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PSICOLOGA DE LA SALUD

La psicologa, como ciencia social, se compone de varias partes, una de ellas


es la psicologa de la salud, que segn Morales debera entenderse a la rama
aplicada de la psicologa dedicada al estudio de los componentes de
comportamiento del proceso salud-enfermedad y de la atencin a la salud,
poniendo especial nfasis en la identificacin de los procesos psicolgicos que
participan en la determinacin de la salud, en el riesgo de enfermar, en la
condicin y en la recuperacin de la salud, fundamentalmente. 1
La definicin del concepto de salud, resulta una tarea difcil, para ello
retomamos la definicin propuesta por la organizacin mundial de la salud, que
la considera como un estado de completo bienestar fsico, mental y social, y
no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. 2
Dado este concepto podemos proceder a estudiar los diferentes aportes, en
torno a la definicin que nos compete del autor Oblitas. As: la psicologa de la
salud es la promocin de estilos de vida saludables; es la prevencin de
enfermedades; es el tratamiento de enfermedades especficas; es la evaluacin
y mejora del sistema sanitario; tambin debemos considerar los aspectos
sociales, econmicos, culturales y espirituales; la salud est profundamente
influenciada por nuestra conducta, pensamientos y relaciones sociales;
nuestros sentimientos y emociones pueden tener efectos positivos o negativos
en nuestro bienestar fsico; y el estado psicolgico que produce ms cargas
emocionales negativas es el estrs. Todo esto lo interpreto, en el sentido de
que la psicologa de la salud, promociona

la vida saludable, previene

enfermedades, mejora el sistema de salud existente, por cuanto tiene que ver
con otras variables exgenas como, lo social, lo econmico, lo cultural y lo
espiritual; y variables endgenas como nuestro pensamiento y nuestro
comportamiento social.

1 MORALES. F. Introduccin a la psicologa de la salud. Hermosillo, Mxico:


UNISON. 1977. 671 p.
2 OMS. Organizacin Mundial de la salud. Asamblea mundial de la salud.
Ginebra: OMS. 2006. 18p.

Posiblemente, para algunos autores la enfermedad puede ser explicada en


variables biolgicas cuantificables, en tanto que la conducta social es
inconmensurable. Y no comparte el criterio de Osorio y Oblitas cuando
presumen en el mantenimiento del dualismo mente-cuerpo: los procesos
somticos y psicolgicos se excluyen mutuamente y el cuerpo y la mente son
dos entidades separadas. Para m, particularmente, a pesar que los procesos
somticos y psicolgicos sean mutuamente excluyentes, la unidad indisoluble,
mientras exista la vida, de cuerpo y mente, siempre prevalece, y se deben
atender conjuntamente, en la enfermedad y en la salud, para corroborar este
parecer, evoco la cita latina de Juvenal, al sentenciar que es necesario
mantener: Un espritu equilibrado en un cuerpo equilibrado, que despus se
tergivers en: mente sana en cuerpo sano.
Lo cierto es que para prosperar en el entendimiento y control de la enfermedad
se debe plantear como lo afirm Engel, un modelo disyuntivo al biomdico, el
modelo biopsicosocial, resaltando la importancia de los aspectos psicolgicos,
culturales y sociales, junto a todos los biolgicos, para entender la enfermedad
proponer su tratamiento.
De all que, Martin Seligman, no est en un rumbo equivocado al impulsar la
creacin de la psicologa positiva, con el propsito de estudiar el bienestar
psicolgico y a felicidad como manifestaciones positivas de las grandes
fortalezas humanas, puesto que la psicologa se ha dedicado con ms ahnco a
estudiar los aspectos negativos y patolgicos del ser humano.
En este sentido se hace necesario tambin propagar modelos de conductas
saludables, con el fin de cada individuo establezca la clase de comportamiento
que mejora o deteriora su salud; lo cual trasciende en su bienestar fsico y
mental y en alcanzar una alta calidad de vida en su longevidad.