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El presente trabajo es una aproximacin:q la filosofa


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de sus desarrollos recientes a los problemas'de

construccin terica en antropologa cultural.

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La construccin terica en antropologa, constituye,

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pues, una propuesta de desarrollo terico para el

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estudio de problemas sobre la cultura humana

desde una perspectiva cientfica y comparativista.

Tras una referencia a la actual coexistencia, dentro


de la filosofa de la ciencia, de metodologas

--

enfrentadas, se sita en una orientacin metaterica

<J:

que considera a la ciencia una subcultura especfica,


cuyos rasgos distintivos son la crtica y la

importantes de la antropologa social y cultural.

Aborda el carcter polittico de muchos de los

conceptos comparativos ingenuos de la antropologa

odd-jobs que cobijan significados que slo

parcialmente se solapan-, discute las modalidades

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de investigacin controlada a las que se puede


recurrir en el estudio de la cultura, y subraya la

necesidad de que se defina con precisin el dominio

propuesto para cada teora antropolgica.

La autora expresa respecto a es;1i:;Urnbau.:j.ioc...


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de una investigacin antropol

de Barcelona, y ha centrado sJ; inters en torn o a. los

problemas de construccin te ica en antropologa y,


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en particular, los vinculados cor la comparacin

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intercultural. Ha trabajado sobre-todoef}-teFRas-e-"'i

brujera y parentesco.

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Antropologa Social de la Univ rsidad Autnoma

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ica que pretenda

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Desde este punto de partida, la autora se enfrenta

a algunos de los problemas metatericos ms

objetivo ha sido, especficame

CONSTRUCCIN
TERICA EN
ANTROPOLOGA

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condiciones adecuadas de contrastacin.

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Aurora Gonzlez Echevarra

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contrastacin y cuyos mtodos pueden aplicarse a

las ciencias sociales siempre que se definan las

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EDITORIAL DEL HOMBRE

AUTORES. TEXTOS. Y TEMAS

ANTROPOLOGA
Dirigida por M.

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Aurora Gonzlez Echevarra

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LA CONSTRUCCIN TERICA
EN ANTROPOLOGA

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LIBRO : LA CONS fRLJCC li
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POLOG A, AUTOR: GON'

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Gerardo, con el recuerdo de aquellas


horas de lectura incansable en la cocina de
nuestra casa de San Claudia.
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Diseo grfico: GRUPO A


Primera edicin: abril 1987

Aurora Gonzlez Echevarra


Edita: Editorial Anthropos. Promat, S. Coop. Ltda.
Enrie Granados, 114, 08008 Barcelona
ISBN: 84-7658-028-2
Depsito legal: B. 8438-1987
Impresin: Diagrfic, Constituci, 19, 08014 Barcelona
Impreso en Espaa Printed in Spain
-

Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida,


ni en todo n en parte, ni registrada en, o transmitida por, un sistema de
recuperacin de informacin, en ninguna. forma iii por ningn medio, sea
mecnico, fotoqumico, electrnico,. magntico, electroptico, por fotocopia,
o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.

INTRODUCCIN

En la situacin actual de la filoso


fa de la ciencia no se trata de volver a
alguna especie de monolitismo escolsti
co; de lo que se trata es de reflexionar
pausadamente sobre lo que uno hace
y/o pretende hacer y, si es posible,. to
mar alguna decisin sobre el camino a
seguir, con una relativa independencia
de lo' que hacen los dems (si es que
deciden tomar alguno y no dejarse lle
var por las alas de la moda).
e.u.

MouuNS,

Exploraciones metacientf icas

Este trabajo es producto de una aproximacton en dos


tiempos a la filosofa de la ciencia, una aproximacin heclia
en todo momento pal"a 1buscar ayuda desde fuera, con . el pro
psito de contribuir a la construccin cientfica en antropologa cultural.
El primer paso form parte de un intento de abordar las
dificultades de la comparacin intercultural y de la puesta a
prueba de las teoras antropolgicas desde dos temas clsicos
de la cultura: las acusaciones de brujera y el recurso a la
adivinacin . . El resultado fue una revisin de teoras sobre
brujera africana y el convencimiento de que el camino a
seguir en otro tema en el que haba empezado a trabajar, la
teora del parentesco, tendra que empezar por una reflexin
sistemtica sobre los mtodos de construccin terica (San
Romn, T. y Gonzlez-Echevarra, A., 1 983 : 133). Las p

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ginas que siguen constituyen parte de las conclusiones de la


primera fase de aquel proyecto.
La filosofa de la ciencia es una disciplina en ebullicin,
prxima en algunos de sus desarrollos actuales al relativismo
cultural, en la que los especialistas hablan de exploraciones
y en la que no es posible adoptar, sin riesgos cientficos e ideo
lgicos, una posicin normativa. En consecuencia, si la cons
truccin terica quiere ser un ejercicio meditado y consciente,
en un contexto de metodologas cientficas opuestas y enfren
tadas, es necesaria una eleccin cuidadosa y una explicacin
clara del punto de partida, que evidencie los riesgos que se
asumen. La explicitacin es necesaria por dos razones, una
porque cualquier trabajo debe de ser juzgado, entre otras co
sas, por el valor que se otorgue a la orientacin meta-terica
seguida y por su adecuacin a dicha orientacin y otra porque
una orientacin con nfasis en la contrastacin, como la ya
adoptada en aquella revisin de teoras, debe de ser a su vez
continuamente puest a prueba, tanto por sus implicaciones
sociales como por su coherencia interna y por su capacidad de
ayudar a producir, criticar y desechar nuevas ideas en cual
quier mbito del conocimiento.
Qu hacer con el conocimiento cientfico en un momento
en el que los especialistas se enfrentan desde mtodos opues
tos, mientras para la gente del comn la ciencia es a la vez
reducto privilegiado de los argumentos de autoridad . y campo
de batalla contra el dogmatismo; donde se apela a,Ja biblio
grafa sobre el tema o se habla de hechos demostrados cien
tficamente, por lo menos con la misma frecuencia con la que
se insiste en que todas las teoras son igualmente refutables?
Moulines, en sus Exploraciones..., establece como primer
principio metafilosfico el principio de la relevancia de las
distinciones graduales cuyo correlato negativo sera la peli
grosidad de las distinciones conceptuales tajantes (1983 : 37).
Es un principio difcil de aceptar, pero sin duda eficaz para
ordenar la accin.
Porque a pesar de las dificultades para delimitar el m
bito de lo cientfico, si se acepta el principio de Moulines,
si se est de acuerdo en que el nfasis ha de ponerse en la
discusin y la crtica, ms que en la seguridad de conocimien-

10

tos verdaderos, podremos trabajar en algn punto a mitad de


camino entre la certeza y el escepticismo, con aquel programa
a la vez atractivo y modesto que nos propona Lvi-Strauss
(1973b: 346): actuar un poco menos mal porque se conoce
un poco mejor.
Este libro no es un libro de filosofa de la ciencia, sino
un intento de aplicar ciertos desarrollos de la filosofa de la
ciencia a algunos de los problemas de la Antropologa Cultu
ral. El inters ha ido de la posibilidad de comparar culturas a
la validez de las conclusiones del trabajo de campo, y, sobre
todo, a la posibilidad de disear un trabajo de campo que
haga posible la contrastacin de teoras que se . suponen de
mbito intercultural. Busqu respuesta en la reflexin sobre
la estructura de la ciencia a estos problemas, encontrando :
1 ) algunas respuestas satisfactorias, particularmente e n e l fal
sacionismo metodolgico de Popper y en el ms cauto de La
katos; 2) problemas nuevos, como la dificultad, o en ocasiones
la imposibilidad, de comparar teoras desde criterios lgico
racionales; 3) nuevas formas de abordar los problemas de
desarrollo y racionalidad del proceso cientfico, en Shapere
y en la lectura de Kuhn y de Lakatos a la luz de Sneed.
Pero sean cuales sean las cuestiones no resueltas en rela
cin con el conocimiento, tengo la conviccin de que la apro
ximacin cientfica a los problemas de la cultura debe con
tinuar, siempre que aceptemos que slo llegaremos a compren
der y actuar un poco menos mal.
Las explicaciones que construyamos, las soluciones que
encontremos, sern, sin duda, provisionales. Nuevas transfor
maciones socioculturales, o la relectura de informes etnogr
ficos clsicos, pueden ponernos sobre la pista de relaciones
que desconocemos. Concepciones nuevas acerca de la especie
humana y de la cultura pueden hacernos relegar datos que
consideramos fundamentales, arrojar nueva luz sobre facto
res causales que ahora parecen secundarios. Por ltimo, un
conocimiento ms satisfactorio de la estructura de las expli
caciones cientficas y de las relaciones entre teoras alternati
vas y/o sucesivas puede cambiar nuestras ideas sobre el desa
rrollo pasado de la Antropologa, modificar los presupuestos
que rigen el trabajo en curso.

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Popper dibuj una metfora arquitectnica para sealar


el carcter convencional y provisorio de la base emprica de
la ciencia: no construimos sobre roca sino sobre pilotes, en
un terreno pantanoso. Tampoco construimos de acuerdo con
planos inmutables; la metfora puede extenderse desde la base
al edificio entero, manteniendo requisitos situacionales de
firmeza, eficacia y claridad. No c.onstruimos para siempre, no
nos detenemos en ninguna certeza absoluta: Paramos sim
plemente porque nos basta que los pilotes tengan la firmeza
suficiente para soportar la estructura, al menos por el momen
to (Popper, 1967 : 106).
.El trabajo cientfico exige ciertas precisiones en el len
gua1e Y la reflexin sobre la ciencia, la filosofa de la ciencia
nos leva inevitablemente a trminos especficos para la meta
.
ciencia o meta-teora. He utilizado metodologas cientficas
e acuerdo con el uso habitual equivalente a lgica cientfica,
sistema para desarrollar y evaluar el conocimiento cientfico.
No se hace referencia bajo este trmino a los mtodos y tc
nicas espeficas de ninguna disciplina particular. Pese que

en determmados momentos hablar de algunos aspectos de la


metodologa antropolgica, lo har slo en relacin on pro
blemas de dominio y de contrastacin. Ni los mtodos ni las
tcnicas de la Antropologa Cultural son objeto central de este
trabajo. S lo son, en cambio, los problemas de desarrollo
terico en Antropologa -objeto del captulo segundo- y la
posibilidad de aplicar un mtodo cientfico general a una cien.:'
cia socia] como la Antropologa, discusin de la que me ocupo
en el cuarto.
El captulo primero, Conideraciones preliminares: De
la certeza a la conjetura, y en especial el tercero Rela. .
.
hvismo Y comparacin,
hacen referencia a la situacin actual
de la filosofa de la ciencia, donde coexisten metodologas e
frentadas e incluso la opinin de que es imposible cualquier
lgica del conocimiento. Esto complica el trabajo del cient
fico, obligado no slo a recurrir a la filosofa sino a comparar
filosofas, y esto complica el lenguaje, de ah la meta-meta
cenci, o en el uso de Moulines, metafilosofa. Aunque este
.
e1erc1c10 resulte en ocasiones inevitable, har todo lo posible
,

12

por no nombrarlo. Parece impdico en frases de no especia


lista. Y, sin embargo, es en este punto donde la relacin entre
filosofa de la ciencia y antropologa cultural se invierte par
cialmente, donde la ciencia de la cultura puede proporcionar
modelos para la interpretacin y la comparacin de las meto
dologas cientficas y para la comparacin de teoras. Desde
una perspectiva universal, las teoras cientficas y las termi
nologas de parentesco son fenmenos de conceptualizacin,
susceptibles de tratamiento etnosemntico. En la posibilidad
de utilizar un mtodo que diferencie la elaboracin de teoras
cientficas y la elaboracin de vocabularios para clasificar pa
rientes se cifra a la vez la posibilidad de la ciencia como pro
ducto cultural especfico y la posibilidad de un estudio com
parativo del parentesco. De ah el espacio que se dedica en las
consideraciones preliminares a las distintas propuestas de m
todo cientfico y el valor que se atribuye a la formulacin de
teoras antropolgicas susceptibles de contrastacin.
Por ltimo, orientacin meta-terica. No es un trmino
sencillo de definir. Hay una serie de elementos cada vez me:
jor conocidos con un papel importante en el desarrollo de fa:
ciencia: la existencia de lgicas distintas del conocimiento':
cientfico, la importancia de los valores en la evaluacin del'
conocimiento, la presin institucional que determina qu l(.
bros se traducen, qu artculos se publican en cada revista,:
qu subvenciones apoyan o relegan una lnea de investiga
cin. Debe tenerse tambin en cuenta la vigencia histrica y la
aceptacin por la comunidad cientfica de un programa de
investigacin y, para cada disciplina, la concepcin del obje
to de estudio, que en el caso de la Antropologa Cultural hace
que quienes trabajan con conceptos distintos de cultura ha
blen lenguajes tericos diferentes. A todos o parte de estos
hechos apuntan una familia de coriceptos que parcialmente
se solapan: orientacin sociolgica general (Merton), orien
tacin terica (Kaplan y Manners), matriz disciplinar (Kuhn),
estrategia de investigacin (Harris). Mi propsito es anali
zarlos y proponer que bajo el trmino orientacin meta
terica se articulen los componentes de las opciones metodo13

lgicas y epistemolgicas que caracterizan cada proyecto an


tropolgico.
Quizs sea conveniente indicar aqu -sin entrar en ab
soluto en la discusin de los conceptos de cultura- que voy
a utilizar cultura y Antropologa . Cultural con sus signi
ficados ms inclusivos, que recogen el estudio de problemas
relacionados con los distintos sistemas socioculturales. Rad
cliffe-Brown, en Estructura y funcin en la sociedad primitiva,
distingui tres formas de adaptacin del sistema social total:
1 ) ecologa, o la forma en la que el sistema se adapta al en
torno fsico; 2) estructura social, o la disposicin por la que
se mantiene una vida social ordenada; 3) cultura, las' carac
tersticas mentales que adaptan a la gente a su estructura so
cial y a su ecologa.
Harris (197 1 : 144), a quien sigo en la cita, considera
inadecuado restringir el uso del trmino cultura al tercer
subsistema, y propone para l el trmino ideologa. Recurro
a un antroplogo americano porque no quiero entrar en la
discusin terminolgica entre antropologa social y antropolo
ga cultural. Cuando la antropologa britnica se centr en el
estudio de la estructura social, era consciente de que no se
trataba ms que de un aspecto de la cultura, en el sentido de
Tylor y Frazer. Lo que se estaba introduciendo eran supuestos
sobre un orden de prioridad en el mbito de la cultura (Fortes,
1975: 173-175). De un modo semejante, cuando una cierta
antropologa americana prefiere hablar de antropologa cul
tural frente a antropologa social y entiende por cultura
standards para percibir, creer, evaluar, comunicarse y ac
tuar>> (Goodenough, 1970: 98 s.), est remitindose tambin
a un orden de prioridades, ms que a un dominio cerrado,
como se pone de manifiesto cuando inmediatamente a conti
nuacin se admite que la ciencia antropolgica se ocupa de
dos tipos de proposiciones: las proposiciones acerca de in
terrelaciones entre las formas culturales, que son internas a la
cultura, y las proposiciones que vinculan la cultura con fen
menos extraculturales (entorno fsico, nivel de bienestar, con
diciones sociales, emociones y talantes) sea para establecer la
causa de los fenmenos culturals, o para considerar a los
14

fenmenos culturales causa de fenmenos extraculturales


(Goodenough, o.e.: 122).
No es mi intencin discutir aqu si es la conciencia de los
hombres la que genera su ser social -que debera de ser con
siderado en este caso un producto de la cultura, artifacts of
the culture, llama Goodenough a las distribuciones estads
ticas de los alineamientos de parientes (ibdem, nota 24,
p. 123). O si, en la vieja y rotunda expresin de Marx: No
es la conciencia de los hombres la que determina su ser so
cial; por el contrario, la realidad es la que determina su con
ciencia ( 1 970: 37). Lo que s parece claro es que la antro
pologa se ocupa desde hace ms de un siglo de este tipo de
problemas, y que a pesar de las disputas entre escuelas Y
de las decisiones administrativas, desde ambas perspectivas
se han ofrecido descripciones detalladas y propuestas de ex
plicacin de la variabilidad sociocultural, sea en las formas
de organizacin social (por ejemplo, las formas de residencia
postnupcial) o en los componentes cognitivos de la cultura
(p.e. formas de clasificar las enfermedades o los parientes).
Pienso que la existencia de distintas orientaciones meta
tericas en antropologa no slo es una cuestin de hecho, sino
una cuestin racional, y que es deseable explicitar los conte
nidos de cada orientacin metaterica para que sea posible la
crtica y la eleccin, para que se puedan comparar orientacio
nes metatericas desde presupuestos y objetivos explcitos.
Optar, como hago en el captulo cuarto y ltimo de este tra
bajo, por una propuesta que implica una orientacin cientfica
y comparativa es el resultado de elecciones que . lo lar? el
libro tratar de formular, y que se vinculan a ciertos 1u1c10s
de valor sobre la funcin social de la ciencia, al inters por
ciertos temas y a la adopcin de una lgica de la investigacin
que recurre a la contrastacin. Desde esta perspectiva, los
enfoques materiales o mentalistas no son sino supuestos
heursticos que han de mostrar en la prctica cientfica su
adecuacin.
Porque la aceptacin de determinados presupuestos no
puede hacernos olvidar que existen otros presupuestos, no me
nos racionales; la confianza en una lgica de la investigacin
determinada no puede hacernos olvidar que, a travs de los

15

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1

trabajos que oriente, debe de ser sometida a contraste con


otras lgicas; el inters por la comparacin intercultural no
puede negar la mayor adecuacin de enfoques particularistas
para ciertos propsitos y, en definitiva, la valoracin del co
nocimiento cientfico no puede negar el inters de otras fonnas
de conocimiento.

CONSIDERACIONES PRELIMINARES:
DE LA CERTEZA A LA CONJETURA

L
Los mtodos cientficos

Cuando se intenta una reflexin sobre la utilizacin de


mtodos cientficos en antropologa, el primer problema )o
plantean los diversos usos del trmino ciencia. Rudnt
( 1 980: 24) hace notar que este trmino, y otros tan dispats
como Cosecha, educacin, VOtO, etc., presentan un
ambigedad especial, la ambigedad proceso/producto. T:
dos son trminos que se utilizan con referencia a cierta actiV't
dad o proceso, y tambin al resultado o producto de este piO::
ceso. En el caso de la ciencia, las actividades son el trabajo
de los cientficos o de las instituciones cientficas, experimen
tar, observar, leer, investigar, proyectar, etc;, y el resultado es
lo que constituye nuestro conocimiento cientfico: un corpus
de enunciados que pretenden descubrir un aspecto u otro del
universo.
Si aceptamos estas precisiones de Rudner, el problema
inicial se concreta. De lo que se trata es de delimitar de forma
especfica el proceso cientfico diferencindolo de otros pro
cesos que conducen tambin a conceptualizaciones del univer
so. El modo en que Wallace (1980: 1 5 ss.) aborda esta cues
tin puede servirnos de punto de partida.
Wallace escribe que, adems de cualquier otro significado
16

17

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que se le confiera, la ciencia es un modo de generar enuncia


dos sobre el mundo y de contrastar su verdad. El mtodo cien
tfico de generar y contrastar resultados lo contrapone a otros
tres mtodos, a los que denomina autoritario, mstico y 16gico
racional. Para subrayar las diferencias que los definen los

caracteriza como sigue:


En el modo autoritario, el conocimiento se busca y se con
trasta haciendo referencia a aquellos que estn socialmente
definidos como productores cualificados de conocimiento
(orculos, ancianos, obispos, reyes, presidentes, profesores ).
El que busca el conocimiento atribuye la capacidad de gene
rar enunciados verdaderos al ocupante, natural o sobrenatu
ral, de una posicin determinada y aunque, eventualmente, la
falta de acuerdo con los hechos puede llevar a la autoridad a
perder su posicin, pueden ser neesarias un gran nmero de
refutaciones efectivas antes de que esto suceda, o no llegar a

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producirse nunca.
El modo mstico est parcialmente relacionado con el au
ditorio, ya que puede recurrir como fuente de conocimiento a
autoridades cognoscibles de modo' supranatural -profetas,
mdiums, dioses-, pero depende esencialmente del adecuado
estado psicofsico del consumidor de conocimiento, que pue
de alcanzar este estado por medio de purificaciones rituales
y de procedimientos de sensibilizacin. Tambin aqu pueden
ser necesarias un gran nmero de.refutaciones antes de que se
pierda la confianza en las bases msticas del conocimiento.
En el modo lgico-racional, el juicio sobre el valor de ver
dad de los enunciados que se proponen descansa sobre la ade
cuacin del procedimiento que se ha seguido para generarlos,
eri este caso su ajuste a las reglas de la lgica formal.
Finalmente, el mtodo cientfico combina una confianza
primaria en el acuerdo de los enunciados con efectos observa
bles y una confianza secundaria en los procedimientos utiliza

[
--

dos para generarlos .


Hay en esta caracterizacin que hace Wallace del mtodo
cientfico un aspecto muy sugestivo, la posibilidad -que uti
liza en su trabajo-- de trazar un cuadro que integre todas las
fases del proceso cientfico, desde la observacin y la medicin
a las generalizaciones empricas que pueden servir de base a

J
i

11

la formulacin de teoras de las que se deducen hiptesis que


deben ser contrastadas, b) generan nuevas y ms sistem
ticas observaciones (Wallace, 1980: 22).
Pero el precio de esta exhaustividad es una seria indeter
minacin. Tras analizar los distintos mtodos de produccin
de conocimientos seala que los casos reales suelen combinar
los todos Y que slo permite clasificarlos el predominio o nfa
sis rlati:? en uno u otro procedimiento. Pienso que la inde
termmci?n se acenta con l a confianza que otorga a los
procedimientos para generar resultados. Estos procedimien
ts, ue constituy n una condicin cuasi-necesaria pero de

nmgun modo suficiente, son en este . momento uno de los re


ferentes de los argumentos de autoridad. Porque los produc
.
tores cualificados de conocimiento no son ahora los ancianos
n los obispos, ni los reyes. Apenas lo son los profesores. Qui
zas lo son en mayor medida los orculos. Pero lo son sobre
todo las encuestas, el trabajo de campo, los tratamientos in
formticos, los experimentos. Y Ja confianza en los procedi
?"ientos minimiza la discusin sobre los objetivos que se per
siguen, sobre la adecuacin de la investigacin a estos objeti
vos Y sobre las pruebas a que deberan de someterse los re
sultados.
En cuanto a aquella otra confianza que seala Wallace
como propia del mtodo cientfico, la confianza primaria en el
acuerdo de los enunciados con efectos observables, ha sido,
como veremos a continuacin, una de las caracterizaciones
clsicas del mtodo y parcialmente sigue sindolo, con mlti
ples matices y restricciones. Pero tambin lo ha sido si nos
situamos en una perspectiva histrica, el uso de las r glas de
la lgica formal para generar enunciados a partir de premisas
que se consideraban aceptables.
Es este carcter histrico, cambiante, . eJ mtodo cient
fico, una de sus caractersticas ms notables. Paralelamente al
aumento del saber y a la investigacin de Jos procesos de ad
quisicin de conocimientos, se han formulado propuestas para
dotarlo de bases firmes. Las reflexiones han apuntado sucesi
vamente a los procedimientos para obtener proposiciones cier
tas, a la crtica de enunciados y a la racionalidad de los pro
cesos de generacin y substitucin de teoras. Utilizar rn-

a)

18

19

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1

todo cientfico para esta crtica de conocimientos y, en tr


minos de aquella dicotoma proceso/producto, reservar una
parte del significado del trmino ciencia para un corpus de
conocimientos que se somete a crtica y la resiste: As la
expresin Del estatuto cientfico de la Antropologa, apunta_
a los trmites crticos y a la evaluacin de los resultados. ,
Una vez hecha esta precisin es necesario insistir en Ja
historicidad de la lgica de la investigacin cientfica, en la
variacin en el tiempo de los criterios de cientificidad, .En oca.
siones ha sido de la psicologa del conocimiento de donde han
surgido dudas sobre los fundamentos del mtodo. Otras, de la
historia y de la sociologa de la ciencia, del anlisis de pro.'
duetos unnimemente considerados cientficos. Otras,' en firi,
de la naturaleza de los fenmenos sometidos a estudio. No se
escapa as del todo a la circularidad. Es un fenmeno que
conocemos bien los antroplogos: nunca se escapa a- la' cul- ..
tura. Pero que sea cientfico lo que responde a un mtodo--sujeto a crtica, cambiante- o que sea cientfico lo que .
hacen los cientficos, establece la diferencia entre la crtica y .
el autoritarismo.
En cuanto a los mtodos y tcnicas que cada disciplina
particular utiliza para la seleccin de problemas y mbitos de
estudio, para la obtencin de datos, la formulacin de gene-
ralizaciones y teoras, y, eventualmente, la puesta a prueba mediante procedimientos de contrastacin, estn estrechamen
te ligados a los cnones de mtodo cientfico vigentes en 1,ma
etapa histrica o en una comunidad cientfica determinada.
Y aunque la discusin sobre el mtodo cientfico y el anlisis
de los mtodos especficos ms adecuados para el desarro
llo de un corpus cientfico por l delimitado son, como en
todas las disciplinas, dos etapas distintas de la construccin
terica en Antropologa Cultural, es precisamente esa depen
dencia de las metodologas particulares respecto al mtodo ge
neral, no siempre consciente y muchas menos veces explcita,
la que otorga inters a una reflexin sobre los mtodos cient
ficos desde el interior de un proyecto antropolgico.

20

J
J

1
J
'

Certezas

Escapa por completo a mi propsito hacer una sntesis de


la historia de la filosofa de la ciencia, pero s tengo inters
en recordar -de manera esquemtica- los cambios que han
sufrido a lo largo de la historia las reglas del mtodo cient
fico y en subrayar el carcter mutable de lo que constituye
un componente bsico de las orientaciones antropolgicas. In
ters especial tiene el poder situar en su contexto histrico al
mtodo inductivo, vinculado a muchos de los desarrollos ms
representativos de la disciplina.
Pensar el !proceso cientfico como un circuito que va de las
observaciones a los principios generales (sean stos axiomas,
leyes o hiptesis) y de estos principios de nuevo a las obser
vaciones, es una imagen que se remonta, al menos, a Aris
tteles:

1
1

.1

,.

.,

primeros
.
-
induccin

<f

datos

...

prmc1p1os

deduccin

Lo que ha variado es el reconocimiento prestado a las


distintas fases del proceso, el nfasis en su discontinuidad o
continuidad segn se pensara que se daban o no saltos induc
tivos, el valor -confianza, escriba Wallace- que se ha
otorgado a cada etapa y, ms recientemente, el lugar en el
que se sita el punto de partida.
De entre los modernos filsofos de la ciencia, seguramente
es Lakatos quien ha abordado con ms frecuencia la historia
de los mtodos cientficos. Lo ha hecho en dos tipos de traba
jos. En unos intenta defender el falsacionismo de Popper y
superar sus inconsecuencias por medio del falsacionismo so
fisticado, que propone como metodologa alternativa. En
otras se enfrenta a una concepcin generalizada, que le parece
errnea, y que consiste en pensar que la lgica de la invest21

L
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gacin en matemticas es la deduccin (Lakatos, 1975a, 1 98 la,


198lb, entre otros).
Para Lakatos, las oposiciones fundamentales en relacin
con el conocimiento estn entre quienes lo creen posible y
los escpticos, en primer lugar, y despus, entre quienes pien
san que el conocimiento puede proporcionar certezas, o slo
conjeturas. La certeza la ha encontrado la especie humana en
diversos procedimientos: la adivinacin, la revelacin y la
justificacin emprica. Estos procedimientos que segn Laka
tos han constituido la va a la certeza, se corresponden par
cialmente con los mtodos de obtencin de conocimientos
autoritario, mstico y lgico-racional de los que hablaba Wal
lace. Slo parcialmente por dos razones . La primera es que
ninguno de los dos intenta un anlisis exhaustivo de los modos
de conocimiento no cientfico, tan familiares a los antroplo
gos. As, aunque en este contexto podemos aceptar una corres
pondencia entre revelacin y modo autoritario de obtener el
conocimiento, y adivinacin y modo mstico, sabemos bien
que la capacidad de adivinar descansa con frecuencia en re
laciones de autoridad, como puede ser la de los hombres del
comn azande sobre las mujeres o los jvenes, la de especia
listas con funciones sociales particulares como los abomanga
nyakyusa, o la que ejercen por delegacin de los jefes los
adivinos nzakara (Evans-Pritchard, 1976; Wilson, 1970; Re
tel-Laurentin, 1969). Pero no es ste el tema que nos ocupa
ahora, y para el que nos ocupa tiene ms trascendencia la se
gunda discrepancia entre Lakatos y Wallace : mientras Walla
ce, como hemos visto, opone al mtodo lgico-racional un m
todo cientfico en cuya carcterizacin hay cierta carga induc
tivista, Lakatos agrupa deductivismo e inductivismo como in
tentos de la epistemologa clsica de alcanzar la verdad.
En efecto, la justificacin de los enunciados cientficos se
ha intentado a travs de dos vas, la del racionalismo clsico,
que consista en deducir el conocimiento a partir de axiomas
evidentes, y la del empirismo que trataba de llegar a la ver
dad por inferencia inductiva a partir de bases bien estableci
das. Las dos formas de justificacin tenan como ideal de
conocimiento cientfico la verdad demostrada. El ideal lo com
partieron en las distintas etapas histricas los escpticos, que

22

rio negaban la necesidad de llegar a conocimientos demostra


sino la posibilidad de hacerlo, frente a unos porque du
daban de la certeza de las proposiciones que se aducan como
axiomas, frente a otros porque vean la induccin condenada
a una regresin infinita.
El punto de partida del racionalismo clsico fueron las
condiciones que Aristteles exiga a los primeros principios.
En el esquema aristotlico, de las observaciones se pasa a las
generalizaciones, por induccin enumerativa, y de las generali
zaciones a los primeros principios, por induccin intuitiva.
Estos principios primeros, que serviran de punto de partida
para la deduccin lgica de enunciados sobre los hechos, de
ben reunir una serie de requisitos extralgicos, entre ellos
ser verdaderos e indemostrables.
Lo problemtico en este esquema era la intuicin inducti
va que permita dr el salto hasta los principios generales.
Puesto que la nica garanta de certeza era la otorgada a los
primeros principios y a la lgica deductiva, el mtodo racio
nalista, que dio forma a las teoras de tip() eucldeo, consista
en demostrar los teoremas a travs de la lgica deductiva me
diante la aceptacin de propiedades que se consideraban fun
damentales, nociones comunes> que se proponan a ttulo
de axiomas.
Lakatos critica el carcter autoritario de la presentacin
eucldea de las teoras. Vale la pena detenerse en este punto,
porque las matemticas han sido durante mucho tiempo el
modelo por excelencia de ciencia pura, el ex:tremo de un eje
de certeza en el que las denias sociales ocuparan el extre
mo opuesto. De acuerdo con Lakatos, esta imagen se debera
en parte a la presentacin de las teoras -definiciones, axio
mas, postulados, teoremas y demostraciones.- que no recoge
el camino que lleva a los primeros principios, las conjeturas
ingenuas, las pruebas y las refutaciones.
Tal como nos ha sido transmitido por Pappus, en el m
todo eucldeo que Lakatos discute ( 1981b: 106 s.) no hay
un proceso de induccin inductiva. Se llega a los axiomas
partiendo de conjeturas de las que se obtienen -por deduc
cin- conclusiones. Si stas son falsas, la conjetura queda

dos,

23

]
!

refutada si conducen a principios aceptables, de los que a su


vez pue a deducirse la conjetura, se la mantiene. .
. .
En el sistema eucldeo, puesto que no se exphc1ta la fase
de anlisis, la conjetura aparece como un teorema que se de
duce de los axiomas o principios primeros y un proceso de la
forma (a) se presenta como (b):

Primeros principios
anlisis
(deduccin)

sntesis
(deduccin)

conjetura teorema
(a)

Primeros principios

deduccin

teorema

(b)

Se oscurece as tambin el hecho de que las definiciones Y


los postulados que acompaan al teorema se desarrollan en
el anlisis, son necesarios para que la conjetura implique los
axiomas que le sirven de prueba.
Euclides y quienes lo tomaron como modelo eliminaron
de la exposicin no slo el hallazgo de conjeturas, sino tam
bin el anlisis. La formulacin axiomtico-deductiva de las
teoras cientficas mantuvo durante siglos su vigencia, pero la
certeza que pretenda otorgar fue relativizada muchs vees.
.
Unas, por autores que otorgaban a los axiomas .caracter ms
trumental, considerando que no eran ms que artificios que
.
deductivamente permitan dar cuenta de los hechos; otras, por
concepciones metafsicas que situaban fuera de los hombres
la certeza de los primeros principios; las ms, por la discusin
interna sobre el carcter inmediatamente evidente de los axio
mas o el carcter fundamental de los postulados.
Lakatos no slo ha puesto de relieve los errores a que
conduce el estilo axiomtico-deductivo a la hora de entender
el mtodo de anlisis-sntesis, sino que duda que sea sta
realmente la lgica del descubrimiento matemtico. No se
trata, en su opinin, de un mtodo deductivo en el que los
lemas y las definiciones se desarrollan slo en el anlisis
si
se llega a primeros principios de los que no pueda de ucire
la conjetura, sta se rechaza. De hecho la prueba, la smtes1s,

24

no slo permite refutar teoras o aceptarlas, sino tambin mo


dificarlas hasta que resulten aceptables. El estilo deductivista
-'-escribe Lakatos en otro lugar- oculta la lucha y la aven
tura, puesto que presenta el teorema completamente desarro
llado y suprime la conjetura original y el proceso en el que se
generan las definiciones, se introducen los postulados y se
modifican las conjeturas. Toda la historia se desvanece (La
katos, 1 978: 195 s.).
Recuperar esa historia nos coloca en una reconfortante
situacin en la que llegar a una definicin intercultural de
matrimonio no supone un proceso esencialmente . distinto al
que llev a la definicin de poliedro. Analizar la lgica del
descubrimiento matemtico como un proceso de pruebas Y
refutaciones fue uno de los puntos de partida de la metodolo
ga de Lakatos. Volver sobre Lakatos, y volver sobre las
definiciones de matrimonio, examinndolas a la luz de ese pro
ceso de formulacin de teoremas, deducibles de axiomas, en
el que se definieron cosas tales como los poliedros y las propiedades del espacio eucldeo.
. .
El empirismo clsico intent llegar a conoc1m1entos c1erc'
tos por otra va. Si en el racionalismo clsico se supona que
los valores de verdad iban de arriba hacfa abajo, de la eviden-o
cia de los primeros principios a los enunciados que se dedu>
can de ellos, el empirismo trataba de asegurar las evidenciasf:
por medio de la observacin, de la base emprica, y desde ella<'
ascender inductivamente a los principios o leyes fundamen
tales. La etapa crucial era aqu la etapa inductiva y secunda
riamente, alguna comprobacin de los principios alcanzados
por mtodos inductivos. Roger Bacon, Escoto, Guillern;o de
.
Occam Francis Bacon volvieron una y otra vez al patron m
ductiv -deductivo de Aristteles y lo desarrollaron. Aquel cir
cuito, enriquecido con la aceptacin de hechos a los qe se
llegaba mediante razonamiento aunque violasen los sn 1do ,
como por ejemplo que la tierra es redonda, y de h1pot:s1s
sobre la existencia de fuerzas ocultas, como la de la gravita
cin universal, dara lugar a lo que Lakatos llama el circuito
de Descartes, el circuito de anlisis-sntesis de la ciencia mo
derna (Lakatos, 1981b: 110 s.).
.

25

r \.bl
, l
o.ve; /
\<:-:;/

hecho

(experiencia
de los sen- .
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tidos)

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hecho
razonado

lJcc.'
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deduccin

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hiptesis
ocultas

- -

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inducCin

,,

>

primer

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-v\: o",.;,.,"\.

principio

\<:',

Se ttataba de un circuito continuo, cc:in inyecciones de ver


dad en cualquier punto del circuito, con una base de apoyo
fuerte en la certeza que se atribua a los axiomas y donde la
deduccin cartesiana no es menos intuitiva que los saltos in
ductivos de Newton, muy alejados ambos de la lgica aris
totlica.
Muchos tericos de la ciencia trabajaron durante siglos en
el desarrollo de mtodos inductivos. Bacon, en el siglo xm,
insisti en la necesidad de aumentar la base factual aadiendo
a a observacin la experimentacin. Escoto desarroll un
mtodo de acuerdos: es necesario que siempre que se pro
duce un efecto B est presente A para pensar que A es la
causa de B. Guillermo de Occam aadi el mtooo de la dife
rencia: si en presencia de A se produce un fenmeno y en su
ausencia no se produce, A puede ser la causa. Perfecciona
mientos posteriores de los mtodos inductivos trataron de ex
cluir correlaciones accidentales, como las tablas de presencia, ,
ausencia y variaciones concomitantes (Francis Bacon, Stuart
Mill).
Pero la investigacin nunca se dio por concluida al encon
trar una explicacin del fenmeno. Nunca se fue consisten-
temente inductivista, aceptando sin comprobaciones ulteriores
los principios a los que se haba llegado a travs de los mto
dos inductivos. Grossetesse y Bacon exigieron que las con
clusiones que se pudiesen extraer deductivamente de los prin
cipios obtenidos por induccin fuesen ms all de los datos

26

de los sentidos, es decir, tuvieran contrastaciories adicionales.


Grossetesse introdujo como mtodo de contrastacin el modus
tollens: si O, no O no H. Guillermo de Occam impu
so a las teoras un requisito de otra ndole, el de simplicidad.
Descartes, tambin Mill, llegaron a pedir la exclusin de todas
las hiptesis alternativas posibles.
Sin embargo, despus de Descartes, la historia de la lgica,
entendida como teora de los canales de verdad, fue esencial
mente una historia de crtica y perfeccionamiento de los cana
les deductivos y de la destruccin de canales inductivos, lo
que supuso la ruptura del circuito. Perdida la confianza en fa
conexin con los hechos como punto de partida, quedaron
tres vas abiertas: el escepticismo; la bsqueda de primeros
principios que continu durante siglos en todas las ramas del
conocimiento humano, e.g. en mecnica, en tica (Spinoza,
Kant), en economa (L. von Mises), en filosofa poltica (Hob
bes) (Lakatos, 198 1b: 129), y el desarrollo de una lgica,
formal al quedar desprovista de inyecciones de verdad y
que iba a servir de instrumento no ya a la demostracin, sino
a la confirmacin y a la refutacin, basadas en un contacto
a posteriori de la teora con los hechos.
El resultado fue una disociacin, no prevista ni en el cir
cuito de induccin-deduccin de Aristteles, ni en el circuito
deductivo de anlisis-sntesis de Pappus, ni en el complejo
circuito de Descartes, aunque la exposicin axiomticodeduc
tiva la adelantara : la disociacin entr;: el descubrimiento y la
justifi9acin de teoras. Herschel, en A Preliminary Discourse
on the Study o/ Natural Philosophy (1830), la introdujo for
malmente. El cientfico va de los hechos a las leyes de la natu
raleza (sean stas correlaciones de propiedades o secuencias
de acontecimientos) y de las leyes a las teoras, aplicando
unas veces mtodos inductivos, otras arriesgando hiptesis.
Pero el procedimiento utilizado para llegar a una teora es irre
levante para su aceptabilidad; sta depende de que sus conse
cuencias deductivas sean confirmadas por la observacin (Lo
see, 1979: 123 ss . ).
Los problemas del contexto de la validacin (por usar una
expresin generalizada ms tarde por Reichenbach y a la que
con frecuencia se recurre en los enfoques no inductivistas de

deduccin

27

-r
.

l.
I'

la teora antropolgica) iban a ocupar a la filosofa de la


ciencia durante ms de un siglo. Sera necesario esperar a la
epistemologa actual, para que por mltiples caminos (Piaget
y Hanson, Lakatos y Shapere, Kuhn y Sneed) se volviera al
anlisis de todo el proceso, recomponiendo la brecha del cir
cuito de actividad cientfica que atestiguara Herschel en una
nueva bsqueda de las pautas de racionalidad que expliquen
los xitos empricos de la ciencia.
Desde esta perspectiva histrica se pueden revisar algunos
de los captulos recientes de la crtica antropolgica. A par
tir de los aos sesenta, se hizo comn la denuncia del induc
tivismo, especialmente del inductivismo de la Antropologa
Social britnica. Pero en estas crticas, que se plantean como
crticas metodolgicas, se confunde el mtodo cientfico con
una -mala- prctica cientfica. No se defendi nunca, en
l ciencia natural moderna, un mtodo inductivo estricto.
A la confianza en un conocimiento que' fuera de lo particular
a lo general, se aadi la exigencia de corroboracin adicional
para las explicaciones generales. De ah el nfasis en la expe
rimentacin y el avance real del cnocimiento.
La antropologa por su parte, cuando fue inductivista,
combin la defensa de un mtodo de induccin-deduccin
contrastacin adicional con una prctica cientfica deficiente,
que se detuvo en principios prima facie generales, sin encon
trar casi nunca la ocasin o los crditos o el inters suficiente
para poner a prueba esos principios, oscurecido el inters. de
la puesta a prueba por la urgencia de recoger informacin sobre pueblos y culturas que estaban desapareciendo y transformndose, aplazado ese inters por la vana esperanza de
que las descripciones fueran de toda la cultura, lo que hara
posible, ms tarde, la confrastacin. De ah los escasos logros
tericos de la antropologa. Me detendr en este punto eil el
ptWo segundo.

'!

/:
l;:
J
i

' j.,

!1l

; l
: ;

: 1
1r 1

li j

teresamos en relacin con la validacin de conjeturas. En el


contexto de la validacin nos encontramos con una situacin
de la forma:
Teora

T-

!ce-- --..

....

.. ....

1,

r
i'

I'

:
s1
'!

'

;lf

.15.
1
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1..
t

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_

{
___{

T-0

1
1

El problema que se plante Herschl era el de lle ar;-


la aceptabilidad de T a partir de O, esto es, el .de la justi-cc
ficacin de una teora propuesta por medio d la observacin.
No atribua el mismo peso a todas las observaciones que con-.;
firmaran la teora, sino que consideraba ms significativos:,-:;
1) la extensin de una ley a casos ex:tremos; 2 ) los resultados
confirmatorios inesperados; 3) los experimentos cruciales. Por
experimento crucial se entenda un experimento que lleva
a la observacin de un hecho O que permite elegir entre dos
teoras T1 yT2 porque T1-- O .y T2 - no O, de manera que O
refuta a Ti y confirma a Ti.
Pero qu significa confirma? Co1110 la tabla indica,.
si T O a partir de la verdad de D no podemos afirmar la
verdad de T. Si lo hiciramos, cometeramos el error al que
los lgicos llaman falacia de afirmar el consecuente, por
que si O es verdadero, T puede ser verdadero o falso. Para
poder afirmar una teora o una hiptesis a partir de una obser
vac1on tendramos . que conocer odas las . hiptesis de las
que O pudiera deducirse. Entonces, si se pudieran refutar

. . ..

..

..

...

29

-::::.. :..=7.:::=-- --=- ------

---c
.. .
-
__
.

o
o

A) .

-.-

1
1

28

r;

i.

Tabla de verdad de la implicacin lgica

Resulta til recurrir a la tabla de verdad de la implicacin


lgica para sintetizar algunos de los problemas que pueden in-

ji .

.:

Hechos observables

y son los hechos que pueden deducirse de la teora, que la


teora puede explicar o predecir, los que permiten juzgar su
adecuacin o inadecuacin. (Puesto que las relaciones lgicas
no se establecen entre hechos, sino entre enunciados, en la
tabla T y O no son teoras y hechos, sino enunciados
que representan teoras y hechos.)

Conjeturas

1i l
i
fil.

------

f\

' 'i!<'

'. f(--i.

-{i

-'l

-".'

_.

L
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!-

todas, menos una, estableceramos la verdad de esta ltima.


Era el mtodo de divisin de Galileo y Descartes. Pero Galileo
y Descartes confiaban en la induccin para estar seguros de
que haban enumerado todas las hiptesis posibles (Laka
tos, 198 1 b : 127). Sin apoyarse en evidencias obtenidas por
induccin, los experimentos cruciales pierden valor, sirven
para refutar teoras pero no prueban nada. Fue Duhem, en
The Aim and Structure of Phisical Theory ( 1 909), quien com
plet la crtica a los experimentos cruciales y defendi como
mtodo cientfico el falsacionismo, cuyo principio es que las
teoras no pueden ser verificadas sino slo refutadas, falsadas.
La nica inferencia lgica que puede hacerse sobre una teora
a partir de las observaciones es el modus tollens de . Grosse
teste, si T -? O, no
no T.
Terminaba as el intento de caracterizar el conocimiento
cientfico por su carcter de verdadero, a pesar de que la iden
tificacin entre ciencia y verdad sigue siendo parte de nuestra
cultura folk. Sin duda fue Popper el que defendi con ms
vigor el mtodo crtico como diferenciador del proceso cien
tfico.
El hombre de ciencia -escribe Popper-, ya sea terico
o experimental, propone enunciados o sistemas de enuncia
dos, y 'los contrasta paso a paso. En particular, en el campo de
las ciencias empricas, construye hiptesis, o sistemas de hi
ptesis; y los contrasta con la experiencia por medio de obser,
vaciones y experimentos (1967: 27)
es la actitud
cientfica
actitud
la
Para Popper, el ncleo de
experimentos
a
hiptesis
las
enfrentar
en
consiste
crtica, que
especialmente diseados para ponerlas a prueba, que no pue
den verificarlas pero s refutarlas. Las teoras deben ser cohe
rentes, no tautolgicas y tales que supongan un avance en el
conocimiento. Una teora de estas caractersticas, cuando se
somete a prueba, queda refutada o provisionalmente verifica
da. No hay simetra entre verificacin y refutacin. La refuta
cin es, para Popper, definitiva, mientras que una teora que
haya sido . verificada en alguna de sus predicciones . puede ser
derrocada posteriormente por observaciones relativas a esta
u otras de sus consecuencias. Por consiguiente, el conocimien
to siempre es provisional: La ciencia nunca persigue la ilu-

0 -?

30
r

soria meta de que sus respuestas sean definitivas, ni siquiera


probables; antes bien, su avance se encamina hacia una fina
lidad infinita y sin embargo alcanzable: la de descubrir ince
santemente problemas nuevos, ms generales y ms profun
dos, y sujetar nuestras respuestas (siempre provisionales) a
contrastaciones constantemente renovadas y cada vez ms ri
gurosas ( 1967: 262).
B) Pero el propio Duhem no detuvo sus dudas sobre el
mtodo cientfico en la crtica al valor confirmatorio de los
experimentos cruciales. Plante otra cuestin, todava hoy vi
gente, que es la del valor restringido de la refutacin, vincu
la.do a su nlisis' de' las teoras cientficas. La estructura que
Duhem les atribua se aproxima a lo que hoy se llama con
cepcin standard, concepcin enunciativa o concepcin
heredada (del positivismo) . Las teoras son un cnjunto de
ehuriciads que representan axiomas (entendidos ya no como
priineros prineipios, sino como supuestos hipotticos) que
cmplen dos condiciones. La primera es que constituyen un
sistema, es decir: a) que estn exentos de contradiccin (tanto
cada uno de ellos como entre s) de manera que no pueda de
ducirse del sistema un enunciado arbitrario cualquiera, b) que
sean independientes, esto es que ningn axioma se pueda de
ducir de los axiomas restantes.
. La segunda, que sean a la vez suficientes para deducir
toos los enunciados pertenecientes a la teora y necesarios
para este fin. (Ms tarde se precisara que los enunciados . de
observacin no se deducen de los axiomas directamente, sino
por medio de reglas de correspondencia que conectan los
axiomas con predicciones sobre los hechos.)
Lo que implica este anlisis es que si T . est constituida
por un sistema de axiomas, de la falsedad de O no se deduce
la falsedad de T, sino Ja de uno o varios de los axiomas que
constituyen T, y para evitar la refutacin puede ser suficiente
modificar alguna o algunas de las hiptesis. De hecho, Duhem
pensaba que ste era el procedimiento cientfico normal y que
una teora no se desecha porque est refutada, sino porque
se ha hecho barroca y extravagante bajo el peso de las hip
tesis que se le van aadiendo para adecuarla a . los hechos. Este

31

criterio de Duhem retoma la exigencia de simplicidad de


Occam.
De lo que Duhem no dud fue del carcter inmediato de
los enunciados de observacin. Por eso, y porque le atribuye
una excesiva disposicin a mantener teoras refutadas, Laka
tos denomina al falsacionismo de Duhem falsacionismo (con
vencionalista) dogmtico, frente al mtodo de Popper, tam
bin falsacionista, consciente de la necesidad de establecer
convenios o decisiones metodolgicas pero no para salvar teo
ras, sino para evitar las hiptesis ad hoc, y consciente tam
bin de la necesidad de acuerdos metodolgicos para dotar de
contenido emprico a los enunciados singulares (afirmaciones
acerca de hechos nicos) , al que Lakatos adjetiva de falsacio
nismo metodolgico ingenuo. (Lakatos, 198 1 b y 1983.)
En efecto, Popper aade a su caracterizacin del mtodo
cientfico como mtodo de puesta a prueba de hiptesis, una
serie de reglas metodolgicas que propone a ttulo de conven
ciones. La de tipo ms elevado dice que las dems reglas del
mtodo cientfico han de ser tales que no protejan a ningn
resultado de la falsacin (1967 : 53), y las ms importantes
son las que intentan evitar el mantenimiento de teoras refu
tadas mediante la introduccin de hiptesis ad hoc, propo
niendo que slo se acepten hiptesis auxiliares cuya introduc
cin no disminuya el grado de falsabilidad o contrastabilidad
del sistema, sino que, por el contrario, la aumenten, p_ara lo
que es necesario que den lugar a nuevas implicaciones contrastadoras (o.e.: 79).
.
Lakatos, cuando intente enfrentarse a los problemas de
comparacin de teoras y de mantenimiento de teoras refuta
das que Popper no resuelve, distinguir su propio mtodo
como falsacionismo metodolgico sofisticado. Como veremos
ms adelante, la historia de la ciencia parece apoyar ms a
Duhem que a Popper y ms a Lakatos que a Duhem.
C) Volvamos ahora a la tabla de verdad de la implica
cin lgica. Sabemos que si T-:,O y O es verdadera, T pue
de ser verdadera o falsa, y que esta incertidumbre ni siquiera
la resuelven los experimentos cruciales. Pero la inseguridad
respecto a la verdad de T, se mantiene si lo que sabemos

32

00 son
es que T--:,0 1 , 02, 03, . . . On, y que 01, 02, 03,
verdaderos?
En otras palabras, todo lo que sabemos de una teora
es, como deca Duhem, que no est (o est) refutada, o si
muchas de las predicciones de la teora resultan verdaderas
puede hablarse de algn grado cuantificable de confirmacin
y, en consecuencia, de teoras mejor confirmadas que otras?
Estas preguntas, que parecen trasladar al contexto de la va
lidacin principios de evaluacin inductivos, constituyen el
punto de partida de un ambicioso programa de investigacin
meta-terica, que hoy sigue en marcha, y en el que Carnap ha
trabajado durante muchos aos.
Carnap ha tratado de construir una medida de probabili
dad de una teora a partir de la evidencia que la confirma.
Para ello ha revisado la historia de las teoras de la probabi
lidad, en cuyo desarrollo piensa que se detectan dos tipos
fundamentalmente diferentes de probabilidad, a los que de
nomina. probabilidad estadistica y probabilidad lgica, res
pectivamente.
La probabilidad lgica fue definida primero para un
conjunto finito de acontecimientos, e interpretada como flf
razn entre el nmero de casos favorables y el nmero d
casos posibles (Laplace). Ms tarde se defini la probabf'
dad lgica como el lmite de la frecuencia relativa de los cii
sos favorables en una serie indefinida de acontecimientos (vatc
Mises y Reichenbach).
En 192 1 , John Maynard Keynes, en Treatise of Proba
bility, propuso una interpretacin lgica de la probabilidad
distinta de la frecuencial. Para Keynes, la probabilidad era
una relacin lgica entre dos enunciados, de la que pensaba
que slo en casos especiales como el de los dados podra
convertirse en un valor numrico. sta fue la lnea de traba
jo que Carnap consider correcta. En su opinin, a partir de
los elementos de juicio disponibles se podra atribuir un va
lor a la probabilidad lgica de una hiptesis. Lo que preten
di fue construir una lgica inductiva para cubrir el conti
nuo que va desde la implicacin lgica (probabilidad 1 ) a la
negacin lgica (probabilidad O). Un sistema tal que para
todo par de oraciones, una de las cuales afirme los elemen

1!

