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Desarrollo institucional para la produccin de frutas

Pas: Barbados
Duracin estimada del proyecto: 18 meses
ANTECEDENTES:
Unidos en 1983 por intereses comunes, el Instituto de Post-Cosecha de Productos
Perecederos [Postharvest Institute for Perishables (PIP)] solicit el apoyo del Instituto
Interamericano de Cooperacin para la Agricultura (IICA) en el desarrollo de una
metodologa para cuantificar prdidas de post-cosecha. La primera actividad conjunta
fue la aplicacin de una versin modificada de una metodologa de estudio de casos
del IICA (Amzquita y La Gra, 1979) en tomates para ensalada y repollos chinos en
Taiwan (La Gra et al, 1983); bajo el patrocinio del Centro Asitico de Investigacin y
Desarrollo Hortcola [Asan Vegetable Research and Development Center (AVRDC)].
A partir de esta experiencia se concluy que las evaluaciones de prdidas deberan
comenzar con un exmen completo de la cadena agro-alimenticia. Adems se infiri
que debido a los altos costos en tiempo y recursos necesarios para cuantificar con
precisin las prdidas, estos ejercicios deban hacerse slo despus de una
evaluacin inicial del sistema, o cuando se requieran datos cuantitativos para evaluar
la factibilidad econmica de introducir cambios. De ese momento en adelante, el IICA y
el PIP decidieron concentrarse en desarrollar un mtodo para evaluar cadenas agroalimenticias usando instrumentos y mtodos existentes.
En 1985, la Oficina de Manejo de Alimentos de la Asociacin de Naciones del Sur-Este
Asitico [ASEAN Food Handling Bureau (AFHB)] invit al IICA a participar en un taller
de evaluacin de prdidas de post-cosecha en Manila, Filipinas. EI IICA present un
mtodo completo para estudiar los sistemas e identificar aquellos puntos donde las
prdidas de alimentos son mayores (ASEAN Food Handling Bureau, 1985).
En 1986, el IICA y el Banco Caribeo de Desarrollo [Caribbean Development Bank
(CDB)] iniciaron un estudio de las limitaciones de produccin y mercadeo de los
sistemas de frutas tropicales en las Islas de Barlovento en el Caribe. Este estudio
exhaustivo (La Gra y Marte, 1987) se realiz en un penado de 18 meses, utilizando un
mtodo de cadena agro-alimenticicas aplicado a siete frutas especficas en cuatro
pases diferentes.
En un intento por desarrollar una metodologa prctica para analizar sistemas desde
un punto de vista de post-cosecha, el PIP, el AFHB y el IICA formaron un equipo
interdisciplinario en 1986. El equipo visit pases de la ASEAN e identific problemas y
necesidades comunes, tanto en instituciones del sector pblico como del sector
privado que trabajan en problemas de post-cosecha. Como resultado de numerosas
consultas con profesionales en cinco pases fue preparada la primera versin de este
manual (La Gra et al, 1987).
En 1987, la Universidad de California en Davis, y el PIP en la Universidad de Idaho,
con apoyo de la Agencia de los E.E.U.U. para el Desarrollo Internacional [US Agency
for International Development (USAID)], la Organizacin de la Naciones Unidas para la
Alimentacin y la Agricultura [United Nations Food and Agricultural Organization

(FAO)], y el IICA, aunaron esfuerzos para organizar un curso de entrenamiento para


