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APROXIMACIN A WINCKELMANN

Por ngeles Fernndez Costero


La vida Johann Joachim Winckelmann puede dividirse en dos
perodos: el de formacin en Alemania y el de su estancia en Italia,
donde ejerci como arquelogo e historiador del arte. Nace en Stendal
en 1717 y muere joven, a los cincuenta y un aos, dramticamente
asesinado en Trieste. Fue hijo de un zapatero remendn, circunstancia
que le oblig a realizar enormes esfuerzos para estudiar y mejorar su
situacin social. La desfavorable situacin econmica de su familia no
anul sino incentiv su gran curiosidad y pasin por el saber y por
mejorar socialmente, aunque le oblig a trabajar para pagar su
asistencia a escuelas y Gimnasios de Stendal, Berln y Salzwedel. All
adquiri una firme base en lenguas y literatura clsicas. En la
Universidad de Halle se acerc a los estudios teolgicos con la
intencin de ascender socialmente. Su experiencia universitaria,
debido a la hueca erudicin y estrechez de los profesores, no le aport
ninguna luz, ms bien, conoci la actitud que deba evitar en el futuro.
En 1740 retorn, sin embargo, a la Universidad de Jena para estudiar
medicina, aunque interrumpi sus estudios para trabajar como
preceptor en casa del funcionario Lamprecht de Mandemburgo. La
amistad al estilo griego mantenida con el hijo de Lamprecht, como
seala Vicente Jarque en Nota sobre la edicin (WINCKELMANN, J.J.
1998, p. 6), y con otros amigos, como se deduce de su
correspondencia traducida por J. A. Ortega Medina, revela la
homosexualidad de Winckelmann. Este aspecto de su persona debe
citarse como un elemento ms para comprender la obra
winckelmanniana sin que determine su interpretacin. Es notoria la
influencia del pintor A. F. Oeser en Dresde, quien le influenci en la
condena del gusto barroco; en la crtica de Bernini, como el
responsable de una degeneracin del arte; en la sensibilizacin por el
buen gusto, simplicidad y equilibrio de la Antigedad; y en la
apreciacin de la exactitud de los contornos en pintura y escultura.
Ser Oeser quien le iniciar en la obra de Rafael, en el procedimiento
escultrico de medicin con agua para conseguir exactitud en las
proporciones de Miguel ngel y en el inters por la alegora como
medio de expresin en el arte de la poca. Esta influencia se refleja
claramente en las Reflexiones An en Dresde sufrir Winckelmann

una decepcin sentimental con el hijo de Lamprecht que le acarreara


un decaimiento fsico y anmico. No ser la primera vez que problemas
sentimentales le conducirn a un estado depresivo. Le surgi la
oportunidad de trabajar en Roma cuando trabajaba con el conde
Bnau. Debi convertirse al catolicismo dado que deba prestar su
servicios en ambientes cardinalicios. Una vez en Roma conoci al
pintor Rafael Mengs quien, al igual que Oeser, le influy
profundamente en su formacin profesional. En Roma qued seducido
por la luz, el paisaje, el arte y las ruinas. All escribi sus trabajos
sobre Herculano, el torso de Belvedere, piedras grabadas y
monumentos antiguos, as como su conocida Historia del arte en la
Antigedad. La poca de Roma represent la realizacin de sus
aspiraciones profesionales y sociales. Winckelmann confiesa en el
prlogo de su Historia es difcil o casi imposible escribir
concienzudamente sobre el Arte antiguo y sus obras desconocidas
fuera de Roma [] un simple viajero las hallar muy difcilmente
WINCKELMANN, J. J. 1990, p. 15). En un viaje hacia Alemania para
visitar a sus amigos y parientes, que tuvo que interrumpir al no poder
soportar el paisaje invernal de los Alpes, fue asesinado por un criado
italiano cuando ste intentaba robarle unos objetos antiguos en una
posada.
Su obra
Como bibliotecario del cardenal Albani y, posteriormente, bibliotecario
del Vaticano, se dedic a la catalogacin de fondos antiguos. En 1755,
public Reflexiones sobre la imitacin del arte griego en la pintura y la
escultura; en 1764, su obra principal, Historia del arte en la
antigedad; y en 1769, Lo bello en el arte.
- En las Reflexiones, escritas en Dresde, antes de su viaje a Roma,
se anticipan los conceptos e ideas centrales de su obra: influencia de
los factores geogrficos y climticos, el gusto, la belleza, lo bello, la
imitacin del ideal griego, as como su pasin por Rafael y su rechazo
por Bernini y el rococ, y el estilo agresivo de los frescos de Miguel
ngel.