33

r-

'-Y
"

'
F

!}

_
l

/ '

tos de juicio e y la otra enuncie una hiptesis h, podemos


asignar un nmero que exprese la probabilidad lgica de h
respecto a e.
Desde este intento, Carnap recupera parte de la teora
clsica, porque supone que Laplace y otros como l aludan
muchas veces a la probabilidad lgica, aunque lo hicieran de
forma confusa al no tener in mente la distincin entre la pro
babilidad lgica y la probabilidad frecuencial.
Conviene aclarar, antes de seguir adelante, dos cuestio
nes. La primera que Carnap no pretenda sustituir la proba
bilidad frecuencial por la probabilidad lgica. La probabili
dlad frecuencial caracteriza una situacin objetiva, la situacin
de un estado fsico, biolgico o social. La probabilidad lgica,
o inductiva, como tambin se la llama, trata de caracterizar
la aceptabilidad de las proposiciones cientficas. Se ha llegado
a hablar incluso de una tercera forma de probabilidad, la
probabilidad subjetiva, que medira la disposicin de una
persona a apostar por un acontecimiento incie.rto en funcin
de un conjunto .racional de expectativas y valores'.
La segunda aclaracin es que la probabilidad inductiva o
lgica no hace una referencia especial a las teoras probabi
lsticas, es decir, no se trata de ver si las teoras probabils
ticas son ms o menos probables, sino si son ms o menos
probables todas las teoras cientficas. Como Popper insistira
(o.e.: 239) y Blalock no cesa de subrayar (por ejemplo en
1966: 106 s.), las teoras probabilsticas, para que puedan ser
puestas a prueba, exigen decisiones metodolgicas explcitas
sobre el marger:i de desviacin que estamos dispuestos a ad
mitir sin dar la teora por falsada, pero una vez que estas de
cisiones se explicitan, se enfrentan igual que las teoras no
probabilsticas a la contrastacin, a la corroboracin y, si es
posible establecerlo, al grado de probabilidad.
No ha sido posible establecer la probabilidad lgica de
una proposicin universal. Si h es una hiptesis de alcance
universal y e un cuerpo finito de evidencia, la probabilidad
de h con respecto a e es siempre O. Es el mismo problema de
la verificacin : ninguna evidencia finita puede hacer verda
dera -ni probable- una ley universal.
En este momento, son muchas las investigaciones en cur-

34

f--

so sobre lgica inductiva. El tema sigue siendo importante


porque un criterio de probabilidad numrico permitira ele
gir racionalmente entre teoras. Hintikka (citado por Suppe,
1977: 629 s.) ha intentado resolver el problema hablando no
de individuos, sino de clases de individuos. De este modo,
una ley universal no hace afirmaciones sobre un nmero in
finito de objetos sino sobre un nmero finito de clases de ob
jetos. Esto hara P (h, e) O, pero hace depender a la pro
babilidad lgica de supuestos metafsicos acerca de cmo el
mundo se divide en clases. Estos y otros desarrollos de la l
gica inductiva nos alejan del propsito inicial de Carnap de
justificar el conocimiento cierto y nos acercan a la tendencia
actual de estudiar la racionalidad del proceso cientfico, en
este caso de hiptesis propuestas para dominios determinados .
Carnap adopt otra posicin, admitir que ningn cient
fico piensa que una teora tiene validez universal y que lo
nico que est diciendo cuando afirma que una teora est
bien fundada, o es fiable, . es que apostara a que la instancia
siguiente de la teora se ajusta a ello. Pero con esto habla
mos de confianza en teoras abrumadoramente verificadas, no
de probabilidad.
Nos enfrentamos as a uno de los aspectos de la concep
cin positivista de la ciencia que ha resultado ms endeble,
y que ha generado muchas reflexiones recientes sobre los m
todos cientficos : la comparacin de teoras y los criterios de
substitucin de una teora . por otra.. Popper propuso, en su
Lgica del descubrimiento cientfico, dos criterios de eleccin
entre dos teoras, uno emprico, los experimentos oruciales, y
otro metodolgico, en trminos de grado de falsabilidad.
Pensaba Popper que si
y Hi son dos hiptesis rivales
relacionadas con el mismo tema y que han superado todas
las pruebas a que han sido sometidas hasta un momento de
terminado, es posible decidir entre ellas si se encuentra una
contrastacin con respecto a la cual
y
predigan resul
tados que estn en conflicto.
Pero sabemos, desde Duhem, que no se debe sobreesti
mar el papel decisorio de los experimentos cruciales. Respec
to a la hiptesis que refutan, porque si, como es frecuente,
forma parte de una teora ms amplia, la contrastacin slo

H1

H1

H2

U N IVtfl SI DAD DE

C!\LDM>

!3 l BUOTECA

indica que es falso alguno de los supuestos en que se apoya


la teora. Respecto a la hiptesis que corroboran, porque nin
gn experimento la puede establecer de modo concluyente.
Lo que hace un experimento es mostrar ambigedades de
una teora, apoyar a otra, determinar la labor terica y expe
rimental subsiguiente.
El segundo mtodo para comprobar teoras propuesto por
Popper no consiste en recurrir a la experiencia, como en el
caso de los experimentos cruciales, sino en utilizar un crite
rio metodolgico, el mayor grado de falsabilidad. Una teora
es mejor que otra si es ms falsable. Ms tarde sustituy la
falsabilidad por otra caracterstica relacionada, el grado de
corroborabilidad. Una teora sera ms corroborable cuanto
mayor fuera su contenido emprico, la clase de sus posibles
falsadores. Entendida as la corroborabilidad, una teora ms
corroborable. tiene una probabilidad lgica menor (Popper,
1967: 120 ss.).
El uso que hace Popper en este contexto del trmino co
rroborabilidad es deliberadamente polmico. Se trataba de
enfatizar una vez ms la asimetra entre refutacin y confir
macin. Si se subrayan las coofirmaciones, a ms confirmacin
ms corroboracin y ms expectativas de que la teora resul
te adecuada. Si el nfasis se pone en las refutaciones, una teo
ra es mejor si se la puede someter a ms pruebas y las re
siste, y de ah que la corroborabilidad vaya unida a la falsa
bilidad y vare de forma opuesta a la probabilidad. "
La mtrica de la corroborabilidad de Popper no ha tenido
ms xito que la mtrica de la probabilidad de Carnap. (La
katos ha hecho notar que si corroborabiliad y probabilidad
son medidas opuestas y la probabilidad es siempre O, la co
rroborabilidad sera siempre 1 ). Slo queda espacio para un
uso de corroboracin cuasi-inductivo y prximo a la confir
macin. As lo hace Popper cuando afirma: Slo se puede
superar una teora que est bien corroborada por otra de ni
vel de universalidad ms alto, esto es, que sea ms contras
table, y que, adems, contenga la teora antigua y bien co
rroborada (o, al menos, una buena aproximacin de ella)
(Popper, 1 967: 2-57 ss.).
Ms recientemente, Popper ( 1 963, 1 972, 1 976) ha pro36

puesto otro criterio mtrico para comparar teoras, la verosi


militud, que tampoco ha resistido la crtica. Para comparar la
verosimilitud de dos teoras hay que comparar sus conteni
dos de verdad (CT), conjunto de consecuencias verdaderas y
sus contenidos de falsedad (CF), conjunto de consecuencias
falsas. As, por definicin, una teora sera ms verosmil que
otra si su contenido de verdad es mayor y su contenido de
fals edad es menor o igual, o bien si su contenido de verdad
es mayor o igual y su contenido de falsedad menor.
Pero en 1 974, Tichy, Harris y Miller han demostrado que
tanto con la primera formulacin como con la segunda, una
teora slo es ms verosmil que otra si su contenido de
falsedad es 1, es decir, si es verdadera (Quintanilla, 1 982:
47 4).
Niiniluoto ( 1 980) ha propuesto una medida alternativa
de la verosimilitud de teoras en la misma lnea de la alter
nativa que ha desarrollado Hintika a la probabilidad lgica
de Carnap . Se trata de una medida para comparar teoras
formuladas en el mismo lenguaje y que presupone: a) que
desde el punto de vista de nuestro acceso cognoscitivo al
mundo, ste est dividido en campos de investigacin exclu:;
yentes; b) que aunque no podamos suponer que existe un'
sistema conceptual o lenguaje privilegiado, para la descrip
cin del mundo en su totalidad, s podemos suponerlo para;:
cada campo de investigacin.
De lo que se trata es de dar un contenido preciso a la
nocin de progreso cientfico, que sera la suma de los pro
gresos relativos en cada rea de investigacin. Quintanilla
(1984), .a quien estoy siguiendo en este punto, piensa que el
problema es que Niiniluoto: pierde de vista uno de los ras
gos ms decisivos del desarrollo cientfico: el de que ste
se . produce en muchas ocasiones a travs de cambios con
ceptuales que suponen una remodelacin de las reas de in
vestigacin o una invasin de unas reas de investigacin por
otras (Quintanilla, 1 984: 48 1 ) .
S i los primeros intentos de establecer los grados de pro
babilidad o corroboracin de una teora estuvieron vincula
dos al propsito de establecer un criterio firme que permi
tiera separar la ciencia de la metafsica, lo que subyace a

" .

37

l .

buena parte de los desarrollos ms recientes sobre probabi


lidad o verosimilitud de las teoras es el intento de mantener
una concepcin acumulativa del progreso cientfico, decisiva
mente puesta en cuestin por la teora de Kuhn sobre las re
voluciones cientficas. Voy a detenerme en la obra de Kuhn
y en las consecuencias que ha tenido para la teora de l
ciencia. De la interpretacin de Kuhn hoy no se mantiene el
dramatismo que introdujera con un concepto de revolucin
cientfica que supona que dentro de las tradiciones cient
ficas se producan de cuando en cuando rupturas y brecha
s
insalvables. Pero s se mantiene la conciencia de que en oca
siones -o siempre, segn la interpretadn que se haga
de
teora- teoras alternativas explican el mundo o una par
te del mundo con lenguajes distintos, y aunque no intraduci
bles son difcilmente conmensurables.
Sociologa y metodologa de la ciencia

f_

Cuando, en 1962, Kuhn public La estructura de las re


voluciones cientficas, resultado de su detallado estudio de la

revolucin copernicana, las concepciones acumulativas


del
progreso cientfico sufrieron un rudo golpe. Nada sera ms
ingenuo o menos kuhniano que pensar que la explicacin de
Kuhn sobre las revoluciones en el conocimiento surgi s
bitamente de su cabeza, o que estudi por csualidad la revo
lucin copernicana. Pensndolo en sus trminos, cuando se
propone un nuevo paradigma y, como en este caso, cuaja,
es
porque se haban acumulado anomalas en el antiguo .
No
quiero llevar ms lejos el ejemplo de Kuhn, pero aqu y
all
se desarrollaban alternativas crticas al positivismo y al ra
cionalismo crtico de Popper, directas unas, implcitas las
otras, porque dirigan a las teoras cientficas una visin ms
comprehensiva.
Entre las cuestiones que esperaban respuesta haba una
que, segn Toulmin, se remontaba a veinte aos atrs, al re
lativismo conoeptua1 de An Essay on Methaphysics, de Coll
ingwood. Collingwood, impresionado por la analoga entre
los sistemas conceptuales de distintas culturas y los presu38

puestos bsicos que soportan las teoras cientficas, se haba


preguntado en qu ocasiones, y a travs de qu procesos, un
conjunto de conceptos fundamentales o de presuposiciones
absolutas cambia y es substituido por otras. Durante el de
cenio de 1950, recuerda Toulmin:. Esta cuestin fue reto
mada y ampliamente discutida por historiadores y socilogos
tanto como por filsofos. N .R. Hahson la abord en trmi
nos explcitamente filosficos en su libro Patrones del des
cubrimiento (1958); fue el tema de mis conferencias Mahlon
Powell, de 1960, en la universidad de Indiana, publicadas
bajo el ttulo Foresight and Understanding (1961), y est im
plcita en muchos trabajos recientes sobre sociologa de la
ciencia, por ejemplo, en la obra de Thomas Merton, Bernard
Barber y Joseph Bar-David (Toulmin, 1977 : 109 s.).
Pero, sin duda, fue la respuesta de Kuhn la que obtuvo
ms eco. En la interpretacin de Kuhn (cf. 197 1a), el pro
ceso cientfico se desarrolla a travs de un perodo prepara
digmtico, con escuelas y teoras cientficas en competencia
hasta que se impone un paradigma que proporciona mode
los de problemas y soluciones a una comunidad cientfica
(o.e.: 1 3); sigue un perodo de ciencia normal en el que no
se buscan fenmenos nuevos y nuevas teoras, sino que se
trabaja slo en los problemas que el paradigma permite re
solver y durante el cual las anomalas se abren paso trabajo
samente hasta que se instaura un perodo de investigacin
no ordinaria, en el que proliferan las articulaciones en con
flicto y que slo se cierra cuando se produce una revolucin
cientfica, episodio de desarrollo no acumulativo en el que
un antiguo paradigma es reemplazado, completamente o en
parte, por otro (o.e.: 149).
Esta secuencia se opona directamente a lo que para Pop
per constitua el rasgo distintivo del proceso cientfico : la cr
tica de conjeturas y el abandono de teoras !l"efutadas. La
experiencia de falsacin no sera una caracterstica de la ciencia normal sino slo de los perodos extraordinarios. La dis
tincin entre ciencia normal y ciencia extraordinaria fue el
objeto de una polmica que enfrent a Kuhn y a Popper, y
en la que Lakatos, Toulmin y Feyerabend tuvieron una par
ticipacin destacada (cf. Lakatos y Musgrave, 1975). En el

39

-n

1
:I1
!

carcter del cambio cientfico, y particularmente en el recha


zo o mantenimiento de las teoras refutadas, se centr el de
bate sobre las caractersticas del proceso cientfico.
Ciertamente, Popper nunca ha pretendido que su meto
dologa constituyese una generalizacin inductiva de lo que
hacen los cientficos (1975: 1 5 1), pero si, como Kuhn ha re
saltado, las refutaciones, las experiencias anmalas, no hacen
que se abandonen las teoras, tendra poco sentido hablar del
rechazo de las hiptesis falsadas como criterio distintivo de
la actividad cientfica. Tanto Toulmin como Lakatos hicieron
un esfuerzo por dar cuenta de una manera sistemtica del
cambio de teoras e incluso del cambio de metodologas. Fe
yerabend adopt una postura ms relativista, que le llevara
a defender que las condiciones ptimas para el desarrollo del
conocimiento cientfico se dan con la libre utilizacin de to
dos los mtodos y que lq mejor para el desarrollo del cono
cimiento es que compitan libremente todas las formas de co
nocimiento. Centrmonos. en Toulmin y Lakatos en este pun
to, para terminar, con una reflexin sobre Feyerabend, estas
consideraciones preliminares.
Toulmin establece un paralelismo entre las orientaciones
uniformista y catastrofista de la paleontologa del siglo XIX y
los enfoques de Popper y Kuhn sobre un desarrollo progresi
vo o con rupturas del proceso cientfico. Propone que una
teora del cambio cientfico tome como modelo a teoras evo
lucionistas que hayan conseguido establecer mecanismos de
variacin y perpetuacin. Con esta gua, la pregunta nica
de cmo se producen las revoluciones en la ciencia debera
de ser reformulada por dos conjuntos distintos de preguntas
relativas a los factores que determinan el nmero y la natu
raleza de las variantes tericas que se proponen a considera
cin en una ciencia en un momento determinado y a los
factores y cnsideraciones que determinan cules son las va"
riables intelectuales que logran aceptacin.
Esta teora de la ciencia nueva, cuyo diseo avanza Toul
min (1979 [ 1 969]) y que despus desarrolla hasta convertirlo
en el programa de trabajo de su Introduccin de 1977 (1 972),
sobre el que volver al hablar del desarrollo de los conceptos
antropolgicos, tiene como ejes bsicos la idea de que la cien-

40

cia no es un sistema lgico sino una empresa racional, y la


de
necesidad de ver el cambio cientfico . como un problema
Una
tericas.
entidades
de
selectiva
perpf'.tuacin
y
acin
vari
teora de la ciencia de estas caractersticas implica que la in
vestigacin filosfica ha de dirigirse tanto a parte de lo que
los empiristas lgicos descartan como contexto del descubri
miento como a mucho de lo que Thomas Kuhn ha dejado
para la sociologa de la ciencia, y analizar el peso relativo
de los factores externc)s -que presumiblemente tendrn ms
que ver con la variacin- y de los factores internos de la
ciencia, probablemente ,ms vinculados a los procesos de se-

,
leccin.
Lakatos desarrolla el que denomina falsacionismo sofisti
cado como nueva propuesta de criterio de demarcacin, in
tentando resolver las inadecuaciones del falsacionismo tal
como fue propuesto por Duhem y desarrollado por Popper.
Piensa que dos son las caractersticas comunes al falsacionis
mo dogmtico y al falsacionismo metodolgico ingenuo: 1 )
que una coritrastacin es un enfrentamiento entre teora y ex
perimentacin; 2) que el nico resultado interesante de la
confrontacin es la falsacin concluyente. Los nicos verda-
..,.
deros descubrimientos son las refutaciones cientficas.
parte,
buena
en
(lase,
ciencia
la
de
Pero la historia
Kuhn), sugiere: l .) que las contrastaciones son, como mni
mo, enfrentamientos trilaterales entre una teora, otra teora b
rival y el experiment o; 2.) que algunos de los experimentos
ms interesantes resultan, a primera vista, de la confirmacin

[
_

ms que de la refutacin (1975a: 228).


.
.
Ante esta situacin piensa Lakatos que: a) o la lgica de
la investigacin (que entiende como conjunto de reglas, po
siblemente no bien articuladas y desde luego, no mecnicas
[ 1975b: 135]} desaparece y slo se pueden dar explicaciones
psicosociales del cambio de paradigmas (Kuhn, Polanyi); b)
9 se formula una nueva versin sofisticada del falsacionismo
metodolgico, que trate de substituir a las versiones ingenuas
del falsacionismo, d una nueva fundamentacin racional a
la falscin y ponga a salvo la metodologa y la idea de pro
greso cientfico (sofisticacin ya implcita en las condiciones

41

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que Popper pona al cambio de hiptesis auxiliares para que


no fueran ad hoc).
La propuesta de Lakatos aade al falsacionismo una di
mensin histrica, ya que sostiene que no hay refutacin de
una teora si no se dispone de una teora nueva. Una teora
2 es aceptable o cientfica si tiene ms contenido emp
rico corroborado que su predecesora T1 y slo se puede con
siderar refutada si se ha propuesto otra teora T3 con ms
contenido emprico, es decir: que prediga nuevos hechos,
que explique todos los aciertos previos de T2 o en otros tr
minos todo su contenido emprico no refutado, y cuyo con
tenido excedente est, en parte, corroborado (of. Lakatos,
1975a y Lakatos 1975b, o Lakatos 1983 , edicin ms accesi
ble de estos artculos).
Si la primera condicin de aceptabilidad de una teora
cientfica que propone Lakatos se puede comprobar inmedia
tamente, por medio de un anlisis lgico a priori, la segunda
slo se puede comprobar empricamente, y hacerlo exige un
tiempo indefinido. Como Feyerabend seal inmediatamente,
esta indefinicin temporal constituye un defecto insalvable
para cualquier pretensin normativa en la metodologa de
Lakatos, pero vale la pena detenerse en ella por su valor heu
rstico.
Lo que interesa a Lakatos no es una teora, sino una se
rie de teoras Ti, T2, TJ . . . en la que cada una resulta de aadir
clusuls auxiliares o de reinterpretar semnticamente la an
terior, para dar acomodo a alguna anomala, siempre que
cada teora tenga al menos tanto contenido como el conteni
do no refutado de su predecesora. Una serie de teoras es
tericamente progresiva si cada nueva teora tiene algn ex
ceso de contenido emprico respecto a su predecesora, esto
es, si se predice algn hecho nuevo o inesperado hasta en
tonces, y una serie de teoras es adems empricamente pro
gresiva si una parte de este contenido emprico excedente
est corroborado, esto es, si cada nueva teora conduce al des
cubrimiento efectivo de algn hecho nuevo . Estas series de
teoras suelen estar ligadas por una notable continuidad lo
'
que hizo hablar a Lakatos de programas de investigacin.
Una buena parte del trabajo de Lakatos ha consistido en

42

desvelar y hacer explcitas las reglas de un mtodo cientfi


co que haga posible el desarrollo de programas de investiga
cin progresivos. Ya he comentado que Lakatos empez poi
estudiar la lgica del descubrimiento matemtico que centra
en la mejora de las conjeturas a travs de la prueba. Las
anomalas no impulsaran slo a rechazar las teoras, sino
tambin a generar teoras nuevas. De modo que existe una
unidad intrnseca entre lgica del descubrimiento y lgica de
la validacin, porque las conjeturas iniciales se mejoran para
dar cuenta de las anomalas (1978 : 167, nota 1 ; 1 98 1 d: 277).
Despus desarroll esta idea de que no se avanza rechazan
do conjeturas, sino mejorndolas, hasta formular las reglas
heursticas para el desarrollo progresivo de los programas de
investigacin .
Lakatos sostiene que todo programa de investigacin cientfica .se puede caracterizar por su ncleo. La heurstica nega
tiva consiste en hacer ese ncleo irrefutable por decisin me
todolgica, rodendolo de un cinturn protector de hiptesis
auxiliares. La heurstica positiva en avanzar buscando verifi
caciones, mejorando los mtodos experimentales, modificando
los conceptos, y respetando siempre la regla de que los cam
bios de teora han de ser terica y empricamente progresivos.
En el captulo segundo recurrir a la heurstica positiva
de Lakatos, para discutir los cambios de conceptos de An
tropologa, pero ahora quiero sealar que hay un punto cen
tral en la metodologa de Lakatos y del que no da cuenta
satisfactoriamente. Se trata de la naturaleza de ese ncleo
duro de los programas de investigacin que la heurstica ne
gativa preserva de la falsacin. De l slo dice : El ncleo
real de un programa de investigacin no surge ya completa
mente armado como Atenea de la cabeza de Zeus, sino que
se desarrolla lentamente, me diante un largo proceso prelimi
nar de ensayo y error. En este artculo no se trata de este
proceso (Lakatos, 1975a: 246, nota 163).
As, lateralmente presentado, resulta tan vago como los
paradigmas de Kuhn, al tiempo que se plantea otra coinci
dencia : la puesta a prueba de hiptesis de Popper -aqu el
largo proceso de ensayo y error- slo se considera funda-

mrr

l. !

j
I

mental para lo que en Kuhn sera un perodo de ciencia ex


traordinaria y en Lakatos el inicio de un nuevo programa de
investigacin. Como veremos ms adelante, la concepcin es
tructuralista de las teoras de Suppes y Sneed ha arrojado
luz sobre la naturaleza de esa forma de quehacer cientfico
-no inmediatamente racional- que Kuhn describe bajo los
conceptos de paradigma y perodo de ciencia normal, y La
katos de heurstica negativa de un programa de investiga
cin .
Constatemos por el momento que el nfasis en la conti
nuidad de los programas de investigacin de Lakatos tiene
alguna reminiscencia de la ciencia normal de Kuhn (Lakatos,
1975a: 244), pero que Lakatos piensa que la ciencia nor
mal de Kuhn no sera ms que un programa de investiga
c in que ha logrado el monopolio y que la regla metodolgica
debe de ser, por el contrario, que proliferen los programas de
investigacin, porque para eliminar un programa de investi
gacin la nica razn metodolgicamente consistente es que
exista . un programa de investigacin rival que explique los
xitos previos del primero y tenga un poder heurstico adi
cional.
En efecto, Lakatos ha utilizado un criterio nico para
comparar teoras dentro de un programa de investigacin,
programas de investigacin rivales e incluso metodologas de
la ciencia alternativas: el criterio de cambio progresivo, de
contenido excedente corroborado.
,,,
Ya hice referencia a la crtica de Feyerabend, qu de una
manera convincente considera los criterios de aceptabilidad
Y refutabilidad de Lakatos insuficientes tanto para comparar
teoras como para evaluar la sucesin de programas de inves
tigacin.
Hay una exigencia inicial de racionalidad, la de progreso
terico, que reclama que se predigan hechos nuevos, que
haya un contenido emprico excedente. Pero hay otra exigen
cia, la de progreso emprico o corroboracin adicional, para
la que Lakatos habla de racionalidad no instantnea, que
convierte al criterio del falsacionismo sofisticado en una re
gla aplicable slo a la evaluacin de un perodo histrico ce
rrado. Si se formula una teora con ms contenido emprico

44

que otra no debemos impacientarnos, parte de este contenido


puede llegar a ser corroborado en el futuro. La crtica de Fe
yerabend fue inmediata e incisiva: puesto que no estipula el
tiempo que debe concederse a los programas de investigacin
para que se muestren empricamente progresivos, como crite
rio de evaluacin es vaco, y si lo estipulara -se apresura a
aadir- sera otra forma de falsacionismo ingenuo (Feyera
bend, 1975 : 366).
Pero no es este el nico problema. Qu ocurre con los
programas de investigacin que se solapan slo parcialmente?
Con qu criterio los comparamos? Y lo que es ms grave,
pese a Lakatos hay programas de investigacin que se aban
donan sin que los sustituya otro mejor, como se sostenan,
pese a Popper, teoras falsadas.
Por ltimo, cuando el criterio de cambio progresivo se
utiliza como. metacriterio para evaluar cambios de metodo
loga, slo puede emplearse destruyendo la idea de la meto
dologa como norma para la evaluacin de teoras. Lakatos
propone considerar progresivos a los cambios de metodolo
ga si la nueva es capaz de dar cuenta racionalmente de ms
evaluaciones bsicas de la lite cientfica (Lakatos, 1975b : ,
479, 485), es decir, si considera cientficas a un mayor nmero de teoras consideradas valiosas por los cientficos. Esto
significa que el metacriterio de Lakatos necesita recurrir a
una suerte de base emprica que son los juicios de los cien
tficos, no necesariamente dependientes de las propuestas nor ""
mativas de los filsofos.
Las posturas de Lakatos y Kuhn tal vez no han estado
muy alejadas nunca (Kuhn, 1975a, as lo sostuvo), pero en
cualquier caso se han ido aproximando a medida que Kuhn
(1971b, 1975b, 1 979) modifica las tesis de 197 1a, al hacer
ms precisa la nocin de paradigma y dejar de insistir en que
la aceptacin de un nuevo paradigma es un fenmeno prxi
mo a la conversin para atribuir ms peso a los compro
misos y a las decisiones de los cientficos.
No conozco ninguna propuesta de demarcacin formal de
la ciencia posterior a la de Lakatos. Si algn principio me
tafilosfico tiene en este momento audiencia debe parecerse
al principio de la relevancia de las distinciones graduales de

'

,_,.

45

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L

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l

11

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Moulines, al que hice referencia en la Introduccin. Pero las


reglas de la metodologa de los programas de investigacin
de Lakatos pueden ser tiles para el desarrollo de programas
progresivos, porque lo que incorporan es una idea sencilla y
valiosa: que vale la pena tratar de corroborar una teora te
ricamente progresiva -que prediga ms hechos que una
teora previa que sirve de referencia- porque si resulta em
pricamente progresiva se producir un avance en nuestro
conocimiento.

A modo de conclusin provisional

l
:

Por razones distintas a las que hacan pedir a Lakatos la


proliferacin de teoras y programas de investigacin, recha
za Feyerabend (1974, 1975, 198 1 ) fa idea de que pueda ha
blarse de perodos normales en la historia de la ciencia. Su
opinin es que Kuhn -en oposicin a Popper- ha descu
bierto la funcin de la tenacidad, de la resistencia frente a
las anomalas, pero que se equivoca al hablar de perodos
de tenacidad frente a momentos de proliferacin que prece
deran a las revoluciones cientficas.
Feyerabend sostiene que el principio de tenacidad y el
principio de proliferacin son caractersticos de todo el pro
ceso cientfico (1975 : 361) y que es conveniente que as sea,
porque es la utilizacin de todos los mtodos -proliferacin
de teoras, contrainduccin, hiptesis ad hoc- lo que permi
te el desarrollo del conocimiento.
Lo que subyace a la propuesta de proliferacin de Feyer
abend -a diferencia de lo que ocurra con Lakatos-, es la
consciencia de que la cuestin ms difcil que se ha suscita
do con la discusin sobre los cambios cientficos es el proble
ma general de la comparacin de entidades tericas, sean es
tas teoras en el sentido tradicional, paradigmas (en el uso
de Kuhn) o los programas de investigacin de Lakatos. Por
que si una entidad terica no es slo una explicacin de un
fenmeno sino una forma de ver el mundo, ms que de
teoras . rivales tendramos que hablar de distintas Weltan
schauung no necesariamente comparables.

no ha deja
Este problema podra no ser grave si, como
de inves
mas
a progra
do de sostener Popper y trasladndolo
e al e
siempr
a
explic
tigacin sostuvo Lakatos, una teora
la cien
de
so
progre
nos lo que explicaba la precedente : El
acumu
ente
meram
que
cia, pese a ser revolucionario ms
nueva
una
:
vador
conser
re
lativo, es en cierto sentido siemp
de
capaz
ser
debe
e
siempr
sea,
teora, por revolucionaria que
todos
En
esora.
predec
su
de
xito
el
explicar plenamente
era aplicable, la nue
aquellos casos en los que su predecesora
menos tan buenos
Jo
por
dos
resulta
ir
produc
va teora debe
an mejores. As
,
posible
ser
de
y,
r
anterio
la
como los de
aparecer' como
debe
ente
preced
teora
la
casos
estos
pues, en
as que ha
mientr
teora;
a
nuev
la
a
acin
aproxim
buena
una
teora recien
br , sin duda alguna, otros casos en los que la
que la antigua
te producir resultados diferentes y mejores
(P opper, 1983 : 125).
El hecho es que la historia de la ciencia refuta a Popper
<<Una intuicin
tmbin en este punto. En trminos de Bunge,
idea hegeliana
la
es
na,
falsa de Popper, que nunca se mencio
o del cono
histric
proceso
el
de Aufhebung, la idea de que
se tiene
Primero
rica.
concnt
cimiento se desarrolla en forma
Y la
engloba
la
,
encierra
la
que
otra
una teora (T1); despus
suce
as
y
a,
dialctic
n
negaci
llama
Se
.
niega (Aufhebung)
sivamente . Piensa Bunge que un modelo ms realista del
como el uerpo de
proceso de la ciencia sera pensar en
iento parcial,
recubrim
como
tarde,
.
ms
T2,
ientos
conocim
. El diagra
desechan
se
y
fuera
quedan
que
cosas
muchas
con
diagra
ma II recogera la idea de Bunge (1982 : 490) frente al

Ti

ma I que recogera la de Popper.

Diagrama I

Diagrama JI

47

46

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Es ante una situacin de este tipo en la que una teora


deja indeterminadas una parte de las consecuencias de
ante la que popperianos como Watkins recurren a la lgica
inductiva como nica esperanza: Tener que renunciar
o
abandonar la comparacin de contenidos de teoras rivales
sera un golpe para la concepcin popperiana del, progres
o
cientfico. Esta concepcin ha sufrido ya un golpe
bastante
severo con el descubrimiento (Miller, 1974, y Tichy,
1974)
de los graves defectos que hay en las definiciones de
Pop
per de la verosimilitud. Espero que los esfuerzos que
estn
haciendo actualmente Miller, Tichy, Niiniluoto, Tuome
la,
Wilpien, Oddie y otros, por no mencionar a Popper mismo,
para reparar el dao producido, tengan xito. [ . . ] Sin
la po
sibilidad de la comparacin de contenidos entre teoras
lgi
camente incompatibles esta Filosofa de la Ciencia sera
un
desastre total (Watkins, 1982 : 366).
Vale la pen contraponer al diagrama de
Bunge el de
Watkins, absolutamente significativo en
su disarmona gr
fica, que parece simbolizar la forma en
que Watkins vivi
esta revolucin cultural de la filosofa de
los sesenta .

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Por supuesto, la dificultad de comprar


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si
Y T2 estn formuladas en lenguajes tericos distin
tos.
Es posible que no dispongamos de un criteri
o lgico que nos
per1nita elegir entre
y T11 esto es lo que pon8 de manifiesto Ouintanilla en el trabajo sobre verosimilitu
d de teoras al
que he hecho referencia.
Si la reconstruccin de Toulmin es adecuada,
de cuantos
mtentaron responder a la pregunta que
nos legara Colling-

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solo
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coexiste
y la
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to su propuesta metod lgica
_
se hacen md1sociables.
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ideologia
su
y
ostod
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Piensa que en presencia de ca.da diciplina no debemos re_
nun ciar a preguntarnos si su existencia es o no ;en ta1osa par
_
nosotros, si contribuye a aumentar o no a1 fe1 1c1 dad Y 1 a 11beitad de los seres humanos individuales, si el hecho de
que tengamos que vivir con ella, estudiarla, entenderla, es
un beneficio o hay en ella tendencia a corromper nuestro en
tendimiento y disminuir nuestro placer (1975 : 359). Le pa
rece que la felicidad o el completo desarrollo del ser huma
no individual es el valor ms alto posible. Y es este valor
bsico el que excluye la utilizacin de los valores institucio
nales para condenar o incluso eliminar a aquellos que pre
fieren organizar sus vidas de diferente forma, para educar
a los nios de tal modo que les haga perder sus mltiples ta
lentos y les haga estar limitados a un estrecho campo de pen
samiento, de accin y de emocin . Ser el tema central de
Feyerabend, 1 982 : La ciencia en una sociedad libre. .
Me ocupar del relativismo metaterico en el captulo
tercero, como fenmeno vinculado a otras formas de relati
vismo cultural. No sin razones fueron los filsofos de la
ciencia, entre quienes se interesaban por la antropologa des
de fuera, los que han prestado ms atencin, en los ltimos
cambiantes aos, a la Antropologa Cultural. Sin analizar
ahora el valor heurstico de las propuestas de Feyerabend, su
anarquismo metodolgico y hedonista nos estimula en la
construccin de una cultura ms polimorfa, ms tolerante,
ms dinmica. Pero aunque las formas ms extremas de re
lativismo cultural parecen sumamente respetuosas, en rela
cin con los indgenas de cada cultura resultan ser extrema
damente tirnicas. Una cierta disposicin a la comparacin

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y a la experimentacin puede servirnos para confrontar nes


tra cultura con otras culturas, para imaginar la cultura que
nos gustara tener, para ensayar transformaciones que que
ramos impulsar. Porque las palabras van delante de los he
chos y pueden ser hiptesis, las palabras.
Creo que puede ser ste el momento de iniciar el camino,
de ver cmo puede ensearnos la Historia de la Filosofa de
la Ciencia a comprender errores que se han cometido a lo
largo de la Historia de la Antropologa, de discutir en qu
momento la Antropologa Cognitiva y la Filosofa de la Cien
cia se entrelazan, de preguntarnos si el trabajo de los ltimos
aos sobre la racionalidad del proceso cientfico puede ayu
darnos a evaluar los desarrollos en curso en antropologa, a
orientar la investigacin antropolgica.
Pero quiero terminar estas primeras pginas con una in
congruente profesin de fe popperiana, que en nada turba
la existencia de teoras cientficas inconmensurables, ni la
constatacin de que los procedimientos cientficos son ms
complejos de lo que la demarcacin de la ciencia de Popper
poda hacernos esperar. Pienso que cualquiera que sea nues
tra visin del mundo, cualquiera que sea la orientacin te
rica a la que nos adscribamos, las teoras que propongamos
deben de ser tales que se puedan poner a prueba, si quieren
ser cientficas. Fe popperiana incongruente porque pienso,
con Feyerabend, que tambin deberamos de preguntarnos si
la ciencia contribuye o no a aumentar nuestra felicidad y nues -l
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tra libertad.
La respuesta ser, seguramente, metafsica. Pero Popper,
Feyerabend y Russell y la lgica inductiva actual estn lle
nos de presupuestos metafsicos. Popper siempre ha sido ex
plcito respecto al carcter convencional de los criterios de.
demarcacin, y su criterio metodolgico deba de ser consi
derado como una propuesta para un acuerdo o convencin.
En cuanto a si tal convencin es apropiada o no lo es, las
opiniones pueden diferir; mas slo es posible una discusin
1
razonable de estas cuestiones entre partes que tienen cierta
finalidad comn a la vista. Por supuesto que la eleccin de
tal finalidad tiene que ser, en ltima instancia, objeto de una
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1-

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decisin que vaya ms all de toda argumentacin racional


(Popper, 1967: 37).
Si el falsacionismo ha quedado refutado es porque el
estudio detenido del cambio de las teoras cientficas ha des
velado un proceso de ms complejidad y porque se conoce
mejor el papel de la experiencia en la formacin del conoci
miento a travs de la investigacin sobre procesos de apren
dizaje. Y estas lneas de investigacin revelan el inters que
se sigue otorgando al conocimiento cientfico. Por los anti
biticos, pese al terror nuclear; por las mujeres del Tercer
Mundo, y algunas de fos instersticios marginales del primero,
que no quieren tener siete hijos para que sobrevivan dos.
Tambin por los aviones. Por la posibilidad -a mitad de
camino entre Popper y Feyerabend- de cerrar el balcn del
estudio donde escribo, y despus de quince minutos de auto
pista, atravesar la ciudad, otra vez autopista, media hora para
los controles del aeropuerto, agudizada la sensibilidad por el
trabajo intelectual, aterrizar al cabo de dos horas junto al
Atlntico, extraa fascinacin del mar.
Si la metodologa popperiana me sigue pareciendo valio
sa es por su nfasis en las propuestas, en los acuerdos, en la
provisionalidad y en la puesta a prueba de los conocimien
tos. Por eso he querido rendir homenaje a Popper con el ttulo
de este primer captulo, porque, aceptado el reto ms profun
do del falsacionismo y dispuesta a vivir con conjeturas, pien
so con Lakatos que convertir nuestras conjeturas en conje
turas criticables, y criticarlas, corregirlas y mejorarlas, es el
tema central de la nueva epistemologa.
_

TEOR1AS Y CONCEPTOS TERICOS


EN ANTROPOLOG1A

, l

La prctica inductivista en antropologa

Si la induccin no puede garantizar la certeza de nuestros


conocimientos ni ayudarnos a establecer su probabilidad,
slo le queda un reducto dentro de las etapas del proced
miento cientfico : que sea til para la formulacin de hip
tesis. Pero muchas veces, las conexiones tericas entre los
hechos se formulan a pesar de sus conexiones aparentes, o
son las teoras previas las que ayudan a seleccionar los h-, .
chos y los ordenan.
En relacin con la formulacin de hiptesis, son muchos
los que suscriben hoy la crtica de Popper, los que piensan
que para invencin de hiptesis no hay mtodo, o si lo hay
es el de usar todos los mtodos. Feyerabend es seguramente
el que ha ido ms lejos, al pedir que para la formulacin de
hiptesis no se supriman ni siquiera los procedimientos ms
extravagantes del cerebro humano, que se permita el con
flicto, la flexibilidad individual, una suave locura (1974:
162, 42). En la misma lnea, Jarvie defiende la imaginacin
frente a los hechos : La cuestin no es inhibir nuestra ima
ginacin, sino ser muy crtico respecto a sus productos; tal
vez el cientfico debera estar borracho la noche antes y so
brio como una piedra a la maana siguiente (1967: 6). De
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Jarvie dice Gellner, en el prlogo a The Revolution in An


que eligi para su libro un ttulo deliberadamente
ambiguo porque, al tiempo que describe una revolucin que
sucedi en la generacin anterior -la revolucin de Mali
nowski-, est ansioso por encabezar otra, antiinductivista,
que est a punto de producirse.
En efecto, el mtodo inductivo ha tenido un papel deter
minante en antropologa, particularmente en la tradicin bri
tnica. Cuando, en 1923, Radcliffe-Brown trat de diferen
ciar con precisin entre etnologa y antropologa social, lo
hizo caracterizndolas por el empleo de dos mtodos, el m
todo histrico, que vincul a la etnologa, que trata de expli
car cada institucin o conjunto de instltuciones averiguando
las etap'as de su desarrollo y, si era posible, la causa u oca
sin de cada uno de los cambios, y otro tipo de estudio al
que propone llamar inductivo porque por sus fines y m
todos es esencialmente semejante al de las ciencias naturales
o inductivas, y que sera el propio de la antropologa social.
El postulado bsico del mtodo inductivo sera, siempre se
gn Radcliffe-Brown, que todos los fenmenos estn suje
tos a leyes naturales, y que es posible descubrir y demostrar,
mediante la aplicacin de determinados mtodos lgicos, de
terminadas leyes generales . ( l 975a: 29).
Radcliffe-Brown confiaba en que esa ciencia inductiva,
que haba conquistado un reino de la naturaleza tras otro :
astronoma, fsica, qumica, biologa, psicologa, diese cuen
ta, en el siglo xx, de los fenmenos de la cultura o de la
civilizacin, explicando los hechos particulares mediante la
demostracin de que son ejemplos de una regla general.
En los aos setenta se ha convertido en un lugar comn
criticar la orientacin inductivista de la antropologa social
britnica. Llobera, en un artculo de 1975, consideraba al
dogma empiricista e inductivista como el principal obstculo
para el desarrollo de la antropologa cientfica: La afirma
cin central del inductivismo es que "cientfico " quiere decir
"probado empricamente " y que las teoras cientficas nica
mente pueden derivarse de los hechos. Para el inductivista el
procedimiento cientfico a seguir sera el siguiente: pasar de
los fenmenos a las generalizaciones empricas y de stas a

tropology,

54

f-

las leyes tericas. El inductivista no excluye la especulacin


siempre que vaya referida a observaciones. [ . . . ] En ntro
pologa el prejuicio inductivista se manifiesta en el famoso
lema de Radcliffe-Brown contra las conjeturas (Llobera,
197 5 : 383 s.).
Corremos el riesgo de que una reconstruccin popperiana
del inductivismo nos lleve a minimizar la propuesta de Rad
cliffe-Brown. En el artculo ya citado de 1923, la crtica a las
teoras sobre el origen de las instituciones no pone el nfasis
en la formulacin de conjeturas frente a las generalizaciones
a partir de los hechos sino en la posibilidad o imposibilidad
de verificacin. Como ejemplo avanza lo que sera su teora so
ciolgica del totemismo (Radclffe-Brown, 1974a [ 1 929] ) y la
contrapone a la de Frazer, que vinculaba el origen del tote
mismo a creencias de los hombres primitivos sobre la inges
tin de comida como causa del embarazo, insistiendo en que :
La objecin metodolgica a esa teora, y a todas las del mis
mo tipo, es que no parece que haya forma de verificarla

( 1975a: 4 1 ) .

Sobre l a gnesis d e s u propia teora escribe que, cuando


empez a interesarse por el totemismo decidi estudiar, en
primer lugar, un pueblo ' primitivo que no conociera el tote
mismo, si es que poda encontrarlo ( 1 975a: 43). Termina
do su trabajo de campo en las islas Andaman ( 1 906 a 1908),
donde dedic especial atencin a los comportamientos ritua
les de los indgenas en relacin con los alimentos o con los
animales que se utilizan como fuente de alimento (Radcliffe
Brown, 1 964: 27 1 ss.), se arriesg a formular su hiptesis
de trabajo sobre el totemismo, en la que opone el tipo de
vinculacin ritual que en las sociedades indiferenciadas
como la andaman se establece entre el grupo social en su
conjunto y los objetos importantes para la vida social, a . la
forma que esta relacin adopta en sociedades de distinto tipo,
por ejemplo las divididas en clases de parientes. En este caso,
ante un objeto de tanta trascendencia social como es la co
mida, la tendencia general es desarrollar relaciones rituales
especiales entre cada uno de los segmentos, aqu clanes, y
una o ms especies de animal o planta, o con alguna divisin
de la naturaleza, que incluye una serie de especies.

55

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( 1 975a: 43).

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Con esta hiptesis fue Radcliffe-Brown a Australia, don


de se encuentran algunas de las formas ms interesantes de
totemismo, con la intencin de pasar all los ocho o diez aos
que pens seran necesarios para verificar su hiptesis. Al
cabo de dos aos la guerra interrumpi su trabajo. Volvi a
Inglaterra y ms tarde se traslad a Polinesia, donde encon
tr restos de lo que poda ser un sistema totmico incorpo
rado en un sistema politesta, de modo que concluye: Si
bien no puedo decir que haya conseguido verificar comple
tamente la hiptesis, s que he podido ponerla a prueba en
un terreno bastante amplio. En cualquier caso, la presento
aqu como ejemplo, no de una hiptesis verificada, sino de
una que por su naturaleza se puede verificar, cosa que no
ocurre con las hiptesis sobre el origen del totemismo

Es decir, Radcliffe-Brown, a partir de su trabajo de cam


po (y si hemos de creerle en relacin con su eleccin de las
!Islas Andaman, parcialmente antes), formula hiptesis, las
pone a prueba, admite que no ha llegado a verificarlas pero
valora que puedan verificarse.
No s si esta inhabitual imagen de Radcliffe-Brown yendo
a Australia a poner a prueba una conjetura tiene gran vali
dez histrica; es verdad que, despus del trabajo de campo
en las Islas Andaman y antes de Australia, recibi en Cam
bridge el impacto de Durkheim, que reflejara toda su obra,
pero tambin es cierto que segn E.L. Grant WatsoIY, que
le conoca bien, se vea empujado por su genio inventivo a
fabricar las historias que contaba (citado por Kuper, 1 973 :
57). Pero ste es un detalle sin excesiva importancia. Como
escribe Srivinas, en la Introduccin a Radcliffe-Brown, un
ao despus de la muerte de Rivers, en 1923, se publicaron
tres obras revolucionarias, Argonauts of Western Pacific, de
Malinowski; The Andaman Jslanders y el ensayo de Rad
cliffe-Brown al que vengo haciendo referencia, y no es a The
Andaman Jslanders, sino al ensayo al que Srivinas atribuye
ms trascendencia!: Este ensayo constituye la primera expo
sicin de Radcliffe-Brown sobre la naturaleza, el alcance y
las filiaciones de la antropologa social, y sus manifestaciones
posteriores no revelan ninguna desviacin fundamental con

56

el ttu
respecto a ella. Si a algn ensayo se le puede atribuir
lo de carta fundacional -.por usar una expresin favorita de
Malinowski- . de la antropologa social moderna, indudable
mente sera a " Los mtodos de la etnologa y la antropologa
social " (Srivinas, 1975 : 14).
Inconsecuente en su prctica etnogrfica con sus propios
incipios, Radcliffe-Brown sigui sosteniendo en todos sus
escritos metodolgicos que tras el establecimiento de genera
lizaciones stas deban ser verificadas a travs de la compa
racin intercultural. As lo hace en 1932, en un prefacio a
una reedicin de The Andaman Jslanders: Hablando es
trictamente, la solucin de cualquier problema funcional im
portante requiere el uso de un mtodo comparativo, y en
modo alguno la yuxtaposicin de usos o creencias particulares
de dos o ms culturas diferentes superficialmente similares,
a la que con frecuencia se denomina mtodo comparativo. For
mulamos una hiptesis como la relativa a la naturaleza y
funcin del ritual o del mito. Debe ser puesta a prueba, por
una serie suficiente de estudios de culturas de diferente tipo,
en cada una de las cuales el sistema global del ritual o del '
mito debe de ser considerado en relacin con la cultura como . ,,
totalidad (Radcliffe-Brown, 1964: X). Tambin insiste en __
la comparacin para la verificacin en 1 950, en su ltima
definicin de Antropologa Social (Radcliffe-Brown, 1975b). L
Se trata ahora de un texto particularmente difcil de leer en ..
el que, 1) caracteriza a las ciencias naturales -modelo siempre para una antropologa social entendida como sociologa
comparada de las sociedades primitivas- por el uso de un
. mtodo experimental que no debe entenderse como capacidad
de provocar fenmenos que el experimentador necesita ob
servar, sino como disposicin de someter sistemticamente
las ideas generales a la prueba de los hechos (p. 154 s.); 2)
remonta el mtodo experimental a Bacon, 1 622, en cuyo
Novum organum se propone ir de los sentidos y los porme
nores a los axiomas, ascendiendo uniformemente y paso a
paso (p. 1 56); 3) duda de que la mera observacin y des
cripcin llegue a aportar conocimiento, muestra su acuerdo
con Darwin, para quien slo son tiles las observaciones en
favor o en contra de una concepcin previa; y 4) cita a Whe

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57

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well : Para obtener de los hechos alguna verdad general es ne


cesario que se les aplique las ideas apropiadas que establez
can entre ellos relaciones permanentes y definidas (p. 1 57).
(Whewell consideraba que se llegaba al tiempo inductivo
de establecimiento de leyes y formulacin de teoras tras un
preludio en que se coleccionan hechos, se los descompone
en hechos individuales, y se les aplica un esquema concep
tual particular integrado por ideas que son o nociones genera
les en el sentido kantiano o ideas bsicas de las ciencias par
ticulares [ Losee, 1 979: 1 29 s.] .)
En este punto Radcliffe-Brown parece oscilar entre un
mtodo inductivo-verificacionista y un mtodo hipottico-ve
rificacionista que le hace concluir : La misin de la sociolo"
ga comparada, como la de cualquier ciencia experimental,
es crear los conceptos analticos apropiados en funcin de los
cuales hacemos generalizaciones, cuya relativa probabilidad
puede establecerse cuando se contrastan suficientemente me
diante observaciones sistemticas de los fenmenos ( 1 975b :
1 58) . S i hay un ejemplo de inductivismo claro en antropo
loga, en el sentido de partir de observaciones tabuladas y
sistematizadas, es el de Tylor (1 889) reproducido en Gra
burn ( 1 97 1 ) . Tylor es doblemente explcito en relacin con
sus objetivos : le interesa el desarrollo de las instituciones,
pero tambin le interesa mostrar que en ese estudio es posi
ble -el uso de mtodos cientficos : Se da todava una cierta
incmoda vacilacin en hombres comprofuetidos en las pre
cisas operaciones de las matemticas, la fsica, la qumica y
la biologa, a la hora de admitir que los problemas de la an
tropologa sn susceptibles de tratamiento cientfico. Mi propsito e s mostrar que e l desarrollo de las instituciones pue
de ser investigado sobre la base de la tabulacin y la clasifi
cacin (Tylor, 1 97 1 : 1 9). Para alcanzar su propsito se de,
dic durante muchos aos a recoger datos sobre dos temas
cuyas leyes quera establecer: el matrimonio y la filiacin, y
recogi informacin que haca referencia a unas trescientas
cincuenta sociedades, que incluan desde insignificantes hor:
das salvajes hasta grandes naciones civilizadas (ibdem), y
que hacan referencia a varios tems. Llegado a un punto que
le result satisfactorio, correlacion sus datos para compro-

r,
r,

58

. \..

bar

si eran independientes, o si se daban entre ellos asocia


ciones que no se deban al azar. Por recoger slo una de las
etapas, recordemos cmo lleg a sus conjeturas sobre las re
laciones entre evitacin de parientes, forma de residencia y
tecknonimia.
Como punto de partida tom los datos sobre -las relacio
nes de evitacin de parientes. En trminos absolutos, haba
encontrado evitacin en 66 sociedades, lo que constitua ms
de una sexta parte de la muestra. Estaban distribuidas de este
m odo :

vitacin entre el marido y mutua


los parientes de la esposa
45

evitacin entre la esposa y


los parientes del marido
13

Al examinar las posibles adhesiones entre l a evitacin


rasgos culturales, encontr que haba correlaciones
otros
y
ativas
entre la evitacin de parientes y las formas de
signific
dencia
postmatrimonial,
- clasificadas en tres tipos : resi
resi
dencia del marido con la familia de la esposa, traslado de la
esposa a vivir con la familia del marido despus de un tiem
po de matrimonio y residencia de la esposa con la familia
det marido (65, 76,- 1 4 1 casos , respectivamente). Si la distribucin de las formas de evitacin se hiciera al
azar entre las formas de residencia, cabra esperar que en . 9
de las 65 sociedades en las _ que el marido se va a vivir con
la familia de la esposa se dieran relaciones de evitacin. El
hecho es que se dan en 14. Es en este punto en el que Tylor

busca una explicacin, y piensa que los parientes de la espo


sa no reconocen (se comportan como si no conociesen) al
marido porque lo tratan como a un extranjero. Vale la pena
subrayar que esta explicacin la _ aduce con reservas : Por
que la razn puede ser slo anloga a la razn real, o corres
ponderse con ella slo indirectamente, o expresarla slo par
cialmente, como su correlacin con otras conexiones puede
eventualmente mostrar ( 1 97 1 : 20). Y afirma explcitamente
que la reserva la mantiene a lo largo de todo el artculo, en

'

F'

el que encuentra -por un procedimiento anlogo al que


acabo de recoger- adhesiones entre matrilocalidad y teck
nonimia (llamar al esposo padre del hijo) y fuertes adhe
siones entre evitacin entre el marido y los parientes de la
esposa, tecknonimia y matrilocalidad, que le hacen suponer:
a) que la teckn:onimia, adems de afirmar al marido como
padre de los hijos de su esposa, lo afirma como yerno de sus
suegros; b) que los casos de evitacin en sociedades patriloc
cales son supervivencias ; e) que residencia matrilocal, matri
patrilocal y patrilocal son tres estadios evolutivos sucesivos.
Interpretacin anloga hace del levirato -propio de la
fase intermedia, en la que el matrimonio es ms una rela
cin entre dos familias que entre dos personas- y de la co
vda, propia tambin de la fase intermedia, en la que eqpieza a establecerse la importancia de la paternidad.
Pienso que este breve recorrido permite concluir tres co
sas, la Primera es que se hace una identificacin apresurada
entre inductivismo y funcionalismo. El uso de mtodos in
ductivos es compatible con diversas orientaciones tericas en
antropologa. De las relaciones que se pueden establecer en
tre mtodos cientficos y orientaciones tericas me ocupar en
el tercer captulo, bajo el ttulo de Principios meta-tericos.
Reservo para el captulo 4 el anlisis de las tesis de Meillas
soux sobre la comunidad domstica, que me parecen un claro
ejemplo de orientacin marxista y mtodo inductivo empobrecido. Parte de las relaciones entre orientaciones teticas y m
todos cientficos puede conceptualizarse en trminos de incom
patibilidad. As es posible re-interpretar la crtica de Radcliffe- .
Brown a la etnologa -trmino que reservaba para la inves
tigacin sobre los orgenes- por su incompatibilidad con lo
que , para l era el mtodo cientfico : la generacin inductiva
de hiptesis seguida de su validacin en trminos de verifi
cacin.
La segunda consideracin es que ni Tylor ni Radcliffe
Brown fueron inductivistas en sentido estricto, al menos no
Radcliffe-Brown en sus declaraciones de principio . (Afirma
cin que, por supuesto, no extendera ni a todos lo antro
plogos evolucionistas ni a todos los antroplogos funciona
listas.) Tylor era consciente de las reservas que haba que

60

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jf

Mt

.{! .

mantener frente a las razones que daba de las adhesiones


entre rasgos culturales; Radcliffe-Brown, de que su teora
sobre el totemismo no estaba suficientemente verificada. Esto
concuerda con la reconstruccin que hace Lakatos del circuito de anlisis-sntesis de Descartes. Tylor dudaba de sus
conjeturas; Radcliffe-Brown saba que sus principios estructurales deban ser puestos a prueba, aunque no lo hiciera.
La tercera es que la antropologa social habra alcanzado
logros ms claros si hubiera recurrido a la contrastacin;
tanto de - generalizaciones inductivas como de conjeturasJma
ginativas. Retomar aqu mi propia parcial inclinacin :pop
periana. para sostener que la corroboracin es ms frtil si se .
busca refutar . una teora que si se trata de probar que es
relativamente probable (cualquier cosa que relativamen
te probable pueda significar) . Pensemos en el principio ma
yor de Radcliffe-Brown, el principio de filiacin. No se entien
de, tras 1a lectura de Radcliffe-Brown (1 974b), por qu algunas
sociedades con filiacin patrilineal tienen terminologas de parentesco de tipo omaha y otras no, a pesar de que la explica
cin que da Radcliffe-Brown de las terminologas omaha en
funcin de la filiacin patrilineal es muy convincente. Si se
prosigui la investigacin sobre las terminologas de parentes"'.
co omaha (y crow) fue por las muchas sociedades patrilineales
que no tenan terminologa omaha, a pesar de las muchas so
ciedades con trminos de parentesco omaha y filiacin patrft
neal, que constituan verificaciones de la teora de Durkheim
Radcliffe-Brown.
Pero como antroploga, slo puedo sentirme parcialmen
Si lo que nos interesa es dar cuenta de as
popperiana.
te
pectes problemticos de la cultura humana, la observacin
participante y la reflexin sobre los datos etnogrficos son
campos . irreemplazables para descubrir problemas y correla
ciones, al menos en los primeros estadios. Y es, por supuesto, a una nueva _ investigacin emprica a donde hemos de
volver para la puesta a prueba. No hay que olvidar que en
el origen _ de, Systems of Consanguinity and Affinitty of the
Human Family ( 1 87 1 ), de Margan, una de las empresas que
hacen sentirse orgulloso de la antropologa, estn los descu
brimientos que hizo en 1 846 .sobre el sistema de relaciones

61

,,

para la designacin y clasificacin de parientes de los iroque


ses, a la vez nico y extraordinario en su carcter, y ente
ramente distinto de cualquiera con el que estuviramos fami
liarizados (Morgan, 1 87 1 : 3). Ni podemos olvidar tampoco
que al no obtener resultados fiables de los primeros protoco
los que envi a misioneros, comandantes de puestos militares
y agentes del gobierno en territorio indio, con el propsito
de establecer la generalidad de su descubrimiento, hizo per
sonalmente una investigacin emprica entre buena parte de
los indios norteamericanos.
Como muestra de la importancia que Morgan atribua a la
base emprica merece la pena subrayar. que otorg el mayor
valor a las tablas que recogan los trminos para las relacio
nes de consanguinidad y afinidad de las familias lingsticas
semtica, aria, uraliana, ganowaniana, turania y malaya (Mar
gan, 1 87 1 : 7 1 - 1 27, 279-382 y 5 1 1-577). Y esto a pesar de los
ambiciosos resultados generales a los que lleg a travs de la
comparacin de las tablas y de su solucin conjetural al ori
gen de los sistemas de parentesco no clasificatorio que en 1 887
servira de esqueleto a Ancient Society. De esas recopilaciones
de trminos de parentesco, resultado de una indagacin em
prica a travs de su trabajo de campo y de una correspon
dencia paciente, escribe : Las tablas son, sin embargo, el
principal resultado de esta investigacin. Su importancia va
ms all de cualquier . uso presente de sus contenidos que el
autor pueda ser capaz de indicar. Si peden llegar a com
pletarse, y se les aaden los sistemas de las naciones no re
presentadas, su valor se incrementar enormemente (Mar
gan, 187 1 : 8)'. No hay que olvidar, por ltimo, que las discu
siones con sus corresponsales estimlaron el trabajo de campo.
para la contrastacin de hiptesis, a veces alternativas, como
sucedi con Fison en las Fiji y con Howitt en Australia. Tanto
el pre facio de Margan a Fison y Howitt ( 1 880), como el. de1
Howitt ( 1 904) , en su obra sobre las sociedades del sudeste
australiano, revelan esta retroalimentacin entre teora e in
vestigacin etnogrfica. En uh prlogo a la traduccin caste"'
llana de Ancient Society, Lison ( 1 97 1a) hace una descripcin
vvida de la vinculacin entre background, trabajo de campo,
teora, contactos intradisciplinarios y concepciones extrate

62

r cas, testimonio de la efervescencia de esta etapa creativa de


.
la antropologa.
Por qu, entonces, no se hizo en antropologa un trabajo
de contrastacin, cuando al principio del siglo xx el nfasis se
puso en el trabajo de campo? Tyler habla de la doctrina de los
hechos Jo.cuaces, . de,. Ja orientacin equivocada del inductivis
mo y del empirismo : A travs de la observacin aguda de
numerosos casos deberan haber surgido las generalizaciones
tericas libres de concepciones previas; sin ms ayuda que la
de una apacible partera por parte del antroplogo (Tyler,
1975 : 321). Pero, aade, citando a , Collingwood, los hechos
son muchos si no se los acosa con preguntas. No hay un or
den natural que pueda descubrirse si uno aplica tcnicas ob
jetivas. El orden descubierto reside en la pregunta, y no es
necesariamente inherente a los datos.
.,: , . No se ha tenido suficientemente en cuenta, tampoco, que
los hechos son innumerables. Y que a la hora de determinar
los relevantes para su trabajo de campo, cada etngrafo iba
a guiarse por razones ms o menos tericas, muchas veces
implcitas. De ah la escasa justificacin del entusiasmo de
Meyer Portes, cuando en 1 95 1 haca balance de los logros de
la antropologa social otorgando un lugar prominente a la
acumulacin de datos obtenidos por observadores prepara
. dos, porque pensaba que iban a proporcionar ms oportunidades que nunca para el estudioso de silln, para que se
construyeran y se pusieran a prueba hiptesis con la ayuda
de informacin detallada y fiable (Portes, 1 975 : 1 70). Pare
ca confiar en que las monografas acumuladas .eran, de acuer
do con el ideal, balsticas . . Todo el que haya intentado poner
a prueba una hiptesis intercultural sabe que pocas veces en
cuentra los datos que busca. Fue una. constatacin de este
tipo, buscando datos sobre un tipo de prcticas adivinatorias,
la que me hara interesarme por el uso de mtodos cientfi
cos en antropologa.
Pero la dificultad de puesta a prueba no acecha slo a
ingenuos estudiantes de antropologa que preparan memorias
de licenciatura en bibliotecas no siempre bien dotadas, tam
bin .se cierne sobre etngrafos que han vuelto a casa e in
tentan llegar a conclusiones sobre hiptesis que no haban

63
A
LD
CA
Df
D
SIDA
UNI VER

guiado su trabajo de campo. A juzgar por la literatura antro


polgica, la mayor parte de las veces de esta dificultad no son
conscientes, o la ocultan. Marwick ha tenido la honestidad de
hablarnos de los problemas con que se encontr para la puesta a prueba de una hiptesis sobre los conflictos por la suce. sin a la jefatura de los linajes matrilineales cewa, y de cmo
abandon el problema sin resolverlo. Pienso que la causa
residi, tambin en - este caso, en que la investigacin no se
haba diseado para poner a pru'eba esta hiptesis. Con fre- cuenda, problemas que se descubren al preparar las conclu
siones del trabajo de campo, y contradicciones aparentes que
muestran los datos recogidos, son fuentes de hiptesis nuevas.
Pero estas hiptesis no pueden ponerse a prueba con los mis
mos datos que las han sugerido. Hritier se encontr con una ,
contradiccin aparente entre sus datos sobre los samo del
Alto Volta, al constatar que los enunciados de prohibiciones
matrimoniales y una alta tasa de endogamia local parecan
contradecirse. Opt por enfrentarse al problema, y, contra lo
que poda pensar Radcliffe-Brown, tard en resolverlo ms
de diez aos. De las dificultades de Marwick y del trabajo de
campo de Hritier me ocupar tambin en el captulo 4. Pien
so que en el anlisis que hace Hritier de sus datos etnogr
ficos se puede encontrar un modelo de procedimiento para
resolver algunos de los problemas de desarrollo cientfico en
antropologa cultural.

