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Energa solar fotovoltaica

Clula solar monocristalina durante su fabricacin.

Estacin de servicio mvil en Francia que recarga la energa de los coches elctricosmediante energa fotovoltaica.
Artculo principal: Energa solar

La energa solar fotovoltaica es una fuente de energa que produceelectricidad de


origen renovable,1 obtenida directamente a partir de laradiacin solar mediante un
dispositivo semiconductor denominado clula fotovoltaica, o bien mediante una deposicin de metales
sobre un sustrato denominada clula solar de pelcula fina.2

Este tipo de energa se usa para alimentar innumerables aplicaciones y aparatos autnomos, para
abastecer refugios o viviendas aisladas de la red elctrica y para producir electricidad a gran escala a
travs de redes de distribucin. Debido a la creciente demanda de energas renovables, la fabricacin
de clulas solares e instalaciones fotovoltaicas ha avanzado considerablemente en los ltimos
aos.3 4 Entre los aos 2001 y 2014 se ha producido un crecimiento exponencial de la produccin de
energa fotovoltaica, doblndose aproximadamente cada dos aos. 5 La potencia total fotovoltaica
instalada en el mundo (conectada a red) ascenda a 7,6 GW en 2007, 16 GW en 2008, 23 GW en 2009,
40 GW en 2010, 70 GW en 2011 y 100 GW en 2012.6 7 8 A finales de 2013, se haban instalado en todo
el mundo cerca de 140 GW de potencia fotovoltaica.9
Gracias a ello la energa solar fotovoltaica se ha convertido en la tercera fuente de energa renovable
ms importante en trminos de capacidad instalada a nivel global, despus de las energas
hidroelctrica y elica, y supone ya una fraccin significativa del mix elctrico en la Unin Europea,
cubriendo de media el 3% de la demanda de electricidad y alcanzando el 6% en los perodos de mayor
produccin.10 En algunos pases, como Alemania,1112 Italia13 14 15 nota 1 o Espaa,16 alcanza mximos
superiores al 10%, al igual que en algunos estados soleados de Estados Unidos, como California.17 La
produccin anual de energa elctrica generada por la fotovoltaica a nivel mundial equivala en 2014 a
cerca de 160 teravatios-hora (TWh), suficiente para abastecer las necesidades energticas de ms de
30 millones de hogares, cubriendo un 0,85% de la demanda mundial de electricidad. 18 19
Gracias a los avances tecnolgicos, la sofisticacin y la economa de escala, el coste de la energa solar
fotovoltaica se ha reducido de forma constante desde que se fabricaron las primeras clulas solares
comerciales,20 aumentando a su vez la eficiencia, y logrando que su coste medio de generacin elctrica
sea ya competitivo con las fuentes de energa convencionales en un creciente nmero de regiones
geogrficas, alcanzando laparidad de red.21 22 23 Programas de incentivos econmicos, primero, y
posteriormente sistemas de autoconsumo fotovoltaico y balance neto sin subsidios, han apoyado la
instalacin de la fotovoltaica en un gran nmero de pases, contribuyendo a evitar la emisin de una
mayor cantidad de gases de efecto invernadero.24 La tasa de retorno energticode esta tecnologa, por
su parte, es cada vez mayor. Con la tecnologa actual, los paneles fotovoltaicos recuperan la energa
necesaria para su fabricacin en un perodo comprendido entre 6 meses y 1,4 aos; teniendo en cuenta
que su vida til media es superior a 30 aos, producen electricidad limpia durante ms del 95% de su
ciclo de vida. 25
ndice
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1 Historia

1.1 Principio de funcionamiento

1.2 Primera clula solar moderna

1.3 Primeras aplicaciones: energa solar espacial

1.4 Primeras aplicaciones terrestres

1.5 Reduccin de precios

1.6 El mercado de la navegacin martima

1.7 Perfeccionando la tecnologa

2 Aplicaciones de la energa solar fotovoltaica

2.1 Telecomunicaciones y sealizacin

2.2 Dispositivos aislados

2.3 Electrificacin rural

2.4 Sistemas de bombeo

2.5 Sistemas hbridos solar-disel

2.6 Transporte y navegacin martima

2.7 Fotovoltaica integrada en edificios

2.8 Fotovoltaica de conexin a red

3 Componentes de una planta solar fotovoltaica

3.1 Paneles solares fotovoltaicos

3.2 Inversores

3.3 Seguidores solares

3.4 Cableado

3.5 Plantas de concentracin fotovoltaica

4 El desarrollo de la energa solar fotovoltaica en el mundo

4.1 Alemania

4.2 China

4.3 Italia

4.4 Japn

4.5 Estados Unidos

4.6 Otros mercados

4.6.1 Espaa

4.6.2 Latinoamrica

4.6.3 Canad

4.6.4 Grecia

4.6.5 India

4.6.6 Oceana

4.7 Evolucin temporal

5 Plantas fotovoltaicas de conexin a red

6 Autoconsumo y balance neto

7 Eficiencia y costos

7.1 Energa fotovoltaica de capa fina o Thin film

8 Beneficio medioambiental

8.1 Emisiones de gases de efecto invernadero

8.2 Reciclaje de mdulos fotovoltaicos

9 Vase tambin

10 Notas

11 Referencias

12 Bibliografa

13 Enlaces externos

Historia[editar]

El fsico francs Alexandre-Edmond Becquerel fue el descubridor del efecto fotovoltaico en 1839, fundamental para el
desarrollo de las clulas fotoelctricas.

Estructura bsica de una clula solar basada en silicio, y su principio de funcionamiento.

El trmino "fotovoltaico" se comenz a usar en Reino Unido en el ao 1849.26Proviene del griego


: phos, que significa "luz", y de -voltaico, que proviene del mbito de la electricidad, en honor
al fsico italiano Alejandro Volta.nota 2
El efecto fotovoltaico fue reconocido por primera vez unos diez aos antes, en 1839, por
el fsico francs Alexandre-Edmond Becquerel,27 28 pero la primera clula solar no se fabric hasta 1883.
Su creador fue Charles Fritts, quien recubri una muestra de selenio semiconductor con pan de oro para
formar la unin. Este primitivo dispositivo presentaba una eficiencia menor del 1%, pero demostr de
forma prctica que, efectivamente, producir electricidad con luz era posible. 29 Los estudios realizados en
el siglo XIX por Michael Faraday, James Clerk Maxwell, Nikola Tesla y Heinrich Hertz sobre induccin
electromagntica, fuerzas elctricas y ondas electromagnticas, y sobre todo los de Albert Einstein en
1905, proporcionaron la base terica al efecto fotoelctrico,30 que es el fundamento de la conversin de
energa solar a electricidad.

Principio de funcionamiento[editar]
Artculo principal: Clula fotovoltaica

En un semiconductor expuesto a la luz, un fotn de energa arranca un electrn, creando a la vez un


hueco en el tomo excitado. Normalmente, el electrn encuentra rpidamente otro hueco para volver
a llenarlo, y la energa proporcionada por el fotn, por tanto, se disipa en forma de calor. El principio de
una clula fotovoltaica es obligar a los electrones y a los huecos a avanzar hacia el lado opuesto del
material en lugar de simplemente recombinarse en l: as, se producir una diferencia de potencial y por
lo tanto tensin entre las dos partes del material, como ocurre en una pila.
Para ello, se crea un campo elctrico permanente, a travs de una unin pn, entre dos capas dopadas
respectivamente, p y n. En las clulas de silicio, que son mayoritariamente utilizadas, se encuentran por
tanto:

La capa superior de la celda, que se compone de silicio dopado de


tipo n.nota 3En esta capa, hay un nmero de electrones libres mayor
que en una capa de silicio puro, de ah el nombre del dopaje n,
negativo. El material permanece elctricamente neutro, ya que tanto
los tomos de silicio como los del material dopante son neutros:
pero la red cristalina tiene globalmente una mayor presencia de
electrones que en una red de silicio puro.

La capa inferior de la celda, que se compone de silicio dopado de


tipo p.nota 4 Esta capa tiene por lo tanto una cantidad media de
electrones libres menor que una capa de silicio puro. Los electrones
estn ligados a la red cristalina que, en consecuencia, es
elctricamente neutra pero presenta huecos, positivos (p). La

conduccin elctrica est asegurada por estos portadores de carga,


que se desplazan por todo el material.
En el momento de la creacin de la unin pn, los electrones libres de la capa n entran instantneamente
en la capa p y se recombinan con los huecos en la regin p. Existir as durante toda la vida de la unin,
una carga positiva en la regin n a lo largo de la unin (porque faltan electrones) y una
carga negativa en la regin en p a lo largo de la unin (porque loshuecos han desaparecido); el conjunto
forma la Zona de Carga de Espacio (ZCE) y existe un campo elctrico entre las dos, de n hacia p.
Este campo elctrico hace de la ZCE un diodo, que solo permite el flujo de corriente en una direccin:
los electrones pueden moverse de la regin p a la n, pero no en la direccin opuesta y por el contrario
los huecos no pasan ms que de n hacia p.
En funcionamiento, cuando un fotn arranca un electrn a la matriz, creando un electrn libre y
un hueco, bajo el efecto de este campo elctrico cada uno va en direccin opuesta: los electrones se
acumulan en la regin n (para convertirse en polo negativo), mientras que los huecos se acumulan en la
regin dopada p (que se convierte en el polo positivo). Este fenmeno es ms eficaz en la ZCE, donde
casi no hay portadores de carga (electrones o huecos), ya que son anulados, o en la cercana inmediata
a la ZCE: cuando un fotn crea un par electrn-hueco, se separaron y es improbable que encuentren a
su opuesto, pero si la creacin tiene lugar en un sitio ms alejado de la unin, el electrn (convertido
enhueco) mantiene una gran oportunidad para recombinarse antes de llegar a la zona n. Pero la ZCE es
necesariamente muy delgada, as que no es til dar un gran espesor a la clula. nota 5 Efectivamente, el
grosor de la capa n es muy pequeo, ya que esta capa slo se necesita bsicamente para crear la ZCE
que hace funcionar la clula. En cambio, el grosor de la capa p es mayor: depende de un compromiso
entre la necesidad de minimizar las recombinaciones electrn-hueco, y por el contrario permitir la
captacin del mayor nmero de fotones posible, para lo que se requiere cierto mnimo espesor.
En resumen, una clula fotovoltaica es el equivalente de un generador de energa a la que se ha
aadido un diodo. Para lograr una clula solar prctica, adems es preciso aadir contactos elctricos
(que permitan extraer la energa generada), una capa que proteja la clula pero deje pasar la luz, una
capa antireflectante para garantizar la correcta absorcin de losfotones, y otros elementos que
aumenten la eficiencia del misma.