- Lo bello en el arte, 1769, comprende una


seleccin de textos de Winckelmann: la
primera parte comprende los textos: La teora
de Winckelmann acerca de la belleza y El
ideal plstico. Descripcin de las ms bellas
estatuas de la Antigedad, fragmentos de la
edicin
original
de
sus Obras
Completas, Stuttgart, 1847, traducidos del
alemn. La segunda parte est dedicada al
texto Monumentos antiguos inditos (1767) traducido del italiano.
- La Historia del Arte Antiguo, 1764, su obra ms divulgada y
conocida, trata estrictamente los valores estticos de las obras
estudiadas como arquelogo e historiador del arte, orientacin que
rompe con los tratamientos anteriores de la Grecia antigua,
descriptivos y eruditos. En su prlogo, Winckelmann explicita: no es
una simple narracin de las vicisitudes y los cambios conocidos por
aqul en el transcurso de las pocas y durante las mismas, sino que
tomo la palabra historia en un sentido ms amplio, como tiene en la
lengua griega (WINCKELMANN, J. J.1990, p. 2). Tras un prlogo
apuntando sin compasin los errores ms habituales en que caen los
eruditos de la poca, la primera parte la dedica al origen del arte y las
causas de sus diferencias entre los pueblos; al arte de los egipcios,
fenicios persas, etruscos, griegos; desarrollo y decadencia del arte
griego; aspectos mecnicos de la escultura griega; la pintura en la
antigua Grecia; y sobre el arte de los romanos. En cuanto a la
segunda parte, que est dedicada al arte antiguo considerado en su
contexto, tanto el griego como otros pueblos de la antigedad,
presenta una orientacin histrica, aporta abundantes datos, nombres
fechas y hechos, as como perodos estilsticos del arte antiguo con
mucha precisin teniendo en cuenta que los conocimientos
arqueolgicos de aquel momento eran todava iniciales. Las fuentes
que utiliz Winckelmann para escribir su Historia, como buen
conocer de los clsicos y de sus contemporneos, pueden resumirse
en Voltaire en cuanto a la relacin que establece entre la historia del
arte con la historia de los pueblos; en cuanto a la influencia del clima
en las caractersticas de los pueblos se inspir en el pensamiento de

Montesquieu; y la idea prerromntica de la necesidad de libertad para


el desarrollo del arte bello provena de las ideas de Shaftesbury y
Hume. Esta herencia representa la base con la que Winckelmann
desarrolla las causas de la perfeccin arte griego: el clima templado, la
organizacin poltica alejada del despotismo, el lenguaje melodioso y
rico, la belleza de los cuerpos griegos ejercitados con mesura, hasta
con cierta negligencia para los juegos atlticos. No debe olvidarse su
lectura habitual de Platn, Jenofonte, Homero, Galeno, Polibio,
Aristteles
Como apunta acertadamente Vicente Jarque
en
su
nota
sobre
la
edicin
en Reflexiones (Wincklemann, 1998, p.p. 1213), en los tres libros citados se observa que la
orientacin de su obra se acerca ms a la de
un experimentado y refinado crtico de arte que
a la de filsofo, lo cual se refleja en una falta
de rigor propio de la argumentacin filosfica,
en que el estilo del lenguaje resulta poco
armonioso y en que la exposicin de sus ideas
resulta desordenada. Este aspecto del lenguaje, calificado tambin por
Goethe de abigarrado y extravagante, no impide seguir su lectura
con inters y agrado, puesto que la desorganizacin e imperfeccin
lingstica queda compensada sobradamente por la riqueza
informativa y por la pasin que trasluce toda su obra. Winckelmann,
en el prlogo del autor expresa: Desde mi juventud no he tenido otra
aficin que el amor al arte, y aunque la educacin recibida y las
circunstancias me haban llevado por un camino muy distinto, dentro
de m no cesaba de vibrar esa ntima inclinacin. (WINCKELMANN, J.
J. 1990, p. 16). Para disponer de una informacin cronolgica de sus
escritos, as como de sus cartas, puede consultarse la clasificacin de
Ortega Medina, J. A. (WINCKELMANN 1959, p. 53).
En torno a la idealizacin de Grecia
La esttica de Winckelmann se eleva hacia un ideal de perfeccin
identificado con la sencillez elemental y equilibrio del arte griego
antiguo. La esttica de la Ilustracin se alejaba de este ideal

transcendente, platnico al reducirse a un ideal puramente inmanente.


