Está en la página 1de 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

PAG. 1 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

CONTENIDO TEMTICO
UNIDA
D

TEMA

PG.

I.

INTRODUCCIN A LA TEORA GENERAL


DE SISTEMAS.

1.1.

Orgenes, Desarrollo y Estado Actual de la


Teora General de Sistemas.
1.1.1. Pilares Bsicos de la Teora
General de
Sistemas.
1.1.1.1. Aportes Semnticos.
1.1.1.2. Aportes Metodolgicos.

5
12

1.2.

Caractersticas de la Teora General de


Sistemas.

12

1.3.

El Enfoque de Sistemas: Introduccin y


Ejemplos.
1.3.1. Qu es un Sistema?
1.3.2. Mejoramiento de sistemas y
Diseo de
Sistemas.
1.3.2.1. Mejoramiento de Sistemas.
1.3.2.2. Diferencias del Mejoramiento de
Sistemas.
1.3.2.3. Diseo de Sistemas (Enfoque de
Sistemas).
1.3.3. El enfoque de Sistemas: el punto
de Vista
del Administrador.

1.4.

PAG. 2 DE 27

El enfoque de Sistema: Teora General de


Sistema Aplicada.
1.4.1. El Enfoque de Sistemas: Una
Metodologa
de Diseo.
1.4.2. El Enfoque de Sistemas: Un Marco
de
Trabajo Conceptual Comn.
1.4.3. El enfoque de Sistemas: Una
Nueva Clase
de Mtodo Cientfico.
1.4.4. El Enfoque de Sistemas: Una Teora
de

14
14
15
15
16
17
18

19
20
20

21
21

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Organizaciones.
1.4.5. El Enfoque de Sistemas: Direccin
por
Sistemas.
1.4.6. El Enfoque de Sistemas. Mtodos
Relacionados.
1.4.7. El enfoque de Sistemas: Teora
General
de Sistemas.
1.4.8. Dominio y Propiedades de los
Sistemas.
1.4.9. El Papel de la Teora General de
Sistemas.
1.4.10. Teora General de sistemas y la
Unidad
de la Ciencia.

UNIDAD I. INTRODUCCIN

A LA

TEORA GENERAL

DE

22
22
22
22
24
24

SISTEMAS.

1.1. ORGENES, DESARROLLO Y ESTADO ACTUAL DE LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS.


La Teora General de Sistemas puede remontarse probablemente, a los orgenes de la ciencia y la
filosofa.
Aristteles afirm que "el todo es ms que la suma de sus partes", esta es la definicin del problema
bsico de un sistema, el cual todava en das es vlido.
En los siglos XVI y XVII durante la revolucin cientfica Galileo declaro que para lograr la solucin de
cualquier problema se debera dividir el mismo en la mayor cantidad de elementos posibles y que la
suma de las soluciones de cada pequeo problema supondra la solucin del problema total.
Algunas de las ideas predicadas por la TGS pueden atribuirse al filsofo alemn, George Whilhem
Friedrich Hegel (1770-1831).
El todo es ms que la suma de las partes.
El todo determina la naturaleza de las partes
Las partes no pueden comprenderse si se consideran en forma aislada del todo
Las partes estn dinmicamente interrelacionadas o son interdependientes
La idea de la teora general de sistemas fue desarrollada por Ludwing Von Bertalanffy alrededor de
1930, l propuso la teora de sistemas abiertos, esto es, sistemas que intercambian informacin con
el medio ambiente como todo sistema vivo lo hace.
Ludwing Von Bertalanffy (1901-1972), quien acu la denominacin "Teora General de Sistemas".
Para l, la TGS debera constituirse en un mecanismo de integracin entre las ciencias naturales y
sociales y ser al mismo tiempo un instrumento bsico para la formacin y preparacin de cientficos.

PAG. 3 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Sobre estas bases un grupo de personas unieron sus inquietudes en lo que se llam la Sociedad para
la Investigacin de Sistemas Generales, establecidas en 1954, cuyos objetivos fueron los siguientes:
a. Investigar el isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en varios campos y facilitar las
transferencias entre aquellos.
b. Promocin y desarrollo de modelos tericos en campos que carecen de ellos.
c. Reducir la duplicacin de los esfuerzos tericos
d. Promover la unidad de la ciencia a travs de principios conceptuales y metodolgicos
unificadores.
Como ha sido sealado en otros trabajos, la perspectiva de la TGS surge en respuesta al agotamiento
e inaplicabilidad de los enfoques analtico-reduccionistas y sus principios mecnico-causales (Arnold
& Rodrguez, 1990).

PAG. 4 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Se desprende que el principio clave en que se basa la TGS es la nocin de totalidad orgnica,
mientras que el paradigma anterior estaba fundado en una imagen inorgnica del mundo.
Al estudiar la teora de sistemas se debe comenzar por las premisas o los supuestos subyacentes en
la teora general de los sistemas. Boulding (1964) intent una sntesis de los supuestos subyacentes
en la teora general de los sistemas y seala cinco premisas bsicas. Dichas premisas se podran
denominar igualmente postulados (P), presuposiciones o juicios de valor.
P1. El orden, la regularidad y la carencia de azar son preferibles a la carencia de orden o a la
irregularidad (caos) y a la existencia de un estado aleatorio.
P2. El carcter ordenado del mundo emprico hace que el mundo sea bueno, interesante y
atrayente para el terico de los sistemas.
P3. Hay orden en el ordenamiento del mundo exterior o emprico (orden en segundo grado): una
ley de leyes.
P4. Para establecer el orden, la cuantificacin y la matematizacin son auxiliares altamente
valiosos.
P5. La bsqueda de la ley y el orden implica necesariamente la bsqueda de los referentes
empricos de este orden y de esta ley. (p. 25).
El terico general de sistemas no es tan slo un investigador del orden en el orden y de las leyes de
leyes; busca las materializaciones concretas y particularistas del orden abstracto y de la ley formal
que descubre.
La bsqueda de referentes empricos para abstraer un orden y leyes formales puede partir de uno u
otro de los dos puntos iniciales, el origen terico y el emprico.
El terico de sistemas puede comenzar con alguna relacin matemtica elegante y luego indagar a
su alrededor el mundo emprico para ver si puede encontrar algo que encaje en esa relacin, o
puede comenzar con algn orden emprico cuidadosa y pacientemente elaborado en el mundo de la
experiencia y luego registrar el mundo abstracto de la matemtica hasta encontrar alguna relacin
que lo ayude a simplificar ese orden o a relacionarlo con otras leyes con los cuales esta
familiarizado.
En consecuencia, la teora general de los sistemas, al igual que todas las ciencias verdaderas, se
basa en una bsqueda sistemtica de la ley y el orden en el universo; pero a diferencia de las otras
ciencias, tiende a ampliar su bsqueda, convirtindola en una bsqueda de un orden de rdenes, de
una ley de leyes. Este es el motivo por el cual se le ha denominado la teora general de sistemas.
La teora de la organizacin y la prctica administrativa han experimentado cambios sustanciales
en aos recientes. La informacin proporcionada por las ciencias de la administracin y la conducta
ha enriquecido a la teora tradicional.
Estos esfuerzos de investigacin y de conceptualizacin a veces han llevado a descubrimientos
divergentes. Sin embargo, surgi un enfoque que puede servir como base para lograrla convergencia,
el enfoque de sistemas, que facilita la unificacin de muchos campos del conocimiento. Dicho
enfoque ha sido usado por las ciencias fsicas, biolgicas y sociales, como marco de referencia para
la integracin de la teora organizacional moderna.

PAG. 5 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

El primer expositor de la Teora General de los Sistemas fue Ludwing Von Bertalanffy, en el intento
de lograr una metodologa integradora para el tratamiento de problemas cientficos.
La meta de la Teora General de los Sistemas no es buscar analogas entre las ciencias, sino tratar
de evitar la superficialidad cientfica que ha estancado a las ciencias. Para ello emplea como
instrumento, modelos utilizables y transferibles entre varios continentes cientficos, toda vez que
dicha extrapolacin sea posible e integrable a las respectivas disciplinas.
1.1.1. PILARES BSICOS

DE LA

TEORA GENERAL

DE

SISTEMAS.