Primera clula solar moderna[editar]


El ingeniero estadounidense Russell Ohl patent la clula solar moderna en el ao 1946,31 aunque otros
investigadores haban avanzado en su desarrollado con anterioridad: el fsico sueco Sven Ason
Berglund haba patentado en 1914 un mtodo que trataba de incrementar la capacidad de las clulas
fotosensibles, mientras que en 1931, el ingeniero alemnBruno Lange haba desarrollado una fotoclula
usando seleniuro de plata en lugar de xido de cobre.32
La era moderna de la tecnologa solar no lleg hasta el ao 1954, cuando los
investigadores estadounidenses Gerald Pearson, Calvin S. Fuller y Daryl Chapin, de los Laboratorios
Bell,33 descubrieron de manera accidental que los semiconductores de silicio dopado con ciertas
impurezas eran muy sensibles a la luz. Estos avances contribuyeron a la fabricacin de la primera clula
solar comercial. Emplearon una unin difusa de silicio pn, con una conversin de la energa solar de
aproximadamente 6%, un logro comparado con las clulas de selenio que difcilmente alcanzaban el
0,5%.34 35

Posteriormente el estadounidense Les Hoffman, presidente de la compaa Hoffman Electronics, a


travs de su divisin de semiconductores fue uno de los pioneros en la fabricacin y produccin a gran
escala de clulas solares. Entre 1954 y 1960, Hoffman logr mejorar la eficiencia de las clulas
fotovoltaicas hasta el 14%, reduciendo los costes de fabricacin para conseguir un producto que pudiera
ser comercializado.36

La Estacin Espacial Internacional, que obtiene su energa a travs de paneles fotovoltaicos, fotografiada contra la negrura
del espacio y la delgada lnea de la atmsfera de la Tierra.

Detalle de los paneles solares fotovoltaicos de la Estacin Espacial Internacional.

Primeras aplicaciones: energa solar espacial[editar]


Artculo principal: Energa solar espacial

Al principio, las clulas fotovoltaicas se emplearon de forma minoritaria para alimentar


elctricamente juguetes y en otros usos menores, dado que el coste de produccin de electricidad
mediante estas clulas primitivas era demasiado elevado: en trminos relativos, una clula que
produjera un vatio de energa mediante luz solar poda costar 250dlares, en comparacin con los 2 o 3
dlares que costaba un vatio procedente de una central termoelctrica de carbn.
Las clulas fotovoltaicas fueron rescatadas del olvido gracias a lacarrera espacial y a la sugerencia de
utilizarlas en uno de los primeros satlites puestos en rbita alrededor de la Tierra. La Unin
Soviticalanz su primer satlite espacial en el ao 1957, y Estados Unidos le seguira un ao despus.
La primera nave espacial que us paneles solares fue el satlite norteamericano Vanguard 1, lanzado en
marzo de1958 (hoy en da el satlite ms antiguo an en rbita). En el diseo de ste se usaron clulas
solares creadas por Peter Iles en un esfuerzo encabezado por la compaa Hoffman Electronics. 37 El
sistema fotovoltaico le permiti seguir transmitiendo durante siete aos mientras que las bateras
qumicas se agotaron en slo 20 das.38
En 1959, Estados Unidos lanz el Explorer 6. Este satlite llevaba instalada una serie de mdulos
solares, soportados en unas estructuras externas similares a unas alas, formados por 9600 clulas
solares de la empresa Hoffman.36 Este tipo de dispositivos se convirti posteriormente en una
caracterstica comn de muchos satlites. Haba cierto escepticismo inicial sobre el funcionamiento del

sistema, pero en la prctica las clulas solares demostraron ser un gran xito, y pronto se incorporaron
al diseo de nuevos satlites.
Pocos aos despus, en 1962, el Telstar se convirti en el primer satlite de comunicaciones equipado
con clulas solares, capaces de proporcionar una potencia de 14 W.39 Este hito gener un gran inters
en la produccin y lanzamiento de satlites geoestacionarios para el desarrollo de las comunicaciones,
en los que la energa provendra de un dispositivo de captacin de la luz solar. Fue un desarrollo crucial
que estimul la investigacin por parte de algunos gobiernos y que impuls la mejora de los paneles
fotovoltaicos.40 Gradualmente, la industria espacial se decant por el uso de clulas solares de arseniuro
de galio (GaAs), debido a su mayor eficiencia frente a las clulas de silicio. En 1970 la primera clula
solar con heteroestructura de arseniuro de galio y altamente eficiente se desarroll en la Unin Sovitica
por Zhors Alfirov y su equipo de investigacin.41 42
A partir de 1971, las estaciones espaciales soviticas del programa Salyut fueron los primeros complejos
orbitales tripulados en obtener su energa a partir de clulas solares, acopladas en estructuras a los
laterales del mdulo orbital,43al igual que la estacin norteamericana Skylab, pocos aos despus.44
En la dcada de 1970, tras la primera crisis del petrleo, el Departamento de Energa de los Estados
Unidos y la agencia espacial NASA iniciaron el estudio del concepto de energa solar en el espacio, que
ambicionaba el abastecimiento energtico terrestre mediante satlites espaciales. En 1979 propusieron
una flota de satlites en rbita geoestacionaria, cada uno de los cuales medira 5 x 10 km y producira
entre 5 y 10 GW. La construccin implicaba la creacin de una gran factora espacial donde trabajaran
continuamente cientos de astronautas. Este gigantismo era tpico de una poca en la que se proyectaba
la creacin de grandes ciudades espaciales. Dejando aparte las dificultades tcnicas, la propuesta fue
desechada en 1981 por implicar un coste disparatado. 45 A mediados de la dcada de 1980, con el
petrleo de nuevo en precios bajos, el programa fue cancelado. 46
No obstante, las aplicaciones fotovoltaicas en los satlites espaciales continuaron su desarrollo. La
produccin de equipos de deposicin qumica de metales por vapores orgnicos o MOCVD (Metal
Organic Chemical Vapor Deposition)47 no se desarroll hasta la dcada de 1980, limitando la capacidad
de las compaas en la manufactura de clulas solares de arseniuro de galio. La primera compaa que
manufactur paneles solares en cantidades industriales, a partir de uniones simples de GaAs, con una
eficiencia del 17% en AM0 (Air Mass Zero), fue la norteamericana Applied Solar Energy
Corporation (ASEC). Las clulas de doble unin comenzaron su produccin en cantidades industriales
por ASEC en 1989, de manera accidental, como consecuencia de un cambio del GaAs sobre los
sustratos de GaAs, a GaAs sobre sustratos degermanio.
La tecnologa fotovoltaica, si bien no es la nica que se utiliza, sigue predominando a principios del siglo
XXI en los satlites de rbita terrestre.48 Por ejemplo, las sondas Magallanes, Mars Global
Surveyor y Mars Observer, de la NASA, usaron paneles fotovoltaicos,49 50 51 as como el Telescopio
espacial Hubble,52 en rbita alrededor de la Tierra. La Estacin Espacial Internacional, tambin en rbita
terrestre, est dotada de grandes sistemas fotovoltaicos que alimentan todo el complejo espacial, 53 54 al
igual que en su da la estacin espacial Mir.55 Otros vehculos espaciales que utilizan la energa
fotovoltaica para abastecerse son la sonda Mars Reconnaissance Orbiter,56 Spirit y Opportunity, los
robots de la NASA enMarte.57 58

Ilustracin de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, equipada conpaneles


solares, en la rbita de Marte.

Imagen artstica de la sonda espacial Juno, equipada con mdulos fotovoltaicos,


orbitando el planeta Jpiter.

Representacin artstica de la sondaMESSENGER en rbita de Mercurio.

El telescopio espacial Hubble, equipado con paneles solares, es puesto en rbita


desde la bodega del transbordador Discovery en 1990.

La nave Rosetta, lanzada en 2004 en rbita hacia un cometa tan lejano del Sol como el
planeta Jpiter (5,25 AU), dispone tambin de paneles solares;59 anteriormente, el uso ms lejano de la
energa solar espacial haba sido el de la sondaStardust,60 a 2 AU. La energa fotovoltaica se ha
empleado tambin con xito en la misin europea no tripulada a la Luna,SMART-1, proporcionando
energa a su propulsor de efecto Hall.61 La sonda espacial Juno ser la primera misin a Jpiter en usar
paneles fotovoltaicos en lugar de un generador termoelctrico de radioistopos, tradicionalmente usados
en las misiones espaciales al exterior del Sistema Solar.62 Actualmente se est estudiando el potencial
de la fotovoltaica para equipar las naves espaciales que orbiten ms all de Jpiter.63

Primeras aplicaciones terrestres[editar]

Las aplicaciones aisladas de la red elctrica supusieron uno de los primeros usos terrestres de la energa solar fotovoltaica,
contribuyendo en gran medida a su desarrollo. En la imagen, faro de Noup Head en Reino Unido.

Desde su aparicin en la industria aeroespacial, donde se ha convertido en el medio ms fiable para


suministrar energa elctrica en los vehculos espaciales,64 la energa solar fotovoltaica ha desarrollado
un gran nmero de aplicaciones terrestres. La primera instalacin comercial de este tipo se realiz en
1966, en el faro de la isla Ogami (Japn), permitiendo sustituir el uso de gasde antorcha por una fuente
elctrica renovable y autosuficiente. Se trat del primer faro del mundo alimentado mediante energa
solar fotovoltaica, y fue crucial para demostrar la viabilidad y el potencial de esta fuente de energa. 65
Las mejoras se produjeron de forma lenta durante las siguientes dos dcadas, y el nico uso
generalizado se produjo en las aplicaciones espaciales, en las que su relacin potencia a peso era

mayor que la de cualquier otra tecnologa competidora. Sin embargo, este xito tambin fue la razn de
su lento crecimiento: el mercado aeroespacial estaba dispuesto a pagar cualquier precio para obtener
las mejores clulas posibles, por lo que no haba ninguna razn para invertir en soluciones de menor
costo si esto reduca la eficiencia. En su lugar, el precio de las clulas era determinado en gran medida
por la industria de los semiconductores; su migracin hacia la tecnologa de circuitos integrados en la
dcada de 1960 dio lugar a la disponibilidad de lingotes ms grandes a precios relativamente inferiores.
Al caer su precio, el precio de las clulas fotovoltaicas resultantes descendi en igual medida. Sin
embargo, la reduccin de costes asociada a esta creciente popularizacin de la energa fotovoltaica fue
limitada, y en 1970 el coste de las clulas solares todava se estimaba en 100 dlares por vatio ($/Wp).66

Reduccin de precios[editar]

Uno de los pioneros del desarrollo de la tecnologa fotovoltaica para uso terrestre, Elliot Berman, prueba diferentes mdulos
fotovoltaicos manufacturados por su compaa,Solar Power Corporation, a comienzos de los aos 1970.

