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EXPLORACIN FSICA DE LA COLUMNA CERVICAL

La columna cervical tiene


tres funciones:
Da apoyo y estabilidad a
la cabeza
Sus carillas articulares
vertebrales permiten los
movimientos de la
cabeza a todos sus
limites
Proporciona albergue y
transporte a la medula
espinal y la arteria
vertebral.

Inspeccin:
Se inicia cuando el paciente ingresa al consultorio. Conforme lo hace
observe la actitud y la postura de la cabeza.
En condiciones normales se conserva erguida, perpendicular al suelo;
se mueve en coordinacin suave con los movimientos del cuerpo. Por
la posibilidad de patologa refleja, la exploracin completa del cuello
requiere que el paciente se desnude hasta la cintura y exponga la
regin del cuello lo mismo que toda la extremidad superior. Conforme
se desnuda el paciente la cabeza debe moverse de manera natural
con los movimientos de su cuerpo. Si conserva la cabeza con rigidez
hacia un lado para protegerse del dolor, o l fija en una zona en la que
se manifiesta este, puede haber una razn patolgica de la postura
observada.
Se deben observar posturas antilgicas, ampollas, cicatrices y
alteraciones de color, pero sobre todo cualquier asimetra entre las
estructuras de cada lado.
Palpacin:

Tejidos seos y cartilaginosos

Se debe hacer en posicin supina para que as los msculos del cuello
estn relajados, pues la cabeza del paciente est apoyada.

Superficie anterior: el explorador debe colocarse del lado derecho


del paciente y con una mano sostener el dorso del cuello y con la otra
palpar las estructuras.
Hueso hioides: por encima del
cartlago tiroides se explora con los
dedos pulgar e ndice en forma de
pinza
hasta
encontrar
esta
estructura sea en forma de U. Se
le pide al paciente que degluta
para palparlo mejor. Este hueso
est por delante de la vrtebra
C3.

Cartlago tiroides: es ms fcil de


palpar en los hombres pues es la
popular "manzana de Adn".
Al ser ms largo crneo caudalmente
que el hioides abarca dos cuerpos
vertebrales por delante: en su parte
superior C4 y en la inferior C5.
Se pide al paciente que trague y sienta
el movimiento del cartlago.
Si tiene dificultades pida al paciente
que trate de relajar la lengua.

Primer anillo cricoideo: se palpa


inmediatamente por debajo del
cartlago tiroides, ms fcilmente
durante la deglucin y est por
delante del cuerpo vertebral de
C6.

Tubrculo carotdeo: a unos 2,5


cm. a cada lado del primer anillo
cricoideo se palpa el tubrculo
anterior
de
la
apfisis
transversa de C6. Es importante
porque este es el sitio de acceso
quirrgico a C5 y C6 y el lugar
utilizado para infiltrar el ganglio
estrellado.

Apfisis transversa del atlas: es


palpable entre el ngulo de la
mandbula y la apfisis estiloides del
crneo, justamente por detrs de la
oreja.

Superficie posterior: el explorador debe colocarse detrs del


paciente, ahuecar sus manos de modo que sostengan el cuello para
que los msculos se relajen, poniendo sus dedos juntos en la lnea
media posterior.

Occipucio: parte posterior del


crneo
Protuberancia
occipital
externa: seala el centro de la lnea
superior de la nuca.

Apfisis mastoides: se palpan al


desplazar los dedos lateralmente de la
protuberancia occipital externa.

Apfisis
espinosas:
pueden
palparse
en
la
lnea
media
posterior desde la del axis hasta
T1. Las de C3 a C5 pueden
palparse
divididas.
Debe
observarse la lordosis normal de la
columna cervical y la alineacin
entre las apfisis espinosas de C7 y
T1.

Carillas articulares: a unos 2,5 cm. a partir de cada apfisis


espinosa hacia cada lado pueden palparse (no siempre con facilidad)
pequeas cpulas que son las articulaciones cigapofisiarias.

Es preferible explorarlas en decbito


supino para que los msculos estn
relajados.
Clnicamente son importantes porque
pueden estar aumentadas de tamao e
hipersensibles
por
enfermedades
degenerativas de la columna.
Por ejemplo la
frecuentemente
osteoartritis.

C5-C6 es la ms
afectada
por
la

PALPACION DE TEJIDOS BLANDOS


Se reparte en dos zonas
ZONA I: Superficie anterior (triangulo anterior)
ZONA 2: Superficie posterior

ZONA I: SUPERFICIE ANTERIOR.