Modelos heursticos y modelos tericos

Cuando Reichenbach; en Experience and Prediction, . 1 938,


formul la distincin entre contexto del descubrimiento y con. texto de la validacin, no se limit a recoger la dicotoma de
Herschel --!para el que, recordemos, la validacin de una
teora era independiente de cmo se haba llegado a formu
larla-, sino que fue mucho ms all, sosteniendo que no
haba lgica alguna en el proceso de descubrimiento cientfico
y que esta etapa deba ser estudiada no por la epistemologa,
sino por la historia y la psicologa de la ciencia.

64

./
mducc1on
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Teoras .

t h1p tesis

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leyes de la
naturaleza

mtodos inductivos

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h iptesis

Aspectos
relevantes

Fenmenos
complejos
(Adaptado de Losee, 1979 : 124)

Con los aos, el viejo patrn de descubrimiento de Hers


chel (1830) (vase el grfico adjunto) est ms prximo a las
ideas actuales . que la rgida distincin de Reichenbach, pero
no debemos olvidar que cuando la distincin se introdujo lo
que se estaba combatiendo era la idea de que el uso de m
todos inductivos era el camino que conduca a las certezas y
se trataba de subrayar que, a) muchos descubrimientos cien
tficos importantes no se ajustan al patrn baconiano, y b) la
aceptabilidad de las teoras no viene dada por los procedi
mientos que llevan a formularlas sino por la confirmacin ex
perimental de consecuencias contrastables que puedan dedu

cirse de ellas.
Hoy, una y otra cuestin estn lo suficientemente bien es
tablecidas para que la cruzada contra la induccin haya per
dido parte de su inters y ste se centre en la posibilidad de
descubrir pautas de racionalidad en el desarrollo cientfico,
tanto en la construccin o el descubrimiento de hiptesis como
en las razones ltimas para su aceptacin o rechazo.
Bunge, tras recordar que el ars inveniendi no ha sido nun
ca inventado, incluye entre las vas heursticas la induccin,
la analoga y la deduccin a partir de suposiciones extracien- tficas y piensa que el camino para llegar a hiptesis que son
remates de cadenas inferenciales no demostrativas puede ser
facilitado por el sistemtico reordenamiento de los datos, la
supresin imaginaria de factores con el fin de descubrir las

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variables relevantes, el obstinado cambio de representacin en


busca de analogas cientficas (Bunge, 1974: 72).
Sin propsito alguno de ocuparme de forma sistemtica
de todos los patrones de descubrimiento, voy a prestar aten
cin a dos aspectos relacionados de la construccin de hip
tesis: las caractersticas del objeto de estudio y el uso de mo
delos con valor heurstico (no podemos olvidar que el modelo
orgnico primero, despus el lingstico, han tenido un papel
fundamental en el desarrollo de la antropologa) . Dado el es- I_
pacio que han ocupado en nuestra disciplina las tipologas y - -
las clasificaciones, requieren consideracin aparte. Lo har al

final del captulo, despus de haber discutido un aspecto esencial en la epistemologa de Lakatos : la vinculacin entre la
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contrastacin de teoras y la construccin de herramientas
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conceptuales.
Hanson, que combati en su obra la distincin entre contexto del descubrimiento y de la validacin, ha insistido en
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que el patrn de descubrimiento bsico es la retroduccin :
es razonable formular una teora si explica una serie de fenmenos que se conocen previamente (Hanson, 1977 : 5 1-54).
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Hempel seal que, con frecuencia, las teoras se introducen cuando estudios anteriores de una clase de fenmenos
han revelado un sistema de uniformidades que se pueden ex;,i{
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presar en forma de leyes empricas. Las teoras intentan expliel
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debajo de ellas. Se supone que hay leyes o principios tericos
que gobiernan estos procesos, y, a travs de ellos, la teora ex...
plica las uniformidades empricas que han sido descubiertas J
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previamente, y en general tambin predice nuevas generalizaciones de tipo similar (Hempel, 1979b : 107).
Un ejemplo .paradigmtico de este proceso lo constituye
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la teora cintica de los gases. Las propiedades genera!es de

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los gases se fueron conociendo paulatinamente; En parttcu ar,
durante el siglo XVII, el qumico ingls Boyle, y ms tarde,

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e independientemente, el fsico francs Mariotte, descubrieron


que al aumentar la presin ejercida sobre un gas disminua
la presin de ste. Es la ley de Boyle-Mariotte :

En el siglo xvm, diversos experimentos establecieron el


efecto que produca la temperatura sobre el volumen, prime
ro para el aire y despus para todos los gases. Gay-Lussac
reflej estas observaciones en dos leyes : 1 ) a presin cons
tante, el gas se dilata al aumentar la temperatura; 2) si
un gas se calienta en un recipiente cerrado, es decir, a volu
men constante, aumenta la presin.
Las tres leyes y las relaciones de dependencia entre las tres
variables -presin, volumen, temperatura- se sistematiza
ron en la ecuacin de estado de los gases. Pero las leyes em
pricas de Boyle-Mariotte y de Gay-Lussac permanecieron sin
explicacin hasta que Maxvell y Boltzman desarrollan la teo
ra cintica de los gases a partir de las hiptesis sobre la
estructura molecular de la materia. De acuerdo con esta teo
ra, las molculas gaseosas estn en un movimiento constante
y desordenado, chocando entre s y con las paredes del reci
piente que las contienen, y en sus trayectorias se mueven a
velocidades que dependen de la temperatura y cuyo valor nu
mrico obedece a una ley de distribucin basada en el clcu
.lo de probabilidades.
Un caso ms prximo en el tiempo y en el tema es el es"
tudio de Durkheim sobre el suicidio. Interesado en explicar
por qu las tasas de suicidio son ms altas en unas comunida
des que en otras, tom una muestra de suicidios realizados
durante varios aos del siglo XIX en diversas comunidades
europeas, y lleg a la generalizacin emprica de que el sui
cidio variaba con la afiliacin ieligiosa catlica y protestante
Para explicarla, introdujo los conceptos de conducta desvia
da e integracin social, defendi que el grado de integra
cin social es ms alto en las sociedades catlicas que protes"
tantes y afirm que en los individuos la incidencia de la con
ducta desviada es inversamente proporcional al grado de inte
gracin social.

De una manera anloga, Morgan (187 1 ) estableci una


generalizacin emprica , la existencia de tres tipos bsicos de
sistemas de parentesco : el hawaiiano, el iroqus y el esquimal,
y trat de explicarlos por medio de una teora evolutiva que
los conectaba con tres formas sucesivas de matrimonio : el
consanguneo, el matrimonio punuala y el matrimonio sin

dismico.
Shapere ( 1 979) ha investigado las implicaciones que para
el desarrollo cientfico tienen las caractersticas de este con
junto de fenmenos, al que ha denominado dominio, que en
un momento determinado del desarrollo de una ciencia se
consideran problemticos y exigen una teora. Las tesis
centrales de Shapere son stas:
1 ) El dominio es un cmulo de tems de informacin
problemtica (Shapere, 1979: 570; la) tems para evitar ha
blar de hechos. Los componentes de un domiio pueden
ser fenmenos observables, pero tambin teoras formuladas
previamente o entidades hipotticas. Para el estudio de los
dominios, la distincin terico/observacional es irrelevante;
lb) problemticos, porque un dominio se convierte en objeto
de estudio en la medida en que hay planteado algn problema
en relacin con l. Se trata tambin de problemas que se consideran importantes y tales que la ciencia est lista para

;f,

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ocuparse de ellos.
Shapere piensa que los problemas de los que se ocupa una
disciplina se van haciendo ms definidos y especficos a fo largo de su desarrollo: En las primeras etapas del desarrollo
de un campo determinado, la curiosidad, el embrollo general,

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cuya base se hace la ordenacin, es razonable rpensar que la
ordenacin puede ser resultado de un proceso evolutivo.
3) Si las caractersticas de un dominio pueden estimular
la formulacin de un tipo de teora, las teoras recprocamen
te redefinen los dominios. Diferencias entre tems que pare,
can grandes pasan a ser superficiales y al revs, semejanzas
que parecan importantes dejan de serlo; e tems que haban
sido clasificados juntos pasan a formar agrupaciones indepen
dientes y se asocian a otros grupos. A menudo los propios
tems llegan a ser redescritos de manera que resultan muy
poco familiares : Incluso all donde en ltimo trmino se
conservan las primitivas y ms obvias asociaciones, slo se
las conserva despus de una crtica y sobre la base de que van
ms all de las meras semejanzas preconceptuales o presu
puestos primidvos no crticos que constituan la base ms
obvia de su asociacin original (Shapere, 1 979: 572).
4) Adems de problemas tericos, hay problemas espec
ficos de dominio como los relativos a la definicin del domi
nio, a su alcance, a la medida de las propiedades de los tems
o a las relaciones que entre ellos se establecen.
Tanto a la hora de enfrentarse a problemas tericos como
al abordar problemas de dominio, es muy frecuente recurrir
al uso heurstico de modelos. Modelo es un trmino ambi
guo, a causa de sus diferentes usos. En particular hay dos
usos de modelo casi opuestos. Cuando se habla de modelo de
una teora se est haciendo referencia a un conjunto o ms
probablemente a un sistema de fenmenos que verifican: la
teora. (Un sistema es un conjunto de fenmenos o individuos
y una serie de relaciones o funciones que se dan entre ellos.)
En este sentido, y dada la imposibilidad de . traducir los tr
minos tericos a trminos empricos, rpiensa Nagel, como ve
remos, que al menos un modelo forma parte de la definicin
de una teora. Pero tambin se habla de modelo en un sen
tido prximo a teora, para representar la estructura de un
sistma (o dominio) . Parafraseando a Mostern ( 1 978), a quien
voy a seguir en el intento de caracterizar los distintos usos,
en el primer caso el modelo es el sistema que la teora repre
senta, en el otro la teora que representa al sistema. Un tercer

69

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uso del trmino modelo se hace cuando se habla de un sistema


que sirve de modelo para otro. Sera propiamente un modelo
heurstico, y en este uso est implcita la nocin de modelo de
una teora. La propuesta terminolgica de Mostern es muy
rotunda: Dado que el primer significado de la palabra "mo
delo " -modelo como lo opuesto a teora, modelo como siste
ma en que se cumple lo que dice la teora- es el nico
que ha sido precisado, estudiado y desarrollado -ah est
el formidable arsenal conceptual de la teora de modelos
parece conveniente darle la preferencia al menos en el campo
de la metodologa. Donde se emplea la palabra "modelo "
como sinnimo de teora, lo ms prctico sera dejar de usar
la en dichos contextos y sustituirla por fa palabra "teora ",
de uso mucho menos confundente (o.e., p . 138).
En antropologa, hay una larga tradicin de utilizacin
del trmino modelo en el sentido de modelo terico, y se
ra difcil 1proscribir este uso. Lo que s intentar es precisar
las diferencias entre modelo de una teora, modelo heurstico
Y modelo terico, y hacer algunas consideraciones sobre las
caractersticas de los modelos tericos.
1 ) Modelos de una teora. En su propsito de aclarar el
sentido de modelo que considera ms propio e inequvoco,
Mostern recurre a una analoga entre pintura y teora. Mo
delo tendra el significado pictrico, M es un modelo de T
si T lo representa o describe. El estudio cientfico de un mo
delo aspira a elaborar una teora del sistema. Las variables de
esta teora se refieren a los individuos del sistema y sus con
ceptos corresponden a las relaciones y funciones del mismo
(o.e. : 134). una teora puede tener varios modelos y la cien:
ca normal, en el sentido de Kuhn, sera la bsqueda de
nuevas aplicaciones o modelos de una teora que se ha impues
to. Son posibles dos tipos . de investigaciones. Buscar teoras
que den cuenta de un dominio o buscar nuevos modelos para
una teora ya propuesta.
2) Modelos heursticos. Cuando un sistema es muy. com
plicado y es difcil formular una teora que d cuenta de l, se
recurre a un sistema ms sencillo que sirva de modelo para
el estudio del primero. Por ejemplo, cuando el paso de agua
por una tubera se utiliza como modelo heurstico para estu-

70

1-

el paso de corriente elctrica por los cables. Pero una vez


se construye la teora para el segundo sistema, hay que
asegurarse de que se puede aplicar al primero. Si el resultado
es positivo, efectivamente S2 serva de modelo para S1. Si no
lo es, como modelo era inservible. En resumen, S2 sirve como
modelo para S1 si : S2 es ms simple que S1; a partir de S2 se
desarrolla una teora T tal que S2 y S1 son modelos de T.
. Otras veces S2 sirve de modelo para S1 porque S2 es un
sistema ms conocido y se dispone de una teora de la que S2
es modelo. De est modo se han utilizado en antropologa el
sistema orgrtico y el sistema lingstico como modelos para
el sistema cultural. El modelo orgnico sugiere que en ciertos
aspectos el sistema cultural mostrar relaciones y procesos
similares a los encontrados en sistemas orgnicos. Como sub
rayan Kaplan y Manners, el uso heurstico de modelos puede
facilitar la formulacin de teoras, pero tambin tiene riesgos.
Uno es olvidar que se trata de una analoga hipottica y que
slo 1a investigacin emprica de sistemas culturales especfi
cos demostrar si el modelo es o no til. Otro riesgo es con
vertir la analoga en identidad y tratar los sistemas culturales
como si fueran sistemas orgnicos, o, como se ha hecho al
identificar los fenmenos culturales con fenmenos lings
ticos, que la cultura es una gramtica lgica, un cdigo o
una serie de reglas formales estructurales para generar actos
apropiados (Kaplan y Manners, 1 979: 275 s.).
3) Modelos tericos. Un uso distinto del trmino modelo
est implcito cuando se habla de modelos como construccio
nes supraempricas. Se trata de esquematizaciones de la reali
dad de cuyos elementos se puede dar una descripcin precisa,
exhaustiva y no muy complicada. Para Lvi-Strauss, los mo
delos estructurales deben de reunir cuatro condiciones: 1 .)
tener carcter de sistema, i.e. consistir de elementos tales que
una modificacin cualquiera en uno de ellos entraa una mo
dificacin en todos fos dems; 2.) pertenecer a un grupo de
transformaciones, de manera que el conjunto de estas transfor
maciones constituya un grupo de modelos; 3.) que se pueda
predecir cmo reaccionar el modelo si se modifica un ele
mento; 4.) que su funcionamiento pueda dar cuenta de todos.
los hechos observados (Lvi-Strauss, 1 977 [ 1953 ] : 25 1 s.) y

71

su propsito es construir la estructura social como un mo


delo estructural superemprico, frente a la estructura social de
Itadcliffe-Brown, que es un conjunto de relaciones sociales
empricas. Tambin para Evans-Pritchard la estructura social
es un constructo terico, pero se trata de un modelo terico
distinto.
Schneider ( 1 965 : 58 s.) ha contrapuesto el modelo de so
ciedad segmentada de Lvi-Strauss al modelo de sociedad seg
mentada de Evans-Pritchard y Portes. En el primero; los
s7gmentos estn artict,dados en un sistema lgicamente rela
ctonado por la norma de filiacin, el modo de clasificacin
de los parientes y la relacin de alianza perpetua entre seg
mentos. En el otro, los segmentos estn definidos por la norma
de filiacin, la exogamia y la extensin variable de los seg
e?tos en t,:minos de funciones especficas (domsticas, ju
nd1cas, ipohttcas, residenciales, territoriales, etc.). Propone
llamar al primero segmenta! y al segundo segmentary.
Schneider explica las interpretaciones enfrentadas que se
hacen desde la teora de la alianza y desde la teora de la
filiacin -para utilizar las expresiones de Dumont- de
cuestiones tales como el anlisis de las terminologas de pa
r7ntesco, el levirato, el sororato, la relacin avuncular, el pre
.
c10 de la novia y la estabilidad matrimonial como consecuen
cia de los diferentes _modelos. Lo que no tiene sentido es dis
cutir si efectivamente la estabilidad matrimonial depende de
la fuerza del linaje o del peso relativo de la consanguinidad'
Y. de la finidad entre linajes porque se trata de linajes dis

.
tintos. S1 lo tiene comparar la teora de la alianza y teora de
la filiacin desde otros puntos de vista, por ejemplo subrayar,
como hace . Schneider, que la teora de la alianza es capaz de
ocuparse del sistema simblico como un sistema . distinto al
sistema social pero vinculado a l, cosa que la teora de la
filiacin no puede hacer ( 1 965 : 78).
Pero Schneider es extremadamente cauto con los trminos
que utiliza, y aclara: He utilizado los trminos " teora de la
aliaza " y "teora de la filiacin" de acuerdo con la suge
rencia de Dumont, y esas palabras slo significan que en cier
tos aspectos cuidadosamente determinados, Lvi-Strauss,
Leach, Dumont y Needham estn generalmente de acuerdo

72

entre s y en desacerdo con Portes, Goody, Gough y Gluck


roan, que a su vez estn ms de acuerdo entre s sobre cier
tos puntos que con los anteriores (o.e.: 73 ) .
n el captulo tercero, a l hablar de principios meta-teri
cos , tratar de analizar la naturaleza de estos acuerdos, pero
quiero adelantar que incluyen acuerdos metodolgicos. Por
eso no es suficiente decir que en uno y otro caso los modelos
tericos son supraempricos, hay que precisar tambin de qu
manera se vinculan con los hechos, porque sta puede ser
una razn para preferir un modelo o el otro.
Entiendo las razones de Nutini cuando pide que la cons
truccin de entidades tericas supraempricas vaya acompa
ada de la estipulacin de definiciones coordinativas que re
lacionen estas entidades con los fenmenos empricos que
tratan de explicar, porque de lo contrario el cambio de posi
ciones en antropologa ser del empirismo a la metafsica
(Nutini, 1 975 : 355 s.), pero es evidente que a Lvi-Strauss
no le parece necesario. As lo indica explcitamente, citando
la justificacin que hace Durkheim de la extensin de las ca
ractersticas del totemismo a las caractersticas generales de la
vida religiosa : Cuando una ley ha sido probada por una ex
periencia bien hecha, esta prueba es universalmente vlida
(1 977: 260 ), y as lo pone en prctica en Las estructuras ele
mentales del parentesco. De hecho -argumentaba Durk
heim- es inconcebible que el mismo efecto se pueda deber
ahora a una causa, ahora a otra (1 9 1 5 : 4 1 5). Para Lvi
Strauss, y un buen nmero de antroplogos que le siguieron,
la causa, tanto de las ideas como de la accin, haba que bus
carla en las cualidades de la mente. La necesidad cartesiana
de separar hiptesis se simplifica as considerablemente . .
Podemos estar o no de acuerdo con el estructuralismo,
pero hemos de tener en cuenta que en la construccin de los
modelos estructurales estn presentes hiptesis sobre la uni
formidad de la mente humana y las constricciones que ejerce
sobre la cultura, y que son estas hiptesis las que se aducen
para legitimar las generalizaciones. De modo ms . general,
detrs de los distintos tipos de modelos tericos aparecen filo
sofas de la ciencia distintas, o en trminos de Hanson : Lo
que los modelos deben hacer para ser modelos est relaciona73

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do con lo qu la teoras deben hacer para ser teoras y con


lo que las ciencias deben hacer para ser ciencias . (Han,
son, 1977: 63).
Dnde site cada filsofo o cada cientfico la exigencia
depende del ?rado de separacin que est dispuesto a acepta;
entre los fenomenos y las representaciones que construye para
hacerlos inteligibles.
Hanson sita en un extremo del mundo filosfico a aque
.
llos Pa qmenes cualquier diferencia sobre el modo de repre
setacion y las propiedades de los fenmenos es un defecto
Dice de ellos que retrocedern ante los grandes retratos de
los feno,enos, hacia tcnicas de descripcin ms refinadas
.
hacia eqmpos de laboratorio ms precisos, hacia descripcione
que se acerquen cada vez ms a lo que dice la experiencia
.
sensible
. Como el Aristteles de Rafael en La Academia de
Atenas, dice, sealan hacia abajo, hacia el fundamento
de la experiencia. Segn lo que estn dispuestos a avanzar por
ea lnea, pueden ser ubicaos entre los empiristas, o los po.
.
s1t1v1stas, o los exper1mentabstas o los observaciona.Ustas. En
_
. el otro extrmo est los que acentan el cuadro mayor
a n al nesgo posible de hacer una injusticia a la expe
. --:- ?
r1encia-; como el Platn de Rafael sealan hacia arriba, y
pueden llegar a decir con Hegel tanto peor para los he
chos.
0
El rpio Hanson parece elegir para s mismo un lugar
ms prox1mo- a este segundo polo, en el que se situara con
.
fil? ofos de todas as tendencias que no estn dispuestos a ad
1!
fl!lttr que la teona, el pensamiento, las hiptesis y los expe
rimentos queden reducidos a nada ms que un cmulo de
encuentros, con los ojos abiertos, con los fenmenos de este
fl!uno, . peo que quieren, al mismo tiempo, que Ja expe
recia centlfica s: pueda distinguir de la experiencia ar
ttst1ca o mcluso mistica (Hanson, 1977: 63 ss.). Los antro
plogos se ha situado en todos los puntos de ese espectro y
aun uera de el, rechazando algunos explcitamente cualquier
seme1anza entre la antropologa y las ciencias naturales unas
'
ves por miedo a que la antropologa pierda carcter, es.pe
.
.
c1ficidad; otras, por miedo a que un enfoque cientfico gene
.
ralizador
nos lleve a una visin empobrecida de la cultura.
<

74

Lo que hay
una antropologa legtima y otra ilegtima.

N ay
acin entre los mtodos
.
discutir en cada caso es fa adecu
e y Jos fines.
, .
.
.,
.

sistema' t'ica posi' ble de da, , No hay una un1ca orgamzacion


antropologa. Hritier, en
le
posib
os, una nica
t s etnogrfic
des.cribe un consejo tra
nos
137),
:
a paix et la pluie (1973
en Dalo, uno de los
1968
en
lugar
tuvo
dicional. tyiwo, que
Alto Volta, durante
o
antigu
del
os
antigu
oblados samo ms
so que se modi
propu
,
tierra
la
de
seor
el
a,
cual el tudan
monio para que fuera posible caficasen las reglas de matri
ado:
io
sarse en tre s, en el prop pobl

I
l

en el poblado.
Debis daros los hijos entre vosotros
.
ordala
la
exija
que
n
cuesti
una
s
e
No
o.
hacerl
por
nadie
a
Los muertos no matarn
dan
los
os
no
Los dems
entregrselo?
vais a expulsar a lo que es vuestro para
ran por el suelo
arrast
se
a
Y todas esas nias que todav
r).
llora
(ello me hace
arlas entre vosotros
Si decs que no queris intercambi
os.
vecin
os
desaparecern, se irn a puebl
o
mund
el
en
an
Los hijos que pong
tros hijos.
vendrn a disparar flechas sobre vues

descripcin etnogr
Es evidente la fuerza potica de esta
la endogamia de
que
ica
expl
se
fica. Pero nada se pierde si
in de aislados a
poblados vecinos llevaba a la constituc
salvar la paz, tan im
trimoniales en cuyos lmites era posible
s samo, ! que l Estado
portante como la lluvia en la vida de. l?
al haciendo mnecesa
rompi la organizacin poltica tradicion
creo que tanto porque
rio el intercamb io. Por el contrario,
Lvi-Strauss, que en la
es una corroboracin de la tesis de
ritica por haber
Huxley Memorial Lecture de 1965 se autoc
.
a Jos procesos mcons
apelado de forma ms bien apresurada
llamados pueblos
cientes del espritu humano, como si los
ar su intelecto
utiliz
primitivos carecieran de la facultad de
a: 58), como
1973
a no ser involuntariamente (Lvi-Strauss,
a la que se
cin
situa
la
porque ensancha la comprensin de
na samo,
tuda
el
y
a,
lluvi
la
enfrentan el lamutyri, el seor de
.
gana
se
que
lo
potica por dramtica, es mucho

75


:; !
1

I .

j
!

il
ll

No vamos a encontrar en la filosofa de la ciencia actual


descalificaciones. Al final de su trabajo sobre la comparacin
de las distintas metodologas, Lakatos se pregunta si no sera
arrogante pedir que volviera a comenzar la actividad cient
fica si, por ejemplo, resulta que la ciencia newtoniana o einste
niana han violado las reglas a priori del juego de Bacon o
Carnap o Popper y su respuesta es, por supuesto, que sera
arrogancia (Lakatos, 1983 : 177). Pero aun aceptando un sis
tema de autoridad pluralista, que recurre a veces a la sabi
dura del tribunal cientfico, otras al cdigo del filsofo, con
fa Lakatos en la funcin de una buena metodologa ( desti
lada de las ciencias maduras) para las ciencias dudosas e in
maduras (o.e . : 1 78, nota 1 33).
Con escaso entusiasmo por l a metfora jurdica, tan que
rida a Toulmin, pienso que podemos aceptar de buen grado
de la metodologa y de la historia de la ciencia sugerencias
sobre caminos a seguir, anlisis de vas que estn cerradas
para llegar a ciertos fines, incluso el esclarecimiento de per
plejidades. Los juicios ya los harn las instituciones.
Explicaciones deterministas y probabilsticas

Tipos de explicaciones
Explicar un fenmeno consiste en dar causas de l_, tanto
si se trata de hechos, de tendencias o de regularidades. Una
explicacin nomolgica supone establecer unas leyes de acuer
do con las cuales se producen los fenmenos. .
En una explicacin hay dos constituyentes fundamentales,
el explanandum y el explanans. El explanandum es la propo
sicin que describe el fenmeno a explicar. El explanans las
proposiciones que se aducen para dar cuenta del fenmeno.
El explanans est compuesto por una serie de proposiciones,
unas que representan leyes y otras que describen las condi
ciones iniciales o antecedentes.
Hay varios tipos de explicaciones. Si nos atenemos al tipo
de leyes en las que se basan, podemos hablar de explicaciones
nomolgico-deductivas, que se basan en leyes universales, y

76

explicaciones probabilsticas. Las leyes universales son enun


ciados que afirman la existencia de una conexin uniforme en
tre diferentes fenmenos empricos o entre diferentes aspectos
de un fenmeno emprico. Las leyes probabilsticas slo afir
man cul es la probabilidad de que estas conexiones se pro
duzcan.
En relacin con lo que dicen de los. fenmenos, las expli
caciones pueden ser causales, si dan cuenta de su existencia,
genticas o evolutivas, si hacen entender su desarrollo y las
fases que han atravesado, y composicionales, si establecen las
relaciones entre sus partes. Las explicaciones funcionales son
un tipo particular de explicacin composicional. Por ltimo,
las explicaciones pueden ser endgenas _:si dependen de en
tidades, procesos o propiedades componentes del fenmeno-,
o exgenas -si sitan al fenmeno en conjuntos ms amplios
de los que es una parte (Nagel, 1978 : 3 1-36; Shapere, 1979 :
Wallace, 1 980: 100-105).
Dar una explicacin deductiva de un fenmeno consiste
en deducirlo de una serie de leyes universales y de unas cir
cunstancias particulares, es decir, en mostrar que el explanan
dum es una consecuencia lgica de las premisas del explanans . ,,
Hempel ( 1 979b : 80) afirma que las explicaciones nomol- '
gico-deductivas nos permiten entender por qu ocurri un <;.:
fenmeno mostrndonos que, dadas las leyes en cuestin y las
circunstancias particulares, era de esperar que el fenmeno \\'.,
ocurriera. El esquema general de una explicacin deductiva :z:;;.
afirma que, si se dan unas condiciones de tipo P, se darn
otras de tipo Q, y que para el fenmeno en cuestin las con
diciones especficas P se dan:

px
Pa

Qx

La explicacin causal es una explicacin . nomolgico-deductiva. En el contexto de la explicacin cientfica -afirma


Hempel- una causa debe considerarse como una serie ms
o menos completa de circunstancias y sucesos, que pueden
ser descritos por una serie de proposiciones
. . . Ck. As
pues, la explicacin causal afirma implcitamente que hay le-

Ci, C2

77

JI

:il1
1

il
il
r

il

l
1

:l

1
:

1 1j r
I
[

1
:

,
;

<

yes generales o universales -L1,


Li, . . . Lr- en virtud de l s
cuales el que ocurran los ante
cedentes mencionados en
C1, C2, . . . Ck, es una condicin sufic
iente para que ocurra el
suceso del explanandum (Hempel,
1965 : 345-349, citado por
Wallace, 1980 : 95 s.).
Las leyes suelen estar contenidas de
forma implcita en las
explicaciones. As, se ha cado la
sopa en la cocina porque
me olvid de quitar la tapa de la olla
, incluye una referencia
a la ley de Boyle-Mariotte (siempre
que se aumenta la tempe
ratura a la que est sometida un
gas, manteniendo el volu
men constante, aumentar la pres
in que ejerce sobre las pa
redes del recipiente que lo contiene
) y otra al estado gaseoso
de la sopa por encima de su punto
de ebullicin.
Hemos visto que, para que una expl
icacin causal resulte
satisfactoria, se requiere que sea
contrastable independiente
mente del fenmeno que explica.
Esto exige que las leyes en
que se basa den lugar a otras pred
icciones. El esquema de la
prediccin es el mismo que el de
la ex,plicacin :

'Illi'
t i

11
1:
r1 I

' '!

. :1

'
l

, :1

Px
Pa

Qx

La diferencia es que en la expl


icacin Oa es un hecho conocido, del que se da cuenta a
partir de la ley y de Pa (las
condiciones iniciales) y en la pred
iccin Oa es un hecho toda
va no conocido, cuya existencia
se infiere,,a partir de la ley
o leyes y de Po..
Las explicaciones genticas constitu
yen un caso particular
de explicacin causal. El propsito
de este tipo de explicacio
nes es determinar la secuencia de
sucesos a travs de los cua
les un sisema originario se ha tran
sformado en otro posterior.
Las prenusas de las que parten las
explicaciones evolucionistas
o genticas contienen un gran nm
ero de enunciados singula
es aerca de acontecimientos pasados en el sistema
que se
mve tg . Nagel subraya ?os cue
stiones acerca de las premi

sas m1ciales de las explicacion


_ es
genticas . La primera es
el hecho obvio de que no se men
cionan todos los hechos pa
sados en la evolucin del siste
ma. La segunda es que los su
cesos que s se mencionan se
eligen sobre la base de suposi-

c1ones -con frecuencia tcitas- relativas al tipo de sucesos

que tienen importancia causal para el desarrollo del sistema.


En consecuencia; las premisas de una xpl"icac10 ?ene't"tea no
'lo incluyen enunciados singulares, smo supos1c10nes gene
les acerca de las dependencias causales de diversos tipos de
sucesos (Nagel, 1978 : 36).
. .
Otro tipo particular de explicacin son l s xphcac1ones
funcionales o teleolgicas, que son las que md1 an <<Una. . o
mas
, funciones (o hasta disfunciones) que una umdad
realiza
, .
de n
para mantener o dar concrecin a ciertas caractensttcas
.
sistema al cual pertenece dicha unidad, o de la forroulac1on
del papel instrumental que desempea una ccin al lograr
cierto objetivo (Nagel, o.e.: 34). Me ocupare con detalle de
la estructura de este tipo de explicaciones, vinculadas . on. n
taciones que han sostenido la individua!iad de las c1ecias
_
.sociales sobre la base del carcter teleolog1co que atnbman
a
los procesos sociales.

Leyes universales y probabilsticas,


leyes empricas y tericas
Una ley universal es un enunciado del tipo V,,, Px Q,,,
pero no todos los enunciados de este tipo son leyes. ay una
universalidad accidental, de hecho -todos los romerales
que hay en esta caja son de hierro- y una universalidad necesaria.
..
Hempel recoge el criterio que Goodman propuso para distinguirlas en The Problem of Counter factual Condi ionls,
1974: Una ley puede servir, mientras que una genera1zac1n
accidental no, para justificar condicionales contrfctios, es
decir ' enunciados de la forma "Si A fuera (hubiera sido) el
caso. entonces B sera (habra sido) el caso" . As, la asercin
"Si hubiramos puesto esta vela de parafina en una caldera
de agua hirviendo, se habra fundido", podra justificarse adu
ciendo la ley de que la parafina es lquida por encima de los
60 C (y el hecho de que el punto de ebullicin del agua
son 100 C) . Pero el enunciado, "Todos los minerales que hay
en esta caja contienen hierro ", no podra ser utilizado <;le

78
1

1.

r-

VN! VtiS DAD Df

CALDA':>

B!BUOT ECP,

79

1l
modo anlogo para justificar el enunciado contrafctico: "Si
hubiramos puesto este agujero en la caja, contendra hie
rro". De modo semejante la ley, en contraste con una genera
lizacin accidentalmente verdadera, puede justificar condicio
nales subjuntivos, es decir, enunciados del tipo "Si acontecie
ra A, entonces tambin acontecera B", donde se deja en sus
penso si A ha sucedido o no de hecho. El enunciado "Si pu
siramos esta vela de parafina en agua hirviendo, entonces se
fundira", es un ejemplo ( 1 979a: 88).
Adems de leyes universales hay leyes estadsticas, que
afirman la probabilidad de que se produzcan conexiones en
tre dos fenmenos o entre aspectos diferentes de un fenmeno.
Si las leyes no son universales, sino estadsticas, una argumen
tacin que se base en ellas no es deductiva, sino probabils
tica, las premisas no implican formalmente el explanandum.
Las explicaciones probabilsticas -escribe Hegel- se
presentan habitualmente cuando las premisas explicativas con
tienen una suposicin estadstica acerca de algunas clases de
elementos, mientras que el explanandum es un enunciado sin
gular acerca de un individuo de esta clase ( 1 978: 33). Dado
el carcter estadstico de las leyes en que se basa, una expli
cacin probabilstica slo nos dice que, a la vista de las leyes
especficas y de las circunstancias particulares, el fenmeno
a explicar poda esperarse con ms o menos probabilidad;
mientras que una explicacin deductiva muestra que, dada la
verdad de la informacin explicativa, el que ocurra el fen-,,
i;neno es cuestin que se sigue con certeza deductiva (Hempl,
1 965, en Wallace, 1 980 : 96). En el epgrafe que sigue discu
tir en qu medida se puede ac.eptar a las explicaciones pro
babilsticas como ex,plicaciones cientficas genuinas, esto es,
contrastables.
Otra distincin que se puede hacer entre las leyes de la
ciencia es la de leyes empricas y leyes tericas. Las leyes em
pricas son las que contienen leyes directamente observables
por los sentidos o medibles mediante tcnicas relativamente
simples. A veces estas leyes reciben el nombre de generaliza
ciones empricas para recordar que se obtienen mediante la
generalizacin de los resultados de las observaciones y medi
ciones. Las leyes tericas se establecen en el fo.terior de teo80

ras, se proponen cmo parte de una teora. Las leyes tericas


ayudan a explicar leyes empricas formuladas con anteriori
dad y permiten la derivacin de leyes empricas nuevas. Las
leyes empricas pueden sobrevivir a teoras sucesivas que las
expliquen.
Las leyes tericas plantean dos problemas de los que ya
he hablado: a) cmo pueden descubrirse las teoras que las
implican?; y b) cmo puede obtenerse el tipo de conocimien
to que permite justificar la afirmacin de una ley terica?
Para la primera pregunta, no hay respuesta. A una teora
no se llega por generalizacin a partir de los hechos, se la
inventa. Y, en relacin con la segunda, ya se ha visto que
una teora se propone como hiptesis: despus no se la jus
tifica, se pone a prueba. De la teora se derivan ciertas leyes
empricas. Pueden ser leyes empricas bien conocidas, que de
este modo llegan a explicarse, o leyes empricas nuevas que
explican por primera vez fenmenos. De hecho, la fuerza de
una teora no est en que d cuenta de las viejas leyes sino
en su poder de prediccin. En su poder para sugerir nuevas
leyes que puedan ser confirmadas por medios empricos.
Por su parte, las generalizaciones empricas, a no ser que
tengan un respaldo terico, se nos presentan como algo
que puede ser tan slo una serie notable de coincidencias. ste
es un punto que sirve con frecuencia de acusacin contra las
ciencias sociales, ya que suelen fracasar a la hora de explicar
sus generalizaciones en trminos de teoras sociales (Theo
bald, 1 978: 1 08).
En relacin con esta debilidad de las ciencias sociales,
Merton escribe que cuando se afirma que el objeto de la teora
sociolgica es llegar a uniformidades sociales, no se distinguen
los dos tipos de enunciados de uniformidades que difieren de
manera importante en sus relaciones con la teora: las propo
siciones aisladas que resumen uniformidades observadas de
relaciones entre dos o ms variables y las leyes cientficas,
enunciados de invarianzas que se derivan de una teora. Las
generalizaciones empricas slo suministran las materias pri
mas para la sociologa como disciplina. La tarea terica y
la orientacin de la investigacin emprica hacia la teora
empiezan cuando se establece por tanteo la relacin de las
81

;
"
,,
w
"

I]
1
11

\r
1

!i

fj

1
1

1
1

uniformidades con un conjunto de proposiciones relacionadas


entre s ( 1 972: 105).
Sin embargo, Merton insiste en que no pueden disearse
las investigaciones de modo que, limitndose a poner a prue
ba hiptesis, anulen la posibilidad de seguir corazonaas, de
descubrir nuevas generalizaciones empricas que despues pue
den integrarse en una teora: La investigacin empric.a fruc
tfera no slo comprueb a hiptesis tericamente derivadas,
sino que tambin origina hiptesis nuevas. Esto puede llamar
se el ingrediente de " serendipid ad" de la investigacin, o sea
el descubrimiento, por casualidad o por sagacidad, de resul
tados vlidos que no se buscaban (ibdem).

Correlaciones y relaciones causales

Con frecuencia, el resultado de una investigacin es el


establecimiento de correlaciones. Dos variables, X e Y, se
dice que estn correlacionadas si a variaciones en magntud
de X corresponden variaciones .proporcionales de magmtud
en Y y viceversa. De la existencia de una correlacin no po
demos inferir una r.elacin causal X Y. El establecimiento
de una correlacin slo tiene valor predictivo en cuanto a la
aparicin de los factores; si X entonces Y, si Y entonces X.
Para que haya una relacin causal tiene que darse:
a) Una secuencia temporal, de forma que Y, por ejemplo,
sea precedida por X. Esto hace posible X Y.
b) Que . se haya descartado la existencia de una variable o
variables que generen X e Y y hagan la relacin esprea. Una
relacin de este tipo sera

o, en una forma alternativa,

82

/1

'\i

o con otra variable adicional

(Blalock, 1 97 1 : 78 s.)

y e) Que exista una .teora que vincule Y a X, y que la


experiencia no haya refutado .
.
Muchas veces se ha puesto en cuestin 1 validez de las
correlaciones que se obtienen comparando dos o ms contex
tos culturales distintos . Leach, por ejemplo, critica la relacin
que Murdock .establece entre la existencia de una regla de
filiacin matrilineal y una terminologa de parentesco en la
que la hermana del padre y la hija de la herman del padre se
sitan en una categora nica. A Leach, este tipo de estads
ticas le parece carente de todo sentido. Pero alguno debe de
tener cuando en una muestra de 239 sociedades, de las que
50 son matrilineales y 189 no, el porcentaje de equivalencias
entre el trmino para la hermana del padre y el que se utiliza
para la hija de la hermana del padre es de 4,4 % en los no
matrilineales frente al 42 % de los matrilineales (porcentaje
cuya posibilidad de ser igualado o superado en una muestra
al azar es del 1 %0) (Murdock, 1 965 : 167). Los datos comple
tos aducidos por Murdock son stos:
.

Pares de
parientes
hihePa-hePa
hiHema-hiHe

Filiacin matrilineal
exclusiva con
exogamia
Igual
trmino

Distinto
trmino

29
33

21 '
15

Filiacin' patrilineal
doble o
bilateral .
Igual
trmino

8
7

Distinto
trmino

. 181
181

Y aunque comparto con Leach la evidencia de que este


tipo de estadsticas n nos dice si la correlacin se mantendr
-

83

I':
1

o no en cualquier caso futuro, porque no hay detrs una teora


aceptada que d soporte racional a las predicciones, en abs
luto comparto la conclusin: El parecido entre tal descubri
miento y un verdadero descubrimiento cientfico es absoluta
mente engaoso. El vnculo entre la filiacin matrilineal Y el
uso de trminos de parentesco es una cuestin de lgica. La
correlacin puede deducirse directamente de las operaciones
necesarias para crear una definicin satisfactoria de "grupo
de filiacin matrilineal" . Lo sorprendente no es la asociacin
emprica de hechos, sino su ausencia. La circunstancia de que
la estadstica de Murdock no funcione al cien por cien nos
proporciona una informacin til, pero cientficamente des
concertante, de que los datos culturales no siempre son cohe
rentes, y esto invalida toda la metodologa comparativista
(Leach, 1975b : 1 70).
Yo concluira de otra manera. Ms que datos culturales
incoherentes, la tabla me sugiere la posibilidad de factores que
acten junto a la matrilinealidad sin que hayan sido todava
descubiertos. Murdock me hace pensar en las defectuosas co
rrelaciones que entre presin y volumen de un gas pudo obte
ner Boyle, antes de que Mariotte descubriera que haba que
mantener la temperatura constante. Pero aunque esos factores
no existieran, o no llegaran a descubrirse, junto con otros te
mas de la antropologa del parentesco que esperan an su
Maxvell, la tendencia es suficientemente fuerte como para que
constituya un problema a explicar.
/
Explicaciones probabilsticas. en antrpologa
Las explicaciones que se basan en leyes estadsticas pue
den aceptarse como e:x;plicaciones genuinas slo en la medida
en que puedan ponerse a prueba. Los enunciados probabils
ticos no son lgicamente falsables, porque ningn enunciado
particular los puede refutar. Y, sin embargo, lo son empri
camente, y tanto en fsica como en sociologa y en muchas
otras disciplinas se utilizan sin dificultad, contrastando el gra- .
do de concordancia entre las probabilidades hipotticas Y las
frecuencias observadas. Para ello es necesario contar con cri84

..

terios adecuados que determinan qu desviaciones de las fre


cuencias observadas a partir de la probabilidad enunciada por
una hiptesis ha de contar como base para rechazarla, o al
menos para cuestionarla.
Supongamos una hiptesis terica H, sea o no probabils
tica, y una consecuencia emprica C, de modo que H C. Si
C es verdadera, no podemos afirmar la validez de H (falacia
de afirmar el consecuente), porque C puede explicarse por
un nmero no determinado de teoras alternativas, pero no
rechazamos H. La aceptamos provisionalmente. De este modo
corremos el riesgo de no descartar una hiptesis efectivamen
te falsa. Este posible error, comn a las hiptesis cuya forma
es un enunciado universal y a las probabilsticas, se llama en
estadstica un error de tipo 11 o .
El nombre de error 1 o a se reserva para otro riesgo,
esta vez especfico. de la falsacin de hiptesis estadsticas.
Si H es una hiptesis probabilstica, de ella no se sigue nin
guna consecuencia C, cuya falsedad permita descartarla con
certeza. H slo hace a C probable, y al descartar H si C es
falsa corremos el riesgo de descartar una hiptesis correcta.
ste es el error a de los estadsticos.
En una prueba estadstica, la probabilidad del riesgo a se
puede poner en el valor que se desee. Este valor es el nivel de
significacin de la prueba. Voy a detenerme en los pasos nece
sarios para establecerlo.
Cuando se asocian probabilidades con cada resultado po
sible de un experimento, o con grupos de resultados, la dis
tribucin resultante de probabilidad se designa con el nom
bre de distribucin de muestreo (Blalock, 1966: 135). Si se
define probabilidad de un evento como lmite de la razn de
los xitos al nmero total de las pruebas, la distribucin de
muestreo se refiere al nmero de veces que esperamos obtener
ciertos resultados si el experimento se realizara un nmero
muy grande de veces. Su clculo es terico, matemtico, no
emprico, ya que el experimento slo se realiza una vez o unas
pocas veces.
As definida la distribucin de muestreo, los pasos a dar
para realizar una prueba estadstica son los siguientes:
1) Formular una hiptesis que envuelve una serie n de
85

::;;
.'\".':...

,,
r,.
';->_{,
,,,,..
''

:)'

'f

Jli

, i

l
1

l-

supuestos, de los cuales n-1 se aceptan y 1 se pone a prueba.


2) Obtener la distribucin de muestreo.
3) Estipular en qu condiciones se descartar la hiptesis.
Esto supone dividir los resultados posibles, a partir del cono
cimiento de la distribucin de muestreo, en dos grupos, los
resultados improbables, que se designan como regin crtica,
y que en caso de producirse llevarn al rechazo de la hipte
sis, y los resultados que se consideran compatibles con la
hiptesis. El establecimiento de la regin crtica tiene por
objeto descartar cualidades de la muestra que no se deben a
cualidades de la poblacin, sino al azar. Pero si los supuestos
que se descartan son correctos, se comete el error a. La pro
babilidad de cometer un error de este tipo, el nivel de signi
ficacin, es igual a la suma de probabilidades de que se den
resultados incluidos en la regin crtica. Es decir, si la proba
bilidad de dos resultados en la distribucin de muestreo es
de 3 % y 4 % , respectivamente, y decidimos establecer en
0,05 . el nivel de significacin, al descartar ese resultado tene
mos un 7 % de probabilidades de descartar una hiptesis
verdadera.
4) Evidentemente, cuando crece el riesgo de cometer un
error de tipo I o a (descartar una hiptesis verdadera), dis
minuye el riesgo de cometer un error de tipo II o f3 (aceptar
una hiptesis falsa). A la diferencia entre 1 y {3 se le llama
fuerza de la prueba. Hay varias pruebas estadsticas que per
miten analizar la bondad de los resultados obtenidos. En la
prctica, se conviene situar la probabilidad de error de tipo I
a un nivel determinado, y se elige la prueba estadstica que
ms reduce el riesgo de tipo II (Blalock, o .e. : 1 36-1 4 1 y
210 s.).
En estadstica se elige comnmente como niveles de signi
ficacin 0,05, 0,01 y 0,00 1 . Cul de estos niveles de significa
cin es el adecuado en cada investigacin concreta, no siem
pre es fcil de decidir, puesto que depende de razones diversas
el que se prefiera correr un riesgo mayor o menor de descar
tar una hiptesis verdadera. No es lo mismo en una cuestin
puramente terica, o si hay implicadas cuestiones de aplica
cin, por ejemplo utilizar o no un medicamento que puede
atajar una enfel11lel dad grave pero al que se le suponen efec86

tos contraproducentes serios (Blalock, 1966: 142; Nagel,


1978: 447). Situaciones de este tipo se han utilizado para
subrayar el peso de la subjetividad en las ciencias sociales,
pero no es un problema de ciencias sociales o naturales; sino
de ciencia pura o aplicada. Pensemos, por ejemplo, en la aero
dinmica, o en la utilizacin de materias radiactivas.
En antropologa se han utilizado mtodos estadsticos des"
de hace por lo menos un siglo, cuando Tylor, en 1 889, en el
artculo ya mencionado, que Harris considera . el ms impor
tante de todos los artculos de la antropologa del siglo XIX
(1978a: 1 36), busc en ms de 300 sociedades las probabili
dades de asociacin (adhesiones) entreJa residencia postma
triroonial, la filiacin, la tecknonimia y la covada. Uno de los
objetivos de -estas comparaciones estadsticas era, mediante la
recopilaciqn de un gran nmero de datos, corregir los errores
de la etnografa que serva de base a teoras sobre las regula
ciones del matrimonio y la prohibicin del incesto.
En el primer tercio del siglo xx siguieron hacindose re
copilaciones de datos para obtener correlaciones estadsticas
entre caractersticas de distintas sociedades. En particular, se
trat de establecer reas de difusin cultural, clasificando los
rasgos. culturales en funcionales, disfuncionales y no funciona
les, y suponiendo ms posibilidades de difusin entre culturas
cuyos rasgos no funcionales mostraran la mayor cantidad de
semejanzas. Harris (o.e.: 530 s.) recoge la historia de estas
compilaciones que no siempre se utilizaron al servicio de en
foques nomotticos. El uso de i:ntodos estadsticos en las es
cuelas antropolgicas .difusionistas estuvo relacionado con ten
dencias idiogtficas y particularistas. En cuanto a las . estrate
gias nomotticas que recurren a la estadstica, pueden hacerlo
desde orientaciones inductivistas -fue el caso de Tylor, y
es el caso de muchos desarrollos vinculados al Cross-Cultural
Method de Murdock- o deductivo-falsacionista: se puede
formular una hiptesis, a partir de datos de observacin, intui
ciones, o correlaciones empricas, y ponerla despus a prueba
con datos diferentes a los que han servido de base para for
mularla.
La comparacin de base estadstica veciente est asociada
a Murdock y sus seguidores. El propsito de Murdock es el87

borar una teora del comportamiento humano y de la cultura.


Parte del supuesto de que todas las culturas, por ser humanas,
tienen mucho en comn, lo que tiene que permitir generaliza
ciones para toda la humanidad y toda la cultura. Su propsito
es reunir la mayor cantidad posible de informacin sobre el
mayor nmero de sociedades, pasadas y presentes, porque,
como consecuencia de su supuesto bsico, su universo de com
paracin es toda la vida humana, en cualquier tiempo y lugar.
Las sociedades de las que rene informacin las clasifica
de acuerdo con ciertas caractersticas y atributos culturales.
Una caracterstica cultural es algn aspecto de la cultura
(modo de matrimonio, afiliacin lingstica, norma de resi
dencia, etc.). Un atributo, el valor de una caracterstica en
una sociedad concreta (matrimonio polgamo, lengua khois
nida, matrilocalidad) . El inventario entonces toma esta forma:

sociedad 1
sociedad 2
etc.

caracterstica 1 ,

caracterstica 2,

smbolo valor
smbolo valor

smbolo valor
smbolo valor

etc.,

La esencia del Cross-Cultural Method de Murdock es esta


blecer, mediante tcnicas estadsticas, asociaciones entre pares
de atributos. Las correlaciones no tienen por s mismas nin
gn valor explicativo. Las explicaciones de estas asociaciones,
que remiten a alguna teora de la cultura construida con aytr
da de la sociologa, la antropologa histrica, la psicologa
behaviorista y el psicoanlisis, son .de tres clases: 1 ) gentica:
sern similares dos sociedades si los miembros de una des
cienden de los de la otra, por ejemplo, Australia en el siglo XX
y Gran Bretaa en el siglo x1x, o si los de ambas descienden
de las de una tercera, en este caso de Gran Bretaa en el si
glo xvm; 2) histrica: dos sociedades pueden ser similares
porque una ha copiado rasgos de la otra (difusin); 3) rela
ciones funcionales: otras similitudes estn causadas por la
adaptacin mutua de los diversos atributos presentes en una
cultura.
Mur.dock est primordialmente interesado en las relacio
nes funcionales. Parte de un modelo de cultura en el que los
88

diversos componentes estn ajustndose continuamente uno al


otro, a distinta velocidad e intensidad. Si no hubiera disrup
ciones, los ajustes llevaran a la cultura a una posicin de
equilibrio estable o perfecta integracin; pero los hay constan
temente, en forma de .factores externos, accidentes histricos,
influencias no culturales. Sin embargo, el anlisis estadstico
de un nmero adecuado de sociedades revelar qu aspec
tos de la cultura se afectan entre s con ms intensidad. Entre
estos atributos hay lo que Murdock y sus asociados llaman
una relacin funcional.
Murdock se interesa por la cultura como un todo cerra
do. Quizs esto explique la exclusin de entre sus caracters
ticas de factores externos, como el entorno fsico y el tamao
de la poblacin, a pesar de que l mismo los considera causa
les; factores econmicos, como los recursos disponibles, la
divisin del trabajo; la super.poblacin; factores de cambio
social, etc. (Barnes, 1 97 1 : 1 1-24).
En la realizacin de este proyecto Murdock rene, a par
tir de 1937, los archivos etnogrficos del Cross-Cultural Sur
vey, en el Instituto de Relaciones Humanas de la Universidad
de Yale, que a partir de 1945 se llaman Human Relation
Area Files (HRAF). Las unidades de los HRAF son cultural
files, que contienen informacin sobre una cultura o sobre
un grupo de unidades culturales relacionadas. La informacin
relativa a cada unidad cultural est organizada en unas 700
categoras agrupadas en unos ochenta temas principales
(cf. Murdock y otros, 1938 y revisiones posteriores).
A partir de los materiales etnogrficos reunidos en los
HRAF y de bibliografa clsica se han construido diversas
muestras culturales ( cf. entre otros Murdock, 1965 [ 1949];
Murdock, 1 975 [ 1957], 1966, 1967, 1968; Naroll, 1967; Tex
tor, 1967; Naroll y otros, i970; Lagace, 1977).
Los archivos o, con ms frecuencia, las codificaciones et
nogrficas que se han publicado a partir de ellos, han servido
para realizar dos tipos de trabajos: de una parte, el estableci
miento de generalizaciones empricas que se espera resulten
reveladoras, y por otra parte, la puesta a prueba de hiptesis,
como las de Schneider y Gough sobre la filiacin matrilineal
que Aberle ( 1 961 ), intenta comprobar. Pero, por razones de
89

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1

' /

[.