A finales de la dcada de 1960, el qumico industrial estadounidense Elliot Berman estaba investigando
un nuevo mtodo para la produccin de la materia prima de silicio a partir de un proceso en cinta. Sin
embargo, encontr escaso inters en su proyecto y no pudo obtener la financiacin necesaria para su
desarrollo. Ms tarde, en un encuentro casual, fue presentado a un equipo de la compaa
petroleraExxon que estaban buscando proyectos estratgicos a 30 aos vista. El grupo haba llegado a
la conclusin de que la energa elctrica sera mucho ms costosa en el ao 2000, y consideraba que
este aumento de precio hara ms atractivas a las nuevas fuentes de energa alternativas, siendo la
energa solar la ms interesante entre estas. En 1969, Berman se uni al laboratorio de Exxon en
Linden, Nueva Jersey, denominado Solar Power Corporation (SPC).66
Su esfuerzo fue dirigido en primer lugar a analizar el mercado potencial para identificar los posibles usos
que existan para este nuevo producto, y rpidamente descubri que si el coste por vatio se redujera
desde los 100 $/Wp a cerca de 20 $/Wp surgira una importante demanda. Consciente de que el
concepto del silicio en cinta podra tardar aos en desarrollarse, el equipo comenz a buscar maneras
de reducir el precio a 20 $/Wp usando materiales existentes. La constatacin de que las clulas
existentes se basaban en el proceso estndar de fabricacin de semiconductores supuso un primer
avance, incluso aunque no se tratara de un material ideal. El proceso comenzaba con la formacin de
un lingote de silicio, que se cortaba transversalmente en discos llamados obleas. Posteriormente se
realizaba el pulido de las obleas y, a continuacin, para su uso como clulas, se dotaba de un
recubrimiento con una capa anti reflectante. Berman se dio cuenta de que las obleas de corte basto ya
tenan de por s una superficie frontal anti reflectante perfectamente vlida, y mediante la impresin de

los electrodos directamente sobre esta superficie, se eliminaron dos pasos importantes en el proceso de
fabricacin de clulas.66
Su equipo tambin explor otras formas de mejorar el montaje de las clulas en matrices, eliminando los
costosos materiales y el cableado manual utilizado hasta entonces en aplicaciones espaciales. Su
solucin consisti en utilizarcircuitos impresos en la parte posterior, plstico acrlico en la parte frontal, y
pegamento de silicona entre ambos, embutiendo las clulas. Berman se dio cuenta de que el silicio ya
existente en el mercado ya era suficientemente bueno" para su uso en clulas solares. Las pequeas
imperfecciones que podan arruinar un lingote de silicio (o una oblea individual) para su uso
en electrnica, tendran poco efecto en aplicaciones solares. Las clulas fotovoltaicas podan fabricarse
a partir del material desechado por el mercado de la electrnica, lo que traera como consecuencia una
gran mejora de su precio.66
Poniendo en prctica todos estos cambios, la empresa comenz a comprar a muy bajo coste silicio
rechazado a fabricantes ya existentes. Mediante el uso de las obleas ms grandes disponibles, lo que
reduca la cantidad de cableado para un rea de panel dado, y empaquetndolas en paneles con sus
nuevos mtodos, en 1973 SPC estaba produciendo paneles a 10 $/Wp y vendindolos a 20 $/Wp,
disminuyendo el precio de los mdulos fotovoltaicos a una quinta parte en slo dos aos. 66

El mercado de la navegacin martima[editar]

Boya martima operada por laAdministracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA) de Estados Unidos.

SPC comenz a contactar con las compaas fabricantes de boyas de navegacinofrecindoles el


producto, pero se encontr con una situacin curiosa. La principal empresa del sector era Automatic
Power, un fabricante de bateras desechables. Al darse cuenta de que las clulas solares podan
comerse parte del negocio y los beneficios que el sector de bateras le produca, Automatic
Power compr un prototipo solar de Hoffman Electronics para terminar arrinconndolo. Al ver que no
haba inters por parte de Automatic Power, SPC se volvi entonces a Tideland Signal, otra compaa
suministradora de bateras formada por ex-gerentes deAutomatic Power.66 Tideland present en el
mercado una boya alimentada mediante energa fotovoltaica y pronto estaba arruinando el negocio
de Automatic Power.

El momento no poda ser ms adecuado, el rpido aumento en el nmero deplataformas petrolferas en


alta mar y dems instalaciones de carga produjo un enorme mercado entre las compaas petroleras.
Como Tideland haba tenido xito,Automatic Power comenz entonces a procurarse su propio
suministro de paneles solares fotovoltaicos. Encontraron a Bill Yerkes, de Solar Power
International (SPI) en California, que estaba buscando un mercado donde vender su producto. SPI
pronto fue adquirida por uno de sus clientes ms importantes, el gigante petrolero ARCO, formando
ARCO Solar. La fbrica de ARCO Solar en Camarillo (California) fue la primera dedicada a la
construccin de paneles solares, y estuvo en funcionamiento continuo desde su compra por ARCO en
1977 hasta 2011 cuando fue cerrada por la empresaSolarWorld.66
Esta situacin se combin con la crisis del petrleo de 1973. Las compaas petroleras disponan ahora
de ingentes fondos debido a sus enormes ingresos durante la crisis, pero tambin eran muy conscientes
de que su xito futuro dependera de alguna otra fuente de energa. En los aos siguientes, las grandes
compaas petroleras comenzaron la creacin de una serie de empresas de energa solar, y fueron
durante dcadas los mayores productores de paneles solares. Las compaas
ARCO, Exxon, Shell, Amoco (ms tarde adquirida por BP) y Mobil mantuvieron grandes divisiones
solares durante las dcadas de 1970 y 1980. Las empresas de tecnologa tambin realizaron
importantes inversiones, incluyendoGeneral Electric, Motorola, IBM, Tyco y RCA.67

Perfeccionando la tecnologa[editar]

Vehculo elctrico propulsado mediante energa fotovoltaica, vencedor del South African Solar Challenge.

En las dcadas transcurridas desde los avances de Berman, las mejoras han reducido los costes de
produccin por debajo de 1 $/Wp, con precios menores de 2 $/Wp para todo el sistema fotovoltaico. El
precio del resto de elementos de una instalacin fotovoltaica supone ahora un mayor coste que los
propios paneles.68
A medida que la industria de los semiconductores se desarroll hacia lingotes cada vez ms grandes,
los equipos ms antiguos quedaron disponibles a precios reducidos. Las clulas crecieron en tamao
cuando estos equipos antiguos se hicieron disponibles en el mercado excedentario. Los primeros
paneles de ARCO Solar se equipaban con clulas de 2 a 4 pulgadas (51 a 100 mm) de dimetro. Los
paneles en la dcada de 1990 y principios de 2000 incorporaban generalmente clulas de 5 pulgadas
(125 mm), y desde el ao 2008 casi todos los nuevos paneles utilizan clulas de 6 pulgadas
(150 mm).69 Tambin la introduccin generalizada de los televisores de pantalla plana a finales de la

dcada de 1990 y principios de 2000 llev a una amplia disponibilidad de grandes lminas de vidrio de
alta calidad, que se utilizan en la parte frontal de los paneles. 70
En trminos de las propias clulas, slo ha habido un cambio importante. Durante la dcada de 1990,
las clulas de polisilicio se hicieron cada vez ms populares. 69 Estas clulas ofrecen
menos eficiencia que aquellas de monosilicio, pero se cultivan en grandes cubas que reducen en gran
medida el coste de produccin.69 A mediados de la dcada de 2000, el polisilicio dominaba en el
mercado de paneles de bajo coste.69

Aplicaciones de la energa solar fotovoltaica[editar]

Repetidor de telecomunicacionesalimentado mediante paneles solares. En lugares de difcil acceso, la energa fotovoltaica
permite abastecer energa elctrica de forma prctica y competitiva.

Parqumetro abastecido mediante energa solar fotovoltaica, enEdimburgo, Reino Unido.

Calculadora solar bsica Sharp.

La produccin industrial a gran escala de paneles fotovoltaicos despeg en la dcada de 1980, y entre
sus mltiples usos se pueden destacar:

Telecomunicaciones y sealizacin[editar]
La energa solar fotovoltaica es ideal para aplicaciones de telecomunicaciones, entre las que se
encuentran por ejemplo las centrales locales de telefona, antenasde radio y televisin, estaciones
repetidoras de microondas y otros tipos de enlaces de comunicacin electrnicos. Esto es debido a que,
en la mayora de las aplicaciones de telecomunicaciones, se utilizan bateras de almacenamiento y la
instalacin elctrica se realiza normalmente en corriente continua (DC). En terrenos accidentados y
montaosos, las seales de radio y televisin pueden verse interferidas o reflejadas debido al terreno
ondulado. En estos emplazamientos, se instalan transmisores de baja potencia (LPT) para recibir y
retransmitir la seal entre la poblacin local.71
Las clulas fotovoltaicas tambin se utilizan para alimentar sistemas de comunicaciones de emergencia,
por ejemplo en los postes de SOS (Telfonos de emergencia) en carreteras, sealizacin
ferroviaria, balizamiento para proteccinaeronutica, estaciones meteorolgicas o sistemas de vigilancia
de datos ambientales y de calidad del agua.66

Dispositivos aislados[editar]
La reduccin en el consumo energtico de los circuitos integrados, hizo posible a finales de la dcada
de 1970 el uso de clulas solares como fuente de electricidad en calculadoras, tales como la
Royal Solar 1, Sharp EL-8026 o Teal Photon.72
Tambin otros dispositivos fijos que utilizan la energa fotovoltaica han visto aumentar su uso en las
ltimas dcadas, en lugares donde el coste de conexin a la red elctrica o el uso de pilas desechables
es prohibitivamente caro. Estas aplicaciones incluyen por ejemplo las lmparas solares, bombas de
agua,parqumetros,73 74 telfonos de emergencia, compactadores de basura,75 seales de trfico
temporales o permanentes, estaciones de carga76 77 o sistemas remotos de vigilancia.

Electrificacin rural[editar]

En entornos aislados, donde se requiere poca potencia elctrica y el acceso a la red es difcil, las placas
fotovoltaicas se emplean como alternativa econmicamente viable desde hace dcadas. Para
comprender la importancia de esta posibilidad, conviene tener en cuenta que aproximadamente una
cuarta parte de la poblacin mundial todava no tiene acceso a la energa elctrica. 78
En los pases en desarrollo, muchos pueblos se encuentran situados en reas remotas, a varios
kilmetros de la red elctrica ms prxima. Debido a ello, se est incorporando la energa fotovoltaica de
forma creciente para proporcionar suministro elctrico a viviendas o instalaciones mdicas en reas
rurales. Por ejemplo, en lugares remotos de India un programa de iluminacin rural ha provisto
iluminacin mediante lmparas LED alimentadas con energa solar para sustituir a las lmparas de
queroseno. El precio de las lmparas solares era aproximadamente el mismo que el coste del suministro
de queroseno durante unos pocos meses. 79 Cuba y otros pases de Latinoamrica estn trabajando para
proporcionar energa fotovoltaica en zonas alejadas del suministro de energa elctrica
convencional.80 Estas son reas en las que los beneficios sociales y econmicos para la poblacin local
ofrecen una excelente razn para instalar paneles fotovoltaicos, aunque normalmente este tipo de
iniciativas se han visto relegadas a puntuales esfuerzos humanitarios. 81

Sistemas de bombeo[editar]

Los sistemas de bombeofotovoltaico pueden utilizarse para proporcionar agua en sistemas de riego, agua potable en
comunidades aisladas o abrevaderos para el ganado.

Tambin se emplea la fotovoltaica para alimentar instalaciones de bombeo para sistemas de riego, agua
potable en reas rurales y abrevaderos para el ganado, 8283 o para sistemas de desalinizacin de agua.66
Los sistemas de bombeo fotovoltaico (al igual que los alimentados mediante energa elica) son muy
tiles all donde no es posible acceder a la red general de electricidad o bien supone un precio
prohibitivo.84 Su coste es generalmente ms econmico debido a sus menores costes de operacin y
mantenimiento, y presentan un menor impacto ambiental que los sistemas de bombeo alimentados
mediante motores de combustin interna, que tienen adems una menor fiabilidad.85 86
Las bombas utilizadas pueden ser tanto de corriente alterna (AC) como corriente continua (DC).
Normalmente se emplean motores de corriente continua para pequeas y medianas aplicaciones de
hasta 3 kW de potencia, mientras que para aplicaciones ms grandes se utilizan motores de corriente
alterna acoplados a un inversor que transforma para su uso la corriente continua procedente de los
paneles fotovoltaicos. Esto permite dimensionar sistemas desde 0,15 kW hasta ms de 55 kW de
potencia, que pueden ser empleados para abastecer complejos sistemas de irrigacin o
almacenamiento de agua.87 88

Sistemas hbridos solar-disel[editar]


Debido al descenso de costes de la energa solar fotovoltaica, se est extendiendo asimismo el uso de
sistemas hbridos solar-disel, que combinan esta energa con generadores disel para producir
electricidad de forma continua y estable.89Este tipo de instalaciones estn equipadas normalmente con
equipos auxiliares, tales como bateras y sistemas especiales de control para lograr en todo momento la
estabilidad del suministro elctrico del sistema.
Debido a su viabilidad econmica (el transporte de disel al punto de consumo suele ser costoso) en
muchos casos se sustituyen antiguos generadores por fotovoltaica, mientras que las nuevas
instalaciones hbridas se disean de tal manera que permiten utilizar el recurso solar siempre que est
disponible, minimizando el uso de los generadores, disminuyendo as el impacto ambiental de la
generacin elctrica en comunidades remotas y en instalaciones que no estn conectadas a la red
elctrica. Un ejemplo de ello lo constituyen las empresas mineras,89 cuyas explotaciones se encuentran
normalmente en campo abierto, alejadas de los grandes ncleos de poblacin. En estos casos, el uso
combinado de la fotovoltaica permite disminuir en gran medida la dependencia del combustible disel.
Este tipo de sistemas tambin puede utilizarse en combinacin con otras fuentes de generacin de
energa renovable, tales como la energa elica.90

Transporte y navegacin martima[editar]

Equipo del Nuna 3, vehculo solarcompetidor en el World Solar Challenge.

