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EL CUERPO EROGENO: ENTRE SIGNIFICANTE Y GOCE

Uno de los hallazgos fundamentales del psicoanlisis, expuesto por Freud


en Tres ensayos de teora sexual, es la existencia de una clara ruptura entre la
sexualidad animal y la humana. No hay semejanza entre ellas porque el
comportamiento sexual humano muestra, con relacin a todo criterio
natural, un carcter que puede llamarse anmalo.
La sexualidad animal tiene diversas caractersticas, pero la ms
importante, la que le otorga un carcter estrictamente natural, es la existencia
de una dualidad complementaria macho-hembra, dualidad que se sostiene por
la presencia de un instinto sexual que asegura una atraccin recproca y
universal: todo macho es atrado por toda hembra y viceversa. Esta sexualidad
aparece por otra parte articulada a la funcin reproductora.
En el ser humano en cambio, la sexualidad se halla en buena medida
desligada de la funcin reproductora y en ella no tiene ningn lugar la idea
misma de dualidad complementaria. La razn de esta falta fundamental en
torno a la cual se organiza la sexualidad es el hecho de que el ser humano es
un ser hablante, inscrito en el campo del lenguaje desde antes de su existencia
como organismo.
El lenguaje como organizador de la vida humana trastorna las necesidades
que provienen de la constitucin biolgica. De este modo cierra el camino
para una satisfaccin enteramente natural. En tanto el lenguaje pre-existe,
todas las necesidades del individuo deben someterse inevitablemente a su
estructura, lo que quiere decir que se inscriben en un registro que depende de
la palabra: la demanda.
De hecho, quien habla demanda. La demanda est implicada en toda
palabra y tiene como efecto la produccin de una prdida: la prdida de
satisfaccin respecto de la necesidad. Esta prdida es la conscuencia del
carcter siempre equvoco de la palabra: el significante signfica siempre otra
cosa, ms all de lo que aparentemente dice; no hay por lo tanto lazo unvoco
entre significante y significado. La sola articulacin de la palabra introduce
una discordancia entre lo que est en el origen del mensaje y lo que responde a
su llamada. El malentendido es as la ley universal de la comunicacin.

En la medida en que no hay en el lenguaje ese lazo unvoco, el significante


no designa nada; produce ms bien, al articularse con otro, efectos de
significado. El significante no es idntico a su significacin, no puede
significarse a s mismo; hay en su estructura una discordancia fundamental
que puede decirse as: eso jams es eso. El significado, por su parte, se deliza
bajo el significante que siempre significa otra cosa. Aqu se ubica la causa de
lo que puede llamarse fracaso de la demanda, fracaso que es resultado de la
divisin de ella consigo misma: lo que se dice es eso, y a la vez otra cosa. Esta
divisin es homloga a la del sistema mismo de la lengua, carente de
univocidad; su efecto es la divisin del sujeto que se escinde, en cada una de
sus palabras, entre un enunciado en el que formula explcitamente lo que
aparentemente demanda y una enunciacin que es lo otro que se dice ms
all de propsitos o intenciones, que es entonces lo inconsciente.
Ahora bien, precisamente all donde la demanda fracasa se origina el
deseo, que es la huella de esa prdida de satisfaccin: El deseo se esboza en
el margen donde la demanda se desgarra de la necesidad1. En este sentido, la
inevitable insatisfaccin de la demanda toma el carcter de funcin que
preserva el deseo, pero con un precio: la ausencia de armona entre el sujeto y
el mundo. El orden simblico divide al sujeto que queda marcado por la
imposibilidad de la satisfaccin desde su insercin en este orden.
El deseo existe como consecuencia de la demanda; es, en el despliegue de
sta, el resto insatisfecho que ella produce. Pero el deseo no se articula
solamente a la demanda, es decir, a lo que el lenguaje permite decir. Tambin
tiene una relacin fundamental con aqullo que en la estructura de la lengua
en tanto sistema incompleto, no-.todo- puede considerarse como lo imposible
de decir, el goce.
Lacan ha sealado que en el Otro como orden simblico exterior y
productor del sujeto, hay una falta; falta que se escribe S(). Esto se lee as:
significante de una falta en el Otro. S() es el matema que designa el lugar
del goce como faltante en la medida en que el Otro carece del significante que
pueda asegurar el acceso al goce.
En este sentido Lacan afirma que el goce es el momento que no puedo
decir. Esto significa que el goce no se confunde con el placer, entendido
1

