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Endulzamiento del Gas Natural

CAPTULO 2
ENDULZAMIENTO DEL GAS
NATURAL
2.1

Introduccin.
Generalmente el gas natural que se produce a nivel mundial contiene CO 2.

Adems, en muchas partes del mundo principalmente al norte de la lnea


ecuatorial, el gas natural contiene tambin H2S. Ambos compuestos son
ligeramente solubles en agua; cuando estos gases se disuelven en agua forman
una solucin medianamente acidificada, razn por la que estos compuestos son
llamados gases cidos.

Como se vio en el Captulo 1, las especificacin mximas de CO2 y H2S a


nivel internacional son 2 % vol y 4 ppmv, respectivamente. Cuando un gas
natural excede las especificaciones por H2S y/o CO2 se denomina un gas agrio;
por el contrario, cuando el contenido de estos compuestos en el gas natural est

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por debajo de los lmites especificados para gas de venta, se dice que es un gas
dulce.

El gas natural que tiene concentraciones de H2S y CO2 por encima de los
lmites permisibles, tiene que ser tratado para removerle el gas cido. Como el
H2S reacciona con muchos compuestos, hay una gran variedad de procesos para
extraerlo qumicamente.

En pequeas concentraciones, es econmica su remocin hacindolo


reaccionar con compuestos slidos secos como el xido de hierro o el xido de
zinc. Cuando las concentraciones son altas, se usan los solventes. En cuanto al
CO2, se extrae solamente usando solventes.

2.2

Procesos Tpicos De Tratamiento De Gas Por

Remocin De Gas cido.


La mayora de los gases agrios se tratan con solventes regenerables para
separar los gases cidos de los hidrocarburos. En la Fig. 2-1 y Fig. 2-2 se
muestra un proceso tpico para este propsito. El gas entra al separador de
entrada en el cual se separa cualquier lquido condensado y fluye a la
absorbedora por el fondo.

Por la parte superior de la torre entra el solvente pobre (generalmente


aminas) disueltas en agua y en la medida que fluye hacia abajo de plato a plato,
se pone en ntimo contacto con el gas que fluye hacia arriba burbujeando en el
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lquido. Cuando el gas alcanza la cima de la torre, virtualmente todo el H2S y


dependiendo del solvente, casi todo el CO2 se ha removido de la corriente de gas
de carga.

El gas es ahora dulce y cumple con las especificaciones de H2S y CO2,


pero como est saturado con agua, generalmente va a un proceso de
deshidratacin como se vio en el captulo anterior. Normalmente las contadoras
operan a niveles de presin de 950 psig (66,8 kg/cm2).

El solvente rico en hidrocarburos sale por el fondo de la contactora y pasa


por una vlvula de control en la cual cae la presin a un nivel de 70 psig (4,9
kg/cm2).

A dicha presin entra a un tambor "flash" en el cual la mayora del


hidrocarburo gaseoso disuelto y algo de gas cido se separan.

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FIGURA 2-1. Remocin Gas cido

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)


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FIGURA 2-2. Tratamiento del Gas Natural

Fuente: Base de Datos de PEMEX, Gas y Petroqumica Bsica.


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A continuacin la solucin rica intercambia calor con la solucin


regenerada o pobre que sale caliente de la torre despojadora. Luego de
precalentarse entra a la despojadora o regeneradora donde el proceso ocurre
alrededor de 14 psig (0,98 kg/cm2) a la temperatura respectiva de ebullicin de
la solucin. El calor al fondo de la torre se suministra con un rehervidor.

Los vapores que salen por el tope de la torre pasan por un condensador
y un separador tambor de reflujo, en el cual se separa el gas cido y el
lquido condensado. Este lquido es bombeado nuevamente por la parte
superior de la torre como reflujo. La corriente de gas cido es una corriente de
deshecho que debe ser incinerada o tratada para convertir el H2S generalmente
en azufre.

La solucin regenerada sale por el fondo de la torre o el rehervidor, pasa


por el intercambiador solvente pobre / solvente rico y va al tanque de
reposicin de solvente.

Del tanque se bombea a travs de un enfriador en el cual se controla la


temperatura apropiada para el tratamiento en la contactara, que generalmente
es 10 F ms caliente que el gas de carga para evitar condensacin de
hidrocarburos que causan problemas de espuma en el proceso.

Variaciones al proceso descrito anteriormente se muestran en las Figs.


21-13 a 21-16 del GPSA.

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Siguiendo el sistema de endulzamiento del gas natural, a continuacin


viene el proceso de recuperacin de azufre, que se muestra en la Fig. 2-3 que
se presenta a continuacin.

FIGURA 2-3. Recuperacin de Azufre

Fuente: Base de Datos de PEMEX, Gas y Petroqumica Bsica.

El gas cido (H2S cido sulfhdrico + CO2 bixido de carbono),


proveniente del proceso de endulzamiento, pasa por un reactor trmico
(cmara de combustin) y posteriormente pasa a dos reactores catalticos,
donde finalmente se logra la conversin del H2S (cido sulfhdrico) en azufre
elemental. El azufre elemental se almacena, transporta y entrega en estado
lquido.
De la misma forma la acidez del gas se puede eliminar con procesos de
adsorcin secos con lechos adsorbedores de diferente naturaleza. Algunos de
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los usados para remover el H2S son el Sulfatreat, Iron sponge y tamices
moleculares.

Criterios De Seleccin De Procesos


De acuerdo al tipo de contaminantes, se debe escoger el tipo de proceso a
utilizar para el endulzamiento del gas natural, adems se debe establecer que
amina sera la ms adecuada en relacin a los contaminantes presentes en
nuestro gas.

Tabla 2.1 Gua para la seleccin de procesos


Contaminante Aminas
(DEA)
H2S

Solv.
Solv.
Fsicos hibridos
(Selexol) (Sulfinol)
Muy bueno Bueno Muy bueno

Carb.
Tamices
Potasio moleculares
(Benfield)
Pobre-Reg Muy bueno

CO2

Muy bueno Bueno

Muy bueno

Bueno

Muy bueno

COS

Pobre/nada Bueno

Bueno

Posible

Cuidado

RSH(*)

No/limitado Bueno

Bueno

Posible

Muy bueno

CS2

No

Bueno

Bueno

Posible

---

EMS, DMDS

No

---

---

---

---

Referencias:
COS
(*)
CS2
EMS
DMDS

: Sulfuro de carbonilo
: Denota mercaptanos
: Disulfuro de carbono
: Etil metil sulfuro
: Dimetil disulfuro
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2.3

Consideraciones De Diseo Y Operacin

De Equipos En Proceso De Remocin De Gas cido


El proceso de endulzamiento con solventes regenerativos consiste
esencialmente de los pasos cclicos siguientes:

a. Poner en contacto el gas natural conteniendo los gases cidos con una
solucin pobre a alta presin y baja temperatura en una absorbedora o
contactora.

b. Regenerar la solucin rica a baja presin y alta temperatura para obtener


solucin pobre que luego se enfra y se recircula.

Aunque esto parece sencillo, la operacin del proceso requiere un


funcionamiento armnico en los diferentes equipos. Si uno de los equipos en
el tren no hace su parte apropiadamente, el tratamiento del gas es malo y se
requiere apagar la planta, quemar el gas en la tea de flare y proceder a
remediar la situacin.

Una parada de planta que no est programada, normalmente es muy


costosa en este tipo de actividad.

Por lo tanto es necesario tener claro el propsito y las condiciones de


operacin de los equipos que conforman el tren de endulzamiento.

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Separador De Entrada
Como se ilustra en la Fig. 2-1, la primera vasija en esta unidad es el
separador de entrada. Su propsito es separar las diferentes fases de los fluidos
que entran y poder manejar cualquier bache de lquido proveniente del sistema
de gasoducto, con esto se evita que los vapores que salen de la vasija se
contaminen con lquido.

Si el separador es ms grande de lo necesario no es problema, pero si es


pequeo, ser la causa de muchos problemas en la operacin de la unidad. La
temperatura de los fluidos que entran no debe estar a ms de 5 a 10 F por
encima de la temperatura de formacin de hidratos a la presin de operacin
( 500 psia), para facilitar la condensacin de la mayor cantidad posible de
hidrocarburos pesados.

Compresin
En muchos yacimientos viejos, la presin ha declinado de forma tal que
para mantener la produccin de los pozos, la presin en cabeza debe ser
disminuida para mantener una rata de produccin en un nivel aceptable.

Esto significa que la presin en las lneas de recoleccin ha disminuido


y por lo tanto, el gas llega a la planta de tratamiento por debajo de la presin
de diseo. Por lo tanto el gas tiene que ser comprimido a la presin requerida,
tanto para tratamiento como para entrega a las lneas de gas de venta.
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Los compresores pueden ser diseados para manejar gas bastante agrio,
mediante una apropiada especificacin de materiales. En este proceso, la
temperatura se incrementa considerablemente y por tanto el gas debe ser
enfriado a 90 - 100 F si la presin est en el orden de 1000 psia (70,31
kg/cm2), para condensar agua, hidrocarburos y aceite del compresor. Esta
corriente enfriada debe pasar por un separador antes de entrar a la
absorbedora.

Absorbedora o Torre Contactora


La absorbedora o contactora es una vasija vertical a presin que
contiene entre 20 -24 platos, o un nmero de etapas equivalentes en empaque.
En ella ocurre la transferencia de masa de los gases cidos contenidos en el
gas al solvente de endulzamiento. El grueso de la absorcin ocurre en los
primeros cinco platos del fondo de la torre.

Cuando el solvente es amina, la absorcin es por reaccin qumica la


cual es exotrmica y hace que se incremente la temperatura de salida de la
solucin en unos grados. El incremento en temperatura depende de la
concentracin de los gases cidos en el gas agrio y la carga molar, la cual se
define ms adelante. La solucin rica sale por el fondo de la torre a travs de
una vlvula de control de nivel y de disminucin de presin.

La

presin

de

operacin

de

la

contactora

puede

variar

considerablemente de planta a planta, pero en operaciones de alta presin, la


mayora de ellas opera en el rango de 950 a 1,000 psia (66,8 a 70,31 kg/cm2),
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de esta forma el gas dulce puede entrar a la lnea de gas de venta a un nivel de
presin de 900 psig o ms.

