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Un puente es una estructura destinada a salvar obstculos naturales, como ros,

valles, lagos o brazos de mar; y obstculos artificiales, como vas frreas o


carreteras, con el fin de unir caminos de viajeros, animales y mercancas.
La infraestructura de un puente est formada por los estribos o pilares extremos,
las pilas o apoyos centrales y los cimientos, que forman la base de ambos. La
superestructura consiste en el tablero o parte que soporta directamente las cargas
y las armaduras, constituidas por vigas, cables, o bvedas y arcos que transmiten
las cargas del tablero a las pilas y los estribos.
Para designar su funcin se dir: puente para carretera, puente para ferrocarril,
puente mvil
La palabra viaducto se reserva para los puentes largos, con frecuencia de claros
prolongados, y altura constante.
Un puente se divide en tramos, separados por las pilas y que terminan en los
estribos.

LOS PUENTES. CLASIFICACIN.


Los puentes son estructuras que los seres humanos han ido construyendo a
lo largo de los tiempos para superar las diferentes barreras naturales con las
que se han encontrado y poder transportar as sus mercancas, permitir la
circulacin de las gentes y trasladar sustancias de un sitio a otro.
Dependiendo el uso que se les d, algunos de ellos reciben nombres
particulares, como acueductos, cuando se emplean para la conduccin del
agua, viaductos, si soportan el paso de carreteras y vas frreas, y pasarelas,
estn destinados exclusivamente a la circulacin de personas.
Las caractersticas de los puentes estn ligadas a las de los materiales con
los que se construyen:

Los puentes de madera, aunque son rpidos de construir y de bajo


coste, son poco resistentes y duraderos, ya que son muy sensibles a los
agentes atmosfricos, como la lluvia y el viento, por lo que requieren
un mantenimiento continuado y costoso. Su bajo coste (debido a la
abundancia de madera, sobre todo en la antigedad) y la facilidad para
labrar la madera pueden explicar que los primeros puentes construidos
fueran de madera.
Los puentes de piedra, de los que los romanos fueron grandes
constructores, son tremendamente resistentes, compactos y duraderos,
aunque en la actualidad su construccin es muy costosa. Los cuidados
necesarios para su mantenimiento son escasos, ya que resisten muy

bien los agentes climticos. Desde el hombre consigui dominar la


tcnica del arco este tipo de puentes domin durante siglos. Slo la
revolucin industrial con las nacientes tcnicas de construccin con
hierro pudo amortiguar este dominio.

Los puentes metlicos son muy verstiles, permiten diseos de grandes


luces, se construyen con rapidez, pero son caros de construir y adems
estn sometidos a la accin corrosiva, tanto de los agentes atmosfricos
como de los gases y humos de las fbricas y ciudades, lo que supone un
mantenimiento caro. El primer puente metlico fue construido en hierro
en Coolbrookdale (Inglaterra)

Los puentes de hormign armado son de montaje rpido, ya que admiten en muchas ocasiones elementos prefabricados, son resistentes,
permiten superar luces mayores que los puentes de piedra, aunque
menores que los de hierro, y tienen unos gastos de mantenimiento muy
escasos, ya que son muy resistentes a la accin de los agentes
atmosfricos

Bsicamente, las formas que adoptan los puentes son tres, que, por otra
parte, estn directamente relacionadas con los esfuerzos que soportan sus
elementos constructivos. Estas configuraciones son:

Puentes de viga. Estn formados fundamentalmente por elementos


horizontales que se apoyan en sus extremos sobre soportes o pilares.
Mientras que la fuerza que se transmite a travs de los pilares es
vertical y hacia abajo y, por lo tanto, stos se ven sometidos a esfuerzos
de compresin, las vigas o elementos horizontales tienden a flexionarse
como consecuencia de las cargas que soportan. El esfuerzo de flexin
supone una compresin en la zona superior de las vigas y una traccin
en la inferior
Puentes de arco. Estn constituidos bsicamente por una seccin
curvada hacia arriba que se apoya en unos soportes o estribos y que
abarca una luz o espacio vaco. En ciertas ocasiones el arco es el que
soporta el tablero (arco bajo tablero) del puente sobre el que se circula,
mediante una serie de soportes auxiliares, mientras que en otras de l es
del que pende el tablero (arco sobre tablero) mediante la utilizacin de
tirantes. La seccin curvada del puente est siempre sometida a
esfuerzos de compresin, igual que los soportes, tanto del arco como
los auxiliares que sustentan el tablero. Los tirantes soportan esfuerzos
de traccin.
Puentes colgantes. Estn formados por un tablero por el que se circula,
que pende, mediante un gran nmero de tirantes, de dos grandes cables
que forman sendas catenarias y que estn anclados en los extremos del

puente y sujetos por grandes torres de hormign o acero. Con


excepcin de las torres o pilares que soportan los grandes cables
portantes y que estn sometidos a esfuerzos de compresin, los dems
elementos del puente, es decir, cables y tirantes, estn sometidos a
esfuerzos de traccin.
Como cualquier clasificacin, sta no pretende ser ms que una
aproximacin torpe de la comprensin humana a la diversidad, en este
caso de los puentes.

