatura previamente

excluida. Esta incorporacin obedece, en parte, a los procesos de revalora-

El canon y la literatura latinoamericana

144

cin que se producen en cada generacin, mecanismo que sirve para actualizar el

corpus

y que permite

literario

el

acceso de textos y autores subesti-

mados o ignorados en pocas anteriores. Tal es el caso de autores como Roberto Arlt, Macednio Fernndez y Felisberto Hernndez, relegados a categoras menores en su momento y consagrados en la actualidad como precursores.

Otro tanto ocurre con textos del periodo colonial

aumento de
nial se

los estudios literarios coloniales. El

ha ampliado a

la luz

como

mbito de

lo

confirma

el

la literatura colo-

de nuevos criterios y aproximaciones.^ En

la

actualidad, se seala un discurso colonial y se identifica un corpus literario

fundacional desligado de fronteras nacionales y consideraciones de gnero

(Adorno 11-16).
nueva narrativa

este resurgimiento ha contribuido de

al

recurrir a las crnicas para reconstruir la historia de

forma singular

la

Amrica.^

La renovacin tambin se extiende a la literatura de grupos marginados,


aunque todava persiste resistencia notable hacia algunos sectores. Es innegable que parte de esta renovacin surge a raz del reclamo a participar
en las estructuras sociales dominantes hecho por diversos movimientos contestatarios.

La medida en que cada grupo ha logrado acceso

al

canon y una

representacin equilibrada no ha sido uniforme y guarda estrecha relacin


con el poder y el apoyo alcanzado por los distintos sectores.

feminismo ha sido particularmente efectivo en reclamar y lograr la


el canon. Situaciones como las que denuncia
Luca Guerra-Cunningham (57), quien al examinar un gran nmero de las
El

representacin de escritoras en

Hispanoamrica encontr que slo una docena de muocupaban un lugar destacado, ya no constituyen la norma."^ En la actualidad, un examen de la literatura latinoamericana contempornea pone
de relieve la presencia de un creciente nmero de escritoras que incluye,
entre otras, a Elena Poniatowska, Luisa Valenzuela, Griselda Gmbaro, Isabel Allende, Elena Garro, Cristina Peri Rossi y Rosario Ferr. El cambio es
significativo si consideramos que durante aos slo una escritora. Sor Juana
Ins de la Cruz, logr un reconocimiento cannico consistente, si bien la
historias literarias de

jeres

historiografa tendi a subrayar su marginalidad por

encima de sus mritos

literarios.

Entre

la literatura

emergente que se ha institucionalizado cabe destacar

la literatura testimonial,

pese a que todava se debaten los alcances del

gnero.^ Esta literatura representa

el

ingreso

al

canon

literario latinoameri-

cano de grupos marginados y sectores carentes de poder que incluyen, entre


otros, a mujeres, campesinos, negros e indgenas. En el testimonio se inscribe

el

discurso de

rias" 54)

la

voz marginada,

independientemente de

la

el

discurso del Otro (Achugar, "Histo-

participacin del intermediario o media-

dor letrado cuya funcin es recopilar y organizar la historia del narrador. Se


acepta, pese a frecuentes polmicas, que la representacin de la figura mar-

ginada es genuina en

la

medida que

el

intermediario no censure ni sustituya

Mester, Vol.

el

xxi.

No. 2 (Fali. 1992)

discurso, que

el

testimonio sea

latinoamericana constituye, segn


so alterno que intenta desarticular

Otras formas

fiel

a la historia del sujeto. El testimonio

Hugo Achugar ("Notas"


el

discurso en

el

canon relegadas a

281), un discur-

poder.

el

embargo, no han obtenido

literarias, sin

permanecen rechazadas por

145

la

la

misma

suerte y

categora de "literatura

popular": la literatura fantstica o de ciencia ficcin, que cuenta con desta-

cados cultivadores en Argentina, Brasil y Mxico (Foster 136), la literatura


policial o detectivesca que ha proliferado en Cuba a partir de los aos 60

(Mentn 913),

la literatura

rosa o sentimental, y la eternamente olvidada

li-

no han logrado reconocimiento

se

teratura para nios. Entre los grupos que

encuentran los homosexuales y lesbianas a pesar de que resulta irrefutable


la existencia en Latinoamrica de una narrativa que propone legitimar la
experiencia homosexual.^
Si
la

bien

el

canon

se ha

renovado con

recepcin favorable hacia

reflejando

la

el

ingreso de autores y textos, y con

la literatura

femenina y testimonial, contina


Como consecuencia

visin logocntrica de la lite intelectual.

de esta visin se hace patente que

la

literatura

cannica se compone de

obras, autores y gneros institucionalizados, elevados a la categora de "literatura oficial." La persistencia de crterios estticos, burgueses o sexistas

y el control de los medios de produccin y difusin cultural permite el rechazo de toda manifestacin literaria alterna o contraria al establishment.

La aplicacin de
ra

estos estigmas, disfrazados de subcategorias

popular o perifrica, impide que

el

canon admita

la

como

literatu-

pluralidad literaria

que encontramos en Latinoamrica.


Vctor F. Torres Ortiz

Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras

NOTAS

1.

the

Al referirse a estas novelas Roberto Gonzlez Echevarra seala

canon of Latin American

literary history places

"I

am aware

that

conventional novis such as Amalia and

Mara at the centre of the evolution of Latin American


of European literary history which veils the fact that

the

ones that had a powerful impact on those that foilowed

in the

narrative. This

is

an uncritical copy

most significant narratives, the


20th century, were not novis

copied from European models, as Mrmol's and Isaac's texts were, but issue from the relationship of the hegemonic discourse of the period which

was not

literary, but scientific"

(12).
2.
3.

Sobre este aspecto, vase el trabajo de Rolena Adorno.


Gonzlez Echevarra sugiere en Myth and Archive que

la

nueva narrativa, especial-

mente aquellos textos dedicados a reafirmar la singularidad e identidad de Amrica, encuentran en las crnicas el modelo para legitimar y dar credibilidad a su narracin.
4.
El estudio, limitado a Hispanoamrica, reflej los siguientes nombres: Delmira
Agostini, Mara Luisa Bombal, Marta Brunet, Mercedes Cabello de Carbonera, Rosario

El canon y

46

Castellanos, Gertrudis

5.

Gmez

de Avellaneda, Sor Juana Ins de

Matto de Tumer, Teresa de

rou, Clorinda

la literatura

la

la

latinoamericana

Cruz, Juana de Ibarbou-

Parra y Alfonsina Stomi.

Tanto Hugo Achugar ("Historias" 51) como John Beverly (156) coinciden en sealo demuestran los

complejidad y heterogeneidad de la literatura testimonial como


mltiples trminos que se emplean para designarla.
lar la

6.

As lo comprueba David

ms de 20

Writing que abarca

W.

Foster en

Gay and Lesbian Themes

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