Incluye el tringulo anterior del cuello limitado por el
esternocleidomastoideo, la mandbula y la escotadura supraesternal
de cada lado. Debe explorarse con los msculos relajados (decbito
supino).

Msculo
esternocleidomastoideo: para
explorarlo se le pide al paciente
que vuelva la cabeza al lado
examinado, para que el msculo
sobresalga.

Cadena de ganglios linfticos:

Cadena de ganglios linfticos:


se encuentran en el borde medial
de cada esternocleidomastoideo y
no suelen ser palpables a menos
de
que
haya
un
proceso
patolgico subyacente.

Glndula tiroides: se palpa con la tcnica


usual (detrs del paciente sentado, con los
dedos sobre ella, pidindole al paciente que
degluta). Si no hay patologa suele ser lisa e
indolora.

Pulso carotdeo: est situado junto


al tubrculo carotdeo, debe ser
palpado con los dedos ndice y medio
y unilateralmente para evitar cortar
la circulacin carotdea.

Glndula partida: se encuentra


sobre el ngulo de la mandbula, el
cual se palpa afilado y seo.
Si hay inflamacin de esta glndula
dicho ngulo se palpar blanduzco y
mal definido.

Fosa supraclavicular: desde la


escotadura supraesternal hacia los
lados, debe palparse la regularidad de
la regin subcutnea de la clavcula y
si hay costilla cervical (que origina
patologa compresiva) all es donde se
palpa.

ZONA II: SUPERFICIE POSTERIOR


Debe explorarse con el examinador detrs del paciente, que debe
estar sentado.

Msculo trapecio: palparlo


desde
su
origen
en
la
protuberancia occipital externa
hasta
sus
inserciones
en
acromion, espina de la escpula
y vrtebras hasta T12, para
documentar cualquier asimetra
o debilidad del mismo.

Ganglios linfticos: estn en


la superficie anterolateral de
cada msculo trapecio, pero se
vuelven palpables solamente
cuando hay inflamacin de los
mismos.

Nervios
occipitales
mayores:
encuentran
a
cada
lado
de
protuberancia occipital externa y
palpan slo si estn inflamados.

se
la
se

Ligamento nucal: como se explic


anteriormente une las apfisis espinosas
de todas las vrtebras cervicales y
aunque no est muy bien definido, el rea
donde
se
encuentra
(lnea
media
posterior) debe ser palpada para ver si
existe sensibilidad.

ARCOS DE MOVILIDAD
Los arcos de movilidad normales permiten al paciente no solo un
alcance muy amplio de la visin, sino tambin un sentido preciso del
equilibrio. Incluyen los movimientos de:
Flexin
Extensin
Inclinacin lateral hacia izquierda y derecha
Rotacin lateral hacia izquierda y derecha

Se dice que el 50% de la flexin y extensin proviene de la


articulacin atlanto occipital y el 50 % de la rotacin de la articulacin
atlanto axial. El resto se distribuye en toda la columna cervical.
PRUEBAS ACTIVAS Y PASIVAS
Pruebas activas

Flexin y extensin:

Se le pide al que incline la cabeza hacia adelante como si dijera si.


Debe ser capaz de tocar el trax con el mentn (arco normal de
flexin) y mirar directamente hacia el techo (arco normal de
extensin)
Se debe observar si el movimiento es suave y no escalonado.

Rotacin:

Se le pide al paciente que lleve el mentn hacia el hombro, debe


quedar el mentn casi alineado con el hombro de cada lado.
Se debe observar los movimientos para saber si la cabeza hace
rotacin completa y con facilidad en un arco suave.

Inclinacin lateral:

Se le pide al paciente que toque el hombro con su oreja, sin levantar


el primero. En condiciones normales debe haber al menos 45 de
movilidad.

PRUEBAS PASIVAS DE LOS ARCOS DE MOVIMIENTO

Como los msculos pueden actuar para restringir los movimientos el


paciente debe sentirse seguro durante las pruebas pasivas, de modo
que sus msculos se conserven relajados.

Flexin y extensin:

Colocar las manos a cada lado del crneo del paciente, e inclnele la
cabeza hacia adelante. Los arcos normales de flexin permitirn tocar
el trax con el mentn.
Levante la cabeza del paciente e inclnela hacia atrs, si el arco es
normal le permitir al paciente ver el techo directamente por encima
de l.