Un problema que debe evitarse en la contactora es la formacin de


espuma, la cual puede detectarse mediante medicin continua de la presin
diferencial a travs de la contactora, entre el gas de entrada y el gas de salida.

En los platos en los cuales se presenta espuma, la solucin tiende a


mantenerse sobre ellos incrementndose la cabeza hidrosttica. El gas va
acumulando dicha cabeza hidrosttica entre los platos de fondo y de cima, a
medida que burbujea a travs del lquido en cada plato.

Lavado Con Agua Del Gas Tratado


El gas que sale por la cima de la contactora est virtualmente libre de
gases cidos y cumple con las especificaciones por H2S y CO2. Sin embargo,
requiere tratamiento para ajuste del punto de roco. Adems como la
temperatura de salida del gas es de 100 F o un poco mayor, algo de solvente
sale en fase vapor con el gas dulce y por lo tanto esta corriente usualmente se
lava con agua.

Esto se puede hacer en una torre que condense alrededor de seis platos.
El agua utilizada para lavado debe ser desmineralizada o condensada del
vapor vivo, la cual despus del lavado se usa como agua de reposicin para la
solucin de endulzamiento, con lo cual se reducen las prdidas de solvente.
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Tambor Flash
El uso de este equipo trae como beneficio lo siguiente:

- Reducir erosin en los intercambiadores amina rica - amina pobre.


- Minimizar el contenido de hidrocarburos en el gas cido.
- Reducir la carga de vapores a la despojadora.
- Permitir usar el gas que se libera como combustible, mediante
endulzamiento en una pequea torre en la parte superior del
tambor.

Cuando hay presencia de hidrocarburos pesados en el gas natural, se usa


este tanque para retirarlos. El tiempo de residencia puede variar entre 5
y 30 minutos, dependiendo de los requerimientos.

Intercambiador De Calor Solucin Rica/Pobre


La solucin rica relativamente fra intercambia calor con la solucin
regenerada la cual est cerca a su punto de ebullicin. Uno de los equipos ms
comunes para este servicio es el intercambiador de casco y tubos.

Normalmente este intercambiador se hace de acero al carbn, pero


algunas veces los tubos se hacen de acero inoxidable para alargar el tiempo de
vida del equipo.

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Los principales problemas de operacin con este tipo de intercambiador,


son corrosin y ensuciamiento. Falla de un tubo debido a corrosin se puede
notar por un incremento sbito del gas cido residual en el solvente
regenerado, debido a fugas de la solucin rica hacia la solucin pobre que
opera a ms baja presin. El ensuciamiento se detecta mediante seguimiento
rutinario de la eficiencia de transferencia de calor en el intercambiador.

La solucin rica sale del tambor mediante una vlvula de control de


nivel y como el gas tiende a liberarse de la solucin a medida que el solvente
rico es calentado, debe mantenerse determinado nivel de presin sobre el
lquido.

Por esta razn la vlvula de control de nivel debe ser la ltima pieza de
equipo a travs de la cual pasa el solvente rico antes de entrar a la columna
despojadora. Por lo tanto esta vlvula que controla el nivel en el tambor flash,
debe montarse sobre la boquilla de alimento a la despojadora.

Si se usa carbonato de potasio como solvente, no se requiere este


intercambiador puesto que la solucin contacta al gas en la absorbedora a alta
temperatura. Esto representa un significativo ahorro de energa para este
proceso comparado con el proceso de amina.

Regeneradora o Despojadora
Las reacciones qumicas por las cuales los gases cidos son removidos
por el solvente en la contactora tienen que ser reversadas. Esto se hace
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bajando la presin de la solucin a alrededor de 12 a 15 psig (0,84 a 1,05


kg/cm2) y calentando a la temperatura de ebullicin a esta presin. Lo anterior
ocurre en una vasija de baja presin llamada regeneradora o despojadora.

La solucin rica entra a la despojadora por la parte media superior de la


vasija. La fuente de calor para el despojo est en el fondo de la vasija
suministrada por el rehervidor, en el cual se calienta el lquido a su punto de
ebullicin con vapor de agua.

Los vapores del rehervidor entran a la despojadora por debajo del plato
de alimento y a medida que ascienden suministran el calor para despojar los
gases cidos de la solucin rica. La solucin regenerada ahora pobre, sale por
el fondo o por el rehervidor de la torre.

Rehervidor
El rehervidor suministra el calor para la regeneracin del solvente. La
precaucin principal que debe tenerse en esta operacin, es no exponer
el solvente a temperaturas que puedan descomponerlo. Por lo tanto, el medio
de calentamiento en el rehervidor no debe sobrepasar los 340 F (171 C).

El calor puede ser suministrado por vapor de agua o glicol caliente en


un rehervidor de casco y tubos, o por un horno de fuego directo, el cual se
disea para que la temperatura mxima de pared en los tubos sea la requerida
para calentar la solucin pero que se evite la degradacin trmica.
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Reclaimer (Recuperador)
Cuando se usa monoetanolamina (MEA) o diglicolamina (DGA),
generalmente se usa un rehervidor adicional "Reclaimer", para remover
productos de la degradacin del solvente, sales, slidos suspendidos, cidos y
compuestos de hierro.
Normalmente soda ash o custica se adiciona al reclaimer con MEA
para obtener un pH entre 8-9, para DGA no se requiere adicin de solucin
bsica. La rata de circulacin en el reclaimer est entre 1 - 3 % del total de la
circulacin de amina.

Condensador
La corriente de vapores que sale caliente por el tope de la despojadora
est compuesta por H2S, CO2, algo de hidrocarburo gaseoso disuelto, un poco
de vapor de agua y solvente.

Esta corriente caliente de vapor pasa por un condensador que


generalmente es areo, donde se enfra hasta la mnima temperatura que
permita el aire, para minimizar las prdidas de solvente y agua en fase de
vapor en el gas cido.

La mayora del agua y el solvente qumico se condensan y son


separadas del gas cido en el tambor de reflujo.
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Tambor De Reflujo
La corriente en dos fases proveniente del condensador entra a un
separador llamado tambor de reflujo. El lquido condensado principalmente
agua con una pequea cantidad de solvente qumico, se bombea a la cima de
la despojadora como reflujo.

El reflujo ayuda a reducir la cantidad de solvente qumico en la seccin


de cima de la despojadora disminuyendo sus prdidas. La rata de reflujo
normalmente est entre 1-1,5 moles de agua retornada como reflujo por mol
de gas cido liberado en la despojadora.

Tanque De Almacenamiento De Solucin


Este tanque suministra flexibilidad en el manejo del solvente. Opera a
presin cercana a la atmosfrica con una ligera presin positiva suministrada
por gas dulce o gas inerte para prevenir la entrada de aire.

Debe mantenerse un nivel mnimo para garantizar suficiente succin a


la bomba de circulacin de solvente. Las prdidas de solvente son repuestas
con la adicin de solvente puro y agua peridicamente al tanque, manteniendo
el rango apropiado de concentracin de la solucin.

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La temperatura de la solucin en el tanque es un poco alta, del orden de


150 - 170 F (65,6 a 76,7 C), dado que tan solo se ha enfriado al intercambiar
calor con el solvente rico.

Bomba De Solucin
La bomba de solucin eleva la presin del solvente pobre a la presin de
la contactora. Normalmente estas bombas son centrfugas y la rata de
circulacin se controla con una vlvula de control.

Esto permite a los operadores de la planta variar la rata de circulacin


de solvente proporcionalmente a la rata de flujo de gas a la contactora. Con
esto se mantiene la carga molar deseada y la eficiencia de energa en todo el
proceso.

Filtracin
El proceso de filtracin del solvente pobre es de mucha ayuda para tener
una operacin exitosa de una unidad de tratamiento de gas. La cantidad de la
corriente a ser filtrada debe ser tan alta como sea prctico y vara en un rango
tan amplio corno 5 a 100 % de la corriente total.

Generalmente se hace en dos etapas, primero a travs de un filtro de


elementos tipo cartucho, en el cual se remueven tamaos hasta de 10 micras y
posteriormente a travs de un filtro con carbn activado, en el cual se
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remueven hidrocarburos y otros contaminantes hasta un tamao de 5 micras, e


incluye el mecanismo de adsorcin. El objetivo es mantener limpia la solucin
para evitar espuma.

Corrosin
La combinacin de H2S y CO2 con agua, asegura que haya condiciones
de corrosin en una planta de tratamiento de gas. En general corrientes de gas
con alta relacin H2S y CO2 son menos corrosivas que las que tienen bajas
relaciones. Concentraciones de H2S en el rango de ppm,v con CO2 de 2 % o
ms son bastante corrosivas.

Como la corrosin en plantas de endulzamiento es de naturaleza


qumica, depende fuertemente de la temperatura y la velocidad del lquido. El
tipo y concentracin de la solucin a ser usada tiene gran impacto sobre la rata
de corrosin. La corrosin se incrementa cuando se usan soluciones fuertes y
altas cargas de gas cido. En general la velocidad de diseo en tuberas para
solucin rica debe ser el 50 % de la que se usa en servicios dulces.

Muchos problemas de corrosin pueden solucionarse usando una


combinacin de inhibidores y buenas prcticas de operacin tales como:

- Mantener la ms baja temperatura posible en el rehervidor.


- En lo posible usar un medio de calentamiento de baja temperatura.
- Minimizar los slidos y productos de degradacin en el sistema con
una filtracin efectiva y el uso del reclaimer.
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- Evitar el oxgeno mediante el uso de gas de blanqueo en tanques y


manteniendo presin positiva en succin de todas la bombas.
- Usar agua desionizada o de calderas para reposicin, generalmente
vapor de agua.
- Limitar el poder de tratamiento de la solucin a los niveles mnimos
requeridos.
- Circular la solucin rica por el lado tubo de los intercambiadores.
- Hacer seguimiento a las ratas de corrosin con cupones o probetas.
- Mantener un nivel mnimo de solucin de 6 pulgadas por encima de los
tubos en el rehervidor.