Aunque la fotovoltaica todava no se utiliza de forma generalizada para proporcionar traccin en el


transporte, se est utilizando cada vez en mayor medida para proporcionar energa auxiliar
en barcos y automviles. Algunos vehculos estn equipados con aire acondicionado alimentado
mediante paneles fotovoltaicos para limitar la temperatura interior en los das calurosos, 91 mientras que
otros prototiposhbridos los utilizan para recargar sus bateras sin necesidad de conectarse a la red
elctrica.92 93 Se ha demostrado sobradamente la posibilidad prctica de disear y fabricar vehculos
propulsados mediante energa solar, as como barcos 94 95 y aviones,96 siendo considerado el transporte
rodado el ms viable para la fotovoltaica.97
El Solar Impulse es un proyecto dedicado al desarrollo de un avin propulsado nicamente mediante
energa solar fotovoltaica. El prototipo puede volar durante el da propulsado por las clulas solares que

cubren sus alas, a la vez que carga las bateras que le permiten mantenerse en el aire durante la
noche.98 99
La energa solar tambin se utiliza de forma habitual en faros, boyas y balizas de navegacin martima,
vehculos de recreo, sistemas de carga para los acumuladores elctricos de los barcos, y sistemas
de proteccin catdica.66 La recarga devehculos elctricos est cobrando cada vez mayor importancia.97

Fotovoltaica integrada en edificios[editar]

Proyecto BIPV ISSOL - Estacin de ferrocarril Gare TGV de Perpignan(Francia).


Artculo principal: Fotovoltaica integrada en edificios

Muchas instalaciones fotovoltaicas se encuentran a menudo situadas en los edificios: normalmente se


sitan sobre un tejado ya existente, o bien se integran en elementos de la propia estructura del edificio,
como tragaluces, claraboyas o fachadas.100
Alternativamente, un sistema fotovoltaico tambin puede ser emplazado fsicamente separado del
edificio, pero conectado a la instalacin elctrica del mismo para suministrar energa. En 2010, ms del
80% de los 9000 MW de fotovoltaica que Alemania tena en funcionamiento por entonces, se haban
instalado sobre tejados.101
La fotovoltaica integrada en edificios (BIPV, en sus siglas en ingls) se est incorporando de forma cada
vez ms creciente como fuente de energa elctrica principal o secundaria en los nuevos edificios
domsticos e industriales,102 e incluso en otros elementos arquitectnicos, como por ejemplo
puentes.103 Las tejas con clulas fotovoltaicas integradas son tambin bastante comunes en este tipo de
integracin.
Segn un estudio publicado en 2011, el uso de imgenes trmicas ha demostrado que los paneles
solares, siempre que exista una brecha abierta por la que el aire pueda circular entre los paneles y el
techo, proporcionan un efecto de refrigeracin pasiva en los edificios durante el da y adems ayudan a
mantener el calor acumulado durante la noche.104

Fotovoltaica de conexin a red[editar]


Una de las principales aplicaciones de la energa solar fotovoltaica ms desarrollada en los ltimos
aos, consiste en las centrales conectadas a red para suministro elctrico, 105 as como los sistemas
de autoconsumo fotovoltaico, de potencia generalmente menor, pero igualmente conectados a la red
elctrica.

Componentes de una planta solar fotovoltaica[editar]

Una planta solar fotovoltaica cuenta con distintos elementos que permiten su funcionamiento, como son
los paneles fotovoltaicos para la captacin de la radiacin solar, y los inversores para la transformacin
de la corriente continua encorriente alterna.106 Existen otros, los ms importantes se mencionan a
continuacin:

Paneles solares fotovoltaicos[editar]

Clula fotovoltaica
Artculo principal: Panel fotovoltaico

Generalmente, un mdulo o panel fotovoltaico consiste en una asociacin de clulas, encapsulada en


dos capas de EVA (etileno-vinilo-acetato), entre una lmina frontal de vidrio y una capa posterior de
un polmero termoplstico(frecuentemente se emplea el tedlar) u otra lmina de cristal cuando se desea
obtener mdulos con algn grado de transparencia.107 Muy frecuentemente este conjunto es enmarcado
en una estructura de aluminio anodizado con el objetivo de aumentar la resistencia mecnica del
conjunto y facilitar el anclaje del mdulo a las estructuras de soporte. 107
Las clulas ms comnmente empleadas en los paneles fotovoltaicos son de silicio, y se puede dividir
en tres subcategoras:

Las clulas de silicio monocristalino estn constituidas por un nico


cristal de silicio, normalmente manufacturado mediante el proceso
Czochralski.108 Este tipo de clulas presenta un color azul oscuro
uniforme.

Las clulas de silicio policristalino (tambin llamado multicristalino)


estn constituidas por un conjunto de cristales de silicio, lo que
explica que su rendimiento sea algo inferior al de las clulas
monocristalinas.69 Se caracterizan por un color azul ms intenso.

Las clulas de silicio amorfo. Son menos eficientes que las clulas
de silicio cristalino pero tambin menos costosas. Este tipo de
clulas es, por ejemplo, el que se emplea en aplicaciones solares
como relojes o calculadoras.109

Inversores[editar]

Un inversor solar instalado en una planta de conexin a red en Speyer, Alemania.


Artculo principal: Inversor (electrnica)

La corriente elctrica continua que proporcionan los mdulos fotovoltaicos se puede transformar
en corriente alterna mediante un aparato electrnico llamado inversor106 e inyectar en la red
elctrica (para venta de energa) o bien en la red interior (para autoconsumo).
El proceso, simplificado, sera el siguiente:

Se genera la energa a bajas tensiones (380-800 V) y en corriente


continua.

Se transforma con un inversor en corriente alterna.

En plantas de potencia inferior a 100 kW se inyecta la energa


directamente a la red de distribucin en baja tensin (400 V en
trifsico o 230 V en monofsico).

Y para potencias superiores a los 100 kW se utiliza


un transformador para elevar la energa a media tensin (15
25 kV) y se inyecta en las redes de transporte para su posterior
suministro.

Seguidores solares[editar]

Planta solar situada en la Base de la Fuerza Area Nellis (Nevada, Estados Unidos). Estos paneles siguen el recorrido del
Sol sobre un eje.
Artculo principal: Seguidor solar

El uso de seguidores a uno o dos ejes permite aumentar considerablemente la produccin solar, en
torno al 30% para los primeros y un 6% adicional para los segundos, en lugares de elevada radiacin
directa.110 111
Los seguidores solares son bastante comunes en aplicaciones fotovoltaicas. 112 Existen de varios tipos:

En dos ejes: la superficie se mantiene siempre perpendicular al Sol.

En un eje polar: la superficie gira sobre un eje orientado al sur e


inclinado un ngulo igual a la latitud. El giro se ajusta para que la
normal a la superficie coincida en todo momento con el meridiano
terrestre que contiene al Sol.

En un eje azimutal: la superficie gira sobre un eje vertical, el ngulo


de la superficie es constante e igual a la latitud. El giro se ajusta
para que la normal a la superficie coincida en todo momento con el
meridiano local que contiene al Sol.

En un eje horizontal: la superficie gira en un eje horizontal y


orientado en direccin norte-sur. El giro se ajusta para que la normal
a la superficie coincida en todo momento con el meridiano terrestre
que contiene al Sol.

Cableado[editar]

Conectores de un panel solar, utilizados para transportar la corriente continuagenerada por el mismo hasta el inversor,
donde se transforma generalmente encorriente alterna para su posterior utilizacin.
Artculo principal: Conductor elctrico

Es el elemento que transporta la energa elctrica desde su generacin, para su posterior distribucin y
transporte. Su dimensionamiento viene determinado por el criterio ms restrictivo entre la mxima cada
de tensin admisible y laintensidad mxima admisible. Aumentar las secciones de conductor que se
obtienen como resultado de los clculos tericos aporta ventajas aadidas como:

Lneas ms descargadas, lo que prolonga la vida til de los cables.

Posibilidad de aumento de potencia de la planta sin cambiar el


conductor.

Mejor respuesta a posibles cortocircuitos.

Mejora del performance ratio (PR) de la instalacin.

Plantas de concentracin fotovoltaica[editar]

Seguidor solar dotado con paneles de concentracin fotovoltaica, capaz de producir 53 kW. A su lado se encuentra
el vehculo elctrico Tesla Roadster, permitiendo apreciar su escala.
Artculo principal: Energa solar fotovoltaica de concentracin

Otro tipo de tecnologa en las plantas fotovoltaicas son las que utilizan una tecnologa de concentracin
llamada CPV por sus siglas en ingls (Concentrated Photovoltaics)113 para maximizar la energa solar
recibida por la instalacin, al igual que en una central trmica solar. Las instalaciones de concentracin
fotovoltaica se sitan en emplazamientos de alta irradiacin solar directa, como son los pases a ambas
riberas del Mediterrneo, Australia,Estados Unidos, China, Sudfrica, Mxico, etc. Hasta el ao 2006
estas tecnologas formaban parte del mbito de investigacin, pero en los ltimos aos se han puesto
en marcha instalaciones de mayor tamao como la deISFOC (Instituto de Sistemas Solares
Fotovoltaicos de Concentracin) enPuertollano (Castilla La Mancha) con 3 MW suministrando
electricidad a la red elctrica.114 115 116
La idea bsica de la concentracin fotovoltaica es la sustitucin de material semiconductor por material
reflectante o refractante (ms barato). El grado de concentracin puede alcanzar un factor de 1000, 113 de
tal modo que, dada la pequea superficie de clula solar empleada, se puede utilizar la tecnologa ms
eficiente (triple unin, por ejemplo). Por otro lado, el sistema ptico introduce un factor de prdidas que
hace recuperar menos radiacin que la fotovoltaica plana. Esto, unido a la elevada precisin de los
sistemas de seguimiento, constituye la principal barrera a resolver por la tecnologa de concentracin.
Recientemente se ha anunciado el desarrollo de plantas de grandes dimensiones (por encima de 1
MW).117 Las plantas de concentracin fotovoltaica utilizan un seguidor de doble eje para posibilitar un
mximo aprovechamiento del recurso solar durante todo el da.

El desarrollo de la energa solar fotovoltaica en el mundo[editar]

Mapamundi de radiacin solar. Los pequeos puntos en el mapa muestran el rea total de fotovoltaica necesaria para cubrir
la demanda mundial de energa usando paneles solares con una eficiencia del 8%.