La Teora General de los Sistemas se basa en dos pilares bsicos: aportes semnticos y aportes
metodolgicos. Puesto que a travs de estos se facilita ms la comprensin de todos los elementos
que integran un todo organizado, para ser aplicados a los diversos tipos de sistemas existentes:
abiertos, cerrados, naturales, artificiales, diseados por el hombre, los sociales, etc.
1.1.1.1. APORTES SEMNTICOS.
Las sucesivas especializaciones de las ciencias obligan a la creacin de nuevas palabras, estas se
acumulan durante sucesivas especializaciones, llegando a formar casi un verdadero lenguaje que
slo es manejado por los especialistas.
De esta forma surgen problemas al tratarse de proyectos interdisciplinarios, ya que los participantes
del proyecto son especialistas de diferentes ramas de la ciencia y cada uno de ellos maneja una
semntica diferente a los dems.
La Teora de los Sistemas, para solucionar estos inconvenientes, pretende introducir una semntica
cientfica de utilizacin universal.
Sistema: Es un conjunto organizado de cosas o partes interactuantes e interdependientes, que
se relacionan formando un todo unitario y complejo.
Cabe aclarar que las cosas o partes que componen al sistema, no se refieren al campo fsico
(objetos), sino ms bien al funcional. De este modo las cosas o partes pasan a ser funciones
bsicas realizadas por el sistema. Podemos enumerarlas en: entradas, procesos y salidas.
Caractersticas de los sistemas
1. Objetivos del sistema total. Son las metas o fines hacia los cuales se quiere llegar. Por ello
la bsqueda del objetivo a la cual se quiere llegar, constituye una de las caractersticas de
los sistemas.
2. El ambiente del sistema. Es todo lo que est afuera:
El ambiente incluye todo lo que esta fuera del control del sistema. El sistema ejerce una
influencia casi nula con el ambiente.
El ambiente acta sobre el sistema cuando nos provee insumos (ingresos) y los productos
(egresos).
Tenemos por ejemplo:
Los rganos Reguladores. Por ejemplo, la empresa que lo mantiene.
Competencias. Son las distintas empresas que proveen elementos o materia prima
Clientes. Son los Usuarios
PAG. 6 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Proveedores. Son los que proveen elementos o materia prima para que funcione el
sistema.
3. Los recursos del sistema. Son todos los medios de que dispone el sistema para ejecutar las
actividades necesarias para la realizacin de o los objetivos
Los recursos se encuentran dentro del sistema, adems en el ambiente se encuentran los
elementos que el sistema puede o no tomar para beneficio propio.
En un sistema cerrado todos los recursos se encuentran presentes al mismo tiempo.
En un sistema abierto pueden entrar provisiones o recursos.
Podemos tener recursos humanos (personas), materiales (mquinas, equipos, materia prima,
energa, tecnologa, etc.), mercadolgicos (pueden ser pedido de clientes, mercado de
clientes-usuarios-consumidores, etc.), administrativos (pueden ser planificacin, control,
direccin, organizacin, etc.), financieros (capital de inversiones, prestamos, cuentas por
cobrar, etc.), etc.
4. Los componentes del sistema. Son las tareas o actividades que se pueden llevar a cabo para
realizar sus objetivos. Por ejemplo si se aumenta las actividades tambin se aumenta el
rendimiento del sistema.
5. La administracin del sistema. Tiene dos funciones bsicas:
La planificacin son todos los aspectos como objetivos, el ambiente, la utilizacin de
recursos, sus componentes y sus actividades.
El control esto implica la examinacin de los planes y la planificacin de los cambios.
Por lo tanto en cualquier sistema en marcha se debe hacer un control peridico.
Entradas: Las entradas son los ingresos del sistema que pueden ser recursos materiales, recursos
humanos o informacin. Las entradas constituyen la fuerza de arranque que suministra al
sistema sus necesidades operativas.
Las entradas pueden ser:
En serie: es el resultado o la salida de un sistema anterior con el cual el sistema en estudio
est relacionado en forma directa.
Aleatoria: es decir, al azar, donde el termino "azar" se utiliza en el sentido estadstico. Las
entradas aleatorias representan entradas potenciales para un sistema.
Retroaccin: es la reintroduccin de una parte de las salidas del sistema en s mismo.
Proceso: El proceso es lo que transforma una entrada en salida, como tal puede ser una
mquina, un individuo, una computadora, un producto qumico, una tarea realizada por un
miembro de la organizacin, etc.
En la transformacin de entradas en salidas debemos saber siempre como se efecta esa
transformacin. Con frecuencia el procesador puede ser diseado por el administrador. En
tal caso, este proceso se denomina "caja blanca".

PAG. 7 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

No obstante, en la mayor parte de las situaciones no se conoce en sus detalles el proceso


mediante el cual las entradas se transforman en salidas, porque esta transformacin es
demasiado compleja. Diferentes combinaciones de entradas o su combinacin en diferentes
rdenes de secuencia pueden originar diferentes situaciones de salida. En tal caso la funcin
de proceso se denomina una "caja negra".
La caja negra se utiliza para representar a los sistemas cuando no sabemos que elementos o
cosas componen al sistema o proceso, pero sabemos que a determinadas corresponden
determinadas salidas y con ello poder inducir, presumiendo que a determinados estmulos,
las variables funcionaran en cierto sentido.
Salidas: Las salidas de los sistemas son los resultados que se obtienen de procesar las entradas.
Al igual que las entradas estas pueden adoptar la forma de productos, servicios e informacin.
Las mismas son el resultado del funcionamiento del sistema o, alternativamente, el propsito
para el cual existe el sistema.
Las salidas de un sistema se convierten en entrada de otro, que la procesar para convertirla en
otra salida, repitindose este ciclo indefinidamente.
Relaciones: Las relaciones son los enlaces que vinculan entre s a los objetos o subsistemas que
componen a un sistema complejo.
Podemos clasificarlas en:
Simbiticas: es aquella en que los sistemas conectados no pueden seguir funcionando solos.
A su vez puede subdividirse en unipolar o parasitaria, que es cuando un sistema (parsito) no
puede vivir sin el otro sistema (planta); y bipolar o mutual, que es cuando ambos sistemas
dependen entre si.
Sinrgica: es una relacin que no es necesaria para el funcionamiento pero que resulta til,
ya que su desempeo mejora sustancialmente al desempeo del sistema. Sinergia significa
"accin combinada". Sin embargo, para la teora de los sistemas el trmino significa algo
ms que el esfuerzo cooperativo.
En las relaciones sinrgicas la accin cooperativa de subsistemas semi-independientes,
tomados en forma conjunta, origina un producto total mayor que la suma de sus productos
tomados de una manera independiente.
Superflua: Son las que repiten otras relaciones. La razn de las relaciones superfluas es la
confiabilidad. Las relaciones superfluas aumentan la probabilidad de que un sistema
funcione todo el tiempo y no una parte del mismo. Estas relaciones tienen un problema que
es su costo, que se suma al costo del sistema que sin ellas puede funcionar.
Atributos: Los atributos de los sistemas, definen al sistema tal como lo conocemos u
observamos.
Los atributos pueden ser definidores o concomitantes:
Los atributos definidores son aquellos sin los cuales una entidad no sera designada o
definida tal como se lo hace;
Los atributos concomitantes en cambio son aquellos que cuya presencia o ausencia no
establece ninguna diferencia con respecto al uso del trmino que describe la unidad.

PAG. 8 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Contexto: Un sistema siempre estar relacionado con el contexto que lo rodea, o sea, el
conjunto de objetos exteriores al sistema, pero que influyen decididamente a ste, y a su vez el
sistema influye, aunque en una menor proporcin, influye sobre el contexto; se trata de una
relacin mutua de contexto-sistema.
Tanto en la Teora de los Sistemas como en el mtodo cientfico, existe un concepto que es
comn a ambos: el foco de atencin, el elemento que se asla para estudiar.
El contexto a analizar depende fundamentalmente del foco de atencin que se fije. Ese foco de
atencin, en trminos de sistemas, se llama lmite de inters.
Para determinar este lmite se consideraran dos etapas por separado:
a) La determinacin del contexto de inters.
b) La determinacin del alcance del lmite de inters entre el contexto y el sistema.
Se suele representar como un crculo que encierra al sistema, y que deja afuera del lmite de
inters a la parte del contexto que no interesa al analista.
En lo que hace a las relaciones entre el contexto y los sistemas y viceversa. Es posible que slo
interesen algunas de estas relaciones, con lo que habr un lmite de inters relacional.
Determinar el lmite de inters es fundamental para marcar el foco de anlisis, puesto que slo
ser considerado lo que quede dentro de ese lmite.
Entre el sistema y el contexto, determinado con un lmite de inters, existen infinitas
relaciones. Generalmente no se toman todas, sino aquellas que interesan al anlisis, o aquellas
que probabilsticamente presentan las mejores caractersticas de prediccin cientfica.
Rango: En el universo existen distintas estructuras de sistemas y es factible ejercitar en ellas un
proceso de definicin de rango relativo. Esto producira una jerarquizacin de las distintas
estructuras en funcin de su grado de complejidad.
Cada rango o jerarqua marca con claridad una dimensin que acta como un indicador claro de
las diferencias que existen entre los subsistemas respectivos.
Esta concepcin denota que un sistema de nivel 1 es diferente de otro de nivel 8 y que, en
consecuencia, no pueden aplicarse los mismos modelos, ni mtodos anlogos a riesgo de
cometer evidentes falacias metodolgicas y cientficas.
Para aplicar el concepto de rango, el foco de atencin debe utilizarse en forma alternativa: se
considera el contexto y a su nivel de rango o se considera al sistema y su nivel de rango.
Refirindonos a los rangos hay que establecer los distintos subsistemas. Cada sistema puede ser
fraccionado en partes sobre la base de un elemento comn o en funcin de un mtodo lgico de
deteccin.
El concepto de rango indica la jerarqua de los respectivos subsistemas entre s y su nivel de
relacin con el sistema mayor.
Subsistemas: En la misma definicin de sistema, se hace referencia a los subsistemas que lo
componen, cuando se indica que el mismo esta formado por partes o cosas que forman el todo.