En las siguientes grficas, se algunas fotografas de la corrosin que se


presenta en los ductos.

Fig. 2-4 Corrosin en equipos de endulzamiento

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Endulzamiento del Gas Natural

Fig. 2-5 Corrosin en equipos de endulzamiento

Materiales
Normalmente el material principal de construccin en estas plantas es
acero al carbn. Vasijas y tuberas pueden tener alivio de esfuerzos para evitar
corrosin en las soldaduras. El rango de corrosin permisible para los equipos
es entre 1/16" a 1/4" tpico 1/8".

Cuando se conoce de problemas de corrosin o se requieren altas cargas


de solucin, se usa acero inoxidable 304, 316 410 en las siguientes reas
crticas:

- Condensador.
- Haz de tubos del rehervidor.
- Tubos del intercambiador amina rica - amina pobre.
- Tubera de solucin rica desde el intercambiador amina rica - amina
pobre hasta la despojadora.
- Los 5 platos de fondo de la contactora y los 5 platos de cima de la
despojadora.
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Endulzamiento del Gas Natural

Optimizacin Del Proceso


La extraccin de gases cidos al gas natural es uno de los procesos ms
costosos en una planta de gas, por las siguientes dos razones:

- Los costos de inversin en equipos y los costos de operacin son altos.


- Los componentes removidos no tienen valor.

Por lo tanto la Optimizacin del proceso es muy importante y tiene los


siguientes objetivos:

- Reducir costos de operacin.


- Mantener mxima produccin.
- Reducir costos de mantenimiento.

El rea principal en la cual pueden bajarse costos de operacin es la de


consumo de energa. En procesos de endulzamiento, las dos principales reas
de consumo de energa son: el bombeo de la solucin y el requerimiento de
calor para su regeneracin.

Para reducir el consumo en estas dos reas, la clave es optimizar la rata de


circulacin. Para esto se requiere operar con una solucin en el valor superior
del rango tanto para concentracin como para carga molar. El calor al
rehervidor debe mantenerse en el mnimo valor requerido para regenerar la
solucin al grado de pureza necesaria, con esto se minimiza la rata de
circulacin de la solucin. Para lograr lo anterior, se hace seguimiento
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Endulzamiento del Gas Natural

mediante un analizador, al contenido de gas cido en las soluciones rica y


pobre. Sin embargo el costo de este instrumento y su operacin tambin es
alto.

Otra rea para ahorro de energa es el intercambiador de calor de solucin


rica/pobre. Este intercambiador debe ser dimensionado generosamente para
recuperar el mximo de calor de la solucin pobre caliente. Debe hacerse
seguimiento peridico a la eficiencia de este intercambiador observando el
ensuciamiento.

Es necesario tener muy presente que la operacin a alta concentracin de


solvente y alta carga molar, favorece la rata de corrosin. Por lo tanto, el
seguimiento y control de la corrosin debe ser parte muy importante en la
operacin de la planta.

2.4

Problemas Operacionales
Los principales problemas operacionales que pueden encontrarse en las

facilidades para el tratamiento de gas agrio son:

- Dificultad para alcanzar la especificacin de H2S para el gas de venta.


- Formacin de espuma en la solucin, en la contactora o en la
regeneradora.
- Corrosin en tuberas y vasijas.
- Prdidas de solvente.
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Endulzamiento del Gas Natural

Si la planta deja pasar gas agrio por alguna razn a las lneas de
transmisin, el operador de estas lneas detecta tal condicin inmediatamente,
y despus de una advertencia mnima al operador de la planta, cierra
automticamente la vlvula de admisin de gas al sistema principal de
transmisin.

De esta manera se presenta un contraflujo en la planta y entra a operar el


sistema de relevo a la Tea Antorcha, en la cual se quema el gas que est
fuera de especificaciones. Los operadores de la planta tienen que detectar la
causa de la falla y corregirla, antes de volver a alinear el gas al sistema de
transmisin.

La formacin de espuma en la solucin ocurre cuando hay arrastre


mecnico de lquido como burbujas. La tendencia a formar burbujas se
incrementa con la disminucin de la tensin superficial de la solucin, debido
a la interferencia de sustancias extraas en la superficie de la solucin que est
sobre el plato. Se piensa que la espuma se produce por los siguientes factores:

- Hidrocarburo lquido.
- Productos de degradacin de la amina.
- Productos qumicos utilizados para tratamiento en los pozos o sistemas
de recoleccin.
- Productos qumicos utilizados para el tratamiento del agua de
reposicin.
- Slidos finos suspendidos tales como sulfuro de hierro.

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Endulzamiento del Gas Natural

Los slidos suspendidos en la solucin por ellos mismos no causan


espuma, pero cuando hay espuma la estabilizan. Para evitar la formacin de
espuma, a veces es efectivo adicionar a la solucin un agente antiespumante;
sin embargo, esto no corrige el origen del problema. Adems, si se adiciona
mucho antiespumante a la solucin se puede inclusive agravar el problema.

Otro problema de comn ocurrencia en una planta de amina es la


corrosin. Para mantener en control la rata de corrosin, se adiciona un
inhibidor de corrosin y se usa acero inoxidable en ciertas partes de los
equipos de proceso.

Predecir con certeza en qu lugar atacar la corrosin es muy difcil. Por


experiencia se han detectado reas donde hay ms tendencia a la corrosin
tales como, la parte superior de la despojadora, los tubos del rehervidor, los
intercambiadores de calor y alguna tubera de conexin. En estos sitios la
temperatura es alta.

El ampollamiento por hidrgeno se detecta despus de muchos aos de


servicio en el casco de la absorbedora o de la regeneradora. Craqueo inducido
por hidrgeno puede tambin ocurrir despus de muchos aos de servicio, en
las soldaduras de las vasijas o de la tubera.

Corrosin/erosin puede ocurrir en reas en las cuales la velocidad del


fluido es alta, tales como en la lnea de retorno del rehervidor, en el punto de
entrada de los vapores del rehervidor a la despojadora y aguas abajo de las
vlvulas que tumban presin.
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Endulzamiento del Gas Natural

En todos los sistemas de solventes regenerativos, es necesario hacer una


reposicin peridica de solvente puro a la solucin, debido a las prdidas de
solvente durante la operacin. Las prdidas de solvente en los sistemas de
tratamiento de gas, pueden ocurrir por las siguientes causas:

- Vaporizacin.
- Arrastre.
- Degradacin y remocin de productos de degradacin.
- Prdidas mecnicas.

Los solventes usados en el tratamiento de gas como cualquier otro lquido,


tienen una presin de vapor que se incrementa con la temperatura. En un
sistema de endulzamiento de gas, hay tres vasijas en las cuales el gas y el
lquido se separan: absorbedora, tambor flash y tambor de reflujo.

La corriente ms voluminosa es la corriente de gas que sale de la


absorbedora. Para reducir las prdidas de solvente por esta fuente, se emplea
una seccin de lavado con agua. Las prdidas de solvente en el tambor flash
normalmente son pequeas, dado que el gas que sale por esta vasija es muy
pequeo comparado con las dems corrientes de la planta.

Cuando la solucin se regenera en la despojadora, algo de solvente sale por


la cima con el la corriente de gas cido y el vapor de agua. Luego de la
condensacin, la mayor parte del agua y la amina retornan como lquido a las
cima de la despojadora, con lo cual se recupera la mayora del solvente. Sin
embargo, algo sale en el tambor de reflujo con la corriente de gas cido.
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Endulzamiento del Gas Natural

Bajando la temperatura del reflujo, se reducen las prdidas de solvente en


este punto.

Se presenta arrastre de solvente cuando hay formacin de espuma, o bajo


condiciones de alta velocidad del gas. Previniendo la formacin de espuma y
manteniendo la operacin al nivel de carga de diseo, el arrastre puede
controlarse y por tanto se controlan las prdidas de solvente.

En los sistemas de aminas alguna degradacin de solvente ocurre. Las


aminas primarias son las ms susceptibles a este problema, por lo cual en tales
sistemas se requiere un equipo especial de separacin llamado reclaimer, para
remover peridicamente los productos de la degradacin, los cuales pueden
contribuir a la corrosin.

Las principales prdidas de solvente se deben frecuentemente a problemas


o acciones mecnicas. Esto incluye el cambio de filtros, escapes por bombas o
uniones y limpieza y drenaje de vasijas.

2.5

Solventes Para Tratamiento De Gas


La mayora de los solventes qumicos regenerativos para endulzamiento

son alcanolaminas que corresponden a bases orgnicas dbiles. Las


alcanolaminas se forman por el reemplazo de uno, dos o tres tomos de
hidrgeno de la molcula de amonaco con radicales de otros compuestos
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Endulzamiento del Gas Natural

generalmente alcoholes y glicol, para formar aminas primarias, secundarias y


terciarias respectivamente.

Aminas primarias:
MEA = monoetanolamina
DGA = diglicolamina

Aminas secundarias:
DEA = dietanolamina
DIPA = diisopropanolamina

Aminas terciarias:
TEA = trietanolamina
MDEA = metildietanolamina

Las aminas que son bases, se combinan qumicamente con los gases cidos
para formar sales inestables a moderadas temperaturas. Estas sales se rompen
a temperaturas altas y bajas presiones (las reacciones qumicas son reversibles
al reversar las condiciones fsicas de temperatura y presin).

En el GPSA se muestran en las Eqs. 21-1 a la 21-9 las reacciones qumicas,


y en la Fig. 21-5 las propiedades fsicas de varios solventes usados en el
tratamiento del gas agrio; ambas cosas se muestran a continuacin.

46

Endulzamiento del Gas Natural

Fuente: Extracto GPSA (Captulo 21)

Existe una nueva familia de solventes que tiene su base en aminas y se


denominan solventes formulados. Su popularidad se debe a que permiten
ahorros en tamaos de equipos y en energa sobre casi todas las otras aminas.