\,

1-

las que me ocupar en el ltimo captulo, a pesar de la mucha


literatura generada por el uso de mtodos de comparacin in
tercultural, las realizaciones han sido poco valoradas cuando
no ignoradas. Las crticas ms frecuentes han sido al valor
de los datos, la eleccin de la muestra y la pertinencia de los
atributos, as como a las tcnicas estadsticas utilizadas y al
alcance terico de las conclusiones. Examinar brevemente las
dos ltimas en este punto, para volver despus sobre la com
paracin intercultural con ms detalle.
Muchos estudios comparativos recogen slo pruebas esta
dsticas relativas a la significacin . Las pruebas de significa
cin aseguran que las relaciones encontradas son reales, no se
deben al azar, pero con frecuencia se las aplica ms all de
su capacidad de analizar los datos. En 1 975, Selvin anot
_
trece errores tpicos al interpretar estas pruebas, entre ellos
no tener en cuenta que el que una relacin sea real no signi
fica que sea substantiva o terica, puede ser esprea, es decir,
puede haber un factor enmascarado que sea responsable de la
relacin. Dado que los antroplogos trabajan no con dos va
riables, sino con tres, o cuatro, o muchas ms, deben someter
se los d atos a exigencias adicionales antes de conceder a una
relacin una significacin substantiva.
En cualquier caso, los niveles de significacin deben fijarse
antes de conocer los datos, no despus. A veces se escudrian
los datos; se eligen los ms prometedores y se les aplican tra
tamientos estadsticos. Las pruebas de significacin no tienen
ninguna relevancia cuando la muestra aparece ya sesgada por
la hiptesis. Cuando se procede correctamente, las pruebas de
significacin slo sirven para alertar a los cientficos, para des
cubrir un problema, para indicar que hay algo en los datos
que probablemente necesita ser explicado.
Ms all de la existencia de una relacin algo ms que
azarosa, hay que reunir pruebas sobre la magnitud y la fuerza
de la correlacin, utilizando mtodos estadsticos de asocia.:
cin y correlacin.
Debemos recordar en este punto que las correlaciones no
necesariamente suponen relaciones causales, y que como reco
g al hablar de explicaciones y correlaciones, si hay una aso
ciacin entre x e y, para que se pueda aceiptar, aun provisio90

nalmente, la existencia de una relacin causal entre x e y,


es necesario que x preceda a y, que se haya descartado :una
relacin esprea entre x e y, y que exista una teora que
vincule a las dos variables.
Como no dejan de recordarnos los estadsticos (p.e., Ehr
lich y Flament, 1 964: 120), la estadstica por s sola no puede
proporcionarnos explicaciones o, en el lenguaje impresionista
del que gusta Harris, no podemos tirar los datos contra la
pared a ver si se agarran, las correlaciones a las que se llega
por ese mtodo no son capaces de construir su propia macro
teora : No podemos limitarnos a tirar nuestros datos contra
la pared y ver si se agarran segn las pautas previstas. Antes
bien, lo que tenemos que hacer es poner en cuestin nuestros
datos, elaborarlos, clasificarlos y codificarlos de acuerdo con
las expectativas de nuestras premisas principales. Entonces,
y slo entonees, el que no se agarren contra la pared se.r una
prueba contra nuestra premisa principal (1978a: 548).
Componentes y evolucin de los sistemas

Hay un tipo de explicacin que requiere un tratamiento


especial, la explicacin funcional, porque con frecuencia se
ha tratado de separar a las ciencias que se ocupan de los seres
vivos -biologa, ciencias sociales-,- del resto de las ciencias,
sosteniendo que las ciencias sociales y biolgicas requieren
una especial metodologa cientfica puesto que los procesos
vitales, y a fortiori sociales, responden a . un prop,sito; tienen
carcter teleolgico, van eiiaminados a un fi n , y en conse
cuencia l as ciencias orgnicas tienen que dar cuenta de siste
mas orientados (formular orientaciones teleolgicas) y, en par
ticular, explicar fa funcin que cumplen los distintos componentes de estos sistemas.
En el lenguaje ordinario, hablamos del comportamiento de
los rganos vitales o de los grupos sociales como si este com
portamiento se explicara o fuera causado por ciertos objeti
vos o fines. Pensemos en dos ejemplos comunes, la funcin
de los leucocitos dentro del cuerpo humano y la del llanto
ritual ante la muerte dentro de la sociedad trobriandesa. Las

91

afirmaciones que se hacen sobre unos y otros son de este


tipo : 1) la funcin que cumple un aumento de leucocitos en
la sangre durante perodos de infeccin es la de proteger al
cuerpo contra el ataque de los organismos invasores; 2) la
persistencia de la costumbre funeraria X en una sociedad y
se explica, no por las funciones o propsitos manifiestos que
les atribuyen los miembros de dicha sociedad, sino por su fun
cin latente: poner de relieve los sentimientos de solidaridad
de sus miembros, mejorando as la moral ante el terror que
la muerte inspira inevitablemente en la mayora de los hom
bres (Rudner, 1980: 34).
Las explicaciones funcionales que tratan de dar cuenta
del comportamiento de partes de los organismos vivos o de
segmentos de la sociedad plantean dos problemas. El primero
es si la explicacin teleolgica es lgicamente diferente, o si
es reducible al tipo de explicacin cientfica asociada a los
fenmenos no teleolgicos. El segundo, si los comportamientos
teleolgicos son exclusivos de los seres vivos, y en consecuen
cia apuntaran a una especificidad de las ciencias biolgicas
y/o sociales. De un sistema se dice que es teleolgico si hay
ciertos estados hacia los que tiende a moverse o en los que
tiende a permanecer.
Nagel se ocupa del primer problema en relacin con las
explicaciones de la biologa. Una afirmacin del tipo de las
anteriores se puede formalizar de este modo: La funcin
de A en un sistema S de organizacin C, es permitir a S, en el ,..
medio M, realizar el proceso P, y puede reformularse en tr
minos que aproximan la explicacin teleolgica a otros tipos
de explicacin : Todo sistema s de organizacin C en el
medio M realiza el proceso P; si S de organizacin C en el me
dio M no tiene A, entonces no desarrolla P; por lo tanto, S
de organizacin C debe tener A (Nagel, 1 978: 367).
Nagel no trata, con esta propuesta, ni de negar las diferen
cias patentes entre la biologa y otras ciencias naturales con
respecto al papel de los anlisis funcionales, ni de arrojar du
das sobre la legitimidad de estas explicaciones en cualquier
dominio en que sean apropiadas debido al carcter de los sis
temas investigados. Su propsito es mostrar que el predominio
de las explicaciones teleolgicas en biologa no configura un

92

esquema de explicacin incomparablemente distinto del co


mn en las ciencias fsicas. Y que el uso de tales explicaciones
en la biologa no es una razn suficiente para sostener que esta
disciplina exige una lgica de la investigacin radicalmente
distinta (Nagel, o.e . : 389). Volver sobre la estructura de las
explicaciones funcionales y sobre su uso en antropologa.
Pero las explicaciones teleolgicas no son especficas de las
ciencias biolgicas y sociales. Y la constatacin de que en sis
temas qumicos abiertos, si se perturba el estado estacionario,
ste se restablece, siendo determinado ms por las caractersti
cas de todo el sistema que por un estado especfico (Berta
Ianffi, 1956, 1 957, citado por Rapoport, 1977: 1 04), puso las
bases para el desarrollo de una teora general de los sistemas,
sean stos fsicos, biolgicos, sociales o simblicos. La teora
general de sistemas es una de las tendencias ms prometedoras
dentro de la filosofa actual de la ciencia, y su propsito es
integrar los distintos campos de estudio mediante una meto
dologa unificada de conceptualizaci n que se aplique por
igual al lenguaje -como sistema de smbolos- o al sistema
solar (Rapoport, ibdem).
Objetivo d e la teora general d e sistemas e s clasificar a
los sistemas . segn la naturaleza de sus relaciones con sus
respectivos entornos y la bsqueda de leyes que gobiernan el
comportamiento general de cada uno de ellos. Por sistema se
entiende un conjunto finito o infinito de partes, entre las que
se dan una serie de relaciones especificadas, por lo que es
posible deducir unas relaciones de otras o, de las relaciones
entre entidades, el comportamiento o la historia del sistema.
Siempre siguiendo a Rapoport ( 1 977), se pueden distin
guir dentro de la teora general de sistemas dos enfoques, uno
organsmico --el de Gerard (1958)- y otro matemtico, que
defendera el propio Rapoport. Para Gerard, un sistema es
ante todo un sistema vivo, y el proceso que lo define es el
mantenimiento de una organizacin a la que llamamos vida.
Existe una jerarqua de sistemas que va de las clulas a los te
jidos u rganos, y de los individuos biolgicos a los agregados
sociales y a la totalidad de la biota.
Esta jerarqua de seres vivos constituye las columnas de
una matriz cuyas filas son la estructura, el comportamiento

93

[.

. / .

y la evolucin. La estructura describe las relaciones recprocas


entre los componentes de un sistema, la disposicin de sus
partes y la influencia potencial de unas sobre otras; el com
portamiento se refiere a los cambios de estado reversibles a
corto plazo de un organismo vivo, a sus respuestas inmediatas
a los estmulos ambientales, a las funciones de sus dispositivos
homeostticos destinados a mantener ciertos estados estacio
narios, etc., y la evolucin corresponde a los cambios a largo
plazo, tpicamente irreversibles.

clula

sociedad

biota

estructura
comportamiento
evolucin
(enfoque organsmico de la teora general de sistemas)

L
11
/
1

1:

/,1
1

tribucin al mantenimiento de una caracterstica o condicin


del sistema al que pertenece. Desde esta perspectiva, la bil
gica es el modelo paradigmtico para la investigacin social
(Nagel, 1 978: 470 s.). En cuanto al estructuralismo, una de
sus caractersticas -y lo que de acuerdo con . Kaplan y Man
ners le da esa apariencia avant-garde que comparte con la
nueva etnografa-, es que gran parte de su metodologa espe
cfica, su terminologa y su marco conceptual derivan no slo
de la lingstica estructural, sino de los avances ms recientes
de la alta ciencia, como las computadoras, la teora de la
comunicacin, la teora de los juegos, etc. (1 979: 272).
Pero en el anlisis funcionar han prevalecido; junto a l a
analoga biolgica, otros postulados especficos sobre la so
ciedad y la cultura de dudoso valor. Merton ( 1 972 : 35-44) ha
analizado tres de ellos, el postulado de la unidad funcional de
la sociedad, el postulado del funcionalismo universal y el pos.
tulado de la inevitabilidad.
El primer postulado, el postulado de la unidad funcional
de la sociedad, no slo es contrario muchas
veces a la realidad,
sino que implica riesgos heursticos, porque distrae la aten
cin del analista de posibles consecuencias dispares que un
rasgo cultural o social dete001inado (una creencia, una nor
ma de conducta, una institucin) tiene para diferentes grupos
sociales o para los individuos de estos grupos. Merton subraya
que si no se especifican las unidades para las cuales es funcio
nal una manifestacin social p cultural, se puede llegar a de
fender la eficacia cohesiva de las guerras de religin. De ah
la necesidad de que se admita de forma expresa que un tem
determinado puede tener consecuencias diferentes, funcionales
y no funcionales, para los individuos, los subgrupos y la cul
tura y la estructura social ms amplios.
El postulado del funcionalismo universal fue una reac"
cin claramente exagerada contra la doctrina de las supervi
vencas. Toda manifestacin de cultura o de estructura so
cial puede tener funciones, pero no se puede afirmar, antes
de la investigacin, que todas esas manifestaciones tienen que
ser funcionales.
En cuanto al tercer postulado que Merton escudria, el
postulado de la indispensabilidad, postulado ambiguo que no

La interseccin de columnas y filas define campos particu


lares de investigacin, p.ej., la anatoma es el estudio de la
estructura al nivel del individuo; la historia el estudio del
desarrollo al nivel de la sociedad, etc.
El enfoque matemtico de la teora general de sistemas
pone ms nfasis en conceptos como el de isomorfismo --co
rrespondencia biunvoca entre los elementos y las relaciones
de los dos sistemas- o sobre la construccin de modelos es
tocsticos que permiten calcular la probaoilidad de estados
determinados. Uno y otro enfoque hacen hincapi respectiva
mente en el valor heurstico de los modelos biolgicos y de los
modelos matemticos para el estudio general de los sistemas.
Una tercera fuente de la teora general de sistemas es la ciber
ntica, que estudia los procesamientos de la informacin con
independencia de la naturaleza fsica de los sistemas implica
dos. En este sentido biologa, matemticas y cibetntica son
tres fuentes de la teora general de sistemas como orientacin
terica, y tres mbitos privilegiados para su desarrollo.
Desde esta perspectiva es ms fcil aproximarse tanto al
funcionalismo como al estructuralismo como orientaciones te
ricas dentro de la antropologa. Para el funcionalismo, el inte
rs de los elementos de la organizacin social est en la con-

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se sabe si hace referencia a la funcin o a la cosa que tiene


la funcin o a ambas, contiene dos afirmaciones relacionadas
entre s pero diferenciables: que hay ciertos requisitos pre
vios funcionales y que ciertas formas culturales o sociales
son indispensables para la realizacin de cada una de estas
funciones. Y contra l Merton nos pone expresamente en
guardia: La sociologa y la antropologa social tienen el
mejor motivo para evitar el postulado de la inevitabilidad de
estructuras dadas y para operar sistemticamente con el con
cepto de alternativas funcionales y de substitutos funciona
les. Porque as como los legos erraron durante mucho tiempo
al suponer que las "extraas " costumbres y creencias de otras
sociedades eran " meras supersticiones", as los cientficos so
ciales funcionales corren el riesgo de errar por el otro extre
mo, primero apresurndose a encontrar valor funcional o
adaptativo en esas prcticas y creencias; y, segundo, no vien
do que quedan excluidos modos diferentes de accin al afe
rrarse a las prcticas ostensiblemente funcionales. As, no es
rara la propensin entre algunos funcionalistas a concluir
que la magia o ciertos ritos y creencias religiosas son funcio
nales a causa de sus efectos sobre el estado mental o la con
fianza en s mismo del creyente. Pero muy bien puede suce
der en algunos casos que esas prcticas religiosas eclipsen a
prcticas seculares accesibles y ms adaptativas y las reem
placen (1972: 44) .
Si quisiramos discutir las ventajas o desventajas heurs-,,
ticas del funcionalismo tendramos que evaluar sus resultados
escudriando los campos para los que se han aducido expli
caciones funcionales. Pero para hacerlo correctamente, debe
mos tener presente otro trmite metodolgico, que nos per
mite tener presente en qu consiste una caracterizacin co
rrecta de un sistema teleolgico, y a qu estructura deben
de responder las explicaciones funcionales.
La estructura de las explicaciones funcionales

Rudner (1 980 : 138- 1 64-) , a quien voy a seguir en este


apartado, ha realizado un esclarecedor anlisis de las carac96

tersticas de un sistema teleolgico y de las exigencias de una


explicacin funcional.
Para dar cuenta del funcionamiento de un sistema, de
bemos proponer, como mnimo :
1 . Una identificacin de los componentes o elementos del

sistema - u, v, w.

2. Una especificacin de los aspectos o caractersticas de

los componentes, en relacin con los cuales se deben


facilitar descripciones de los estados del sistema. Para
un sistema S, cuyos componentes u, v, w tienen las
propiedades mtricas P, Q, R, una descripcin de es
tado de S en cualquier tiempo E ser una suma de
proposiciones que describan las variables de estado en
ese instante, P(u, t) = l, Q(v, t) = m, R(w, t) = n.
Por ejemplo, la descripcin del estado de un gas
en un instante determinado puede adoptar la forma
P = 740 mm, T = 20 C, V = 2 L. Las magnitudes
l, m, n han de estar comprendidas en los intervalos
de variacin de las propiedades mtricas P, Q, R. En
el ejemplo citado, la temperatura no ser inferior a
-273 C.
3. Una explicacin del conjunto de leyes de acuerdo con
las cuales los estados del sistema se suceden o prece
den, o con las cuales los elementos del sistema actan
recprocamente segn las caractersticas especficas en
2. Con relacin de nuevo a los gases PV/T = cons
tante. Si la presin de un .gas real pasa de 740 a
760 mm y la temperatura aumenta 20 C, esta ley nos
permite calcular el valor (aproximado) que tendr. el
volumen del gas en el segundo momento, a partir del
que tiene en el primero.
Un sistema T ser teleolgico, u organizado direccional
mente, para evitar trminos como fines y propsitos, como
Nagel ( 1 978: 373), si en el conjunto de los estados E del sis
tema existe un subconjunto G de modo que los estados G
sean preferidos o, en otros trminos, que sean tales que el
97

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sistema T tienda a moverse hacia uno de los estados G entre


todos los E posibles, o a mantenerse en un estado tal si ste
ya se ha logrado. Su descripcin, pues, incluir los compo
nentes, u, v, w, con los intervalos de los valores de sus pro
piedades mtricas; las descripciones de estado y la especifi
cacin de los estados G preferidos (en los sistemas de parti
da que incluan como componentes los leucocitos y las con
ductas funerarias de determinados grupos, respectivamente
salud del cuerpo o mantenimiento de la sociedad).
Una teora de un sistema teleolgico T tiene que incluir:
1 ) Generalizaciones que, juntamente con una descrip
cin del estado inicial en un tiempo t, nos permitan
deducir que una, y slo una, descripcin de estado
ser vlida en el instante t A.t.
2) Generalizaciones que conectan con los estados E, es
decir, los enunciados del tipo de una ley de los cua
les, juntamente con la descripcin de un estado E
inicial, es posible deducir la descripcin de otros es
tados E.
3) Generalizaciones que conectan descripciones de es
tado con estados E.
4) Generalizaciones que conectan descripciones de es
tado con algn subconjunto especfico G, de estados E.
5) Generalizaciones que conectan descripciones de estados G con otros estados G.
,,
6) Generalizaciones que conectan estados G con estados
no G.
El estudio de los sistemas teleolgicos ayuda a analizar
los sistemas funcionales que son casos particulares de los
mismos. Rudner apunt que en las obras de antropologa
social o cultural, .donde el funcionalismo aparece como ms
influyente, no siempre al hablar de funciones se incluye una
referencia abierta a sistemas funcionales, a pesar de lo cual
la inspeccin de los contextos tpicos muestra que la referen
cia a tales sistemas es genuina, y virtualmente universal por
muy oculta, elptica o implcita que pueda ser. Hay claridad
en Malinowski cuando dice de la teora funcional que: As98

pira a la explicacin de los hechos antropolgicos a todos


los niveles de su desarrollo por su funcin, por la parte que
tiene en el sistema integral de la cultura, por la manera
en qe estn relacionados entre s, dentro del sistema (cita'
do por Rudner, 1 980: 1 48).
.
.
Para definir un sistema funcional como tipo dentro de
los sistemas teleolgicos es suficiente distinguir entre los po
sibles estados E de S algn estado o estados, llamados N, y
que la teora contenga dos tipos de leyes, adems de las ne
cesarias para explicar cualquier sistema teleolgico, uno que
conecte ciertas descripciones de estado con N, y N, a su vez,
con algn estado G de los estados preferidos del sistema. Es
tos estados N aparecen como condiciones necesarias para que
se d algn estado G de finalidad del sistema.
En trminos de la funcin que Malinowski atribuye al
llanto ritual que aparece en algunas prcticas funerarias, la
propiedad R que expresa la prdida que ha sufrido el grupo,
caracterstica de un elemento w (llanto ritual), ha de ser cons
truida como condicin su/iciente para la aparicin de un es
tado N (cohesin y solidaridad del grupo), que, a su vez, es
condicin necesaria para la aparicin (en este caso, mante
nimiento) de algn estado G de finalidad (supervivencia) del
sistema.
Rudner complementa este anlisis sealando que en oca
siones el elemento descrito. como poseedor de una funcin
no es considerado condicin suficiente para la aparicin del
correspondiente estado N, sino como una condicin correla
cionada estadsticamente con este estado. No hay ninguna di
ficultad en hacer referencia a leyes estadsticas en lugar de
leyes universales de condicin suficiente. De hecho, no hay
una clase de sistema funcional, sino una variedad de clases,
todas subtipos de los sistemas teleolgicos, en las que el sen
tido de funcin es que w es una condicin suficiente, o una
condicin necesaria y suficiente, e incluso tan slo una con
dicin correlacionada.
Llegados a este punto se puede precisar qu requisitos hay
que cumplir
para procurar una explicacin funcional de un
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rasga cultural x:

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Especificar x mediante una exacta descripcin del


mismo.
2) Definir un sistema Y.
3) Mostrar que x es uno de los componentes de Y.
4) Especificar las variables de estado de Y.
5) Mostrar que algunas propiedades de estado son pro
piedades de x, as como de otros componentes de Y,
de forma que se puedan dar las descripciones de
estado.
6) Especificar con exactitud qu constituira el conjun
to de estados E para el sistema total.
7) Especificar el s ubconjunto G de los estados de fina
lidad de Y.
8) Especificar el subconjunto N de los estados N, nece
sarios para la aparicin de un estado G.
9) Especificar un conjunto de descripciones de estado
de Y, algunas de las cuales son temporalmente an
teriores (o posteriores) a aqulla en la que x es ca
racterizado por la propiedad relevante (es decir, la
propiedad que hace al rasgo funcional).
10) Producir un cuerpo de teora bien articulado que,
como la teora de Y, contenga por lo menos leyes
que relacionen : a) las descripciones de estado ante
cedentes con la descripcin de estado en la que Y tie
ne la propiedad relevante: b) la descripcin de esta
do, en la que Y tiene la propiedad relevante, -con el
estado o estados N concretos del sistema total, y e)
el estado o estados N con el estado o estados G de Y.
(Segn Rudner, 1 980: 1 64.)

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La tarea no es fcil. Para Rudner, lo ms difcil es cons


truir la teora; Nagel ( 1 978: 474 y 478) habla tambin de la
dificultad de establecer qu es un sistema y qu es un estado de un sistema (tales como sociedad, supervivencia o
mantenimiento de la sociedad, conservacin del tipo es
tructural); de la dificultad de identificar. las variables de
estado y las relaciones entre ellas; de la confusin comn
entre las variables y sus funciones. Que una institucin cum
pla una funcin indispensable no la hace indispensable si
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no se demuestra que ninguna otra organizacin, existente o


concebible, podra desempear dicha funcin (confusin im
plcita en muchas defensas del futuro de la familia que se
apoyan en su universalidad o generalidad en el pasado).
La dificultad de la tarea de los cientficos sociales no - im
plica que sta sea imposible. Se ha hecho mucho hincapi
en la resistencia que opone el objeto de estudio de los cien
tficos sociales a la explicacin cientfica. Un cierto nfasi s
merece l a deficiencia d e s u (nuestra) formacin acadmica,
el absurdo de salir al campo, no ya sin saber lo que se va a
encontrar, que es una cualidad de los caminos del conoci
miento, sino lo que se debe buscar.
Nagel ha subrayado que las e:x;plicaciones que tienden a
poner de manifiesto las funciones de diversos elementos de
un sistema social en el mantenimiento o en la modificacin
del sistema, carecen de contenido substantivo si no se formu
la con precisin el estado que presuntamente se mantiene o
se modifica, y que las manifestaciones ocasionales de los fun
cionalistas -se presenten como axiomas o como hiptesis
que deben ser investigadas- respecto a la unidad funcio
nal de los sistemas sociales producida por el funciona- >
miento conjunto de sus partes con un grado suficiente de
armona o respecto a la funcin vital que un elemento
desempea en el funcionamiento del todo, no pueden ser .
juzgadas ni correctas ni incorrectas, porque en ausencia de '2:
descripciones precisas de los estados que presuntamente se
mantienen en un sistema social no pueden ser sometidas a
control emprico, ya que son compatibles con toda situacin
social que pueda descubrirse o concebirse (Nagel, 1 978: 437).
Para que una hiptesis sea cientfica debe de ser suscep
tible de contrastacin, y para que una hiptesis pueda ser
puesta a prueba debe de ser formulada de forma precisa, de
forma que prohba (Popper) ciertos _ estados observables. De
las explicaciones funcionales en antropologa puede decirse
lo que deca Mary Douglas en la Introduccin a Witchcraft
Confessions and Accusations: Si bien me sumo a las crti
cas hechas a los errores flagrantes de las hiptesis funciona
listas, tambin creo que no se han agotado las posibilidades
del anlisis funcional. Igual que a la tica cristiana, se le

101

r
J

puede defender con el argumento de que nunca se ha inten


tado ponerlo en prctica ( 1976: 52).
Por su parte Rudner, que califica de presentimientos pre
cientficos a las explicaciones funcionales que aducen los
antroplogos, es menos piadoso: La ignoranda sustantiva
no es nunca fallo de la ciencia, es la condicin misma de la
ciencia. Lo que constituye un pecado mortal cientfico es, sin
embargo (y en manera alguna se limita a los cientficos so
ciales), la ignorancia metodolgica que puede inducir a error,
anular o matar la investigacin que es necesaria tanto para
el que tiene la ignorancia como para aquellos que son influi
dos por l (1980: 165).
Etnogentica y matrimonio: la construccin
de conceptos y el desarrollo de los programas
de investigacin

He hablado ya de una pauta de descubrimiento, la retro


diccin, que consiste en formular una teora que d cuenta
de un conjunto de fenmenos, en particular de un conjun
to de fenmenos que presentan regularidades. Pero la mayor
parte del desarrollo cientfico no consiste. en formular teo
ras completamente nuevas sino en modificar teoras, concep
tos, clasificaciones, para dar cuenta de una manera cada vez
ms satisfactoria de los problemas que se . plantean en dominios delimitados.
Lakatos ha estudiado el desarrollo de aquellas series de
teoras relativamente homogneas a las que llam programas
de investigacin. En el captulo primero, al hablar de crite
rios de demarcacin, ya he sealado como diferencia bsica
entre Lakatos y Popper, la de que Popper pone el nfasis en
la refutacin, en la formulacin de conjeturas y en el recha
zo de teoras falsadas, mientras que Lakatos insiste ms en
la modificacin de las teoras, aun al precio de retener teo
ras respecto a las cuales se conocen anomalas. Anomala>>
no es un eufemismo para refutacin, porque refutacin tie
ne en Popper y Lakatos significados distintos. Para Popper,
una teora est refutada si hay un hecho que la contradice,

pra Lakatos, si existe otra teora que es mejor porque tiene


un contenido emprico adicional parcialmente corroborado.
En varios de sus escritos critica Lakatos esta visin de
Popper, que le lleva a no ver en los hechos ms que refuta
ciones y le hace sostener una postura contradictoria, porque
al tiempo que sostiene que no hay ninguna lgica del descu
brimiento, a la manera de Bacon o Descartes, sino mera psi
cologa del descubrimiento, afirma que el conocimiento avan
za por medio de conjeturas y refutaciones. Para Lakatos los
hechos -anmalos- tienen ms valor, sirven tambin para
generar teoras nuevas.
En Pruebas y refutaciones (1978) desarrolla su lgica del
descubrimiento matemtico, que consiste. en mejorar las con
jeturas a travs de la prueba. Se trata de buscar unas condic
ciones en las que la conjetura sea verdadera y .de incorporar
las de acuerdo con una regla que recomienda eliminar los con
traejemplos que se aduzcan contra una conjetura transforman
do sta en un teorema ms profundo con respecto al .cual ya
no sean contraejemplos.
La primera versin de este trabajo la present en 1961
como parte de su tesis doctoral. En los aos que siguieron,
desarroll esta idea de que no se avanza rechazando con
jeturas, sino mejorndolas, hasta hacer de ellas las reglas heu
rsticas de su metodologa para el desarrollo progresivo de
los programas de investigacin (Lakatos, 1 9 75a: 244 s .). Di
vide estas reglas en dos tipos : unas constituyen la heurs"
tica negativa, y son reglas .p ara decir qu senderos de inves
tigacin se deben evitar; otras constituyen la heurstica po
sitiva, y son reglas para sugerir los senderos que se deben
seguir. (Recordemos que un programa de .investigacin es
una serie de teoras tal, que cada una resulta de aadir a la
anterior hiptesis auxiliares o de reformularla semnticamen
te para dar cabida a alguna anomala, pero . con la condicin
de que cada teora incluya al menos todo el contenido emp
rico de su predecesora, y que un programa de investigacin
es tericamente progresivo si cada teora tiene ms contenido.
emprico que la anterior y empricamente progresivo si una
parte de ese contenido excedente est corroborado.)
Una anomala en un programa de investigacin es un fe
.

1 02

, , , , ,_ ,1 'J. ! DAD Df CALDA

: ; J ....., t ..., j...., i

!3!6UOTECC\
'

1 03

nmeno que debe de ser explicado en trminos del progra


ma. Siguiendo a Kuhn puede hablarse de rompecabezas y
de desafos (Lakatos haba sealado una cierta analoga en
tre sus programas de investigacin y los paradigmas que ri
gen el trabajo intelectual en un perodo de ciencia normal).
Un puzzle se puede resolver de tres formas : solucionndolo
en el seno del programa original (la anomala se convierte
en un ejemplo), neutralizndolo, esto es, solucionndolo me
diante un programa independiente y distinto (la anomala de
saparece) o, finalmente, solucionndolo mediante un progra
ma rival (la anomala se convierte en un contraejemplo).
Pero esto sucede con ei tiempo. De ah la insistencia de La
katos en que los experimentos slo son cruciales retrospec
tivamente.
La heurstica positiva explica tambin la relativa auto
noma de la ciencia terica. La seleccin racional de proble
mas que realizan los cientficos que trabajan en problemas
de investigacin importante est determinada por la heurs
tica positiva del programa y no por las anomalas psicolgi
camente embarazosas o tecnolgicamente urgentes (Lakatos,

1 975a: 250).

En cuanto a la heurstica positiva, Lakatos piensa que en


d mismo proceso en el que se mejoran las conjeturas, se mo
difican los conceptos y, refirindose una vez ms a las mate-1
mticas, discute la evolucin del concepto de poliedro en el
intento de explicar el teorema de Euler (el nmero de vr- -'
tices de un poliedro, menos el nmero de aristas ms el n
mero de caras es igual a dos). En la discusin va mostrando
cmo las conjeturas ingenuas y los conceptos ingenuos se
ven superados por conjeturas (teoremas) mejoradas y por
conceptos generados por la prueba o conceptos tericos, has
ta llegar a escribir: Por lo que respecta a la clasificacin in
genua, los nominalistas estn cerca de la verdad cuando pre
tenden que lo nico que los poliedros tienen en comn es el
nombre. Mas, a medida que pasan unos cuantos siglos de
pruebas y refutaciones, y se desarrolla la teora de los polie
dros con la clasificacin terica substituyendo a la ingenua,
la blanza se inclina a favor del realista. Habra que conside
rar el problema de los universales a la luz del hecho de que

104

el lenguaje cambia a medida que se desarrolla el conocimien


to (Lakatos, 1978: 1 1 2 s., nota 1 52).
La conclusin de Lakatos es que no se pueden separar
refutaciones y pruebas por una parte y cambios lingsticos,
taxonmicos y conceptuales por otra parte. Ante un contra
ejemplo, o se atrinchera uno en un lenguaje, excluyndolo,
o se construye otro lenguaje que le d cabida, pero siempre
que suponga un desarrollo terico progresivo.
Con frecuencia los antroplogos han optado por una va
ms popperiana, rechazar la teora, porque para los X (y
aqu el pueblo con el que han hecho trabajo de campo) no es
cierta . Este procedimiento, y el que ejemplifica bien la re
formulacin -de conceptos como familia o matrimonio para
dar cabida a los X, precisamente, ha hecho de la antropolo
ga una disciplina en la que los problemas ms se abando
nan que se resuelven (Nutini, 1 975 : 368, nota 5). Volvamos
los ojos a nuestras mariposas lgicas.
En una famosa conferencia que con el ttulo Replantea
miento de la Antropologa pronunci Leach en 1 959, intro
dujo en antropologa una metfora que sigue utilizando, al
ponernos en guardia contra las mariposas azules. El referente
inmediato era la clasificacin de las sociedades en patrili
neales y matrilineales . La advertencia de Leach era que
se estuviera abierto a la posibilidad de que esas categoras
no tuvieran significacin sociolgica alguna, a la posibilidad
de que establecer una clase denominada sociedades matrili
neales sea tan irrelevante para la comprensin de la estruc
tura social como lo pueda ser la creacin de una clase de
mariposas azules para la comprensin de la estructura anat
mica de los lepidpteros (Leach, 1 97 1 : 1 5).
El artculo es deliberadamente polmico y deliberada
mente injusto. Se propone trazar un cuadro en blanco y ne
gro, y advierte que no va a ser respetuoso con las tonalida
des. Eso puede explicar la insistencia en atribuir a Radcliffe
Brown la idea de que el fin de la antropologa social era la
comparacin de estructuras sociales . Pero Radcliffe-Brown
siempre fij objetivos de mayor alcance a la disciplina que
quera fundar. En aquel texfo de 1950, que al comienzo de
este captulo he comentado con detalle, insista en que eL pro-

105

l.

:
l

.,

psito era llegar a alcanzar una vez el conocimiento cientfico de la sociedad humana (Radcliffe-Brown, 1975b : 156).
En l prefacio a African Political Systems, que Leach cita,
escnbe que la tarea de la antropologa social, como ciencia
natural de la sociedad humana, es la investigacin sistem
tica de las instituciones sociales (Radcliffe-Brown, 1940:
XI): n tods ls casos aade que el mtodo para este co
noc1m1ento c1enttfico es comparar fenmenos observados de
manera que la inspeccin cuidadosa permita descubrir uni
formiddes subyacentes a la aparente diversidad. El propsi
to es siempre establecer, a travs de generalizaciones induc
tivas, los principios o leyes sociolgicos generales, los ca
racteres universales, esenciales, propios de todas las socie
dades humanas pasadas, presentes y futuras (Radcliffe
Brown, 1 940, ibdem). No har falta insistir que Radcliffe
Br?w hablaba tambin de la verificacin posterior de esos
.
prmc1p1os generales, aunque slo fuera a travs de la obser
vacin de nuevos datos etnogrficos de los que se pudiera
dar cuenta por medio de estos principios.
Es slo para simplificar su cuadro la _ distorsin de
Leach? O es que necesitaba atribuirle a Radcliffe-Brown un
inters limitado a las comparaciones y a las tipologas para
difer:nciar. el :propsito de Radcliffe-Brown de su propio
.
obJ bvo, que no es otro que el establecimiento de generali
.
zac10nes mductivas? La generalizacin inductiva -escribe
en el artculo que recoge aquella conferencia de' 1959- con
siste en percibir leyes generales posibles considerando casos
particulares, es una adivinanza, un riesgo, uno puede acer
tar o equivocarse, pero si acierta, se aprende algo verdadera
mente nuevo (Leach, 197 1 : 18).
Pero el juego de oscuridades no acaba en distinciones su
tiles de saltos inductivos; Leach no slo atribuye a Radcliffe
Brown unos objetivos que encubren la identidad entre el
n_itodo de Radcliffe-Brown y el que afirma que va a usar,
smo ue presenta, como construido a partir de la etnografa
trobr1andesa y base para ulterior generalizacin, un modelo
que no es ms que la aplicacin del modelo de oposiciones
que utiliza Lvi-Strauss para interpretar la relacin avuncu
lar a las concepciones de los trobriand sobre la gnesis de la

106

'

persona, en las que ve una oposicin entre relaciones - de per


tenencia a un grupo y relaciones de alianza.
Leach, 1971 ( 1 959): 27

Lvi-Strauss, 1 977 ( 1 945): 43

A=O

l
'

A
AB

A
B

p = 1

con q = d escendencia paterna


p = descendencia materna

La teora de la alianza de Lvi-Strauss est presente no


slo en el modelo, tambin en el ataque 'a Radcliffe-Brown
y en la discusin del papel del padre y la madre en la con
cepcin (Lvi-Strauss, 1969 [ 1 949] , cap. XXIV: El hueso
y la carne). Por supuesto, nada de lo que ha sealado hace
la hiptesis de Leach menos brillante : En cualquier siste
ma de parentesco y matrimonio existe una oposicin ideo
lgica fundamental entre las relaciones que aseguran a un
individuo la pertenencia a un grupo, a un " nosotros " (rela
ciones de incorporacin) y las relaciones que ligan a " nues
tro grupo" con otros grupos del mismo gnero (relaciones
de alianza). Adems, en el marco de esta dicotoma las rela
ciones de incorporacin se distinguen simblicamente de las
relaciones . de alianza porque las primeras son com;ebidas en
trminos de substancia comn y las i?egundas _ en trminos de
influencia metafsica (Leach, 197 1 : 41).
As; los nios trobriandeses se parecen a s u padre, a pe
sar de que en las Trobriand no se atribuya a la cpula papel
en la reproduccin.
Leach no es justo con Radcliffe-Brown , ni es justo cdn
Audrey Richards, a la que acusa de pensar que los cuados
tienen problemas en las sociedades matrilineales slo porque
son matrilineales los bemba con los que hizo trabajo de cam_

1 07

_.,

po. Pero tampoco es justo con la teora de la alianza a la


que Se vincula, que sale reforzada s adems de dar cuenta
de la relacin entre un hombre y el hermano de su madre.,,
o de la alianza matrimonial entre clases australianas, puede
explicar por qu los nios de los trobriand se parecen al
marido de su madre.
Quiz deba advertir que no siento una especial admira
cin por Radcliffe-Brown y que entiendo perfectamente que
a principios de los sesenta, la antropologa britnica (Leach,
Jarve) se sintiera ahogada por un modelo organicista de la
organizacin social, un mtodo inductivo poco frtil, unos
principios explicativos oscuros y una restriccin prctica in
justificada del concepto de cultura. Pero no creo que negar
la existencia de teora o distorsionar el mtodo fuese -sea
la . va crtica ms fecunda.
Ya hemos visto cmo Schneider, en 1 965, analiz muchos
de los enfrentamientos entre tericos de la alianza y tericos
de la filiacin en trminos de la oposicin entre dos mode
los tericos de sociedades segmentadas. Cada vez que se deja
de lado la teora, se pierde la posibilidad de analizar los con
ceptos tericos, de criticarlos y de desarrollarlos : Son pre
cisamente los fallos, las incoherencias y las contradicciones de
las ideas de una ciencia natural tpica lo que da pie a los
problemas conceptuales de la ciencia, y, por tanto, lo que
obliga a los cambios conceptuales dentro de su contenido in
,,,
telectual (Toulmin, 1 979 : 667).
Pinsese, por ejemplo, de nuevo en el concepto de ma

trimonio. Si al discutir las definiciones de Lvi-Strauss, Spi


ro, Leach, Gough (en Lvi-Strauss y otros, 1 974), perdemos
de vista la teora de la alianza, la defensa que hace Murdock
de la universalidad de la familia nuclear y la teora de la fi
liacin, no seremos conscientes de que nos estamos enfren
tando a teoras alternativas, o a desar.rollos de conceptos en

el interior de una teora, como el de Gough ( 1 974) que muy


bien pueden ser regresivos si, en trminos de Lakatos, se li
mitan a incluir monstruos (anomalas) sin aadir contenido
terico alguno.
Tambin perdemos la posibilidad de saber si se trata de
conceptos tericamente pertinentes y lgicamente bien cons-

1 08

truidos, o simplemente del uso acrtico de conceptos de nues


tra propia cultura en el seno de teoras antropolgicas.

Clasificaciones politticas y conceptos tericos


Detengmonos un momento en un concepto tan engorro
so como el de incesto. Hay una primera constatacin inge
nu a : en todas las sociedades se prohbe el incesto. Hay, al
cabo de muchos aos de trabajo etnogrfico, una diversidad
en. el mbito de las prohibiciones, los castigos asociados a la

;1

transgresin y las connotaciones ideolgicas, abrumadora. Las


consideraciones de Needham ( 1 97 1 ) no son muy distintas a
las de Goody ( 1969 [ 1 956]). Goody se ocupa de la dificultad
de encajar las prohibiciones sexuales de los ashanti y de los
tallensi en conceptos propios de nuestra cultura : incesto; for
nicacin, adulterio. Los ashanti diferencian terminolgica
mente varias prohibiciones, y, en el interior de cada una,
castigos diversos. Mogyadie comer la .propia sangre , son
las relaciones sexuales con mujeres del propio clan matrili
neal; se las castiga con la muer.te.
xima

Atwebenefie, vagina pr

la choza, es la relacin con una muJer del subgrupo

patrilineat tambin se castiga con la muerte o con la expul


sin del matriclan; otras formas de

atwebenefie, la relacin

con esposas de los hombres del matriclan o del subgrupo pa


trilineal; se castigan con pagos especiales como compensacin
por el adulterio.

Di obi yere

comer a la esposa de un

hombre, se castiga con fa muerte si se trata de una mujer

soltera forzada en la selva, o de la esposa de un jefe, y con


el ridculo o algn tipo de multa, en otros casos (Goody,

1969: 1 7).

Los tallensi tienen u n solo trmino para relaciones sexua


les prohibidas,

Poyamboon, literalmente, asuntos relativos

a las mujeres. Si las implicadas son esposas de hombres del


clan patrilineal, se mira a la relacin con horror, pero si son
mujeres del patriclan -una ta paterna, una hermana, una

1969: 2 1 ) .
( 1 9 7 1 ) pres-

hija- la relacin es slo desaconsejable (Goody,


Una comparacin semejante hace Needham

109

-]

- "f.<;;.

if

- J

tando atencin al rango y a las implicaciones morales del incesto. En el Mediterrneo se habla de incest, inceste,
incesto, trminos todos ellos que proceden del latn cas
tum, e implican un atentado contra la decencia y la pureza
moral; Blutschande (alemn), bloedsohande (holands)
y blodskande (noruego), son compuestos de sangre y
vergenza, y su sentido es el de vergenza pblica ligada a
un delito contra el parentesco entendido como comunidad de
sangre; el trmino chino para incesto es luan lun, que signi
fica desorden social, y se usa para cualquier ruptura del or

den e? las relaciones sociales bsicas: soberano/sbdito; pa


dre h110; hermano mayor/hermano menor; marido/esposa;

amigo/amiga. Por ltimo, el _ trmino indonesio sumbang se


usa para cualquier conducta sexual inconveniente -incesto
? adulteri pero tambin para condenar las trampas en el
Juego, o para cualquier objeto o cualidad deforme ' sin armona (Needham, 1 97 1 : 26 s.).
Incesto -concluye Needham-, tal como se utiliza en

antropologa, no es ms que una palabra, odd-job (para todo


uso), un trmino bajo el que tienen - cabida una serie de sig
nificados que parcialmente se solapa'n . De ah su conclu sin:
El incesto _,no es un concepto sociolgico universal, sino
errneo. En consecuencia, no puede existir una teora gene

ral del incesto (p.

29) . A anlogas conclusiones llega tras su

anlisis de los trmino parentesco , (no hay una cosa tal


como el parentesco, de lo que se sigue que ,no puede haber
_

una teora del parentesco [p.

5 1 ] ), matrimonio (tambin

el matrimonio es una palabra -. odd-job, muy cmoda para

todo tipo de descripciones, pero ms que engaosa para usos


comparativos y desprovista de cualquier utilidad para . el an
lisis [p. 7 ] ), y de otros con'c eptos como filiacin o ter
minologa d e parentesco de tipo omaha .
Estas consideraciones de Needham en

,and Marriage
de Needham

Rethinking Kinship
3

se hacen ms precisas a la luz del captulo

(1983) Polythetic Classification. Se discuten

all los criterios que se utilizan para formar clases. Frente a.

de los concep
macin de conceptos en los nios y el. anlisis
in compa
Wittgenste
que
cotidiano,
lenguaje
tos usuales del
no debe
que
fibras
numerosas
por
formado
ra con un tejido
lado a
su resistencia a que ninguna fibra lo recorre de un
parcial
fibras
de
nmero
gran
un
que
de
hecho
al
sino
otro,
c
mente se solapan. Es esto lo que propor iona a los objetos
familia, del que
de
aire
ese
concepto
un
bajo
ados
grup
a
volveremos a hablar a propsito de los paradigmas.
En trminos formales, los objetos de este tipo de clases,
a las que Needham , siguiendo a Sneath ( 1 962), llama polit
ticas, participan de una serie de propiedades en las siguien
tes condicione s: 1 ) Cada objeto posee un gran nmero (no
especificado) de propiedades; 2) Cada una de las propiedades
es atributo de un gran nmero de obj-etos; 3) No hay ninguna
p ropiedad que sea poseda por todos los miembros del con
ju,nto.
Si los individuos son 1 , 2 y 3, y las propiedades a, b, e, d,
nos encontraramos ante una situacin de este tipo:

a
b

b
d

El significado de estas clases politticas se hace ms cla


:
ro si consideramos dos ejemplos tomados de la antropologa
de
o
concept
del
el anlisis que el propio Needham ha hecho
filiacin, y la prQpuesta de definicin de matrimonio de Leach.
Kob
Needham ( 1 97 1 : 8-1 3) sigue a antroplogos como
pien
n,
filiaci
de
to
ben o Lewis, que, discutiendo el concep
as slo sobre
san que no se pueden agrupar sociedades distint
el concepto
que
sino
,
ineales
la base de que son, p .e., patril
tos compo
elemen
sus
en
lado
de filiacin debe de ser desdob
que se es
s
derecho
de
clases
s
distinta
nentes, que seran las
estos de
de
isin
transm
de
forma
la
y
n
tablecen por filiaci
ce
estable
am
Needh
s,
criterio
dos
estos
a
rechos . Atendiendo
lgicas:
dades
posibili
las siguientes

la definicin de los lgicos, por especificacin de una o ms


condiciones necesarias y suficientes, est el estudio de la for-

1 10

BIBLIOTE CA

1 11

H) dar a la esposa todos o parte de los derechos sobre


los bienes que pertenecen real o potencialmente al
marido,
I) establecer un fondo comn de bienes -una asocia
cin- en beneficio de los hijo(as) del matrimonio,
/) establecer una relacin de alianza socialmente sig
nificativa entre el marido y los hermanos de la esposa;

a) formas de transmisin
mm
ff
3 (m m) + (f f)
4 {m f) + (f m)
5 (m m) // (f f)

1
2

m/f

m/f

patrilineal
matrilineal
bilineal
alternante
paralela (con status sexuales
distintos)
cognaticia

b) Derechos
(a)
(b)
(c)
(d)

nombre
residencia
herencia
pertenencia a un grupo

de modo que en una sociedad determinada, a se transmite


del modo 1 , b del 2, e del 3 y d del 6 (se trata de un caso
etnogrfico real, el de los penan de Indonesia).
La propuesta de Leach para que se defina el matrimonio
con un haz de derechos es bien conocida, pero adquiere toda
su significacin a la vista de este anlisis. Partiendo de que
las instituciones que comnmente se clasifican como matri
monio versan sobre la atribucin de un cierto nmero de
derechos, hace una lista no exhaustiva :
./

establecer el poder legal de los hijo(as) de una mujer,


B) establecer la madre legal de los hijo(as) de un hombre,
C) dar al marido un monopolio sobre la vida sexual de la
esposa,
D) dar a la esposa un monopolio sobre la vida sexual del
marido,
E) dar al marido una parte o el monopolio de los dere
chos sobre el trabajo domstico de la mujer,
F) dar a la esposa una parte o e l monopolio de los de

A)

rechos sobre el trabajo del marido,

G) dar al marido todos o parte de los derechos sobre


los bienes que pertenecen real o potencialmente a la
esposa,

inventario sobre el que aade que el matrimonio no puede


servir, en ninguna sociedad, para establecer, simultneamen
te, todos estos tipos de derechos, que, por otra parte, en las
sociedades conocidas ninguno de estos derechos est estable
cido invariablemente por el matrimonio y, por ltimo, que se
debe reconocer que las instituciones descritas comnmente
bajo el nombre de matrimonio no tienen todas las mismas
implicaciones legales y sociales (Leach, 197 1 : 168).
De la existencia de estas taxonomas politticas, analiza
das en el lenguaje y utilizadas en tipologas de la botnica y
la zoologa en el siglo xvm, recuperadas por Wittgenstein
para la filosofa del lenguaje y de la ciencia, e introducidas
en la antropologa social en los ltimos aos, cabra concluir
dos cosas. Un mejor conocimiento del lenguaje enriquece el
trabajo de campo, nos hace estar atentos a la polisemia y a
los significados mltiples de los smbolos de los conceptos.
Pero al mismo tiempo hemos de estar en guardia frente al
uso, como trminos presuntamente tericos, de trminos acu
ados para nuestras propias lenguas, polismicos, politticos,
no porque estn mal construidos sino porque su propia na
turaleza les confiere un limitado valor cientfico. As paren
tesco o tlcesto como han hecho notar Goody y Need
ham. La definicin de incesto de la edicin d e 1970 del dic
cionario de la lengua espaola tiene estas caractersticas:
pecado carnal cometido por parientes dentro de los grados
en que est prohibido el matrimonio. Si en torno a esta de
finicin vamos agrupando todo lo que en el quehacer etno
grfico presenta Un aire de familia, nos encontramos con
resultados como los que ambos autores critican. Es ms ex
traordinario que Leach no est describiendo una situacin sino
haciendo una propuesta: Mi punto de vista personal es que

1 13

1 12

_. :1. ..:.

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__:___

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-1
1

la definicin dada por Notes and Queries es demasiado res


tringida, y que es deseable incluir en la categora "matrimo
nio " varios subtipos de instituciones distintas (ibdem). No
es extrao que, ante propuestas de este tipo, una reacci6n
legtima sea volver a contextos etnogrficos concretos, y es
tudiar en ellos la adscripcin de derechos y el establecimien
to de alianzas, junto con las connotaciones econmicas, po
ltiCas e ideolgicas que los restituyan como hechos sociales
totales, en los trminos de Durkheim y Mauss.
Son anlisis contextuales lo nico que podemos hacer
con la prohibicin del incesto? Las conclusiones de Goody
y las de Needham difieren entre s. Needham esboza una se- . .
rie de consideraciones :

1 ) En cada caso estamos en presencia de reglas explcitas,

es decir, de representaciones colectivas. Estas reglas


pueden comportar elementos afectivos, e incluso estar
fundadas, en el lmite, sobre un instinto o rasgo fsi
co comn. En cualquier caso, deben ser consideradas
. hechos sociales.
2) Por definicin, las reglas regulan el acceso a las mu
jeres.
3) Las mujeres son bienes sociales. Para muchos pueblos,
y en opinin de algunos antroplogos, son bienes de
primer orden.
4) El acceso a bienes reconocidos socialmente siempre
est socialmente regulado. La regulacin expresa el
valor que se les atribuye.
5) Las regls definen lo que est prohibido y lo que est'
permitido.
6) En este sentido, la regulacin del acceso a las muje
res se parece a cualquier otra regulacin; se permite
el acceso a cierta categora de mujeres y se prohbe
a otras. Estas normas, positivas y negativas, forman'
en cada caso particular un conjunto coherente y debe
ser comprendido como tal, es decir, correlativamente.
Es incorrecto metodolgicamente considerar slo las
prohibiciones, dejando de lado las permisiones y las
prescripciones, y es an ms incorrecto considerar'
11 4

7)

prohibiciones aisladas; como si ellas solas fueran esen


ciales o definitivas.
.
Lo que constituye el tema de las prohibiciones dt
incesto no es ms que el aspecto negativo de la re
gulacin del acceso a las mujeres. Lo nico comn a
las prohibiciones del incesto es su carcter de prohibicin (Needham, 197 1 : 28 s.).
.

Es aqu donde se concluye que . no puede haber una teo


ra general del incesto. Y la argumentacin parece collvin
cente. Va a proponer Needham u.na. teora que d cuenta
de la dependencia femenina? Algo que explique que las
mujeres seamos bienes sociales, como los alimentos que sir
ven de base a la teora del totemismo de Radcliffe-Brown?
Pues no. Aunque la teora fuera necesaria -quiero decir
aunque hubiera algn problema que exigiera solucin, cosa
que no prce:- no sera posible, porque: . Cada conjunto
de proh1b1c1ones culturales forma un conjunto de reglas co
herente pero variable; la explicacin contextual de estas re
glas exige referencias a la lengua, la historia, la moral y
otras contingencias particulares. Los diversos conjuntos de
prohibiciones no forman, por consiguiente, una clase suscep
tible . de una explicacin nica; la explicacin semntica o
funcional de las reglas de una sociedad puede no aplicarse
en absoluto a las de otra (o.e.: 28).
Como mujer, difcil bien, prefiero la altemativade Goo
dy. Tambin la prefiero como cientfica. Goody concluye que
es necesario ir mejorando los conceptos de incesto, adulterio
y fornicacin que . han servido de punto de partida. Como
clasificacin alternativa de l.as prohibiciones . sexuales propo
ne la sigiuente (Goody, 1969 : 24), con el propsito de dar
cuenta de los hechos etnogrficos reseados:
,, _
:

In ter-grupal
Extra-grupal

Persona soltera
Incesto
Fornicacin

Persona casada
Adulterio incestuoso

l : Adulterio con e sposas

de hombres del grupo

1 1 : Adulterio con esposas

de otros hombres

115

l
.

tiles . Si se proponen y desarrollan en el interior de una teo


ra fuerte, aumentan nuestro conocimiento. Es verdad que
en los aos sesenta haba un descontento general con la di
cotoma patrilineal/matrilineal, pero el descontento se deba
a su infertilidad terica, no a su forma lgica. Tanto Leach
como Needham par.ecen prisioneros de aquello que critican :
la pasin por la comparacin.
Terminar, por tanto, con un anlisis de los distintos
conceptos lgicos que se utilizan en las ciencias, y de su
vinculacin con el desarrollo de las teoras. Veamos en pri
mer lugar los conceptos clasificatorios. Concepto clasifica
torio es el que sita un objeto dentro de una cierta clase.
. A medida que las clases se hacen ms restringidas, aumenta
la informacin que el concepto proporciona sobre el objeto.
Para definir un objeto de clase podemos especificar las con
diciones que queramos, la nica restriccin lgica es que las
condiciones no sean contradictorias, porque nos llevaran a
clases vacas en todos los mundos posibles. Salvada esta con
dicin, una clasificacin ser consistente, tenga o no miembros en este mundo (Carnap, 1 969 : 77).
.
Hasta aqu la caracterizacin lgica. Pero el inters cien
tfico de una clasificacin no se basa en su consistencia . lgi
ca, sino en su pertinencia. En relacin con la pertinencia, es
importante clasificar a. los objetos en categoras que sean lo
ms homogneas posible en relacin con las diferencias en
tre categoras. Si la clasificacin es til, se ver en que las
categoras son tambin homogneas en relacin con otras
variables. Blalock (1 966: 24) compara los resultados de cla
sificar a las personas en razn de su religin frente a una
clasificacin en funcin del color del pelo. Si ponemos en
relacin la religin con otra variable, por ejemplo el conser
vadurismo poltico (o -Durkheim- las tasas de suicidio)
y encontramos correlaciones de inters, nos sirve como garan
ta de pertinencia. Si clasificamos por el color del pelo, lo
ms probable es que no encontremos correlaciones estimables
con otras variables de inters.
Este _criterio parece til para . distinguir mariposas azules
de mariposas tericas. Parte del valor de la tipologa de
prohibiciones sexuales de Goody est en la posibilidad, que

117

Al usar esta tipologa alternativa puede arriesgar una


hiptesis. Puesto que en los casos matrilineales, ashanti, tam
bin trobriand, la relacin prohibida ms castigada es el in
cesto, y en los patrilineales, tallensi y nuer, es el adulterio
de tipo 1, y en uno y otro caso las mujeres ms prohibidas
son las reproductoras del grupo (respectivamente hermanas y
esposas), Goody formula la hiptesis de una conexin entre
la prohibicin del incesto y . el control de la reproduccin.
Meillassoux trat de desarrollar una teora de este tipo, pero
por razones que trataremos de explicar, consider que la pro
hibicin del incesto era una invencin de las sociedades pa

trilineales.
Habra que aadir que el contextualismo que Needham
propugna para estudiar la prohibicin del incesto, no es su
nica propuesta metodolgica. (Hay en Needham una in
vencible inclinacin a la comparacin etnogrfka.) Pero para
la comparacin propone abandonar nuestras taxonomas cien-tficas convencionales, esto es, monotticas, y utilizar trmi
nos formales como simetra, < alternancia, transitividad ,
complementarieda d (Needham, 1 983 : 64 ).
Sin duda el anlisis formal constituye una de las orienta
ciones tericas ms influyentes de la antropologa actual, pero
no quiero dejar de discutir las razones que llevan a Needham
a abandonar otras formas de comparacin, su idea de que
las categoras monotticas, los conceptos lgicamente cons- ,
,,
truidos, no seran ms que convenciones.
las
analizar
de
Antes
filiacin.
de
concepto
s
al
Volvamo
posibilidades lgicas de transmisin de derechos de p adres a
hijos, Needham haba desestimado la vieja propuesta de Ri
vers. Rivers analiz los componentes del derecho. materno en
trminos an ms ricos que los de Needham, filiacin, paren
tesco, herencia, sucesin, . autoridad, matrimonio, y subray
que pocas veces se da una situacin tpica de derecho ma
terno, porque en las sociedades concretas coexisten formas
de transmisin patrilineal y matrilineal de los distintos ras
gos. De ah su insistencia en que el trmino filiacin (descent)
se limitara . al proceso que regula la pertenencia al grupo so
cial (Rivers, 1 975 [ 1926 ] : 166).
Las definiciones monotticas, si son arbitrarias, son in-

1 16

',
' - 1
1

1,

'{;;t.

--.
;_,,

;;-/

l
l


'1

habra que contrastar, de correlacin con la forma de filia


cin. Pero sin olvidar que una hiptesis formulada a partir:
de cuatro o cinco casos etnogrficos debe ponerse rigurosa
mente a prueba. Leach ( 1 975a: 3 1 3 s.), desconfiando siem
pre de las clasificaciones en antropologa, reclama una consi
derable falta de respeto frente a las clasificaciones estable
cidas, como nico medio de evitar que se anquilosen y
retarden el desarrollo de la investigacin. Tambin puede
sostenerse la proposicin inversa: si la investigacin no se
anquilosa, la adecuacin de las hiptesis, el valor de las cla
sificaciones, la significacin de los conceptos sern puestos
a prueba, y se ir desarrollando el contenido terico de las
clasificaciones y los conceptos.
Conceptos comparativos y cuantitativos:
la fuerza de la patrilinealidad

Los conceptos comparativos constituyen herramientas


ms perfeccionadas que los conceptos clasificatorios para des
cribir, predecir y explicar. Un concepto comparativo relacio
na un objeto con otro en trminos de mayor a menor. Los
conceptos comparativos exigen la introduccin de procedi
mientos para contar. Para ello son necesarias dos relaciones,
I (igual) y M (menor que), que deben satisfacer las siguien,,
tes condiciones:
1) I debe ser una relacin de equivalencia;
2) I y M deben excluirse mutuamente;

3) M debe ser transitiva;


4) Para dos objetos cualquiera a y b debe darse uno de

los tres casos siguientes: (a) I se cumple entre a y b,


(b) M se cumple entre a y b, (c) M se cumple entre
b y a.

