Está en la página 1de 2

Anlisis/El porvenir de la industria

manufacturera
Portafolio, Septiembre 29 de 2014 - 8:45 pm
La llamada poltica industrial debe orientarse a permitir que la industria supere el efecto
de las circunstancias coyunturales.

Es posible, como sostienen algunos, que el proceso de


desindustrializacin colombiano sea relativamente
prematuro, pero es claro que sucesivos choques externos
lo han acelerado.
En la septuagsima asamblea de la Andi, celebrada en Medelln el 14 y 15 de agosto
pasados, nuevamente se present el catlogo de factores que estn afectando negativamente
el desempeo de la industria manufacturera: revaluacin, contrabando, costos de transporte,
precio de la energa, entre otros.
La preocupacin de expresada no carece de fundamento. En los dos ltimos aos, la
industria present crecimientos negativos al tiempo que las variaciones positivas registradas
en el 2010 y el 2011 apenas lograron compensar el retroceso del sector en el 2009, ao en
el cual el valor agregado manufacturero cay en 4,1 por ciento.
Entre el 2001 y el 2007, la industria creci a tasas iguales o superiores a las del PIB.
En los ltimos aos se han adoptado un gran nmero de medidas de poltica pblica para
apoyar la industria, plasmadas en no menos de 10 documentos Conpes. Ahora, se habla de
crear un ministerio de industria que adelante una poltica industrial. Se argumenta que el
Ministerio de Comercio, Industria y Turismo (MCIT) favorece la agenda comercial en
detrimento de la industrial. Aunque la idea del nuevo ministerio no parece haber
prosperado, el Gobierno Nacional se comprometi a darle al MCIT funciones de ministerio
de industria. Esto debe significar que la poltica industrial ser su prioridad.
Todo esto es plausible, pero conviene examinar la situacin de la industria en perspectiva,
distinguiendo entre los factores coyunturales que afectan su desempeo y las tendencias de
largo plazo que llevan a la reduccin y al estancamiento de su participacin en el PIB.
La reduccin de la participacin del valor agregado manufacturero (VAM) en el PIB, hace
parte del proceso de cambio estructural que enfrentan las economas a medida que aumenta
el ingreso por habitante. Al inicio del proceso de industrializacin y durante un periodo ms
o menos prolongado, la industria aumenta su participacin en el valor agregado, al tiempo
que declina la participacin de las actividades primarias. En algn momento, el crecimiento
de la industria se desacelera, alcanza su mxima participacin y empieza a ceder frente al
desarrollo del sector de los servicios. Segn un estudio reciente de la Onudi, el patrn

internacional indica que esto ocurre cuando la industria representa aproximadamente 20 por
ciento del valor agregado y el ingreso por habitante es US$14.000.
El despegue de la industria colombiana en los aos 30 fue ms bien tardo frente a pases
como Mxico, Brasil, Chile y Argentina que iniciaron su desarrollo industrial 40 aos
antes. Segn un estudio de Echavarra y Villamizar, la tasa de crecimiento anual promedio
de la industria fue de 7,5% frente a 4,7% del PIB, entre 1929 y 1973.
A partir de este ao, cuando el VAM alcanza su mxima participacin en el PIB (23,5%),
se inicia un proceso gradual de reduccin que lo lleva a 18%, hacia 1998-1999. El choque
externo de la llamada crisis de fin del siglo contrae abruptamente la industria, que en un
solo ao pierde 3,4 puntos porcentuales de participacin. Entre el 2001 y el 2007, la
industria crece a una tasa media anual de 5,2% frente a 4,5% del PIB, recuperando
levemente su participacin que llega a 15% en el 2007. En el 2008, un nuevo choque
externo la crisis hipotecaria y la recesin que provoc afecta el desempeo de la
industria, que en ese ao crece 0,6%, y en el 2009 cae en 4,1%. El resto es la historia
reciente.
La poltica industrial debe tener en cuenta las circunstancias descritas. La declinacin de la
participacin de la industria hace parte del proceso de cambio estructural por el que
atraviesan todas las economas. Es posible, como sostienen algunos, que el proceso de
desindustrializacin colombiano sea relativamente prematuro, pero es claro que sucesivos
choques externos lo han acelerado.
La llamada poltica industrial debe orientarse a permitir que la industria supere el efecto
de las circunstancias coyunturales que la han afectado y prepararla contra las que
seguramente se presentarn en el futuro. Lo fundamental es la preservacin de los
equilibrios macroeconmicos que es lo nico que permite la poltica econmica
contracclica en presencia de choques externos. Se debe tambin buscar que todas las
medidas de apoyo directo o indirecto que se adopten sean lo ms neutrales desde el punto
de vista de la rentabilidad de las dems actividades econmicas y del consumidor.
Hay que beneficiar a las actividades industriales con potencial de crecimiento en el
mercado mundial, no a las declinantes que solo pueden subsistir bajo esquema
proteccionistas en el mercado local. No es posible volver a estos esquemas que permitieron
el desarrollo de industrias dbiles incapaces de resistir la ms mnima reduccin del arancel
o una leve apreciacin de la tasa de cambio.
Luis Guillermo Vlez lvarez
Docente Universidad Eafit