La esttica se debata en la oposicin entre la razn y la imaginacin,
entre la regla y el genio, entre conocimiento puro e intuicin, entre lo
racional y lo sensible. La esttica de Winckelmann puede considerarse
perteneciente a la Ilustracin pero influenciada profundamente por
Platn, aspecto que le conduce a la vuelta al arte griego antiguo y a la
aprehensin de su mundo. En la discusin de la Querelle,
Winckelmann se decantara por el pensamiento antiguo griego frente a
los modernos representando al Clasicismo francs del S. XVIII. Pero
por qu el arte griego es bello y no el de otras culturas? Sus amplios
conocimientos del mundo clsico, Homero, Sfocles, Platn y la
diferencia que observa entre el arte de Grecia de la Antigedad y el
arte de su poca le hizo reflexionar hasta llegar a la intuicin de la
idea de perfeccin del arte griego, lo cual se contradeca con las ideas
de la Ilustracin, de un progreso del arte a travs del tiempo. A pesar
de encontrar en la intuicin la respuesta al ideal de belleza,
Winckelmann se propuso encontrar la razn de sta como buen
ilustrado, es decir, la razn de su propia intuicin, y, aunque no pudo
demostrarla, s la intent explicar en el desarrollo de su trabajo, es
decir, se esforz por determinar intuir, analizar qu es bello y en qu
medida lo es. Aunque como toda Europa Winckelmann estaba
seducido por el mundo clsico, no se dej obnubilar por un amor
superficial, y en su Historia situ el arte clsico en el curso del
tiempo, en un desarrollo y decadencia: estilo antiguo, estilo sublime,
estilo bello y estilo imitativo y decadencia. As lo expresa en el prlogo
de su Historia La historia del arte ha de ensear el origen, el
desarrollo, la transformacin y la decadencia del mismo, as como los
distintos estilos de los pueblos, pocas y artistas, demostrando en la
medida de lo posible, y por medio de las obras antiguas que han
sobrevivido, la veracidad de lo expuesto (WINCKELMANN 1990, p
2). Estas palabras prueban que fue el responsable de sentar las
bases para el desarrollo de la investigacin histrica y arqueolgica
puesto ya que enfoca su actividad en la consideracin esttica y tica
de lo bello cientficamente.
Influencia de los factores geogrficos y climticos

Aunque Winckelmann advierte que la superioridad griega se basa en


su educacin en mayor medida que en su naturaleza o en el influjo
del clima, considera la situacin geogrfica de Grecia como un
elemento fundamental: la afortunada situacin geogrfica de su
pas fue siempre un factor fundamental, y fue la diversidad de su
atmsfera y su alimentacin lo que produjo, en los mismos griegos, las
diferencias que existan (WINCKELMANN, J. J. 1998, p. 107).
Sostiene que el agradable clima moderado de Grecia influye
benficamente en sus habitantes dotndoles de cuerpos bien
formados, ni delgados ni obesos, nervios y msculos eran
delicadsimamente elsticos e impulsaban los ms flexibles
movimientos del cuerpo [] en todas sus acciones se exteriorizaba
una cierta complacencia gil y flexible a la que acompaaba un
carcter vivo y alegre. (WINCKELMANN, J. J., 1998, p. 111). De la
misma manera influye la suavidad del clima en la tierra para producir
buenos frutos y en el crecimiento y reproduccin de los animales.
Tambin atribuye al clima la delicadeza y la armona del lenguaje
griego porque la naturaleza forma los instrumentos del lenguaje de
cada pueblo de acuerdo con su clima. Las bondades de la naturaleza
regala a la lengua griega suavidad y riqueza, por lo que Winckelmann
apunta que Se tiene algn derecho a creer, por ello, que Homero
concibiese el griego como el lenguaje de los dioses, y el frigio como el
lenguaje de los hombres (WINCKELMANN, J.J. 1998, p. 110). Esta
armona fsica y espiritual de los griegos no es confundida por
Winckelmann con afeminamiento ni blandura. Apoyndose en Pericles
precisa que el pueblo griego se identifica con la delicadeza y la
prudencia en su justa medida, sin excederse hasta sus extremos. Este
modo de hacer natural y desenfadado de los griegos no da la razn a
la creencia de que la juventud abusaba de los ejercicios fsicos. La
suavidad y gracia que conseguan eran debidas al modo negligente y
a la vez alegre de educarse fsicamente.