PAG. 9 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Estos conjuntos o partes pueden ser a su vez sistemas (en este caso seran subsistemas del
sistema de definicin), ya que conforman un todo en s mismos y estos seran de un rango
inferior al del sistema que componen.
Estos subsistemas forman o componen un sistema de un rango mayor, el cual para los primeros se
denomina macrosistema.
Variables: Cada sistema y subsistema contiene un proceso interno que se desarrolla sobre la
base de la accin, interaccin y reaccin de distintos elementos que deben necesariamente
conocerse.
Dado que dicho proceso es dinmico, suele denominarse como variable, a cada elemento que
compone o existe dentro de los sistemas y subsistemas.
Pero no todo es tan fcil como parece a simple vista ya que no todas las variables tienen el
mismo comportamiento sino que, por lo contrario, segn el proceso y las caractersticas del
mismo, asumen comportamientos diferentes dentro del mismo proceso de acuerdo al momento y
las circunstancias que las rodean.
Parmetro: Uno de los comportamientos que puede tener una variable es el de parmetro, que
es cuando una variable no tiene cambios ante alguna circunstancia especfica, no quiere decir
que la variable es esttica ni mucho menos, ya que slo permanece inactiva o esttica frente a
una situacin determinada.
Operadores: Otro comportamiento es el de operador, que son las variables que activan a las
dems y logran influir decisivamente en el proceso para que este se ponga en marcha. Se puede
decir que estas variables actan como lderes de las restantes y por consiguiente son
privilegiadas respecto a las dems variables. Cabe aqu una aclaracin: las restantes variables no
solamente son influidas por los operadores, sino que tambin son influenciadas por el resto de
las variables y estas tienen
tambin influencia sobre los operadores.
Retroalimentacin: La retroalimentacin se produce cuando las salidas del sistema o la
influencia de las salidas de los sistemas en el contexto, vuelven a ingresar al sistema como
recursos o informacin.
La retroalimentacin permite el control de un sistema y que el mismo tome medidas de
correccin en base a la informacin retroalimentada.
Feed-forward o alimentacin delantera: Es una forma de control de los sistemas, donde dicho
control se realiza a la entrada del sistema, de tal manera que el mismo no tenga entradas
corruptas o malas, de esta forma al no haber entradas malas en el sistema, las fallas no sern
consecuencia de las entradas sino de los proceso mismos que componen al sistema.
Homeostasis y entropa: La homeostasis es la propiedad de un sistema que define su nivel de
respuesta y de adaptacin al contexto. Es el nivel de adaptacin permanente del sistema o su
tendencia a la supervivencia dinmica.
Los sistemas altamente homeostticos sufren transformaciones estructurales en igual medida
que el contexto sufre transformaciones, ambos actan como condicionantes del nivel de
evolucin.

PAG. 10 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

La entropa de un sistema es el desgaste que el sistema presenta por el transcurso del tiempo o
por el funcionamiento del mismo. Los sistemas altamente entrpicos tienden a desaparecer por
el desgaste generado por su proceso sistmico. Los mismos deben tener rigurosos sistemas de
control y mecanismos de revisin, reelaboracin y cambio permanente, para evitar su
desaparicin a travs del tiempo.
En un sistema cerrado la entropa siempre debe ser positiva. Sin embargo en los sistemas
abiertos biolgicos o sociales, la entropa puede ser reducida o mejor aun transformarse en
entropa negativa, es decir, un proceso de organizacin ms completa y de capacidad para
transformar los recursos.
Esto es posible porque en los sistemas abiertos los recursos utilizados para reducir el proceso de
entropa se toman del medio externo. Asimismo, los sistemas vivientes se mantienen en un
estado estable y pueden evitar el incremento de la entropa y aun desarrollarse hacia estados de
orden y de organizacin creciente.
Recursividad: Es saber reconocer que un sistema esta compuesto por subsistemas que tienen las
mismas funciones y caractersticas de los sistemas. SUPRASISTEMA SISTEMA SUBSISTEMA.
Viabilidad de un Sistema Abierto: Capacidad de supervivencia (legalizacin) y adaptacin de un
sistema en un medio en constante cambio. Gran intercambio de energa e informacin entre el
sistema y el medio.
Niveles de Organizacin (Jerarqua): A medida que vamos pasando de un subsistema a un
sistema y de este a un suprasistema vamos pasando por distintos niveles de organizacin de los
ms simples a los ms complejos.
Sistema Complejo: Cuando las interacciones y la variedad aumenta.
Enfoque Sistema: A medida que integramos sistemas vamos pasando de una complejidad menor
a una mayor, lo cual nos permite una mayor comprensin del todo y las interrelaciones de sus
partes.
Objetivos del Enfoque Sistema:
1.- Identifica claramente los sistemas y subsistemas, estudiando sus relaciones, permitiendo
maximizar su eficiencia.
2.- Identifica los subsistemas que son crticos y que limitan la accin del sistema para alcanzar
sus objetivos.
Enfoque Reduccionista: A medida que desintegramos los sistemas en subsistemas vamos pasando
de una complejidad mayor a una menor. El objetivo de este enfoque es aislar sus partes y
determinar el origen de los problemas.
Frontera del Sistema: Es aquella lnea divisoria que separa el sistema de su entorno y define lo
que le pertenece a l y lo que esta fuera de l. Sin embargo a veces es difcil establecer
fronteras debido a que en sistemas abiertos los flujos de informacin y energa son muchos y
continuos, entre el sistema y el entorno.
Permeabilidad: La permeabilidad de un sistema mide la interaccin que este recibe del medio,
se dice que a mayor o menor permeabilidad del sistema el mismo ser ms o menos abierto.

PAG. 11 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Los sistemas que tienen mucha relacin con el medio en el cul se desarrollan son sistemas
altamente permeables, estos y los de permeabilidad media son los llamados sistemas abiertos.
Por el contrario los sistemas de permeabilidad casi nula se denominan sistemas cerrados.
Integracin e independencia: Se denomina sistema integrado a aquel en el cual su nivel de
coherencia interna hace que un cambio producido en cualquiera de sus subsistemas produzca
cambios en los dems subsistemas y hasta en el sistema mismo.
Un sistema es independiente cuando un cambio que se produce en l, no afecta a otros sistemas.
Centralizacin y descentralizacin: Un sistema se dice centralizado cuando tiene un ncleo que
comanda a todos los dems, y estos dependen para su activacin del primero, ya que por s solos
no son capaces de generar ningn proceso.
Por el contrario los sistemas descentralizados son aquellos donde el ncleo de comando y
decisin est formado por varios subsistemas. En dicho caso el sistema no es tan dependiente,
sino que puede llegar a contar con subsistemas que actan de reserva y que slo se ponen en
funcionamiento cuando falla el sistema que debera actuar en dicho caso.
Los sistemas centralizados se controlan ms fcilmente que los descentralizados, son ms
sumisos, requieren menos recursos, pero son ms lentos en su adaptacin al contexto. Por el
contrario los sistemas descentralizados tienen una mayor velocidad de respuesta al medio
ambiente pero requieren mayor cantidad de recursos y mtodos de coordinacin y de control
ms elaborados y complejos.
Adaptabilidad: Es la propiedad que tiene un sistema de aprender y modificar un proceso, un
estado o una caracterstica de acuerdo a las modificaciones que sufre el contexto. Esto se logra
a travs de un mecanismo de adaptacin que permita responder a los cambios internos y
externos a travs del tiempo.
Para que un sistema pueda ser adaptable debe tener un fluido intercambio con el medio en el
que se desarrolla.
Mantenibilidad: Es la propiedad que tiene un sistema de mantenerse constantemente en
funcionamiento. Para ello utiliza un mecanismo de mantenimiento que asegure que los distintos
subsistemas estn balanceados y que el sistema total se mantiene en equilibrio con su medio.
Estabilidad: Un sistema se dice estable cuando puede mantenerse en equilibrio a travs del flujo
continuo de materiales, energa e informacin.
La estabilidad de los sistemas ocurre mientras los mismos pueden mantener su funcionamiento y
trabajen de manera efectiva (mantenibilidad).
Armona: Es la propiedad de los sistemas que mide el nivel de compatibilidad con su medio o
contexto.
Un sistema altamente armnico es aquel que sufre modificaciones en su estructura, proceso o
caractersticas en la medida que el medio se lo exige y es esttico cuando el medio tambin lo
es.
Optimizacin y sub-optimizacin: Optimizacin modificar el sistema para lograr el alcance de
los objetivos.