La relacin entre desarrollo de la investigacin y la cons


truccin de conceptos comparativos es anloga a la ya dis
cutida para los conceptos clasificatorios. Un ejemplo notable;
y estrechamente vinculado a los temas que he estado revisan
1 18

do, es el intento de Lewis (1965) por comparar la mayor o


menor fuerza de la patrilinealidad.
Como es bien conocido, el tema lo plantea Gluckman
(1950), al comparar el precio de la novia y la estabilidad ma
trimonial entre los lozi y los zul. Los lozi poseen grupos
agnticos unilineales exgamos, una unin matrimonial muy
estable y unas transferencias de bienes con ocasin del ma
trimonio del grupo del marido al d la esposa, que -afirm
Gluckman en aquel momento- vinculan la capacidad rec
productiva de la esposa al grupo del marido (los hijos de la
esposa, incluso adulterinos, son del marido; si l muere, 1a
esposa sigue procreando para l. Si muere ella o es estril,
la sustituye una hermana).
En cuanto a los lozi, no tienen grupos de parentesco uni
lineal sino grupos cognticos localizados, el matrimonio es
muy inestable y los hijos pueden establecerse en lugares so
bre los que pueden aducir derechos a travs del padre o de
la madre.
Gluckman conclua su artculo diciendo que, aunque de
manera un tanto imprecisa, la patrilinealidad pareca vincu
larse a la estabilidad matrimonial.
El artculo desencaden una polmica que dur veinte
aos y en la que se discutieron cosas tales como estabilidad
matrimonial, tasas de divorcio y si los factores causales
estaban en el principio de filiacin-o en la existencia o inexis
tencia de matrimonios preferenciales o en factores econmi
cos. Gluckman recoge la discusin en 1 97 1 , y termina de ma
nera desconsoladora que, muy probablemente el tipo de es
tabilidad depende de ms de un tipo de factor (Gluckman,
197 1 : 246), abandonando una vez ms el problema sin re
solverlo; pero en el contexto de esta polmica Lewis escri
bi un artculo muy interesante en el que se preguntaba si
la variacin de la filiacin patrilineal puede ser comparada
o incluso medida.
En trminos internos a la teora de la filiacin, se pro
pone Lewis investigar la fuerza de la patrilinealidad estu
diando de qu manera en cuatro pueblos patrilineales, los
nuer, los tiv, los beduinos y los somales, se define el esta
tus de una persona y sus derechos, en los planos jurdico, po.:t idl SIOAD DE c,a,\..DA'
BlBU01lCA

119

lgico, mostrando, por ejemplo, el dudoso estatuto cognos


citivo de las generalizaciones inductivas (lo que no parece

ltico y religioso. Para ello tom como indicadores la profun


didad genealgica, el tamao del mayor grupo de filiacin
corporativo, la existencia o inexistencia de principios orga
nizativos distintos a la filiacin, la existencia /J inexistencia
de Estado y la fuerza con la que el linaje retiene a sus muje
res (a diferencia de Gluckman, piensa que la patrilinealidad
. e.s.. ms fuerte si el linaje retiene a sus hijas, que si incorpo.
.
" .
ra a las esposas de sus hijos).
La conclusin de Lewis es doble. Por una parte, no pue
de construir un concepto comparativo de patrilinealidad. El

comportamiento de los distintos pueblos vara en relacin


con los distintos ndices, y Lewis carece de criterios para
atribuir a algunos de los factores ms significacin que a
otros (Lewis, 1965 : 107 s.).
La segunda conclusin es que si lo que interesa son las
funciones especficas de la filiacin, la distincin entre ma
trilinealidad y patrilinealidad puede ser irrelevante. Me ha

;
.,

interesado recoger esta conclusin de Lewis por distintas ra


zones. La primem y ms obvia por el papel crtico de su
intento de construir un concepto comparativo de patrifilia
cin. La conclusin tiene forma de refutacin : no puede
construirlo; y como consecuencia del anlisis factorial que
realiza, duda de que la clasificacin entre sociedades patrili
neales y matrilineales sea pertinente desde el punto de vista

de las funciones de la filiacin.

En muchos aspectos, Lewis es ms riguroso que Leach;"


lo ms interesante es que hace una crtica interna a la cla
sificacin. La dicotoma patrilineal/matrilineal puede ser o
no ser pertinente en reiacin con las funciones de la filia
cin, el establecimiento de pautas preferenciales de alianza
matrimonial, la prohibicin del incesto como parte de la or
ganizacin de la reproduccin, etc. Se dice poco cuando se
habla de la pertinencia de la clasificacin en relacin con la
estructura social si no se define estructura social . Pero la
discusin substantiva ha envejecido y no es excesivamente
interesante en este momento, al inenos prima facie. S conser
van todo el inters los distintos planos crticos. Porque una
tipologa en este caso, como cualquier otro constructo teri
co, se puede criticar: a) desde el punto de vista metodo-

1 20

:.'J

haber sido el objetivo de Leach); b) desde el punto de vista


intra-terico, sealando su falta de pertinencia para contri
buir a los objetivos bsicos -ideales explicativos, dira con
una expresin mucho ms elegante Toulmin ( 1977 : 164 )
de la teora desde la que se define; e) desde el punto de vis

ta de una teora alternativa, como parece intentar Leach,


. recordndonos que la comparacin de teoras es otro enojoso
tema todava no resuelto.
Devolviendo, para terminar, la elegante expresin de Toul
min a su contexto, podemos empezar a aproximarnos a la
comparacin de teoras . Toulmin est de acuerdo con Sha

pere en que los dominios no deben ser identificados por los


objetos que los constituyen, sino por los problemas que se
plantean en relacin con ellos. Piensa que estos problemas
se deben a desequilibrios entre los ideales explicativos y las
capacidades corrientes de representacin de los fenmenos,
y que son los ideales explicativos de una disciplina cientfi
ca en un momento determinado los que actan como vncu
los entre sus tcnicas explicativas, sus conceptos, sus proble
mas tericos y sus explicaciones empricas, de manera que la
secuencia de teoras, modelos, conceptos, la secuencia de ins

trumentos experimentales, debe su legitimidad a que permite


resolver problemas para los que modelos y conceptos ante
riores eran inadecuados (Toulmin, 1977 : 164 y 159).
Hay un ltimo tema que tengo inters en tratar en rela
cin con la construccin de conceptos. Se trata del valor de
los conceptos cuantitativos. Pero no trato de insistir en cmo
su desarrollo forma parte del desarrollo de la teora antropo
lgica -aunque no sera difcil establecer conexiones entre
orientaciones evolucionistas y neo-evolucionistas- y el desa

rrollo de conceptos cuantitativos, o el fracaso de los intentos


de construirlos (pienso en los intentos de medir grados de
evolucin de sociedades a travs de la cantidad de caloras
producidas por hora de trabajo). Hay otros mbitos en los
que la construccin de conceptos cuantitativos tiene inters.
Uno es muy concreto y se trata de construir escalas para cal
cular los valores estadsticos de una muestra, tanto si se tra-

121

t=:J

,-t,

j;;;.;,ii

",.

;:

; /

ta de llegar a inferencias estadsticas como si se quiere poner


a prueba hiptesis o teoras probabilsticas. El otro mbito
es mucho ms general, es el del establecimiento de regul
ridades en el campo de la cultura,, establecimiento del que
depende, en definitiva, la posibilidad de un enfoque cient
fico en antropologa.
La introduccin de conceptos cuantitativos -magnitu
des-- exige : 1 ) saber contar, 2) introducir reglas de me
dicin que nos dicen cmo asignar un nmero, la magnitud
M, a un fenmeno o proceso.
Carnap ( 1 969: 92 s.) desarrolla as las reglas necesarias
para introducir conceptos cuantitativos.

R1) Especifica una relacin emprica JM. La regla ex


presa que si vale la relacin IM entre objetos a y b;
los dos objetos tendrn valores iguales de la magni
tud M, en smbolos :
si IM (a,b), entonces M (a) =M (b).
R2) Especifica una relacin emprica LM. Esta regla dice
que si vale la relacin LM entre a y b, el valor de
la magnitud M ser menor para a que para b :
si LM (a,b), entonces M (a) < M (b).
f) Asigna un valor numrico, habitualmente cero, a la
magnitud que queremos medir, especificando un es
tado fcilmente reproducible y prescribiendo que se
asigne el valor numrico a un objet que se encuen
tre en ese estado.
R4) Llamad habitualmente regla de la unidad, asigna
urt segundo valor especial de la magnitud a un oh".
jeto, especificando otro estado fclmente reconoci
ble y reproducible de ese objeto. El segundo valo
suele ser 1, pero puede ser cualquier nmero dife
rente del especificado por la regla 3 .
Rs) Especifica las condiciones empricas IDM, en las cua
les diremos que dos dif erenoias (D) entre los valores
de la magnitud (M) son iguales. Queremos especifi
car las condiciones empricas en las cuales diremos
que la diferencia entre dos valores cualesquiera de
122

las magnitudes . de a y b. es la misma que la diferen


cia entre otros valores, digamos de e y d:
si JDM (a,b,c,d) entonces M (a). - M (b) = . M (e}

-'- M (d).

.
.

- -

En relacin con los conceptos cuantitativos, es necesario


tener en cuenta que no podemos deeir realmente cul es el
significado de una magnitud cuantitativa hasta. que formu
lemos reglas para medirla. No es que la ciencia elabore pri
mero un concepto cuantitativo y luego busque la manera de
medido, sino que el concepto cuantitativo, en realidad, se
desarrolla a partir del proceso de medicin.
Carnap se pregunta si es posible hacer mediciones en
cualquier mbito de la naturaleza, y responde : Si en un
mbito de fenmenos encontramos suficiente orden como
para hacer comparaciones y decir que, en algn aspecto, una
cosa est por encima de otra y sta, a su vez, por encima de
otra, hay, en principio, la posibilidad de efectuar medicio
nes. Es cuestin nuestra idear reglas mediante las cuales sea
posible asignar nmero a los fenmenos de manera til ( .. . ).
El primer paso consiste en hallar reglas de comparacin ; lue
go, si es posible, hallar reglas cuantitativas. Cuando asigna
mos nmeros a los fenmenos no tiene ningn sentido pre
guntarse si' son los nmeros correctos. Simplemente, cons
truimos reglas' que especifican cmo asignar nmeros. Desde
este punto de vista, no hay nada . que no sea medible, en
principio (o.e., pp. ' 140; 141 ).
Pero es posible hacer mediciones en , el mbito de la
cultura?, encontraremos suficiente orden? Pienso que. a las
cuestiones de existencia o inexistencia de reguaridades en el
mbito de la cultura podramos darles una respuesta anlo
ga a la que Nagel y Popper dieron a las cuestiones sobre el
. principio de causalidad. Nagel (1978: 292) discute tres po
sibilidades: que el principio de causalidad sea una genera
lizacin emprica, que sea un principio a priori y que sea
una norma conveniente para la investigacin cientfic.
Una formulacin especializada del principio de causali
dad como generalizacin emprica es la de . Laplaoe (citado
en p. 294)': Si un sistema fsico est en el mismo estado

123

mecnico en dos instantes cualquiera distintos, el sistema


pasar por las mismas evoluciones posteriores a estos instan
tes y poseer las mismas propiedades en instantes correspondientes de esta evolucin.
Esta formulacin, como la de Stuart Mill, que supone que
en la naturaleza se producen casos paralelos y lo que sucede
una vez volver a suceder, dado un grado suficiente de se
mejanza en las circunstancias (ib!ern.), .carecen de conteni
do emprico. Igual estado mecnico, o grado suficiente
de circunstancias semejantes son afirmaciones tan impreci
sas que resultan compatibles con muchos estados de cosas:
si el estado predicho llega a producirse se confirma la afir
macin, pero si no se da, las semejanzas podran pensarse
insuficientes, o el estado mecnico distinto.
Por otra parte, la tesis determinista de Laplace, que SU"
pona la estructura causal del mundo tan fuerte que dad
una descripcin completa del estado del mundo en un mo
mento dado, entonces, con ayuda de leyes, podra calcularse
todo suceso pasado o futuro, es hoy insostenible, ya que mu
chas de . las leyes de la fsica son probabilsticas, afirman
slo que si ciertas magnitudes tienen determinados valores;
hay una distribucin de probabilidad especfica de los valo
res de otras magnitudes
Ms adecuada le parece a Nagel la interpretacin del
principio de causalidad como una norma para la investiga
cin, Como ejemplo aduce la formulacin de Silbersteirt
(cit., p . 296) : Cuando se aborda un sistema incompleto o
perturbado, es menester hacer . todo lo posible por ampliarlo
hasta convertirlo en un todo sin perturbaciones, buscando su
complemento primero ante las cosas conocidas, cercanas y le
janas. Si entre ellas no se encuentra el complemento desea
do, bsqueselo entre las cosas desconocidas.
Esta concepcin del principio de causalidad como reco
mendacin general para la bsqueda de teoras coincide con
la propuesta de Popper (1967 : 58) que, ante la imposibili
dad de decidir s i el mundo est regido o no por leyes estric
tas, piensa ms til sustituir el principio de causalidad por
una regla .metodolgica que compromete a no abandonar la
bsqueda de leyes universales y de un sistema terico cohe

rente, ni cesar en los intentos de explicar causalmente cual


quier acontecimiento que podamos describir.
No corremos ningn riesgo guindonos, en antropologa,
por la confianza en la existencia de regularidades y en la
posibilidad de establecer leyes, seguramente probabilsticas.
No carece este principio de fundamento emprico : si la an
tropologa se ha constituido como intento de dar cuenta de
las analogas y diferencias culturales, fue a partir de reitera
das constataciones de semejanzas. Pero no se trata de just
ficar la bsqueda de regularidades, sino de ponerla a prue
ba. Y cuando fracasemos, deberemos intentar dar cuenta del
desorden, de la diversidad.

1 24

l
1
r

,-

.,

125

-' 1\'V.'.l.r

RELATIVISMO Y COMPARACIN.
,

L
Paradigmas

---,

He terminado el captulo primero hablando del impacto


que, sobre los intentos de establecer un criterio . de demarca
cin que separe la ciencia del pensamiento no cientfico, tuvo
la teorizacin de Kuhn sobre la estructura de los cambios
cientficos y la contraposicin entre el tipo de actividad que
se desarrolla durante los perodos de ciencia normal y el que
caracteriza a la ciencia extraordinaria. De acuerdo con el
enfoque inicial de Kuhn la ciencia normal est determinada
por la aceptacin de un paradigma, una realizacin cientfi
ca reconocida por todos que, durante su perodo de vigencia,
prporiona modelos de problemas y soluciones a una comu
nidad cientfica. Un paradigma se impone . porque tiene .. ms
xito que sus eompetidores en resolver problemas que los
cientficos sienten como agudos; pero no lcis resuelve todos,
y la ciencia normal es precisamente el esfuerzo por resolver
los problemas pendientes, por realizar la promesa que el pa
radigma representa. Las anomalas no hacen que se rechace
el paradigma, se abren paso trabajosamente, y cuando se crea
la conciencia de que el viejo paradigma ya: no sirve para sa
tisfacer los ideales explicativos, se inicia un perodo de. cien
cia extraordinaria, con debates sobre mtodos, . problemas y

normas de soluciones aceptables, que termina con una revo


lucin cientfica en la que el viejo paradigma es reemplazado
por otro, completamente o en parte (Kuhn, 1 97 1a [ 1962 ] :
13, 52, 87, 149).
En su crtica a la distincin entre perodos normales y
extraordinarios en la ciencia, Toulmin piensa que es necesa
rio separa r los dos conceptos . bsicos de Kuhn, el de pero
do de ciencia revoiucionaria, para el que ya hemos. visto
que encuentra poca justificacin, y el de paradigma, que
tiene una larga tradicin dentro de la filosofa de la ciencia .
Fue Lichtenberg, profesor de fsica en Gotinga, quien in
trodujo el concepto de paradigma a mediados del si
glo xvm, con la idea de que se poda analizar la red de ex
plicaciones de la fsica suponindola construida en torno a
'f ciertos patrones fundamentales de explicacin o paradeigma
ta. Segn Liohtenberg, los fenmenos desconcertantes se ex
plicaran relacionndolos con alguna forma de procesos que
estamos dispuestos a aceptar como obvia. En aquella poca
se pusieron los cimientos del anlisis .gramatical moderno y
el trmino se us de forma semejante en lingstica para de
signar las formas que servan de modelo para la conjugacin
de los verbos y la declinacin de los sustantivos .
Eclipsada durante el auge de las filosofas kantiana y he
geliana, la idea de paradigma, como toda la obra de Lich
tenberg, renaci en Alemania a finales del siglo x1x, influ
yendo en las teoras de la percepcin de Mach. Wittgenstein,,
recogi el trmino paradigma y lo utiliz de acuerdo con su
uso original en filosofa de la ciencia y tambin como clave
para comprender el modo en que los modelos . o estereotipos
filosficos moldean nuestro pensamiento hacia direcciones pre
determinadas, no siempre correctas. As entr en el debate filo
sfico de Grari Bretaa y EE.UU., y as fue utilizado por
Watson, discpulo de Wittgenstein, en su libro On Under
standing Physics de 1938, por Hanson ( 1 958 [citado 1977])
y por Toulmin (1977: 1 1 6 y s.). Este ltimo, tras declararse
bien familiarizado con la nocin, aade que en modo alguno
el uso de paradigmas implicaba cambios abruptos, disconti
nuos o revolucionarios, y que se pueden dar razones d(!
los cambios de paradigma.

1 28

En 1 962, el concepto de paradigma tena en Kuhn ml


tiples significaciones. No slo era un modelo de problemas
y soluciones, sino que se trataba de un modelo nico, unni
memente aceptado por los cientficos una vez que se impo
na a las escuelas o subescuelas preparadigmticas que com
petan en el inicio de una disciplina o, en el caso de una cien
cia ya madura, una vez que un nuevo paradigma se impona
al antiguo despus de una revolucin. Adems, con la adqui
sicin c;le un paradigma el cientfico adquira teora, mtodos
e incluso normas de comportamiento, valores cientficos y so
ciales .
Los paradigmas tambin tendran un papel bsico en el
aprendizaje de una ciencia, proceso que, segn Kuhn, no
consiste en adquirir un conjunto explcito de reglas sino en
aprender a reconocer los problemas que tienen un aire de
familia con los modelos paradigmticos. '.Extrapolaba as la
respu esta que, en un contexto diferente, haba dado Witt
genstein a una vieja cuestin, la relativa a qu debemos co
nocer con el fin de aplicar trminos como sillas, hojas
o juego de manera inequvoca y sin provocar discusiones.
Ante este problema, fa respuesta ms comn era que debe
mos conocer un conjunto de atributos que definen el objeto.
Wittgenstein, por el contrario, sostuvo que, dado el modo en
que utilizamos el lenguaje y el tipo de mundo al que se aplica, no es preciso que haya tal conjunto de caractersticas que
determinen inequvocamente un objeto. En palabras de Kuhn,
que suscribe el anlisis de Wittgenstein : Aunque un examen
de algunos de los atributos compartidos por cierto nmero de
juegos, sillas u hojas a menudo nos ayuda a aprender cmo
emplear el trmino correspondiente, no existe un conjunto
de caractersticas que sea aplicable simultneamente a todos
los miembros de la clase y slo a ellos. En cambio, ante
una actividad que no haya sido observada previamente, apli
camos el trmino "juego" con una serie de actividades que
hemos aprendido a llamar. previamente con ese nombre
(Kuhn, 1971a: 82 s.).
Sin embargo, el propio Kuhn insiste en nota a pie de p
gina en una aclaracin que ya haca en el text'o. Wittgens
tein discuti los mecanismos que llevan a denominar a un
129

' 'i
,

:1

'

',

1l

-l

[_

! '

objeto silla en contextos cotidianos, no en el marco de la


actividad cientfica, y no especific si los mismos procedi
mientos de denominacin se utilizan en otras situaciones, en
otros mundos. Por consiguiente, no se pueden atribuir a
Wittgenstein, aunque se inspiren en l, las ideas de Kuhn
sobre la adquisicin de conocimientos cientficos como un
proceso de familiarizacin con paradigmas a travs de la edu
cacin y de la exposicin a la literatura cientfica, con fre
cuencia sin conocer del todo o sin necesitar conocer qu ca
ractersticas les han dado a estos modelos sti status de para-:
digmas de la comunidad (o.e.: 84).
Esta forma de conceptualizar la adquisicin de los para
digmas cientficos ha sido utilizada para identificar a la cien
cia con todos los dems productos culturales cognitivos.; Como
antroploga, tengo serias dudas de que un proceso acrtico
de enculturacin sea la nica forma de aprendizaje de la
cultura. Lvi-Strauss tiene unas hermosas y bien conocidas
pginas . sobre los modelos indgenas conscientes, comnmen
te llamados normas . y cuya funcin no consiste en expo_.ner los resortes de las creencias y los usos, sino en perpe
tuarlos. La distincin entre modelos conscientes e incons
cientes es de Boas, que ya en 1 9 1 1 advirti, que el anlisis
estructural es ms difcil si la sociedad dispone de un mo
delo consciente para interpretar los hechos o justificarlos.
Lvi-Strauss, que cita a Boas, se muestra parcialmente de
acuerdo con l, pero atribuye un inters especial .a los mo
delos conscientes, en ocasiones porque son adecuados, o, al
menos, ofrecen un camino - de acceso a la estructura, otras,
porque aun cuando sean tendenciosos o inexactos, la tenden..:
cia y el tipo de errores que encierran forman parte de los
hechos que se deben estudiar .y tal vez se encuentran ent e

los ms significativos (Lvi-Strauss, 1 977: 253 s.). Es un to


pico en antropologa que los nativos tienen a veces conside
rables dificultades para hacer entender a los etngrafos sus
complejos modelos. En Lvi-Strauss ( 1 969) hay algunos ejem- . .
plos relativos a reglas que rigen los intercambios ma rim?'"
niales. En Nadel ( 1 970: 40, nota 1 ) se recoge la experiencia
del autor con un adivino nupe que intent ensearle el arte
adivinatorio eba con un conjunto de objetos y despus recu

[_ .

130

rl

r a otro conjunto, porque se dio cuenta de que el prime


ro le resultaba demasiado difcil. Que estos modelos ind
genas son, a menudo, crticos, es la tesis d Radin ( 1 957) en
.
.
.
Primitive Man as Philosopher Si algo distmto pueden tener
los modelos conscientes de los antroplogos es el ser inten
cionadamente contrastables.
.
.
Como profesora, estoy en absoluto desacuerdo con la idea
, de qe' el proceso de formaei''de los estudiantes cosiste
.
en ensearles a identificar paradigmas . En vanas
ocas10nes
he enseado matemticas a nios y jvenes de mi familia, y
s reconocer a los malos estudiantes : son los que ante un
problema no se preguntan en qu consiste y de qu bagaje
_
, com
disponen para resolverlo, sino de qu es (de mteres
puesto, de variaciones?). A riesgo de cierto platonismo creo
que si se ensea as a los estudiantes, no debera enserseles.
A partir de Kuhn ( 1971a), no es difcil entender las con
clusiones a las que llega Feyerabend. Si los paradigmas son
Weltanschauung, formas globales de ver el mundo, las teo
ras cientficas son incomparables. Pero Kuhn se ha resistido
a aceptar las consecuencias de su enfoque de la historia de
la ciencia. Ante la presin de crticas como las de Master
nam ( 1975), y de inferencias como las de Feyerabend, ha tra
tado, en 1 975b y sobre todo en 1 97 1 b, de precisar su postu
ra y de concretar la nocin de paradigma.
. .
En 1 9 75b deja de hablar de ciencia normal y paradig
ma nico para hablar de los paradigmas de comunidades
particulares de cientficos. La nocin d perodo reparadig
p
mtico desaparece al tiempo que paradigma adquiere un sen
tido ms acotado. Los paradigmas pasan a ser ejemplares,
soluciones-tipo a familias de problemas. Tambin piensa
. que se puede dar cuenta del cambio de teoras porque se
lora en ellas la exactitud, el alcance, la simplicidad la posi
bilidad de dar frutos; esto es nuevo en el pensamiento de
Kuhn, que con anterioridad no haba atribuido razones lgicas a_ los cambios de paradigmas;
.
.
En 1 9 7 1 b contina este proces."' Introduce un nuevo con
cepto, el de matriz disciplinar; para designar todo l qu t ene
.
.
. en comn una comunidad de cientficos. La matriz disciph
nar incluye: las generalizaciones simblicas (leyes o defin.

. .

131

ciones); las partes metafsicas del paradigma (que proporcio


nan analogas y modelos); los valores cientficos y sociales,
que van desde el consenso sobre aplicaciones lcitas de una
disciplina a los niveles de error aceptables; los ejemplares,
modelos de resolucin de problemas.
Se mantienen sus ideas sobre las teoras y su aprendizaje:
la:s teoras son generalizaciones que no se conectan con los
datos a travs de reglas de correspot1dencia sino mdiante
ejemplares ; una teora e propone siempre junto con aplica
ciones a cierto rango concreto de fenmenos naturales, sin
ellas ni siquiera podra esperar ser aceptada. Despus de su
aceptacin, esas mismas aplicaciones u otras acompaan a Ja
teora en los libros de texto donde aprendern su profesin
los futuros cientficos.
En 1979 -los tres artculos son de 1969 pero los estoy
citando por su fecha de publicacin en castellano- propone
incluso dejar de hablar de paradigmas y substituir definitiva"
mente tan controvertido trmino por matriz disciplinar y
ejemplares. Respecto a los ejemplares dice que no pueden
compararse entre s, aunque puede compararse su capacidad
de resolver problemas y de representar el mundo.
Es en este punto donde los planteamientos de Kuhn y
de Toulmin se aproximan. Toulmin sita la paradoja central
de l a teora de las revoluciones cientficas en el hecho de que
implique inevitablemente la mutua incomprensin entre de
fensores de paradigmas diferentes, porque un nuevo paradigC
roa supone una ruptura total. Pero en toda ciencia, dice, hay
conceptos y principios de dos gneros muy diferentes: Por
una parte, estn los principios " tericos" bsicos de la cien
cia, como el principio de gravitacin universal de Newton o
los principios genticos de segregacin y recombinacin de
Mendel. Por otra, estn los principios " disciplinarios" -por
ejemplo, que todas las funciones fisiolgicas deben ser expli
cadas en trminos qumicos- que defienden los objetivos
intelectuales bsicos de una ciencia y le dan una unidad y
una continuidad reconocibles ( 1977 : 133).
Y la paradoja de las revoluciones cientficas presenta un
aspecto diferente si se define un paradigma cientfico en tr
minos solamente de los principios tericos aceptados o si se

1 32

refiere a un conjunto de princ1p1os tericos y disciplinarios


tomados conjuntamente como una sola totalidad. Si limitamos
nuestra atencin a los principios tericos, los cambios de pa
radigma no llevan inevitablemente a la incomprensin entre
cientficos, y es posible pensar en la introduccin de nuevos
conceptos en una ciencia sin ninguna discontinuidad radical.
As, los conceptos tericos de la fsica relativista de Einstein
quiz sean incompatibles con los de las teora s clsicas de
Newton, en este primer sentido; sin embargo los defensores
de las dos posiciones . compartan suficientes fines disciplina
rios para poder discutir, con un vocabulario inteligible por
ambas partes, cul de las dos teoras realizaba una mejor tarea
explicativa para la. .fsica terica (Toulmin, 1977 : 135 s.).
Merece la pena revisar aqu el uso del trmino para
digma en antropologa. Se ha utilizado en ocasiones de acuer
do con el primer Kuhn, y as se ha dicho, por ejemplo, que
la antropologa cultural estaba en una situacin pre-paradig
mtica. Con ms frecuencia se utiliza paradigma en el senti
do de Wittgenstein, pero aplicado a ejemplos-tipo de enti
dades muy diversas: un modelo heurstico, una suerte de
problemas de dominio, un tema que recoge el enfrentamien
to entre dos orientaciones ; as se dice que la analoga orga
nicista fue paradigmtica para la antropologa social britni
ca, que el rechazo de la integracin escolar de los nios de
las minoras marginadas es un paradigma de racismo, o que
la discusin sobre la estabilidad matrimonial es paradigmti
ca en e] enfrentamiento entre teora de la filiacin y teora de
la alianza. Por razones que veremos inmediatamente, hay un
tipo de paradigma con una relevancia analtica particular: los
ejemplares, o paradigmas en el segundo uso, ms especfico,
de Kuhn, que constituyen ]as aplicaciones paradigmticas de
una teora. Pero dada la larga y controvertida historia del
trmino, quizs sea ms til aceptar un uso amplio de para
digma y hablar de modelos heursticos paradigmticos, valo
res metodolgicos paradigmtic os y, en su caso, aplicaciones
paradigmticas de una teora. As, el sistema solar, la multi
plicacin de nmeros enteros y el potlacht son aplicaciones
paradigmticas de la mecnica clsica de Newton, la teora
de grupos y lo que por el momento entrecomillar como teo-

133

l
f

'.?-'

?!%

1
r

r:

'

ra de la alianza. Dejo de lado otro uso de paradigma,


como uno de los mtodos de clasificacin (junto con ndice,
llave, taxonoma y tipologa) (Conklin, 1964a: 39-40)
que nos apartara de la estructura de las teoras cientficas.
A la hora de hablar de teoras cientficas, nos encontra
mos en este momento con una proliferacin terminolgica
notable: teora en el sentido restringido, ejemplares, genera
lizaciones simblicas, valores y componentes metafsicos de
una matriz disciplinar, principios tericos y principios disci
plinarios, programas de investigacin. . . Los esfuerzos que
se han hecho en los aos setenta por devolver al proceso
centfico una racionalidad que pareca perdida apuntan a dos
realidades discernibles tras esta proliferacin de trminos. En
primer lugar, como tratar de mostrar a continuacin la con
cepcin estructural de las teoras se centra en dos ipos de
.
entidades, los elementos y las redes tericas, en cuya defini
cin quedaran incorporadas las generalizaciones simblicas
Y los ejemplar.es de Kuhn, los principios tericos de Toulmin
Y el ncleo de los programas de investigacin de Lakatos, y
que habra que identificar con una gran teora, como la
mecnica clsica o la teora de la relatividad, cuyas aplica
c ones especiales seran las teoras en sentido restringido, por
e1emplo, la teora de la gravitacin universal. En segundo lu
gar, exigen anlisis aparte los componentes metafsicos y los
valores de una matriz disciplinar de Kuhn, o los principios
disciplinares de Toulmin. Los discutir en el pgrafe titulado
principios meta-tericos. Dejo para entonces la elucidacin
de los conceptos emparentados con los que estamos discutien
do ms influyentes en antropologa, el concepto de orienta
cin terica de Kaplan y Manners, y el concepto de estra
tegia de investigacin de Harris.

1 34

'.Estructura, dinmica y comparacin


de las teoras cientficas

Las teoras como estructuras


Los filsofos de la ciencia positivistas han . analizado de
distintos modos l a estructura delas teoras cientficas. Lo que
sus anlisis tuvieron en comn fue el considerar a las teoras
formulaciones lingsticas, sistemas de enunciados. La con
ceptualizacin lingstica se fue modificando en el intento
de . establecer la correspondencia entre los trminos tericos
y los trminos observacionales que deban ele describir los
datos empricos capaces de poner a prueba las teoras .

1 ) La concepcin lingstica enunciativa tradicional es


tuvo representada en su versin ltima por la aproximacin
de Carnap. Carnap consideraba que las teoras eran sistemas
de axiomas, expresados en un lenguaje formal integrado por
trminos lgicos y trminos tericos. Su propsito era cons
truir un lenguaje formal observacional de modo que los tr
minos tericos recibieran una interpretacin emprica por.
medio de reglas de correspondencia que los conectaran con
trminos observacionales. stos deban garantizar el conte
nido emprico de una teora, y en consecuencia su verifica
bilidad, pmbabilidad o refutabilidad.
Los trminos tericos terminaron por revelarse irreducti
bles a trminos observacionales. Es cierto que algunos trmi
nos tericos se pueden reducir a una conjuncin de enuncia
dos empricos que constituyen su de/inicin explcita, pero
otros slo. pueden traducirse por medio de definiciones op-era
cionales que indican que se aplica un predicado P si rea
lizando determinadas operaciones se observan determinados
resultados, y otros an slo pueden introducirse por defini
cin postulacional en el interior de una teora, por medio de
un tipo de sentencia que se conoce como oracin de Ram
sey (que la aplic a los electrones dentro de la fsica sub
atmica) . La frmula general de Ramsey es sta: Hay cier
tos sucesos observables que es posible describir . mediante
ciertas funciones matemticas dentro del armazn de cierto

sistema conceptual (Carnap, 1969: 329). En estos casos, los


trminos tericos no pueden separarse del armazn concep
tual del que forman parte.

2) Por esta razn Nagel, que tambin pensaba que el


armazn de una teora era un sish:ma o clculo axiomtico,
consider que los axiomas deban de ir acompaados no slo
de reglas de correspondencia que atribuyeran contenido em
prico a sus trminos tericos sino tambin de un modelo,
un conjunto concreto de fenmenos que verificaran los axio
mas de la teora y de este modo precisaran su contenido em
prico. Las teoras as definidas estaran formadas por: a) un .
clculo abstracto --el sistema de axiomas- que constituy;e
el esqueleto lgico del sistema explicativo y que define im
plcitamente las nociones bsicas del sistema; b) un conjun
to de reglas de correspondencia que asignan un contenido
explcito al clculo abstracto, relacionndolo con los materia
les concretos de la observacin; e) una interpretacin o mo
delo del clculo abstracto, que suministra carne al esqueleto,
por as decir, en trminos de materiales conceptuales o intui
bles ms o menos familiares (Nagel, 1 978:. 84-1 07). En con
secuencia:
con T
C
con e

principios tericos (axiomas)


= reglas de correspondencia
= clculo axiomtico abstracto
R = reglas de correspondencia
e = modelo
=

La filosofa de la ciencia actual ha terminado por aban


donar la distincin entre terico y observacional, aceptando
que tanto nuestras observaciones como los trminos con. los
que hablamos de ellas estn cargados de experiencia, de pre
concepciones, de teora.
Pensemos, por ejemplo, en la tesis de Marwick (1965)
sobre los conflictos que se producen entre los primos para
lelos matrilaterales cewa por la sucesin a la jefatura del li
naje como causa de las acusaciones de brujera. La expre
sin primos paralelos matrilaterales incorpora, entre su

1 36

carga terica, las relaciones que puso de manifiesto Tylor en


1 889 entre la clasificacin de los primos y la exogamia, y el
anlisis de Audry Richards (1983 [ 1950]) sobre la vincula
cin entre principio de filiacin, forma de matrimonio y resi
dencia a la hora de desentraar las relaciones de proximidad y
tensin dentro del puzzle matrilineal africano. Y esto no es
todo. El estudio de Evans-Pritchard sobre los azande haba
.
enseado a ver en el sentido de Hanson, en este caso a
ver que los conflictos sociales podan expresarse en trminos
de acusaciones de brujera.
No nos llevan estos hechos a una recurrencia infinita. Si
lo que tratamos es de formular o discutir una hiptesis sobre
las acusaciones de brujera entre los cewa, a Tylor, Evans
Pritchard y Richards los damos por supuestos. Pero no con
viene decir que se ha llegado a ella observando a los
cewa. Algo de esto trat de resolver Popper al hablar del
carcter convencional, metodolgico, de los enunciados singu
lares, pero no todo. Iba a ser necesaria una larga labor crti
ca antes de que Hempel (1979b: 1 10) distinguiese entre con
ceptos tericos y pretericos (disponibles con anterioridad), o
Stegmller, siguiendo a Sneed, entre los conceptos t-tericos,
que se definen implcitamente en el interior de una teora t
determinada, y los conceptos que no estn determinados por
ella, lo que en modo alguno signiffca carentes de teora (Steg
mller, 1 98 1 : 27 s.).

3) Ms recientes son las caracterizaciones informales


como la del propio Hempel, para quien una teora est for
mada por principios tericos y principios puente, que vincu
lan de diversas formas a los principios tericos con principios
pre-tericos, o la de Rudner, para quien una teora est for
mada por un conjunto de enunciados sistemticamente re
lacionados que incluyen alguna generalizacin del tipo de una
ley y que pueden contrastarse empricamente ( 1 980 : 30).
La constatacin de que algunos trminos tericos slo po
dan ser interpretados mediante definiciones operacionales, y
de que otros slo podan ser parcialmente interpretados por
su capacidad de dar cuenta de fenmenos empricos que nos
son familiares, plante serias dudas sobre la forma en que
137

i--

' /

En su interior se plantearon problemas que no pudieron re-

las teoras cientficas representan la realidad.


En relacin
con l primera cuestin Nagel (1978: 1 18-149
) agrupa en
tres t pos as posturas que se han mantenido
en el debate,

tdaia abierto, sobre el estatuto cognoscitivo


de las teoras
cientficas:
a) Realismo . Las teoras son verdaderas o falsas aun
cua do . slo podamos establecer su probabilida
d. Cuando una

teo a encuentra a oyo adecuado en los .eleme


ntos de juicio
n_ .

empmcos, a los Objetos que la teora postula de


una manera
ostensible (por ejemplo los tomos en la teora
atmica) se
les debe atribuir realidad fsica.
. b) Dsc;riptivismo. Una teora es una descripcin
resu
mida Y ehpttca de relaciones de dependencia
entre sucesos y
.
P.riedades observables. Esta posicin se vincul
aba a la po
sibilidad de traducir los trminos tericos a enunc
iados feno
menalistas o a lenguajes fisic alistas, y al prop
sito de atribuir
, s valor
a las teona
es de verdad o falsedad.
c) Instrumentalismo. Las teoras deben de ser entend
.
as orno mstrumentos lgicos para organizar nuestr
:
a expe
nenia, pone orden en las leyes experimenta
les y conducir

las mvesti_gaciones, y no como enunciados acerca


de los cua
les se puedan plantear con utilidad problemas
de verdad o de
false ad. Lo que debemos plantearnos es si son
o no tcnicas
efectiva para representar o inforir fenmenos experimentales.
La mterp etacin descrip tivista de las twras ha dejado

de tener sentido tras el fracaso del intento de traduci


r los
trminos tericos a trminos observacionales. En cuanto
a la
concepcin realisa, ya he comentado las dificult
ades para
_
verificar
, establecer la probabilidad e incluso refutar una
teora. En cuanto al instrumentalistno, resulta insatisfactorio
si no se especifica de qu tipo de instrumento lgico estamos
hablando. Por otra parte, pocas veces las teoras cientficas
son realistas, casi siempre se trata de aproximaciones a la
realidad de varios tipos : idealizaciones, abstracciones, simpli
ficaciones. Tambin pueden ser ficciones. Pero lo ms comn
es que distintas partes de la teora tengan un estatuto dife
rente (Suppe, 1977 : 708).
Pero volvamos a la concepcin heredada de las teoras.

solverse. Recordemos algunos de ellos :


. -: No se llegaron a establecer de manera precisa crite.,
rios de sencillez o probabilidad lgica .
- Cuando se abri paso la idea de qu no haba trmi
nos observacionales carentes de teora, se puso en duda la po
sibilidad de recurrir a una base emprica objetiva para la co
rroboracin o, en su caso, la refutacin. di!.. teoras . .
=-- La carga terica de los trminos observacionales, el
condicionamiento terico de la percepcin y de la seleccin
de datos, tambin plante problemas para la comparacin de
te oras.
- 'El hecho, que ya haba sealado Duhem, de que teo
ras refutadas pudieran mantenerse por la introduccin o la
modificacin de hiptesis ad hoc, puso en cuestin la racio
nalidad del conocimiento cientfico..
- La constatacin de que el cor'-pus de cono cimientos
en un momento determinado no necesariamente inclua todo
el corpus de conocimientos anterior, el crecimiento no hege
liano del conocimiento, por utilizar la expresin de Bunge,
arroj dudas sobre el carcter progresivo del desarrollo cien
tfico. En particular hizo crisis la idea de que el progreso
cientfico por excelencia era la reduccin de teoras, la subs
titucin de una teora por otra que la incluyera entre sus
aplicaciones.
De ah las crticas de Kuhn a la idea de un crecimiento
lgico y acumulativo de la ciencia, los intentos de Lakatos
de modificar la metodologa de Popper y el programa de Toul
min, encaminado a explicar racionalmente la evolucin de los
- -

c<?nceptos.
Esta acumulacin de problemas explica el inters de la
concepcin alternativa de las teoras que Suppes (1962, 1967)
propuso y que se conoce como concepcin estructuralista de
las teoras. Para Suppes, una teora es una estructura mate
mtica que puede atribuirse a conjuntos de fenmenos o in
dividuos, que se predica de conjunto& d.e fenmenos . Enten
diendo por estructura las relaciones entre los elementos de
un . conjunto y las propiedades de estas relaciones, formular
una teora es atribuir a un conjunto una estructura determi

1 39

138
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nada. Un ejemplo tomado de la teora matemtica de con


juntos nos ayudar a precisar estas nociones. Se dice que
un conjunto es un grupo si entre sus elementos se ha defini
do una operacin interna que tenga la propiedad asociativa,
en relacin con la cual exista un elemento neutro y que sea
tal que cada elemento tenga respecto a ella un elemento si
mtrico. As definida la estructura de grupo, se puede decir

del conjunto d os nttrero& enteros .con.Ja operac!9n de la


adicin que es un grupo. De un modo anlogo, se puede de
finir la estructura que debe tener un sistema de partculas

fsicas para que cumpla la teora de Newton, es decir, para


que sea una mecnica clsica de partculas. Y del sistema
solar, que se ajusta a la teora de Newton, puede afirmarse :
El sistema solar es una mecnica clsica de partculas.
En 197 1 , Sneed desarroll la concepcin estructuralista
de Suppes, aplicndola al anlisis de la estructura matem
tica de las teoras fsicas. Ejemplo que podramos denominar
paradigmtico es precisamente el anlisis de la mecnica cl
sica de partculas en el que han trabajado Sneed y sus cola
boradores (cf. Moulines, 1983). Poco despus de la publica
cin de la obra de Sneed, en 1973 Stegmller puso de relieve
que si al anlisis de Sneed se le aadan ciertos conceptos
pragmticos, haca posible la justificacin parcial de las filo
sofas de la ciencia de Kuhn y de Lakatos. Estos conceptos
pragmticos son conceptos kuhnianos o de inspiracin kuh
'
niana, comunidad cientfica, desarrollo de la ciencia e
un tiempo t, poseer una teora . Es para tratar de ilumi
nar los procesos de desarrollo . y cambio de las teoras para
lo que nos interesa introducir esta concepcin.
Veamos, pues, aunque sea someramente, el desarrollo que
hizo Sneed de la concepcin estructuralista de las teoras de
Suppe y las posibilidades de explicar la dinmica de las teo
ras desde un enfoque estructural, objeto en los ltimos aos
de un dilogo en el que han participado, entre otros, Steg
mfrller ( 1 974, 1981); Sneed (1 976); Kuhn ( 1 977), y Moulines
(1 983). He preferido recoger la descripcin formal de la con
cepcin de Sneed en un anexo porque el recurso al lenguaje
de la teora de conjuntos podra dificultar la lectura de este

140

);.
, ;:;

captulo. Remito a l para las referencias bibliogrficas con


cretas. Har aqu una presentacin ms informal.
La primera cuestin importante que se debe subrayar es
qtie Sneed no habla de magnitudes fsicas tericas, sino t
tericas, expresando as que obtienen sus valores dentro de
la teora a la que pertenecen, p . e. la fuerza de atraccin
de la gravedad slo puede medirse presuponiendo la teora de
la gravitacin universal de Newton. De manera ms general
no opone trminos tericos a trminos observacionales,
porque piensa que cuando se califica a un trmino conio te
rico no se hace porque pertenezca a un tipo de lenguaje
sino porque est definido implcitamente en una teora. Las
teoras intentan dar cuenta de hechos observables suponien
do, conjeturando, que los fenmenos tienen ciertas propie
dades y que se dan entre ellos ciertas relaciones . Estas pro
piedades y esas relaciones que se proponen para dar cuen
ta de los heohos que observamos son los trminos y leyes
tericos. Volvamos los ojos a las formulaciones mejor cono
cidas de la mecnica clsica para que nos sirvan de ejemplo.
Hasta bien entrado el siglo xv los astrnomos pensaban que
la tierra estaba fija en el centro del universo y . que el sol,
la luna y los planetas giraban en torno a ella. Coprnico .
aclar el verdadero movimiento de los astros; Kepler descubri las leyes que los rigen: 1 ) cada planeta describe una
elipse, en uno de cuyos focos se halla el sol; 2) el rea que
barre en un perodo de tiempo t el radio vector que une al
planeta con el sol es proporcional a t; 3) los cuadrados de
los perodos de revolucin son proporcionales a los cubos
de los ejes mayores de las rbitas.
Se trataba de leyes empricas sobre las rbitas de los pla
netas, de las que no se pudo dar explicacin dentro de los
sistemas tericos preexistentes. Este hecho, unido a la tos
quedad con que daban cuenta de la rbita de la luna alre
dedor de la tierra, a la imposibilidad de hallar leyes adecua
das para las rbitas de los cometas y a la falta de explicacin
satisfactoria para el fenmeno de las mareas, provoc una
situacin de crisis en la astronoma de finales del siglo xvn
(Moulines, 1983: 253) que no se resolvera hasta Newton.
Newton explic ,las leyes de Kepler mediante la ley de

141

''!:"

'.:'

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::z,

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es

la gravitacin universal : dos cuerpos de masas m y m se


atraen con una fuerza F directamente proporcional al pro;
dueto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado
de la distancia qe los separa. O en otros trminos, las leyes
de Kepler se explican si suponemos que existe una fuerza de
atraccin entre los cuerpos. F es un trmino t-terico en la
ly de la gravitacin universal, que constituye un caso par
t1c la de l teora mecnica clsica de las partculas, cuyo
:_
_
prmc1p10
bas1co
es que sobre una partcula en movimiento
est actuando una fuerza que es igual a la masa de la partcu
la por su aceleracin, -esto es f = ni X a.
Si pensamos en una teora como una estructura S hay
'
na
serie de objet s M que son los modelos de S y que cons"

?
_
ttuyen la extenston del predicado S, donde M es un S si
tiene la estructura S. Si un fenmeno aparece en distintos
.
modelos, sus propiedades deben de tener en todos el mismo
valor, p. e. en la teora de Newton, la Tierra debe de tener
la misma masa si se considera el sistema solar o el sistema
Tierra-Luna. Estas condiciones reciben en el enfoque de
Sneed una denominacin precisa: condiciones de ligadura
(de los modelos). Los modelos y las condiciones de ligadura
cntituyen e ncleo de la teora. Su base emprica, o do
_
mm10 de aplicaciones
A, son las porciones de la realidad
que se conceptualizan como compatibles con el ncleo es
decir, que se piensan como posibles aplicaciones de la te ra
estn constituidas por clases de conjuntos : yndulos, con
.
juntos de nmeros, sistemas planetarios, etc.
Pero no basta el dominio de aplicaciones, o marco em
prico, para identificar el componente emprico de las teoras.
En cada momento parte de estas aplicaciones son aplicacio
nes realmente propuestas. Algunas de las aplicaciones pro
puestas pueden cambiar con el tiempo, pero por otra parte,
las aplicaciones paradigmticas, se proponen junto a la formu
lacin inicial de la teora y continan siendo parte de la teo
ra durante toda su historia.
Stegmller llama IcA al conjunto de aplicaciones real
mente propuestas, que sern aplicaciones ms o menos se
guras o firmes de la teora, y representa a la teora por
< K, I > , siendo K el ncleo e I las aplicaciones propuestas.

142

la asercin emprica global de la teora : se supone que


de los sistemas incluidos en I da cuenta el ncleo K ( 1974:
529 s.). Moulines habla de las aplicaciones propuestas por
una comunidad cientfica -CC- en un tiempo t determina
do , y caracteriza a la teora por < K, A; CC, t> . Ambos es
tn de acuerdo en la existencia y la permanencia de un sub
conjunto paradigmtico de . aplicaciones propuestas. En el
caso de ,la mecnica clsiea: : el sistema solar, distintos sub
sistemas, como el formado por la Tierra y la Luna o Jpiter
y sus lunas, varios cometas, los movimientos del pndulo, los
cuerpos en cada libre eri las cercanas de la tierra y las ma

reas.
Una ley especial tiene la misma forma. Un ncleo, espe
cializacin del ncleo de la teora, y unas aplicaciones pro
puestas, que forman parte de las aplicaciones propuestas para
la teora. De ah que tanto teora como leyes especiales
se subsuman bajo la expresin elementos tericos. La teora
es el punto de partida, el elemento bsico de una red de ele
mentos tericos que son especializaciones del' ncleo, leyes
especiales vlidas para alguna de las aplicaciones de la teora.
Lo que s han de cumplir todas las aplicaciones son las leyes
bsicas .

Desarrollar una teora consiste as en proponer nuevas


y las
aplicaciones, en formular leyes especiles . El ncleo

es
leyes
las
son
intocables;
aplicaciones paradigmticas son
a
pone
se
que
lo
empricas
peciales, las nuevas aserciones
Mouli
de
zoolgica
prueba. De acuerdo con. tina metfora
nes, una teora es como un pulpo: La caeza delpulpo sera
adquiere su
el ncleo, el fondo del mar, del que el ncleo
.
alimento, sera el campo de. aplicaciones, y los tentculos
representaran las leyes especiales. Para el pulpo (la teora)
slo es vital e imprescindible la cabeza (el ncleo) y una

cierta porcin segura del ambiente donde vive (las aplica


ciones paradigmticas) . En cambio, al pulpo (a la teora) se
le pueden cortar algunos tentculos (leyes especiales) sin que
deje de existir como pulpo (como teora). Incluso a veces se
pueden regenerar nuevos tentculos (construir nuevas leyes
especiales) (1983 : 86).
_ -1

143

\JN!VtBSHJAD Df. CAiJ;)Pi;'sa


1 wUOTECA:

Si una nueva aplicacin propuesta se mantiene, si otra


asercin emprica resulta . corroborada, se incluye en la red
de elementos tericos < K1, 11 > , < K2, 12 > , . . Si queda
refutada se corta un brazo al pulpo; no pasa nada, aun
que por supuesto, que una teora resulte fructfera, que cum
pla la promesa que entraaba, depende de la capacidad de
generar redes tericas progresivas, de las que formen parte
un nmero creciente de aplicaciones firmes.
.

dominio de presuntas aplicaciones, se nutre y tiene su base


en el subdominio de aplicaciones paradigmticas.
Este anlisis es capaz tambin de explicar por qu el pro
ceso de desarrollo de una teora no es siempre deductivo, por
qu no se limita a la formulacin de predicciones y/o retro
dicciones, por qu la ciencia normal en el sentido de Kuhn
se emplea en resolver enigmas, construyendo a partir de una
teora las hiptesis auxiliares (aqu leyes especiales) adecuadas
para explicar hechos que parece que podran ser modelos de
la teora.
Esta actividad es una de las que incluye Putnam en un
conjunto de esquemas que representaran los distintos modos
de actividad cientfica (en Suppe, 1979b : 477):

Dinmica

comparacin de las teoras

Veamos ahora cmo la concepcin estructural de las teo


ras muestra su capacidad de dar cuenta de los cambios te
ricos. Hemos abandonado la insatisfactoria terminologa de
las hiptesis ad hoc, de los ncleos que se hacen invulnera
bles por decisin metodolgica dentro de la heurstica nega
tiva de cada programa de investigacin, y estamos en condi
ciones de entender de forma satisfactoria el papel que juegan
los paradigmas en el quehacer cientfico: no es que sirvan
para presentar de forma ostensible la teora (aunque tambin
sirven para eso, y de este modo se puede utilizar la recons
truccin racional que ha hecho Moulines de la mecnica cl
sica de partculas como modelo paradigmtico de teora en
tendida como predicado conjuntista), sino que los ejempla
res paradigmticos sirven, sobre todo, para sostener una,,
teora, para que aceptarla sea una decisin racional, porqe
la teora nace resolviendo un problema, sistematizando y ex
plicando uno o varios dominios o, al menos, eso es lo que
piensan quienes la proponen y quienes la aceptan.
La fecundidad, el poder explicativo del anlisis estructu
ral, se pone de manifiesto si releemos a su luz a Causey
(1979), donde se presenta la ciencia como un miripodo, cu
yos brazos son las hiptesis auxiliares, donde una falsacin
comnmente implica cortarle un brazo, pero que slo muere
si se le corta la cabeza, si se aduce otra teora ms pertinen
te (Causey, 1979: 446). La metfora de Moulines tiene la
superioridad de explicar por qu sobrevive la cabeza: por
que al tiempo que escruta y extiende sus tentculos hacia el

1 44

Esquema I'

Esquema II

Esquema III

Teora
Hiptesis auxiliares
Prediccin. Verdadera o falsa?
Teora
? ? ? ?

Hechos a explicar
Teora
Hiptesis auxiliares
? ? ? ?

(En trminos de Shapere, unas veces se buscan teoras


para un dominio, otras dominios para una teora.)
Kuhn (1977) ha sostenido que si bien aprender una teora
consiste en familiarizarse con especificaciones ejemplares (apli
caciones paradigmticas) en un orden determinado, desarro
llarla supone disear aplicaciones nuevas, y que la formacin
de un cientfico consiste en aprender a pasr de sistemas que
se conceptualizan como posibles aplicaciones de la teora a
aplicaciones que se proponen como firmes, cuestin que, cuan
do se trata de sistemas poco tpicos, exige una imaginacin
creadora. Por eso es un error considerar a la ciencia normal
rutinaria . No hace falta insistir en que respecto al apren
dizaje de teoras sigo en desacuerdo con Kuhn; pienso con

1 45

f-

r .
L

['

Stegmller que las aplicaciones se pueden dar a conocer por


ostensin, pero tambin por enumeracin y mediante la defi
nicin de condiciones necesarias y suficientes, que son las
formas tradicionales de definir conjuntos (Stegmller, 1974:

532).

Las nociones de elemento terico y de red terica permi


ten analizar las distintas formas de desarrollo de una teora e
integrar la ciencia normal en el contexto de los distintos tipos
de desarrollo cientfico . Los elementos tericos estn cons
tituidos, por definicin, por un ncleo y un conjunto de apli
caciones firmes T = <k, l > . Las redes tericas son suce
siones de elementos tericos cuyos ncleos constituyen suce

sivas especializaciones de un ncleo iniciaL


Stegmller ( 198 1 : 50 s.) ha propuesto una tipologa de
formas de progreso de una red terica. El progreso puede dar
se en tres mbitos : a) terico, si se mejora el ncleo, si se
precisa y desarrolla la estructura S que constituye el predica
do de la teora; b) emprico, si aumentan las aplicaciones
propuestas; c) en la confirmacin, si aumentan las aplicacio
nes firmes. La tipologa de Stegmller permite matizar la dife
rencia entre la ciencia normal de Kuhn y los programas de
investigacin progresivos de Lakatos. El primero parece que
apunta sin ms especificacin al aumento de las aplicaciones,
mientras qe Lakatos aceptaba que una teora substituyera a
otra en el interior de un programa de investigacin si aumen
taban las aplicaciones propuestas (se trata de,,su exigencia de

contenido emprico excedente, de lo que considera progreso


terico), aunque slo de cuando en cuando hubiera progre
so en la confirmacin (corroboracin de una parte del conte
nido emprico excedente, a la que llama progreso emprico) .
Las discrepancias de notacin entre Stegmller y Lakatos :
Lakatos

Stegmller
progreso terico
progreso emprico
progreso en confirmacin

==

==

progreso terico
progreso emprico

se aclaran inmediatamente si se piensa en la vaguedad de la


n ocin de ncleo duro de un programa de investigacin en

1 46

Lakatos ._ Slo con u ncepto preciso de ncleo se puede


estar abierto a la pos1b1hdad de que se perfeccione el ncleo
inclus o si no aumentan las aplicaciones propuestas. Por otra
parte, Stegmller seala que Lakatos usa teoras con dos sen
tidos dis tintos, traducibles al lerigaje ce la concepcin es
_
tructural. Unas veces teora en Lakatos equivale a programa
de investigacin, as: la teora de Newton. Otras, cuando se
habla de las teoras como partes de un programa de investiga
cin, equivalen a cada una de las leyes especiales que se pro
ponen para dar cuenta de ampliaciones del dominio de apli
caciones de la teora y que pueden llegar a estar corrobo
radas.
Junto a las nociones de progreso terico, emprico y eri
confirmacin en una red terica, introduce Stegmller otro cri
terio para calificar este progreso, que ste sea lineal (acumula,
tivo), o ramificado. El progreso ramificado se producira si
,
dada Ja situacin en un momento determinado t se pueden lo
grar con . xito al menos dos refinamientos distintos de la
teora.
No se aducen ejemplos de progreso ramificado, sino que
se propone por el momento como posibilidad lgica. Si una
situacin emprica de desarrollo de una red terica se puede
calificar de progreso ramificado no sera ni ciencia normal ni
ciencia extraordinaria. Esta ltima y tambin controvertida
expresin de Kuhn debera de reservarse -si se est dispues

to a utilizarla- para los cambios de ncleo. Las situaciones


de progreso ramificado de una teora constituiran encrucija
das en las que no se puede recurrir a la lgica porque se
carecera de razones lgicas para establecer la superioridad

de una especializacin del ncleo sobre otra. Pero ni siquiera


estas situaciones deben pensarse como irracionales. : Si se dan,
habr que recurrir a una razn prctica para hacer juicios,
para decidir con qu especializacin del ncleo se va a traba
jar' Estas decisiones pueden depender de las presuntas apli
.
caciones de las dos ramas de la teora, y de qu dominios
-de los que parece que podran . explicar- .resultan ms
problemticos desde una perspectiva pragmtica en un mo
mento determina do.
En cuanto a la actividad propia de la ciencia nOrmal,

147

Stegmller, tras reformular la conceptualizacin de Kuhn . en


trminos de la concepcin estructuralista, se ha convertido
en uno de sus defensores (cf. Stegmller, 1974: 531 s.). Fren
te <t Popptr, po!."que no parece que la ciencia normal tenga que
ser dogmtica, ni que la dinmica de fornmlacin y puesta a
prueba de hiptesis se limite a los perodos revolucionados.
L a ciencia normal, entendida como el desarrollo de una teo
.
ra, est llena de hiptesis que se formulan y son sometidas
a contrastaciones fuertes de las que resultan corroboraciones
o falsaciones . Frente a los ataques de Feyerabend Y W atkins,
que preferiran revoluciones permanentes, porque pedir a
honestos y productivos cientficos normales que sean como
Newton y como Einstein , le par,ece cruel e inhumano.
Si s e encuadra a la ciencia normal junto a otras formas
posibles de desarrollo cientfico, podemos enfrentarnos a las
tesis ms problemticas sobre la evolucin de la ciencia. Steg
mller as lo hace en este trabajo de 1974 al que acabo de

hacer referencia. Para ello define un concepto pragmtico,


disponer de o poseer una teora . Una persona o un conjun
to de personas p posee una teora en un momento t si se
dan las siguientes condiciones :
1 ) Ha existido una persona o conjunto de personas, que
crearon la teora y que han fijado las aplicaciones pretendidas

de una teora mediante un conjunto de aplicaciones paradigmticas.