La belleza
La intensa observacin directa de las
obras de arte de la antigedad la explicit
a travs de conceptos originales creados
por l muy tiles para la futura
historiografa. Asimismo actualiz y dio
nuevo vigor a otros utilizados en el siglo
XVIII en el mbito esttico. A continuacin
se
resean
los
conceptos
ms
destacados de sus escritos, y que
permiten comprender el conjunto de sus
escritos;
- Winckelmann se pregunta por qu no se ha buscado con ms
inquietud las causas del arte y de la belleza, y llega a la conclusin de
que la pereza, el saber escolstico y el gusto por la vanidad de
aparentar erudicin son los responsables de considerar las obras de la
antigedad sin autntico inters de llegar a verdades generales.
- Define la belleza como: La belleza es uno de los grandes secretos
de la naturaleza cuyo efecto vemos y sentimos todos, pero cuya
esencia, como concepto de comprensin general, pertenece al terreno
de las verdades insondables (WINCKELMANN, Johann J. 1964, p.
17). Este concepto de belleza no es el mismo entre los diferentes
pueblos como tampoco lo es para los hombres de una misma cultura.
Se capta por medio de los sentidos, pero se la conoce y comprende
por medio del entendimiento. Distingue la belleza de lo amable o
agradable, puesto que una persona puede ser amable y/o agradable
pero no bella. La belleza por su naturaleza no se limita a explicaciones
concretas. Cuando se la concibe como armona recproca del ser
respecto a sus intenciones, y de las partes entre s y con respecto al
todo es confundida con la perfeccin, y si no se puede concebir algo
ms perfecto que la belleza, lo bello y lo perfecto no son equivalentes.

Distingue
dos
modos
de
reconocimiento de lo bello: el sentido
interno y el sentido externo. El sentido
interno da forma a las impresiones
captadas por el sentido externo: El
sentido interno es la representacin y
conformacin de las impresiones
recibidas por el sentido externo
(WINCKELMANN, J. J., 1964, p. 24).
Puede
observarse
la
influencia
platnica al considerar el sentido
interno como sentimiento que eleva el
alma, el Eros platnico, para que
pueda descubrir y contemplar por
reminiscencia la idea de belleza, dejando el sentido externo el
cometido de imitar la naturaleza.
- Distingue Winckelmann dos clases de belleza, la individual y la ideal.
La belleza individual es un complejo de las bellas formas de un
individuo y la belleza ideal es un extracto de la belleza de muchas
personas. Por lo tanto, el ideal no se refiere a las partes sino al todo,
consiguiendo, as, superar el arte a la naturaleza. Aunque la
naturaleza tiende, segn Winckelmann a la perfeccin, se ve limitada
por las caractersticas de la materia y por todo lo que causa afliccin al
hombre.
- En cuanto a la capacidad del hombre para captar lo bello,
Winckelmann la considera comn a todos los hombres, aunque
diferente en intensidad para cada uno de ellos. Slo puede entender la
idea de belleza quien disponga de esta capacidad y logre desvelar la
idea del inconsciente en sentido freudiano. Los artistas autnticos,
como, por ejemplo, los griegos son capaces de descubrir este velo.
Ser la educacin la encargada de lograr una mayor apreciacin de lo
bello, con la condicin de que se est dotado de una sensibilidad
innata para ello.