Produccin mundial de clulas solares por regin.118

Histricamente, los Estados Unidos lideraron la instalacin de energa fotovoltaica desde sus inicios
hasta 1997, cuando fueron alcanzados por Japn, que mantuvo el liderato hasta que Alemania la
sobrepas en 2005, manteniendo esa posicin desde entonces. A comienzos de 2014 Alemania es,
junto a Italia, Japn, China y Estados Unidos, uno de los pases donde la fotovoltaica est
experimentando un crecimiento ms vertiginoso.

Alemania[editar]
Artculo principal: Energa solar fotovoltaica en Alemania

Alemania es uno de los lderes mundiales en la instalacin de energa fotovoltaica, con una potencia
instalada a principios de 2014 superior a los 35 gigavatios (GW). Slo en 2011, Alemania instal cerca
de 7,5 GW,119 y la fotovoltaica produjo 18 TWh de electricidad, el 3% del total consumido en el pas.120 12
El mercado fotovoltaico en Alemania ha crecido considerablemente desde principios del siglo
XXI gracias a la creacin de una tarifa regulada para la produccin de energa renovable, que fue
introducida por la "German Renewable Energy Act", ley publicada el ao 2000. Desde entonces, el coste
de las instalaciones fotovoltaicas ha descendido ms del 50% en cinco aos, desde 2006. 121 Alemania
se ha marcado el objetivo de producir el 35% de la electricidad mediante energas renovables en 2020 y
alcanzar el 100% en 2050.122
En 2012, las tarifas introducidas costaban a Alemania unos 14 000 millones de euros por ao, tanto para
las instalaciones elicas como solares. Este coste es repartido entre todos los contribuyentes mediante
un sobrecoste de 3,6 cntimos de por kWh123(aproximadamente el 15% del coste total de la
electricidad para el consumidor domstico).124
La considerable potencia instalada en Alemania ha protagonizado varios rcords durante los ltimos
aos. Durante dos das consecutivos de mayo de 2012, por ejemplo, las plantas solares fotovoltaicas
instaladas en el pas produjeron 22 000 MWh en la hora del medioda, lo que equivale a la potencia de
generacin de veinte centrales nucleares trabajando a plena capacidad.125nota 6

Alemania pulveriz este rcord el 21 de julio de 2013, con una potencia instantnea de 24 GW a
medioda.126 127 Debido al carcter altamente distribuido de la fotovoltaica alemana, aproximadamente
1,31,4 millones de pequeos sistemas fotovoltaicos contribuyeron a esta nueva marca.
A comienzos de verano de 2011, el Gobierno alemn anunci que el esquema actual de tarifas
reguladas concluira cuando la potencia instalada alcanzase los 52 GW. Cuando esto suceda, Alemania
aplicar un nuevo esquema de tarifas de inyeccin cuyos detalles no se conocen todava. 128
No obstante, consciente de que el almacenamiento de energa mediante bateras es indispensable para
el despliegue masivo de renovables como la energa elica o la fotovoltaica, dada su intermitencia, el 1
de mayo de 2013 Alemania puso en marcha un nuevo programa de ayudas para incentivar sistemas
fotovoltaicos con bateras de almacenamiento.129
De esta manera, se financia a las instalaciones fotovoltaicas menores de 30 kW que instalen bateras y
acumulen electricidad, con 660 euros por cada kW de almacenamiento de batera. El programa est
dotado con 25 millones de euros anuales repartidos en 2013 y 2014, y de esta forma se logra disponer
de la energa cuando el recurso no est disponible no haya viento o sea de noche, 129 adems de
facilitar la estabilidad del sistema elctrico.130

China[editar]
La energa fotovoltaica es una de las mayores industrias de la Repblica Popular China. El pas asitico
cuenta con unas 400 empresas fotovoltaicas, entre las que destacan Suntech y Yingli, y produce
aproximadamente el 23% de los productos fotovoltaicos que se fabrican en el mundo. 131
La fotovoltaica se ha desarrollado espectacularmente en el pas asitico en aos recientes, superando
incluso las previsiones iniciales. De acuerdo a los planes desvelados en 2007 por la "Comisin para la
Reforma y el Desarrollo Nacional" del pas, la potencia instalada en el pas deba crecer hasta los
1800 MW en 2020.132 En 2009, Wang Zhongying, un oficial de la Comisin, mencion en una
conferencia solar en Shanghai que este plan poda ser superado ampliamente, llegando incluso a los
10 GW en 2020.132 En mayo de 2011, la Asamblea Popular Nacional de Chinaestableci 5 GW como el
objetivo mnimo oficial para 2015, fijando el objetivo a largo plazo en 2030 GW para 2020.133
A finales de 2011 China dobl su potencia fotovoltaica instalada respecto al ao anterior, hasta alcanzar
los 2900 MW. Este incremento en la potencia instalada se debi, principalmente, a un crecimiento en el
nmero de instalaciones residenciales. Asimismo, la tarifa de inyeccin baj hasta 0,80 yuanes por kWh,
lo que signific llegar al mismo nivel de las tarifas aplicables a las plantas de carbn. 134
Batiendo todas las previsiones, China aadi 5 GW de energa fotovoltaica en 2012, llevando la
potencia total instalada en el pas hasta un total de ms de 8000 MW,135 136 y segn las previsiones tena
previsto instalar hasta 6,8 GW adicionales ms en 2013, superando ampliamente la barrera de los
10 GW.137 Pulverizando de nuevo todas las estimaciones,138 139 a comienzos de 2014 se hizo pblico que
China contaba ya con cerca de 20 GW de potencia fotovoltaica, tras instalar 12 GW a lo largo de
2013,140 141 con previsiones adicionales de aadir hasta 14 GW ms durante 2014.142
Debido a tan rpido crecimiento, las autoridades chinas se han visto obligadas a revaluar en varias
ocasiones su objetivo de potencia fotovoltaica para 2015, establecido en 40 GW. La potencia total
instalada en China puede crecer hasta los 70 GW en 2017, de acuerdo a los ltimos planes de la

comisin reguladora del pas.143 Este progresivo aumento indica que seguramente la previsin para 2020
tambin se ver incrementada, seguramente hasta 100 GW.144
Este crecimiento refleja el abrupto descenso de costes de la energa fotovoltaica, que actualmente
comienza a ser una opcin ms barata que otras fuentes de energa, tanto a precios minoristas como
comerciales. Fuentes del gobierno chino han afirmado que la fotovoltaica presentar precios ms
competitivos que el carbn y el gas (aportando adems una mayor independencia energtica) a finales
de esta dcada.144
La capacidad de produccin de paneles solares chinos prcticamente se cuadruplic entre los aos
2009 y 2011, superando incluso la demanda mundial. Como resultado, la Unin Europea acus a la
industria china de estar realizandodumping, es decir vendiendo sus paneles a precios por debajo de
coste, imponiendo aranceles a la importacin de este material. 145 146

Italia[editar]
Italia se encuentra entre los primeros pases productores de electricidad procedente de energa
fotovoltaica. En diciembre de 2012, la potencia total instalada se acercaba a los 17 GW, suponiendo una
produccin tan importante que varias centrales de gas operaban a mitad de su potencial durante el da.
El sector ha llegado a proporcionar trabajo a unas 100 000 personas, especialmente en el sector del
diseo e instalacin de dichas plantas solares.147
La energa total producida mediante fotovoltaica alcanz en 2011 los 10 730 GWh,148 cerca de un 3,2%
del total de la demanda de electricidad (332,3 TWh).149 Mientras que durante 2012, la produccin
fotovoltaica proporcion el 5,6% del total de la energa consumida en el pas durante el ao. 13 El
crecimiento ha sido exponencial: la potencia instalada se triplic en 2010 y se cuadruplic en 2011.
La fotovoltaica en Italia ha alcanzado estas cifras gracias al programa de incentivos llamado Conto
Energia.150 Este programa contaba con un presupuesto total de 6700 millones de , alcanzado dicho
lmite el Gobierno ha dejado de incentivar las nuevas instalaciones, al haberse alcanzado la paridad de
red. Un informe publicado en 2013 por el Deutsche Bank conclua que efectivamente la paridad de red
se haba alcanzado en Italia y otros pases del mundo.151
Desde el pasado agosto de 2012 est vigente una nueva legislacin que obliga a registrar todas las
plantas superiores a 12 kW; las de potencia menor (fotovoltaica de tejado en residencias) estn exentas
de registro.152

Japn[editar]
La energa fotovoltaica en Japn, se ha expandido rpidamente desde la dcada de 1990. El pas es
uno de los lderes en la manufactura de mdulos fotovoltaicos y se encuentra entre los 5 primeros en
potencia instalada, con casi 7000 MW a finales de 2012,11 la mayor parte conectada a red.153 154 155 La
irradiacin en Japn es ptima, situndose entre 4,3 y 4,8 kWhmda, convirtindolo en un pas idneo
para el desarrollo de este tipo de energa.
La venta de mdulos fotovoltaicos para proyectos comerciales ha crecido rpidamente tras la
introduccin por parte del Gobierno japons en julio de 2012 de una tarifa para el incentivo de la
fotovoltaica tras el accidente nuclear de Fukushimay la paralizacin de la mayora de las centrales
nucleares que tiene el pas. Slo durante el primer semestre de 2012, se vendieron mdulos por un

equivalente de 1072 MW, segn se desprende de los datos de la Asociacin Japonesa de Energa
Fotovoltaica (Japan Photovoltaic Energy Association, JPA).156
La mayora de ese volumen (738 MW), procede de fabricantes locales, entre los que
destacan Kyocera, Sharp Corporation,Mitsubishi o Sanyo, mientras que 335 MW fueron importados.
Tradicionalmente, el mercado fotovoltaico ha estado muy desplazado al segmento residencial, copando
hasta el 97% de la capacidad instalada en todo el pas hasta 2012. 157Aunque esta tendencia se est
invirtiendo, todava ms del 75% de las clulas y mdulos vendidos en Japn a principios de 2012
tuvieron como destino proyectos residenciales, mientras que cerca del 9% se emplearon en
instalaciones fotovoltaicas comerciales.158
La potencia total fotovoltaica instalada en Japn super los 10 GW en agosto de 2013, excediendo los
10,5 GW a finales de ese mes.157

Estados Unidos[editar]
Artculo principal: Energa solar en los Estados Unidos

Estados Unidos es desde 2010 uno de los pases con mayor actividad en el mercado fotovoltaico, y
cuenta con numerosas plantas de conexin a red. A mediados de 2013, Estados Unidos super los
10 GW de potencia fotovoltaica instalada.159
Aunque Estados Unidos no mantiene una poltica energtica nacional uniforme en todo el pas en lo
referente a fotovoltaica, muchos estados han fijado individualmente objetivos en materia de energas
renovables, incluyendo en esta planificacin a la energa solar en diferentes proporciones. En este
sentido, el gobernador de California Jerry Brown ha firmado una legislacin requiriendo que el 33% de la
electricidad del estado se genere mediante energas renovables a finales de 2020. 160
Un informe privado161 recoge que la energa solar fotovoltaica se ha expandido rpidamente durante los
ltimos 8 aos, creciendo a una media del 40% cada ao. Gracias a esta tendencia, el coste del kWh
producido mediante energa fotovoltaica se ha visto enormemente reducido, mientras que el coste de la
electricidad generada mediante combustibles fsiles no ha dejado de incrementar. Como resultado, el
informe concluye que la fotovoltaica alcanzar la paridad de redfrente a las fuentes de energa
convencionales en muchas regiones de Estados Unidos en 2015. Pero para alcanzar una cuota en el
mercado energtico del 10%, prosigue el informe, las compaas fotovoltaicas necesitarn estilizar aun
ms las instalaciones, de forma que la energa solar se convierta en una tecnologa directamente
enchufable ("plug-and-play"). Es decir, que sea sencillo adquirir los componentes de cada sistema y su
interconexin sea simple, al igual que su conexin a la red.161
Actualmente la mayora de las instalaciones son conectadas a red y utilizan sistemas de balance
neto que permiten el consumo de electricidad nocturno de energa generada durante el da. Nueva
Jersey lidera los Estados con la ley de balance neto menos restrictiva, 162 mientras California lidera el
nmero total de hogares con energa solar. Muchos de ellos fueron instalados durante la iniciativa million
solar roof (un milln de tejados solares).163
La tendencia y el ritmo de crecimiento actuales indican que en los prximos aos se construirn un gran
nmero de plantas fotovoltaicas en el sur y suroeste del pas, donde el terreno disponible es abundante,
en los soleados desiertos de California, Nevada y Arizona. Las empresas estn adquiriendo cada vez en

mayor medida grandes superficies en estas zonas, con la intencin de construir mayores plantas a gran
escala.164
La mayor instalacin del mundo (Agua Caliente Solar Project), con una potencia total de 247 MW, se
encuentra en Yuma County, Arizona.165

Otros mercados[editar]

Fachada fotovoltaica en el edificioMNACTEC (Tarrasa, Espaa).

