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Formacin de campos elctricos en la atmsfera

En todo momento el Sol emite viento solar permeando todo el espacio


interplanetario, dentro de sta emisin estn incluidas partculas con carga
positiva. Cuando tales cargas llegan a la Tierra, interaccionan con el campo
magntico terrestre, creando lo que se conoce como ionosfera.
En general, cuando hay buen tiempo, por encima de la superficie terrestre,
en la regin de la ionsfera, la carga es positiva y produce una induccin
electrosttica que deja una carga negativa (~5x10 5 C) en la superficie de la
Tierra, en otras palabras, podemos ver a la Tierra como un enorme capacitor
esfrico (aproximadamente un Farad de capacitancia), entre cuyas placas hay
un gradiente de potencial, o bien, un campo elctrico. La escala de tiempo
tpica de descarga del capacitor es de trescientos segundos.
El campo elctrico atmosfrico consiste de los campos a diferentes escalas
espaciales y con diferentes orgenes. Es parte del circuito elctrico global
(Fig.1) significa que se forma principalmente por el mecanismo antes
mencionado y es producido por descargas debidas a corrientes de tormentas
elctricas (un fenmeno meteorolgico), dichas tormentas elctricas son las
encargadas de producir la diferencia de potencial que existe entre la ionsfera
y la superficie terrestre.

Fig. 1 Circuito elctrico global. Tomado de


http://www.flickriver.com/photos/frankie57pr/16713243368/

La direccin del campo apunta hacia abajo, y su diferencia de potencial vara


de 260-280 kV en zonas de buen tiempo.
Cerca de la superficie de la Tierra la diferencia de potencial es del orden de 100
V/m en verano y sube a 300 V/m en invierno.
Ya que el viento solar est inversamente correlacionado con el potencial
elctrico de la ionsfera (por consecuencia con el campo elctrico) y con la
radiacin csmica, se ha propuesto que la intensidad del campo elctrico de la
Tierra vara con la actividad csmica Entonces, la conductividad en la
atmsfera es producida principalmente por la ionizacin que generan los rayos
csmicos y por radiactividad cerca de la superficie. Esta conductividad
aumenta con la altura ya que depende de la cantidad de iones presente,
conforme la densidad aumenta, la movilidad de los iones incrementa
Como sabemos, una partcula, por el mero hecho de poseer carga genera un
campo elctrico; otras fuentes de carga (y por ende de campo elctrico) son la
evaporacin de agua en la superficie terrestre, expansin o condensacin de
humedad contenida en la atmsfera debida a diferencias de temperatura, y por
reacciones que liberan partculas cargadas. En ste ltimo caso, estas
partculas cargadas o iones (tambin llamadas ncleos) pueden producirse por
choques de olas marinas que captan cargas, por lo que la conductividad del
aire, y en consecuencia su potencial es variable.

Referencias
Meridian
International
res.com/Energy/Atmospheric.htm

Research:

http://www.meridian-int-

http://www.geociencias.unam.mx/~bole/eboletin/EF_Pulinets_4_BOL-E.pdf
https://en.wikipedia.org/wiki/Atmospheric_electricity#cite_note-31
http://emilioescobar.org/reportes/Unidad%20III/practica4/practica4.html
http://www.tau.ac.il/~colin/courses/AtmosElec/Global%20Circuit2013.pdf