Las ventajas de la MDEA son vlidas para estos solventes reformulados y


normalmente estos la superan. La mayora de estos solventes son
formulaciones con base en la MDEA.
47

Endulzamiento del Gas Natural

Fig. 2-6. Propiedades fsicas de qumicos de tratamiento

48

Endulzamiento del Gas Natural

Los beneficios que los fabricantes de estos solventes aseguran son:

Para nuevas plantas:


reducir corrosin
reducir rata de circulacin
disminuir los requerimientos de energa
equipos ms pequeos debido a la reduccin en la rata de
circulacin

Para plantas existentes:


incrementar su capacidad, (mayor rata de carga, o mayor
composicin de gas cido de entrada)
reducir corrosin
reducir rata de circulacin
disminuir los requerimientos de energa

Entre las compaas que ofrecen este upo de solventes estn:


- Dow Chemical Company

= GAS/SPEC

- Huntsman

= TEXTREAT

- Union Carbide Corporation

= UCARSOL

Estas compaas ofrecen su solvente formulado sobre la base de ventas


"como es". Esto significa que no hay costo involucrado de tecnologa
licenciada y por lo tanto no hay garantas de proceso incluidas. Algunos
proveedores ofrecen servicios gratis tales como simulacin de procesos en el
sitio del servicio tcnico, anlisis de solventes, etc.
49

Endulzamiento del Gas Natural

Otros solventes qumicos diferentes a las aminas se han desarrollado


para la remocin de gases cidos al gas natural. Uno de estos qumicos es el
carbonato de potasio K2CO3, que es una sal alcalina y se usa en aplicaciones
en las cuales se remueve principalmente CO2.

El carbonato de potasio reacciona con ambos gases cidos y el proceso


puede ser operado a temperaturas ms altas de la absorbedora que otros
solventes (hasta 190 - 230 F [87,8 110 C]), por esta razn se conoce como
proceso de "marmita caliente - hot pot".

Requiere baja cantidad de calor para regeneracin y por tanto es menos


costosa su operacin que los procesos con aminas.

Sin embargo, si la relacin H2S/CO2 no es bastante baja, se dificulta la


remocin de H2S y poder cumplir con la especificacin de calidad como gas
de venta.

Por lo tanto es un proceso bastante atractivo para gas natural con alto
contenido de CO2. La qumica del proceso ha sido mejorada con la adicin de
catalizadores y es licenciado con varios nombres como Benfield de UOP,
Catacarb de Eickmeier o FLEXSORB HP de Exxon.

50

Endulzamiento del Gas Natural

2.6

Comparacin De Solventes Qumicos Para

Endulzamiento
En la Tabla 2-2, que se presenta a continuacin, se muestra un resumen
de algunos parmetros de comparacin para diferentes solventes qumicos
usados en endulzamiento de gas natural. Los datos se obtuvieron en forma
terica para una planta que procesa 50 MMscfd (1,4 MMm3d ) de gas agrio
con un contenido de gas cido (H2S + CO2) de 12 % vol.
Tabla 2-2 Comparacin de procesos de absorcin con
Solventes qumicos de Endulzamiento

Solvente

% peso

Rata de

Carga

Scf gas cido

Vapor de

solucin

Circulacin

molar

removido/gal

despojo

con

gpm

moles gas

de solucin

agua

cido/mol

lb/gal

lb/h

sol.

solvente
MEA

18

1475

0,30

2,82

1,2

106 200

DGA

60

870

0,25

4,80

1.5

78 300

DEA

25

865

0,62

4,82

1,1

57 090

DEA(SNPA)

25

485

1,10

8,56

1,1

32 00

MDEA

35

865

0,50

4,82

1,0

51 900

K2CO3

30

1550

0,30

2,69

0,5

45 500

Fuente: GPSA, Captulo 21

51

Endulzamiento del Gas Natural

En la Fig. 2-6 (Fig. 21-5 del GPSA), se pueden observar los


diferentes valores necesarios para poder llevar a cabo los clculos de una
planta de endulzamiento con aminas.

Las aminas (alcanolaminaas) usadas para la remocin de lo


contaminantes cidos del gas natural son:

- MEA

Monoetanolamina

(PM = 61,08)

- DGA

Diglicolamina

(PM = 105,14)

- DEA

Dietanolamina

(PM = 105,14)

- DIPA

Diisopropanolamina

(PM = 133,19)

- MDEA Metildietanolamina

(PM = 119,17)

- TEA

(PM = 148,19)

Trietanolamina

FIG. 2-7. Enlaces de las aminas de tratamiento

52

Endulzamiento del Gas Natural

Un criterio para la seleccin de la amina a usar, segn ICONSA, en el


endulzamiento del gas natural, se basa en definir las presiones parciales del
CO2 y del H2S, simultneamente. Para tal efecto se usa la siguiente ecuacin:
Pi = Pt * (x CO2 + H2S)

Ec. 2-1

Se debe calcular las presiones parciales en la alimentacin, como en la


salida (producto), para que de acuerdo a la siguiente figura (2-8), se obtenga la
interseccin de los dos valores y de esta forma definir el proceso recomendado
que se usar para el endulzamiento.
Fig. 2-8. Remocin de CO2 y H2S simultneamente

53

Endulzamiento del Gas Natural

Otro criterio de seleccin entre los procesos de aminas y los de lecho


fijo, para la eliminacin de H2S y en funcin de la masa en la alimentacin, se
muestra en la Fig. 2-9.

Fig. 2-9. Eliminacin de H2S segn el flujo msico de alimentacin

Por otra parte, la Fig. 2.10 muestra unos criterios de seleccin del
proceso entre aminas, de hecho existen varias recomendaciones y un mercado
muy reido entre los proveedores y fabricantes de los mismos.

Para realizar una seleccin correcta, se deben analizar las dos siguientes
etapas:
La Factibilidad tcnica
La Factibilidad econmica

54

Endulzamiento del Gas Natural

Es decir, primeramente se deben seleccionar los procesos que pueden


cumplir en la realidad con las metas de remocin esperadas y luego realizar
un estudio econmico de las alternativas tcnicamente posibles.

Fig. 2-10. Criterios de seleccin entre procesos de endulzamiento


con aminas

Por otro lado, la Fig. 2-11, muestra un cuadro de comparacin de


solventes qumicos de soluciones de aminas, el anlisis de estos cuadros, la
experiencia y un estudio econmico nos pueden dar las pautas para
seleccionar un proceso correcto.
55

Endulzamiento del Gas Natural

Fig. 2-11. Comparacin entre solventes qumicos de aminas

2.7 Clculos De Proceso De Endulzamiento Con


Aminas
La rata de circulacin de solvente en galones por minuto y la remocin
de gas cido (acid gas pick up) de la solucin en scf de gas cido/gal de
solucin, se puede estimar con las siguientes frmulas generales para aminas:

Circ.(US gmp)

0,219 * PM ( a min a ) * Q * % AG
ML * ( a min a ) * A% peso

Ec. 2-1
56

Endulzamiento del Gas Natural

Remocin de gas cido

31,72 * ML * ( a min a ) * A% peso


PM ( a min a )

Ec. 2-2

(scf gas cido/gal de amina)

En la Fig. 2-6 (Fig. 21-5 del GPSA), se encuentra el peso molecular de


las aminas. El peso molecular del K2CO3 es 138.21 lb/lbmol. En la Figura 218 del GPSA, se encuentran la gravedad especfica para diferentes soluciones
de amina. La gravedad especfica para soluciones de K2CO3 se puede estimar
con un 2 % de error de la frmula siguiente:

( K CO ) 1,0 (% peso K 2 CO3 / 100)


2

Ec. 2-3

Para el clculo del dimetro de la absorbedora se utiliza las siguientes


ecuaciones:
1) Vgas K

2) d

l g
, ft/s
g

59,4 * Q * Z * T
, pulgadas
P * Vgas

EJEMPLO 2-1.
Un flujo de gas de 56 MMscfd ( = 0,7273, Z = 0,8706) con un
contenido de gas cido de 8,19 % mol de CO2, se alimenta a una absorbedora
a 120 F y 1000 psia, para retirarle el CO2 con un solvente qumico. Los
solventes a considerar son MDEA y K2CO3.
57

Endulzamiento del Gas Natural

Determinar la rata de circulacin y remocin de gas cido de cada uno


de estos solventes, si las concentraciones son 35 y 30 % peso respectivamente,
y las cargas molares 0,5 y 0,3 moles de gas cido/mol de solvente.

Estimar el dimetro interno de una absorbedora de MDEA con la


ecuacin de velocidad vertical si K = 0,13.

DATOS:

Q = 56 MMscfd
= 0,7273

Z = 0,8706
Solventes = MDEA y K2CO3
T = 120 F (580 R)
P = 1000 psia
% AG = 8,19
K = 0,13

SOLUCIN:

(gas)

= PM(gas) / PM(aire) = 0,7273

PM(aire) = 28,9625 lb/lbmol

PM(gas) = 0,7273 (28,9625) = 21,06 lb/lbmol


R = 10,73 psia ft3/ R lbmol

58

Endulzamiento del Gas Natural

( gas)

P * PM
1000 * 21,06

3,89 lb / ft 3
RTZ
10,73 * 580 * 0,8706

De Figura 2-12 @ (35 % peso de MDEA)

( MDEA) 1,035

( MDEA)
( agua)

(agua) = 62,4 lb/ft3


(MDEA) = 1,035 * 62,4 = 64, 58 lb/ft3

De ecuacin 2-3,

( K CO ) 1,0 (% peso K 2 CO3 / 100)


2

( K CO ) 1,0 (30 / 100) 1,30


2

De la Fig. 2-6 (Fig. 21-5 del GPSA),

PM(MDEA) = 119,16 lb/lbmol

PM(K2CO3) = 138,21 lb/lbmol

De ecuacin 2-1,
Circ.(US gmp)

0,219 * PM ( a min a ) * Q * % AG
ML * ( a min a ) * A% peso

59

Endulzamiento del Gas Natural

Para MDEA,
Circ.(US gmp)

0,219 * 119,16 * 56 * 8,19


661 gpm
0,5 * 1,035 * 35

Circ.(US gmp)

0,219 * 138,21 * 56 * 8,19


1187 gpm
0,3 *1,035 * 35

Para K2CO3,

Fig. 2-12. Gravedad especfica de soluciones de aminas

Fuente: GPSA
60

Endulzamiento del Gas Natural

De ecuacin 2-2,

Remocin de gas cido =

31,72 * ML * ( a min a ) * A% peso


PM ( a min a )

Para MDEA,
Remocin de gas cido =

31,72 * 0,5 * 1,035 * 35


119,16

Remocin de gas cido = 4,82 (scf gas cido/gal de MDEA)

Para K2CO3,
Remocin de gas cido =

31,72 * 0,3 * 1,30 * 30


138,21

Remocin de gas cido = 2,69 (scf gas cido/gal de K2CO3)

Clculo del dimetro para absorbedora de MDEA:

De ecuacin 1,
V gas K

l g
g

= 0,13

64,58 3,89
0,514 ft/s
3,89

De ecuacin de dimetro,

59,4 * Q * Z * T
, pulgadas
P * Vgas
61

Endulzamiento del Gas Natural

59,4 * 56 * 0,8706 * 580


57,2" 60 = 5 ft
1000 * 0,514

Segn el procedimiento del GPSA, para hacer estimativos de los


principales parmetros, para facilidades convencionales de tratamiento con las
aminas MEA y DEA, cuando estn presentes el H2S y el CO2 en el gas.

