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Valoracin Econmica de los Beneficios Ambientales del Proceso de Depuracin de Aguas Residuales.

Valoracin Econmica de los Beneficios Ambientales


del Proceso de Depuracin de Aguas Residuales.
Francesc Hernndez Sancho. Francesc.Hernandez@uv.es
Departamento de Economa Aplicada. Estructura Econmica.
Universidad de Valencia.
Mara Molinos Senante. Senante@alumni.uv.es
Departamento de Economa Aplicada. Estructura Econmica.
Universidad de Valencia.
Ramn Sala Garrido. Ramon.Sala@uv.es
Departamento de Matemticas para la Economa y la Empresa
Universidad de Valencia

RESUMEN
La Directiva Marco del Agua (2000/60/UE) ha supuesto un impulso en el mbito de la
investigacin econmica dentro del campo del diseo e implementacin de polticas eficientes
para la gestin de los recursos hdricos. La implementacin de polticas eficientes que
prevengan la degradacin y el agotamiento de los recursos hdricos requiere determinar su valor
en trminos sociales y econmicos e incorporarlo en el proceso de toma de decisiones. El
proceso de depuracin de aguas residuales tiene asociados diversos beneficios ambientales. Sin
embargo, estos beneficios a menudo no son calculados porque no tienen precio de mercado y las
contribuciones existentes en la literatura son muy limitadas. A pesar de ello, la valoracin de
estos beneficios es necesaria para justificar en trminos econmicos la adopcin de
determinadas medidas. En este trabajo, se propone una metodologa basada en la estimacin de
los precios sombra de los contaminantes eliminados en la depuracin de las aguas residuales.
Este valor representa el beneficio ambiental (coste evitado) asociado al eliminar el vertido de
contaminantes al medio natural. Se trata de un enfoque pionero en la valoracin econmica del
proceso de depuracin de aguas residuales. La comparacin de los beneficios calculados con los

Financiacin recibida del gobierno espaol a travs del Proyecto NOVEDAR-Consolider (CSD200700055).
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costes internos del proceso de depuracin proporcionar un indicador til para evaluar la
viabilidad de los proyectos de depuracin de aguas residuales.

ABSTRACT
Economic research into the design and implementation of policies for the
efficient management of water resources has been emphasized by the European Water
Framework Directive (Directive 2000/60/UE). The efficient implementation of policies to
prevent the degradation and depletion of water resources requires determining their value
in social and economic terms and incorporating this information into the decision-making
process. A process of wastewater treatment has many associated environmental benefits.
However, these benefits are often not calculated because they are not set by the market.
Nevertheless, the valuation of these benefits is necessary to justify a suitable investment
policy and the contributions existing in the literature are very limited. In this paper, we
propose a methodology based on the estimation of shadow prices for the pollutants
removed in a treatment process. This value represents the environmental benefit (avoided
cost) associated with undischarged pollution. This is a pioneering approach to the
economic valuation of wastewater treatment. The comparison of these benefits with the
internal costs of the treatment process will provide a useful indicator for the feasibility of
wastewater treatment projects.

Palabras claves:
Funciones de distancia; valoracin econmica; beneficios ambientales; precios sombra;
outputs no deseables; depuracin de aguas residuales.

Clasificacin JEL (Journal Economic Literature):


Q25, Q51

rea temtica: 1

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Valoracin Econmica de los Beneficios Ambientales del Proceso de Depuracin de Aguas Residuales.