Acueductos. Puentes
que conducen agua.

Atendiendo Viaductos. Puentes


a la funcin destinados al paso de
primordial vehculos.
que
cumplen.

Pasarelas. Puentes
pensados para el uso
exclusivo de
peatones.

Atendiendo De madera. Los


al material primeros puentes son
del que
simplemente uno o
estn
varios troncos
hechos.
uniendo dos orillas de
un riachuelo.

De piedra. La
conquista tecnolgica
del arco permite
construir puentes de
piedra.

De hierro. La
revolucin industrial
trae de su mano los
primeros puentes de
este material.

De hormign y
acero. Los puentes
actuales se
construyen
mezclando estos dos
materiales.

De viga. Es la
primera y ms
sencilla solucin que
inventa el hombre
para salvar una
distancia. En la
antigedad, antes de
conocer el hormign
armado, hubo que
descartarlos ya que la
madera por flexin
no permita cubrir
grandes distancias.
Sobre
tablero. El
arco soporta el
peso del tablero
del que est
colgado.
Atendiendo
a la forma
en que se
De
soportan
arco.
los
esfuerzos.
Bajo
tablero. El
tablero est
encima del arco
que es quien
soporta el peso
del puente.

Colgante. El tablero
cuelga de grandes
pilares. Aqu no hay
arcos.

Los puentes se dividen en dos partes fundamentales:

La superestructura o conjunto de tramos que salvan los vanos situados entre los soportes.

Cada tramo de la superestructura est formado por un tablero o piso, una o varias armaduras de
apoyo y por las riostras laterales. El tablero soportada directamente las cargas dinmicas y por
medio de la armadura transmite las tensiones a pilas y estribos.
La infraestructura formada por:

Las pilas. Son los apoyos intermedios de los puentes de dos o ms tramos. Deben
soportar la carga permanentemente y sobrecargas sin asientos, ser insensibles a la accin de los
agentes naturales (viento, riadas, etc.).

Los estribos situados en los extremos del puente sostienen los terraplenes que
conducen al puente. A veces son reemplazados por pilares hincados que permiten el
desplazamiento del suelo en su derredor. Deben resistir todo tipo de esfuerzos por lo que se
suelen construir en hormign armado y tener formas diversas.

Los cimientos o apoyos de estribos y pilas encargados de transmitir al terreno


todos los esfuerzos. Estn formados por las rocas, terreno o pilotes que soportan el peso de
estribos y pilas.
Los tramos ms cortos que conducen al puente propiamente dicho se llaman de acceso y en
realidad forman parte de la fbrica.
Las armaduras de los puentes pueden trabajar a flexin (vigas), a traccin (cables), a flexin y
compresin (arcos y armaduras), etc.
En la construccin de los puentes una de las partes ms delicadas es la cimentacin bajo agua
debido a la dificultad de encontrar un terreno que resista las presiones, siendo normal el empleo
de pilotes de cimentacin.
Cada tramo de un puente consta de:

Una o varias armaduras de apoyo: pueden ser:


Placas, vigas y jabalcones, que transmiten las cargas mediante flexin o
curvatura principalmente.

Cables, que las soportan por tensin.

Vigas de celosa, cuyos componentes las transmiten por tensin directa o por
compresin.

Arcos y armaduras rgidas que lo hacen por flexin y compresin a un tiempo.


Un tablero o piso: soporta directamente las cargas dinmicas (trfico) y por medio de las
armaduras transmite sus tensiones a estribos y pilas, que, a su vez, las hacen llegar a los
cimentos, donde se disipan en la roca o en el terreno circundante. Est compuesto por:

Planchas

Vigas longitudinales o largueros sobre los que se apoya el piso

Vigas transversales que soportan a los largueros.

Los arriostrados laterales o vientos: van colocados entre las armaduras para unirlas y
proporcionar la necesaria rigidez lateral. Tambin transmite a los estribos y pilas las tensiones
producidas por las fuerzas laterales, como las debidas a los vientos, y las centrfugas, producidas
por las cargas dinmicas que pasan por los puentes situados en curvas.

Los puentes de grandes dimensiones descansan generalmente sobre cimientos de roca o tosca. Si
los estratos sobre los que se va a apoyar estn muy lejos de la superficie, entonces se hace
necesario utilizar pilares cuya profundidad sea suficiente para asegurar que la carga admisible sea
la adecuada.

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