- Vuelve Winckelmann a recordar a Platn cuando manifiesta que El


espritu de seres que piensan racionalmente tiende por afn innato a
elevarse por encima de la materia hacia la esfera de los conceptos, y
su verdadera satisfaccin est en engendrar ideas nuevas y ms
refinadas. (WINCKELMANN, Johann J. 1964, p. 30). Ello explica por
qu los artistas antiguos evitaban ceirse slo a la realidad y reunan
partes de diferentes cuerpos sin defectos para integrar lo bello en un
individuo. La intencin de hacer a las personas ms hermosas refleja
el gesto del artista de elevarse hacia una naturaleza ideal, ms bella y
perfecta. No puede negarse la influencia platnica en Winckelmann,
cuya obra resulta incomprensible sin tener en cuenta este aspecto.
- Debe tenerse en cuenta la distincin que hace entre la belleza y lo
bello. La belleza se cie a la forma y representa el objetivo ms
preciado del arte, en cambio, lo bello, cubre todo lo que se piensa, se
proyecta y se elabora, es decir, posee ms extensin que la belleza.
La gracia
Winckelmann define a la gracia como lo que agrada a la razn y se
adquiere a travs de la educacin y la reflexin hasta llegar a poder
convertirse en cualidad natural: El sentimiento general de la
verdadera gracia no ser por consiguiente natural; pero como ella
puede ser adquirida y es tambin una parte del buen gusto tanto ste
como aqulla podrn ser as enseados (WINCKELMANN, J.J.,
1959, p. 125). La gracia se halla en un equilibrio muy delicado, lejos
de la radicalidad, va unida a la sencillez y serenidad espiritual y huye
de las pasiones, razn que explica que tanto los cuerpos como las
acciones, as como ademanes y detalles como la vestimenta plazcan a
los hombres. Winckelmann encuentra la gracia en todas las obras de
la antigedad clsica sin excluir las obras ms mediocres, y la razn
de que artistas posteriores a la antigedad no la alcancen es debido a
que no se someten a la imitacin del arte antiguo. En este sentido,
tacha a Miguel ngel de extremoso y exagerado debido a las
posturas poco naturales, difciles, de sus estatuas.

La imitacin
Debe tener se en cuenta que el
concepto
de
imitacin
winnckelmaniano no se refiere a la
simple copia, a la reproduccin del
modelo a imitar. Este aspecto
queda suficientemente claro en
su Historia
del
arte porque
asocia los perodos de decadencia
con las fases de estilo imitativo. La insistente y contundente defensa
de la imitacin por parte de Winckelmann debe entenderse ms bien
como una especie de desafo, como un tener en cuenta la grandeza y
equilibrio del ethos griego gracias no slo a la naturaleza sino tambin
al logos. los antiguos artistas sobrepasan la naturaleza comn
mientras que los que los artistas modernos la obedecen
(WINCKELMANN, J.J. 1998, p. 124). Puede obsrvarse, por tanto, que
distingue entre acto creador de imitacin genial y la servil copia
realista propia del clasicismo de su poca. El arte griego clsico es el
nico digno para Winckelmann de imitacin de carcter creador, por lo
que los artistas deben fijar la mirada en las estatuas griegas porque
representan espritu y naturaleza en estado de gracia o de perfeccin:
Creo que la imitacin de estas dos obras (Antnoo Admirandus y
Apolo del Vaticano) podra facilitar un ms rpido aprendizaje, puesto
que el artista encuentra en ellas, en la primera, la suma de lo que est
disperso en la totalidad de la naturaleza; y aprende, en la otra, hasta
qu punto la ms bella naturaleza puede, tal audaz como sabiamente,
elevarse por encima de s misma. Esta imitacin ensear a pensar y
a concebir con seguridad, en tanto aqu se hallan determinados, a la
vez, los lmites de lo bello humano y de lo bello divino.
(WINCKELMANN, 1998, p. 29).
El contorno
Cree Winckelmann que los artistas modernos alcanzan su grandeza
gracias a la imitacin de los artistas de la Antigedad. De no ser as
caeran en errores innecesarios que los clsicos superaron. Uno de

los peligros que acechan a los modernos es el descuido del contorno


al que Winckelmann hace referencia frecuentemente. Por ejemplo,
manifiesta que El artista griego ha trazado su contorno en cada
figura como con la punta de un cabello, y ello incluso en los trabajos
ms delicados y laboriosos como son las piedras grabadas.
(WINKELMANN, 1998, p. 32), y seguidamente se refiere a Parrasio
como el maestro en la ejecucin del contorno puesto que sus pinturas
los contornos estaban en ellas suavemente trazados y remitidos al
trasfondo. Po otra parte, condena con duras crticas a Bernini por
haberse centrado demasiado en la naturaleza y descuidado la
imitacin de los clsicos: En lo que al contorno de los cuerpos se
refiere, parece, en efecto, que el estudio de la naturaleza, al que
Bernini se entreg en sus aos de madurez, extravi a este gran
artista de la bella forma. (WINCKELMANN, 1998, p. 119).
Winckelmann admira la seria belleza clsica de las madonnas de
Rafael por su belleza imperecedera, cumplidamente conformadas.
La alegora
A pesar de confundir metfora, parbola,
enigma, smbolo, alegora, segn
Ortega Medina, J.A., Winckelmann
Winckelmann
analiza sistemticamente
las imgenes alegricas del mundo
clsico, sino subrayar su utilidad para
expresar figurativamente la abstraccin
de las ideas y pensamientos de los
griegos y los romanos. Los dems pueblos y artistas modernos
deberan imitarlas porque muestran cmo lo inexplicable se puede
expresar por medios sensibles. Considera dos clases de alegoras, las
elevadas, con sentido legendario o filosfico, y las comunes, que
representan personificaciones de virtudes y vicios. Por ejemplo, entre
las alegoras elevadas, la idea de la vivificacin del cuerpo por medio
del alma es una de las alegoras ms antiguas y abstractas
representadas por el mundo clsico en imgenes de una gran
delicadeza potica; y entre las del segundo grupo, son muy conocidas
a travs del arte las alegoras menores: la Castidad, el Respeto, la
Generosidad, la Constancia, la Paciencia, el Anhelo, la Estupidez, la