1. INTRODUCCIN
Resulta conocido que muchos pases, especialmente de la cuenca mediterrnea, se
enfrentan a importantes desafos a la hora de gestionar sus recursos hdricos. Cada vez existe
una mayor conciencia de los lmites de las polticas tradicionales de gestin del agua y
tambin de los problemas derivados del creciente descenso e, incluso el propio agotamiento,
de muchas fuentes de agua tanto subterrnea como superficial. En un contexto de escasez del
recurso ante una demanda en permanente crecimiento se generan situaciones de desequilibrio
que exigen respuestas viables tanto en lo econmico como en lo ambiental que garanticen la
sostenibilidad y la calidad de vida de los ciudadanos en el presente y tambin en el futuro.
El hecho de satisfacer una demanda creciente de recursos hdricos, evitando una
mayor degradacin de los ecosistemas y de los procesos naturales, supone un verdadero reto
que debe ser afrontado desde una perspectiva realista y multidisciplinar. En este sentido, la
realizacin de estudios econmicos para el diseo e implementacin de polticas eficientes de
gestin de los recursos hdricos es una necesidad cada vez ms reconocida tal y como se
recoge en la propia Directiva Marco del agua (Directiva 2000/60/UE) (Birol, 2006).
Ciertamente la sobreexplotacin de los recursos y su asignacin ineficiente se debe
tanto a la inexistencia de un mercado que pudiera ajustar la oferta y la demanda a travs del
precio como al escaso xito de las autoridades a la hora lograrlo mediante la regulacin. No
hay que olvidar que la implementacin de polticas eficientes desde un punto de vista
econmico, social y ambiental que sean capaces de evitar la degradacin y agotamiento de los
recursos hdricos requiere determinar su valor total e incorporarlo en el proceso de toma de
decisiones. La aplicacin del Principio de Precaucin no implica que disponer de agua de
calidad desde el punto de vista sanitario y medioambiental sea ms o menos importante como
los impactos medioambientales y sociales y los costes asociados (Schimmoller et al., 2008).
En el contexto de la implementacin de polticas y seleccin de medidas se aplican
una serie de metodologas como instrumentos de apoyo, siendo el Anlisis Coste-Beneficio
(ACB) una de las ms aceptadas y usadas.
Este tipo de anlisis se realiza con la finalidad de comparar la viabilidad
econmica asociada a las distintas alternativas planteadas. Los beneficios de cada una
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son comparados con sus costes utilizando para ello una metodologa analtica comn.
Estos beneficios y costes se miden generalmente en diferentes unidades fsicas, mientras
que la comparacin debe establecerse en unidades monetarias comunes. El beneficio
neto de cada opcin es el resultado de la diferencia entre sus beneficios y sus costes. Las
distintas alternativas son econmicamente viables slo cuando el beneficio neto que
generan es positivo. La opcin mejor considerada es la que presenta el mayor beneficio
neto.
La realizacin de un ACB para el caso de medidas con impactos ambientales se
muestra complejo dado que muchos recursos ambientales (incluyendo la mayor parte de
recursos hdricos) son bienes pblicos y, por tanto, no cuentan con un mercado que
determine su precio. Tanto el agua superficial como subterrnea tiene caractersticas de
bien pblico ya que los agentes econmicos la utilizan y en su precio no se reflejan las
situaciones de escasez (tanto en trminos de calidad como de cantidad); en la mayora
de los casos, nicamente se pagan los gastos derivados de la extraccin privada
(Koundouri, 2000).
A su vez, la insuficiencia o inexistencia de derechos de propiedad, la presencia
de externalidades y la propia carencia de informacin perfecta representan importantes
obstculos a la hora de evaluar proyectos con efectos ambientales. En el contexto de la
gestin de recursos hdricos es especialmente importante la existencia o no de derechos
de propiedad ya que, por ejemplo, en el caso de existir estos derechos, un usuario que
contaminase aguas arriba tendra la obligacin legal de compensar a los usuarios aguas
abajo, de forma que se alcanzara el nivel ptimo de contaminacin (Birol, 2006).
En cuanto a las externalidades, se refieren a cualquier consecuencia (positiva o
negativa, intencionada o aleatoria) que deriva del proyecto. Segn Louis y Siriwadana
(2001) y Renzetti (2003), su cuantificacin resulta necesaria ante la adopcin de
cualquier medida o actuacin que pudiera tener efectos ambientales.
Aunque en los estudios de viabilidad econmica para proyectos o actuaciones con
efectos ambientales no es habitual el clculo de estas externalidades s que muestran un
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inters creciente. Su cuantificacin se ha llevado a cabo en la mayora de los casos a travs