20 tcnicos provenientes del Caribe Oriental. El entrenamiento se concentr en
mtodos para reducir prdidas de post-cosecha en productos perecederos, basado en
un enfoque de cadenas agro-alimenticias. Los participantes fueron divididos en cuatro
equipos interdisciplinarios. Cada equipo utiliz un mtodo de anlisis de sistemas para
priorizar los problemas principales de un producto agrcola e identificar soluciones. La
meta final fu la de identificar formas de mejorar la produccin de un producto agrcola
y el mercadeo de cultivos alimenticios especficos en las islas del Caribe Oriental
(PIP/UCDavis, 1987).
En 1988, los Jefes de Estado de la Organizacin de Estados del Caribe Oriental
[Organization of Eastern Caribbean States (OECS)] solicitaron al Instituto Caribeo de
Investigacin y Desarrollo Agropecuario [Caribbean Agricultural Research and
Development Institute (CARDI)], al CDB y al IICA la preparacin de un "Programa de
Diversificacin en la OECS" para la exportacin de cultivos no tradicionales. Este
Programa fue preparado en 1988, utilizando un mtodo de cadenas agro-alimenticias
(CDB/IICA/CARDI, 1988).

Causas de prdidas de alimentos


Algunas de las causas de prdidas de pre- y post-cosecha en diferentes puntos de una
cadena agro-alimenticia. Aunque las posibles causas de prdidas de alimentos son
infinitas en nmero, algunas son ms comunes que otras.
La falta de informacin o las malas decisiones de planificacin pueden conducir a
prdidas de alimentos. Por ejemplo, una poltica agrcola que sobre estimula la
produccin causar saturacin del mercado. Esto puede llevar a mayores prdidas
econmicas y de alimentos para varios participantes en el sistema de
produccin/mercadeo. En otros casos, las prdidas de alimentos pueden ser el
resultado de condiciones climticas, instalaciones fsicas, nivel de tecnologa, prcticas
culturales, precios de insumos agrcolas, precios del mercado, motivacin personal, o
muchas ms. En la mayora de los casos, con la excepcin de las condiciones
climticas y eventos de fuerza mayor (intemperie, catstrofes), las causas de prdidas
de pre-y post-cosecha estn directa o indirectamente relacionadas a decisiones
hechas por uno o ms de los distintos participantes en el sistema de alimentos.

Participantes en cadenas agro-alimenticias


Adems de identificar los puntos claves de un sistema, la Figura 2.2 tambin identifica
los diferentes tipos de participantes que funcionan en los distintos puntos de una
mayora de cadenas agro-alimenticias. Estos incluyen individuos tales como
agricultores, camioneros e intermediarios del mercado, por un lado; e instituciones
tales como ministerios de agricultura, organizaciones agropecuarias y agencias
oficiales de mercadeo, por otro. Los tipos de participantes varan con el cultivo, el pas
y las circunstancias particulares.
Mientras que todos los participantes toman decisiones que pueden afectar la cantidad,
la calidad y el precio de un producto particular en un sistema de alimentos, hay una
diferencia bsica entre los dos grupos. Las decisiones tomadas por participantes
del sector privado estn normalmente determinadas por el deseo de esas
personas de asegurar ganancias econmicas. Las decisiones tomadas por
participantes del sector pblico estn guiadas por una serie de motivos no
econmicos. Esta es la principal explicacin para los relativamente altos niveles de
eficiencia econmica en el manejo de alimentos que hace el sector privado y los
relativamente bajos niveles de eficiencia cuando instituciones del sector pblico estn

directamente involucradas en produccin, manejo de post-cosecha y mercadeo de


productos perecederos.

Anlisis de problemas
Los problemas ocurren en todos los puntos de cualquier sistema y vienen en todos los
tamaos. Los pequeos problemas que ocurren en la finca-v. gr., mala poda y cosecha
inadecuada-pueden convertirse en problemas muy grandes en la plaza de mercado
cuando el producto no pueda ser vendido dada su mala calidad. Alguien que observe a
un agricultor, en el mercado, que no puede vender su producto podra concluir que el
problema radica en el mercado. De hecho, la incapacidad para vender un producto
puede indicar un (os) problema(s) en la etapa de pre-produccin o produccin del
sistema. A menos que conozcamos la raz del problema y sus causas, no podremos
disear soluciones efectivas.

MATRIZ DE MARCO LOGICO