Inventiva, la Prudencia Y Winckelmann ofrece el buen ejemplo de


los artistas que inventaron alegoras inspirndose en el mundo clsico,
por ejemplo, Rubens, Daniel Gran, Charles Lebrun y crtica
despiadadamente a Ripa por intentar ajustar sus alegoras a los
nuevos tiempos.
Comentario crtico
E. H. Gombrich se refiri a Winckelmann como Profeta con la mirada
hacia atrs y valor su obra negativamente. Precisamente, el cariz
extremadamente condenatorio del discurso de este autor ser
utilizado para contrastar su opinin con la reflexin propia despus de
haber ledo sus escritos y, as, evitar una posicin radical debido,
posiblemente, al descuido del contexto histrico de la obra de
Winckelmann. Si se est atento a la herencia intelectual del siglo XVIII
es imposible no tener en cuenta que fue Kant quien dio un golpe de
gracia definitivo a la esttica sintetizando genialmente en su sistema
los frutos de sus antecesores, entre ellos, Winckelmann. Gombrich
hace mencin a la obra y personalidad de Winckelmann con un tono
sombro que no admite dudas. Por ejemplo, el evangelio del
neoclasicismo recibi su autntico mpetu a travs de la propaganda
de J. J. Winckelmann (GOMBRICH, E. H., 2004, p. 24). Gombrich
convierte a Winckelmann en un simple panfletario a favor de un grupo
social en la tensin generada en Alemania entre la bsqueda de
identidad nacional de las clases medias y la admiracin de Federico el
Grande y la corte por el gusto rococ francs. La falta fineza en la
contextualizacin se hace patente en el juicio siguiente: Para
Winckelmann, el atractivo de estas de estas nobles cabezas (Apolo
Belvedere, Nobe) era un atractivo moral (GOMBRICH, E. H., 1977,
p. 305). Esta manifestacin evidencia un incomprensible descuido de
la definitiva aportacin kantiana que separ en su tres Crticas los
mbitos del conocimiento, tico y esttico. La cita anterior demuestra
la confusin que acarrea no de situar a un pensador en su contexto
histrico. Pueden mencionarse otros ejemplos de subjetivismo por
parte de Gombrich cuando considera distintos aspectos de la obra de
Winckelmann: lenguaje pedante, enftico; actitud de veneracin
religiosa hacia las obras artsticas; confusin entre belleza y erotismo;
nfasis en la consideracin de la belleza de Rafael y olvido de su