Para MEA (se asume x = 0,33 moles de gas acido removidos/mol de


MEA):
US gpm = 41*[(Q*y)/x]

Ec. 2-4

Para DEA convencional (se asume x = 0,50 moles de gas acido


removidos/mol de DEA):
US gpm = 45*[(Q*y)/x]

Ec. 2-5

Para DEA alta carga (se asume x = 0,70 moles de gas acido
removidos/mol de DEA):
US gpm = 32*[(Q*y)/x]

Ec. 2-6

Las Ecuaciones 2-4, 2-5, 2-6 no deben usarse si la concentracin


combinada de H2S y CO2 es mayor a 5 % mol, tambin estn limitadas a una
concentracin de amina mxima de 30 % peso. (y = contenido de gas cido
(%) ; x = concentracin de amina (% por volumen)).

Una vez que se ha estimado la circulacin de amina, el calor del


rehervidor y los requerimientos de intercambio de calor se pueden estimar con
la informacin de la Tabla 2-3.
62

Endulzamiento del Gas Natural

Los requerimiento de potencia en bombas y enfriadores con aire, se


estiman de la Tabla 2-4.

La Figura 2-13, se usa para estimar el dimetro de la absorbedora y la


Tabla 2-5 para estimar las dimensiones principales de otras vasijas en una
planta de aminas.

Tabla 2-3 estimativos de requerimientos de intercambio de calor


Duty, Btu/h

rea, ft2

Rehervidor (Fuego directo)

72 000 *gpm

11,30 * gpm

HEX Amina rica/pobre

45 000 * gpm

11,25 * gpm

Enfriador de amina con aire

15 000 * gpm

10,20 * gpm

Condensador de reflujo

30 000 * gpm

5,20 * gpm

Fuente: GPSA

Tabla 2-4 Estimativos de requerimientos de potencia en bombas y


enfriadores con aire
Bomba principal de amina

gpm * psig * 0,00065

= hp

Bomba reforzada para amina

gpm * 0,06

= hp

Bomba de reflujo

gpm * 0,06

= hp

Condensador areo

gpm * 0,36

= hp

Fuente: GPSA

63

Endulzamiento del Gas Natural

Fig. 2-13. Estimacin de la capacidad de la absorbedora a partir del


dimetro

Fuente: GPSA
64

Endulzamiento del Gas Natural

Tabla 2.5 Dimensiones aproximadas de vasijas para el proceso con


aminas (pulgadas)
Rata
Circulacin
sol. gpm

Dimetro
Regeneradora

Acumulador de
Tanque Intermedio
Dimetro Longitud

Reflujo

Filtro de Carbn
Tambor Flash

Dimetro Longitud Dimetro Longitud

Activo
Dimetro Longitud

10

16

24

72

16

36

24

72

16

84

25

24

42

96

24

48

42

96

24

84

50

30

48

144

30

96

48

144

30

96

100

42

60

192

42

96

60

192

42

96

200

60

84

288

60

96

84

288

60

96

300

72

84

384

72

96

84

384

72

96

400

84

96

384

84

96

96

384

84

96

Fuente: GPSA

Ejemplo 2-2.

Un flujo de gas agrio de 3,0 MMscfd a 850 psig que contiene 0,6 % mol
de H2S y 2,8 % de CO2 se va a endulzar usando una solucin de DEA al 20 %
peso. Calcular la rata de circulacin requerida de amina y los principales
parmetro de diseo de un sistema convencional de tratamiento DEA.

DATOS:

Q = 3,0 MMscfd
Solventes = DEA
P = 850 psig
% AG = 3,4
DEA a 20 % en peso
65

Endulzamiento del Gas Natural

SOLUCIN:

De Ecuacin 2-5, circulacin de DEA

US gpm = 45*[(Q*y)/x]

US gpm = 45*[(3*3,4)/20] = 23 gpm

Calcular de los principales parmetros para los equipos de intercambio


de calor con la Tabla 2-3
Rehervidor tipo horno de fuego directo.
Q = 72 000 * 23 = 1,66 * 106 Btu/h
A = 11,3 * 23 = 260 ft2
Intercambiador de amina rica/pobre:
Q = 45 000 * 23 = 1,04 * 106 Btu/h
A = 11,25 * 23 = 259 ft2
Enfriador de amina:
Q = 15 000 * 23 = 0,345 * 106 Btu/h
A = 10,2 * 23 = 235 ft2

66

Endulzamiento del Gas Natural

Condensador de reflujo:
Q = 30 000 * 23 = 0,69 * 106 Btu/h
A = 5,2 * 23 = 120 ft2

Calcular de requerimientos de potencia para bombas y enfriadores con


aire Tabla 2-4
Bombas principales de amina:

hp = 23 * 850 * 0,00065 = 12,7


Bombas de refuerzo para amina:

hp = 23 * 0,06 = 1,4
Bombas de reflujo:

hp = 23 * 0,06 = 1,4
Condensador areo:

hp = 23 * 0,36 = 8,3

67

Endulzamiento del Gas Natural

Clculo de tamao de las vasijas principales con Tabla 2-5. (@ 23 gpm):

* Dimetro de regeneradora = 24
* Dimetro tanque intermedio = 42
* Longitud tanque intermedio = 96
* Dimetro acumulador de reflujo = 24
* Longitud acumulador de reflujo = 48
* Dimetro de tambor flash = 42
* Longitud tambor flash = 96
* Dimetro filtro de carbn activado = 24
* Longitud filtro de carbn activado = 84

De la Figura 2-10 (@ 850 psig y 3,0 MMscfd de gas), se determina el


dimetro de la absorbedora;
* Dimetro de la absorbedora = 16 (40,6 cm.)

2.8

Solventes Fsicos
Los solventes fsicos no reaccionan qumicamente con los gases cidos,

pero tienen una alta capacidad fsica absortiva.


68

Endulzamiento del Gas Natural

La cantidad de gas cido absorbido es proporcional a la presin parcial


del soluto, y no hay un lmite superior evidente debido a saturacin, como en
el caso de los solventes qumicos. Los solventes fsicos de absorcin tienen la
ventaja de que se regeneran por separacin con reduccin de presin, y por lo
tanto no requieren de mucho calor en la columna despojadora.
Esto hace que los solventes fsicos sean muy tiles en procesos gruesos
de remocin de gas cido, seguidos por una limpieza final usando un solvente
qumico si H2S est presente. Con los solventes fsicos es difcil alcanzar
especificaciones estrictas para H2S y tienen la tendencia a remover
hidrocarburos pesados.
Algunas compaas licenciadoras de procesos con solventes fsicos son:
- Union Carbide = Selexol
Usa un derivado de glicol polietileno.

- Flour Corporation = Fluor Solvent


Usa carbonato de propileno anhidro.

- The Germn Lurgi Company & Linde A. G. = Rectisol


Usa metanol como solvente.

- Ralph M. Parsons Company = Purisol


Usa n-metil 2-pirrolidona (NMP).

- Eickrneyer & Associates = Catasol


No se reporta el solvente bsico.
69

Endulzamiento del Gas Natural

2.9

Solventes Mezclados
Las formulaciones de solventes mezclados contienen solventes fsicos y

qumicos en una solucin acuosa. Tienen la ventaja de que reaccionan


qumicamente con los gases cidos, con lo cual aseguran altos niveles de
remocin de H2S, as como altas cargas de gases cidos cuando la presin
parcial es alta.

Adicionalmente, el solvente fsico en solucin remueve ms de los


compuestos de azufre menos reactivos como son COS, CS2 y RSH
(mercaptano). Otras ventajas son la economa de calor, bajas prdidas debido
a baja presin de vapor y baja rata de corrosin. Una desventaja de los
solventes mezclados es el hecho de que el componente solvente fsico absorbe
hidrocarburos pesados del gas, algunos de los cuales se van con la corriente de
gas cido como alimento a la planta de azufre.

Entre los licenciadores de procesos que utilizan este tipo de solventes se


encuentran:

- Shell E&P Technology Company = Sulfmol

El proceso se usa para remover H2S, CO2, COS, CS2, mercaptanos y


polisulfuros al gas natural. Es una mezcla del solvente fsico Sulfolane,
agua y uno de los solventes qumicos DIPA (Sulinol D) o MDIZA
(Sulfinol M).
70

Endulzamiento del Gas Natural

Este proceso es econmicamente atractivo para tratamiento de gases con


alta presin parcial de gases cidos y es muy bueno para gases pobres
muy agrios. Si se desea, el Sulfinol M deja pasar el CO2.

- Exxon = Flexsorb PS

- UOP - Hi Pure

Este proceso es una combinacin del proceso convencional con


carbonato de potasio Benfeld y el proceso con alcanolamina. La
corriente de gas se pone primero en contacto con carbonato de calcio
siguiendo luego una absorcin con amina. Con este proceso se pueden
lograr concentraciones de salida para CO2 tan bajas como 30 ppmv y de
H2S de 1 ppmv.