J. Lacan: Subversion du sujet et dialectique du dsir dans linconscient freudien. En Ecrits, Paris, Seuil,
1966, p. 814 [Subversin del sujeto y dialctica del deseo en el inconsciente freudiano. Escritos 2, Mxico,
Siglo XXI, 1994, p. 793]

como bienestar u homeostasis. Indica ms bien la presencia de otra dimensin,


fuera de la palabra, que a la vez que puede definirse como absolutamente
exterior a ella no es de ninguna manera ajena a su existencia. Puede
caracterizarse ms bien como su lmite interno, el hueco central en torno al
cual la palabra gira sin poder hacer otra cosa que bordearlo. Este hueco del
goce con el que el sujeto no puede dejar de toparse sin acceder a l de
ninguna manera- es lo ms ajeno a lo que experimenta como su identidad
cuando resulta, paradjicamente, lo ms propio que lo constituye. Lacan
inventar el neologismo extimidad para nombrarlo, intentando as dar
cuenta del hecho de que lo aparentemente ms extrao se confunde con lo ms
ntimo.
El caso de El hombre de las ratas contiene un claro ejemplo de ese
carcter xtimo del goce, en el pasaje en el que Freud describe la actitud del
sujeto mientras le relata el horrendo suplicio de las ratas: En todos los
momentos ms importantes del relato se nota en l una expresin del rostro de
muy rara composicin, y que que slo puedo resolver como horror ante su
placer, ignorado por l mismo2.
El goce no se confunde entonces con la satisfaccin placentera y el
disfrute. Es ms bien el nombre de esa radical desarmona entre el sujeto y el
mundo, desarmona que es consecuencia de la prdida que introduce el
significante. No hay manera de decir el goce porque de l slo se puede
hablar desde el momento en que est perdido. Toda palabra, diga lo que diga,
lo evoca siempre. De ah que el goce es la referencia ltima, el punto de
anclaje, de todo discurso.
Perdido desde siempre, el goce no dejar de ser buscado en la compulsin
de repeticin que caracteriza a la insistencia del deseo. El deseo busca el goce,
pero a la vez es una barrera frente a ste que se sostiene en el lenguaje. Por
esto el incesante fracaso al que est condenada la bsqueda, fracaso por el cual
cada satisfaccin que puede alcanzarse es motivo tambin de una prdida.
El concepto de aparato psquico elaborado por Freud se basa
esencialmente en esa prdida, tal como lo conceptualiza por primera vez en el
apartado 11 de su Proyecto de psicologa y lo retoma posteriormente en el
captulo VII de La interpretacin de los sueos. En estos textos Freud
2

S. Freud: A propsito de un caso de neurosis obsesiva. En Obras Completas, Tomo X. Buenos Aires,
Amorrortu, 1979, p. 133. Las cursivas son del autor.