2) La persona o conjunto de personas p acepta este con"
junto de aplicaciones paradigmticas como parte de las apli
caciones de la teora que consider!l aceptables en el momento t.
3) Est convencida de que se puede perfeccionar . el ncleo de la teora elegida por ella, de modo que los sistemas
fsicos que constituyen las aplicaciones firmes podrn ser
explicados mejor en el futuro, es decir, mediante ms Y ms
exactas leyes (a ,esta condicin la llama Stegmller creencia
en el progreso terico) .
4) Est convencida de que s e pueden encontrar nuevas
aplicaciones de la teora (creencia en el progreso emprico) .
De la definicin estructural de las teoras y del concepto

1 48

< i

pragmtico disponer de una teora extrae Stegmller


im
portantes consecuencias:
a) Personas que disponen de la misma teora pueden sos
tener hiptesis recprocamente excluyentes, y pueden pensar
que se aplican a distintos sistemas fsicos; slo se supone que
tienen el mismo conjunto paradigmtico de partida. De este
modo se pone en cuestin la uniformidad que atribuye
Kuhn
a quienes trabajan bajo el mismo paradigma.
b) No es necesario hacer a la teora inmune mediante hi
ptesis ad hoc, como pensaban tanto los empiristas (induc
ti
vistas) como los racionalistas crticos. Una falsacin slo
sig
nifica que el cientfico no tuvo xito en su intento de
estable
cer una ley especial, una especializacin del ncleo de
la teo
ra. Stegmller sostiene aqu que cuando racionalistas
y em
piristas hablan de teoras refutadas que se mantienen
cometen
un fallo lgico, porque de un nmero finito de intento
s de es-
tablecer specializaciones del ncleo estructural
no se sigue

que el nucleo no pueda ser ampliado con xito. A


la luz de
estas reflexiones . adquieren sentido algunas afirma
ciones
de Kuhn, de otro modo inquietantes. Si un cientfico
no tiene
xito en resolver un problema con su teora, el fallo
no es
de la teora, sino del cientfico. Recordemos que se trata de
un
perodo de ciencia normal, esto es, del desarrollo de
una teo
ra que ya h a tenido xitos.
e) Las aplicaciones supuestas que no pertenecen al ncleo
paradigmtico se mantienen aunque no se tenga xito en
la
construccin de leyes especiales que den cuenta de ellas, hasta
que se considera intil proseguir los intentos de convert
irlas
en modelos de la teora y si al final se abandonan, no
es
porque S -la estructura que constituye el predicado
de la
teora- sea falsa, sino porque los sistemas de los que
se ha
ba supuesto que eran aplicaciones de la teora no tienen
la
estructura s_
Hasta aqu los problemas relativos al desarrollo de
una
teora. Otra cuestin es el desarrollo de la ciencia en su tota
lidad, y en particular explicar por qu se cambia una
teora
por otra y si se trata o no de un proceso acumulativo.
Para
esto hemos de comparar teoras, o si se prefiere progra
mas de
investigacin o redes tericas. Cuando Kuhn y Feyera
bend ha-

uN !\lf: RSI DAD DE CALDA


1 49

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blan de teoras inconmensurables -piensa Stegmller- es


tn hablando de ncleos estructurales distintos.
Creo que aqu hay dos problemas implicados. Uno en rela
cin con la posibilidad o imposibilidad de comparar redes
tericas simultneas. Moulines hace notar que Kuhn no se
plantea esta posibilidad, porque piensa que en una disciplina
en un momento determinado habr una sola tradicin domi
nante, mientras que Lakatos s que habla de la coexistencia
de dos programas de investigacin en competencia (Mouli
nes, 1 983 : 354 s.). ste sera tambin el resultado de aquel
progreso ramificado de Una teora del qu hablaba Stegmller,
que supondra la: bifurcacin de una red terica. Cuando hay
dos programas independientesen competencia, igual que cuan,
.
do se ptdzca una bifutca:cin terica, ser necesario recurrir
a critetis, pl:gmtcos de racionalidad.
El otro probleIDa: est en la comparacin de dos redes
tericas o . programas de inyestigacin sucesivos. Stegmller
ha tratado de enfrentarse a l postulando la necesidad de de
sarrollar dentro de la concepcin estructuralista un nuevo con
cepto de reduccin, que contemple una situacin en la que
no se reduciran leyes o conceptos tericos sino rendimientos.
Esto es; n s tl:tara: de deducir las leyes y explicaciones de
una teofi(cte :Otfa iris otente; sino de que la nueva teora
expliqu, y prediga a[mnof tanto . como Ja anterior. Si este
proyedo -pi,tdfora llevarse a cabo; fa no acl1inulatividad de los
cambios de ncleo de las revoluciones tericas. sera compati
ble con. el aumento acumulativo de. cpriocjmientos : La apa
rente contradiccin desaparece en tanto en cuanto se reconoce
lo equiyqcq:, ge Ja tJ.Xpres!n " aull1u.lativ.". El proceso es no
,
acumulativo en el sentido de Kuhn en tanto que los nucleos
n
o
estructur fos. de las teoas sdn disti t s (y, por tanto, existe
en trriirio.ll .;deJa corice:Pci\5.11 lingiisUa . i;i incompatibilidad
del andaiiiJaj e coriceptual yjerico de' wf1s teoras). El pro
ceso es acum1iitivb en tto que existe .ia reduccin de la
teora antigua Ja nueva (Stegmller, 1974: 545).
La posibilidad de establecer un nuevo concepto de reduc
cin le parece fundamental a Stegmller: Piensa que sin re
duccirr no se puede hablar de progreso cientfico. Slo hay
dinmiea revolucionaria: de teoras, sin que se pueda estar se

I'
[ '.
-'

1 50

ti

qu Steg
g ro de u no hay retrocess reolucionario .
.
mller comc1de con aquella exigencia del falsac1omsmo sofis
ticado _de Lakatos, que peda contenido excedente a un pro
grama de investigacin que sustituye a otro;
Pero Kuhn ( 1 977 : 159 s.) muestra dudas ante esta reduc
cin de teoras que se postula. Sus argumentos son claros .
Cuando de los sistemas se piensa que son modelos posibles de
dos teoras Ti y Ti es porque se les atribuyen estructuras com
patibles con los ncleos de las teoras. Una reduccin de los
. . ,
modelos de una teora a los modelos de la otra ex1gma
rela
cionar los conceptos, o propiedades formales o estructuras ma
temticas que subyacen a las aplicaciones posibles de las dos
teoras. Tarea que parece problemtica. Kuhn insiste en que
ms que de reduccin se trata de un problema de traduccin
que todava no ha sido resuelto formalmente, si es que puede
resolverse en estos trminos.
Es cierto que si una teora no puede reducirse a la que
sustituye no puede hablarse de progreso, pero hay recursos
racionales de eleccin, razones prcticas para decidir si se
trabaja o no con una nueva teora que se propone, y soti del
mismo tipo que las que permiten decidir si se trabaja con una
u otra de dos teoras alternativas en competencia.
He hablado en el captulo segundo de Shapere, de cmo
Shapere piensa que es la existencia de una parcela no expli
cada de la realidad, de un dominio problemtico, lo que es
timula la propuesta de hiptesis, y de cmo las caractersti
cas de un dominio, su organizacin y la clase de problemas
que genera hacen un tipo de hiptesis plausibles. Querra aa
dir ahora que Shapere sostiene que el mismo tipo de razones
que hace que se introduzca una teora cuando no hay ninguna,
explican la introduccin de nuevas hiptesis, y que es razona
ble aceptarlas si: 1 ) hay un cierto hecho; 2) se puede mos
trar que el hecho pertenece a un conjunto de hechos para el
que se espera una interpretacin unitaria (teora); 3) la teora
clsica para el dominio al que estos heohos pertenecen no
consigue explicar estos hechos particulares, o lo hace lo
,
mediante la adicin de hiptesis arbitrarias; 4) la nueva h1po
tesis puede explicar estos hechos con facilidad. Tanto si se
trata de un perodo " normal" como de uno "revolucionario"
'

151

-"'.'l. i

1
,' ,--/,,
,

(por usar la engaosa expresin de Kuhn), el estado de un


dominio en un momento determinado (dentro del qu debe
considerarse la informacin previa) juega un papel iroor
tante en la determinacin de las direcciones e las que l. cien
cia puede esawllarse nor?Ialmen y la . mtrducion de
nuevas hipotesis, sean radicales ( revolucionaris ) o no
("normales "), puede ser y es habitualmente, mateia de deba
te y discusin (Shapere, ros. n the Introduction of New
Hypotheses in Science, citado por Suppe, 1 97 7 : 699 ) .
El que aceptemos una nueva hiptesis o teoda, aunque no
explique todo lo que la anterior explicaba, u.ede depender
de la importancia que atdbuyamos al subdommio que la nu
va teora explique y que la precedente no era capaz de expli
car. Aunque, por supuesto, nuestro ideal ser un desarrollo
acumulativo de los conocimientos y si disponemos de dos teo
ras que se solapan parcialmente, intentaremos desarrollar una
de ellas hasta que explique lo que explica la otra, o a ter
cera cuyo dominio de aplicaciones engloe los domi.mos . e
las dos teoras precedentes. Seguramente esta es la s1tuac1on
actual de la teora antropolgica del parentesco.
. .
Del mismo modo que Stegmller pensaba que la pos,1b1h
dad lgica de un progreso ramificado dentro de una teona no
deba alterar nuestra confianza en la racionalidad, creo que
tampoco debe alterarla la posibilidad de que dos , progra1"?as
de investigacin o teoras sucesivas se solpen solo P.arcia_l
mente. Los que decidan aceptar T2 lo haran por su 1?teres ,,,
en los problemas que T2 explica y de los que 1 no podia dar
cuenta En cuanto a las insuficiencias de T2, siempre pueden
suplirs recurriendo a explicaciones formuladas en trminos
de la teora anterior.
.

152

'

Una de las razones que sin duda explica la recepcin en


tusiasta de la aproximacin antropolgica de Lvi-Strauss en
la Inglaterra de los aos sesenta fue el estancamiento de la
teora de la filiacin, su incapacidad para dar cuenta de .as
pectos de la cultura no subsumidos bajo el subsistema deno.)
minado estructura social , junto a fallos e inconsistencias
como los puestos de relieve por Lewis ( 1 965) como fos impu
tables a Marwick. Pero ningn partidario de la teora de la
alianza se encontrar con dificultades para leer a Evans-Prit
chard, con la sola ayuda de un papel para anotar ciertas de
finiciones, ni para entender las funciones polticas que atri
buye a los linajes nuer. Con la experiencia de cmo los estu
diantes de primer ciclo de antropologa son capaces de enfren
tarse a los distintos usos de filiacin y descendencia y a las
distintas definiciones de matrimonio, estoy de acuerdo con
Kuhn en que lo que hay envueltos son problemas de traduc
cin, dificultades salvables si se conocen las dos teoras. El
partidario de la alianza puede no leer Los nuer porque no le
interesa, lo que es difcil es que diga que no lo entiende o
-excepto en situaciones polmicas como las que parecen
gratas a Leach- que carece de inters por completo; Dedi
car el apartado que sigue a los condicionamientos culturales
de la racionalidad.

1
'

':, ,

";

La ciencia como subcultura especfica

Sosegada la revolucin que el primer Kuhn produjo en la


filosofa de la ciencia, podramos pensar que ha cuajado una
nueva meta-teora que puede servir para explicar y orientar el
trabajo de las ciencias empricas. En particular, la distincin
entre los diferentes componentes de una matriz disciplinar, la
definicin de las teoras como estructuras atribuidas a fen
menos y la discusin sobre el papel de los ejemplares o apli
caciones paradigmticas, ha permitido caracterizar de una ma
nera lgica dos procesos distintos de desarrollo cientfico: los
que ataen a la evolucin del ncleo de una teora, con la
formulacin de especializaciones tericas que dan cuenta de
nuevos dominios, y los que consisten en la propuesta de teo-

1
1

l'

f.

ras nuevas, que pueden terminar siendo olvidadas o por el

contrario imponerse, sustituyendo parcial o totalmente a teo,

ras anteriores.
En estos procesos hay tomas de decisiones que pueden en. tenderse en trminos estrictamente lgicos. La bsqueda de
nuevas aplicaciones de una teora, o el intento de dar cuent
de un dominio problemtico por medio de una teora ya pro
puesta, son ejercicios en los que se formulan hiptesis que se
someten a contrastacin. Algunas formas de actividad cien,
tfica pueden enfatizar la bsqueda de objetos cuya existencia
ha sido prevista o negada por una teora, sean stos nuevos
elementos del sistema peridico, otros planetas del sistema
solar (como sucedi con Urano), matrimonos asimtricos con
primas cruzadas patrilaterales o sociedades en las que se nie
gue a la madre toda participacin en los procesos fisiolgicos
de procreacin. Otras investigaciones tratan de averiguar l
verdad o falsedad de una prediccin o retrodiccin determina
da. Otras ms, buscan d establecimiento de las reglas de co

y ndo el carcter interpretativo de la percepcin. El ltimo


captulo de Needham ( 1983) se dedica a las Wittgenstein's
Arrows. Si las flechas (a) +--, (b) o (e) +-- apun
tan o no en la misma direccin, es algo que depende del sis
tema que consideremos . Las flechas de (a) y (e) parecen apun
tar en direcciones distintas , pero lo haran en la misma direc

cin si en (a) imaginamos un blanco X entre las dos flechas,


as X +--, o si en (e) suponemos que estn situadas sobre
la superficie de un cilindro. Estos ejercicios, como los ejem
plos en los que se detiene Hanson ( 1 977: 88 s.) sobre patos

y ciervos, ancianas parisinas y jvenes a lo Toulouse-Lautrec;


tienen la facultad de ensearnos a ver cunto hay de interpre
tacin en lo que percibimos . Algo semejante hace don Juan
con Castaneda en aquel viejo libro, no por casualidad citado

por N eedham en este trabajo tan reciente : lo que intenta


hacer don Juan con Carlitos es romper su visin del mundo
(Needham, 1 983 : 3 1 , Castaneda, 1 968).

rrespondencia, principios puente, teoras intermedias o leyes


especiales que permitan dar cuenta de un dominio deter
minado.

Tambin pueden entenderse en trminos lgicos las deci


siones de trabajar en programas de investigacin que se reve
lan progresivos, o en evoluciones progresivas de redes tericas
en el sentido de Stegmller.
Menos inmediatos son los cambios de teora, incluso los
acumulativos ; aquellos en los que una teora T1 es substi
tuida por una teora T2, cuyo contenido emprico corroborado
o dominio de aplicaciones bien establecidas incluye el domi
nio bien establecido de la anterior. Como han sealado co7
rrectamente tanto Feyerabend como Kuhn, los procesos de
reduccin no dejan de ser problemticos porque se piensen
en trminos de dominio y no de ncleos estructurales. La sus
titucin de una teora que da cuenta de un dominio por otra
teora sobre el mismo dominio, exige un cambio de visin.
Los elementos del dominio son los mismos, pero el sistema in,
tegrado por estos elementos y la red de propiedades y relacio
nes que los vinculan no lo es. Tanto Wittgenstein como Han

Una primera dificul tad para aceptar estos cambios de vi


sin depende de la tendencia al relativismo o al dogmatis
mo, del monolitismo o la pluralidad de la enculturacin reci
bida. Pero es posible chocar con otro tipo de resistencia y que
procede de aquellos otros elementos de la matriz disciplina-

son han enfatizado las implicaciones del ver que, subra-

1 54

r-

155

tido a l en sus primeras caracterizaciones del progreso cien


tfico como un proceso de conjeturas y refutaciones: las con
jeturas seran las mutaciones, las refutaciones el proceso de

ria en el sentido de Kuhn que habamos dejado de lado: los


componentes metafsicos, que proporcionan analogas y mo
delos, y los valores.
Para un antroplogo no hay (no creo que haya) grandes
implicaciones en que la figura adjunta (Hanson, 1977: 91)
s e perciba como un tipo u otro de animal. No ocurre l o mismo
con la prohibicin del incesto. Las mujeres estudiantes de an
tropologa, en especial las prximas al movimiento feminista,
sienten una especial irritacin ante las pginas de Lvi-Strauss
(1 969) en las que se explica que son las tendencias natural
mente polgamas de los machos de la especie humana las que
hacen de la mujer un bien escaso . Needham no parece sentir
se a disgusto con la idea. Por .el contrario, los hombres estu
diantes de antropologa se sienten incmodos cuando se sub

seleccin que hace que algunas de las conjeturas provisional


mente sobrevivan. Toulmin ha enriquecido el uso del modelo
darwiniano en la ciencia recurriendo al pool gentico, que
permite pensar el proceso de cambio cientfico como la varia

cin y perpetuacin selectiva de una poblacin de conceptos


(Toulmin, 1 977: 144 s.). Para que haya innovacin debe de
haber presin selectiva: teoras en competencia. Las noveda

des se someten despus a seleccin crtica. Quintanilla (1973)


oponiendo a la epistemologa de Popper l a de Piaget, aadira
al pool la dotacin de formas de operacin gentica y cul
turalme nte adquir idas.

loga intelectual. si dos teoras dan cuenta de dominios dis


tintos, o .parcialmente distintos, no hay posibilidad de estable

raya que de una relacin sexual potencialmente satisfactoria


tanto para el hombre como para la mujer, para el hombre
nada se sigue, mientras que para la mujer puede seguirse un
embarazo, o en trminos ms transparentes, que son las mu
jeres las que tienen hijos . Hecho bien familiar que se ve a
otra luz cuando se lo considera posible principio bsico de
una teora del parentesco. Ejemplo paradigmtico de hasta
qu punto creencias religiosas o valores sociales pueden ser

cuestionados por teoras cientficas fue la oposicin desper


tada por el heliocentrismo.
Y hasta aqu se trata de resistencias ante situaciones que
objetivamente se pueden calificar de progresivas desde un puf
to de vista lgico, y en las que se puede esperar que el debate,
las pruebas, venzan a los prejuicios. Cuando nos encontramos
con procesos de desarrollo cientfico ramificado, aquellos que.

en el interior de una red terica pueden llevar a dos especia


lizaciones del ncleo divergentes o que consisten en la substi
tucin de una teora por otra que slo parcialmente da cuenta
del dominio de la primera, la carga cultural de la eleccin se
acrecienta. Stegmller ha hablado de racionalidad pragmti
ca y he mostrado mi acuerdo. Pero . a condicin de desvelar
los intereses y objetivos a los que se hace referencia implcita
bajo el trmino pragmtico.
El modelo evolutivo de Darwin se ha invocado con fre
cuencia dentro de la filosofa de la ciencia. Popper se ha remi-

1 56

Hemos de aceptar los lmites

1 1

,
1

de ellas, depender de las presiones institucionales y de la


pertinencia que se otorgue a los problemas que caracterizan

:r
llT

, -1

i
L

i:.
!

'

,1

,.,

mejorar una teora o en formular otra alternativa, depender


de la presin que ejerzan las anomalas, de la necesidad de
explicar nuevos dominios, y de la capacidad individual de
creacin.
. Los componentes sociolgicos de la ciencia, la necesidad
.
de explicar por razones externas ciertas resistencias, ciertas
innovaciones, la dificultad de establecer un criterio inequvoco
de demarcacin, h a llevado en ocasiones a negar toda especi
ficidad a la ciencia dentro del sistema cognitivo.

Esto es lo que hace B. Barnes en 1 982, remitindose a las


enseanzas del primer Kuhn. El concepto central en Barnes
es el de tradicin de investigacin, que incluye procedimien
tos, representaciones y conceptos heredados y tambin una
clase heredada de problemas. Estas tradiciones de investiga
cin son subculturas, y el socilogo de la ciencia debe estu-

157

'
'

:i
l

a los dominios en cuestin. Y distintas comunidades cientfi


cas pueden trabajar en distintas teoras. Que se trabaje en

\'

lgicos de esta suerte de eco

cer una teora como superior a la otra (excepto si contramos


con una medida de la corroboracin). Que se prefiera a una

1 i1
i

' i

. /

fr

'

diar las subculturas de la ciencia como el antroplogo estuc


culturas ajenas (Barnes, 1982: 7).
. . .
El mecanismo de transmisin de esta subcultura son Jos
mecanismos de socializacin de los cientficos. Y . aqu. eL
viejo Kuhn. Se aprende en libros de texto, bajo la autorida ;
del profesor apoyado por el aparato institucional que li so '
porta, El entrenamiento cientfico es dogmtico y autoritari; '
y no podra ser de otra manera. Lo que el estudiante. debe :
obtener es una forma de percepcin, una visin del mundo .
proporcionada por paradigmas: De hecho, l a manera ms}
satisfactoria de describir el conocimiento cientfico, es simple
mente como un repertorio de paradigmas (Barnes, o.e.: 18)';
Las teoras -contina Barnes- no se justifican ante los .
estudiantes. Las tablas de acuerdo entre predicciones y resul
tados no se incluyen en los libros de texto para justificar las
teoras, sino para mostrar lo que se entiende por acuerdo. S
aprende por ostensin, como los nios aprenden de la mano
de sus padres a identificar los patos y a distinguirlos de los
cisnes.
Y cuando habla del cambio de paradigmas, lo vincula a .
objetivos de prediccin y control que en modo alguno consi
dera especficos de la ciencia, sino compartidos por distinta$
ideologas (o.e . : 102).
Dos problemas que se suscitan en el libro de Barnes, Ja
falta de especificidad de las subculturas cientycas y el carc
ter neoesariamente autoritario y dogmtico dl proceso de en
culturacin de los cientficos, tienen que ver con su interpre
tacin del conocimiento cientfico como un conjunto de roo:
delos de problemas y relaciones paradigmticas que se apren
de por ostensin. Hay tanto en el primer Kuhn como en Br
nes (que se apresura a sealar que no le importa el probabl(!
desacuerdo del segundo Kuhn, p . 34 s.) una identificaci .
errnea de los paradigmas con objetos. Pero las teoras, d
acuerdo con el anlisis que estoy utilizando, no son cisnes,
ni sillas, ni juegos. Son funciones, predicados que atribuyen
estructuras a un dominio, que lo constituyen en sistema (Mou
lines, 1 983 : 328-345). Esta estructura son las condiciones de
definicin de la teora. Cuando se da cuenta tericamente de
un dominio no se dice que es anlogo (de una manera imp:re

1 58
1-

. _ ) a un paradigma, que comparte con l un cierto aire de


c1sa

famt 11a Se. dice .que es un modelo de . 1 a teoria, _se 1e atn'b9ye


estructura, es decir, una serie de propiedades, el ac' ones
,
, funciones mtricas. Esto es lo que haoe a las teonas c1ent1as capaces de explicar preeci; . Esto es l,o qe hace que se
u da evaluar a las teonas c1enttficas en termmos de mayor
enor f.ecundidad para dar cuenta de dominios problec
,
,
mticos.
- un pato o un t10 maNo es lo mismo mostrarle a un mno
terno que explicarle a un estudiante la mecnica clsica d
artculas o las teoras de Lvi-Strauss sobre la alianza matn
onial; y por otra parte, para trabajar en el desarrollo de la
de la relatividad o en el anlisis formal de la estructuora
te
as de alianza matrimonial de los pueblos indones10s, no es
ecesario suponer que slo hay una forma de percibir el mun
do, Por el contrario, puesto que percibimos e interpretamos
el mundo de acuerdo con patterns pretericos muy diversos
.
(y aqu estara de acuerdo con Shapere en que no necesaria. mente estos patterns son teoras cientficas, hay muchas es
tructuras interpretativas folk, operaciones, modelos incons"
cientes), proponer y/o desarrollar una teora exi.g e continuas
.
rupturas de nuestra visin del mundo, aunque no siempre sean

contrainductivas o dramticas.
.
.
. Tengo entre manos, desde hace un tiempo, un royecto
.
de investigacin en el que se incluye la comparac1on . entre
conceptualizaciones de la pei:sona y la puesta a rueba de co
rrelaciones hipotticas entre determinadas relaciones de. pa
rentesco y la interpretacin de las funciones bsica e a
fecundacin el embarazo y el parto. Una de las htpotes1s
ingenuas in ciales era la existeci , de correspodenas etre
.
los principios unilineales de fihac10n y la contnbuc10n pnv1legiada del hombre o de la mujer en Ja procreain. Coo es
bien conocido, y entendiendo filiacin en el sentido de Rivers,
no en el de Needham, las sociedades unilineales han sido . ma
yoritarias entre las tradicionalmente estudiadas por los antro
plogos (753 de un total de 1 . 179 en Murdock [ 1967 ] ; de
ellas, 589 patrilineales y 164 matrilineales). De acuerdo con
estos datos y con la primera hiptesis ingenua reseada, se
esperara una participacin mayor del hombre en la procrea'

159

dades. Por eso una lec


cin en al menos la mitad de las socie
puso sobre la pista e
me
978)
1
(
te
Why
tura superficial de
de Whyte, a partn
una posible falsacin. Los resultados
s-Cultural Sample de
de una submuestra del Standard Cros
derivada del Ethnogra
Murdock y Whyte ( 1 969) -a su vez
acin del hombre Y de
phic Atlas- en relacin con la aport
entes (Whyte, 1 978:
la mujer a la procreacin, eran las sigui
20 1 s.):
Frecuencia

1) Se atribuye un papel ma
yor al hombre
2) Se cree que la contribucin
es equilibrada o no hay evi
dencia de mayor contribucin
de un sexo u otro
3) Se piensa que las mujeres
tienen un papel ms impor
tante

Porcentaje

7 ,5

81

87,l

5,4

1
1

o pienso) que he
Tom nota del problema, pensando (com
porcentaje de socieda
de ocuparme de comprobar cul es el
a por Whyte, Y muy
des patrilineales en la submuestra elegid
os de ls 8 1 casow
especialmente, de intentar saber para cunt
de analizar la ade
(!),
incluidos en la fila 2 no hay evidencia
mi hiptesis so
s
despu
ar
cuacin de la muestra, y de revis
r en la procrea
mayo
papel
bre la atribucin al hombre de un
iente hasta
consc
fui
No
les.
cin en las sociedades patrilinea
mi
a
u
form
a
n
ing
la
in . e

que me lo hicieron notar, de
del
1on
c1pac
partt
ta
d1stm
e
ment
hiptesis. Dada la ostensible
y en el parto, en los
hombre y de la mujer en el embarazo
ser notable que un
de
a
dejar
no
,
datos de Whyte ( 1 978)
al hombre
87 1 % de las sociedades estudiadas atribuyeran
e (si no resulta que
la mujer una contribucin comparabl
y
s para las que sobre
lo ms notable es el nmero de sociedade
de la enculturacin en
este tem no hay datos ). Malas pasadas
una sociedad cognaticia.

11

11

1 60

En definitiva, y aunque comparto lfl esperanza de Toul


min (1977: 1 7-54) respecto a una futura integracin de la
fisiologa de la percepcin, la sociologa del conocimiento y la
psicologa de la formacin de conceptos que nos devuelva una
imagen unitaria de la epistemologa, creo que mientras se tra
baja en esta lnea no debera de extremarse la analoga entre
la formacin de conceptos en los nios y el desarrollo del co
nocimiento cientfico, ni entre las tipologas folk y las teoras
cientficas. Se ha discutido de Lvi-Strauss alguna compara
cin entre nios y primitivos, pero tal vez no sea indispen
sable identificar a los cientficos con nios para restablecer el
equilibrio.
Por otra parte, una sociologa de la ciencia interpretativa,
como la propuesta por Barnes, puede cometer varios errores
si opta por utilizar en la forma en que lo hace una metodologa
etnosemntica para el estudio de las teoras cientficas:
a) Puede considerar que las teoras cientficas, las termi
nologas de parentesco y las clasificaciones de los colores son
entes de la misma naturaleza.
b) Puede atribuirles los mismos objetivos y fines.
e) Puede deducir, de la variabilidad, que son visiones del
mundo inconmensurables y, en consecuencia, que su mayor
o menor adecuacin (a los objetivos y fines que se le atribu
yen) no puede evaluarse.
d) Puede perder de vista el contexto social en el que los
hanunoo de Filipinas clasifican a las plantas por sus caracte
rsticas cromticas (Conklin, l964b), y los departamentos de
fsica terica, sociologa o antropologa ensean en las univer
sidades espaolas, britnicas y americanas. Bajo una ptica
marxista, los componentes dogmticos y autoritarios del pro
ceso de transmisin de conocimiento cientfico tienen menos
que ver con las distinciones entre patos y cisnes y ms con el
mantenimiento de un sistema de status y con la funcin ideo
lgica de los aparatos del Estado.
Si algo puede caracterizar aL conocimiento cientfico, es
su carcter crtico; si algo podemos ensear a los estudiantes,
Y esto hace p articularmente satisfactorias la antropologa cul
tural y la aproximacin a la ciencia de la filosofa actual, es
que hay distintas maneras de percibir y representar el mundo.

a.

161

Los fracasos en los intentos de establecer una demarcacin


entre ciencia y metafsica no tienen por qu hacer pensar que
no hay diferencia entre una teora cientfica y una tipologa
folk, ni entre una teora cientfica y una ideologa religiosa o
poltica: Pues la demarcacin que verdaderamente importa
establecer es la que existe entre teoras presentadas como dog
.
mas mexpugnables -por consiguiente, inmunes a la crtica
y teoras en principio susceptibles de sucumbir ante esta l
tima (Muguerza, 1 97 1 : 55).

Principios metatericos

1:

1:

A lo largo de todo el captulo anterior he venido entreco


millando teora cuando hablaba de la teora de la alianza
o de la teora de la filiacin. La razn es que bajo estas dos
expresiones, no slo no se alude a teoras en sentido restrin
gido, sino que se incluyen ms componentes de los que corres
ponderan a una teora en sentido amplio, sea ste el de Sneed
-un ncleo constituido por los modelos y las ligaduras, ms
las aplicaciones paradigmticas-, el de Kuhn -generaliza
ciones simblicas que adquieren a travs de ejemplares su
contenid? emprico- o el de Lakatos : el ncleo intocable y
los sucesivos desarrollos de un programa de investigacin.
Ya hemos visto que Schneider usaba con precauciones los
trminos acuados por Dumont y que al hablar de teora de
la alianza y teora de la filiacin, slo quera significar que
en ciertos aspectos cuidadosamente determinados (la cursi
va es ma) Lvi.:Strauss, Dumont, Leach y Needham estn
generalmente de acuerdo entre s y en desacuerdo con Portes,
Goody, Gough y Gluckman, que a su vez estn ms de acuer
do 'en ciertos puntos entre s que con los anteriores (Schnei
der, 1 965 : 73).
Dilucidar cules sean estos acuerdos, es un tema que es
necesario abordar para discutir si es posible o no la compa
racin entre diferentes desarrollos cientficos. Aunque . por su
naturaleza creo que no sera posi:ble establecer un inventario
exhaustivo de todos ellos. Volvamos a Barnes.
A pesar del desacuerdo ya expresado sobre las tesis que

1 62

Barnes sustenta en torno a la naturaleza y la forma de trans


misin de los paradigmas cientficos, hay un concepto central
en s libro en el que me interesa detenerme, el concept de
tdiciones de investigacin, subculturas donde la investiga
cton se l eva a cabo con un conjunto de procedimientos, re
presentaciones y conceptos heredados, sobre un conjunto de
clases de problemas heredados tambin (Barnes, 1 982 : 7).
No s quin fue el primero en utilizar el concepto de tra
dicin de investigacin, ni en este contexto tiene importancia.
Harris ( 1 982 : 40) cita a Laudan, que lo utiliza en un sentido
parcialmente diferente: Una tradicin de investigacin es un
conjunto de presupuestos generales acerca de las entidades y
pr cesos de un determinado campo de estudio, as como de los
metodos apropiados para investigar problemas y construir teoras en dicho campo (Laudan, 1977 : 8 1 ) .
.
. Semejanzas parciales presentan tambin tanto el concepto
de tradiciones de Barnes como el de Laudan, con otros con
ceptos como el de disciplina en Toulmin (1977) . matriz
disciplinar en Kuhn (1971b y 1 979), orientaciones tericas
e? Kaplan y Manners (1 979), y estrategia de investiga
.
,
c1on
en Harr1s ( 1 978a, 1981a, 1 982), que exhiben un aire
de familia que parece que permite clasificarlos juntos en una
clase polittica en el sentido de Needham. Como hiciera Leach
con los distintos usos del trmino matrimonio, voy a tratar de
analizar .los componentes que se incluyen en estos conceptos
que, si efectivamente constituyen una clase polittica, se sola
parn parcialmente.
No he incluido en esta lista, que en absoluto es cerrada,
conceptos como paradigma o programa de investigacin .
Paradigma o equivale a matriz disciplinar, o s i tiene el sen
tido de ejemplar est incluido en este segundo concepto, del
mismo modo que tanto los principios disciplinares> de Toul
min como sus principios tericos estn incluidos en su con
cepto de disciplina. En cuanto al programa de investiga
cin de Lakatos, entendido como una serie de teoras t1,
t2, . . . tJ, muy semejantes, presenta ms analogas con otros
conceptos como el de red terica, que significan una teora
en sentido amplio, mientras que el concepto de metodologa
de los programas de investigacin podra integrar otra clase

1 63

polittica con otros conceptos, entre los que incluira el de


ciencia normal de Kuhn, el de variacin y seleccin con
ceptual de Toulmin y el de evolucin de una red terica,
de Sneed, Stegmller y Moulines. De una manera un tanto
impresionista, se podra pensar en las disciplinas, las tradi
ciones de investigacin o las matrices disciplinares como lo
que comparte una comunidad de cientficos, y de la ciencia
normal y el desarrollo de los programas de investigacin como
lo que hacen los cientficos que comparten la misma tradicin.
Agrupacin vaga porque, insisto, los conceptos que estamos
discutiendo no constan de los mismos atributos.
Como he tratado de mostrar, el concepto de evolucin de
una red terica ha permitido reconstruir en forma lgica ia
idea de un perodo de ciencia normal o de desarrollo de un
programa de investigacin, del mismo modo que el ncleo
de una teora tal como lo han analizado Sneed y quienes
trabajan en la misma lnea, ha permitido dar cuenta de la
estabilidad del ncleo de un programa de investigacin o de

la vinculacin entre ejemplares y generalizaciones simblicas.


Lo que nos interesa ahora son los atributos metatericos que
caracterizan a aquella primera familia de conceptos.
En La comprensin humana de Toulmin, el concepto de
disciplina es un concepto central. Una disciplina incluye una
poblacin de conceptos y teoras y unos principios disciplina
rios o ideales explicativos (tambin ideales de orden natural),

que son los que hacen que determinados aspectos de un do./


minio resulten problemticos, as como una tradicin comu
nal de procedimientos y tcnicas para abordar problemas te
ricos y prcticos. Los cientficos ubican y especifican ls
inconvenientes de sus conceptos corrientes reconociendo la
distancia entre su capacidad comn para " explicar " los carac
teres importantes del mundo natural y las ambiciones expli
cativas definidas por sus ideales corrientes de orden natural

o modelos de inteligibilidad completa>> (Toulmin, 1977 : 1 62).


Son, por tanto, los principios disciplinarios los que definen
los objetivos bsicos de una ciencia y J.e dan una unidad y
una continuidad reconocibles (p. 1 33). Los miembros de una
comunidad cientfica que forman parte de una disciplina tra
bajan en aplicar y mejorar los procedimientos y tcnicas para

1 64

r
abordar problemas tericos o p cticos (p. 152), y en resol
problemas
cientficos,
que
son las diferencias entre los
ver los
explicativos
y
las
capacidades
corrientes . Esto es el
ideales
principio de explicacin de la variacin y seleccin de con
ceptos y teoras que Toulmin considera fundamental dentro
de su modelo evolutivo.

Pasemos ahora al concepto de matriz disciplinar de Kuhn.


Como sabemos, lo desarroll en tres artculos distintos que se
publicaron en 1 969, y que, con ligeras variantes, tratan de
responder a las crticas a la ambigedad del trmino para
digma . Los tres artculos fueron redactados en orden inverso
a su traduccin al castellano, es decir, Kuhn ( 1 979); Kuhn
(19 75a) y Kuhn ( 1 97 1 b). Ms explcitos sobre las matrices
disciplinares son Kuhn ( 1 979) Segundas reflexiones sobre
paradigmas, y Kuhn ( 1 97 1 b) Posdata: 1 969 en La Estruc
tura de las Revoluciones Cientficas, especialmente este ltimo.
En los tres hay un propsito comn, responder a los crti
cos, y en particular a Masternam ( 1 975 [ 1 965] ), que al ana
lizar la naturaleza de los paradigmas kuhnianos haba consta
tado que por paradigma se entenda desde logros cientfi
cos concretos a un conjunto caracterstico de creencias y
preconcepciones, incluidos en este ltimo cometidos instru
mentales, teoras y metafsicas.

Kuhn acepta la crtica, pero piensa que hay dos usos b


sicos subyacentes : Cualquiera que sea su nmero, los usos
de " paradigma " en el libro se dividen en dos conjuntos bsi
cos que requieren diferentes nombres y un anlisis distinto.
Un sentido de paradigma es " global '', abarcando todos los
cometidos particulares importantes y, de este modo, es un

subconjunto del primero (Kuhn,

1979: 5 10).

Nos hemos detenido ya en el uso particular de paradigma


como ejemplares, devolvmoslo ahora a su contexto global,
el de las matrices disciplinares.
Es en Kuhn ( 1 979: 5 1 3 s.), donde se introduce el trmino
matriz disciplinar : disciplinar, porque es la posesin
comn de los que practican una disciplina profesional; ma
triz, porque est compuesta de elementos ordenados de varias
clases, cada uno de los cuales requiere especificacin. No in
tenta una lista exfaustiva, sino que trata de identificar tres

l
[

1 65

de ellos, que por ser centrales para la funcin cognitiva del


grupo supone que interesaban de modo particular a los fil
sofos de la ciencia. Se refiere a ellos como generalizaciones
simblicas, modelos y ejemplares. En Kuhn ( 1 97 1 b : 268 s .),
aade un cuarto elemento de las matrices disciplinares, los
valores compartidos .
Poco debemos aadir a lo y a discutido sobre las generali
zaciones simblicas del tipo f = m X a, que en parte funcio
nan como leyes y en parte como definiciones de alguno de los
smbolos que enumeran, y de los ejemplares. Nos interesan en
este punto los otros dos tipos de elementos, los modelos (que
no deben pensarse como modelos tericos, tal como los he
definido en el captulo segundo) y los valo1;es.
En el libro de 1 962 se refera a los modelos como para
digmas metafsicos o como partes metafsicas del paradig
ma . Los modelos son formas de representar los fenmenos
sobre los que los acuerdos del grupo varan, con consecuen
cias no triviales, a lo largo del espectro que va desde los mo
delos heursticos a los metafsicos (Kuhn, 197 1 b : 282, y 1 979,
nota 9, p. 5 1 3), porque en el lmite pueden llegar a propor
cionar al grupo una ontologa. Pero la naturaleza de las fun
ciones cognitivas de los modelos ontolgicos y de los modelos
heursticos le parece a Kuhn la misma : proporcionan al grupo
las analogas y metforas preferidas o permisibles, y as ayu
dan a determinar lo que ser aceptado tanto como una expli
cacin o como una solucin-enigma, e inversamente, ayudan
a la determinacin de la lista de enigmas sin solucin y en la
evolucin de la importancia de cada una de ellas (Kuhn,

197 1 b : 283 ).

Sin embargo, Kuhn advierte que los miembros de comu


nidades cientficas no deben compartir necesariamente mode
los heursticos, aunque usualmente los comparten.
Los valores, por ltimo, son menos especficos de una
matriz disciplinar, y son compartidos por diferentes comuni
dades cientficas, en mayor medida que las generalizaciones
simblicas o los modelos. A esto atribuye Kuhn el que los
Cientficos naturales tengan un sentimiento de comunidad
nica.
Distingue Kuhn entre valores precisos (los que se refieren
.,.

l:

166

!
1
1

a las predicciones: deben ser exactas; las predicciones cuan


titativas son preferibles a las cualitativas, cualquiera que sea
el margen de error permisible, ste debe ser satisfecho conse
cuentemente en un campo dado, etc.), valores que se utilizan
en el enjuiciamiento de todas las teoras (stas deben permitir,
antes que nada, la formulacin del enigma y su solucin ;
deben d e ser, hasta donde sea posible, simples, autoconsisten
tes con respecto a otras teoras comnmente extendidas, com
patibles y plausibles) y un tercer tipo de valores, directamente
sociales, por ejemplo que la ciencia no debera (o no necesita)
ser socialmente til (Kuhn, 1 97 1 b : 282 s.).
Los valores del segundo tipo pueden variar considerable
mente de un individuo a otro, mientras que los juicios de exac
titud son relativamente estables, aunque no del todo. No suce
de as con los juicios de simplicidad, incompatibilidad, plausi
bilidad, etc. Una anomala puede ser aeeptada por un cientfico,
con la esperanza de que la dificultad terminar por resolverse,
o ser considerada por otro una incompatibilidad insoportable.
Se ha considerado que sta era una debilidad insalvable en la
teora de Kuhn, porque abra la puerta a la subjetividad y a
la irracionalidad. Pero Kuhn responde -y creo que correcta
mente- que es ms bien una caracterstica inherente al desa
rrollo cientfico. Si todos los cientficos de la comunidad res
pondieran a cada anomala declarndose en crisis, o acepta
ran cada teora que se propone, o si, por el contrario, nadie
reaccionara ante las anomalas, ni corriese el riesgo de traba
jar con una teora nueva, no habra ciencia. Kuhn ( 1 971 b :
286) habla de una suerte de distribucin de riesgos que ase
gura el xito a largo plazo.
Dentro ya del campo de la antropologa, Kaplan y Man
ners ( 1 979 [ 1 972] ) han utilizado, tomando como modelo a
Merton ( 1 967), el concepto de orientacin terica.
Estos autores empiezan por distinguir entre la metodolo
ga, que en su sentido ms . preciso se ocupa de la forma o de
la lgica de la investigacin cientfica, y las teoras, que se
ocupan de entidades que tienen implicaciones empricas espe
cficas y de su interrelacin. A diferencia de las teoras, los
temas y los problemas metodolgicos no se limitan en general
a una disciplina, sino que pueden ser vistos en el contexto de

:1

ll

11

un grupo de ellas o, en un nivel ms general, en trminos de


toda la investigacin cientfica ( 1 979: 67). Las metodologas
.
son formales, mientras que las teoras son esenciales.
Sin embargo, en ciencias sociales lo que con frecuencia
es considerado como metodologa puede estar relacionado
con algo ms que con los procedimientos formales de la inves
tigacin. sta sirve para orientar a los cientficos sociales ha
ci los problemas esenciales que les interesan y, por consi
guiente, puede tener implicaciones tericas definitivas. Son
estos enfoques los que los autores han querido diferenciar con
la expresin orientaciones tericas, porque les parecen
lgo m, s que las metodologas estrictamente formales y al
mismo tiempo algo menos que teoras completamente madu
.
ras (ibdem). E indican que los antroplogos a veces usan
trminos como metodologa, enfoque terico y enfoque meto
dolgico indistintamente, pero el contexto suele aclarar cun
do estos trminos se refieren a lo que proponen llamar orien
taciones tericas en lugar de referirse a una metodologa pu
ramente formal.

Paa el c:ontenido remiten a Merton (1967: 141 s.), y a


sus orientaciones sociolgicas generales. Kaplan y Manners
ha preferido hablar de orientaciones tericas, porque orien
tac1oes antropolgicas generales les pareci una expresin
excesivamente embarazosa.
De acuerdo con Merton, lo que estas orientaciones inclu
yen son postulados generales que indican los tipos de varia- "
b es que deben tomrse en consideracin, en lugar de espe
.
cificar ciertas relaciones entre variables particulares. As
proporcionan el armazn ms general para la investigacin
emprica, su funcin es proporcionar un contexto general
para la investigacin y facilitar el proceso para llegar a deter
minadas hiptesis .
Dos ejemplos d e Merton apoyan s u argumentacin. Uno
son las hiptesis genricas de Durkheim sobre la causa de los
hechos sociales, que debe buscarse entre los hechos que les
preceden, sobre la identificacin del factor social con las nor
mas institucionales que orientan el comportamiento y sobre la
conveniencia de mirar a l a sociedad como un sistema inte
grado de partes interrelacionadas y funcionalmente interde-

1 68

, -',-

J'
t

l: .
"

\ ,,

pendiente". El otro ejemplo de Merton es la orientacin de


Malinowski considerando que la formacin de sentimientos
era determinad a por la estructura social, de ah su examen
de la nocin freudiana de complejo de Edipo en una socie
dad de estructura diferente a la de Europa Occidental (citado
por Kaplan y Manners, 1 979: 68 s.). En ambos casos, las
orientaciones generales indicaban la relevancia de algunas
variables estructurales; la tarea de averiguar qu variables
deban ser incluidas en cada problema concreto deba de rea
lizarse posteriormente.
En definitiva, para Kaplan y Manners las orientaciones
tericas son formas de seleccionar, conceptualizar y ordenar
la informacin, para responder a cierto tipo de cuestiona
mientos. Estos enfoques pueden ayudar a generar teoras,
pero no son, en s, teoras (o.e . : 69).
En el captulo que, en la Introduccin crtica a la teora
antropolgica, dedican a las orientaciones tericas en antropo
loga, se ocupan de los dos evolucionismos, el decimonnico y
el actual, del funcionalismo, de la historiografa y de la eco
loga cultural. Problemas especiales les plantean los antrop
logos que se han ocupado de los enfoques conceptuales nati
vos, porque se trata de un inters manifestado de distintos
modos por el estructuralismo, la etnociencia, la etnosemnti
ca, el anlisis componencial, etc. Kaplan y Manners dudan si
integrarlas parcialmente en el funcionalismo (parte de los tra
bajos de Lvi-Strauss), la ecologa cultural (p.e. las formas de
clasificar y categorizar el medio ambiente), y por ltimo optan
por tratarlos en captulo aparte, atendiendo a su carcter me
todolgico especial, puesto que el nuevo enfoque formal de
los " modelos nativos " incorpora algunos elementos metodol
gicos tomados de la lingstica, de las ciencias de la comuni
cacin, de la ciberntica, de la lgica simblica, etc. (o.e. 70) .
Volver sobre esta clasificacin.
El ltimo concepto de esta familia que me propongo ana
lizar es el concepto de estrategia de investigacin de Harris.
Harris lo utiliz en The Rise of Anthropological Theory,
1968 (Harris, 1 978a) y la defini en la revisin de Culture,
Man and Nature, su introduccin general a la antropologa
cuya versin primera es de 1 97 1 . (Las citas son de Harris

1 69

1"1 .,

1r

'

. 'j

l1

11

,1

Ji

::

, ;

[ 1 98 la], traduccin castellana de la tercera edicin.) En este


texto sostiene que para explicar la diversidad de las investiga
ciones que realizan los antroplogos y las conclusiones que ex
traen de ellas hay que tener en cuenta dos cuestiones cen
trales:
a) Si consideran o no que para el estudio de los fenme
nos humanos es til emplear los mtodos que los cientficos
usan para estudiar los fenmenos naturales (se trata de la
vieja distincin entre quienes piensan que la antropologa ha
de ser una disciplina idiogrfica, que se ocupe de establecer
proposiciones o afirmaciones particulares, frente a quienes
consideran, por el contrario, que la antropologa ha de ser un
estudio nomottico, encaminado a la bsqueda de explica
ciones cientficas y al establecimiento de leyes).
b) Aun si se buscan explicaciones causales, hay que tener
en cuenta las discrepancias respecto a cules puedan ser las
causas de las instituciones y de los estilos de vida.
A estos supuestos bsicos, en torno a la pertinencia de la

ciencia para la experiencia humana y en torno a la presencia


o ausencia de diferentes clases de procesos causales, es a Jo

que llama Harris estrategias de investigacin y de los que


piensa que influyen fuertemente en el tipo de investigacin
. que realizan los antroplogos y en las conclusiones que ex
,: traen ( 1 98 l a : 1 6 s.).
Inmediatamente precisa la suya, el materialismo cultural,
-, -que es:
,,

1) Cientifista, porque pertenece al grupo de las estrategias


de investigacin que sostienen que la tarea fundamental de la
antropologa es dar explicaciones causales de las diferencias
y semejanzas en el pensamiento y la conducta que hallamos
entre los grupos humanos.
2) Materialista, porque parte del supuesto de que el mejor
modo de realizar esta tarea consiste en estudiar las constric
ciones materiales a que est sujeta la existencia humana; cons
tricciones que provienen de la necesidad de producir alimen
tos, abrigos, tiles y mquinas y reproducir las poblaciones
humanas dentro de los lmites fijados por la biologa y el me
dio ambiente.
En trminos. de este materialismo cultural, Harris (1978a,

t98 1a) reconstruye, con mayor o menor fortuna, la historia y


los problemas generales de la antropologa, y el mismo ator
(1980, 1 98 1 b, y captulo 4 de 1982) da cuenta de todos o casi
todos los enigmas de la cultura, amenazando con (para otros,
prometiendo) hacer de la antropologa una ciencia no ya ma
dra, sino completa. En un apndice a 1 981a (p. 550 s .), cla
sifica as las estrategias de investigacin alternativas : A) Ideo
grficas: difusionismo, particularismo histrico, fenomenolo
ga; B) Nomotticas: sociologa, funcionalismo estructural,
cognitivismo, antropologa psicolgica, estructuralismo, mate
rialismo dialctico, eclecticismo.
Volver tambin sobre la clasificacin de Harris de las
estrategias de investigacin y sobre el uso que hace de su ma
terialismo cultural. Pero sin separarme ahora del fema central,
he de prestar atencin a Harris ( 1 982 [ 1 979 ] ), que se dedica
por completo a definir el materialismo cultural como estrate
gia de investigacin y a compararlo con otras estrategias de
investigaciones alternativas. En este trabajo el concepto de es
trategia de investigacin se hace ms cbmprehensivo: Por
estrategia de investigacin entiendo un conjunto explcito de
directrices relativas al estatuto epistemolgico de las variables
a estudiar, las clases de relaciones o principios sujetos a leyes
que probablemente manifiestan tales variables y el creciente
corpus de teoras interrelacionadas a que la estrategia ha dado
lugar hasta el presente (Harris, 1 982 : 42); y se presenta
como un esfuerzo por seguir las recomendaciones de los fil
sofos de la ciencia y convertir presupuestos rudimentarios, im
plcitos e inconscientes en directrices organizadas, explcitas Y
conscientes. Para estas directrices propone la expresin estra
tegias de investigacin [ ] a la vista del desacuerdo que
atae a la equivalencia parcial de trminos como "paradigma"
(Kuhn), " tema" (Holton), "programas de investigacin" (La
katos), " tradicin de investigacin " (Laudan) y "proyecto "
(Maxwell) . Tiene la ventaja sobre "paradigma " , " tema" Y
" tradicin" de que denota una explicitud consciente, y es
preferible a "programa" o "proyecto ", que llevan la conno
tacin de rgida adhesin a una serie preesta,blecida de obser
vaciones y experimentos (Harris, 1 982 : 4 1 ).
Una vez definido el concepto de estrategia de investiga. . .

171

1 70

--<=z:h'+G'-f-- &4&&

_," 5 ,

antroplogos describan explcitamente sus objetivos, reglas y


presupuestos bsicos, y pienso que su propio esfuerzo de ex

cin, Harris se muestra de acuerdo con Laudan ( 1977), res


pecto a la necesidad de evaluar comparativamente tanto las
teoras como las tradiciones de investigacin, y con Maxwell

( 1974a y 1974b), respecto a la posibilidad de evaluar ciertos


paradigmas y teoras si aceptamos un supuesto crucial acerca
del propsito de la ciencia : que la meta final de la ciencia es
descubrir el mximo grado de orden inherente al universo o a
cualquier campo de estudio . Maxwell piensa que este empi
rismo orientado hacia una meta -la expresin es suya- per
mite comparar ncleos o paradigmas rivales en el momento
en que se proponen, puesto que podemos valorar a priori la
promesa que encierran ( 1974a: 152, citado por Harris, 1982 :
40 s.). Hay implcita una idea de crecimiento acumulativo de

te a tradicin de investigacin, disciplina, matriz disciplinar,


orientacin terica y estrategia de investigacin, que son los
elementos de una clase no cerrada que he defindo con detalle,
voy a tratar de obtener alguna luz de un anlisis componen
cial de estos conceptos .
Conceptos

la ciencia que tambin se constata en Harris : Debemos acep


tar la posibilidad de evaluar las consecuencias de la falsa
cin en relacin con una red de teoras interrelacionadas y
estar preparados para aportar una teora, en substitucin de
la rechazada, que encaje " mejor" en esta o en otra red de
teoras ("mejor" en el sentido de que ayude a explicar -pre
decir, describir- ms cosas que la teora rechazada)

l.

Tradicin de investigacin a
(Barnes)
b

11.

Tradicin de investigacin b
(Laudan)

procedimientos
representaciones
c1 conceptos
c2 clases de problemas

Por lo dems, Harris, que a diferencia de Maxwell utiliza


paradigma como matriz disciplinar, piensa que el empiris

mo orientado hacia una meta tambin permite comparar pa


radigmas : Los paradigmas cuyo objetivo consiste meramente

tura de la ciencia ( 1 982: 20-43), en especial con el uso no dis


criminado de paradigmas y programas de investigacin, con el
supuesto de que el desarrollo cientfico es progresivo y con su
forma de evaluar las estrategias de investigacin alternativas,
estoy de acuerdo plenamente con l en la necesidad de que los

1 72

,,,

111.

A tributos

( 1 982 : 39).

en averiguar qu es lo que hay en un determinado campo,


desinteresndose por el descubrimiento de relaciones ordena
das, se consideran as acientficos o, como mnimo, menos
cientficos que sus competidores (ibdem : 40).
Tengo que confesar que si bien entiendo la distincin en
tre disciplinas idiogrficas y nomotticas, qu puedan ser pa
radigmas menos cientficos que otros, se me escapa. Pero a
pesar de las discrepancias con algunas de las consideraciones
de Harris acerca de las estrategias de investigacin y la estruc

plicitacin es notable dentro de la antropologa contempo

rne a.
Pero, cmo comparar los paradigmas? Lejos de propo
ner un principio metafsico general, o un nuevo trmino fren

Disciplina
(Toulmin)

presupuestos
generales
acerca de las entidades y
procesos de un campo de
estudio
mtodos apropiados para
investigar problemas y
construir teoras
ideales de orden natural
(p.e. que todas las funcio
nes fisiolgicas deben ser
explicadas en trminos
qumicos)
procedimientos y tcnicas
para abordar problemas
tericos y prcticos
poblacin de conceptos y
teoras

IV.

Matriz disciplinar
(Kuhn)

c1 generalizaciones simblicas

b modelos

ontolgicos
heursticos
d valores metodolgicos

_y

173

[
r

valores sociales

c2 ejemplares

V.

VI.