2.10

Procesos De Endulzamiento Secos


Aunque

el

endulzamiento

de

los

gases

agrios

se

hace

predominantemente con solventes regenerativos, hay algunos procesos secos


que se usan para este propsito como son:

- Iron Sponge

El proceso Iron Sponge utiliza viruta de madera impregnada con una


forma hidratada de xido de hierro. El material se coloca dentro de una
71

Endulzamiento del Gas Natural

torre sobre el cual fluye el gas agrio. El H2S reacciona con el xido de
hierro para formar sulfuro de hierro hasta que se consume todo el xido
de hierro.

Normalmente cuando esto sucede, se saca de servicio la torre y se


cambia el material gastado el cual debe ser dispuesto en forma
adecuada. Un diagrama tpico de este proceso se ilustra en la Fig. 2-14.

- Sulfa Treat

Recientemente se ha introducido al mercado un producto seco granular


con base en xido de hierro cuya marca es Sulfa Treat. El producto se
coloca dentro de una torre como se ilustra en la Fig. 2-15, a travs del
cual fluye el gas agrio.

La velocidad superficial de la corriente de gas no debe ser mayor de 10


ft/min y la temperatura debe estar entre 70 y 100 F. El gas debe estar
saturado con agua a las condiciones de presin y temperatura de la torre.
Sulfa Treat tiene una estructura molecular diferente a la del Iron
Sponge.

Al reaccionar con H2S o mercaptanos, se forma pirita de hierro la cual


no es pirofrica. La carga se cambia cuando se consume. El proceso
puede ser continuo cuando se usa un sistema de dos torres.

72

Endulzamiento del Gas Natural

Fig. 2-14. Proceso de endulzamiento por Iron Sponge. Fuente: GPSA

Fig. 2-15. Proceso de endulzamiento por Sulfatreat. Fuente: GPSA

73

Endulzamiento del Gas Natural

2.11

Procesos Con Solventes Qumicos No

Regenerativos
Cuando el gas es solamente ligeramente agrio es decir, contiene tan slo
unas pocas ppm de H2S, un proceso de endulzamiento simple tiene ventajas
econmicas sobre los procesos tpicos descritos anteriormente. Este proceso
limpia el gas agrio quitndole el H2S consumindose el solvente qumico del
proceso.
Por lo tanto es necesario reemplazar el qumico peridicamente y
disponer en forma segura los productos de la reaccin que contienen el azufre.
En la Tabla 2-6 se presenta un resumen de los solventes ms comunes usados
para este propsito. El proceso consiste de una torre que contiene la solucin
qumica a travs de la cual se hace burbujear el gas agrio.
Tabla 2-6. Resumen de procesos de H2S no regenerativos
Nombre de

Qumico Base

Marca
Scavinox

Formaldehido

Chemsweet

ZnO

Mtodo de

Mtodo de

Aplicacin

Disposicin

Problemas

60 % en metanol Pozo profundo Olor repugnante


Masa con agua

Material de

Disposicin

relleno
Slurrisweet

Fe2O3

Masa con agua

Material de

Disposicin

relleno
Sulfa-Check

Sufa-Scrub

NaNO2

Triazina

Solucin con

Material de

agua

relleno

Qumico en torre Pozo profundo

Disposicin

Alto costo

o tubera
74

Endulzamiento del Gas Natural

El proceso Sulfa-Scrub es el desarrollo ms reciente. El qumico usado


en este proceso es triazina la cual reacciona con H2S pero no con CO2. El
producto final puede inhibir corrosin y es soluble en agua; por lo tanto, su
disposicin puede hacerse adicionndolo simplemente a un sistema de
disposicin de agua.

2.12 Operaciones de arranque de planta y


operaciones de rutina
2.12.1 Arranque de planta
Al momento del arranque de planta, se deben seguir una serie de pasos,
descritos a continuacin, siguiendo la Fig. 2-16, para establecer el flujo de
proceso que se presenta en una planta endulzadora de gas natural.

Pasos:
1. Arranque la bomba
2-A. Fluido en el fondo del absorbedor
2-B. Controlador de nivel en servicio
3-A. Solucin en el tanque de venteo
3-B. Controlador de nivel en servicio.
4-A. Nivel de lquido en el regenerador
4-B. Controlador de nivel en servicio
5-A. Estabilice la circulacin en la planta
5-B. Abra la fuente de calor
6. Condensador de reflujo en servicio
75

Endulzamiento del Gas Natural

7-A. Lquido en el acumulador


7-B. Arranque de bomba
7-C. Controlador de nivel en servicio
7-D. Aumente calor en el rehervidor
7-E. Tasa de flujo en el nivel de diseo
8. Enfriador de amina en servicio
9. Gas cido al absorberdor
10. Solucin limpia al contactor pequeo
11. Estabilice: Presin, nivel de lquido, temperatura y caudales
12. Arranque el recuperador
Fig. 2-16. Arranque de planta de aminas

Fuente: Endulzamiento del Gas Natural Marcas Martnez


76

Endulzamiento del Gas Natural

2.12.2 Operaciones rutinarias


Una vez establecido el rgimen de funcionamiento de la planta de
endulzamiento, se deber seguir ciertos pasos, para un correcto funcionamiento,
en este caso se maneja la Fig. 2-17, para seguir el proceso de endulzamiento.

Pasos:

1-A. Verifique el contenido de gas cido en el gas tratado


1-B. Ajuste el caudal de la solucin pobre
1-C. Ajuste la carga calorfica del rehervidor
2. Verifique el nivel en cada recipiente
3. Verifique la cada de presin en los filtros
4. Limpie o cambie los elementos
5. Temperatura de la solucin 10 F por encima de la temperatura de
la carga.
6. Ajuste el nivel de agua o aire de los enfriadores
7. Presin en el tanque de venteo y en el regenerador?
8. Verifique el caudal de la solucin:
- hacia el absorbedor principal;
- hacia el contactor pequeo
9. Verifique la operacin del recuperador. Revise el manual
77

Endulzamiento del Gas Natural

Fig. 2-17. Operaciones rutinarias

Fuente: Endulzamiento del Gas Natural Marcas Martnez

2.13 Caso de Estudio: Planta de Endulzamiento de


Gas con Aminas
Esta planta fue creada con el propsito del acondicionamiento del gas y el petrleo
obtenidos del subsuelo. En las siguientes lneas presentamos un resumen del
funcionamiento de esta planta.
Los

principales procesos con los cuales se consigue este propsito son los

siguientes:
78

Endulzamiento del Gas Natural


Proceso de Separacin y estabilizacin. (Obtencin del petrleo Crudo)
Proceso de remocin del CO2.
Proceso de deshidratacin
Proceso de fraccionamiento del gas

Proceso de Separacin
Los fluidos entran por la parte media del separador, circulan por el rea interior
del equipo durante cierto tiempo (30 segundos a 3 minutos dependiendo del caudal)
mediante se produce el fenmeno de separacin debido a la diferencia de peso entre el gas
y el lquido.
Las burbujas de gas se acomodan en la parte superior del equipo por ser ms
livianas y el lquido se deposita en la parte inferior por ser ms pesado.
Si el caudal que recibe el separador es alto, la velocidad de circulacin del gas en
el interior ser elevada y pude arrastrar en la parte superior gotas ms pequeas de
petrleo pulverizado. Para evitar estas prdidas y optimizar la separacin se disean
deflectores de turbulencia, deflectores de condensacin y extractores de neblina.
Capacidad de un separador.- Se entiende por capacidad de un separador a la
cantidad de lquido y gas que puede procesar eficientemente al separarlos cada uno en sus
fases.
Los valores de capacidad dependen del tamao del vaso, de las caractersticas con las que
fue diseado y las especificaciones
como las condiciones de operacin
dadas.

Manifold,

Slug

Catcher

Separadores
79

Endulzamiento del Gas Natural


Manifold
La produccin de los pozos integrados al sistema se recibe en los manifolds
colectores, que los agrupan de acuerdo a la presin de recepcin. Cada manifold est
compuesto bsicamente por dos lneas horizontales a las cuales se conectan, mediante el
empleo de vlvulas y bridas.
Una de las lneas (la de mayor dimetro) est asociada al circuito de produccin
mientras que la otra se conecta al circuito de control.
Por medio de vlvulas de seccionamiento se puede seleccionar qu pozo ser
controlado, mientras que la produccin de los otros ingresa al circuito de produccin
general.
Los manifolds y el depurador asociado operan a una temperatura cercana al
ambiente, y una presin de hasta 1209 Psi.

Slug Catcher
Para procesar el gas se dispone de un equipo separador de lquidos y gas denominado
Slug Catcher (Amortiguador de variaciones de fluido).

80

Endulzamiento del Gas Natural


El mismo est compuesto por dos matrices de lneas de 30 de dimetro de
disposicin horizontal, las cuales operan en paralelo.
Los lquidos separados son colectados en el recipiente vertical V 301 el cul
mediante presurizacin con el mismo gas es vaciado regularmente para su procesamiento.
Paralelamente el gas depurado ingresa a la planta para su tratamiento.
Separadores
La produccin de todos los pozos ingresa, por diferencia de presin. Estos equipos
estn conformados por recipientes cilndricos de disposicin horizontal, montados sobre
skids de acero, que permiten la separacin entre la fase gaseosa y la lquida.

En una ampliacin de este subsector se han instalado los separadores de


caractersticas constructivas similares a la de los otros separadores. En una primera
instancia han sido colocados para procesar el fluido de entrada.
Por medio de las vlvulas ubicadas al ingreso, y las asociadas a la salida de cada
unas de las fracciones obtenidas, se puede regular las condiciones de funcionamiento de
cada equipo en particular.

81

Endulzamiento del Gas Natural


Las condiciones de operacin son del orden de:
Separadores de alta presin (V-02, V-01, V-400 y V-401)
Temperatura: 80 F
Presin: 1200 Psi
Los equipos de baja presin V-04 y el V-03, operan tambin a temperatura de 80F,
siendo sus presiones del orden de los 569 Psi.
Los separadores V-07 y V-08 operan a 200 Psi

Unidad de remocin de CO2


Generalidades
El gas natural separado del petrleo ingresa a la unidad a una presin 1120 Psi y
una temperatura de aproximadamente 122 F, con un caudal mximo de 75 MMSCFD.
La concentracin de dixido de carbono en la corriente gaseosa es del 1,707 %
molar. La concentracin del gas tratado, a la salida de la unidad, debe ser menor al 1,4 %
molar en dixido de carbono, cosa que sale al 0 %.
Para la separacin se realiza un contactado con solucin de dietanolamina (DEA)
al 35 %, la cual absorbe el dixido de carbono.
La DEA carbonatada es regenerada, para su posterior reutilizacin en el proceso
de absorcin, mediante destilacin por arrastre con vapor de agua.