construye ese modelo que denomina aparato psquico que se constituye a


partir de la experiencia de una satisfaccin primaria.
Esta satisfaccin es el resultado del encuentro mtico- de una excitacin
en el organismo con un objeto exterior que hace posible la descarga total de
esa excitacin, logrndose as una satisfaccin plena en una experiencia que
deja una huella: la de una diferencia entre un estado de absoluta tensin y su
completo apaciguamiento. Es la huella de lo que, de manera retrospectiva,
podra denominarse un goce primario que orientar toda la actividad psquica,
consagrada a reencontrar esa huella y, por este camino, a establecer la
identidad de percepcin entre el objeto primero que brinda el completo
apaciguamiento y el que viene a colocarse en ese lugar.
Ahora bien, toda la obra de Freud se basa en una constatacin central: esta
identidad es imposible. En efecto, el objeto de satifaccin encontrado nunca
ser idntico a la experiencia primaria: La pulsin reprimida nunca cesa de
aspirar a su satisfaccin plena, que consistira en la repeticin de una vivencia
primaria de satisfaccin; todas las formaciones sustitutivas y reactivas, y todas
las sublimaciones, son insuficientes para cancelar su tensin acuciante, y la
diferencia entre el placer de satisfaccin hallado y el pretendido engendra el
factor pulsionante, que no admite aferrarse a ninguna de las situaciones
establecidas, sino que, en las palabras del poeta, acicatea, indomeado,
siempre hacia adelante. El camino hacia atrs, hacia la satisfaccin plena, en
general es obstrudo por las resistencias en virtud de las cuales las represiones
se mantienen en pie; y entonces, no queda ms que avanzar por la otra
direccin del desarrollo, todava expedita, en verdad sin perspectivas de
clausurar la marcha ni de alcanzar la meta3. A esa tensin que apunta a borrar
la diferencia Freud la llama deseo, deseo que insiste en una permanente
repeticin condenada al fracaso.
Una aportacin esencial que Lacan realiza a este modelo de la experiencia
de satisfaccin de Freud es su insercin en el campo del lenguaje que es lo que
define a la realidad humana. No hay en este sentido experiencia de
satisfaccin sino en tanto posibilitada y a la vez limitada- por el significante.
De modo que la imposible identidad de percepcin es consecuencia de la
principal caracterstica de ste ltimo: la ausencia de identidad consigo
mismo. Un significante no puede decirse a s mismo porque slo puede ser
significado por otro; es la razn principal por la que su existencia introduce la
3

S. Freud: Ms all del principio del placer. En Obras Completas, Tomo XVIII. Buenos Aires, Amorrortu,
1979, p. 42.

falta: ante todo falta el significante idntico a s mismo o, para decirlo de


modo muy elemental, A siempre ser diferente de A.
Puede as concebirse la experiencia de un goce primero, mtico, al que se
va a designar como uno, uno que indica la unidad, la unin plena, el goce de
la experiencia de satisfaccin. Ahora bien, en el momento en que se va a
intentar reencontrarlo, es decir, repetir la experiencia de unin, ese uno por
medio del cual el goce buscar reinscribirse ya no podr coincidir con el
primer uno; no ser posible simplemente porque ste fue el primero y aqul
viene a ocupar un segundo lugar. Esto determinar que slo sea una cifra, una
marca contable que a la vez que registra la repeticin del goce primero es
testimonio de la imposible identidad en tal repeticin. El nuevo uno, y todos
los que se sucedan, ya no puede ser el mismo del goce primero sino la
inscripcin de la inevitable prdida de goce.
En la repeticin hay pues
pasaje del uno de la unin al uno contable, pasaje que implica siempre
prdida. A esta prdida Lacan la designa con una letra: a, sigla que nombrar
el objeto perdido que se instituye como causa de la necesidad de repetir
constantemente el intento de lograr la identidad de percepcin.
Toda satisfaccin lleva as la marca de la repeticin y supone, adems,
prdida. Esta es lo que resta de ese goce primero que no puede ser logrado en
cada repeticin, es decir, lo que en cada intento todava falta para alcanzar la
satisfaccin plena que tomar el lugar de causa del deseo. Y en la medida en
que lo nico del goce originario que persiste en cada una de las repeticiones es
esa prdida, ser sta es el elemento que establece la identidad entre ellas.
Quiere decir que aqullo el goce primario slo retorna en la prida que marca
cada nueva experiencia. La prdida del goce deviene as goce de la prdida,
goce de la insatisfaccin en la que el deseo se sostiene.
La diferencia entre el placer y el goce se desprende de all: el goce no
proporciona placer porque ocupa siempre el lugar de lo que se pierde, es
antinmico con el bienestar y la armona, confina ms bien con el dolor. El
sntoma lo revela claramente y Freud se seal que el sujeto obtiene una
satisfaccin con l, una satisfaccin que no le brinda placer alguno. En el
sntoma hay goce porque es en parte producto de un retorno del goce excludo
de lo simblico. El goce retorna para depositarse en los intersticios del
significante, all donde es evidente la incapacidad de lo simblico para decirlo