PAG. 12 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Suboptimizacin en cambio es el proceso inverso, se presenta cuando un sistema no alcanza sus


objetivos por las restricciones del medio o porque el sistema tiene varios objetivos y los mismos
son excluyentes, en dicho caso se deben restringir los alcances de los objetivos o eliminar los de
menor importancia si estos son excluyentes con otros ms importantes.
xito: El xito de los sistemas es la medida en que los mismos alcanzan sus objetivos.
La falta de xito exige una revisin del sistema ya que no cumple con los objetivos propuestos
para el mismo, de modo que se modifique dicho sistema de forma tal que el mismo pueda
alcanzar los objetivos determinados.
1.1.1.2. APORTES METODOLGICOS.
Jerarqua de los sistemas
Al considerar los distintos tipos de sistemas del universo Kennet Boulding proporciona una
clasificacin til de los sistemas donde establece los siguientes niveles jerrquicos:
1. Primer nivel, estructura esttica. Se le puede llamar nivel de los marcos de referencia.
2. Segundo nivel, sistema dinmico simple. Considera movimientos necesarios y predeterminados.
Se puede denominar reloj de trabajo.
3. Tercer nivel, mecanismo de control o sistema ciberntico. El sistema se autorregula para
mantener su equilibrio.
4. Cuarto nivel, "sistema abierto" o autoestructurado. En este nivel se comienza a diferenciar la
vida. Puede de considerarse nivel de clula.
5. Quinto nivel, gentico-social. Est caracterizado por las plantas.
6. Sexto nivel, sistema animal. Se caracteriza por su creciente movilidad, comportamiento
teleolgico y su autoconciencia.
7. Sptimo nivel, sistema humano. Es el nivel del ser individual, considerado como un sistema con
conciencia y habilidad para utilizar el lenguaje y smbolos.
8. Octavo nivel, sistema social o sistema de organizaciones humanas constituye el siguiente nivel,
y considera el contenido y significado de mensajes, la naturaleza y dimensiones del sistema de
valores, la transcripcin de imgenes en registros histricos, sutiles simbolizaciones artsticas,
msica, poesa y la compleja gama de emociones humanas.
9. Noveno nivel, sistemas trascendentales. Completan los niveles de clasificacin: estos son los
ltimos y absolutos, los ineludibles y desconocidos, los cuales tambin presentan estructuras
sistemticas e interrelaciones.

1.2. CARACTERSTICAS DE LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS.


Segn Schoderbek y otros (1993) las caractersticas que los tericos han atribuido a la teora general
de los sistemas son las siguientes:

PAG. 13 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

1.

Interrelacin e interdependencia de objetos, atributos, acontecimientos y otros aspectos


similares. Toda teora de los sistemas debe tener en cuenta los elementos del sistema, la
interrelacin existente entre los mismos y la interdependencia de los componentes del sistema.
Los elementos no relacionados e independientes no pueden constituir nunca un sistema.

2.

Totalidad. El enfoque de los sistemas no es un enfoque analtico, en el cual el todo se


descompone en sus partes constituyentes para luego estudiar en forma aislada cada uno de los
elementos descompuestos: se trata ms bien de un tipo gestltico de enfoque, que trata de
encarar el todo con todas sus partes interrelacionadas e interdependientes en interaccin.

3.

Bsqueda de objetivos. Todos los sistemas incluyen componentes que interactan, y la


interaccin hace que se alcance alguna meta, un estado final o una posicin de equilibrio.

4.

Insumos y productos. Todos los sistemas dependen de algunos insumos para generar las
actividades que finalmente originaran el logro de una meta. Todos los sistemas originan algunos
productos que otros sistemas necesitan.

5.

Transformacin. Todos los sistemas son transformadores de entradas en salidas. Entre las
entradas se pueden incluir informaciones, actividades, una fuente de energa, conferencias,
lecturas, materias primas, etc. Lo que recibe el sistema es modificado por ste de tal modo que
la forma de la salida difiere de la forma de entrada.

6.

Entropa y Neguentropia. La entropa est relacionada con la tendencia natural de los objetos a
caer en un estado de desorden. Todos los sistemas no vivos tienden hacia el desorden; si los deja
aislados, perdern con el tiempo todo movimiento y degenerarn, convirtindose en una masa
inerte.
Neguentropa Entropa negativa: No toda la energa importada debe ir al proceso de
transformacin, sino que parte de ella debe ir a combatir los efectos de la entropa. (Sistemas
de informacin, gastos de reorganizacin, etc.)

7.

Regulacin y Autorregulacin. Si los sistemas son conjuntos de componentes interrelacionados e


interdependientes en interaccin, los componentes interactuantes deben ser regulados
(manejados) de alguna manera para que los objetivos (las metas) del sistema finalmente se
realicen.
Autorregulacin: Este principio seala que los sistemas abiertos poseen caractersticas que le
permiten autocontrolar su comportamiento funcionamiento de tal modo que mantienen ciertas
variables dentro de ciertos valores permitidos, sin necesidad de pedir ayuda a otros sistemas
instancias superiores.

8.

Jerarqua. Generalmente todos los sistemas son complejos, integrados por subsistemas ms
pequeos. El trmino "jerarqua" implica la introduccin de sistemas en otros sistemas.

9.

Diferenciacin. En los sistemas complejos las unidades especializadas desempean funciones


especializadas. Esta diferenciacin de las funciones por componentes es una caracterstica de
todos los sistemas y permite al sistema focal adaptarse a su ambiente.

10. Equifinalidad. Esta caracterstica de los sistemas abiertos afirma que los resultados finales se
pueden lograr con diferentes condiciones iniciales y de maneras diferentes. Contrasta con la
relacin de causa y efecto del sistema cerrado, que indica que slo existe un camino ptimo
para lograr un objetivo dado. Para las organizaciones complejas implica la existencia de una
diversidad de entradas que se pueden utilizar y la posibilidad de transformar las mismas de
diversas maneras. (pp. 42-43)

PAG. 14 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Dadas estas caractersticas se puede imaginar con facilidad una empresa, un hospital, una
universidad, como un sistema, y aplicar los principios mencionados a esa entidad. Por ejemplo las
organizaciones, como es evidente, tienen muchos componentes que interactan: produccin,
comercializacin, contabilidad, investigacin y desarrollo, todos los cuales dependen unos de otros.
Al tratar de comprender la organizacin se le debe encarar en su complejidad total, en lugar de
considerarla simplemente a travs de un componente o un rea funcional. El estudio de un sistema
de produccin no producira un anlisis satisfactorio si se dejara de lado el sistema de
comercializacin.

1.3. EL ENFOQUE DE SISTEMAS: INTRODUCCIN Y EJEMPLOS.


La vida en sociedad est organizada alrededor de sistemas complejos en los cuales, y por los cuales,
el hombre trata de proporcionar alguna apariencia de orden a su universo. La vida est organizada
alrededor de instituciones de todas clases: algunas son estructuradas por el hombre, otras han
evolucionado, segn parece, sin un diseo convenido.
Algunas instituciones, como la familia, son pequeas y manejables; otras, como la poltica o la
industria, son de inters nacional y cada da se vuelven ms complejas. Algunas otras son propiedad
privada y otras pertenecen al dominio pblico. En cada clase social, cualquiera que sea nuestro
trabajo o intento, tenemos que enfrentarnos a organizaciones y sistemas.
Debido a la complejidad en algunos sistemas, se hace necesario que se estudien las decisiones que
toma el hombre para poder solucionar estos tipos de sistemas, ya que existen una diversidad de
formas para resolver un determinado problema, razn por la cual hay que darle importancia a la
complejidad que representan los sistemas para el ser humano.
El enfoque de sistemas es la filosofa del manejo de sistemas por los cuales debe de montarse un
esfuerzo. En forma verdadera del enfoque de sistemas, las soluciones deben de tener xito para
todos los sistemas y para toda la gente, no sin importar su afiliacin poltica, regional, geogrfica o
de otro tipo, sino que, por el contrario, por el mismo acto pblico de tomar encuenta estas
idiosincrasias en la solucin total de sistemas.
Para darle solucin a los sistemas hay que tener encuenta a todos los elementos del cual cuenta para
ir resolviendo la problemtica que se presenta y tener la solucin total del sistema. A travs del
enfoque de sistemas surgen otras metodologas que no se haban tomado en cuenta aos atrs para
darle solucin a problemas, estos enfoques se han ido aplicando poco a poco en los dems tipos de
ciencias para darle paso a la nueva metodologa de cambio.
El enfoque de sistemas puede ser la nica forma en que se vuelvan a unir las piezas de nuestro
mundo fragmentado, es decir la metodologa mediante la cual se realice un reordenamiento y en el
mundo para evitar que haya un caos.
1.3.1. QU

ES UN

SISTEMA?