del denominado mtodo de valoracin contingente (VC). El objetivo de este mtodo es
determinar las preferencias de los individuos, en trminos monetarios, ante cambios tanto
cuantitativos como cualitativos en recursos ambientales carentes de mercado. La VC se basa
en la simulacin de un escenario preguntando a los individuos sobre su disposicin a pagar o
a ser compensado por un incremento o detrimento en la calidad o cantidad de algunos bienes
ambientales (Mitchell & Carson, 1989).
En el contexto de los recursos hdricos, la VC es til para determinar el valor tanto de
actividades como, por ejemplo, la pesca deportiva, caza como de mejoras en la propia
calidad del agua. A su vez, permite estimar tambin valores de existencia y de cambios
irreversibles en la calidad de los bienes ambientales (Kahneman y Knetsch, 1992; Diamond y
Hausman, 1994). Como primeras aplicaciones de esta metodologa a la valoracin de recursos
hdricos cabe destacar los trabajos de Hammack & Brown, (1974); Desvousges et al. (1987) y
Boyle et al. (1993), siempre en el mbito de Estados Unidos. Conviene resaltar que la
aplicacin a mayor escala del mtodo de VC fue la desarrollada por Carson & Mitchell (1993)
mediante la valoracin de los beneficios derivados de un incremento en la calidad del agua en
el conjunto de ros estadounidenses.
Resulta tambin destacable la aportacin de Bergstrom, (2000), quien desarroll un
modelo con el objetivo de mejorar y aplicar dicha metodologa para la valoracin de la
calidad de las aguas subterrneas. Como ejemplos de aplicaciones del mtodo VC en el
mbito europeo cabe mencionar los trabajos de Cooper et al. (2004); Bateman et al. (2005) y
Birol et al. (2006), entre otros.
A pesar del significativo nmero de trabajos basados en la metodologa de VC no
existe un consenso unnime acerca de su validez como herramienta de valoracin de bienes
ambientales. Algunos autores lo consideran como un mero ejercicio acadmico sin utilidad
prctica , difcilmente aplicable para cuantificar beneficios ambientales (Boyle et al., 1994;
Diamante y Hausman, 1994; Kahneman y Knetsch, 1992; Schkade y Payne, 1994).
Este debate, unido al elevado coste monetario de este tipo de mtodos, ha
despertado un cierto inters en la bsqueda de alternativas a la valoracin contingente
en el contexto ambiental y, especialmente de los recursos hdricos.
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En este sentido y, a partir del trabajo pionero de Fre et al. (1989) surge una
corriente de investigacin que pretende aportar una metodologa de valoracin de los
llamados outputs no deseables, carentes de mercado, en el marco de los estudios de
eficiencia. Haciendo uso del concepto de funcin distancia se logra calcular un precio
sombra para aquellos bienes derivados de actividades humanas y productivas (residuos
slidos, emisiones contaminantes, agua residual, etc.) para los que el mercado no otorga
ningn valor y que cuentan con importantes efectos ambientales. Una serie de estudios
(Fre et al, 1993,1996; Yaisawarng y Klein, 1994; Fre y Grosskopf, 1998, entre otros)
fueron desarrollando una metodologa de valoracin para este tipo de bienes no
deseables que, en la actualidad, se encuentra plenamente avalada por la literatura.
Algunas aplicaciones empricas de este mtodo basado en funciones distancia se
encuentran en los trabajos de Coggins y Swinton (1996) y Swinton (1998) en los que se
calculan los precios sombra de las emisiones de dixido de azufre derivadas de la
fabricacin de aparatos elctricos. Es importante resaltar que sus estimaciones estn en
la lnea de los precios reales pagados por los permisos de emisin de dicho
contaminante. Horowitz et al. (1999) estiman el coste marginal de evitar la
contaminacin generada en las industrias papeleras. Para ello, usan un modelo
economtrico con una funcin compuesta hbrida entre translog y cuadrtica. Por otro
lado, Reig et al. (2000) utilizan la metodologa de las funciones de distancia para
estimar los precios sombra de los residuos generados por la industria cermica en
Espaa. El valor econmico obtenido para estos outputs no deseables se utiliza para
calcular un ndice de productividad que tiene en cuenta no slo la produccin con valor
de mercado sino tambin los residuos derivados del proceso productivo. Ms
recientemente, Nguyen Van Ha et al., (2007), hacen uso de las funciones distancia para
estimar los precios sombra correspondientes a tres outputs no deseables y con un claro
impacto ambiental derivados del proceso de reciclaje de papel en Vietnam.
Es importante destacar que los llamados outputs no deseables analizados en los
diferentes trabajos pueden ser considerados como externalidades ambientales negativas
asociadas a un proceso de produccin. Los precios sombra calculados representaran el valor
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de dichos efectos externos que podran convertirse en dao ambiental en el caso de una
gestin inadecuada. En este sentido, si en el contexto de la gestin de aguas residuales
consideramos su tratamiento como un proceso productivo en el que se obtiene un output
deseable (agua limpia) junto con una serie de outputs no deseables (slidos en suspensin,
fsforo, nitrgeno, etc.) se podra plantear el clculo del precio sombra para estos ltimos el
cual sera equivalente al valor del dao ambiental evitado o beneficio ambiental derivado del
proceso de tratamiento. Si asumimos que los niveles de contaminacin son ptimos, el coste
marginal es igual al beneficio marginal y por lo tanto, los precios sombra de los outputs no
deseables, pueden ser interpretados como beneficios ambientales asociados al proceso de
depuracin de aguas residuales. En otras palabras, se obtendra el valor de las externalidades
positivas asociadas a la depuracin de aguas residuales, es decir, mediante el tratamiento se
est evitando el vertido de sustancias contaminantes que tendran un evidente efecto
ambiental negativo.
Entre las ventajas que aporta esta metodologa de valoracin de las externalidades a
travs de funciones distancia con respecto al mtodo de valoracin contingente anteriormente
descrito cabe destacar no slo la robustez del modelo empleado sino tambin sus reducidos
costes frente a los siempre costosos procesos de encuestacin y la posible aparicin de sesgos
asociados tanto a las preguntas formuladas como al propio entrevistador.
En este trabajo se pretende calcular los precios sombra asociados a los outputs no
deseables obtenidos en el proceso de tratamiento de aguas residuales. A partir de estos
resultados se obtendr el valor del beneficio ambiental derivado en forma de dao ambiental
evitado debido a que las sustancias contaminantes ya no sern vertidas al medio natural
gracias al proceso de depuracin. De este modo se obtendr un indicador sobre el valor
ambiental de la depuracin. Para ello, se utilizar la aproximacin metodolgica propuesta
por Fre et al. (1989) para una muestra de plantas de tratamiento de aguas residuales ubicadas
en la Comunidad Valenciana.