todo; retorna en el entre-dicho; el goce est interdicto a quien habla como


tal4.
No hay entonces constitucin del sujeto en el orden simblico sin prdida
correlativa, prdida que tiene el nombre de castracin simblica. Para Freud
las prdidas se hacen presentes desde el inicio mismo de la vida, pero
solamente pueden adquirir la dimensin de castracin a partir del
acontecimiento que as las significa a posterior. De una manera tajante seala
que el concepto de castracin slo se refiere, en sentido estricto, a la
posibilidad de la prdida del pene, lo que permite formular el concepto
fundamental para comprender la sexualidad:el falo. As lo expresa: Con
acierto se ha sealado que el nio adquiere la representacin de un dao
narcisista por prdida corporal ya a raz de la prdida del pecho materno luego
de mamar, de la cotidiana deposicin de las heces y an de la separacin del
vientre de la madre al nacer. Empero, slo cabe hablar de un complejo de
castracin cuando esa representacin de una prdida se ha enlazado con los
genitales masculinos5.
Como se advierte, lo que hace Freud es establecer una serie, serie de
prdidas cuya caracterstica es que cada una de ellas supone la existencia de
un objeto que no se define como tal sino en tanto separado del cuerpo. De
este modo lo que caracteriza a las clebres fases de la libido all aludidas es
precisamente so: cada una de ellas est organizada en torno a un objeto que
no es un objeto presente, es un objeto separado del cuerpo, un objeto que
cae fuera del mbito del sujeto quien se constituye como tal por efecto de esa
separacin de una parte de l mismo.
No todas las prdidas tienen sin embargo el mismo valor. Como se
desprende de lo que afirma Freud hay una sola que amerita el nombre de
castracin y que retroactivamente significa de ese modo a las anteriores.
Curiosamente no es una prdida real sino la sola representacin de una
prdida enlazada con los genitales masculinos. As es como podr definirse al
falo: representacin lo que supone la existencia del orden simblico- de una
prdida. Esta representacin tomar para Lacan el lugar de lo que constituye la
razn de la serie establecida por Freud.

J. Lacan: Subversion du sujet. Op. cit., p. 821 [Subversin del sujeto, op. cit., p. 801].
S. Freud: La organizacin genital infantil. En Obras Completas, Tomo XIX. Buenos Aires, Amorrortu,
1979, p. 147.
5

Para inscribirla en una lgica, Lacan le asigna a esa representacin una


escritura: (- ), que puede leerse como el falo precedido por un signo menos
que denota su ausencia, la castracin. El sentido del parntesis es que dentro
de l pueden incluirse una serie de objetos, como aqullos enumerados por
Freud, objetos que se definen por una caracterstica comn: ocupan todos el
mismo lugar de la prdida. Esto incluye al seno materno al que Freud si se
sigue su razonamiento- no presenta en el origen como una parte del cuerpo de
la madre sino del cuerpo del nio.
El sujeto as concebido es un sujeto que solo puede existir como tal a partir
de que se le ha desprendido una parte esencial. No hay entonces sujeto sin
falta: la falta del objeto que podra constituir su complemento. La insercin
del ser humano en tanto hablante en el mundo supone una desarmona
fundamental en la relacin sujeto/objeto, en la medida en que el primero est
despojado de una parte fundamental de s y sin ninguna posibilidad de
recuperarla por la posesin de algn objeto..
La divisin del sujeto es efecto de esta prdida que es prdida de goce:
algo de l queda fuera de l y es irrecuperable. Este es el precio que se paga
por un lugar en el mundo del lenguaje. Lo simblico divide al sujeto que no es
dueo del discurso que articula: el lenguaje habla a travs de l y sto se
hace particularmente evidente cuando la palabra que el yo cree dominar
tropieza. El inconsciente es la consecuencia del dominio del lenguaje sobre el
sujeto; es, como dice Lacan, el discurso del Otro, de esa institucin o
conjunto de instituciones social-simblicas donde est capturado.
Tambin se puede decir que el inconsciente es efecto de la apropiacin del
cuerpo por lo simblico que al capturarlo lo fragmenta y hace de sus rganos y
funciones como lo ilustra la histeria ante todo, suelo de origen del
psicoanlisis- material significante. Esta apropiacin del cuerpo se llama
sexuacin en tanto la sexualidad no es instinto, es el resultado de la incidencia
de lo simblico sobre el cuerpo que se manifiesta como apertura de orificios y
trazado de bordes alrededor de ellos. La sexuacin del cuerpo lo constituye
como un lugar fronterizo, lmite entre el orden simblico y lo real de la
carne donde se inscribe la imagen corporal que oculta esta ltima dimensin.
Por otra parte, frontera implica borde: el lmite entre lo simblico y lo real se
hace presente en el cuerpo en tanto conjunto de zonas ergenas que son los
restos del goce que persisten ms alla de la accin del orden simblico que
pretende el vaciamiento del goce considerado asocial para integrar lo
corporal a la red de intercambios sociales.
7