Un Sistema es una reunin o conjunto de elementos relacionados.


Los elementos de un sistema pueden ser conceptos, en cuyo caso estamos tratando un sistema
conceptual. Un lenguaje es un ejemplo de un sistema conceptual. Los elementos del sistema pueden
ser objetos, como por ejemplo, una mquina de escribir compuesta de varias partes. Los elementos
del sistema pueden ser sujetos, como los de un equipo de ftbol.

PAG. 15 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Finalmente un sistema puede estructurarse de conceptos, objetos y sujetos, como en un sistema


hombre-mquina, que comprende las tres clases de elementos. Por tanto, un sistema es un agregado
de entidades, viviente o no viviente o ambas.
Un sistema por lo general se compone de otros sistemas llamados subsistemas. En la mayora de los
casos, podemos pensar en sistemas ms grandes o superordinales, los cuales comprenden a otros
sistemas y que llamamos sistema total y el sistema integral.
Por lo general cuando hablamos de sistemas, a veces no sabemos como estn compuestos y es por
esa razn que la planeacin de ellos sale mal.
Otra caracterizacin de un sistema es la siguiente:
Es una unin de partes o componentes, conectados en una forma organizada.
Las partes se afectan por estar en el sistema y se cambian si lo dejan. La unin de partes hace algo,
es decir muestra conducta dinmica. Adems un sistema puede existir realmente como un agregado
natural de partes componentes encontradas en la naturaleza, o esta puede ser un agregado
inventado por el hombre como una forma de ver el problema que resulta de una decisin deliberada
de suponer que un conjunto de elementos que estn relacionados y constituyen el sistema.
1.3.2. MEJORAMIENTO DE SISTEMAS

DISEO

DE

SISTEMAS

Muchos de los problemas que surgen en los sistemas, se derivan de la incapacidad de los
administradores, planificadores, analistas y otros similares, para diferenciar entre mejoramiento de
sistemas y diseo de sistemas.
El mejoramiento significa la transformacin o cambio que lleva un sistema ms cerca del estndar o
de la condicin de operacin normal. El concepto de mejoramiento lleva la connotacin de que el
diseo del sistema est definido y que se han establecido las normas para su operacin.
La palabra mejoramiento no tiene implicaciones ticas respecto de que el cambio proclamado sea
bueno o malo. Se puede mejorar la operacin de un sindicato del crimen, as como la operacin de
una escuela.
El diseo es un proceso creativo que cuestiona los supuestos en los cuales se han estructurados las
formas antiguas. Este demanda una apariencia y un enfoque totalmente nuevo, a fin de producir
soluciones innovadoras con la inmensa capacidad de curar las enfermedades de la actualidad.
Los mtodos cientficos que conducen hacia el mejoramiento de sistemas tienen su origen en el
mtodo cientfico y se conocen como paradigma de la ciencia. Aquellos que conducen hacia el
diseo de sistemas, se derivan de la teora general de sistemas y se conocen como paradigma de
sistemas.
1.3.2.1. MEJORAMIENTO DE SISTEMAS.
El mejoramiento de sistemas se refiere al proceso de asegurar que un sistema o sistemas operen de
acuerdo a las expectativas. Esto implica que se ha implantado y establecido el diseo de sistema.
El mejorar sistema en s se refiere a trazar las causas de desviaciones de las normas operantes
establecidas o a investigar cmo puede hacerse para que el sistema produzca mejores resultados
que se acerquen al logro del objetivo del diseo.

PAG. 16 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Los problemas principales por resolverse son.


1. El sistema no satisface los objetivos establecidos.
2. El sistema no proporciona los resultados predichos.
3. El sistema no opera como se plane inicialmente.
Para resolver estos problemas y mejorar la operacin de sistemas generalmente se sigue un
procedimiento definido que puede ilustrarse mediante ejemplos.
Generalmente cuando se nos presenta un problema de mejorar sistemas, primero definimos el
problema, un paso que incluye delimitar el alcance de nuestra investigacin. Describimos
cuidadosamente la naturaleza del sistema e identificamos sus subsistemas componentes. Se procede
mediante un anlisis a buscar elementos que pueden proporcionar posibles respuestas a nuestras
preguntas. Luego se procede por deduccin a sacar algunas conclusiones tentativas.
El mejoramiento de sistemas, como una metodologa de cambio, se caracteriza por los siguientes
pasos:
1. Se define el problema e identifican el sistema y subsistemas componentes.
2. Los estados, condiciones o conductas actuales del sistema se determina mediante observacin.
3. Se comparan las condiciones reales y esperadas de los sistemas, a fin de determinar el grado de
desviacin.
4. Se hipotetizan las razones de esta desviacin de acuerdo con los lmites de los subsistemas
componentes.
5. se sacan conclusiones de los hechos conocidos. Mediante un proceso de deduccin y se
desintegra el gran problema en subproblemas mediante un proceso de reduccin.
Notamos que los pasos que se acaban de mencionar involucran el paradigma de ciencia, que debe su
origen a la aplicacin del mtodo cientfico a los problemas de la vida diaria y que llamamos mtodo
o enfoque analtico.
El mejoramiento de sistemas se refiere estrictamente a los problemas de operacin y se considera
que el mal funcionamiento es causado por defectos del contenido o sustancia y asignable a causas
especficas, no se cuestiona la funcin, propsito, estructura y proceso del sistema de interfaz.
Cuando no se aplica correctamente el enfoque de sistemas para la resolucin de problemas tiende a
fallar la solucin de ste.
1.3.2.2. DIFERENCIAS

DEL

MEJORAMIENTO DE SISTEMAS.

El tratamiento de problemas de los sistemas mediante el mejoramiento en la operacin de sistemas


existentes, est destinado a fallar. El mejoramiento de sistemas no puede dar resultados slo en el
contexto limitado de pequeos sistemas con interdependencias insignificantes con otros sistemas,
algo que no ocurre muy a menudo.
Bsqueda de causas de mal funcionamiento dentro de los lmites del sistema. La metodologa
del mejoramiento de sistema se basa en el enfoque analtico o el paradigma de la ciencia, el
cual predica una limitacin de las causas del mal funcionamiento dentro de los lmites del
sistema.
Restauracin del sistema a la normalidad. El mejoramiento del sistema se basa en la
identificacin de desviaciones entre la operacin real de un sistema y lo que generalmente se
denomina normal o estndar. Despus de haber especificados estas desviaciones, se identifica su
causa a fin de corregir el mal funcionamiento.

PAG. 17 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Supuestos y Objetivos incorrectos y obsoletos. Cuando la formulacin de los supuestos y


objetivos no se expresen de manera correcta, no habr sentido fomentar el mejoramiento de
sistemas.
Planificador lder o planificador seguidor. Otra manifestacin del problema de mantener los
supuestos incorrectos y buscar los objetivos errneos puede deber a que no realiz bien su tarea
el planificador. La planificacin se basa en la premisa de que las fuerzas que dan forma a las
tendencias actuales, son irreversibles e intocables. A esto se le llama planear para influir en las
tendencias, el planificador se esfuerza por determinar los efectos objetables de las tendencias
actuales y trata de animar la eleccin de las alternativas que se opongan a ellas.
Las barreras de las jurisdicciones legal y geogrfica. La filosofa del mejoramiento de sistema
no puede competir con la fragmentacin legal y geogrfica de jurisdicciones que pueden existir
entre sistemas y que evitan a los autores de decisin tomar una accin convenida para resolver
los problemas de sistemas.
Descuido de los efectos secundarios. El mejoramiento de sistemas tiende a omitir los efectos
no deseados que la operacin en un sistema puede causar en los dems. El problema al que ya
nos referimos, de controlar la calidad del medio, se centra en crear una agencia de observancia
lo suficientemente amplia y ponderosa para que abarque todos los intereses, una que pueda
estar en posicin de imponer requerimientos justos y significativos en todos.
Mejoramiento de sistema como un mtodo de investigacin. El mejoramiento de sistemas y el
paradigma de la ciencia fallan con mtodos tiles de investigacin en la bsqueda de soluciones
a problemas de sistemas complejos.
1.3.2.3. DISEO

DE

SISTEMAS (EL ENFOQUE

DE

SISTEMA).