Rotacin:

Desde la posicin neutra, mueva la cabeza del paciente de lado a


lado como si deijera no. En condiciones normales la cabeza debe
volverse lo suficiente de modo que la barbilla este casi en lnea con el
hombro a punto de tocarlo. Debe compararse el grado de rotacin
logrado de cada lado.

Inclinacin lateral:

Desde la posicin neutra e incline la cabeza del paciente en sentido


laterla hacia el hombro.
En condiciones normales debe haber al menos 45 de movilidad.
Precaucin!
Si se sospecha que el paciente tiene la columna vertebral inestable
( por ejemplo por un traumatismo), no haga que la columna vertebral
efecte movimientos pasivos podra causar lesin neurolgica.

EXPLORACIN NEUROLGICA:
Fase I: pruebas de los msculos intrnsecos
Deben explorarse los grupos musculares con el paciente sentado. Se
examinan oponiendo resistencia al movimiento que se est
explorando.
A continuacin cada movimiento con su(s) msculo(s) ejecutor(es)
primario(s) para evaluar la indemnidad de la inervacin.

MOVIMIENTO
FLEXION
EXTENSION

ROTACION
LATERAL
INCLINACION
LATERAL

EJECUTOR(ES)
PRIMARIO(S)
esternocleidomastoid
eo
Masa
extensora
paravertebral
Trapecio

INERVACION
Espinal (XI par)
Ramos posteriores de
los
nervios
cervicales.
Espinal (XI par)
Espinal (XI par)

esternocleidomastoid
eo
Escalenos
anterior, Divisiones primarias
medio y posterior.
anteriores
de
los
nervios
cervicales
inferiores.

Fase II: exploracin por niveles neurolgicos


Incluye la sensibilidad, la fuerza muscular y los reflejos para
determinar si hay alteraciones neurolgicas del miembro superior
tienen su origen en una patologa cervical primaria, como una hernia
de disco, que afecte las races del plexo braquial.
En las siguientes ilustraciones se observan los principales msculos
inervados por cada raz nerviosa, se exploran oponiendo resistencia a
la accin de cada uno de ellos. Por ejemplo el deltoides se examina
oponiendo resistencia a la flexin, extensin y abduccin del hombro.
El bceps a la flexin del codo y supinacin del antebrazo. Tambin se
observan los dermatomas, con los lugares especficos para explorar la
sensibilidad de cada raz. El reflejo bicipital, supinador largo y tricipital
deben ser cuidadosamente explorados. dermatomas, con los lugares
especficos para explorar la sensibilidad de cada raz.

Pruebas especiales:
Distraccin:
partiendo
del
principio de que la traccin alivia
el dolor de la compresin radicular
y de la inflamacin o desgaste de
las carillas articulares, se toma la
cabeza del paciente, con una
mano debajo de la mandbula y
otra en el occipucio y se levanta
para restarle ese peso al cuello.

Compresin: funciona con el


principio contrario a la anterior y
se utiliza para reproducir el dolor
que se produce en la compresin
radicular y su distribucin en los
dermatomas para determinar el
nivel de la lesin. Se efecta
haciendo presin en la cabeza del
enfermo
mientras
este
se
encuentra sentado o acostado.

Valsalva: utiliza el principio de que la


maniobra de Valsalva aumenta la presin
intratecal, de manera que al efectuarla la
distribucin topogrfica del dolor y las
molestias (como en la prueba anterior)
permitir localizar el nivel de la lesin, pero
ahora por compresin directa de la mdula
en el canal medular.

Deglucin: Se utiliza para valorar la


presencia de lesiones en la porcin anterior
de la columna vertebral, lo que originara
molestias al deglutir.

Adson: se utiliza para establecer el estado de la arteria subclavia,


que puede estar comprimida por una costilla cervical extra o por los
msculos escalenos anteriores y medio muy tensos, que comprimen
la arteria cuando pasa entre ellos en camino hacia la extremidad

superior. Para efectuarla hay que tomar el pulso radial a nivel de la


mueca, luego hacer abduccin, extensin y rotacin externa del
brazo del paciente, luego este debe hacer una inspiracin profunda y
volver la cabeza hacia el brazo que se somete a prueba.

Si hay compresin de la subclavia, se percibir una disminucin


notable o falta de pulso radial.