Para el inconsciente los rganos y las funciones corporales toman una


funcin significante y es uno de esos rganos el pene- el que, en funcin de
algunas de sus caractersticas, vendr a tomar la funcin de significante
esencial para advenir as como falo. Este es el smbolo del goce sexual, el
significante que viene al lugar de la ausencia de goce donde no deja de evocar
dicha ausencia a la vez que, en el plano imaginario, la oculta.
Por qu es el pene el rgano del que el inconsciente hace el falo? Hacer
de un rgano un significante implica cierta desnaturalizacin del mismo,
consecuencia de una sustitucin que provoca su cada; esto significa, de algn
modo, una muerte. En este sentido el pene es el nico de los rganos que se
caracteriza por el hecho de que la proximidad del goce el placer que el sujeto
experimenta- se acompaa con una cada, la detumescencia, una prdida de la
potencia que detiene inevitablemente la marcha hacia el goce.
El pene no adquiere este valor de significante flico por alguna particular
ventaja ligada a su presencia sino, paradjicamente, porque puede caer. En
la teora de Freud el falo designa al pene, s, pero slo en tanto que faltante o
susceptible de faltar. En consonancia con Freud, Lacan radicaliza esta
posicin: Esta eleccin es permitida por el hecho de que el falo, o sea la
imagen del pene, es negatividad en su lugar en la imagen especular. Esto es lo
que predestina al falo a dar cuerpo al goce, en la dialctica del deseo6. La
afirmacin permite advertir que no se trata simplemente de una falta en el
sentido emprico sino de la falta de goce, de la imposibilidad del pene, como
instrumento de goce que es, de rebasar ciderto lmite para alcanzarlo.
Quiere decir que la afirmacin tajante de Freud de que solo cabe hablar de
un complejo de castracin cuando esa representacin de una prdida se ha
enlazado con los genitales masculinos depende de una lgica rigurosa que
lleva a concluir que es alrededor del falo que gira todo lo concerniente a la
relacin entre los sexos, pues si bien hay objetos perdidos, es slo por su
relacin con el falo cuya primaca es entonces bsica- que pueden incluirse
en una serie.
El falo tiene as primaca en dos sentidos: ordena por un lado la serie de
prdidas de objetos y es, por otro lado, el trmino nico en torno al cual se
organizan las relaciones entre los sexos, como lo seala categricamente
6