El diseo de sistema difiere del mejoramiento de sistemas en su perspectiva, mtodos y procesos


de pensamiento.
Cuando se aplica el mejoramiento de sistemas, las preguntas que surgen se relacionan al
funcionamiento apropiado de los sistemas como existen: generalmente se establece el diseo de los
sistemas y se enfatiza el asegurar qu ste opere de acuerdo a la especificacin.
Por otro lado el enfoque de sistemas es bsicamente una metodologa de diseo, y como tal,
cuestiona la misma naturaleza del sistema y su papel en el contexto de un sistema mayor. La
primera pregunta que surge cuando se aplica el enfoque de sistemas, se refiere al propsito de la
existencia del sistema; este requiere una comprensin del sistema en relacin con todos los dems
sistemas mayores y que estn en interfaz con este mismo. A esta perspectiva se le llama
extropectiva a diferencia del mejoramiento de sistemas que es introspectivo.
El mejoramiento de sistema es el englobamiento del mtodo analtico por el cual se estudian la
condicin de los sistemas componentes y sus elementos respectivos mediante deduccin y reduccin
para determinar las causas de las desviaciones de los resultados esperados o intentados. El enfoque
de sistema procede lo particular a lo general, e infiere el diseo del mejor sistema, mediante un
proceso de induccin y sntesis.
Disear el sistema total significa crear una configuracin de sistema que sea ptimo. El
mejoramiento de sistemas tiene una jerarqua limitada y el enfoque de sistema ilimitada.
El enfoque de sistemas es un mtodo de investigacin, una forma de pensar, que enfatiza el sistema
total, en vez de sistemas componentes, se esfuerza por optimizar la eficacia del sistema total en
lugar de mejorar la eficiencia de sistemas cercanos. El enfoque de sistemas calcula el mejoramiento
de sistemas, el cual busca las causas del mal funcionamiento dentro de los lmites de los sistemas,
rehusando agrandar los lmites en los sistemas y extender la investigacin con diseos alternos ms
all de los lmites de los sistemas inmediatos.

PAG. 18 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Restaurar un sistema a su especificacin de diseo no es cuestionar los supuestos y objetivos


originales que impulsaron el diseo original del sistema.
En contraste con la metodologa de cambio a la que llamamos mejoramiento de sistemas, el enfoque
de sistemas es una metodologa de diseo caracterizada por lo siguiente:
1. Se define el problema en relacin a los sistemas superordinales, o sistemas a los cuales
pertenece el sistema en cuestin y est relacionado mediante aspectos comunes en los
objetivos.
2. Los objetivos del sistema generalmente no se basan en el contexto de subsistemas, sino que
deben revisarse en relacin a sistemas mayores o al sistema total.
3. Los diseos actuales deben evaluarse en trminos de costos de oportunidad o del grado de
divergencias del sistema del diseo ptimo.
4. el diseo ptimo generalmente no puede encontrarse incrementadamente cerca de las formas
presentes adoptadas. ste involucra la planeacin, evaluacin e implantacin de nuevas
alternativas que ofrecen salidas innovadoras y creativas para el sistema total.
5. El diseo de sistemas y el paradigma de sistemas involucran procesos de pensamiento como
induccin y reduccin utilizados para obtener un mejoramiento de sistemas a travs del
paradigma de ciencia.
6. el planeamiento se concibe como un proceso por el cual el planificador asume un papel de lder
en vez de seguidor. El planificador debe animar la eleccin de las alternativas que alivien e
incluso se opongan, en lugar de reforzar los efectos y tendencias no deseados de diseos de
sistemas anteriores.
1.3.3. EL ENFOQUE

DE

SISTEMAS: EL PUNTO DE VISTA DEL ADMINISTRADOR.

Existen cuatro reas importantes en la aplicacin del enfoque de sistemas en organizaciones, que
requieren una particular atencin:
1. Definir los lmites del sistema total y del medio.
En un principio se defini el medio como todos aquellos sistemas sobre los cuales el que toma
decisiones no tiene control. Los lmites entre el sistema y su medio no seguan las lneas
establecidas de un diagrama de organizacin. El sistema que se busca considerar no termina
cuando se han calculado todos los elementos de una organizacin.
El sistema total comprende todos los sistemas que se consideran afectan o se ven afectados por
el problema de que se trata, a pesar de la organizacin formal a la cual pertenecen. Por
exclusin, el medio son todos los sistemas no incluidos en el sistema total.
2. Establecer los objetivos del sistema.
El problema de establecer un sistema total y lmites del medio esta completamente unido con la
implantacin de la metas y objetivos del sistema, adems de estar de cuerdo en el criterio por
el cual se juzgar el desempeo del sistema.
3. Determinar la estructura del programa y las relaciones de programas agentes.
Una vez que se han identificado los objetivos de una organizacin, pueden agruparse las
actividades que buscan objetivos similares o el logro de funciones relacionadas en programas o
misiones.

PAG. 19 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Si los componentes del sistema se desintegran de acuerdo a la funcin que desempean, se


proporciona una estructura de programa que trasciende los lmites organizacionales legales,
geogrficos y formales.
Una estructura de un programa se puede definir como un esquema de clasificacin que
relaciona las actividades de una organizacin, de acuerdo a la funcin que realizan y los
objetivos que estn designadas a satisfacer.
Tambin puede justificarse la estructura de programa en trminos de las formas alternativas
para lograr un conjunto de objetivos, a fin de proporcionar a los autores de decisiones
posibilidades de eleccin.
Los modelos de planeacin de programas y presupuestos, formalizan los componentes de
sistemas en una estructura de programa, a fin de permitir su evaluacin, en trminos de
objetivos logrados. La comparacin de programas transmite estndares y criterios de eleccin.
Segn el grado en que los programas satisfacen los resultados esperados, se incluye el uso de
modelos de decisin por los cuales se mide y cuantifica la relacin entre
entradas/recursos/costos y salidas/resultados/beneficios.
Una matriz de programa agencia muestra las organizaciones o agentes que atienden a los
diferentes programas. Una vez agrupados de acuerdo al programa particular o funcin que
buscan, los agentes forman un componente del sistema. Los componentes del sistema comparten
dos caractersticas muy importantes:
1. Estn dirigidos al logro del programa objetivo o misin.
2. Estos no necesariamente se conforman a lmites tradicionales u organizacionales.
4. Describir la administracin de sistemas.
El trmino direccin es un concepto que abarca todo, que incluye todas las actividades y a todos
los autores de decisiones y agentes involucrados en la planeacin, evaluacin, implantacin y
control del diseo de sistemas.
No se puede distinguir al diseador del director, debido a que las decisiones tomadas por uno,
afectan directamente al otro. Cuando se hace la planeacin de decisiones, el diseador influye
en la forma en la que operar el sistema. Por tanto en un sentido, las decisiones de planeacin y
operacin son indifernciales, excepto en trmino de su orden relativo.

1.4. EL ENFOQUE DE SISTEMAS: TEORA GENERAL DE SISTEMAS APLICADA.


Al enfoque de sistemas puede llamrsele correctamente teora general de sistemas aplicada (TGS
aplicada). Por tanto, es importante proporcionar una comprensin bsica del surgimiento de la
ciencia de los sistemas generales.
La TGS ha surgido para corregir la incapacidad de los enfoques analtico-mecnico (para tratar el
dominio de los campos biolgicos, conductual, social y similares); y proporcionar el marco de trabajo
conceptual y cientfico para esos campos.
El enfoque de sistemas puede describirse como:
1. Una metodologa de diseo.
2. Un marco de trabajo conceptual comn.

PAG. 20 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

3.
4.
5.
6.

Una nueva clase de mtodo cientfico.


Una teora de organizaciones.
Direccin por sistemas.
Un mtodo relacionado a la ingeniera de sistemas, investigacin de operaciones, eficiencia
de costos, etc.
7. Teora general de sistemas aplicada.
1.4.1. EL ENFOQUE

DE

SISTEMAS: UNA

METODOLOGA DE

DISEO.

Los administradores, oficiales pblicos, estadistas y hombres y mujeres que poseen un puesto de
responsabilidad en los negocios, industria, educacin y gobierno, encuentran cada vez ms difcil
decidir sobre los cursos de accin para que sus problemas alcancen una feliz solucin.
No importa cuan pequeo sea el impacto que una decisin tiene en uno o en varios sistemas, en
donde por sistema entendemos no slo la organizacin de un departamento, sino tambin la funcin
y todos los individuos y componentes de este.
El enfoque de sistemas es una metodologa que auxiliar a los autores de decisin a considerar
todas las ramificaciones de sus decisiones una vez diseadas. El trmino diseo se usa
deliberadamente: los sistemas deben de planearse, no debe permitirse que slo sucedan.
1.4.2. EL ENFOQUE

DE

SISTEMAS: UN MARCO

DE

TRABAJO CONCEPTUAL COMN.