Espaa[editar]
Vase tambin: Energa solar en Espaa

Espaa es uno de los pases de Europa con mayor irradiacin anual.48 Esto hace que la energa solar
sea en este pas ms rentable que en otros. Regiones como el norte de Espaa, que generalmente se
consideran poco adecuadas para la energa fotovoltaica, reciben ms irradiacin anual que la media en
Alemania, pas que mantiene desde hace aos el liderazgo en la promocin de la energa solar
fotovoltaica.48
Desde principios de la dcada de 2000, en concordancia con las medidas de apoyo a las energas
renovables que se estaban llevando a cabo en el resto de Europa, se aprobaron leyes que establecieron
las condiciones tcnicas y administrativas, y que supusieron el inicio de un lento despegue de la
fotovoltaica en Espaa. En 2004, el gobierno espaol elimin las barreras econmicas para la conexin
de las energas renovables a la red elctrica. El Real Decreto 436/2004 igual las condiciones para su
produccin a gran escala, y garantiz su venta mediante primas a la generacin. 166
Gracias a esta regulacin, y el posterior RD 661/2007, 167 Espaa fue en el ao 2008 uno de los pases
con ms potencia fotovoltaica instalada del mundo, con 2708 MW instalados en un slo ao. Sin
embargo, posteriores modificaciones en la legislacin del sector 168 ralentizaron la construccin de
nuevas plantas fotovoltaicas, de tal forma que en 2009 se instalaron tan slo 19 MW, en 2010, 420 MW,
y en 2011 se instalaron 354 MW, correspondiendo al 2% del total de la Unin Europea.11
En trminos de produccin energtica, en 2010 la energa fotovoltaica cubri en Espaa
aproximadamente el 2% de la generacin de electricidad, mientras que en 2011 represent el 2,9% de la
generacin elctrica, segn datos del operador,Red Elctrica.169 A finales de 2013 la potencia
fotovoltaica instalada en Espaa ascenda a 4679 MW.170
Latinoamrica[editar]

En Latinoamrica, la fotovoltaica ha comenzado a despegar en los ltimos aos. Se ha propuesto la


construccin de un buen nmero de plantas solares en diversos pases, a lo largo de toda la regin, con
proyectos incluso por encima de 100 MW en Chile.171
Mxico tiene un enorme potencial en lo que respecta a energa solar.172 173 Un 70% de su territorio
presenta una irradiacin superior a 4,5 kWh/m/da, lo que lo convierte en un pas muy soleado, e
implica que utilizando la tecnologa fotovoltaica actual, una planta solar de 25 km en cualquier lugar del
estado de Chihuahua o el desierto de Sonora (que ocupara el 0,01% de la superficie de Mxico) podra
proporcionar toda la electricidad demandada por el pas.174
Mxico de hecho ya lidera la produccin solar en Latinoamrica. Una planta fotovoltaica de 46,8 MW se
encuentra en construccin en Puerto Libertad (Sonora).175 La planta, originalmente diseada para
albergar 39 MW, se ampli para permitir la generacin de 106 728 000 kWh/ao.176 Otro proyecto de
30 MW se encuentra en construccin en La Paz (Baja California Sur). Una vez completado,
proporcionar electricidad a unas 160 000 viviendas.174
Se espera que Mxico experimente un mayor crecimiento en los prximos aos, con el fin de alcanzar el
objetivo de cubrir el 35% de su demanda energtica a partir de energas renovables en 2024, segn una
ley aprobada por el gobierno mexicano en 2012.177 178 A comienzos de 2014, Mxico tena previstos
proyectos fotovoltaicos por una potencia de 300 MW, de los cuales aproximadamente 100 MW
comenzaron a desarrollarse durante el ltimo trimestre de 2013. 179
Otros pases sudamericanos han comenzado a instalar plantas fotovoltaicas a gran escala, entre ellos
Chile y Per.180Brasil en cambio est experimentando un crecimiento ms lento del sector, en parte
debido a la elevada generacin mediante energa hidrulica en el pas,181 aunque el estado de Minas
Gerais lidera el esfuerzo, tras la aprobacin por parte del gobierno brasileo de una fbrica de clulas y
paneles fotovoltaicos en dicha regin.182 181
Canad[editar]
La planta solar fotovoltaica Sarnia, cercana a Ontario, era a finales de 2010 la ms grande del mundo,
con una capacidad instalada de 80 MW,183 hasta que fue superada por otras en China, India y Estados
Unidos. Esta planta cubre aproximadamente 96 hectreas, y contiene cerca de 1,3 millones de mdulos
de capa fina. Su generacin anual de energa se estima en 120 000 MWh, que si fueran producidos por
una planta de carbn convencional implicaran la emisin a la atmsfera de 39 000 toneladas de
CO2 cada ao.
Muchas regiones de Canad se encuentran escasamente pobladas y son difciles de acceder, pero no
gozan de un acceso ptimo a la radiacin solar debido a las elevadas latitudes en la mayor parte del
pas. La tecnologa fotovoltaica se usa cada vez con mayor frecuencia en aplicaciones aisladas,
generalmente para alimentar viviendas en lugares remotos, equipos de telecomunicaciones, estaciones
de control de oleoductos y aparatos de navegacin. El mercado canadiense ha crecido rpido en los
ltimos aos, y existen numerosas compaas que fabrican paneles solares, equipos, sistema de
bombeo solar y sistemas de iluminacin fotovoltaica. 184
Uno de los usos ms importantes de la energa solar fotovoltaica se encuentra en las regiones ms
septentrionales del pas, cuyos asentamientos dependen en gran medida de instalaciones disel para
generar electricidad. Desde mediados de la dcada de 1970, el gobierno federal y la industria ha

apoyado el desarrollo de tecnologas fotovoltaicas para dichas comunidades. Algunos de estos


esfuerzos se han centrado en el uso de sistemas hbridos que proporcionan energa 24 horas al da,
utilizando la energa fotovoltaica cuando la radiacin solar lo permite, en combinacin con otras formas
de generacin de energa.184
Grecia[editar]
A finales de septiembre de 2013, la capacidad fotovoltaica total instalada en Grecia haba alcanzado
2523 MW, de los que 987 MW se haban instalado durante el perodo comprendido entre enero y
septiembre de 2013, a pesar de la grave crisis financiera que sufre el pas.185 Se espera que la energa
producida mediante fotovoltaica cubra el 7% del consumo griego de electricidad en 2014. 186
India[editar]

Objetivos del programa solar establecido por el gobierno en la India, hasta 2022.

India est densamente poblada y tiene tambin una gran irradiacin solar, lo que hace del pas uno de
los mejores candidatos para el desarrollo de la fotovoltaica. De momento se han propuesto algunos
proyectos a gran escala, y un rea de 35 000 km2 en el desierto de Thar se ha reservado para proyectos
solares, suficientes para generar entre 700 GW y 2100 GW.
En julio de 2009, India desvel un programa de 19 000 millones de dlares para producir 20 GW de
energa solar para 2020.187 Bajo este plan, el uso de instalaciones solares y sus aplicaciones sera
obligatorio en todos los edificios gubernamentales, al igual que en hospitales y hoteles.188
De acuerdo a un informe de 2011, India se encuentra ante un conjunto de factores coadyuvantes que
permitir la adopcin de la fotovoltaica a un "ritmo frentico durante los prximos 5 aos y
posteriormente". La cada en el precio de los paneles fotovoltaicos, principalmente de China pero
tambin de Estados Unidos, ha coincidido con un incremento del precio de la electricidad en la India. El
apoyo del gobierno y la abundancia del recurso solar han ayudado a impulsar la adopcin de la
tecnologa solar, pero seguramente se haya necesitado tambin otro factor importante. India, "como
economa en vas de desarrollo con una emergente clase media, se enfrenta ahora a una escasez de
energa elctrica que en ocasiones llega a suponer entre el 10 y el 13% de las necesidades diarias". 189
El parque solar Charanka, de 214 MW (uno de los mayores del mundo) fue puesto en servicio en abril
de 2012, junto a un total de 605 MW en la regin de Gujarat, representando dos tercios de toda la

potencia fotovoltaica instalada en el pas.190La construccin de otros grandes parques solares ha sido
anunciada en el estado de Rajasthan.191 Tambin el parque solar de Dhirubhai Ambani, de 40 MW, fue
inaugurado en 2012.192
Oceana[editar]
Tokelau, un archipilago ubicado en el ocano Pacfico, se convirti en 2013 en el primer pas del
mundo en obtener toda la electricidad que necesita del Sol.193 El pas lo forman unos 125 islotes que
abarcan un rea de 10 km2 y cuenta con cerca de 1500 habitantes.194 La situacin geogrfica del
archipilago hace que el uso de combustibles fsiles sea comparativamente mucho ms caro y difcil de
mantener que un sistema fotovoltaico.
La instalacin de Tokelau es un ejemplo del que ya han tomado nota otros pases de Oceana. De
hecho, las vecinas Islas Cook y el archipilago de Tuvalu tambin pretenden abastecerse
completamente a partir de energas renovables para el ao 2020. 193

Evolucin temporal[editar]
En la siguiente tabla se muestra el detalle de la potencia mundial instalada, desglosada por cada pas,
desde el ao 2000 hasta finales de 2013:
Potencia total instalada (MWp) por pas11 195 196 197 198 199 200 201