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2. METODOLOGA
Las funciones distancia fueron introducidas por primera vez por Sherphard
(1970) y desarrolladas posteriormente por Fre et al. (1993). Conceptualmente, una
funcin distancia generaliza el concepto de las funciones de produccin convencionales
y mide la diferencia entre los outputs producidos en el proceso objeto de estudio y los
outputs del proceso ms eficiente. Esta funcin proporciona la distancia de un vector de
outputs desde la frontera del mximo output partiendo de un vector de inputs constante.
Suponiendo que el proceso de produccin utiliza un vector de N inputs x R+ para
N

producir un vector de M outputs u R+ , la funcin distancia se define como:


M

D0 ( x, u ) = Min { : ( u ) P(x) }

donde P (x ) es un vector de outputs tcnicamente viables y que utilizan el


vector de inputs x , mientras que

es una ratio comprendida entre cero y uno, es

decir, D0 ( x, u ) [0,1]. Valores grandes de D0 indican una buena aproximacin a la


produccin frontera y, por tanto, alta eficiencia. La funcin distancia tiene las siguientes
propiedades (Coelli et al., 1998):
(i)

D0 ( x,0) = 0 y D0 (0, u ) = +

(ii)

D0 ( x, u ) es una funcin semicontinua inferior

(iii)

D0 ( x, u ) es no decreciente en u y no creciente en x;

(iv)

D0 ( x, u ) es homognea de grado 1 en u;

(v)

u P(x) si y slo si D0 ( x, u ) <=1; y

(vi)

D0 ( x, u ) =1 si u pertenece a la produccin frontera.

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La relacin de dualidad entre la funcin distancia de output y la funcin de ingresos


(Shephard, 1970) permite la relacin entre los precios sombra relativos y absolutos de los
outputs (Fre et al. 1993). Las relaciones entre las funciones de ingreso y las funciones
distancia pueden expresarse como:

R( x, u ) = Max { ru : D0 ( x, u ) 1 }
u

D0 ( x, u ) = Max { ru : D0 ( x, u ) 1 }
r

donde R ( x, u ) es la funcin de ingresos y r representa los precios de los outputs.


Bajo el supuesto de que las funciones distancia e ingreso son diferenciables, el lema de
dualidad de Shephard permite establecer la siguiente relacin:

u D0 ( x, u ) = r * ( x, u )
*

donde r ( x, u ) representa el mximo de la funcin de ingreso, para un vector


determinado para los precios de los outputs.
La deduccin de los precios sombra absolutos para los outputs no deseables usando la
funcin distancia requiere asumir que el precio sombra absoluto de un output deseable
coincide con el precio de mercado. As, sea m un output deseable cuyo precio de mercado es

rm igual a su precio sombra absoluto ( rm0 ), por ello, para todo m' m los precios sombra
absolutos viene dados por (Fre et al. 1993):

D0 ( x, u )
rm' = rm0

D0 ( x, u )

u m

'

u m

El mtodo ms usado para la estimacin emprica de las funciones distancia es el de


programacin lineal, aunque algunos estudios (por ejemplo, Hetemki, 1996) utilizan
mtodos economtricos.