Los sistemas se han originado en campos diversos, aunque poseen varias caractersticas similares:
Propiedades y estructuras. Uno de los objetivos del enfoque de sistemas, y de la teora general
de sistemas de la cual se deriva, es buscar similitudes de estructura y de propiedades, as como
fenmenos comunes que ocurren en sistemas de diferentes disciplinas.
Mtodos de solucin y modelos. El nivel de generalidad tambin puede tener lugar en aquellas
reas donde los mismos modelos describen lo que superficialmente parece ser un fenmeno sin
relacin. Se dice que los mtodos generales, al contrario de los especficos, tiene poca fuerza.
Lo que se requiere es preservar la fuerza del mtodo, en tanto que se extiende su alcance. El
enfoque de sistemas busca encontrar la relacin de los mtodos de solucin, a fin de extender su
dominio de aplicacin y facilitar la comprensin de nuevos fenmenos.
Dilemas y paradojas. El enfoque de sistemas no trata problemas metodolgicos, dificultades que
no puede resolver a su propia satisfaccin. Tan pronto se adopta el enfoque de sistema,
aparecen los siguientes problemas de dualidad.
Simplicidad contra complejidad. Por lo general no se puede hacer frente a problemas
complejos, sino que se intenta simplificar las soluciones lo que hace perder el realismo. Por
tanto hay divisin entre la incapacidad de resolver problemas complejos y la falta de
aplicabilidad de soluciones obtenidas de modelos simples.
Optimizacin y Suboptimizacin. Solamente podemos optimizar sistemas cerrados, como son
los modelos en los cuales se conocen todos los supuestos y condiciones limitantes. Las
situaciones reales son sistemas abiertos, porciones que pueden estar parcialmente optimizadas.
Adems, optimizar los subsistemas no garantiza que el sistema total ptimo se logre, en tanto
que la optimizacin del sistema total no garantiza que puedan optimizarse al mismo tiempo
todos los subsistemas.

PAG. 21 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Idealismo contra Realismo. Nunca podemos alcanzar lo ptimo, la solucin claramente ideal. Si
va atener lugar la implantacin, debemos de aceptar versiones ms realistas de lo ptimo.
Incrementalismo contra Innovacin. Suponiendo que somos incapaces de partir drsticamente
de patrones de solucin establecidos, buscamos soluciones cercanas a las actualmente aceptadas
(incrementalismo) y creemos mejorar los sistemas existentes mediante el anlisis de la
operacin de los subsistemas componentes (mejoramiento de sistemas). Estos enfoques nunca
tienen xito en la solucin total de los problemas, lo cual requiere la adopcin de nuevos
diseos a nivel del sistema total.
Poltica y ciencia, intervencin y neutralidad. Debemos decidir si las ciencias deben de
permanecer libres de valores, en la teora y sin compromisos, o si la ciencia debe orientarse a un
objetivo, buscar influir en los resultados e interesarse en la tica de las consecuencias que
impone en los receptores.
Acuerdo y consenso. La planeacin requiere que todos los participantes contribuyan a las
soluciones de los sistemas y su implantacin. Para obtener tales resultados se necesita un
consenso qu es difcil de lograr cuando se premia la individualidad e independencia.
Todos estos dilemas se presentan sbitamente tan pronto buscamos aplicar el enfoque de sistemas a
nuestros problemas. Dilemas que son comunes a todos los problemas y soluciones de sistemas por
tanto, consideramos que, a menos que se resuelvan, realmente no estamos adoptando una solucin
de sistema total.
1.4.3. EL ENFOQUE

DE

SISTEMAS: UNA NUEVA CLASE

DE

MTODO CIENTFICO.

El mundo esta hecho de entidades fsicas y sistemas vivientes, hay un conocimiento creciente de
que, en tanto estas dos clases de sistemas comparten muchas propiedades, sus atributos respectivos
son tan diferentes que aplicar los mismos mtodos a ambos, conduce a grandes conceptos falsos y
errores.
El mtodo cientfico ha sido de gran utilidad para explicar el mundo fsico debe complementarse con
nuevos mtodos que pueden explicar el fenmeno de los sistemas vivientes. El enfoque de sistemas
y la teora general de sistemas de la cual se deriva, estn animando el desarrollo de una clase de
mtodo cientfico abarcado en el paradigma de sistema, que puede enfrentarse con procesos como
la vida, muerte, nacimiento evolucin, adaptacin, aprendizaje, motivacin e interaccin.
El enfoque de sistemas busca abarcar ste nuevo mtodo de pensamiento que es aplicable a los
dominios de lo biolgico y conductual. Adems requerir de un pensamiento racional nuevo que ser
complemento del paradigma del mtodo cientfico tradicional, pero que agregar nuevos enfoques a
la medicin, explicacin, validacin y experimentacin, y tambin incluir nuevas formas de
enfrentarse con las llamadas variables flexibles, como son los valores, juicios, creencias y
sentimientos.
1.4.4. EL ENFOQUE

DE

SISTEMAS: UNA TEORA

DE

ORGANIZACIONES.

El enfoque de sistemas tiene que ver, en gran parte, con las organizaciones de diseo de sistemas
elaborados por el hombre y orientados a objetivos que han servido a la humanidad. El enfoque de
sistemas otorgar una nueva forma de pensamiento a las organizaciones que complementan las
escuelas previas de la teora de la organizacin. Este busca unir el punto de vista conductual con el
estrictamente mecnico y considerar a la organizacin como un todo integrado, cuyo objetivo sea
lograr la eficacia total del sistema, adems de armonizar los objetivos en conflicto de sus
componentes.

PAG. 22 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

Esta integracin demanda nuevas formas de organizacin formal, como las que se refieren a los
conceptos de proyecto de administracin y programa de presupuestos con estructuras horizontales
superimpuestas sobre las tradicionales lneas de autoridad verticales.
Una teora de sistemas organizacional tendr que considerar la organizacin como un sistema cuya
operacin se explicar en trminos de conceptos sistmicos, como la ciberntica, ondas abiertas y
cerradas, autorregulacin, equilibrio, desarrollo y estabilidad, reproduccin y declinacin.
1.4.5. EL ENFOQUE

DE

SISTEMAS: DIRECCIN

POR

SISTEMAS.

Las grandes organizaciones, como agencias federales, enfrentan problemas cuyas ramificaciones e
implicaciones requieren que stos sean tratados en una forma integral, a fin de competir con sus
complejidades e interdependencias. Estas organizaciones deben de tener la habilidad de planear,
organizar y administrar la tecnologa eficazmente.
Al tratar cada situacin, sta debe considerarse en el contexto y marco de trabajo de la
organizacin tomada como un sistema, un todo complejo en el cual el director busca eficacia total
de la organizacin (diseo de sistemas), y no una ptima local con limitadas consecuencias
(mejoramiento de sistemas).
El enfoque de sistema y direccin pueden verse como una misma forma de pensamiento con una
metodologa comn fundamentada en los mismos principios integrativos y sistemticos.
1.4.6. EL ENFOQUE

DE

SISTEMAS: MTODOS RELACIONADOS.

Se cree que existe una distincin entre el anlisis de sistemas y el enfoque de sistemas.
El anlisis de sistema se dedica al estudio de problemas relacionados con los sistemas de
informacin administrativa, sistemas de procesamiento de datos, sistemas de decisin, sistemas de
negocios y similares.
En tanto el enfoque de sistemas, es bastante general y no se interesa en un tipo particular de
sistema. Este lo que hace es intentar estudiar las herramientas del oficio, as como el fundamento
conceptual y filosfico de la teora.
1.4.7. EL ENFOQUE

DE

SISTEMAS: TEORA GENERAL

DE

SISTEMAS.

El enfoque de sistemas abarca principios de la teora general de sistemas. Esta es una nueva
disciplina que se inici en 1954 e intenta alcanzar el estatus de una ciencia general a la par de las
matemticas y la filosofa. La teora general de sistema proporciona la capacidad de investigacin al
enfoque de sistemas. Esta investiga conceptos, mtodos y conocimientos pertenecientes a los
campos y pensamiento de sistemas.
1.4.8. DOMINIO

PROPIEDADES

DE LOS SISTEMAS.

Las propiedades de los sistemas dependen de su dominio. El dominio de los sistemas es el campo
sobre el cual se extienden. ste puede clasificarse segn s:
1. Los sistemas son vivientes o no vivientes. Los vivientes estn dotados de funciones biolgicas
como son el nacimiento, la muerte y la reproduccin; no vivientes aunque sin vida, en el
sentido biolgico como se encuentran necesariamente implicado en clulas de planta y
animales.