J. Lacan: Subversin du sujet, op. cit., p. 822 [Subversin del sujeto, op. cit., p. 802]

Freud: El carcter principal de esta organizacin genital infantil es, al


mismo tiempo, su diferencia respecto de la organizacin definitiva del adulto.
Reside en que, para ambos sexos, slo desempea un papel un genital, el
masculino. Por tanto, no hay un primado genital, sino un primado del falo7.
Para ambos sexos un solo genital elevado a la categora de significanteejerce el papel de instituir la diferencia. Esto significa que existe entre ellos
una inevitable disimetra en la medida en que hay carencia de un trmino
propiamente femenino. La captura del cuerpo por el lenguaje que constituye
el inconsciente, determina que a nivel de este discurso no hay una oposicin
entre dos sexos complementarios que pudiera basarse en la existencia de un
trmino propio para el hombre y otro para la mujer, sino un solo sexo, el
falo, y dos modos de posicionarse sin relacinentre s. Y es tambin por esta
incidencia del lenguaje sobre el cuerpo, de la que el falo es el efecto, que en el
ser humano no existe un instinto sexual que determina una atraccin
automtica de todo hombre hacia toda mujer y viceversa.
En lo real del cuerpo existen tanto el pene como la vagina que definen
anatomas diferentes; en lo imaginario la historia y las culturas han creado y
desarrollado las ms variadas representaciones para aludir a la diferencia
sexual, como las clsicas reparticiones de papeles sociales diferentes. Pero lo
simblico se caracteriza por la carencia de un significante propio del sexo
femenino, hueco que lo imaginario pretende llenar con una proliferacin de
trminos e imgenes. El falocentrismo freudiano debe situarse entonces en el
registro simblico porque la conceptualizacin de la diferencia sexual no se
confunde con una objetivacin real ni una comprensin imaginaria; depende
ms bien de la dimensin inconsciente el inconsciente estructurado como
lenguaje- que preside las relaciones entre los sexos.
En la medida en que no hay significante del sexo femenino, no puede
haber tampoco significante de la relacin sexual. El lugar de esa falta es
ocupado por el falo, que viene as a simbolizarla. De all su funcin
paradjica: significante del goce sexual, significa tambin la falta de otro
goce, el que resultara de la relacin entre hombre y mujer. Esto lo hace
smbolo de la castracin, entendida como el fracaso de la relacin sexual. El
significante introduce la dimensin de lo sexual en el ser humano a travs del
significante falo y la estructura como falta, tropiezo, fracaso.

S. Freud: La organizacin genital infantil, op. cit., p. 146.

As, el cuerpo se constituye como tal apresado por el significante que lo


desnaturaliza y produce sobre l efectos especficos en tanto introduce la
dimensin perturbadora del goce. El cuerpo es generado como cuerpo sexuado
en el seno de otro cuerpo que es el Otro. Este ha sido definido en primera
instancia como lugar, lugar del significante donde el sujeto se constituye y
logra este estatuto al quedar all inscrito. Esta inscripcin determina una
prdida a nivel del cuerpo, prdida de ser. La lengua misma lleva la marca de
sta si se toma en cuenta que generalmente no dice del hombre que es un
cuerpo sino que tiene un cuerpo.
Pero ms all de este giro expresivo, es preciso sealar que la experiencia
misma de tener un cuerpo est condicionada por la prdida. No se accede a la
certeza de tener un cuerpo por el simple reconocimiento de la imagen
especular. Si fuera as, el sujeto permanecera en el registro del ser
confundindose totalmente con la imagen, pudiendo afirmar soy ese que est
ah. El reconocimiento de la imagen slo es posible en la medida en que se
asume que a ella algo le falta, lo que exige vestirla, revestirla. Por sto, el
cuerpo que tengo es ms que nada esa vestimenta, mientras que el cuerpo
que soy se asimila con la carencia en la imagen, a lo que el espejo no puede
refelar, a lo que el significante no puede decir. .
El revestimiento corporal el cuerpo que tengo- est hecho de lenguaje.
En la medida en que se estructura, el ser humano ya no es un cuerpo y una
disyuncin, una distancia entre sujeto y cuerpo se establece. En su dimensin
real, el cuerpo deviene una entidad exterior al sujeto de la que ste se
experimenta ms o menos separado. El sujeto como efecto del lenguaje, la
estructura que lo lleva a la existencia, es como tal distinto del cuerpo. Este se
le presenta en primer lugar como algo exterior que tiene que habitar, cuando
es el cuerpo propio, o alcanzar de algn modo para poseer, cuando se trata
del cuerpo del Otro.
Estas son dos tareas que no podr realizar si no es por el camino del
significante, que nos dice en primer lugar que tenemos un cuerpo, pero que
tambin induce en nosotros la ilusin de la existencia de un cuerpo primordial,
de un ser-cuerpo previo a la captura del lenguaje. Nuestra relacin con el
cuerpo estar siempre mediada por el lenguaje, inter-puesto all para
constituir, a la vez que el medio de acceso, la barrera que nos separa de l.
Medio de acceso al cuerpo en tanto lo simboliza y es condicin para la
construccin de su imagen, barrera en la medida en que el cuerpo real queda
definitivamente separado del sujeto por su intervencin.
10