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La programacin matemtica lineal fue utilizada en primera instancia por Aigner


y Chu (1968) para estimar los parmetros de la funcin de produccin, y desde entonces
se ha convertido en un poderoso instrumento para estimar las funciones distancia. Una
de las ventajas de esta metodologa es que no requiere ningn supuesto sobre la forma
funcional. Un posible inconveniente es que los parmetros calculados no tienen
propiedades estadsticas.
La funcin que ofrece mayor flexibilidad y, por ello, la ms usada en este mbito
es la funcin translog. Aplicada a un problema con k unidades, n inputs y m outputs
se formula:
N

ln D 0 ( x k , u k ) = 0 + n ln xnk + m ln umk +
n =1

m =1

1 N N
n n (ln xnk )(ln xnk ) +

2 n =1 n =1

1
m m (ln umk )(ln umk ) + n m (ln xnk )(ln umk )

2 m =1 m =1
n =1 m =1
Para calcular los parmetros de la ecuacin ( , , ) se usa el siguiente
programa lineal:

MinZ = ln D0 ( x k , u k ) ln 1
k =1

s.t. :
(i ) ln D0 ( x k , u k ) 0
(ii )

ln D0 ( x k , u k )
0
ln xnk

ln D0 ( x k , u k )
0, ( m = 1)
(iii )
ln umk
ln D0 ( x k , u k )
0, ( m ' = 2,3,4...)
(iv )
k
ln um
N

(v )

n =1

n =1

n =1

= 1; nn = nm = 0

( vi ) mm ' = m 'm ; m = 1,..., M ; m= 1,..., M

nn = nn ;n = 1,..., N ; n= 1,..., N
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El problema lineal a resolver se plantea como: Minimizar la suma de las desviaciones


entre la funcin a construir para cada unidad respecto de la frontera, sujeto a las restricciones
de:
(i)

todas las observaciones deben ser menores o iguales que 1.

(ii)

la derivada de la funcin distancia es no decreciente con el output


k

deseable. En este caso, el denominador u1 representa el nico output


deseado del problema que se describir en el epgrafe siguiente.
(iii)

la derivada de la funcin distancia con relacin a los outputs no


deseables, asegura que stos tienen precios negativos. En este caso

u mk ' ( m ' = 2,3,4,5,6) son los outputs no deseables del problema del
epgrafe siguiente.
(iv)

homogeneidad de grado 1 de la funcin.

(v)

simetra de los parmetros.

En este trabajo se propone la aplicacin de la metodologa anteriormente descrita en el


mbito de la depuracin de aguas residuales. En estos procesos de tratamiento se genera un
output deseable (agua regenerada) y varios outputs no deseables (sustancias contaminantes)
con efectos negativos sobre el medio ambiente en el caso de que fueran vertidos de manera
incontrolada.

3. DATOS DE LA MUESTRA
La muestra utilizada en esta aplicacin emprica consta de 43 estaciones depuradoras
de agua residual localizadas en la Comunidad Valenciana (Espaa). La informacin
estadstica corresponde al ao 2004 y procede de la Entidad de Saneamiento de Aguas
(EPSAR). El volumen de agua residual tratado por planta se sita entre 1.000.000 y
10.000.000 m3/ao. Todas las instalaciones constan de un tratamiento secundario con
eliminacin de nitrgeno y fsforo.

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El proceso de depuracin se caracteriza por la produccin de un output


deseable, agua tratada (u1), y cinco outputs no deseados, nitrgeno (u2), fsforo (u3),
slidos en suspensin (u4), y materia orgnica medida como Demanda Biolgica de
Oxgeno (u5) y Demanda Qumica de Oxgeno (u6). Los inputs necesarios para llevar a
cabo el tratamiento son: Energa (X1), Personal (X2), Reactivos y Mantenimiento (X3) y
Otros (X4). La Tabla 1 describe los datos empleados:

INPUTS

OUTPUT
DESEABLE

Energa

UNIDAD
/ao

MEDIA
115.605,81

DESVIACIN
62.215,94

MXIMO
372.528,78

MNIMO
13.071,21

Personal

/ao

194.375,70

107.894,27

519.255,56

42.881,14

React+Mant

/ao

89.801,95

76.838,84

397.235,31

11.463,98

Otros

/ao

111.739,98

83.104,69

430.543,91

15.155,11

Agua

m3/ao

3.469.253,74

1.941.214,35

Nitrgeno

Kg/ao

88.794,98

73.772,58

365.029,20

15.213,20

Fsforo

Kg/ao

17.463,23

16.977,39

101.835,00

2.044,57

8.235.606,00 1.022.000,00

OUTPUTS SS
NO
DESEABLES DBO
5

Kg/ao

1.196.525,19

1.097.032,56

7.666.434,36

147.724,75

Kg/ao

1.134.974,22

999.246,11

5.565.423,48

142.227,47

DQO

Kg/ao

2.230.576,68

1.927.064,29

10.533.870,48

270.073,98

Tabla 1: Descripcin de la Muestra (Fuente: EPSAR)