maestra; concebir ideas nocivas para la historia del arte No puede


negarse unilateralidad de juicio en la crtica, aspecto que debe
evitarse si no se quiere caer en la falta de rigor.
Este apartado crtico no puede obviar a G. E. Lessing, ya que
su Laocoonte, aparte de significar una aportacin notable a la esttica,
que ensombreci al propio Winckelmann, representa una respuesta
crtica a las Reflexiones y, en los cuatro captulos ltimos, a
la Historia del arte antiguo. Lessing y Winckelmann, en realidad,
deben considerarse dos actitudes distintas de entender el mundo o
como manifiesta Eustaquio Barjau (LESSING, 1997, p. 20): El
Laocoonte surge, pues, no slo del enfrentamiento entre dos eruditos,
sino del enfrentamiento entre dos formas de situarse ante la realidad
histrica. En efecto, los objetivos de ambos son diferentes, ya que
Lessing se propona liberar la poesa de su supeditacin a la pintura,
as como demostrar su superioridad de la misma y Winckelmann se
orientaba a las artes plsticas. En cuanto al grupo escultrico, origen
de la disidencia, Laooconte, Winckelmann se expresa con las
conocidas palabras: al igual que las profundidades del mar
permanecen siempre tranquilas por mucho que ruja y se agite la
superficie, del mismo modo, en las figuras de los griegos la expresin,
sean cuales fueran las pasiones que representa, revela un alma
grande y serena, pero el Laocoonte del segundo canto de la Eneida
emite un terrible grito al cielo. Lessing est de acuerdo con las
observaciones de Winckelmann, pero no con su explicacin de los dos
maneras diferentes de expresin del dolor: suspiro contenido
(Laocoonte alejandrino) y el terrible grito (Laocoonte de Virgilio). Lo
que pretende Lessing, como hombre ilustrado, es desmitificar el ideal
de contencin serena del dolor a la que alude Wilkenmann para
defender la preeminencia de la poesa por su riqueza de sugerir, de
dar paso a la fantasa, de referirse a las acciones en el tiempo,
mientras que las artes plsticas slo representan los cuerpos en el
espacio sin tiempo. Lessing, al restringir las artes plsticas a una
simple representacin en el espacio no parece tener en cuenta la
emocin que sugieren las formas y el color en el nimo del hombre. La
erudicin con que Lessing da respuesta a Winckelmann en
suLaocoonte, con sus abundantes notas y citas, es notable, y ello
puede utilizarse como contrapunto a la gratuidad de las

consideraciones de Gombrich. No obstante, Eustaquio Barjau, en la


Introduccin del Laocoonte, resea dos limitaciones de Lessing,
dependencia de la doctrina esttica aristotlica y falta de sensibilidad
para captar la emocin que las
artes plsticas.
Muy
acertado
resulta
el
comentario
de
Goethe
a
Eckermann en 1825 en el
sentido
de
dar
un
giro
significativo a la esttica,
aunque
ser
Kant
quien
concluya lo que Winckelmann
apuntaba: A veces podemos
sorprenderlo dando palos de
ciego (a Winckelmann). Con
todo y eso es lo grande, sus
tanteos
siempre
estn
apuntando hacia algn sitio. Se parece a Coln, que aun sin haber
descubierto todava el Nuevo Mundo, de alguna manera lo intua ya
(ECKERMANN, J.P., 2005, p. 279). Efectivamente, Winckelmann como
seala en su prlogo Garca Morente: revel al mundo el secreto de
la plstica, traz la divina curva que une indisolublemente y separa
para siempre naturaleza y arte. Esta curva es El ideal. (KANT,
Inmanuel, 2007, p. 21). Teniendo en cuenta que la crtica y la esttica
anterior a Winckelmann no consideraba an la relacin entre
naturaleza y arte, representa una ruptura en el mbito de la esttica
interpretar que la estatua no es slo la representacin en el espacio,
prisionera en un tiempo sin regresin ni progresin, como consideraba
Lessing, sino que su simple forma destila espritu, no slo naturaleza.
Y este espritu transformador ser el que consiga la elevacin hacia la
belleza integrando la herencia platnica de Eros como fuerza que
permite la elevacin a la contemplacin mundo de las ideas, de la
belleza, cuyas caractersticas principales, sencillez y unidad, le
permiten ascender a lo sublime. La belleza, por lo tanto, apunta, no a
lo particular, sino a lo Universal. Y es precisamente intuir, adivinar lo
universal en lo individual el ideal, como manifiesta Garca Morente: y
en ese todo, en esa unidad ideal, expresada por el arte, deja ste muy