Lo que puede llamarse ser corporal del animal humano deviene as


inaccesible, fuera de toda posibilidad de ser alcanzado por medio de algn
acceso directo, mediado. No captamos qu es un cuerpo sino en la medida en
que lo recortamos y organizamos con el significante. La conversin histrica
lleva hasta el extremo este mecanismo, pero ms all de sta, en la
sexualizacin del cuerpo en general puede advertirse como el lenguaje recorta
los rganos del cuerpo, particularmente uno de ellos al que aisla
convirtindolo en falo.
Esta determinacin del cuerpo por el significante no significa que aqul
carezca de realidad. Por el contrario, es precisamente en la medida que el
significante es incapaz de capturar el cuerpo todo que ste, en tanto real,
subsiste como resto desinvestido, fuera de toda aprehensin simblica. La
consecuencia de sto para el sujeto ser que nunca estar verdaderamente
dentro de su cuerpo.
Esa disyuncin constitutiva entre sujeto y cuerpo, que determina que ste
ltimo permanezca en ltima instancia como un desconocido para quien lo
habita, se experimenta en una serie de efectos que produce, particularmente
cuando el sujeto se topa con ese real del cuerpo, ese resto carente de
investidura libidinal que se presenta como un muro exterior e impenetrable:
tropiezos, todo tipo de accidentes, heridas, cadas e incluso el inesperado
descubrimiento de alguna enfermedad insospechada son encuentros puntuales
que revelan hasta que punto ese cuerpo que consideramos con absoluta certeza
nuestro es, en su dimensin ms radical, un organismo extrao a la idea que
tenemos de l.
Como puede advertirse, el lenguaje opera un vaciamiento del ser del
cuerpo para configurarlo como un lugar vaco de sustancia, un lugar
identificable en tanto se convierte en sede de serie de inscripciones
significantes: el nombre en primer lugar, que lo sita en la diferencia de los
sexos y la sucesin de las generaciones, pero tambin otras marcas que
testimonian del ingreso del cuerpo en la cultura, como circunsicin, tatuajes,
maquillaje, etc. La lista puede ampliarse porque la clnica psicoanaltica pone
en evidencia otras ms, ligadas a la singularidad de cada historia: zonas
ergenas, sntomas de conversin, sntomas psicosomticos.
En este sentido, el cuerpo como lo afirma Lacan- se confunde con el
Otro: ambos constituyen verdaderas redes de inscripciones significantes. Pero
11

tambin esta asimilacin puede entenderse en otra dimensin: como seres


reales, tanto el cuerpo como el Otro permanecen de algn modo fuera del
alcance de lo nombrable, son no simbolizables. Esta circunstancia de que el
cuerpo y el Otro resultan inaprenhensibles por el significante es la causa que
determina que el sujeto no tenga una relacin con el cuerpo como tal, una
relacin que suponga el dominio por medio del smbolo. Ms all de todo el
dominio y control que la cultura exige, el cuerpo ser siempre un resto ms
all de todo lo que de l pueda decirse; se situar en una dimensin diferente a
la del sujeto, la de lo indecible, el hoyo negro del orden simblico, lo fuerade-lenguaje, lo radicalmente otro.
Hay entre sujeto y cuerpo una heterogeneidad que es correlativa a la de los
goces. Por esto puede hablarse de un goce del cuerpo que es radicalmente otro
pues se sita ms all de los lmites del lenguaje; un goce del que el ser
hablante nada puede decir y slo ciertos estados msticos o delirantes pueden
dar algn indicio de l. Sin embargo este goce del cuerpo es tambin efecto
del significante porque el cuerpo es siempre producto del lenguaje: la
existencia del lenguaje implica que la naturaleza no preexiste a la cultura
porque si bien las clulas y los tomos estn ah antes del lenguaje, no forman
cuerpo sino por el lenguaje, a partir del momento en que se integran por la
accin de un significante en particular que es el significante cuerpo.
El significante juega as un doble papel: impide el acceso al cuerpo como
tal pues lo expulsa fuera del campo donde como sujetos podemos gozar y est
a la vez en el origen de ese cuerpo real y del goce que le es supuesto. El
significante crea el cuerpo y, simultneamente, imposibilita el acceso a l.
Esta heterogeneidad irreductible que se establece entre sujeto y cuerpo es,
por otra parte, lo que se puede llamar falla de origen que ocasiona el eterno
fracaso del acto sexual. El propsito fundamental que anima a hombres y
mujeres para consumar este acto es el intento reiterado de unirse al Otro real
para ser finalmente cuerpo. Sabiendo o no que esto es imposible, el horizonte
del goce que se pretende alcanzar en el coito- es gozar del Otro, del cuerpo
del Otro como tal. Pero el goce llamado sexual hace de obstculo para sto
porque es una defensa contra el goce del Otro o del cuerpo: aqullo que en
ltima instancia busca lo sexual, en tanto viene del lenguaje de donde recibe
su determinacin flica, es evitar ese goce Otro que de alcanzarse implicara la
desaparicin del sujeto. .