4. RESULTADOS
La funcin translog a estimar con la informacin estadstica descrita con
anterioridad adquiere la siguiente formulacin:
4

ln D 0 ( x k , u k ) = 0 + n ln xnk + m ln u mk +
n =1

m =1

1 4 4
n n (ln xnk )(ln xnk ) +

2 n =1 n =1

1
m m (ln u mk )(ln u mk ) + n m (ln xnk )(ln u mk )

2 m =1 m =1
n =1 m =1
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Los parmetros de la ecuacin ( , , ) se obtienen mediante la resolucin del


siguiente programa lineal:
43

Min ln D0 ( x k , u k ) ln1
k =1

s.t. :
(i ) ln D0 ( x k , u k ) 0
(ii )

ln D0 ( x k , u k )
0
ln xnk

ln D0 ( x k , u k )
0, (m = 1)
(iii )
ln u mk
(iv)
(v )

ln D0 ( x k , u k )
0, (m= 2,3,4,5,6)
ln u mk
4

n =1

n=1

n =1

n = 1; nn = nm = 0

(vi) mm ' = m 'm ; m = 1,...,6; m= 1,...,6

nn = nn; n = 1,...,4; n= 1,...,4

En este caso, la funcin objetivo a minimizar hace referencia a las 43 unidades


de la muestra. La restriccin (ii), relativa a la derivada con respecto a los outputs
deseables, se expresa mediante una sola ecuacin ya que el subndice m ( m = 1) es
nico. Por otro lado, la restriccin (iii) se representa a travs de cinco ecuaciones dado
que cada una de ellas se refiere a un output no deseable, es decir, m' ( m' = 2 a 6 ).
La tabla 2 recoge los resultados correspondientes a los parmetros de la funcin
translog1.

-3,328301

33

-0,001426

31

0,000250

Estos valores han sido obtenidos mediante la resolucin del problema lineal (..)

haciendo uso del software GAMS con el solver CPLEX.


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0,520093

43

0,002435

41

0,004429

-0,001000

53

0,019844

51

-0,089114

-0,003561

63

-0,022291

61

0,110522

-0,056680

44

-0,005906

12

-0,041102

1,359386

54

0,002157

22

0,000000

-0,818238

64

0,000475

32

0,000788

-0,387763

55

-0,245079

42

0,007399

0,466536

65

0,175919

52

0,014293

-0,039217

66

-0,127964

62

-0,286168

-0,370059

11

0,009956

13

0,000336

11

-0,001410

21

-0,008381

23

0,000000

21

0,000000

31

0,012752

33

0,000126

31

-0,000526

41

0,005851

43

-0,000949

41

-0,001275

22

-0,012633

53

0,047508

51

-0,002447

32

-0,005977

63

-0,045293

61

-0,032949

42

0,053235

14

0,026537

22

0,000000

33

0,005319

24

0,000000

32

0,000000

43

-0,006546

34

0,000826

42

0,000000

44

-0,070453

44

-0,003555

52

0,000000

11

-0,004186

54

-0,064538

62

0,000000

21

0,000000

64

0,081448

Tabla 2: Parmetros y coeficientes asociados a la funcin translog.


La estimacin de la funcin distancia nos permite obtener el precio sombra de
los outputs no deseables para cada una de las estaciones depuradoras de la muestra. Para
el clculo de estos precios sombra es necesario asignar un precio de referencia al output
deseable, o sea, al agua tratada. Aunque el valor de este recurso no lo determina el
mercado en la mayora de las ocasiones, resulta lgico pensar que su precio depender
de su destino y de sus posibles usuarios. Por ello, se ha asignado al agua regenerada un
precio de referencia dependiendo del mbito de uso. La tabla 3 recoge estos precios para
el agua tratada en funcin de su destino.