atrs a la naturaleza, pues es difcil, hasta casi imposible, encontrar


un adulto como el Apolo del Vaticano. (KANT, INMANUEL, 1977, p.
22). En consecuencia, Winckelmann avanza, respecto a la crtica y a
la esttica de su tiempo centrada en la poesa y en la oratoria, a
grandes pasos con su concepto del ideal porque otorga al arte el
poder creador original cerrando el paso a malentendidos con la ciencia
y la naturaleza.
Es necesario ahora detenerse a valorar el paso hacia adelante que
supuso el concepto del ideal winckelmanniano porque es,
precisamente, este cambio de orientacin el que subrayamos como
aportacin clave que cambia la concepcin del arte. No obstante,
repetimos, ser la Crtica del Juicio de Kant la que lograr eliminar la
herencia de la antigedad porque desarticular la trada Belleza, Bien y
Verdad. Que Winckelmann no pudiera entrever an la separacin de lo
bello y lo moral no justifica negarle su mrito. Consideremos que la
obra principal de Winckelmann, Historia del arte en la antigedad fue
publicada en 1764, y Kant, en 1790 public su Crtica del Juicio.
Durante estos veintisis aos Kant publica sus dos Crticas y, adems,
va integrando en su pensamiento las valiosas influencias sobre la
esttica de sus antecesores. Es Winckelmann quien deja en herencia
a Kant la idea de que el arte no es naturaleza sino espritu que emana
de sta gracias al concepto del ideal. Ello permite a Kant vislumbrar
posiblemente que la belleza no es conocimiento (Crtica de la razn
pura), ni moral (Crtica de la razn prctica). El terreno est abonado
para que Kant separe lo bello de lo bueno, dos conceptos que se
unan desde siglos atrs acarreando muchas confusiones hasta el
siglo XVIII. En efecto, desde los primeros estudios de los franceses e
ingleses (Dubon y Burke) sobre el placer artstico que emerge de la
poesa hasta el fundador de la Esttica, Baumgarten, la identificacin
de lo bello y lo bueno contina porque no se haba dado an con la
sistematizacin que lograra independizar la esttica de la lgica y la
moral, factor importante que debera haberlo sopesado Gombrich. En
resumen, no debe minimizarse que Winckelmann a mediados del siglo
XVIII, ms poeta que filsofo y sin las redes de un sistema filosfico
distinguiera el arte del conocimiento de la naturaleza.

No es oportuno proceder a un anlisis de la


tercera Crtica de Kant, pero s sealar un
aspecto que por su importancia, y
especialmente
que
concierne
al
Neoclasicismo, estilo tan vinculado con
Winckelmann. Se trata de la definicin:
Belleza es forma de la finalidad de un
objeto en cuanto es percibida en l sin la
representacin
de
un
fin. (KANT,
Inmanuel, 2007, p. 166). En efecto, la
preposicin sin es la responsable de las
desavenencias, de la ruptura de la esttica
kantiana
respecto
a
la
categora
neoclasicista de lo perfecto y la ilustrada, sobre todo en Inglaterra, de
lo til (MARCHN FIZ, Simn, 2007, p. 48). En efecto, en el acto de
contemplacin de una estatua, la finalidad no le concierne a sta, sino
al espectador que la contempla y la proyecta en la obra de arte porque
es una finalidad subjetiva, o como dice Kant, se trata de una
finalidad sin fin. La perfeccin del mundo clsico idealizado por
Winckelmann, es decir, la diferencia entre lo que es el objeto y lo
que debe ser responde a la tan aludida confusin entre lo bello y lo
bueno que no fue advertida por nuestro autor. No obstante, este
concluyente hallazgo kantiano todava vigente en nuestros das, no
debe ensombrecer la distincin de Winckelmann entre arte y
naturaleza que fructificara en la Crtica del juicio de Kant como ya se
sealado.
Finalmente y para acabar, actualmente, cuando ya se ha asumido la
substitucin de una concepcin de la historia como un relato unitario y
la idea ilustrada de un progreso hacia un fin por muchas
racionalidades, entre ellas las estticas, vidas todas ellas de
reivindicaciones y reconocimientos, aparece el lado negativo de la
fragmentacin, es decir, la dispersin y con sta, la confusin. Vattimo
apunta en este sentido a una libertad problemtica porque los medios
de comunicacin pueden producir la banalidad de lo carente de
significado. Baudrillard al respecto se refiere al fenmeno
de voyeurismo pornogrfico. En este contexto, puede reconocerse

el ideal winckelmanniano utilizado abusivamente por los medios de


comunicacin de modo perverso aprovechando la aspiracin humana
a encontrar, a imaginar parasos perdidos. El ideal de perfeccin fijado
en el mundo antiguo heredado de Winckelmann perdura desvirtuado y
en nuestros das, ms orientado a la manipulacin y beneficio
econmico que a lo bueno como fin: los cuerpos perfectos, el canto a
la juventud y la ocultacin de la enfermedad y la muerte, la banalidad
del saber, el exotismo de los viajes, incluso, la ptina de elegancia y
distincin a cuenta del mundo clsico idealizado por Winckelmann