Pas

To
tal
20
00

To
tal
20
01

To
tal
20
02

To
tal
20
03

To
tal
20
04

To
tal
20
05

To
tal
20
06

To
tal
20
07

To
tal
20
08

To
tal
20
09

To
tal
20
10

Tot
al
201
1202

Tot
al
201
2203

102 02 136 69
4204
7205

Total
mundial

1425

1753

2220

2798

3911

5340

6915

9443

15 77
2

23 21
0

39 77
8

69 684

Uni
n
Europea

154

248

389

590

1297

2299

3285

5257

10 55
4

16 35
7

29 32
8

51 360 68 640

113,7

194,6

278

431

1034

1926

2759

3835,
5

5340

9959

17 32
0

24 875

32 411

893

3093

8043

19

20

22

26

30,7

37,5

50

120,2

458,3

1157

3502

Ale
mania

Chi
na

Itali
a

Tot
al
201
3

78 9702
06

35 6002
07

20 0001
41

12 764 16 987 19 0009

Potencia total instalada (MWp) por pas11 195 196 197 198 199 200 201

Pas

Jap
n

To
tal
20
00

To
tal
20
01

To
tal
20
02

To
tal
20
03

To
tal
20
04

To
tal
20
05

To
tal
20
06

To
tal
20
07

To
tal
20
08

330,2

452,8

636,8

859,6

1132

1421,
9

1708,
5

1918,
9

138,8

167,8

212,2

275,2

376

479

624

12

23

48

145

693

11,3

13,9

17,2

21,1

26

33

43,9

29,2

33,6

39,1

45,6

52,3

60,6

1,9

2,7

4,1

5,9

To
tal
20
09

Esp
aa

Fra
ncia

Aust
ralia

Bl
gica

Tot
al
201
1202

Tot
al
201
2203

Tot
al
201
3

15 7002

2144

2627

3617

4914

6704

830,5 1168,5

1255,
7

2519

4383

7665

3354

3438

3892

4214

4537 4679170

75,2

179,7

335,2

1025

2831

3843 4598210

70,3

82,5

104,5

183,6

504

1298

2291 3100208

574

803

2018

2650

8,2

10,9

14,3

18,1

22,5

29,6

72

1014

1831 2706213

55

206

631

1536 2523185

189

461

1839 2180214

463,3

1953

1960

Esta
dos
Unidos

To
tal
20
10

08

12 1002
09

27792112
12

Rei
no
Unido

Gre
cia

Indi
a

Rep
blica

2072

Potencia total instalada (MWp) por pas11 195 196 197 198 199 200 201

Pas

To
tal
20
00

To
tal
20
01

To
tal
20
02

To
tal
20
03

To
tal
20
04

To
tal
20
05

To
tal
20
06

To
tal
20
07

To
tal
20
08

To
tal
20
09

To
tal
20
10

Tot
al
201
1202

Tot
al
201
2203

Tot
al
201
3

Checa

Bulg
aria

Cor
ea del
Sur

Can
ad

Hola
nda

Eslo
vaquia

Aus
tria

Sui
za

Dina
marca

Tail
andia

5,7

18

133

1066

4,8

5,4

8,5

13,5

35,8

81,2

357,5

441,9

662

754

1006

7,2

8,8

10

11,8

13,9

16,7

20,5

25,8

32,7

94,6

200

563

831

12,8

20,5

26,3

45,7

49,2

50,7

52,2

52,8

57,2

67,5

97

118

321 665,4215

0,2

145

488

523

4,9

6,1

10,3

16,8

21,1

24

25,6

27,7

32,4

52,6

103

176

418

15,3

17,6

19,5

21

23,1

27,1

29,7

36,2

47,9

73,6

111

216

416

1,5

1,5

1,6

1,9

2,3

2,7

2,9

3,1

3,3

4,6

7,1

17

394

28

149

359

Potencia total instalada (MWp) por pas11 195 196 197 198 199 200 201

Pas

Ucr
ania

Port
ugal

Isra
el

Tai
wn

Eslo
venia

M
xico

Sud
frica

Per

Mal
asia

Lux
emburgo

To
tal
20
00

To
tal
20
01

To
tal
20
02

To
tal
20
03

To
tal
20
04

To
tal
20
05

To
tal
20
06

To
tal
20
07

To
tal
20
08

To
tal
20
09

To
tal
20
10

Tot
al
201
1202

Tot
al
201
2203

Tot
al
201
3

190

326

1,1

1,3

1,7

2,1

2,7

3,4

17,9

68

102,2

131

144

244

0,9

1,3

1,8

24,5

66

196

250

32

102

206

36

90

198

13,9

15

16,2

17,1

18,2

18,7

19,7

20,8

21,8

25

31

37

52

40

41

41

40

5,5

11

15

15

36

27

27

30

30

278216

70217

Potencia total instalada (MWp) por pas11 195 196 197 198 199 200 201

Pas

Sue

To
tal
20
00

To
tal
20
01

To
tal
20
02

To
tal
20
03

To
tal
20
04

To
tal
20
05

To
tal
20
06

To
tal
20
07

To
tal
20
08

To
tal
20
09

To
tal
20
10

Tot
al
201
1202

Tot
al
201
2203

Tot
al
201
3

2,8

3,3

3,6

3,9

4,2

4,8

6,2

7,9

11

16

24

3,3

6,2

10

17

6,2

6,4

6,6

6,9

7,3

7,7

8,3

10

10

0,4

0,6

0,9

1,3

1,8

2,3

2,8

3,3

5,7

Bra

27

32

s.d.

Arg
entina

1,2

6,2

s.d.

cia

Chi
pre

Nor
uega

Tur
qua

Finl
andia

Pol
onia

Chi
le

Hu
ngra

sil

Potencia fotovoltaica instalada en el mundo, en MW. Datos histricos hasta 2013 y previsin hasta 2016. 11

Plantas fotovoltaicas de conexin a red[editar]


Categora principal: Centrales de energa solar fotovoltaica

Parque solar Lauingen Energy Park, de 25,7 MW en Suabia(Baviera, Alemania)

Parque solar en Waldpolenz, Alemania

En Europa y en el resto del mundo se han construido un gran nmero de centrales fotovoltaicas a gran
escala.105 En abril de 2014, las plantas fotovoltaicas ms grandes del mundo eran, de acuerdo a su
capacidad de produccin:105
Proyecto

Pas

Potencia

Ao

Longyangxia Hydro-solar PV Station

China

320 MW

2013

California Valley Solar Ranch

Estados Unidos

250 MW

2013

Agua Caliente Solar Project

Estados Unidos

250 MW

2012

Charanka Solar Park

India

214 MW

2012

Gonghe Industrial Park Phase I

China

200 MW

2013

Golmud Solar Park

China

200 MW

2011

Solarpark Meuro

Alemania

166 MW

2011-2012

Mesquite Solar I

Estados Unidos

150 MW

2011-2012

Proyecto

Pas

Potencia

Ao

Solarpark Neuhardenberg

Alemania

145 MW

2012

Catelina Solar Project

Estados Unidos

143 MW

2013

Campo Verde Solar Project

Estados Unidos

139 MW

2013

Solarpark Templin

Alemania

128 MW

2012

Arlington Valley Solar Energy II

Estados Unidos

125 MW

2013

Centrale solaire de Toul-Rosires

Francia

115 MW

2012

Perovo Solar Park

Ucrania

105 MW

2011

Jiayuguan PV power plant

China

100 MW

2013

Xitieshan I,II,III PV power plant

China

100 MW

2012

Sarnia PV power plant

Canad

97 MW

2009-2010

A comienzos de 2014 hay otras muchas plantas an mayores en construccin. Las plantas Desert
Sunlight Solar Farm en Riverside County y Topaz Solar Farm en San Luis Obispo County (ambas en
California, Estados Unidos) tendrn una potencia de 550 MW.218 El proyecto Blythe Solar Power consiste
en una planta fotovoltaica de 500 MW, situada tambin en Riverside County. Por su parte, el California
Valley Solar Ranch (CVSR) es una planta de 250 MW en construccin en el valle de California.219 En
2013 se completar tambin el proyecto de First Solar en Antelope Valley, en el desierto de
Mojave.220 Otro proyecto, Mesquite Solar, cuya primera fase tendr una capacidad de 150 MW se est
construyendo en Arlington (Arizona, Estados Unidos). 221
En lo que respecta a instalaciones sobre cubierta, en junio de 2008 General Motors anunci la
construccin de la que hasta hoy sigue siendo la mayor planta de energa fotovoltaica sobre techo del
mundo en Figueruelas (Zaragoza), con 11,8 MW de potencia. Cuenta con una extensin de 183 000
metros cuadrados y supuso 50 millones de euros de inversin. 222 nota 7

Autoconsumo y balance neto[editar]

Instalacin fotovoltaica sobre tejado en una residencia de Boston (Massachusetts, Estados Unidos).

Ejemplo de integracin de la energa solar fotovoltaica sobre el tejado de una vivienda.


Artculo principal: Autoconsumo fotovoltaico
Artculo principal: Balance neto

El autoconsumo fotovoltaico consiste en la produccin individual a pequea escala de electricidad para


el propio consumo, a travs de paneles fotovoltaicos. Ello se puede complementar con el balance neto.
Este esquema de produccin, que permite compensar el consumo elctrico mediante lo generado por
una instalacin fotovoltaica en momentos de menor consumo, ya ha sido implantado con xito en
muchos pases. Fue propuesto en Espaa por la asociacin fotovoltaica ASIF para promover la
electricidad renovable sin necesidad de apoyo econmico adicional, 223 y estuvo en fase de proyecto por
elIDAE.224 Posteriormente se recogi en el Plan de Energas Renovables 2011-2020,225 pero todava no
ha sido regulado.
Sin embargo, en los ltimos aos, debido al creciente auge de pequeas instalaciones de energa
renovable, el autoconsumo con balance neto ha comenzado a ser regulado en diversos pases del
mundo, siendo una realidad en pases como Alemania, Italia, Dinamarca, Japn, Australia, Estados
Unidos, Canad y Mxico, entre otros.

Entre las ventajas del autoconsumo respecto al consumo de la red se encuentran las siguientes:

Con el abaratamiento de los sistemas de autoconsumo y el


encarecimiento de las tarifas elctricas, cada vez es ms rentable
que uno mismo produzca su propia electricidad.22

Se reduce la dependencia de las compaas elctricas.

Los sistemas de autoconsumo fotovoltaicos utilizan la energa solar,


una fuente gratuita, inagotable, limpia y respetuosa con el
medioambiente.

Se genera un sistema distribuido de generacin elctrica que reduce


la necesidad de invertir en nuevas redes y reduce las prdidas de
energa por el transporte de la electricidad a travs de la red.226

Se reduce la dependencia energtica del pas con el exterior.

Se evitan problemas para abastecer toda la demanda en hora punta,


conocidos por los cortes de electricidad y subidas de tensin.

Se minimiza el impacto de las instalaciones elctricas en su entorno.