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PRECIO
REFERENCIA
AGUA
DESTINO
REGENERADA
(/m3)
CAUCE
0.7
MAR
0.1
MARJAL
0.9
REUTILIZACIN
1.5
Tabla 3: Precio del agua regenerada

En concordancia con los trabajos existentes en la literatura (Reig, et al., 2001, entre
otros), los precios sombra obtenidos para los outputs no deseables tienen signo negativo dado
que desde el punto de vista del proceso productivo no van asociados a outputs
comercializables que puedan generar un ingreso sino todo lo contrario. Sin embargo, desde
una ptica ambiental estos precios sombra pueden ser interpretados de manera positiva dado
que representan un dao evitado o beneficio que experimenta el medio receptor por el hecho
de librarse de un vertido contaminante.
En la Tabla 4 se muestran los precios sombra obtenidos (expresados en valores medios
de /Kg.), para los cinco outputs no deseables considerados y en funcin de los cuatro
destinos analizados.

EFLUENTE

PRECIO
AGUA
/m3

SS

DBO5

0,7
-16,353
-30,944
-0,005
-0,033
MAR
0,1
-4,612
-7,533
-0,001
-0,005
MARJAL
0,9
-65,209
-103,424
-0,010
-0,117
REUTILIZACIN
1,5
-26,182
-79,268
-0,010
-0,058
Tabla 4: Precio sombra de los outputs no deseables en /Kg.
CAUCE

DQO

-0,098
-0,010
-0,122
-0,140

La tabla 4 muestra que la media de los precios sombra para los 5 outputs no deseables
es negativa, lo cual refleja el dao ambiental evitado o beneficio ambiental.
Este beneficio que experimenta el medio receptor es variable en funcin tanto de
los contaminantes como del destino final. Para los cuatro destinos analizados, se
observa que el mayor beneficio ambiental est asociado a la eliminacin de fsforo,
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seguido del nitrgeno. Ambos nutrientes estn presentes en todos los organismos, sin
embargo un exceso de los mismos provoca problemas de eutrofizacin y estimula el
crecimiento de algas, lo cual conlleva una importante disminucin de la biodiversidad.
Entre los efectos derivados de la eutrofizacin cabe sealar los siguientes: Un
aumento de la produccin y biomasa de fitoplancton, algas asociadas y macrfitos; Una
modificacin de las caractersticas del hbitat debida a la transformacin del conjunto
de plantas acuticas; Una desoxigenacin del agua que normalmente da lugar a una
mortandad de peces; Una presencia de lodo y olores molestos derivados de la
descomposicin de algas y, en suma, prdidas econmicas y reduccin del valor
recreativo de los recursos hdricos.
Por otro lado y, segn los resultados presentados en la Tabla 4, la materia
orgnica medida como DBO y DQO representan los siguientes contaminantes cuya
eliminacin resulta ms beneficiosa para el medio ambiente. Esta materia orgnica en el
medio receptor es degradada por los microorganismos, lo que implica un importante
consumo de oxgeno pudiendo llegar a condiciones de hipoxia y anoxia junto con una
modificacin del substrato. La importancia relativa de estos efectos depende, entre otros
factores, de las caractersticas fsicas del sistema receptor. As el contenido en oxgeno
de las aguas se encuentra afectado por el caudal efluente, el nivel de agitacin de las
aguas receptoras y la estratificacin de la masa de agua. Adems se produce el aumento
de la poblacin bacteriana, ya que usan la materia orgnica como substrato.
En cuanto a los slidos en suspensin (SS), es el output no deseable cuya
eliminacin supone menos beneficios ambientales. Casi todas las aguas continentales
llevan slidos en suspensin en condiciones naturales. Su presencia slo resulta
peligrosa cuando los niveles son anormalmente altos o durante perodos inusualmente
largos, pues cambian las caractersticas del hbitat natural.
En funcin de los destinos analizados, el mayor beneficio ambiental del proceso de
depuracin se produce cuando el vertido se realiza a marjales. Estas zonas se caracterizan por
ser especialmente sensibles a los procesos de eutrofizacin, de ah que el beneficio ambiental
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que experimentan por el aporte de agua regenerada, en lugar de vertidos no depurados, sea
muy alto. Por otro lado, el vertido al mar del agua tratada es el que supone un menor beneficio
ambiental debido a la capacidad de dilucin y dispersin del medio receptor. A pesar de ello,
es importante insistir en que estos beneficios no son, en ningn caso, despreciables.
Considerando la cantidad de contaminantes eliminados en el proceso de depuracin
(Kg/ao) y los valores de los precios sombra obtenidos para cada uno de dichos
contaminantes en funcin del destino del efluente (ver tabla 4), podemos calcular el beneficio
ambiental global asociado al proceso de depuracin del agua residual, tal y como se muestra
en la tabla 5.
Valor
Valor
ambiental ambiental
%
(/ao)
(/m3)
98.133.996
0,481
59,6
N
50.034.733
0,245
30,4
P
448.098
0,002
0,3
SS
2.690.421
0,013
1,6
DBO5
13.364.429
0,066
8,1
DQO
164.671.677
0,807
100,0
TOTAL
Tabla 5: Beneficio ambiental de la depuracin en /ao y /m3.