PAG. 23 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

2. Los sistemas son abstractos o concretos. El abstracto es aquel en que todos sus elementos son
conceptos y concreto es aquel en el que por lo menos dos de sus elementos son objetos.
3. Los sistemas son abiertos o cerrados. El cerrado es un sistema que no tiene medio, es decir, no
hay sistemas externos que lo violen o a travs del cual ningn sistema externo ser considerado
y abierto es aquel que posee medio; es decir, posee otros sistemas con los cuales se relaciona,
intercambia y comunica.
4. Los sistemas muestran un grado elevado o bajo de entropa o desorden. La entropa es una
medida de desorden de los elementos que componen un sistema, en la cual existe una variedad,
la cual puede interpretarse como la cantidad de incertidumbre que prevalece en una situacin
de eleccin con muchas alternativas distinguibles.
5. Los sistemas muestran simplicidad organizada, complejidad no organizada o complejidad
organizada. Los sistemas vivientes son sistemas de complejidad organizada, en tanto que los
sistemas no vivientes muestran propiedades ya sea de simplicidad organizada o complejidad no
organizada.
6. A los sistemas puede asignrsele un propsito. El propsito es aquel que se le asigna a un
sistema, mediante el cual alcanzar el logro de los objetivos finales.
7. Existe la Retroalimentacin. Se puede tener una retroalimentacin positiva, en la cual la
multiplicacin entre la entrada y la salida es tal que la salida aumenta con incrementos en la
entrada, o una retroalimentacin negativa, en la cual la salida disminuye al aumentar la
entrada. La positiva conduce a la inestabilidad y la negativa se usa para proporcionar al sistema
un control estable.
8. Los sistemas estn ordenados en jerarqua. La jerarqua es un concepto importante que puede
utilizarse para representar el hecho de que los sistemas pueden ordenarse de acuerdo a varios
criterios, uno de los cuales es la complejidad en incremento de la funcin de sus componentes.
9. Los sistemas estn organizados. La organizacin es una caracterstica de sistemas que va ms
all de la complejidad de la estructura.
Ackoff define una organizacin como un sistema por lo menos parcialmente autocontrolado que
posee las siguientes caractersticas:
1. Contenido.- Las organizaciones son sistemas hombre-mquina.
2. Estructura.- El sistema debe mostrar la posibilidad de cursos de accin alternativos, la
responsabilidad por la cual puede diferenciarse con base a funciones (mercadeo,
produccin, contabilidad, etc.), geogrfica, o alguna otra propiedad.
3. Comunicaciones.- Desempean un papel importante en la determinacin de la conducta
e interaccin de subsistemas en la organizacin.
4. Elecciones de toma de decisin.- Los cursos de accin conducen a resultados que
tambin deben ser el objeto de elecciones entre los participantes.
Las propiedades y supuestos fundamentales del dominio de un sistema determinan el enfoque
cientfico y la metodologa que deber de emplearse para su estudio.

PAG. 24 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

1.4.9. EL PAPEL

DE LA

TEORA GENERAL

DE

SISTEMAS.

La teora general de sistemas se ha desarrollado a partir de la necesidad de ofrecer una alternativa a


los esquemas conceptuales conocidos bajo el nombre de enfoque analtico-mecnico, asociados con
la aplicacin del mtodo cientfico y del paradigma de la ciencia a las ciencias fsicas.
Los enfoques analtico-mecnicos sufrieron las siguientes omisiones:
1. No podan explicar por completo, fenmenos como organizacin, mantenimiento, regulacin y
otros procesos biolgicos que son caractersticos de los sistemas vivientes.
2. El mtodo analtico no fue adecuado para el estudio de los sistemas que tuvieron ser tratados
holsticamente: la existencia de totalidades irreducibles llev a la descomposicin en partes
componentes, ya sea sin significado o imposibles.
3. Las teoras mecnicas no fueron diseadas para tratar con sistemas de complejidad organizada
que mostraban estructuras complejas acopladas a fuertes interacciones.
4. la conducta de bsqueda de un objetivo, propia de los sistemas vivientes y una caracterstica
importante de los sistemas abiertos, requera un fundamento terico que no podan proporcional
las explicaciones teleolgicas sobre lo antiguo o las relaciones de causa y efecto de la fsica
terica.
La teora general de sistemas ha evolucionado para ofrecer un marco de trabajo conceptual y
dialctico en el cual pueden desarrollarse los mtodos cientficos adecuados a otros sistemas y no
propiamente a los del mundo fsico. La teora general de sistemas hace frente a las objeciones
surgidas contra los enfoques analtico-mecnico y logra lo siguiente:
1. Adopta un enfoque holstico hacia los sistemas, mediante la preservacin de su identidad y las
propiedades de unidades irreducibles.
2. Provoca la generalidad de leyes particulares, mediante el hallazgo de similitudes de estructuras
(isomorfismo) a travs de los sistemas, a pesar de las disciplinas y la ciencia particular en la que
est fundada.
3. Anima el uso de modelos matemticos, los cuales ofrecen un lenguaje desprovisto de contenido
pero que puede, por su generalidad, sugerir analogas o ausencias de stas, entre sistemas.
4. Promueve la unidad de la ciencia, al proporcionar un marco de referencia coherente para la
organizacin del conocimiento.
1.4.10. TEORA GENERAL

DE SISTEMAS Y LA

UNIDAD

DE LA

CIENCIA.

Tradicionalmente el hombre desarroll modelos para estudiar y comprender las relaciones de la


estructura y los fenmenos del mundo real. Dichos modelos pueden tomar formas diferentes, pero
estn hechos para lograr una mejor forma de la complejidad del mundo real. En el estudio de
sistemas complejos, los problemas surgen en dos niveles diferentes: el micronivel, que se interesa
por las relaciones bsicas de causa y efecto, las que regulan el desempeo de los componentes
elementales; y el macronivel, en donde se estudian las interrelaciones entre los subsistemas
elementales.

PAG. 25 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

El mtodo cientfico tradicional y los modelos matemticos modernos han podido competir con el
micronivel, pero han proporcionado las herramientas para comprender el macronivel. Este estado de
cosas insatisfactorio, ha trado consigo una corriente filosfica que se preocupa por la integracin
del fragmentado conocimiento humano sobre el mundo, a travs de un en foque unitario.
La unidad de la ciencia provoca algunas preguntas:
Por qu debe haber una unidad en la ciencia, como puede lograrse y qu problemas metodolgicos
surgen con la unificacin de la ciencia?
De acuerdo con Peter Caws, la mayora de los esfuerzos por la unificacin de la ciencia han tenido
dos motivos, uno perfectamente lgico y benfico, y el otro involucra serios peligros. Este ltimo se
basa en el deseo psicolgico de la totalidad y la necesidad de encontrar una teora que pueda unir a
todas las dems en un todo coherente.
Buscar la unificacin de la ciencia, tiene resultados benficos, que han conducido al desarrollo de la
teora general de sistemas. Esto ha motivado el descubrimiento de isomorfismos tiles y similitudes,
y ha mejorado la comunicacin entre campos de la ciencia aparentemente separados, y ha mejorado
la comunicacin entre campos de la ciencia aparentemente separados y diferentes. Sin embargo, la
bsqueda de unidades sistemticas debe fundamentarse empricamente, y no nicamente suponerse.
Caws seala que existen tres posibles concepciones de la unidad de la ciencia:
1. La Unidad como reduccin a una base comn. El objetivo de la reduccin es estudiar un
lenguaje descriptivo simple en el cual pueden definirse o reducirse todos los trminos de todas
las ciencias, adems descubrir un solo conjunto de leyes de las que puedan derivarse todas las
leyes de todas las ciencias o en el cual puedan reducirse. Las condiciones de reduccin son que
los reglamentos descritos por los trminos y explicados por las leyes que estaban reducidas,
deber ser describibles por los trminos y explicables por las leyes en las cuales estn reducidas,
y eliminarse, por tanto, los trminos y leyes anteriores a la descripcin y explicacin. Una
reduccin posible contempla seis niveles reductivos:

Grupos sociales
Cosas vivientes multicelulares
Clulas
Molculas
tomos
Partculas elementales.

2. La unidad como sntesis dentro de un sistema comn. La sntesis hacia la unidad de la ciencia se
basa en la comprensin de que existe un patrn de teora cientfica que puede aplicarse con
diferentes grados de complejidad a niveles jerrquicos, similares a la jerarquizacin de
Boulding.
3. La unidad como la construccin de una enciclopedia. La enciclopedia no debe intentar ser
completa: sta solamente rene hallazgos de disciplinas existentes, relacionndolos y
clasificndolos donde sea factible. La enciclopedia solamente podra ampliar su capacidad de
anlisis en las reas problemas, sin intentar un punto de vista totalitario.
Los problemas que rodean la unidad de la ciencia estn relacionados con el perpetuo interjuego entre la complejidad
y la simplicidad, entre lo terico y lo prctico, entre la unidad y la diversidad. Caws nos previene que puede ser ms
fructfero permitir que coexisten estos conceptos duales juntos, que optar por cualquier otra posicin. En este punto,

PAG. 26 DE 27

TEORA GENERAL DE SISTEMAS

es importante mantener el dilogo vivo: la teora general de sistemas necesita las contribuciones proporcionadas por
todas las perspectivas.

PAG. 27 DE 27