En el caso del autoconsumo fotovoltaico, el tiempo de retorno de la inversin se calcula en base a


cunta electricidad se deja de consumir de la red, debido al empleo de paneles fotovoltaicos.
Por ejemplo, en Alemania, con precios de la electricidad en 0,25 /kWh y una insolacin de
900 kWh/kW, una instalacin de 1 kWp ahorra unos 225 al ao, lo que con unos costes de instalacin
de 1700 /kWp significa que el sistema se amortizar en menos de 7 aos.227 Esta cifra es an menor en
pases como Espaa, con una irradiacin superior a la existente en el norte del continente europeo. 48

Eficiencia y costos[editar]
Artculo principal: Paridad de red

Cronologa de las eficiencias de conversin logradas en clulas solares fotovoltaicas (fuente: National Renewable Energy
Laboratory de Estados Unidos)

Evolucin del precio de las clulas fotovoltaicas de silicio cristalino (en $/Wp) entre 1977 y 2013 (fuente: Bloomberg New
Energy Finance)228

Las eficiencias de las clulas solares varan entre el 6% de aquellas basadas en silicio amorfo hasta el
45% de las clulas multiunin.229 230 Las eficiencias de conversin de las clulas solares que se utilizan
en los mdulos fotovoltaicos comerciales (de silicio monocristalino o policristalino) se encuentran en
torno al 14-22%.231 232
El coste de las clulas solares de silicio cristalino ha descendido desde 76,67 $/Wp en 1977 hasta
aproximadamente 0,74 $/Wp en 2013.228 Esta tendencia sigue la llamada "ley de Swanson", una
prediccin similar a la conocida Ley de Moore, que establece que los precios de los mdulos solares
descienden un 20% cada vez que se duplica la capacidad de la industria fotovoltaica. 233

En 2011, el precio de los mdulos solares se haba reducido en un 60% desde el verano de 2008,
colocando a la energa solar por primera vez en una posicin competitiva con el precio de la electricidad
pagado por el consumidor en un buen nmero de pases soleados; tambin se ha publicado una cifra
similar, igualmente consistente, de una bajada del 75% desde 2007 a 2012, 234 aunque no se aclara si
esta cifra se refiere especficamente a Estados Unidos o es global. En cualquier caso, el coste medio de
generacin elctrica de la energa solar fotovoltaica es ya competitivo con el de las fuentes
convencionales de energa en una creciente lista de pases, 235particularmente cuando se considera la
hora de generacin de dicha energa, ya que la electricidad es usualmente ms cara durante el
da.236 Se ha producido una dura competencia en la cadena de produccin, y asimismo se esperan
mayores cadas del coste de la energa fotovoltaica en los prximos aos, lo que supone una creciente
amenaza al dominio de las fuentes de generacin basadas en las energas fsiles. 237 Conforme pasa el
tiempo, las tecnologas de generacin renovable son generalmente ms baratas, 238 239 mientras que las
energas fsiles se vuelven ms caras:
Cuanto ms desciende el coste de la energa solar fotovoltaica, ms favorablemente compite con las fuentes de
energa convencionales, y ms atractiva es para los usuarios de electricidad en todo el mundo. La fotovoltaica a
pequea escala puede utilizarse en California a precios de $100/MWh ($0,10/kWh) por debajo de la mayora de
otros tipos de generacin, incluso aquellos que funcionan mediante gas natural de bajo coste. Menores costes en los
mdulos fotovoltaicos tambin suponen un estmulo en la demanda de consumidores particulares, para los que el
coste de la fotovoltaica se compara ya favorablemente al de los precios finales de la energa elctrica
convencional.240

En 2011, el coste de la fotovoltaica haba cado bastante por debajo del de la energa nuclear,241 y se
espera que siga cayendo:242
Para instalaciones a gran escala, ya se han alcanzado precios por debajo de 1 $/Vatio. Por ejemplo, en abril de 2012
se public un precio de mdulos fotovoltaicos a 0,60 Euros/Vatio (0,78 $/Vatio) en un acuerdo marco de 5 aos.243 En
algunas regiones, la energa fotovoltaica ha alcanzado la paridad de red, que se define cuando los costes de
produccin fotovoltaica se encuentran al mismo nivel, o por debajo, de los precios de electricidad que paga el
consumidor final (aunque en la mayor parte de las ocasiones todava por encima de los costes de generacin en las
centrales de carbn o gas, sin contar con la distribucin y otros costes inducidos). La energa fotovoltaica se genera
durante un perodo del da muy cercano al pico de demanda (lo precede) en sistemas elctricos que hacen gran uso
del aire acondicionado. Ms generalmente, es evidente que, con un precio de carbn de 50 $/tonelada, que eleva el
precio de las plantas de carbn a 5 cent./kWh, la energa fotovoltaica ser competitiva en la mayor parte de los
pases. El precio a la baja de los mdulos fotovoltaicos se ha reflejado rpidamente en un creciente nmero de
instalaciones, acumulando en todo 2011 unos 23 GW instalados ese ao. Aunque se espera cierta consolidacin en
2012, debido a recortes en el apoyo econmico en los importantes mercados de Alemania e Italia, el fuerte
crecimiento muy probablemente continuar durante el resto de la dcada. De hecho, ya en un estudio se
mencionaba que la inversin total en energas renovables en 2011 haba superado las inversiones en la generacin
elctrica basada en el carbn.242

La tendencia es que los precios disminuyan an ms con el tiempo una vez que los componentes
fotovoltaicos han entrado en una clara y directa fase industrial. 244 A finales de 2012, el precio medio de
los mdulos fotovoltaicos haba cado a 0,50 $/Wp, y las previsiones apuntan que su precio seguir
reducindose hasta los 0,36 $/Wp en 2017.245
Una instalacin fotovoltaica puede operar durante 30 aos o ms 246 con escaso mantenimiento o
intervencin tras su puesta en marcha, por lo que tras el coste de inversin inicial necesario para
construir una instalacin fotovoltaica, sus costes de operacin son muy bajos en comparacin con el
resto de fuentes energticas existentes.

Energa fotovoltaica de capa fina o Thin film[editar]

Laminados fotovoltaicos de capa fina siendo instalados sobre un tejado.

Cuota de mercado de las diferentes tecnologas fotovoltaicas: Se observa la predominancia de las clulas de silicio. En
2010, la cuota de la tecnologa de capa delgada cay un 30% debido al crecimiento de las ms eficientes tecnologas de
silicio mono y policristalinas que dominan el mercado (estn representadas en azul claro e intenso). 247
Artculo principal: Clula solar de pelcula fina

Otra alternativa de bajo coste a las clulas de silicio cristalino es la energa fotovoltaica de capa o
pelcula fina que est basada en las clulas solares de tercera generacin. 248 Consisten en una clula
solar que se fabrica mediante el depsito de una o ms capas delgadas (pelcula delgada) de material
fotovoltaico en un sustrato.
Las clulas solares de pelcula delgada suelen clasificarse segn el material fotovoltaico utilizado:

Silicio amorfo (a-Si) y otros silicios de pelcula delgada (TF-Si) 249

Teluro de cadmio (CdTe)250

Cobre indio galio y seleniuro (CIS o CIGS)251

Clulas solares sensibilizadas por colorante (DSC)252 y otras clulas


solares orgnicas.253

La Conferencia Internacional Energa Solar de Bajo Costo de Sevilla, realizada en febrero de 2009, fue
el primer escaparate en Espaa de las mismas. 254 Esta tecnologa caus grandes expectativas en sus
inicios. Sin embargo, la fuerte cada en el precio de las clulas y los mdulos de silicio
policristalino desde finales de 2011 ha provocado que algunos fabricantes de capa fina se hayan visto
obligados a abandonar el mercado, mientras que otros han visto muy reducidos sus beneficios. 255

El Presidente de Estados Unidos Barack Obamapronuncia un discurso durante la inauguracin de una planta solar
fotovoltaica, en mayo de 2009.

Beneficio medioambiental[editar]
La cantidad de energa solar que alcanza a la superficie terrestre es enorme, cerca de 122 petavatios
(PW), y equivale a casi 10 000 veces ms que los 13 TW consumidos por la humanidad en 2005. 256 Esta
abundancia sugiere que no pasar mucho tiempo antes de que la energa solar se convierta en la
principal fuente de energa de la humanidad.257 Adicionalmente, la generacin elctrica mediante
fotovoltaica presenta la mayor densidad energtica (una media global de 170 W/m 2) de todas las
energas renovables.256
A diferencia de las tecnologas de generacin de energa basadas encombustibles fsiles, la energa
solar fotovoltaica no produce ningn tipo de emisiones nocivas durante su funcionamiento, aunque la
produccin de los paneles fotovoltaicos presenta tambin un ciertoimpacto ambiental. Los residuos
finales generados durante la fase de produccin de los componentes, as como las emisiones de las
factoras, pueden gestionarse mediante controles de contaminacin ya existentes. Durante los ltimos
aos tambin se han desarrollado tecnologas de reciclaje para gestionar los diferentes elementos
fotovoltaicos al finalizar su vida til,258 y se estn llevando a cabo programas para incrementar el
reciclaje entre los productores fotovoltaicos.259

Emisiones de gases de efecto invernadero[editar]


Las emisiones de gases de efecto invernadero a lo largo del ciclo de vida para la fotovoltaica son
cercanas a los 46 g/kWh, pudiendo reducirse incluso hasta 15 g/kWh en un futuro prximo. 260 En
comparacin, un planta de gas de ciclo combinado emite entre 400-599 g/kWh,261 un planta de gasoil

893 g/kWh,261 una planta de carbn 915-994 g/kWh262 o con tecnologa de captura de carbono unos 200
g/kWh (excluyendo las emisiones durante la extraccin y el transporte de carbn), y una planta
de energa geotrmica de alta temperatura, entre 91-122 g/kWh.261 La intensidad de las emisiones para
el ciclo de vida de la energa hidrulica, elica y la energa nuclear es menor que la de la energa
fotovoltaica, segn los datos publicados por el IPCC en 2011. 261
Al igual que todas las fuentes de energa cuyas emisiones dependen principalmente de las fases de
construccin y transporte, la transicin hacia una economa de bajo carbono podra reducir an ms las
emisiones de dixido de carbonodurante la fabricacin de los dispositivos solares.
Un sistema fotovoltaico de 1 kW de potencia ahorra la combustin de aproximadamente 77 kg (170
libras) de carbn, evita la emisin a la atmsfera de unos 136 kg (300 libras) de dixido de carbono, y
ahorra mensualmente el uso de unos 400 litros (105 galones) de agua. 263

Reciclaje de mdulos fotovoltaicos[editar]


Al finalizar su vida til, la mayor parte de los paneles fotovoltaicos puede ser tratada. Gracias a las
innovaciones tecnolgicas que se han desarrollado en los ltimos aos, se puede recuperar hasta el
95% de ciertos materiales semiconductores y el vidrio, as como grandes cantidades de metales
ferrosos y no ferrosos utilizados en los mdulos.264Algunas empresas privadas265 y organizaciones sin
fines de lucro, como por ejemplo PV CYCLE en la Unin Europea, estn trabajando en las operaciones
de recogida y reciclaje de paneles al final de su vida til. 266
Dos de las soluciones de reciclaje ms comunes son:

Paneles de silicio: Los marcos de aluminio y las cajas de conexin


son desmantelados manualmente al comienzo del proceso. El panel
se tritura y las diferentes fracciones se separan: vidrio, plsticos y
metales.267 Es posible recuperar ms de 80% del peso entrante 268 y,
por ejemplo, el cristal mixto extrado es fcilmente aceptado por las
industrias de la espuma de vidrio y del aislamiento. Este proceso
puede ser realizado por los recicladores de vidrio plano ya que la
morfologa y composicin de un panel fotovoltaico es similar al
cristal plano utilizado en la industria de la construccin y del
automvil.

Paneles de otros materiales: Hoy en da se cuenta con tecnologas


especficas para el reciclaje de paneles fotovoltaicos que no
contienen silicio, algunas tcnicas utilizan baos qumicos para
separar los diferentes materiales semiconductores.269 Para los
paneles de teluro de cadmio, el proceso de reciclaje empieza por
aplastar el mdulo y, posteriormente, separar las diferentes partes.
Este proceso de reciclaje est diseado para recuperar hasta un

90% del vidrio y 95% de los materiales semiconductores. 270 En los


ltimos aos, algunas empresas privadas han puesto en marcha
instalaciones de reciclaje a escala comercial.271
Desde 2010 se celebra una conferencia anual en Europa que rene a productores, recicladores e
investigadores para debatir el futuro del reciclaje de mdulos fotovoltaicos. En 2012 tuvo lugar
en Madrid.272 273

Vase tambin[editar]