Contaminantes

Contam.
Elimin.
(Kg/ao)
4.287.717
917.895
60.444.987
59.635.275
113.510.321

El mayor beneficio ambiental es el asociado a la eliminacin del Nitrgeno ya que


representa casi un 60% del beneficio total. Le sigue en importancia el fsforo con un peso
porcentual del 30%. Es importante constatar que la eliminacin de ambos nutrientes genera la
mayora del beneficio ambiental derivado del proceso de depuracin. Este resultado se debe a
que dichos contaminantes son los que presentan un mayor precio sombra tal. En el caso de los
slidos en suspensin, a pesar de que se eliminan del agua residual en una gran cantidad,
contribuyen en un porcentaje muy bajo al beneficio ambiental debido a su reducido precio
sombra. En cuanto a la materia orgnica, su participacin en el beneficio ambiental total es de
slo un 9.7% ya que, aunque las cantidades eliminadas durante el proceso de tratamiento son
muy elevadas, los precios sombra asociados resultan comparativamente pequeos.
Por ltimo se aporta informacin acerca del valor ambiental de los
contaminantes eliminados por metro cbico de agua tratada. El beneficio ambiental
global derivado del proceso de tratamiento del agua residual se sita en 0.807 euros por
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metro cbico tal y como aparece recogido en la tabla 6. Resultara interesante comparar
este valor con el coste directo del tratamiento para poder deducir una especie de
beneficio neto de la depuracin. Es importante apuntar que en base a las cifras de costes
que habitualmente se manejan en estos procesos el valor de este beneficio neto sera
siempre positivo.

5. CONCLUSIONES
Los estudios de valoracin econmica tienen un papel fundamental en el mbito
de los proyectos de reutilizacin dado que la propia Directiva Marco del Agua
(2000/60/CE) incluye el llamado Principio de Recuperacin de costes de los servicios
del agua. Adems se hace hincapi en la necesidad de valorar los costes y beneficios de
tipo ambiental y social habitualmente no contemplados. En este trabajo se aplica una
metodologa de valoracin de los beneficios ambientales que permite llevar a cabo
estudios de viabilidad para proyectos de tratamiento y reutilizacin de agua teniendo en
cuenta el valor monetario de las llamadas externalidades ambientales.

Bajo la consideracin de que la depuracin de aguas residuales representa un


proceso productivo en el que se obtiene un output deseable (agua limpia) junto con una
serie de outputs no deseables se plantea el clculo de un precio sombra para estos
ltimos que representa el valor del dao ambiental evitado o beneficio ambiental
derivado del proceso de tratamiento. De este modo se consigue valorar monetariamente
las externalidades positivas asociadas a la depuracin de aguas residuales.
Se presenta una aplicacin emprica para una muestra de 43 plantas de
tratamiento de aguas residuales teniendo en cuenta la generacin de 5 outputs no
deseables y 4 posibles destinos de vertido. Los resultados obtenidos se muestran muy
variables en funcin del destino de los outputs considerados.
El mayor beneficio ambiental est asociado al vertido del agua tratada en marjales ya
que son zonas muy sensibles a los contaminantes y por ello tiene un gran valor evitar la
presencia de este tipo de sustancias. De manera lgica el menor beneficio relativo est
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vinculado al vertido en el mar debido a su capacidad de dilucin y dispersin. Por otro lado la
reutilizacin del agua tratada tambin supone importantes beneficios ambientales ya que
permite reducir la presin sobre los recursos hdricos convencionales y a la vez se evita el
vertido de sustancias contaminantes en arroyos lagos y playas reducindose as los efectos
negativos sobre las aguas superficiales y subterrneas.
A su vez los precios sombra obtenidos muestran tambin una importante variabilidad
en funcin del tipo de output no deseable analizado. Independientemente del medio receptor
el fsforo es la sustancia cuya eliminacin resulta ms beneficiosa desde un punto de vista
ambiental mientras que los slidos en suspensin representan el output cuyo tratamiento
genera menos beneficios ambientales.

6. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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