82

Endulzamiento del Gas Natural


DIAGRAMA DE BLOQUES DEL AREA DE SEPARADORES

83

Endulzamiento del Gas Natural


Proceso de Absorcin de CO2
La corriente de alimentacin ingresa al filtro separador F-210, en el cul se
atrapan hidrocarburos lquidos y gotitas de agua mayores a 10 micrones arrastradas por
el gas con el fin de evitar que los mismos contaminen la solucin de amina. Los lquidos
separados se envan al drenaje de hidrocarburos.
El efluente del filtro atraviesa, por carcasa, el intercambiador de calor E-211,
donde se precalienta por intercambio con la corriente de gas que emerge del contactor de
amina. La temperatura asciende hasta 126 F.
En el contactor de amina T-203, el gas se pone en contacto en contracorriente con
la solucin 35 % DEA y 65 % agua desmineralizada.
La DEA absorbe el dixido de carbono, removindolo de la corriente gaseosa. Este
equipo posee en su interior 20 platos, operando con las siguientes condiciones de presin y
temperatura:
Presin: 1166 Psi.
Temperatura Amina: 110 F
Temperatura gas: 90 F

El efluente gaseoso, despojado de dixido de carbono, se enfra hasta 140 F en el


equipo E - 211, intercambiando calor con la corriente de alimentacin al contactor de
amina. A continuacin ingresa al depurador de gas dulce V-204, donde se separa
cualquier resto de DEA que pudiera haber arrastrado el gas.
Finalmente se enva la corriente gaseosa purificada a la unidad de tratamiento con
glicol.
Por otra parte, la solucin de DEA carbonatada (DEA rica), obtenida por el fondo
de los equipos T-203 y V-204 se deriva a una etapa de regeneracin, en la cul se deriva el
dixido de carbono absorbido.
84

Endulzamiento del Gas Natural


Torre de Absorcin de Aminas

Regeneracin de la solucin DEA


La solucin de DEA carbonatada contiene un mximo de 1,7 % molar de dixido de
carbono. La misma se acumula en el equipo V-208, con un tiempo de retencin de
aproximadamente diez minutos.
Los vapores de hidrocarburos y los gases cidos se separan por descompresin de
la corriente lquida, emergiendo desde el domo de gas del acumulador hacia el sistema de
antorcha.
La DEA rica procedente del acumulador atraviesa el filtro F-208, en el cul se
separan partculas slidas.
85

Endulzamiento del Gas Natural


Previo al ingreso del regenerador, la temperatura del lquido aumenta hasta 240 F
en el equipo E-202, mediante el aporte trmico de una corriente de DEA regenerada. La
columna regenerada T-206 posee 20 platos, con alimentacin por el plato del tope.

Las condiciones de operacin son las siguientes:


Presin: 10 Psi.
Temperatura: 248 F.

El dixido de carbono se separa mediante arrastre con vapor de agua, el cul se


genera en el rehervidor E-207, a partir de la solucin de amina obtenida en el fondo de la
columna. La fase gaseosa procedente del tope atraviesa el aeroenfriador AC-215, en el
cul se condensa el vapor de agua. El efluente del mencionado aeroenfriador se deriva al
acumulador V-216.
Los gases incondensables se liberan por la parte superior de este equipo, envindose al
sistema de venteo para su descarga final a la atmsfera. Para evitar el arrastre de gotitas
de agua y minimizar la prdida de amina, el acumulador posee un eliminador de niebla en
la descarga de gases. El vapor de agua condensado es aspirado por las bombas de reflujo
P-217 A/B, que lo envan hacia la alimentacin al regenerador T-206.
La corriente de DEA regenerada (DEA pobre) separada por el fondo del
regenerador atraviesa el equipo E-202, en el cul se enfra hasta 206 F por intercambio
con la corriente de alimentacin al regenerador.
El lquido se acumula en el tanque pulmn TK-205, con un tiempo de retencin del
orden de los veinte minutos. La fase gaseosa de este tanque pulmn se encuentra inertizada
con gas combustible, para evitar que el dixido de carbono atmosfrico entre en contacto
con la amina. La solucin de DEA es aspirada desde el tanque por las bombas centrfugas
horizontales P-202 A/B, enviando la descarga al aeroenfriador AC-209, en el cual se
alcanza una temperatura por debajo de los 120 F.

86

Endulzamiento del Gas Natural


A la salida del aeroenfriador, un 10 % de la corriente lquida se separa para ser
enviada a travs del filtro de slidos F-212 A, el filtro de carbn F-214 y el filtro de slidos
F-212 B, con el fin de separar slidos en suspensin, partculas de carbn activado,
hidrocarburos arrastrados y aminas degradadas.
Ambas corrientes lquidas posteriormente se unifican e ingresan a la aspiracin de las
bombas centrfugas P-201 A/B, que recicla la DEA al contactor de amina T-203, para
continuar con el proceso de absorcin de dixido de carbono.

Regeneradora de Amina

A continuacin se muestra un listado de los equipos ms comunes y del proceso de


la planta de amina.
87

Endulzamiento del Gas Natural


Equipos de la planta de amina:

DEPURADOR DE GAS DULCE (V - 204)

Su funcin es el de recolectar el agua que se condensa del gas que sale por la parte
superior de la torre contactora de Amina. Tambin recolecta pequeas cantidades de
amina que estn suspendidas en el gas que sale de la torre contactora.

El gas se enfra a transferir calor con el gas que entra en el intercambiador E-211
de gas/gas. El depurador de gas dulce es un separador vertical de dos fases.
Cualquier lquido que se acumule, se drena continuamente a travs de la vlvula de
control de nivel (LCV-204) al tanque flash.

PROBLEMAS OPERATIVOS
1) Exceso de hidrocarburos lquidos en los separadores de entrada hasta la torre
Contactora de amina.
2) Permitir que se inunde la amina y sobrepase la parte superior del depurador del gas
dulce hasta el proceso de aguas abajo.
88

Endulzamiento del Gas Natural


Si grandes cantidades de amina sobrepasan la torre contactora, como cuando hay
mucha espuma, sucede lo siguiente:
El nivel en el depurador de gas dulce se elevar hasta que se desconecte,
parando as la planta.
El control de nivel para el depurador se abrir demasiado, pero no podr
evitar que el lquido suba en el depurador.

TANQUE FLASH (V - 208)

El tanque flash tiene 3 funciones principales:


1) Destilar cualquier hidrocarburo que la amina haya absorbido.
2) Separar los hidrocarburos lquidos ms pesados de la amina y recuperarlos.
3) Proveer la capacidad de compensacin para el sistema.

89

Endulzamiento del Gas Natural


A medida que la Amina Rica fluye de la torre de contacto de amina (T-203) al
tanque flash, la presin cae de 1200 psig a 80 psig, permitiendo que se destile cualquier
hidrocarburo que haya absorbido la amina.
Deflectores verticales internos dividen al tanque flash en 3 compartimientos. La
amina rica entra al tanque flash por un lado, donde un deflector de asentamiento ayuda a
asentar la amina antes de separarlo en sus componentes:
Los hidrocarburos gaseosos que se destilan de la amina entran en el espacio del vapor del
tanque flash.
El hidrocarburo lquido que se acumula encima de la amina se puede recuperar.
La amina (sin los hidrocarburos gaseosos o lquidos) se asienta en el fondo del tanque y
de ah va ala regenerador de amina.

ACUMULADOR DE REFLUJO (V - 216)

El vapor en lo alto del regenerador atraviesa el condensador de amina (AC-215),


donde se enfra el gas del CO2 y se condensa cualquier vapor de agua que haya. El
dixido de carbono y la mezcla de agua luego fluyen al acumulador de reflujo, donde se
separan.
El recipiente es un separador del tipo vertical con un deflector y un filtro de niebla que
evita el paso de vapor a la salida.

90

Endulzamiento del Gas Natural


PROBLEMAS OPERATIVOS
Nivel Alto.- Esto puede ser causado por espuma en el regenerador y un exceso de
amina. Si la espuma es lo suficiente y la amina puede ser llevada a travs del venteo,
resulta una prdida de amina y daos al medio ambiente.
Nivel Bajo.- Si el LIC-216 fuese a funcionar mal y se abriera, se podra bombear el
acumulador de reflujo hasta quedar seco y ah est la posibilidad de que se dae la bomba
si funciona en seco durante demasiado tiempo.

CONTACTORA DE AMINA (T - 203)

El propsito de la torre contactora de amina es el de quitar las impurezas de la


corriente de gas en la entrada.
La accin de remover el CO2 se logra al circular una solucin de 30-35% de amina
contra la corriente del flujo de gas. La amina entra por la parte superior de la torre de
veinte bandejas justo encima de la bandeja nmero uno y se esparce por la bandeja para
asegurar un contacto ntimo con el gas que est subiendo por la torre. Luego la amina se
derrama por un vertedero y corre por una bajada hasta la prxima bandeja donde
nuevamente cubre la bandeja.

91

Endulzamiento del Gas Natural


El gas entra a la torre y se eleva a travs de las vlvulas de las bandejas, donde
tiene un contacto ntimo con la amina y las molculas del dixido de carbono. A la hora
que el gas llega a la salida del contactor, el contenido de CO2 se ha reducido a 1%.
Un filtro de niebla est ubicado a la salida del gas para atrapar gotas de lquido
que puedan estar mezclados con el gas tratado.
La amina rica que se junta en el fondo de la torre fluye al tanque flash.
La temperatura de la amina debe mantenerse en aproximadamente 15 F ms
caliente que la corriente de gas que ingresa. Esto se hace para que los hidrocarburos ms
pesados que entran con el gas no se condensen en el contacto y as causar espuma.