Orientacin terica
(Merton, Kaplan y
Manners)

Estrategia de investigacin
(Harris)

b postulados sobre los tipos

fundamentales de varia
bles (que proporcionan
formas
de
seleccionar,
conceptualizar y ordenar la
informacin)

f presupuestos sobre el esta

b
e

f--

tuto epistemolgico de las


variables (en un dominio o
campo de investigacin de
terminado)
hiptesis sobre tipos de
relaciones y principios so
metidos a leyes
corpus creciente de teoras
interrelacionadas
objetivos de las ciencias
particulares o de la cien
cia en su conjunto

Si a esta lista de conceptos aadimos ahora programa de


investigacin o red terica nos encontramos con variantes
del atributo e :
VII.
VIII.

sucesin d teoras con un


ncleo comn

Programa de investigacin
(Lakatos)

Red terica
(Stegmlier, Mouiines)

c1 sucesin de elementos te

ricos que son especializa


ciones de un ncleo inte
grado por modelos y ligac2 duras

Si construimos una matriz en la que aparezcan reordena


dos Jos atributos que integran cada uno de los conceptos, el
resultado es ste:

174

1-

CONCEPTOS

A
T

R
1

B
u

o
s

IV

VI

11

111

b
C

C2

C2

VII

VIII

Sin dificultad, podemos devolver a Jos atributos nombres


que nos son familiares : a) mtodos y tcnicas de cada disci
plina particular; b) orientaciones tericas; e) teora y concep
tos tericos; d) valores metodolgicos y cnones de evalua
cin; e) valores sociales; f) presupuestos epistemolgicos so
bre las variables a estudiar.
Si puedo permitirme una pequea y poco insistente suge
rencia terminolgica, llamara a los valores sociales princi
pios extratericos (seguramente hay otros, como las presio
nes institucionales), y a los valores m0etodolgicos y los pre
supuestos epistemolgicos sobre las variables, principios me
tatericos .
Antes de utilizar este anlisis para volver, por ltima vez
y en el marco concreto de las orientaciones metatericas en
antropologa, sobre los problemas generales de la compara
cin, quisiera hacer algn comentario a la matriz de atributos

y conceptos que antecede.


A pesar de la denominacin familiar de los atributos, no
debemos de subestimar su carga terica. Un atributo como
a, aparentemente neutro, est estreohamente relacionado
con b y tambin con f. Pensemos en la resistencia de al
gunos antroplogos a usar en antropologa mtodos estads
ticos habituales e n sociologa, o en la utilizacin, considerada
tan relevante por Kaplan y Manners, de mtodos tomados de

175

la lingstica, la ciberntica y la lgica simblica en los anli


sis formales que parten de la concepcin de la cultura como
un sistema de comunicacin.
En esta misma lnea es necesario recordar que en C se
incluyen concepciones distintas de las teoras y de su carcter
ms o menos sistemtico. Toulmin insiste en la falta de siste
maticidad cuando elige la expresin poblaciones de teoras y
conceptos y piensa en vna poblacin histrica de conceptos
y de teoras lgicamente independientes, cada uno con su his
toria, su estructura y sus implicaciones propias (Toulmin,
1977: 1 39). En cuanto a la distincin C1 y Cz, he querido
apuntar con ella a aquellas concepciones de las teoras que
suponen una definicin intraterica de los trminos t-tericos,
y que en consecuencia incluyen ejemplares o modelos en la
definicin de las teoras.

A lo largo de este captulo he prestado una atencin espe


cial al anlisis de las teoras de Sneed-Stegmller-Moulines
porque proporcionan valiosas claves para la comprensin del
desarrollo cientfico, que en filosofa de la ciencia se plantea
casi siempre a partir de las ciencias fuertes, como las mate
mticas o las ciencias naturales, pero mi impresin es que
para la mayor parte de las teoras antropolgicas debemos re
currir a anlisis ms informales, como los de Hempel y Rud
ner o, en el mejor de los casos, si tratamos . de teorizar sobre
sistemas, a la axiomatizacin de Suppes. La razn es que el
estructuralismo de Sneed se ha aplicado, al menos hasta aho-/
ra, a teoras propuestas sobre dominios para los que se pos
tulan magnitudes cuantificables, mientras que en antropologa
predominan las teoras cualitativas, y la introduccin de mag
nitudes tiene un carcter predominantemente convencional y
operacionalista.
El problema fundamental con las orientaciones tericas
es el deslizamiento que discuta Kuhn entre modelos y presu
puestos ontolgicos y heursticos. En ocasiones los anlisis on
tolgicos -las discusiones sobre los tipos de cosas que hay
son imprescindibles, y he tenido que recurrir a Moulines
(1 983: 227) para discutir si las teoras son o no cisnes. Pero
me siento ms inclinada a pensar en los presupuestos y en los

1 76

modelos como heursticos, a profesar alguna forma de realis


mo hipottico.
En cuanto a los valores que introduce Kuhn en la caracte
rizacin ms completa de la matriz disciplinar, he separa
do valores metodolgicos y valores sociales. Es verdad que los
valores metodolgicos son problemticos y que deben de ser
escrutados con el mismo detenimiento que los otros principios
metatericos. Pero si analizamos junto a stos los valores so
ciales, expresin de contenido amplio y diverso, hemos de
aceptar que el concepto de comunidad cientfica, en s mismo
laxo, lo sea tanto que en el lmite cada comunidad cientfica
estar integrada por un individuo.
Veamos ahora las relaciones entre atributos supratericos
en el dominio de la antropologa.

t-

Orientaciones metatericas en antropologa

La introduccin en la discusin sobre la lgica de la in


vestigacin cientfica de los presupuestos acerca del estatuto
cientfico del objeto de estudio, a travs del concepto de es
trategia de investigacin de Harris, es absolutamente funda
mental para entender las distintas lneas del trabajo antropo
lgico.
No es por casualidad que esta incorporacin se produzca
precisamente por la aportacin de un antroplogo. Los otros
conceptos recogidos en la matriz fueron acuados por filso
fos, cientficos e historiadores de la ciencia que reflexionaban
sobre ella; no dudaban de su pertinencia en un campo deter
minado. En antropologa, en cambio, la discusin sobre el
carcter cientfico o no cientfico de la disciplina es una discu
sin previa, que permea toda su historia. No olvidemos que
la distincin idiogrfica/nomottica tuvo en su inicio, al ser
propuesta por el neokantiano Wilhelm Windelband, una con
notacin peyorativa hacia el empleo de mtodos racionalistas
en el estudio de la cultura humana.
En consecuencia, si reordenamos en trminos de determi
nacin los atributos de la matriz, encontramos que el debate
en antropologa empieza por su cientificidad:

177

A)

B)

1'
f'

C)

/ : estatuto epistemolgico del objeto de estudio


d: metodologa cientfica a utilizar, en el caso de que
.

Ple)O O u n detalle debe ser separado d e s u matriz cultural para

1tura1
que pu eda ser comparado con los de un contexto soc1ocu
ers,
979:
y
lan
1
25).
Mann
(Kap
te
diferen
. .
. E tos autores distinguen dos tesis dentro del relat1v1smo.
En s s trminos, la tesis ideolgica del relativismo, que es la
cultura es una
que acaba de ser definida, establece que cada
.
1
nica,
en
su
propio
saber,
estl
o
y espmtu ( 1b'1racin
u
fig
con
.
.
. .
dem). Frente a .ella, la tesis metodologzca del relativismo, no s
culturas diferente a la
recuerda claramente que al estudiar
.
nuestra debemos tratar de no de1arnos mflmr por nuestras preconcepciones culturales (o.e.: 27).
.
. Si la tesis metodolgica del relativismo es tan impor ante
en antropologa que no sera reconocido como antropolo?o
nadie que no la compartiera, y al mismo tiempo en lo que 1ene de crtica al etnocentrismo constituye la mayor aportacin
,
de 'la antropologa a la sociedad contemporane , co_n traponer.
la a una tesis ideolgica me parece termmolog1camente
desafortunado .
Porque ideolgico connota juicios e valor, y au:ique
haya juicios de valor implcitamente defimdos en las pc1nes
metatericas, la opcin entre relativismo y coparacion tle?e
un contenido epistemolgico preciso. La may na de las soce
.
dades tienen instituciones aparentemente analogas -fam1ha,
educacin de los nios, mantenimiento del orden- pero cn
estructuras internas e interrelaciones distintas. Lo hemos vis
to a propsito del matrimonio (Leach), lo hemos visto a pro
psito de la prohibicin del incesto (Needham, Goody), lo
.
hemos visto a propsito de las sociedades con grupos de fiha
_
cin (Lewis). No es extrao que se haya dudado de la existen
cia de leyes transculturales, de uniformidades fuera de orde_n a
mientos institucionales especficos. Ni que muchos antropolo
gos se resistan a la comparacin si lo que se propone es una
especie de mnimo denominador comn, que no lleve apae
jado ms que una prdida de contenido, de sabor, de especificidad.
,
Pero si no buscamos comparar para clasificar en tipo1ogrns
ingenuas, sino ms bien tratamos de establecer teoras que nos
permitan explicar y comparar, es posi le pen ar en una com
.
paracin que no empobrezca la d1vers1dad, e mcluso que per-

..

se adopte una orientacin cientifista

b : orientaciones tericas
a: mtodos y tcnicas de investigacin particulares

corpus de elementos tericos: conceptos, clasifica


ciones, teoras .
Podramos hablar de A = < /, d > como orientaciones.
metatericas y de B
< b, a > como orientaciones tericas.
metatericas. No tendra inconveniente en llamar a < /, d,.
b, a, e > estrategia de investigacin. En relacin con el uso
actual en antropologa slo sera necesario advertir que se
trata de un concepto ms inclusivo que el de Harris, y que
incorpora explcitamente el concepto de orientacin teri
ca, cuyo valor es indudable. Puede pensarse que lo que el
concepto de estrategia de investigacin denota se aproxima
tanto a lo que siempre han llamado escuela los historiado
res de la antropologa, que era innecesario tan largo camino
para llegar a l. Pero creo que este camino ha permitido acla
rar los componentes sociolgicos, lgicos y tericos del cono
cimiento cientfico y que facilita el anlisis de las distintas
propuestas . de construccin terica en antropologa. En par
ticular, la discusin sobre las lneas bsicas de las distintas
orientaciones metatericas es necesaria en este trabajo, porque,
como indiqu en la Introduccin, la aproximacin a la filoso
fa de la ciencia slo tiene inters para un a;itroplogo si se
acepta la posibilidad de una antropologa cientfica. No me
ocupar, en cambio, de las orientaciones tericas y metodol
gicas. En relacin con las metatericas, tras este planteamien
to general dedicar el ltimo captulo a especificar la orienta
cin metaterica nomolgica, hipottico-deductiva y compara
tivista que he venido defendiendo.
Es una cuestin de presupuestos epistemolgicos la que
opera la primera dicotoma metaterica entre relativismo y
comparacin. Es una distincin clsica y bien conocida, en la
que no es necesario especial detenimiento: Los relativistas
nos dicen que una cultura debe ser examinada como una tota
lidad y slo en trminos de s misma; mientras que los com
parativistas afirman que una institucin, un proceso, un comc:

1 78

'

'. /
.

1 79

mita agrupar fenmenos aparentemente dispares porque se ha


podido dar cuenta tericamente de ellos : El hecho de que
los procesos sociales varan segn sus marcas institucionales
y de que las uniformidades especficas que se encuentran en
una cultura no puedan extenderse a todas las sociedades, no
excluye la posibilidad de que dichas uniformidades sean espe
cializaciones de estructuras relacionals invariantes en todas
las culturas (Nagel, 1 978: 4 17).
La existencia de estructuras subyacentes, sean estrategias
sociales o estructuras mentales universales, no puede afirmar
se a priori, pero s puede suponerse como hiptesis y encami
nar la investigacin por senderos que nos permitan, si es que
efectivamente existen, descubrirlas y explicarla s. Slo si con
seguimos explicarlas podremos estar seguros de estar ante
estructuras que pueden agruparse juntas en una clasificacin
t-terica, podremos estar seguros de -como quera Leach
haber encontrado algo nuevo. En este sentido, en antropologa
pueden perseguirse dos tipos de descubrimientos: el descubri
miento de la diversidad de la cultura y el descubrimiento de
explicaciones de la cultura. Needham hablaba de que las lla
madas prohibiciones del incesto no tienen en comn ms
que su carcter de prohibiciones, el aspecto negativo de la
reglamentacin del acceso a las mujeres. Tienen tambin en
comn su aspecto de problema, de sugerenc ia. Porque nos
estn planteando la necesidad de una doble explicacin con
textual y terica, sea sta en trminos de un principio de ope-,,
racin mental de reciprocidad, o en el marco de una teora
general, p .e . sobre el control de la reproduccin. Slo necesi
tamos que se trate de una explicacin que se pueda someter a
crtica, que sea contrastable.
Si adems de una tesis metodolgica del relativismo, y de
una tesis epistemolgica (del relativismo o de la comparacin)
hemos de hablar de un relativismo ideolgico, y quiz sera
mejor relativismo axiolgico, es cuando se sostiene que no po
demos hacer juicios de valor respecto a rasgos culturales pro
pios de cada cultura . Pero naturalmente que podemos. A m
puede gustarme o no gustarme la prohibicin del incesto, el
funcionariado, o la caza de brujas, seanas que tie
nen, o se dice que tienen serpientes pitn en el eStmago, o

1 80

r !

- , t

de las que estn prximas, o se dice que estn prximas al


partido trotskista britnico . Pero sern juicios estticos, pol
ticos, ticos, sern, en definitiva, juicios sociales de valor.
Otro problema es que consiga o no dar cuenta del control so
cial y de las configuraciones cognitivas de ciertas sociedades
europeas o africanas, de ciertas organizaciones polticas esta
tales, y que este conocimiento aada racionalidad a mis jui
cios. Pero si en este caso comparo sociedades, en trminos de
valores que se hayan especificado, estoy hablando de otra for
ma de comparacin.
Hay pues una orientacin epistemolgica relativista en an
tropologa, que se opone a la orientacin comparativista, pero
la oposicin entre relativismo y comparacin no debe de con
fundirse con la oposicin entre orientaciones idiogrficas y
nomotticas. Porq_ue es posible la formulacin de explicacio
nes y el establecimiento de leyes en culturas particulares, y
tambin es posible tratar de construir un lenguaje comn para
describir sociedades distintas, que no presuponga la existencia
de leyes de validez intercultural.
En un artculo al que alud en la Introduccin, y que Lvi
Strauss escribi en 1 964 en respuesta a una encuesta de la
UNESCO que se propona extender a las ciencias sociales y
humanas una prospeccin ya realizada para las ciencias exac
tas y naturales, se interesaba por las diferencias que existen
entre las disciplinas que, en ocasiones de manera imprecisa y
que vara con las distintas tradiciones acadmicas, se englo
ban bajo la expresin ciencias humanas y sociales, y por las
caractersticas que las distinguen de las ciencias naturales y
exactas.
Del conjunto de las ciencias sociales y humanas, desgaja
Lvi-Strauss las artes y las letras -disciplinas a las que el
trmino " ciencia" no inspira ninguna concupiscencia, ni si
quiera nostalgia- y que practican una investigacin en la
que pesa ms la erudicin, la reflexin moral o la creacin
esttica, y divide el resto --con criterios que no voy a dis
cutir- en ciencias sociales y ciencias humanas. Las cien
cias econmicas y polticas, y ciertas ramas de la sociologa y
de la psicologa social. Del lado de las ciencias humanas agru-

181

l-

[
['
1-

pa la prehistoria, la arqueologa y la historia, la antropologa,


la lingstica, la filosofa y la psicologa.
Al enfrentar ciencias sociales y humanas a ciencias
exactas y naturales, cifra la diferencia ms notable en el he
cho de que, mientras en las ciencias exactas y naturales las
definiciones en extensin y en comprensin coinciden, esto
es, el conjunto de actividades empricas cuyo inventario recu
bre el dominio de las ciencias naturales son cientficas, no
sucede as en las ciencias humanas y sociales, para las que el
trmino ciencia no es ms que una apelacin ficticia que
designa un gran nmero de actividades perfectamente hetero
gneas y de las que slo un pequeo nmero tiene carcter
cientfico. De hecho -aade Lvi-Strauss..:_ muchos de los
especialistas que trabajan en reas de investigacin arbitraria
mente alineadas bajo la etiqueta de las ciencias sociales y hu
manas son los primeros en rechazar cualquier pretensin de
que lo que hacen sea trabajo cientfico, al menos en el mismo
sentido y con el mismo espritu que sus colegas de las ciencias
exactas y naturales. En consecuencia, slo una pequea parte
de las ciencias sociales y humanas puede ser tratada como
cabe tratar al conjunto de las ciencias exactas, y esta zona,
restringida, ni siquiera est bien delimitada (Lvi-Strauss,
1 973b : 341 s.).
Ante esta situacin, Lvi-Strauss duda si un balance ela
borado en 1 964 debe describir lo que realmente sucede o dar
a la palabra tendencia su sentido ms rico y ms pleno, y
por eso su informe se esfuerza en ser una atrevida medita
cin sobre lo que todava no existe, antes que un balance fal
seado por la incomodidad de exhibir la insuficiencia de los
resultados obtenidos, una meditacin: Oue, al precio de un
esfuerzo constructivo en el que tendr un papel la imagina
cin, trate de adivinar las gestaciones latentes, de trazar las
lneas de evoluciones indecisas; que se ocupe no tanto de des
cribir el estado presente de nuestras ciencias como de presen
tar la va por la que -quiz gracias a l- podrn compro
meterse las ciencias de maana (ibdem : 364).
Si tratamos de explicar esta situacin, en la que slo pue
den adjetivarse de cientficas algunas realizaciones de las
ciencias sociales y humanas, un parte de la clave est en el
1 82

'.f
t
,,.
, ;1

Jl

desarrollo histrico, aunque sea la parte ms accesoria. Lvi


Strauss seala que en su punto de partida las ciencias fsicas
se han beneficiado de una situacin de favor, ocupndoe du
rante siglos o milenios de cuestiones por las que el grueso de
la poblacin no se senta concernida, lo que les permiti
desarrollarse de una forma gratuita, trabajando en las cosas
que crean poder explicar, sin que se les exigiese desde el
comienzo que se ocupasen de lo que interesaba a los otros,
mientras que en nombre del inters que el hombre siente por s
mismo, empez por negarse a ofrecerse a la ciencia como
objeto de investigacin, porque esta concesin le habra obli
gado a moderar y a limitar sus impaciencias (o.e.: 343 ) . De
manera ms provocativa expresa Gustavo Bueno una idea
complementaria, y es que podemos entender ciencias humanas
en su acepcin temtica, pero tambin en su acepcin etio
lgica. Y que las ciencias etiolgicamente humanas, las cien
cias hechas por el hombre, fueron durante siglos precisamen
te las ciencias de la naturaleza (la fsica, la qumica, las ma
temticas), ciencias por abstraccin segn los telogos esco
lsticos frente a las ciencias divinas, las ciencias por revela
cin que no eran propiamente ciencias, en tanto que depen
dan de la Fe y de la Gracia santificante (Bueno, 1 982 : 3 1 7).
Que no se trata de un recordatorio trivial, puede comprobarse
no ya en una historia de la antropologa del siglo x1x, sino en
la reaccin que suscitan algunas clases de antropologa reli
giosa o incluso de antropologa del parentesco.
Pero hay una cuestin ms esencial en esa parcial cientifi
cidad de las ciencias humanas, y tiene que ver con la inclu
sin en su objeto de estudio del sujeto cognoscente. Es ella la
que puede dar cuenta de aquella divisin que Kaplan y Man
ners establecan entre orientaciones tericas substantivas (evo
lucinismo, funcionalismo, ecologa cultural) y anlisis forma
les . Dejo para el captulo siguiente el anlisis concreto de las
objeciones que se hacen a la aplicacin de mtodos cientficos
a las ciencias sociales, y en particular a la antropologa, a
causa de otras caractersticas especficas o supuestamente es
pecficas de los hechos sociales, no sin indicar que la discu
sin ha perdido fuerza en los ltimos aos. La idea de una
ciencia social especfica, distinta a la ciencia natural, que ten-

Bl 8 llOTfCA

dra que ver con la implicacin entre observador y objeto, las


dificultades de prediccin, los mtodos estadsticos o la pecu
liaridad de las explicaciones teleolgicas se ha desdibujado
ante la utilizacin creciente de mtodos estocsticos en ciencias
naturales , el principio de indeterminacin, el estatuto cientfi
co que algunos filsofos de la ciencia atribuyen a explicaciones
que, como las evolucionistas, no predicen, y que podramos
pensar como condiciones necesarias, y el desarrollo de la teora
de sistemas. En este sentido, el final de la disputa entre cien
cia y ciencia social podra tener su anlogo y su solucin
parcial en la cancelacin de la disputa que enfrent durante
ms de un siglo a mecanicistas y vitalistas, con el abandono
de la ciencia natural como ideal nico de ciencia.
Gustavo Bueno, en el artculo ya citado, habla de dos si
tuaciones en principio muy bien definidas, dentro de los cam
pos semnticos propios de cada ciencia, y que se diferencian
por la inclusin o no inclusin en sus campos semnticos del
sujeto gnoseolgico . En el segundo caso estaran las ciencias
fsicas, la qumica, la . biologa molecular. En el primero, las
ciencias humanas, si atribuimos a hombre su significado
ms especfico, el de sujeto cognoscitivo . As, las ciencias hu
manas en el sentido ms preciso seran las ciencias de la cien
cia, la historia y la sociologa de la ciencia (1982 : 323, 325).
Dentro de las ciencias humanas, pueden definirse dos tipos
de metodologas, segn se neutralice o no el sujeto operatorio.
Los lmites de estas dos metodologas son respectivamente la,,
reduccin de los procesos de conocimiento a la qumica o a
la bioqumica o, en el otro extremo, las disciplinas donde las
operaciones del sujeto cognoscitivo son requeridas a ttulo de
decisiones, estrategias, planes (Jurisprudencia, Poltica Eco
nmica, etc.), esto es, la cientificidad natural y la praxis. Den
tro de las situaciones intermedias, Bueno distingue aquellas
en las que se estudian procesos o estructuras dados por me
diacin de los hombres. Bsta sera la situacin en las ciencias
de la cultura, que son ciencias humanas sui generis. Cien
cias p or la neutralizacin de las operaciones gnoseolgicas,
humanas porque hay que contar con ellas internamente;
ciencias humanas sui generis por fin, porque no es propiamen
te el hombre lo que ellos consideran. Para ellas le parecen

1 84

adecuados los conceptos de cultura y de ciencia de la cul


tura ms que ciencias antropolgicas, si es que la antro
pologa no puede perder nunca la referencia a los organismos
individuales operatorios que estn incluidos en el formato del
concepto " hombre" en cuanto concepto clase (o.e.: 3 3 1 ) .
Por fin, dentro d e las ciencias d e l a cultura, s e estudiaran
unas veces procesos y estructuras anlogos a los que estudian
las ciencias naturales y otros procesos y estructuras especficos
de las ciencias humanas y etolgicas, como los que estudia el
estructuralismo de Lvi-Strauss.
Veamos ahora de manera ms detallada, cmo caracteri
za Bueno las dos ituaciones que pueden darse dentro de los
campos semnticos propios de cada ciencia. La situacin pri
mera, a, es la de aquellas ciencias en cuyos campos no apa
rece formalmente, entre sus trminos simples o compuestos,
el sujeto gnoseolgico (S.G.) o tambin un anlogo suyo rigu
roso, pongamos por caso, un animal dotado de capacidad ope
rativa. La situacin segunda, . es la de aquellas ciencias
en cuyos campos aparezcan (entre sus trminos) los sujetos
gnoseolgicos o anlogos suyos rigurosos. La situacin pri
mera sera -como ya he recogido- la de las ciencias fsicas,
la qumica, la biologa molecular. La segunda, la de las cien
cias humanas, donde hombre ha adquirido ahora un signi
ficado preciso, el de sujeto gnoseolgico.
Dentro de las ciencias humanas pueden definirse metodo
logas -operatorias, cuando el sujeto operatorio se incluye en
sus campos y a-operatorias, cuando a este S.G. se le neutra
liza. El lmite de estas metodologas a-operatorias, que tienden
a hacer a las ciencias humanas ciencias naturales por su obje
to formal, aunque por su objeto material sigan siendo ciencias
del hombre (p. 330) sera una metodologa a1, consistente
en una reduccin a la qumica o a la bioqumica. Las metodo
logas a no reduccionistas seran las a2, que ain cabe dico
tomizar en 1-az y II-a2. Metodologas 1-az se aplicaran cuan
do las estructuras o procesos a los cuales llegamos por medio
de operaciones son del tipo a, pero adems couns (gen
ricos) a las estructuras o procesos dados en las ciencias natu
rales. Metodologas 11-az seran propias de estructuras o pro
cesos especficos de las ciencias humanas o etolgicas.

L
1

1 85

f-

Bueno piensa que los estados de equilibrio az son las si


tuaciones ms caractersticas de las ciencias humanas, ciencias
por la neutralizacin de las operaciones gnoseolgicas, huma
nas porque hay que contar con ellas internamente y que al
mismo tiempo son ciencias humanas sui generis porque no es
propiamente el hombre lo que ellas consideran sino procesos
o estructuras dadas por mediacin de los hombres.
En cuanto a las metodologas -operatorias, el lmite seran
estados f donde las operaciones del S.G. no slo no son eli
minadas de los resultados, sino que son requeridas por stos
a ttulo de decisiones, estrategias, planes (jurisprudencia, po
ltica econmica, etc.), mientras que en los estados 1 las ope
raciones del sujeto gnoseolgico no aparecen como determi
nantes de trminos del campo que slo tienen realidad a tra
vs de ellas, sino como determinadas ellas mismas por otras
estructuras o por otras operaciones. Tambin en 1 son dos
los modos en que puede tener lugar esta determinacin, 1-1,
a travs de contextos objetivos (objetuales) que remiten a la
forma en que fueron construidos, por ejemplo, la ciencia de
estructuras tecnolgicas, en las que las operaciones resultan
determinadas por objetos iguales o similares a las que ellas
mismas produjeron, frente a II-B1, modo en el que las opera
ciones aparecen determinadas por otras operaciones proceden
tes de otros S.G. (p.e. la teora de los juegos).
En resumen, nos encontramos ante seis situaciones, dos
de ellas lmite
a1 : cientificidad natural; z: praxis, tecno
loga- y con cuatro estados intermedios, 1-az, 11-az en los
que nos enfrentamos a procesos y estructuras objetivos -ge
nricos fos primeros, propios de las ciencias humanas los se
gundos-- y l-1, II-1, que se ocupan de operaciones genri
cas y especficas, respectivamente.
Y ante una dialctica propia de las ciencias humanas, inte
gradas por un doble plano operatorio, a., B, frente a las cien
cias naturales, que se moveran slo en un plano asimilable
al plano a.
Resulta til la aplicacin de este anlisis a la antropologa
(trmino que pese a las reservas de Bueno seguir aplicando
a las ciencias de la cultura) porque frente a la antropologa
descriptiva y/o interpretativa hay dos antropologas explica-

[
1

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1 86

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1

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tivas, que se distinguen por su objeto y por el lugar donde


sitan las determinaciones. Hay una antropologa a la que voy
a llaniar sociocultural, que estudiara la cultura en sus estruc
turas y procesos objetivados, prxima a las ciencias naturales,
caracterizada en un tiempo por el uso de mtodos inductivos
y que, al menos idealmente, recurrira cada vez ms al mtodo
hipottico-deductivo (trmino que prefiero al inductivo-deduc
tivo que Harris utiliza, puesto que ni los hechos llevan direc
tamente a las hiptesis, ni la niea va a las hiptesis son los
hechos). Dentro de esta antropologa emprica coexisten varias
orientaciones tericas, . de las que el evolucionismo, el funcio
nalismo y la ecologa y el materialismo cultural han sido las
ms influyentes.
Junto a esta antropologa hay otra, la antropologa for
mal,* en la que se incluyen tanto el esfuerzo de la antropolo
ga estructuralista por descubrir las estructuras formales sub
yacentes a estructuras sociales o superestructuras ideolgicas,
relaciones de oposicin, de complementariedad o de supera
cin de la contradiccin que sera la forma de operar del ce
rebro humano, como la antropologa cognitiva, para la que la
cultura estara formada por cdigos que ordenan la experien
cia Y explican el comportamiento y las formas socioculturales,
integradas por principios conceptuales, reglas cognoscitivas y
categorizaciones, y cuya forma lgica estara determinada por
la structura de la mente humana. Esta segunda antropologa,
estimulada por el desarrollo de la lingstica en Amrica a
partir de los aos cuarenta, pero que se remonta a los anlisis
de las categoras gramaticales de los lenguajes primitivos de
Boas y Sapir (cf. Dell Hymes, 1 964 : 121-123, 1 28) -(no olvi
demos que tambin Lvi-Strauss hace una antropologa de
races americanas al mismo tiempo que heredera de l'Anne
Sociologique)- tendra como meta: La construccin de mo
delos formales que nos ayudan a descifrar y a comprender las
* Dejo de lado, por incompetencia, el esfuerzo interdisciplinario
de una tercera antropologa que integrando el anlisis de Ja cultura
Y l e la personalidad trata de dar cuenta del papel de los modelos
ps1qu1cos en el comportamiento culturalmente determ'inado, sin cuya
comprensin una parte de Ja cultura humana necesariamente se nos
escapa.

187

intrigaciones de estos cdigos y a conducirnos al funciona


miento lgico de la mente humana (Kaplan y Manners, 1 979:
274, 271).
En relacin con el mtodo cientfico que la antropologa
formal utiliza, hemos visto que en 1953 Lvi-Strauss, siguien
do a Durkheim, hablaba de un mtodo estructuralista que
consistira en analizar en profundidad un pequeo nmero
de casos y probar as que, a fin de cuentas, una experiencia
bien hecha vale una demostracin y de colocarse en un pun
to de vista lo bastante general para hacer vlidas las explica
ciones ms all del dominio limitado para el que se las con
cibi originalmente (Lvi-Strauss, 1 977 [ 1 953 ] : 260). Esta
forma de inductivismo tiene su complemento en el proyecto
de la antropologa cognitiva de pasar de las propiedades for
males de los cdigos a los procesos mentales, salto inductivo
cuyos peligros han sealado Wallace y Atkins ( 1 960), y Walla
ce ( 1 965), por la brecha entre la realidad de los anlisis es
tructurales y la realidad psicolgica nativa, y que Burling ha
constatado primero, al mostrar la posibilidad de distintos
anlisis estructurales de los trminos de parentesco njamal y
garo (Burling, 1 962, 1 963), y sobre el que ha teorizado des
pus, al discutir el estatuto cognoscitivo de los anlisis com7
ponenciales, en su famoso artculo de 1 964 (Burling, 1 969).
Si, como Lvi-Strauss escriba en 1 964 : no hay por un
lado ciencias exactas y naturales, por otro ciencias sociales y
humanas. Hay dos aproximaciones, de las que slo una es , ,
cientfica por su espritu: la de las ciencias exactas y natura
les que estudian el mundo, y en las que las ciencias humanas
tratan de inspirarse cuando estudian el hombre en tanto que
parte del mundo ( 1 973b: 361); esas propiedades formales
de la mente que podemos vislumbrar a travs del anlisis es
tructural tanto en antropologa como en lingstica, deben
ser explicadas cientficamente. Como Toulmin deca de las
afirmaciones de Chomsky acerca de los esquemas universales
de estructuras gramaticales que exhibe todo pensamiento y
lenguaje humano, toda suposicin de una estructura universal
o invariable del pensamiento o la gramtica debe ser expli
cada: quizs en trminos neuro-anatmicos, quizs apelando
a nuestros antepasados evolutivos, quiz como reflejo de las
1 88

. t

exigencias comunes a toda la vida humana o mediante una


combinacin de las tres cosas (Toulmin, 1 977: 1 07 s.).
Porque no debemos olvidar que las orientaciones meta
tericas no son sino supuestos sobre objetivos explicativos y
mtodos adecuados para alcanzarlos, y que las orientaciones
tericas no son sino modelos heursticos, hiptesis de la forma
ms general que guan la formulacin de hiptesis tericas
concretas, y que deben de probar su valor precisamente en la
generacin de hiptesis que soportan la contrastacin.
Sin la publicidad y el ejercicio de la contrastacin, no es
tamos ante estrategias de investigacin cientfica alternativas,
sino ante la formulacin de explicaciones especulativas, que
varan segn sea Harris, Lvi-Strauss o Radcliffe-Brown el
que especula. Y esto es ms flagrante en Harris, porque es
quien ms insiste en el carcter no slo materialista, sino tam
bin cientifista de su estrategia, pero que cuando escribe sobre
enigmas de la cultura sita muchas veces la superioridad
de sus explicaciones no en la fuerza de las contrastaciones
que han soportado sino en su carcter materialista cultural.
As, cuando tras discutir la explicacin que Radcliffe-Brown
da de la relacin avuncular por medio del principio de la uni
dad del grupo de hermanos que hara que Ego viera en el
hermano de su madre una especie de madre masculina al
que podra gastar bromas y del que esperara siempre afecto y
ayuda, propone una alternativa materialista cultural, la al
ternativa consiste en sostener que Ego abusa del hermano
de su madre porque tiene un derecho sobre la mujer y los
hijos de este hombre que se genera porque el hermano de la
madre ha obtenido a su mujer, directa o indirectamente, con
el precio de la novia que el patrilinaje de Ego pag por la
madre de Ego, de modo que cuando Ego roba la lanza del
hermano de su madre, o cuando le hace proposiciones a su
muJer o se escapa con sus ofrendas sepulcrales, todo esto
cumple con la funcin de recordar a los miembros del patri
linaje de la madre, que fue el patrilinaje del marido de su
hermana el que les dio el ganado al que dehen en gran parte
su bienestar (Harris, 1 978a: 458).
Si las objeciones a la explicacin de Radcliffe-Brown son
bien conocidas, la explicacin alternativa de Harris no resulta
1 89

1
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Hay una ltima cuestin que en antropolog h cupado


,
co
po espacio, y es la disputa entre la filosofia dialectica y el
en 1as ciencias
'
positivismo sobre el uso de 1a razon d'ialecttca
ociales. Durante muchos aos la antropologa occidental y el
arxismo tuvieron desarrollos disjuntos, y cuando en la antroologa francesa y en la antropologa americana se desarrolla
on corrientes de orientacin e inspiracin marxista, respec
tivamente, no hubo antroplogos filsofos que, al modo de
los socilogos filsofos -Adorno, Horkheimer, Gurvitch,
Lefebvre-, exaltaran la dialctica como mtodo cientfico es
p ecfico en el mbito de las ciencias hu.manas (cf. Moya,
197 1 : 9 1 ). El compromiso crtico de la antropologa, cuando
se manifest, lo hizo en la lucha contra el etnocentrismo, en
la denuncia del racismo y del etnocidio, en la discusin . de los
mecanismos de dominacin masculina y en la investigacin
de las instituciones que han sostenido la lucha de la sociedad
contra el Estado. Por lo dems, el tiempo transcurrido desde
los grandes debates de los aos sesenta, como el que enfrent
a Adorno y Popper (Adorno y otros, 1973 ( 1 969] ), parece
que ha sido decisivo tanto para el positivismo como para la
razn dialctica y hoy hay una conciencia general del papel
de la praxis social en la generacin de visiones del mundo y
en el desarrollo del conocimiento.
La opcin por la razn analtica ha tenido una carga ideo
lgica indudable . Pero yo no dira que en una socieda.d de
clases, con una conciencia dialctica del sistema de relac10nes
de poder y del papel de la universidad en el marco de las re
laciones de poder, con la constatacin emprica de que en el
primer mundo hay una disponibilidad e inters escasos en
relacin con el asalto al poder, indisociables de los resultados
prcticos de las revoluciones leninistas, la opcin por un co
nocimiento contrastable que haga posible alguna suerte de
ingeniera social sea simplemente acrtica. Una antropologa
susceptible de aplicacin, capaz de predecir, aun con un cie
to margen de error, puede ayudar a que se defienda una poh
tica de presencia de la familia frente a una poltica de profi
lctico aislamiento en las uvr de nuestros hospitales, a que se
recomiende la distribucin de familias gitanas por los barrios
de una ciudad o se proponga la construccin de un grupo de
.

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.

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casas de caractersticas particulares en hbitats no marginales,


a que se atribuya peso especfico en la subordinacin feme
nina a la procreacin o a la especializacin en trabajos do
msticos, con una probabilidad suficiente para que resulte ra
cional defender los cambios culturales que podran terminar
con la situacin en la lucha por una revolucin ideolgica,
en el programa de un partido poltico o en las reivindicaciones
de una coordinadora de barrio. Para estos objetivos, un m
todo cientfico emprico puede tener una utilidad parcial, pero
ni la etnometodologa ni el anlisis formal la tiene. No quiero
decir en absoluto que carezca de inters el estudio de las
construcciones que las formas de funcionamiento de la mente
ejercen sobre las realizaciones de la cultura. Pero este estudio
debera de hacerse dentro de una orientacin terica ambi
ciosa que tratara de vincular las necesidades del hombre y sus
capacidades, que englobara los enfoques formales y substanti
vos de la antropologa. Tendra que buscar explicacin no slo
al porqu de los condicionantes materiales y psquicos y de
las constricciones mentales, sino al cmo en la organizacin
de la produccin y de la reproduccin se hace uso de ciertas
estructuras mentales y de ciertos modos de operacin para
cuya gnesis habr que recurrir no slo a las caractersticas
neurofisiolgicas del cerebro humano, sino tambin a la ad
quisicin de modelos de comportamiento en las fases ms tem
pranas del proceso de enculturacin y a la adquisicin de ope
raciones lgicas a lo largo del proceso de maduracin psquita
del individuo.
Entre tanto la unificacin de las tres antropologas no se
produzca, la opcin entre estudiar propiedades formales de
los procesos culturales y de los productos cognitivos, o con
dicionantes materiales y psquicos de la cultura, obedece a un
tipo de racionalidad no lgica, que tiene que ver con los ob
jetivos explicativos y pragmticos de la investigacin que se
quiere realizar. Porque s podemos utilizar criterios objetivos
a la hora de comparar orientaciones metatericas, basndonos
en la adecuacin de los enfoques epistemolgicos y metodol
gicos tanto a los objetivos de la investigacin como al tipo de
explicacin que se busca para un dominio determinado. Esta
racionalidad se une a la que permite evaluar las orientaciones

1 92

_i

..-

1
!

'

tericas, que deben probar, a travs de su fecundidad su


valor heurstico para cada dominio. Y se une tambin a l de
las teoras, cuyo desarrollo ser progresivo si aumenta su m
bito de aplicacin.
Hay otro tipo de racionalidad, la axiolgica, que puede
dar cuenta de las opciones de cada cientfico, pero de ms
difcil intersubjetividad. Esto es lo que hace que conceptos
como matriz disciplinar sean conceptos abiertos, lo que
hace que no pueda darse una lista exhaustiva de atributos
compartidos por una comunidad cientfica, y que el propio
concepto de comunidad cientfica sea laxo.
Creo que podra explicar mi opcin por un lenguaje ana
ltico en antropologa. Recordara el otoo del setenta y cinco,
una manifestacin convocada en Barcelona al da siguiente
del fusilamiento de Txiqui, y una reunin que se celebr a la
misma hora, y en . la que otras tres mujeres, dos asistentes
sociales y una antroploga, discutan un plan concreto de
actuacin en el mbito escolar en un barrio perifrico. En
aquel da en el que muchos espaoles nos despertamos des
cubriendo que s se haban atrevido a hacerlo, fue en la reu
nin donde encontr una cierta sensacin de paz. Pero segu
ramente no comparto estos elementos de mi biografa con
otros antroplogos de orientacin nomolgica, como proba
blemente no comparto tampoco con muchos de ellos mi valo
racin extremadamente positiva de trabajos como el de Griau
J.e sobre el Dieu d'eau dogon, porque aumentan, nuestra capa
cidad de comprensin y .de accin ensendonos a ver otros
mundos, como sin duda comparto con muy pocos -de los
antroplogos empiricistas- una fascinacin especial ante
el reto que suponen para el entendimiento humano la elabo
racin y la explicacin de las terminologas de parentesco de
tipo crow y ornaba.

Anexo: La definicin . estructural


de las teoras cientficas

A la concepcin tradicional de las teoras, que las consi


deraba enunciados que describan un sistema de axiomas y
1 93

_..e
.,.

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L

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:
1

unas reglas de correspondencia que vinculaban los trminos


tericos de las proposiciones axiomticas con trminos obser
vacionales que describieran fenmenos o propiedades de los
fenmenos observables, opuso Suppes una concepcin axio
mtica alternativa, por medio de la definicin de un predica
do conjuntista, aplicable a individuos o sistemas, y que des
cribe la estructura matemtica de las teoras. Un par de
ejemplos, uno tomado de la teora de grupos y otro de la
teora de Newton, nos ayudarn a precisar en qu consiste
la concepcin estructuralista de las teoras de Suppes :

G e s un grupo, s i G es un conjunto en e l que se ha de


finido una operacin interna * tal que:

Ejemplo A :

sea asociativa, i.e. V a, b, c E G (a * b) * c = a * (b


exista un elemento neutro, i.e. '.3: e E G / V a E G

e) .

a* e=a

cada elemento tenga un simtrico, i.e.


V a E G, '.3: a1 E G / a * a"1 = e

Un ejemplo de grupo es el conjunto Z de los nmeros


enteros con la operacin de adicin : < Z, + > es G.

Ejemplo B:

_,,

En el caso de la mecnica clsica de partculas (MCP) la


definicin conjuntista X es una MCP tiene esta forma:

MCP (x) y slo si existen P,

1)
2)
3)

4)

T,

S,

m, tales que :

X = < P, T, S; m, p > ;
P es un conjunto finito no vaco (que representa uh

conjunto de partculas fsicas);


T es un intervalo cerrado de nmeros reales (que repre
senta el intervalo temporal durante el cual se conside.:
ran las partculas);
es una funcin del producto cartesiano P X T en el
espacio vectorial R3, y S es dos veces diferenciable en T

(S

5)

7)

es la funcin que representa la posicin en el espa


cio de cada partcula en cada instante);
m es una funcin de P en los nmeros reales positivos
(que representa la masa m de cada partcula);
f es una funcin de P X T en R3 (que representa la
fuerza resultante que acta sobre cada partcula en cada
instante);
Para todo p en P y para todo t en T se cumple:

m (p)

D2t

S (p, t)

f (p, t)

(es decir, la masa de una partcula multiplicada por la


derivada segunda de su posicin respecto al tiempo es
igual a la fuerza resultante. Es la ley fundamental de
esta axiomatizacin, el segundo principio de Newton que
suele enunciarse diciendo que la fuerza es igual a la
masa por la aceleracin) (Moulines, 1983 : 79) .
Como hemos visto, Suppes considera que la teora fsica
se conecta con los datos a travs de una jerarqua de teoras,
formada por la teora de la medida, la teora del experimen
to, la teora del diseo experimental y la teora de los datos
(que debe incorporar una teora del error). Las magnitudes
tericas reciben su significacin y sus valores a travs de la
teora de la medida. Sneed, en cambio, define las magnitudes
tericas en el interior de la teora T por medio de una ora
cin de Ramsey. Veamos, dentro del enfoque de Sneed, cmo
se prosigue el anlisis estructural de las teoras.
por
siendo
1) Dada la estructura matemtica de
ejemplo, un grupo o una mecnica clsica de partculas, hay
-en
una serie de objetos que son modelos posibles de
un caso conjunto en los que se han definido operaciones
y en el otro partculas en movimiento-. Los modelos de
se pueden dividir en tres clases:

S,

:__

1 95

: F

----------- ;_
- ,.,,j,;-----l

Es el conjunto de modelos posibles que incluyen el apa


rato de los conceptos tericos. (En el ejemplo de Mou
lines, cumplen las clusulas ( 1 ) a (6). En (5) y (6) se
incorporan los conceptos de masa y fuerza, t
tericos en la MCP .)
Es el conjunto de modelos parciales potenciales que se

194

,
i

S,

'
_

-----------...;.,-----=cc-

obtienen expulsando los componentes tericos (en


Moulines, o.e., las partculas que cumplen las condi
ciones pretericas de las teoras).
Son los modelos que cumplen tanto las condiciones es
tructurales como las leyes fundamentales (en el ejem
plo que se estaba considerando, las clusulas ( 1 ) a (7) .
De ellas ( 1 ) a (4) son clusulas pretericas; (5 ) Y (6)
t-tericas y (7) es la ley fundamental).

2) Si a es un Mvv, para llegar a afirmar que a es un S


se debe utilizar una sentencia de Ramsey, de la forma : un
fenmeno se puede explicar si suponemos que tiene una es
tructura determinada, en este caso, para afirmar de un siste
ma <<a que tiene una estructura S determinada : a) se le
aaden a a las funciones tericas que se le quitaron, Y el
producto resultante se llama expansin terica x de a; b)
la afirmacin emprica no toma la forma a es un S, si no
existe una expansin terica x, tal que X es un S (Steg
mller, 1 974 : 523) .
Este punto es fundamental en el anlisis de Sneed, que
muestra aqu su especialidad :
1 ) A diferencia de Suppes, la afirmacin a partir de un
sistema fsico no es que el sistema sea un S, sino que lo es
una expansin terica del sistema, a la que se han incorpora
do las funciones t-tericas.
2) A diferencia de Ramsey, no se sostiene que el conte-
nido emprico de una teora pueda ser reproducido mediante
una sentencia de Ramsey, sino que debe ser representado as.
Sneed piensa que esto es lo que quieren decir los fsicos
cuando utilizan en sus expresiones magnitudes tericas, Y
Stegmller comenta que nadie ha demostrado todava que
est equivocado (Stegmller, 1 98 1 : 36).
.
3) Las teoras no se proponen con una presunta apli
cacin sola, sino con varias . Las condiciones de ligadura,
que son un nuevo componente de las teoras, exigen que si
un fenmeno aparece en distintas aplicaciones, sea con va
lores iguales para cada funcin, es decir, fijan los valores
que puedan tomar las funciones de un elemento comn a
varios modelos, p .e. la Tierra debe de tener la misma masa

si se considera el sistema solar que si se considera el siste


ma Tierra-Luna.
Moulines subraya que las condiciones de ligadura pue
den considerarse axiomas de la teora, pero que tienen un
status distinto al de los axiomas que aparecen como condi
ciones de definicin de los modelos, puesto que las condicio
nes de ligadura se aplican a varios modelos a la vez (Mouli
nes, 1 983: 82).
4) As llegamos a lo que constituye el ncleo de una
teora de acuerdo con este anlisis : los modelos que cons
tituyen la extensin del predicado conjuntista que define la
estructura de la teora, divididos en Mp, Mvp y M, y las con
diciones de ligadura C, que deben cumplir los distintos mo
delos
Nleo K

1 96

==

,-

< Mp, MPP M, e >

5) Ahora se trata de definir su base emprica. El ncleo


es la estructura conceptual que se aplica a ciertas porciones
de la realidad que el cientfico se propone sistematizar, ex
plicar y predecir. Para poder hacerlo es necesario que, pre
viamente, se hayan conceptualizado esas porciones de la rea
lidad en trminos compatibles con el ncleo, aunque no
presupongan los conceptos y principios especficos de la teo
ra. Es decir, los sistemas empricos a los que se intenta apli
car el ncleo han sido conceptualizados como modelos po
tenciales, estructuras que son compatibles con la teora, pero
que no Ja presuponen. Al conjunto de las porciones de la
realidad as conceptualizada se le llama dominio de aplica
ciones (propuestas) de la teora, A s;. P (Mpv) (Moulines, 1 983 :
1 1 1 ). A es una clase de conjuntos (no un conjunto de siste
mas fsicos) incluida en el conjunto de partes de MvP
Pero no basta el dominio de aplicaciones, o marco emp
rico, para identificar el componente emprico de una teora.
Es necesario que existan una serie de sistemas fsicos, inclui
dos .en el dominio, de los que realmente se afirma que son
modelos de la teora. Stegmller los caracteriza formalmen
te : se tratara de sistemas fsicos pertenecientes al dominio
(i.e. que cumplen las condiciones pre-tericas de estructura)

1 97

i - -

f-

y a los que se les pueden aadir las funciones tericas


modo que satisfagan las condiciones de ligadura, esto es
l A, tal que l

__

siendo r la funcin de restriccin que convierte a los modelos


en modelos parciales potenciales excluyendo los componen
tes t-terc<>s y que a veces se incluye como componente del
ncleo. Al conjunto l de Mvv con extensiones tericas defi
nidas se le llama aserciones empricas de la teora (Stegm
ller, 1974: 529 s.). Moulnes hace una caracterizacin prag
mtica de los sistemas de A que se consideran modelos rea
les de la teora : son las aplicaciones propuestas por una co
munidad cientfica (CC) en un tiempo determinado.
6) A partir de aqu, tanto Moulines como Stegmller ha
blan no de teoras sino de elementos tericos, porque, como
veremos, una ley especial tiene la misma forma que la teora.
Hay una diferencia entre los dos autores. Para Moulines, un
elemento terico incluye < K, A, CC, t > , es decir, el n
cleo, el dominio de aplicaciones y la comunidad cientfica
durante un tiempo t determinado. Para Stegmller el elemen
to terico es < K, l > , esto es el ncleo y las aserciones
empricas de la teora, y slo introduce a la comunidad cien
tfica y el tiempo de vigencia de un elemento terico cuan
do habla de elementos tericos pragmticamente enriquecidos.
Voy a seguir el uso de Stegmller ( 1 98 1 ), y no el de
Moulines ( 1 983), por dos razones. La primera es que Moul
nes ( 1 983) contene artculos de distintas etapas, con discre
pancias terminolgicas entre ellas. Lo mismo ocurre con
Stegmller ( 1 974, y Stegmller, 198 1 ) y la razn es clara :
los cambios en la terminologa responden a la situacin de
desarrollo de la metateora en la que trabajan. La otra razn
es ms terica. Tanto Stegmller como Moulnes hablan de
paradigmas, en Moulines conjunto paradigmtico de aplica
ciones Ao e A y en Stegmller conjunto paradigmtico de
aserciones empricas la e l, ambos se remiten a los ejem
plares de Kuhn y me parece ms acorde con Kuhn pensar en
los paradigmas como un subconjunto particular de aplica

198

1-

E r [P(M) l C]

,,

ciones realmente propuestas de la teora. Por otra parte, la


roatriz disciplinar est constituida por elementos comparti
dos en distinto grado por los cientficos. Algunos pueden ser
comunes a todos los que trabajan en una ciencia o en varias,
otros, a los miembros que integran lo que tradicionalmente se
ha llamado una escuela. Incluso determinantes importantes
para el desarrollo de una teora pueden ser idiosincrsicos:
hay investigadores o equipos que se niegan a trabajar en apli
caciones con cuyo uso potencial estn en desacuerdo, como
microtecnologa susceptible de ser aplicada en la guerra de
las galaxias o estudios sobre la economa sumergida. En de
finitiva, el concepto de comunidad cientfica es demasiado
laxo, si no se intenta -como ver.emos que ha hecho Stegm
ller- sustituirlo por un concepto lgicamente preciso de
personas que comparten una teora.
En cualquier caso, Moulnes y Stegmller comparten una
idea crucial: que el ncleo y los modelos paradigmticos son
intocables. Significa esto que para cada teora hay mlti
ples aplicaciones propuestas l, parcialmente solapadas, todas
las cuales estn " ancladas" en un subconjunto paradigmti
co lo de l (Stegmller, 198 1 : 42), o con una metfora zoo
lgica de Moulines en la que se incorporan ya las leyes es
peciales que se definen de inmediato, que una teora es como
un pulpo : La cabeza del pulpo sera el ncleo, el fondo
del mar, del que el ncleo adquiere su alimento, sera el
campo de aplicaciones y los tentculos representaran las le
yes especiales. Para el pulpo (la teora) slo es vital e im
prescindible la cabeza (el ncleo) y una cierta porcin segu
ra del ambiente en que vive (las aplicaciones paradigmti
cas). En cambio, al pulpo (a la teora) se le pueden cortar
algunos tentculos (leyes especiales) sin que deje de existir
como pulpo (como teora). Incluso a veces se pueden rege
nerar ciertos tentculos (construir nuevas leyes especiales)
(Moulines, 1983 : 86).
7) En efecto, la teora < K, l > se convierte en el pun
to de partida, el elemento bsico de una red de elementos
tericos que se obtienen por especializacin del ncleo, al
que se aaden leyes especiales que se aplican . a un subdo
minio de aplicaciones.

tA\J}g
meuottcA

U Nl\if:. HS\ DAD Df

Una ley especial es < K', !' > , con M' M, C' C,
I' e I y son estas leyes especiales, la condicin de modelos
de los sistemas que constituyen J, lo que se pone a prueba.
Si se mantiene, se incluye en la red de elementos tericos;
si queda falsada, se le corta un brazo al pulpo; no pasa
nada, si bien que una teora resulte fructfera, que cumpla
la promesa que entraaba, depende de su capacidad de gene
rar redes tericas progresivas.
8) Este anlisis de las teoras, que se centra en las estruc
turas y las aplicaciones que constituyen los elementos te
ricos, permite entender la funcin que Kuhn atribua a los
paradigmas entendidos como aplicaciones ejemplares. Steg
mller ha intentado tambin atribuir un contenido lgico al
concepto kuhniana de comunidad cientfica, definiendo dis
poner de una teora en sentido semntico y en sentido prag
mtico (Stegmller, 1 974: 53 1 s.; modifico ligeramente la
terminologa para adaptarla a la de Stegmller, 1 98 1 , que he
venido utilizando).
A) Una persona o conjunto de personas p dispone de
una teora, en sentido semntico, en el momento de
tiempo t, si hay una teora T, una especializacin E
del ncleo estructural de esa teora, y un conjunto J
de sistemas fsicos, de modo que p sabe en el mo
mento t las tres cosas siguientes : 1 .) que I es el
elemento de la aplicacin de E; 2.0) que este E es
la ms fuerte especializacin del ncleo conocida, a , ,
la que la .&plicacin I pertenece; 3 .0) que I es un
conjunto maximal perteneciente a la aplicacin de E.
(Aqu p sabe que X debe significar lo mismo que
p cree que X, y adems, p dispone de datos emp
ricos que apoyan este convencimiento)
B) Una persona o conjunto de personas p dispone en t
de una teora T en sentido pragmtico, si T es una
teora de la cual p en t dispone en sentido semnti
co y si adems: 1 .0) existe una persona Po (el crea
dor de la teora, por ejemplo Newton) que ha fijado
las aplicaciones pretendidas de T mediante un con
junto de ejemplos paradigmticos lo; 2.0) p acepta
este conjunto de ejemplos paradigmticos, de mane200

ra que lo sea un subconjunto de las aplicaciones J


de T escogidas por ella en t; 3 .0) p est convencida
de que existe una especializacin E del ncleo es
tructural por ella misma escogido, de modo que I sea
un elemento de la aplicacin de esta especializacin;
4.) p est convencida de que existe una especializa
cin autntica del conjunto I que es un elemento de
la aplicacin de T. (La penltima de estas condicio
nes podra dominarse creencia de p en el progreso
terico, en la cual se expresa la conviccin de que
la conducta de los sistemas fsicos I podr ser ex
plicada mejor en el futuro, es decir, mediante ms
y ms exactas leyes. A la ltima estipulacin se la
puede llamar creencia de p en el progreso emprico,
pues esta estipulacin expresa el convencimiento de
p de que se encontrarn nuevas aplicaciones de la
teora.)
La consecuencia ms notable de la definicin que hace
Stegmller de poseer una teora en sentido pragmtico es
que se pierden las connotaciones de dogmatismo y monolitis
mo asociadas al concepto de comunidad cientfica . Poseer la
misma teora significa aceptar un ncleo bsico y unas apli
caciones paradigmticas. A partir de aqu, cientficos que po
seen la misma teora pueden aceptar distintas aplicaciones no
paradigmticas de ella, o trabajar en especializaciones del n
cleo bsico distintas e incluso incompatibles, dando lugar
a redes tericas ramificadas.

201

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1

DEL ESTATUTO CIENT1FICO


DE LA ANTROPOLOGA .