12

Por esto, el goce sexual es una especie de aadido que se implanta sobre el
cuerpo real, cualquiera sea su anatoma, con mayor o menor fortuna para el
sujeto en cuanto al acceso al placer. Es la razn por la que el sexo -es decir, el
falo- debe ser localizado fuera del cuerpo real: no comparte su naturaleza en
la medida en que es del orden del significante. Se trata de un agregado, un
significante que viene desde afuera a inscribirse sobre el cuerpo. As es como,
en tanto elemento antinatural por excelencia, hace de barrera al anhelo de
gozar del cuerpo del Otro como tal.
El goce sexual como goce mediado por el significante se interpone entre el
sujeto y el cuerpo del Otro impidiendo el acceso a ste ltimo. La ley de
castracin o funcin flica, a la que todo sujeto est sometido, es la marca de
esta imposibilidad de poseer al Otro en tanto cuerpo, de poseerlo todo. As, el
acto sexual se presentar como un eterno acto fallido en el que no cesa de
verificarse la ausencia de relacin sexual, la imposibilidad de reunir al sujeto
con el Otro como cuerpo; la satisfaccin que puede obtenerse en l puede
definirse como falta de goce del cuerpo y retorno del goce de rgano, del goce
del rgano que el lenguaje captura y aisla del conjunto.
Un conocido aforismo latino dice: post coitum omne animal triste. Sera
necesario sin embargo relativizar esta afirmacin totalizadora porque slo el
animal hablante, el hombre, tiene una razn fundamental para experimentar
alguna tristeza despus del coito: slo para l la bsqueda del Otro y la
imposibilidad de alcanzarlo pueden tener efectos. Esto porque somos
habitantes del lenguaje, y es ste quien nos hace creer en la posibilidad de
acceder al cuerpo del Otro y a la vez lo hace inaccesible.
El goce sexual deja, indefectiblemente, un margen de insatisfaccin. Esto
no significa que haya que desdear el placer que puede obtenerse por este
medio sino dejar planteada la paradoja que lo caracteriza: ese placer es
precisamente aquello que nos impide una verdadera satisfaccin pues el
goce del cuerpo del Otro queda siempre ms all de los lmites del acto sexual.
De esta manera puede concluirse que el cuerpo ergeno es ese cuerpo que
el significante produce separndolo de su ser real y, por lo tanto, del goce.
Cuerpo que es sexuado, es decir, ergeno, en tanto corporizacin del
significante. Por esta sexuacin est llamado a una incansable bsqueda de su
ser real por el rodeo del Otro, preo la inaccesibilidad que caracteriza a ste es
causa de un eterno fracaso.

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Ahora bien, es este fracaso -fracaso en la posibilidad de acceder al cuerpo


real- lo que podr asegurar la permanencia del cuerpo en el seno de los lazos
simblicos y por lo tanto en el campo del deseo..

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