PROBLEMAS OPERATIVOS
El problema ms comn que uno suele encontrar es la formacin de espuma en el
contactor. Por lo general, esto es causado por el ingreso de hidrocarburos ms pesados en
la corriente de gas.
Generalmente, la espuma se detecta a raz de un incremento en la presin
diferencial a travs de la torre. El nivel de la torre tambin cae dado a que la amina no va
bajando por las bandejas.
La amina tambin quizs suba por la parte superior de la torre y se acumule en el
depurador de gas dulce.

92

Endulzamiento del Gas Natural

REGENERADOR DE AMINA (T - 206)

Cuando el dietanolamina circula a travs del contactor, la amina pobre absorbe el gas
cido, formando un enlace qumico dbil con ello. Este enlace dbil se rompe al bajar la
presin e incrementar la temperatura de amina.
El regenerador funciona a 11 psig con una temperatura en el fondo de alrededor de
243 F. El calor que se requiere para quitar el dixido de carbono de la amina lo provee el
aceite caliente que circula en el rehervidor de amina E-207. A medida que se calienta la
amina, una parte de la solucin se vaporiza y ese vapor (que es casi todo) se eleva por la
torre y quita el gas cido de la solucin de amina rica y los lleva a la parte superior.
La concentracin de los gases cidos en el vapor se incrementa mientras que la
Concentracin de amina decae a medida que el vapor asciende por la torre. La eficacia de
la accin de quitar el gas est directamente en proporcin al calor que se aplica al
rehervidor. Sin embargo, mucho calor incrementa dramticamente la degradacin de
amina, lo cual a su vez, puede llevar a una corrosin severa.

PROBLEMAS OPERATIVOS
Tal como en el contactor, la espuma es un problema serio en los regeneradores y puede
ser identificado de maneras similares.

INTERCAMBIADORES
INTERCAMBIADOR GAS/GAS (E - 211)
Se usa el intercambiador gas/gas para calentar al gas del separador de filtro de

entrada antes de que entre al contactor de amina. Tambin enfra el gas que sale del
contactor, ayudando a condensar cualquier lquido que lleva el gas, para eliminar del
depurador de gas dulce.
93

Endulzamiento del Gas Natural


El intercambiador tiene el diseo de un casco/tubo horizontal, donde el gas no
tratado pasa a travs del casco y el gas que proviene del contactor pasa a travs del tubo.

INTERCAMBIADOR DE AMINA RICA/POBRE (E - 202)


El intercambiador est constituido de un casco ahorquillado y tubo que consiste de
304 tubos de acero inoxidable.
El propsito del intercambiador de amina Pobre/Rica es el de enfriar el amina
pobre que sale del rehervidor hacia el E-207, antes de que retorne al tanque de
compensacin. Tambin calienta la amina ricas que sale del tanque flash antes de que
entre al regenerador de amina.

La amina rica entra por el lado del tubo del intercambiador a aproximadamente
130 F y sale aproximadamente a 195 F. La amina pobre entra por el lado del casco del
intercambiador a 240 F y sale a 170 F.
94

Endulzamiento del Gas Natural


AMINE TRIM COOLER (AC - 209)
El enfriador de amina est diseado para enfriar la amina pobre antes de que vaya
al contactor de amina para asegurar una distribucin adecuada de la temperatura de
amina/gas. Este es un enfriador de una pasada con 2 ventiladores con tiro hacia arriba
con bocas de ventilacin automticas y se debe armar para mantener una distribucin de
10 F entre las temperaturas del gas en la entrada y el amina que sale del enfriador.

CONDENSADOR PARA AMINA (AC - 215)


El condensador est diseado para enfriar el vapor caliente y rico que sale de la
parte superior del regenerador de amina y condensar cualquier lquido llevado en el
vapor. Este es un condensador de 2 ventiladores, de un solo pase que enfra lo que est en
lo alto de la torre de 212 F a aproximadamente 80 F antes de que vaya al acumulador
del reflujo.

TANQUES
TANQUE DE COMPENSACIN PARA AMINA (TK - 205)
El tanque de compensacin para amina es un tanque de 200 barriles que se usa

como un tanque de almacenamiento para el sistema para guardar la amina pobre que
alimenta la succin de las bombas booster para amina. El tanque de compensacin ayuda
a mantener el sistema en funcionamiento al tomar cualquier sobrecarga momentnea
durante los trastornos en el sistema. Durante su funcionamiento normal contendr una
solucin de amina al 30 35 % a un nivel predeterminado.
TANQUE DE ALMACENAMIENTO PARA AMINA (TK - 221)
El tanque de almacenamiento se debe utilizar solamente cuando se va a agregar amina en
el sistema, caso contrario, se asla la unidad.
95

Endulzamiento del Gas Natural

FILTROS
SEPARADOR DE FILTRO DE ENTRADA (F - 210)
Este filtro de entrada tiene el diseo de una vasija con 2 tubos horizontales que est

instalado aguas debajo de los separadores de entrada. El filtro est diseado para quitar
los lquidos libres y atrapar las partculas que son llevadas de la entrada.
En la parte delantera incorpora un filtro mecnico para quitar las partculas, el
cual tiene un elemento con paletas a la salida. A medida que las pequeas partculas
slidas y lquidas hacen impacto en el filtro mecnico, son detenidas debido a su tamao
fsico.

FILTRO DE SLIDOS PARA AMINA POBRE (F 212 A/B)

Este filtro consta de 19 filtros de cinco micrones en cada recipiente. Una mala
filtracin generalmente est indicada por el color oscuro, nublado u opaco de la amina. La
amina limpia tiene un color mbar claro.

FILTRO DE CARBON PARA AMINA POBRE (F - 214)

El filtro de carbn es un absorbente que est diseado para quitar los


contaminantes orgnicos solubles, tales como los cidos e hidrocarburos lquidos. Los
contaminantes cidos se forman como resultado de la degradacin del procesamiento de
lquidos.
96

Endulzamiento del Gas Natural

FILTROS DE SLIDOS PARA AMINA RICA (F - 208)

El filtro de slido para amina rica, es un filtro para flujo completo con 51 filtros
con cinco micrones que est ubicado aguas abajo del tanque flash para amina.

Habindose quitado el gas destilado, la amina se filtra mecnicamente para quitar


los slidos suspendidos que obstruirn los equipos aguas arriba.

BOMBAS

BOMBAS DE CARGA PARA AMINA (P 201 A/B)

Las bombas de carga para amina estn diseadas para entregar amina al contactor
para absorber el CO2 de la corriente de gas en la entrada.

Las bombas son bombas centrfugas de 11 etapas que funcionan a 3600 rpm y
entregan 410 gpm a 1225 psi. Esto es al 100 % de las bombas, dejando siempre una como
reserva.

Son impulsadas por un motor Waukesha que funciona a gas combustible. Las
bombas succionan la descarga de la bomba booster para amina a 90 psi y lo descarga en
el contactor a aproximadamente 1200 psi.
97

Endulzamiento del Gas Natural

BOMBAS BOOSTER PARA AMINA (P 202 A/B)

Estas son dos unidades que al 100 % de su capacidad son capaces de bombear 420
gpm a 85 psig. Estas succionan del tanque de compensacin para amina y descargan en
las bombas de alta presin para amina a travs del enfriador de amina.

98

Endulzamiento del Gas Natural


BOMBAS DE REFLUJO PARA AMINA (P 217 A/B)

Las bombas de reflujo para amina, son bombas centrfugas verticales que
descargan 36 gpm a 68 psi. Bombean los vapores condensados (en su mayora agua) del
acumulador de reflujo hasta la parte superior de la torre regeneradora para ayudar con el
enfriamiento y detener el exceso de lquidos. El flujo de las bombas depende del nivel en el
acumulador.

BOMBAS DE TRANSFERENCIA PARA AMINA (P 218 A/B)

Las bombas de transferencia transfieren amina desde el almacenaje hasta el tanque


de compensacin para amina.

EQUIPOS PARA EL SISTEMA DE ACEITE CALIENTE

TANQUE DE COMPENSACIN (V - 220)


El tanque de compensacin para aceite caliente provee la expansin trmica y
capacidad de compensacin para el sistema. Este tiene una capa de nitrgeno para
mantener el aire fuera del sistema.

99

Endulzamiento del Gas Natural

100

Endulzamiento del Gas Natural


BOMBAS DE ACEITE CALIENTE (P 230 A/B/C)

Estas son bombas centrfugas horizontales que descargan 1116 gpm a1250 psi cada
una. Son unidades al 50 %, entonces una siempre ser utilizada como reserva. Las bombas
se usan para bombear el aceite del calentador hasta el rehervidor, donde intercambia el
calor con la amina. Cada una de las bombas est equipada con aeroenfriadores de
descarga.

HORNO DE ACEITE CALIENTE (H -240)

El calentador de aceite est equipado con cuatro quemadores ZECO, cada


quemador esta equipado con un quemador principal y un fuego piloto. El aceite medio
caliente esta a una temperatura de 345 F

Actividades:
1.- Determinar el tipo de amina recomendado para el proceso de acuerdo
con los datos y clculos del texto.
2.- Efectuar el diseo conceptual de los principales equipos y comparar
con los datos del caso de estudio.
3.- Hacer una lista de los principales problemas operativos de la planta y
sugiera algunas soluciones.

101

Endulzamiento del Gas Natural

NOMENCLATURA
A

= rea para intercambio de calor, ft3

A%peso

= porcentaje en peso amina en la solucin, %

%AG

= porcentaje mol de gas cido, %

= dimetro, pulgadas

ML

= carga molar (mole loading),


moles de gas cido/mol de solucin(Amina)

= presin del sistema, psia

PM

= peso molecular, lb/lbmol

= rata estndar de flujo de gas, MMscfd;


cantidad de calor "duty", Btu/h

= constante universal de los gases, 10.73 psia ft3/R lbmol

= temperatura del sistema, R

Vt

= velocidad vertical terminal, ft/s

= concentracin de amina en la solucin, % peso

= concentracin del gas cido en el gas agrio, % mol

= factor de compresibilidad, adimensional

= gravedad especfica

= densidad, lb/ft3

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