Sobre el carcter de los hechos sociales


Complejidad, holismo, signifiCaci6n

[_

Cuando se oponen ciencias sociales a ciencias natu


rales y exactas, todo el mundo est de acuerdo en el retra
so relativo de las ciencias sociales. El acuerdo se rompe
cuando se pasa a discutir si puede ser til el empleo de los
mtodos cientficos tradicionalmente utilizados por las cien
cias naturales para el estudio de la cultura y de la sociedad,
hasta el punto de que los llamados antinaturalistas (intui
cionistas) atribuyen los escasos resultados obtenidos hasta
ahora en ciencias sociales precisamente a los intentos de apli
car mtodos tomados de disciplinas duras .
L a crtica a l empleo del mtodo tradicional d e ls cien
Cias naturles se basa en una serie de problemas que, se sos
tiene, son caractersticos de las ciencias sociales. Los que se
aducen ms comnmente son: la imposibilidad de aplicar
mtodos cuantitativos; la complejidad de los hechos sociales;
su carcter global; su naturaleza subjetiva, que exigira un
mtodo especfico, la comprensin emptica (verstehen); la
imposibilidad de repeticin y, por tanto, de experimentacin;
la dificultad para hacer predicciones, ya que el conocimiento
de las teoras de los cientficos puede modificar el comporta
miento de los actores; y, por ltimo, el sesgo valorativo que

203

introduce el experimentador, vitalmente implicado tantas ve


ces en el anlisis y la interpretacin de los datos .
Es cierto que estos problemas no los han inventado los
antinaturalistas (palabra que utilizo con disgusto, en modo
alguno las ciencias naturales son hoy el nico paradigma de
ciencia para la antropologa), y para defender la unidad del
mtodo cientfico hay que ocuparse de ellos . Algunas de es
tas caractersticas de los hechos sociales dificultan el hallaz
go de hiptesis, otras crean problemas para la contrastacin.
Las cuestiones relativas al carcter de los hechos sociales
(complejidad, holismo, significacin) y a las distorsiones que
la ideologa del investigador puede introducir, voy a tratar
las brevemente en este apartado ; de la dificultad de predic"
cin y experimentacin en ciencias sociales me ocupar en
el siguiente con ms detalle. Las formas de contrastar hip
tesis en antropologa sern objeto del resto del captulo.
Una de las objeciones que se hacen a la extensin del
mtodo . cientfico a las ciencias sociales se basa en la com
plejidad de los hechos sociales. En fsica, se dice, la materia
es menos complicada y adems se la asla experimentalmen
te. Podra suceder que aunque hubiera uniformidades socio
lgicas inmutables, como las del campo de la fsica, no fu
semos capaces de encontrarlas, dada la complejidad de los
datos. Y si no podemos encontrarlas, no tiene objeto mante
ner que a pesar de todo existen.
Cuando en los aos cuarenta Popper se ocup de las cien- ,,
cas sociales, recogi esta objecin y respondi a ella que no
hay duda de que el anlisis de cualquier situacin social
concreta se hace extremadament difcil por la complejidad,
pero lo mismo ocurre_ con cualquier situacin fsica concreta.
El prejuicio ampliamente compartido de que las situaciones
sociales son ms complejas que las fsicas parece surgir de
dos fuentes : 1 ) Comparar lo que no es comparable : situacio
.nes sociales concretas con situaciones fsicas experimentales.
Sera ms preciso pensar en alguna situacin social aislada,
.en algn tipo de comunidad seleccionada _ como experimental.
2 ) Creer que una situacin social ha de ser descrita de una
manera tan exhaustiva que incluya el estado mental y tal vez
el . fsico de todos los individuos implicados. Pero las entida204

"":

- -:
;

.
<-.-.
.

des sociales no son entidades naturales concretas sino mode


los abstractos construidos para interpretar ciertas relaciones,
abstractas y selecciondas, entre individuos (Popper; 1973 :
26 y 1 54).
En la forma ms extrema, pero tambin ms lgica, esta
sobre la imposibilidad de un estudio cientfico de los
esis
t
fenmenos complejos no se sostiene slo frente a los fenmenos sociales sino frente a todos los fenmenos, e implica que , . , ,, ,. "
la ciencia es imposible. El error consiste en suponer que la ,'. ,:, '-' '
ciencia debe reproducir la realidad. Einstein subray una vez, >
que la funcin de la ciencia no era dar sabor a la sopa. La
descripcin del sabor de la sopa no tiene por qu saber a
0 1 :j
sopa, ni la ciencia transmitir todas las caractersticas de un , -
fenmeno de las que podemos tener experiencia (Rudner, 1980: 109 s.).
Carnap, en la- Fundamentacin lgica de la Fsica se
ocupa de esta prdida de contenido que supone la ciencia
en un captulo que titula La concepcin mgica del lengua
je. Comenta en l un libro de Kunt Riezler ( 1 940), en el que
se pone en boca de Aristteles una objecin a los fsicos:
El da est fro para un negro y clido para un esquimal.
Vosotros dirims la disputa leyendo 20 C en el termmetro,
y cita una resea crtica de Nagel al libro de Riezler, en la
que Nagel sostena que ni las teoras fsicas son substitutivas
de las cosas concretas -extensiones de lo imaginario lla
maba el matemtico Ren Thom a los grandes progresos cien
tficos en una entrevista reciente-, ni es razonable esperar
que las palabras nos calienten.
Carnap acepta hablar de una temperatura de 20 C, . aun
cuando se omitan las sensaciones de calor y de fro que ex
perimentan, respectivamente, el esquimal y el negro. Espe
rar que l a palabra fro transmita una sensacin real . le
parece un buen ejemplo de la concepcin mgica del lenguaje
que probablemente es una de las causas de la oposicin de
muchos filsofos al uso del lenguaje cuantitativo en la cien
cia: Es posible, supongo, que Riezler slo haya querido de
cir que la ciencia no debe concentrarse tan exclusivamente
en los conceptos cuantitativos que llegue a descuidar todos
esos aspectos de la . naturaleza que no se ajustan muy . bien a
205

L
1

[
L

l'

l'

las frmulas con smbolos matemticos. Si esto es todo lo


que quiere decir, entonces, por supuesto, estaramos de acuer
do con l [ . . . ] . Pero siempre es difcil decir de antemano
dnde ser til introducir la medicin numrica. Debemos
dejar este problema en manos de los que trabajan en cada
campo de investigacin. Si conciben alguna manera de hacer
lo provechosamente, la introducirn. No debemos desanimar
estos esfuerzos de antemano (Carnap, 1969: 1 65 s.).
Otro argumento que se aduce en contra de la unidad de
las ciencias es el carcter de totalidades orgnicas que pre
sentan los seres vivos. El ncleo de esta argumentacin es
que la sociologa, como todas las ciencias biolgicas, es de-
cir, todas las ciencias que tratan de objetivos vivientes, no
debera proceder de una forma atomstica, sino de una for
ma holstica. Porque los objetos de la sociologa, los grupos
sociales, nunca deben de ser considerados como meros agre
gados de personas. El grupo social es ms que la mera suma
total de sus miembros. Y tambin es ms que la suma total
de las relaciones personales que existen en cualquier momen
to entre cualesquiera de sus miembros.
Nagel responde a lo que se presenta como especificidad
de las ciencias biolgicas, que el conoeimiento cientfico slo
se adquiere mediante el anlisis o el uso del llamado mtodo
de abstraccin, es decir, concentrando la atencin en un
conjunto limitado de las propiedades que poseen las cosas e
ignorando otras (al menos por un tiempo) C} investigando en
condiciones controladas las caractersticas elegidas para su
estudio ( 1 978: 403).
En antropologa se han hecho con frecuencia profesiones
de fe holsticas. Y aunque como ideal est en desuso, desde
que se ha generalizado la comprensin de que describir es
siempre interpretar, aun como ideal es incompatible con el
discurso cientfico. <f queren_ios una ciencia del hombre,
entonces nos tenemos que contentar con una descripcin re
lativista- en que la naturaleza del hombre est deterininada
por el punto de vista acadmico y disciplinario del obser:ya
dor. Tendremos no slo al hombre econmico, sino al hom
bre biolgCo, al hombre artstico, y al hombre antropol<S
gico. Por otra parte, si queremos preservar la dedicacin

206

nica de la antropologa a una visin holstica dl -bre,


'1!91'9timos . permitir-J .g!!I.letes: de- fas preconcel'cion de
una ..ciencia _materialista Y--mpJ!'.ka (Tyler, 1975: 33 1 ).
Hay algo en comn entre las lneas de Tyler y aquellas
as
otr sobre la prdida de contenido de Carnap. La ciencia
es slo uno de los modos posibles de hablar de las cosas. Si
optamos por ella, se reduce el mbito de lo que podemos
decir, pero se reducen, al mismo tiempo, las posibilidades de
error. Y si en ciencias sociales es particularmente castrante
esta mutilacin del objeto que parece el precio que debemos
pagar, tambin es acuciante la necesidad de poder poner a
prueba nuestras afirmaciones, si queremos, como deca Lvi
Strauss, saber un poco ms para poder actuar un poco mejor.
Estas diferencias del objeto de estudio, que hacen que
nos resistamos a simplificarlo, a diseccionarlo, se resaltan
tambin en la tercera objecin al empleo de un mtodo co
mn a todas las ciencias que voy a comentar. Se insiste aqu
en el carcter subjetivo, impregnado de valoraciones del
objeto de las ciencias sociales. Sera sta la accin humana
intencional, dirigida al logro de diversos fines o valores, sea
con un propsito consciente, sea por la fuerza de un hbito
adquirido, sea a causa de . un compromiso inconsciente. Una
caracterizacin ms restrictiva, la de Max Weber en The
Theory of Social and Economic Organization ( 1 947), limita
dicho objeto a las respuestas que los hombres dan a las ac
ciones de otros hombres, a la luz de expectativas y evalua
ciones concernientes a las respuestas que estos otros a su
vez darn. En esta perspectiva, un granjero que cultiva el
suelo solamente para proveerse de alimentos no realiza una
actividad social. Su conducta slo es social si hace planes
para satisfacer sus propias necesidades con referencia a las
supuestas necesidades de otros hombres (Nagel, 1 978: 427 s.).
Desde ambas delimitaciones del tema de las ciencias so
ciales se afirma comnmente que su estudio presupone la fa
miliaridad con las motivaciones y otras cuestiones psicolgi
cas que constituyen los resortes de la conducta humana in
tencional, as como con los objetivos y los valores cuyo lo
gro es la finalidad explcita o implcita de tal conducta. La
sociologa debe estudiar los propsitos y los significados del

207

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1 }
1 :

'.
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comportamiento. Pero para ello el mtodo cientfico es ina


decuado . Las motivaciones, las disposiciones, los fines busca
dos y los valores no son cuestiones susceptibles de una ins
peccin sensorial, son cuestiones que slo pueden conocerse
a travs de una experiencia subjetiva, mediante un proceso
de comprensin individual, empata o verstehen. Esta es la
idea no slo de Max Weber, en la obra citada, sino tambin
de Mac Iver (1942), Van Mises ( 1 957), Peter Winch ( 1 958)
y Dakeshott (1 962), entre otros.
Efectivamente, si el mtodo de conocimiento en las cien
cias sociales fuera la comprensin emptica, nos encontra
ramos con una diferencia insalvable. Pero no slo es discu
tible limitar el estudio a conductas intencionales, sino que
cuando son estos comportamientos los que se analizan, el
hecho de que el cientfico social pueda proyectarse en ellos
y utilice los conocimientos que tiene sobre s mismo para
construir hiptesis sobre otras personas, es algo que concier
ne a la generacin de las Wptesis, no a su validez. La xt!l
_cin de empta puede tener valor heurstico, pero no sus_ti:_
. tuye a la necesidad de elementos de juicio objetivo que ga:_
ranticen la validez de la identificacin del investigador con
,el investigado. El esfuerzo de Tylor por ponerse en el lugar
de aquellos de sus contemporneos primitivos que crean en
almas, espritus y dioses no le ahorraron las duras crticas
de Evans-Pritchard, a quien tanto impacientaban los argumentos del tipo si yo fuera un caballo ( 1 973 : 4 1 s .).
,,

Sesgos valorativos

objetividad

Si en la actualidad hay una tendencia a minimizar las


diferencias entre ciencias sociales y naturales que se basan
en la especificidad de los datos de aqullas , hay otro aspecto
cuya importancia no suele negarse, y es la incidencia que
pueden tener sobre la investigacin los valores sociales de
los cientficos. Estos valores pueden influir al menos en dos
momentos: la determinacin del problema que se va a estu"
diar y el establecimiento de las conclusiones.
Kaplan y Manners ( 1979 : 325) han discutido el primer
208

caso , para salir al paso de las crticas que se han hecho al


desarrollo de la antropologa en el perodo colonial. Que los
problemas que los antroplogos seleccionaron para su estu
dio y el marco analtico dentro del cual manejaron estos pro
blemas estuvieron fuertemente influidos por el medio pol
tico, econmico e ideolgico en el cual trabajaron, no signi
fica que el anlisis de los problemas que seleccionaron fuera
necesariamente errneo o impreciso . Por supuesto que pudo
serlo, pero si es as -sealan-, debe demostrarse sobre
otras bases que la simple afirmacin de que la ideologa que
inspir este anlisis es objetable.
.
Probablemente es cierto que los estudiosos. de las cien
cias humanas slo examinan materiales a los que se atribuye significacin cultural, de modo que en su eleccin del
material de investigacin est implcita una orientacin . va
lorativa. Pero- esto no es privativo de las ciencias sociles;
ningn cientfico lo estudia todo, elige lo que ms le interesa, y esto no es un inconveniente para el xito de su inves
tigacin. Cuando Naroll critica a Murdock que . la seleccin
de culturas del Human Relatons Area Files se haya inclinado en favor de los intereses de los Estados Unidos (cf. Bar
nes, 1 97 1 : 6), puede tratarse de una crtica metodolgica
mente irrelevante -a pesar de su fuerza ideolgica- si a la
hora de utilizar los archivos, por ejemplo en la Muestra
etnogrfica mundial_ se ponen en prctica los criterios que
se explicitan (Murdock, 1 975 : 205-207). Un problema dis
tinto e s que a la muestra construida con esos criterios, que
no es una seleccin aleatoria de las culturas conocidas, se
le aplique un tratamiento disefi.ado para muestras obt.enidas
al azar. Pero no se trata aqu de una distorsin ideolgica,
sino de un error en el uso de la estadstica.
Ms peligrosa es la influencia de los juicios de valor del
investigador en el contenido de las conclusions; Nadel ha
hecho una aportacin clsica en este punto. En primer lugar,
sosteniendo que si la subjetividad es inevitable, por lo menos
ha de manifestarse abiertamente. Piensa que el mayor ries
go de tratar mal los problemas cientficos radica, no en los
puntos de vista y las filosofas diferentes, ni quizs en las
personalidades divergentes de los cientfic()S, sino en no ex-

209

:f,

L
1
r-

plicitar los supuestos y los conceptos con los que se opera .


.
Pero tambin seala que hay al menos tres aspectos en los
que los juicios de valor; que estn siempre. presentes, deben
exhibirse: 1 ) cuando se habla de la satisfaccin de necesi
dades psico-fsicas que proporciona una cultura; 2) cuando
se calcula la influencia de los hechos sociales sobre la super
vivencia; 3) cuando se juzga. el grado de integracin Y de
estabilidad social (Nadel, 1974 [ 195 1 ] : 61 s.).
Para reducir los efectos de la ecuacin personal, en an
tropologa se ha propuesto : a) controlar al observador; b) exi
girle un psicoanlisis previb al trabaj de campo; e) ense
arle psicologa ; d) recomendar que trabaje en equipo. Os
ear Lewis ha insistido en .el valor de los reestudios para con
trolar la subejtividad (1975: H 7). un propuesta notable en
un campo en el que se intenta habitualmente elegir como ob
jeto de estudio, culturas sobre las que no se ha trabajado
con anterioridad.
Sin embargo, Nagel ha criticado Ja ingenuidad de quie
nes piden que se expliciten los supuestos, muchas veces in
conscientes, o se eliminen orientaciones valorativas tcitas.
Nagel confa ms en que preferencias y valores se superen,
aunque sea slo gtadualmente; a travs de mecanismos auto
correctivos ' de la ciencfa ciri empresa social: Pues la
ciencia niciderna estimula fa invencin, el intercambio y la
crtica -br.e pero responsabl.: de ideas;:,_. alienta la com
petencia en: Ja bsqueda . de conocimiento entre investigacio
nes independiente; aun cuando sus orientaciones intelectua
les difieran; y <fistn._inuye progresivamente los efectos de las
actitudes .': parcialis..contVadb solin.erite. aquellas conclu
siones de . hts igv;estigacines que .sobreviven al examen crti
co de una co1lluP.ii:fcf.. it1deJit1icJ.11.t.me11 e &n-1.nde de estudiosos,

sean cuale - fueren . sus preferencias v11lorativas o sus adhe


siones doctrinaria_s_: Se.ra; absurdo . pretender que este meca
nismo in titucforializad() para filtrar creencias bien fundadas
ha actuado o es pro}Jable que acte en la investigacin social
de manera tan efectiva como en las ciencias naturales. Pero
no sera menos abimrdo c,oncll1ir que es inalcanzable un co
nocimiento cofiable de . cuestiones . humanas. simplemente por

. .

,_
:

210

que la investigacin social tiene con frecuencia una orien


tacin valorativa (Nagel, 1 978: 440).
Experimentacin y prediccin en ciencias sociales

Cuando Radcliffe-Brown hablaba de la utilizacin del m


todo experimental en ciencias sociales, recordaba que etimo
lgicamente experieri signific poner a prueba, y su idea
era que se pusiesen a prueba las hiptesis sobre la organiza
cin social observando un nmero de sociedades diferentes.
Pero sin duda en su uso actual ms comn experimentacin
significa provcar voluntariamente un hecho en circunstancias
determinadas de antemano y, si nos atenemos a ese uso, he
mos de pensar en dos formas de contrastacin, una experi
p.ental y otra no experimental.
En su forma ms general, un hiptesis H dar lugar a
implicaciones contrastadoras prediciendo que si se dan con
diciones de tipo C se producir un acontecimiento de tipo E.
En situaciones con las que el control experimental es posible,
se crean las condiciones C y se comprueba si el aconte
cimiento E se produce o no se produce, pero cuando el
control experimental es imposible, es decir, cuando las con
diciones contrastadoras no pueden ser provocadas o variadas
a voluntad por medios tecnolgicos disponible s: Entonces
habr que contrastar las hiptesis de un modo no experimen
tal, buscando o esperando que se produzcan casos en que es
tas condiciones especficas se den espontneamente, y com
probando luego si E se produce (Hempel, 1 979b: 40).
Oue la cita corresponda a la Filosofa de la Ciencia Na
tural, de Hempel, nos indica que las situaciones en las que
no pueden provocarse a voluntad las condiciones contrasta
doras en modo alguno son especficas de las ciencias socia
les, como con frecuencia sostienen quienes niegan la unidad
del mtodo cientfico. Nagel desarrolla con detalle las dife
rencias entre la puesta a prueba experimental y no experi
mental de las hiptesis cientficas. Como caractersticas del
control experimental o, en sus palabras, del experimento
controlado indica las siguientes: el experimentador que pue. ' . , ;> . , p'

21 1

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B l 8 U OTECA

y, por otra p rte, el alcance de las predicciones . Creo que


se puede aludir brevemente al primer aspecto. El descubri
miento de que hay profecas que se autorrealizan y prediccio
nes suicidas, porque su conocimiento impide que llegue a
su ceder lo que predicen, ampli el campo de estudio de las
ciencias sociales hasta incluir en l los efectos del conocimien
to cientfico de los fenmenos. En 1 96 1 , Nagel escriba: Si
el conocimiento que los hombres poseen de los procesos so

de manipular a su voluntad, aunque dentro de lmites deter


minados, ciertos aspectos de una situacin (llamados Va
riables o factores) que se supone constituyen las condi
ciones para la aparicin de los fenmenos estudiados, de
modo que al variar repetidamente alguno de ellos -uno solo
en el caso ideal-, el observador pueda observar el efecto de
dichos cambios sobre el fenmeno y descubrir las relaciones
constantes de dependencia entre el fenmeno y las variables.

ciales es una variable que interviene en la determinacin de


los fenmenos sociales, no hay ningn fundamento a priori
p ara sostener que los cambios de esta variable y los efectos
que ellos puedan producir no puedan ser objeto de leyes so
ciales (Nagel, 1 97 8 : 425 ) .
De hecho, cuando en las elecciones d e representantes de

El experimento controlado no slo supone ciertos cambios


dirigidos a las variables sino la reproduccin de los efectos
inducidos por dichos cambios .
Junto al experimento controlado, otra forma de contras
tar hiptesis es la investigacin controlada, que consiste en
la bsqueda deliberada de situaciones diferentes en las cua

los estados parlamentarios se divulgan sondeos que presen


tan a alguno o algunos de los candidatos como favoritos to
'
ds nos preguntamos a quin favorece el que se hagan p
blicos estos sondeos, dando por supuesto que quienes lo han
divulgado lo saben. Y, si no lo supieran, de la no realizacin
de una prediccin a causa del conocimiento de sta no se

les el fenmeno en estudio se manifiesta (en modos idnticos


o diferentes) o se manifiesta en unos casos pero no en otros,
y en el examen posterior de ciertos factores de estas situa
ciones que se suponen relacionadas con el fenmeno para
discernir si las variaciones de estos factores se relacionan con

diferencias en el fenmeno (Nagel, 1 97 8 : 4 1 4 s.) .


Es cierto que en ciencias naturales la contrastacin de
hiptesis se lleva a cabo principalmente por medio de expe
rimentos controlados, pero no siempre -astronoma, geolo
ga, embriologa-. Y tambin es cierto que la experimenta
cin rara vez es posible en ciencias sociales, aunque tambin
haya excepciones. Pero sin duda, el procedimiento que puede
utilizarse con ms frecuencia en ciencias sociales para poner
a prueba las teoras es la investigacin controLad_& no experi
mental, que trata de establecer si algn suceso, conjunto de
sucesos o complejo de caractersticas est o no relacionado
casualmente con la aparicin de ciertos cambios o caracters
ticas sociales en una sociedad determinada (Nagel, ibdem).
Como se ha dicho tantas veces, el laboratorio en antropolo
ga es el trabajo de campo, aunque no sea ste el nico la
boratorio.

Un segundo p roblema para la puesta a prueba de hipte

sis en ciencias sociales es la dificultad de realizar prediccio


nes. El problema es doble . Est, por una parte, el carcter de
variable social que tiene el conocimiento de los fenmenos

212

ri
L

sigue una refutacin de la ley que dio lugar a la prediccin.


Hay en Nadel un fuerte argumento lgico contra este supues
to tan comn: S i la accin basada en el conocimiento de
una ley determinada no es una de las condiciones que la ley

menciona en su clusula antecedente y de la que afirma que


va acompaada de ciertas consecuencias cuando se cumplen
ciertas condiciones, no se demuestra que la ley sea errnea
cuando se descubren situaciones en las cuales se realiza tal
accin pero no aparecen las consecuencias anunciadas (ib

dem).
Otra cuestin es la del alcance de las predicciones . Si el
conocimiento de una prediccin puede modificar la accin,
el cre cimiento constante del conocimiento social limita las

ji

posibilidades de prediccin histrica o sociolgica. Popper


ha distinguido dos clases de predicciones en relacin con el

alcance, las que predicen que se producir un cierto aconte

' , , ,
:
.l

cimiento, a las que llama profecas, y las que fijan las con
diciones de aparicin y construccin de las instituciones so
ciales, a las que denomina predicciones tecnolgicas.

213

11
,

.
/
j. I

1!

j: j

l'

-'

J_

__

l;
-

__

dos.
Cuando se habla de ingeniera social, y, en concreto , de
antropologa aplicada, se insiste o bien en la necsidad de
que los - antroplogos se ocupen de problemas sociales rete
vantes, se involucren directa o intensamente en los problemas
sociales contemporneos , o bien en el riesgo de que un ex
ceso de jjfasl.feii effbjo plicad ahogue la aparicin de
concepfos' nufros ides - fe<:undas, _ y detenga el crecimiento
de la teora ila explfoacin dentro de la disciplina (p: e. Kaplan y Manners, 1979: 334 s.). .
.
Hay otro - aspecto de la antropolog1a ?hcada ue tent:
importancia :.en relacin con la. contrastac1on de. 1tes1s Y
que muy -frecuentemente se olvida, y es la . pos1b1hdad que
ofrece el sleceioriai: los factofll q se modifican en un pro
ceso de canib,io, de poner a prueba la validez de los supuestos

[_:

- En una de sus crticas al historicismo -que fija como


objeto de la _s_ociologa te?rica las _ rediccion:s a gran escala,
_
en la terminologa anterior profec1as-, senala Poper. que
c1ones
pred1c
de
slo es posible derivar profecas a lo largo
pueden
que
s
sistema
a
cientficas condicionales si se aplican
ser descritos como aislados, estacionarios y recurrentes . Es
tos sistemas sori muy raros en la naturaleza y la sociedad mo
derna, sin duda, no es uno de ellos (Popper, 19:3 : 391 ).
De hecho, lo que considera posible son las predicciones te
nolgicas, q ade1ns pueden ponerse a prueba en experi
mentos sociales - fragmentarios.
Esto rtos lleva a un tema del que no he hablado a la hora
contrastacin, el cambio social observado, Y ms espe
la
de
cialmente dirig-ido, coino forofa de- obtener conocimiento com
_
parando ior<resultados obtenidos en los resultados espera-

=tpueh,

hay qtli nes piensan que l - antropologa apli


de 11tnderse sino co1llo aquella parte e la an
cada n
go es
tropologa dei - cambiC> social en la: ?e el antropol?
par"
cambio
un
de
n
parte activa en el intento de prvoca1?
cam
de
s
factore
de
ulac1on
cial concreto. Se trata de la mamp
la
bio que se - han establecido como tales Pt;viamete o de
se
ente,
previam
n
tamb1e
que,
modificacin-de las condiciones
asume 'tj_iie sC>n necesarias para mantener invariables ciertas

de

- _

214

caractersticas culturales. L a forma en que esta manipulafin


se realiza es ms o menos la misma entre los antroplogos
que se dedican a esta ingeniera social, pero sus diferentes
ideologas configuran el proceso de toma de decisiones sobre
los cambios convenientes a producir, que puede situarse en
la Administracin, en el propio antroplogo o en la comuni
dad que va a realizar el cambio. El proceso implica la exis
tencia previa de hiptesis que relacionan factores culturales
entre s y, paralelamente a las implicaciones sociales y pol
ticas, la manipulacin de estos factores por parte del antro
plogo lleva consigo la puesta a prueba de sus hiptesis (San
Romn, 1984a: 1 76-179).
De este modo, la antropologa aplicada y la teora antro
polgica se prestan un apoyo recproco y nos permite pensar
en ciertas formas de control experimental de hiptesis que
- se unen a las posibilidades de observacin controlada.
A este control experimental de hiptesis, que aade la
antropologa aplicada al mbito de la contrastacin, se une
ta simulacin por medio de ordenadores para ampliar el la
boratorio de la antropologa (cf. Ballanoff, 1974). En defi
nitiva, por medio de la observacin controlada -stricto sen
su o a travs de archivos etnogrficos-, y del control expe
rimental, emprico o matemtico, las dificultades de puesta
a prueba en antropologa se reducen notablemente.
No pretendo con esto negar la existencia de problemas
para el desarrollo cientfico de los conocimientos sociales,
pero se trata de problemas parcialmente solubles. Parcial
me pareci, en un tiempo, suficiente para una descalificacin.
Ahora, menos holista en el mtodo y en la ideologa, puedo
restituir con gusto a su contexto las palabras de Lvi-Straus
que recoga en la Introduccin : Las ciencias humanas no
explican nunca, o muy raras veces, hasta el final, y no pre
dicn sino con una seguridad limitada. Pero de este modo,
comprendiendo por cuartos o pOr mitades, previendo una vez
sobre dos o sobre cuatro, no dejan de ser menos aptas, por
la ntima solidaridad que instauran entre esas semi-mitades,
para otorgar a quienes las practican algo que est a mitad
de camino entre el conocimiento puro y la eficacia : la sabi
dura, o por lo menos cierta forma de sabidura que permi

2 15

'?l"'"" '

mejor,
te actuar algo menos mal porque se comprende algo
se debe
pero sin poder deslindar nunca con exactitud lo que
es un
se)
(sages
ra
sabidu
la
que
Ya
to.
aspec
a uno y otro
y a la
o
virtud equvoca que remite a la vez al conocimient
os
tomad
ellos
accin, difiriendo radicalmente de cada uno de
en particular (Lvi-Strauss, 1 973 b : 346).
confian
Con esta limitacin y al mismo tiempo con esta
de
fuente
fico,
etnogr
za, podemos volver los ojos al trabajo
por
lugar
tiempo
mismo
la mayor parte de las hiptesis y al
excelencia para la puesta a prueba de las teoras antropolgi
in
cas. Coment en el captulo 2, al hablar de las prcticas
los
n
sugiere
que
sis
hipte
las
que
,
ductivas en antropologa
se pue
datos obtenidos en el trabajo de campo difcilmente
do, y
sugeri
han
las
que
datos
los
con
den poner a prueba
n
intenta
se
o
cuand
tades
dificul
de
fuente
es
que este hecho
la
guiado
han
no
que
sis
hipte
sobre
siones
extraer conclu
encon
investigacin etnogrfica. Un ejemplo notable podemos
acusa
con
trarlo en diversos libros y artculos relacionados
Mar:
que
l
ciones de brujera entre los cewa de frica Centra
wick public entre 1 952 y 1 967.

. i

i
1

ismo
El trabaj o de campo y las limitaciones del empir

que
Como sucede casi siempre, excepto en investigaciones
,,,
inscri
se
ck
Marwi
de
trabajo
el
as,
son completamente pioner
uso
el
con
o
acuerd
de
inar,
denom
mos
be en lo que podra
el
de Lakatos, un programa de investigacin, en este caso
conflic
los
de
papel

el
sobre
rd,
Pritcha
Evansiniciado por
socie-
en
a
brujer
de
iones
acusac
de
s
gnesi
la
en
tos sociales
...----dades tribales africana s.
Evans-Pritchard ( 1 976 [ 1937]) haba dedicado un cap
tulo a mostrar, en parte, mediante unos cuantos ejemplos
(pp . 1 1 8- 1 19) que quienes padecen desgracias buscan brujos entre sus enemigos. Cofno Mary Douglas ( 1 976) ha de-'
de los
fendido con detalle, tras la Segunda Guerra Mundial,
inte.;
no
rd,
Pritcha
Evansde
caminos abiertos por el trabajo
miento
conoci
del
ga
sociolo
res tanto su aportacin a la
como los aspectos polticos de las acusaciones de brujera.
216

1i,..

J
1

. 1f.

-.

Mnica Wilson, en 1 95 1 , puso de manifiesto que entre los


nyakyusa las acusaciones de brujera tpicas se hacan con
tra vecinos (de 3 8 casos de infortunio atribuidos a brujera
que estudia, 23 se acusa a compaeros de poblado) (Wilson,
1 970: 198-2 14). En su opinin las causas habra que bus
carlas en la estructura de los poblados de edad nyakyusa, en
oposicin a las reglas de herencia patrilineales. Como es sa
bido, los nios nyakyusa van construyendo progresivamente,
junto con sus compaeros de edad, un poblado al que termi
nan por trasladarse y al que llevarn a sus esposas. Esto hace
que los vecinos no estn obligados a ayudarse por relaciones
de parentesco, sino por normas de generosidad y hospitalidad.
Las acusaciones de brujera contribuiran al control de esta
situacin social (Wilson, 1 95 1 : 309 s.). Nadel, por su parte,
ha observado que las acusaciones de brujera entre los nupe
afectan principalmente a mujeres, y lo atribuye a la hostili
dad entre los hombres y las mujeres nupe, poco dependientes
estas ltimas a causa de la libertad que les otorga su dedica
cin al comercio (Nadel, 1 952 y 1 970 : 172- 1 75); No voy a
discutir ahora la adecuacin de estas explicaciones, que me
interesan slo en este punto como ejemplo del inters por
la funcin poltica de las acusaciones de brujera. *
Un conjunto notable de acusados son, en algunas socie
dade africanas, jefes de segmentos locales de un linaje . o
candidatos a serlo. Parece que en estos casos las acusaciones
sirven para frenar, o precipi tar, un proceso de fisin exigido
por conflictos internos o por el crecimiento demogrfico. Se
ha dicho que en estos casos la potente ideologa del parentes. co que mantiene unido al linaje debe ser rota por Una ideo
loga igual de fuerte : la de la brujera. Para desobedecer al
anciano lugbara hay que hacer de l un ser blanco, peligro
so, canbal, inclinado al incesto: ms peligroso que los euro
peos o los azande, de los que ya todo se espera, el enemigo
* De las tesis de Wilson y Nade! me he ocupado de fonna .crtica
en Gonzlez Echevarra ( 1 984: .75 ss.), de donde tomo parte del anlisis que sigue. Agradezco al editor las condiciones cntractuales que
establece, generosas para con el autor, permitindole disponer siem
pre de su trabajo.

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l
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Id1:-

1::-

/_

i l;

dentro, ser social invertido en el ncleo de la organizacin


social (Middleton, 1960).
.
Estudios clsicos sobre la funcin de este tipo de acusa
ciones en la fisin de linajes matrilineales se han realizado
entre los cewa (Marwick, 1952, 1963, 1 965, 1966, 1967),
los yao (Mitchell, 1956) y los ndembu (Turner, 1957).
El trabajo de campo entre los cewa lo inici Marwick en
1946. Durante ms de un ao estudi su lengua y su cultu
ra y empez a tomar notas de casos de infortunio. Dos viajes
en los veranos de 1948-49 y 1952-53 le permitieron comple
tar su informacin hasta 194 casos.
En repetidas ocasiones (1952, 1 966 [ 196 1 ] , 1965), Mar
wick se adscribe al mtodo hipottico-deductivo. No trata de
inducir generalizaciones, sino de presentar sus datos de for
ma que puedan servir como contrastacin a hiptesis que
otros autores que se han ocupado de brujera suscriben, al
menos implcitamente.
Estas hiptesis, reformuladas con algunas variantes a lo
largo de sus escritos, son, en esencia, las sigiuentes :
1 ) Las creencias e n brujera proporcionan una teora de
la causacin.
2) Las creencias proporcionan una salida a la hostili
dad, la frustracin y la ansiedad.
3) Las creencias sirven para formular las tensiones que
se dan en algunas relaciones sociales y para reformular o
cortar estas relaciones. Y esto en un doble aspecto : a) las
acusaciones son un ndice de tensiones entre acusador Y acu
sado; y b) las informaciones que proporciona la gente cuando
habla en abstracto de brujera, aunque no coinciden con la
prctica de las acusaciones, dan a conocer su apreciacin de
las tensiones sociales.
4) Las creencias sirven de soporte a los valores socia
les, porque indican el tipo de comportamiento que puede dar
lugar a una acusacin y porque, al trazar la imagen del bru
jo, definen dramticamente lo que es malo en cada cultura.
(Marwick, 1952: 120 SS., y 1966:. 1 7 1 .)
De la segunda hiptesis, que es la de Kluckhohn ( 1 972
[ 1 944] ), se desembaraza Marwick con prontjtud. Son las (1),
(3) y (4) las que quiere someter a contrastacin a travs de

218

la etnografa cewa. Para hacerlo desarrolla con ms detalle


la hiptesis tercera.
Tres son, para este autor, los factores que determinan
la tensin en una relacin social, identificada con una rela
cin de competencia:
V: El valor conferido al objetivo por el que se compite.
P : La medida en que la relacin envuelve a toda la per
sonalidad.
C: La medida en que la relacin est circunscrita tradi
cionalmente, por ejemplo, por normas legtimas tales como
las que sostienen la distancia social. En este sentido, los sta
tus adscritos son fuente de mucha menos tensin, mientras
que si el acceso a un status est ms libre de determinacio
nes sociales generar muchos ms conflictos.
Por otra parte, la tensin ser expresada en acusaciones
de brujera y hechicera si: a) Hacerlo es congruente con las
creencias tradicionales; b) Hay suficiente material bruto, en
. forma de desgracias, para creer en ataques de brujas y hechiceros; e) No existen o no se prefieren medios alternativos de
expresar tensiones ( 1 966: 17 3).
Ms concretamente, y acercndose ya a lo que se ha lla
mado hiptesis obsttrica: Las acusaciones de brujera, como
ejemplos de conflicto social, tienen la funcin, inter ala, de
formular tensiones de modo que permitan la ruptura de rela
ciones personales estrechas que no pueden ser canceladas y
que no se pueden seguir manteniendo porque resultan inso
portables (ibidem).
. Antes de evaluar la contrastacin de hiptesis de Mar
wick, es necesario bosquejar brevemente los aspectos de la
organizacin social y de las creencias cewa relevantes para
las acusaciones de brujera.
Los cewa del norte de Rodesia son cultivadores de azada,
entre los que fa ganadera tiene un inters creciente debido
al xito de la lucha contra la mosca ts-ts. Son matrilinea
les; con matrimonio inicialmente virilocal, al cabo de un
tiempo la pareja se instala en el poblado de la esposa. Es
_
poblados tienen entre 40 y 200 chozas, y a veces estan d1v1un po
de
secciones
las
o
didos en secciones. Los poblados,
khol
del
Dentro
khol.
matrilinajes,
por
blado, estn ocupados

' .-

_
j

219


i
1,

por la
se distinguen segmentos mawele (sing. bale) ordenados
le,
nejab
inma
hace
se
edad de sus cabez as. Cuando un linaje
se rompe en segmentos.
e
Los miembros matrilineales de la seccin son usualment
her
sus
de
hijos
los
anas,
un hombre, el jefe, con sus herm
manas, los hijos de las hijas de sus hermanas, etc. Viven
el de
con l adems sus propios hijos. El jefe del poblado es
dor.
la seccin del linaje funda

'

(1)

'

(1)

nTI

= Q

' Q Q =

(2)

rTn n

' Q

()

'

(2)

La norma de sucesin a la jefatura es de hermano ma


..-,
yor a hermano menor. Cuando muere el ltimo de los herma
pro
,
mayor
na
herma
la
de
mayor
nos, el heredero es el hijo
puede sustituirlo otro hombre de la generacin segunda (un
primo paralelo uterino) si ste demuestra su capacidad y descalifica al heredero. Este margen par la accin personal/
unido a la valoracin de la jefatura y a las intensas relacio
nes entre primos uterinos, hace de la competicin I>Q_r. el cari
.
go una fuente de tensin.
lina
del
us
esprit
en
o,
Suprem
Ser
un
en
creen
cewa
. Los
je (los del hermano de la madre y el hermano de la madre;
de la madre), en un complejo de fuerzas sobrenaturales im-'
personales y en el poder de la magia .
A todos los que hacen mal por medios msticos los llaman
nfiti. Se trata de ser-es necrfagos, que atacan a sus parietl"'
tes matrilineales mediante el uso de medicinas, poseen fa:
220
:1

---- ---- -

-;

-\t- - -. .

- ;:p_,',

';t; F

:-:; _; <-- _-

1)

Causas naturales ( actos de Dios)

2)

Actos de personas

que no

Total

Porcentaies

49

25,3

son, brujos

--"- Venganza por brujera

;ti

!'l [
1

A) Hiptesis ( 1 ) : Las creencias en fa brujera proporcionan una teora de la causacin.


En el caso cewa, la explicacin del infortunio en los epi
.
sod10s
para los que hay informacin suficiente, es la siguiente
(Marw1ck, 1965 : 16):

Tipo de explicacin ofrecida

_.

miliares y transmiten su arte dentro de la familia' ensen


dolo a un hij o a un nito. De los nfiti dicen los cewa que
.
son mayontanamente mu1eres.
A veces distinguen dos tipos de nfiti, los que actan por
. Y aquellos a los que mueve el deseo de carne (Mar
010
1 :k, 1965 : 73-79). Yo hablar en general de brujas y bru1ena, porque la naturaleza del poder del nfiti es en este con
texto irrelevante.
Dicen los cewa que la brujera se usa sobre todo en el
interior del linaje, aunque no entre hermanos y en relacin
con. el acceso a la jefatura , o en dfaputas por propiedad, es
pecialmente de ganado, que en los aos cincuenta acababa
de introducirse. Tambin acta la brujera entre co-esposas y
etre gente que trabaja para el mismo patrn. De hecho Mar
w1ck contrasta a la vez las hiptesis tericas de los antrop
logos las hip?esis emic de los cewa. Y lo hace por medio
de a mformac1011 sobre 1 94 casos de infortunio _ que consi
.
gmo recoger a lo largo de su trabajo de campo.

- Otros actos, como ruptura de tabes, uso de magia protectora de la


propiedad o anti-adulterio ' suicidios

11
17
22

221

1-

3)

Actos de brujos
- Brujos muertos por su propia bru
jera o en enfrentamientos con
otros brujos
- Ataques de brujos contra no brujos

4)

Actos de espritus

6 l

101

55,l
2,6

Del total de 194 casos, 1 18 implican creencias en bruje


ra. Sin embargo, las desgracias que se deben a la actuacin
del brujo (55,1 % ), o se relacionan con brujera (60,8 % )
no responden a las afirmaciones de los cewa, que atribuyen
a brujera casi todos los infortunios. Marwck se limita a
constatar esta discrepancia entre las declaraciones y los he
chos, discrepancia que se repite a propsito del sexo de los
brujos, pues lejos de ser casi todos mujeres, en los cien
casos en los que el sexo del brujo se conoca, 58 eran hom
bres, y mujeres, 42 (Marwick, 1965: 103).

B) Hiptesis (4): Las creencias de brujera sirven de


soporte a los valores morales.
Las informaciones relativas a los casos de desgracia mues
tran tambin que las creenci s de brujera sirven de sopor
te a las normas morales, y no tanto por las caractersticas de
los brujos, a los que se atribuyen rasgos antisociales en la
mitad de los casos, como por las relaciones que se establecen
entre las desgracias y el comportamiento moral de las vctimas
y sus allegados. En los 101 casos de brujos que atacan a los no brujos,
49 de los acusados tienen caractersticas reprochables: 17
son y a brujos conocidos; 9, celosos o avaros; 7, violentos y
pendencieros ; 5 estn envueltos en actividades siniestras,
como incesto y magia de caza; 4 son impotentes o estriles
y 7 tienen otras caractersticas negativas (Marwivk, 1965 :

l ;

239).

En cuanto a las vctimas, en los 1 18 casos en que la des


gracia tena relacin con brujera, 47 carecan de implicacio
nes morales, 56 tenan que ver con faltas de la propia vcti-

11

222

roa, y 15 con faltas de allegados. Estas cifras eran; respecti


vamente, 30, 27 y 19 para los 76 casos restantes, en los . que
las causas del infortunio eran naturales, o se deban a los
actos de no brujos o de espritus (o.e., p. 1 6). Es decir, un-:
total de 1 1 7 desgracias se vinculaban con _ transgresiones de : _
las normas morales, y slo 77 carecan de estas implicaciones. ,
Marwick ha recogido y comentado las transgresiones ms fre- cuentes (o.e., pp. 227 ss.) que son - incumplimiento de obli
gaciones tradicionales (23 casos), fallos en el ritual o ruptura
de tabes (10), promiscuidad sexual ( 1 7), celos sexuales y
_ adulterio (7), ser brujo (17), excesivamente :rico ( 12) o ambi
- cioso (5), agresivo (10), o - ladrn (10) y, finalmente, poco
viril e insociable (6);
Los datos parece que, efectivamente, corroboran las hi
ptesis (1 ) y (4), veamos ahora qu sucede con la hiptesis
tercera.

C) Hiptesis (3): Las creencias en brujera sirven para


formular las tensiones que se dan en algunas relaciones so
ciales y para reformular o cortar estas relaciones.
El anlisis de los datos es especialmente importante para
corroborar o refutar la tesis obsttrica : si efectivamente las
acusaciones de brujera son un ndice de las relaciones socia
les tensas, si la ms tensa entre los cewa es entre posibles
competidores por la - jefatura del matrilinaje, y si adems una
de las funciones de las acusationes es permitir que se rom
pan relaciones personales estrechas que se han hecho inso
portables, cabra esperar un mximo de acusaciones entre
gente de distintos segmentos del mismo linaje, especialmente
entre primos paralelos matrilaterales .
Y qu dicen los datos? Muy poco. Tanto en el artculo
de 1961 (citado 1966) como en Sorcery in its social setting
(1965), Marwick proporciona varias tablas donde se recogen
las relaciones de parentesco y espaciales entre acusado y vc
tima, acusado y acusador, acusador y vctima ( 1 966: 167;
1965, especialmente 1 52-1 53). Los nmeros para acusador,
acusado y vctima no coinciden con el nmero de casos, 101,
porque 1 .) e n slo 79 hay informacin sobre la identidad .
223

de los acusadores, y 2 .) en varios de los casos, acusado y/o


vctima y/ o acusador son ms de uno.
Voy a recoger slo una tabla, donde se dan los porcnta"
jes de lazos entre 1 ) brujo y vctima, 2) acusaor Y bru30,. y
3) acusador y vctima, distribuidos por categonas de relacio
nes (Marwick, 1 965 : 152):

Distribucin porcentual de relaciones


Tipo de relacin so:ial

u
1) Brujo y 2) Acusador 3) Ac sador
y
vctima
brujo
y
vctima
- (N = 90)
(N = l l2)
(N = 11 5)
-.

Parentesco matrilineal
igual segmento
distinto segmento
segmento indeterminado
(a)

17,4
29, 6
1 1 ,3

13,4
33,0
3,6

33,3
,22,2'
22,2

58,3

50,0

7 7,7

5,2

1 ,8

_ 4,4

1 ,7
1 1 ,3
13,9 '

0,9
3 1, 2
7,1

8,9
7,8

(b)

32,1

41 ,0

(e)

8,7

8,9

Relacin desconocida (d)

0,9

Parentesco no matrilineal
esposas .
coesposas, reales o po tenciales
otros afines
otros

No parientes

c. /

2 1 ,L':
l,l

c
s
. En relacin con la funcin obsttrica e las acusa ion
ft
las
rar
su
para
ento

de brujera, con su papel de instrum


rup
delidades del parentesco matrilineal y hacer posible. la
es
de
cir
d
d
os
podem
que
lo
tura del linaje, es muy poco
.
M
d
p10
prmci
de
nes
decisio
las
.arc
tos datos o, si aceptamos
bien
s1
e
q
Por
orar.
corrob
n
puede
wick, lo que estos datos
.
seg
ntos
disti
a
ecen
perten
brujo
y
es cierto que acusador
.
seg
o
mism
al
que
veces
de
:
doble
del
mentos del linaje ms
224

'[

. mento (33 % y 1 3,4 o/o respectivamente), tambin lo es que


en la mitad de los casos, acusador y acusado no pertenecen
al mismo matrilinaje. En definitiva, slo un tercio del total
de acusaciones se da entre personas que pueden estar en la
situacin que se ha supuesto ms conflictiva. Y subrayo pue
den, porque del hecho de que dos personas pertenezcan a
distintos segmentos de un matrilin:aje no se deduce qu estn
en situacin de competir por el puesto de jefe. Y en los ca
sos que se recogen en Marwick ( 1952) as se indica.
Pero aun limitndose al matrilinaje, un 33 o/o de acusa
ciones entre segmentos frente a un 1 3 ,4 o/o en el interior
del mismo segmento no significa 'Por s solo que las tensiones .
entre segmentos sean ms fuertes que en el interior. Si un
hombre tiene un hermano y tres primos paralelos matrilate
rales, para que hubiese un indicio de tensin con sus primos
mayor que con sus hermanos, los enfrentamientos con aqu
llos tendran que ser ms de tres veces ms frecuentes que
con el hermano, a no ser que la relacin entre primos sea
menos frecuente.
Marwick es consciente de esta debilidad, de que tendra
que haber recogido no tasas brutas sino frecuencias relati
vas al volumen de interaccin. Lo es ya en 1 96 1 , aunque in
tenta una aproximacin tangencial comparando los porcen- .
tajes de las relaciones acusador-vctima, acusador-brujo en
el interior de cada categora de parentesco (p. 1 8 1 ) . Pero
una vez ms, que el hermano acuda al adivino no implica
hostilidad hacia los primos, a no ser que aqu se est llaman
do hostilidad a la distancia genealgica.
En 1 965 sigue confiriendo significacin a lo que llama ba
lance entre hostilidad y afiliacin, cada vez con menos
entusiasmo. En 1 967, claramente liberado ya de la obliga
cin de escribir SU monografa sobre los cewa, admite:
Dentro de cada categora de relacin hay que expresar las
acusaciones de brujera como proporciones del volumen total
de interaccin que caracteriza a dicha relacin antes de que
se puedan hacer comparaciones vlidas. El nmero de per
sonas con las que Ego mantiene una relacin particular no
es ms que una de las bases para estimar el universo de in
teraccin social caracterstico de la categora de relacin con225

cernida. Otra puede ser la cantidad de tiempo que pasa con


personas con las que est en una relacin determinada, y otra,
la medida en que esta interaccin con ellos, frente a la que
tiene, por ejemplo con sus propios hermanos, est pautada
por nociones de etiqueta, evitacin y familiaridad (Marwick,

1967: 243).

Pienso que esas ltimas lneas de Marwick, las que corresponden en cierto modo a su autocrtica, son el aspecto
ms relevante, desde el punto de vista metodolgico, de su
tesis obsttrica. Es verdad que su propia conclusin vuelve
a ser holstica, porque supone que el trabajador de campo
en una sociedad basada en el parentesco debera de recoger
todos los datos genealgicos y demogrficos que conciernen
a personas envueltas en supuestos ejemplos de brujera, de
manera que los datos sirvan para estimar el universo de in
teraccin que se debe construir.
Marwick no parece tener presente que todos los datos
slo pueden ser recogidos a partir de un diseo de investiga
cin que otorgue significacin a los datos en funci de las
hiptesis que queremos poner a prueba, y que sin este clise"
o previo el trabajo de campo no proporcionar materiales
adecuados para la contrastacin.
El discurso de Marwick no es tan hipottico-deductivo
como sostiene, porque aunque iniciara el trabajo de campo
atento a las creencias en brujera como indicadores de ten
sin, su papel en la ruptura del linaje no prece que se con
vierta en hiptesis hasta que las afirmaciones de los propios
cewa le ponen. sobre la pista. De hecho, en 1952, lo que afir
ma es que: a) se toma las creencias en brujera como n
dice de la tensin social; b) se las considera como fuerzas
que soportan el sistema de valores, y en consecuencia la es
tructura social.
Pero aun si se tienen ciaras las hiptesis, no basta. Hay
que establecer formas de correspondencia entre teora y da
tos que establezcan el tipo de informaciones que tenemos
que buscar. Si una de las hiptesis que se va a poner a
prueba es que las creencias en brujera son ndice de la ten
sin social y se supone, como hace Marwick, que la tensin,
en este caso en una relacin de competencia, es : a) directa

226

r-

mente proporcional a V, la importancia que se confiere al


objeto por el que se compite; b) directamente proporcional
a P, medida en que la relacin envuelve a toda la personali
dad, y e) inversamente proporcional a C, medida en que la
relacin social est tradicionalmente pautada; tenemos que
arbitrar definiciones operacionales que nos permtian medir

'

V, P

C.

Wallace recoge de Zetterberg, On theory and verification


(1954) un ejemplo sociolgico. Para verificar la hiptesis
cuanto mayor es la divisin del trabajo en una sociedad,
menor es el rechazo de desviados en la misma sociedad se
puede seleccionar el nmero de ocupaciones para represetar
la divisin del trabajo y la proporcin de leyes que solicitan
la pena de muerte, la deportacin y las largas condenas a pri
sin como representacin del grado de rechazo que la socie
dad manifiesta ante los que se desvan de las normas (1980:
68 s.).
Por supuesto que se puede discutirla fiabilidad y la vali
dez del nmero de ocupaciones. para representar la divisin
del trabajo, como se podran haber discutido la validez y la
fiabilidad de las operaciones que hubieran definido conceptos
tericos tan difciles de representar como la importancia
que se confiere al objeto por el que se compite, o la me
dida en que la relacin envuelve a toda la personalidad.
Pero en antropologa son necesarias decisiones metodolgi
cas de este tipo si se quieren buscar explicaciones acepta
bles de los fenmenos. Slo mediante el arbitrio de indicadores para medir V, P, C, podemos decir si la relacin entre
ca-esposas es ms tensa o menos tensa que la relacin entre
primos paralelos matrilaterales y si existe una incidencia co
rrelativa, incidencia medida por procedimientos que tambin
deben especificarse, de acusaciones de brujera, hecho que
ira eti apoyo de la hiptesis de que las creencias en bruje
ra sirven para formular tensiones sociales.
Al mismo tiempo, si' lcis antroplogos se propusieran se
riamerite contrastar sus hiptesis, seran ms cautelosos a la
hora de formular explicaciones en trminos de la medida
en que toda la personalidad est envuelta en una relacin so
cial o en trminos de la unidad del grupo de . hermanos .

8 1 f:\UOTECA

Nunca se insistir bastante en el riesgo que se corre en las


ciencias de la cultura cuando se utilizan como trminos te
ricos conceptos con cuyo uso preterico estamos familiariza
dos, un ejemplo notable es matrimonio, sin que se d una
caracterizacin adecuada del uso terico de dichos trminos
dentro de la teora, cuya formulacin los incluye.
Volviendo a las hiptesi5 de Marwick: si son las propias
acusaciones de brujera las que se toman como indicadores
de tensin, entonces una relacin ser ms tensa que otra . si
la incidencia -de nuevo adecuadamente medida- de .las
acusaciones de brujera es mayor, pero en este caso sera la
tensin as definida la que hay que explicar. Y si es la ima. gen del brujo la que se toma como indicador de tensin
(sera la hiptesis 3b) -en el caso cewa la afirmacin emic
de que los nfiti son mayoritariamente mujeres-, hay que
explicar la discrepancia entre la teora indgena y las acusa
ciones reales por una va que no sea invocar proyecciones
no corroborables.
En aquel artculo de 1952 Marwick conclua que las creen
cias en brujera proporcionan un medio de romper relacio
nes sociales que se han esclerotizado o se han hecho dema
siado insistentes, y que incluso pueden ser el nico medio
de romper o alterar fundamentalmente una relacin cuando
ha llegado a hacerse insoportablemente tensa y cuando no hay
ningn modo socialmente aprobado de hacerlo.
Es esta conclusin, convertida en hiptesis como ya .he
recogido, que hara de las acusaciones de brujera un medio
para cancelar relaciones estrechas que se han hecho insopor
tables ( 1966: 173), Ja que no puede poner a prueba con los
mismos datos que la haban sugerido. l!ste es el problema
con el que se bate Marwick en 1963, 1965, 1 966 y al que
finalmente, en 1967, se rinde. El trabajo de campo, o es puesta
a prueba de hiptesis formuladas previamente, y debe res
ponder a un proyecto diseado con este fin, o es la fuente
de nuevas hiptesis que deben de ser a su vez corroboradas
o refutadas en contraste con nuevos datos. Tambin puede
ser las dos cosas. Merton ha subrayado bien el elemento de'
serendipity, de posibilidad de hacer descubrimientos inespe"
radas de forma accidental, al que debe de estar abierta toda

228

in vestigacin emprica ( 1 972: 1 1 3). Pero aunque la etnogra


fa sirva a la vez para generar hiptesis, para ponerlas a
prueba, y para modificarlas y clarificarlas, conviene no con
fundir los distintos trmites, que tienen exigencias distintas.
Etnografa y contrastacin

Prospeccin y contrastacin en el trabaio de campo


Si la puesta a prueba de hiptesis sobre problemas . rela
tivos a la cultura humana exigira que la toma de datos et
nogrficos se hiciese de acuerdo con un diseo de investiga
cin especfico, pocas veces se han realizado de este modo
los trabajos de campo etnogrficos. Las razones son varias,
y bien conocidas. Por una parte, la antropologa se ocup
durante mucho tiempo de la cultura de sociedades sometidas
a procesos rpidos de cambio social generados por el contac
to con la cultura occidental. Se dio prioridad a la descrip
cin del mayor nmero posible de sociedades con culturas
distintas a la nuestra. Un ideal de descripein balista hizo
confiar en una recogida exhaustiva de datos que permitiese
la ulterior verificacin de hiptesis tericas. Este ideal orien
taba los esquemas para la toma de datos de acuerdo con un
patrn intersubjetiva a la manera de Notes and Queries on
Anthropology, para el que entre 1874 y 195 1 prepararon edi
ciones revisadas, comisiones designadas para ello primero
por la British Association for the Advancement of S cience,
despus por el Royal Anthropological Institute of Great Bri
tain and Ireland. En la confianza en la comparacin a poste
riori subyaca otro ideal propio de la ciencia de la poca, el
de una observacin libre de sesgos o prejuicios tericos. De
este modo, se jerarquizaban en el tiempo los tres trmites que
deba seguir la cienda de la cultura, para los que se utiliza
ron con frecuencia tres trminos: etnografa, etnologa y an
fropologa (social y/o cultural). Aqu etnologa no -tiene la
_carga terica, crtica y peyorativa que le aada Rdcliffe
Brown cuando utilizaba este trmino para designar los inten
tos de la antropologa del siglo XIX de explicar los orgenes

''

'

229

:.1

-,

. .,

'..!
.

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r
L

de las instituciones, ni, de acuerdo con el uso de algunas tra


diciones continentales, equivale a antropologa terica, sino
que designa una fase de comparacin que sera la base para
inducir generalizaciones tericas.
No muy distinto, aunque ms ambicioso, fue el proyecto
de recogida, codificacin y archivo de datos dirigido por Mur
dock de acuerdo con las sucesivas ediciones que desde 1938
se pblicaron del Outline of Cultural Materials (la m.s re
ciente es de 1982). Las sucesivas ediciones o reimpresiones
revisadas del Notes and Queries . . . o del Outline . . . son una
buena muestra de cmo la cultura, o si se prefiere los diferen
tes tems y subsistemas culturales, han sido siempre construc
tos tericos. As, entre los tems aadidos al ndice de Mur
dock y de sus colaboradores desde 1971 (fecha en que se reim
primi con modificaciones la quinta edicin revisada de 1961)
figuran el 179 Planificacin econmica y desarrollo, e l 209
Proxmica el 318 Calidad ambiental y, lo que puede ser
ms significativo, una nueva rbrica general, ! : 1 (Ciua
des, que incluye 27 tems) se une a las 80 rubncas anter10res. No se necesita mucha reflexin para encontrar la causa
de estas adiciones en la preocupacin ecolgica de nuestra
sociedad, en el desarrollo de la antropologa aplicada, en el
estudio del uso social del espacio y en el crecimiento de la
antropologa urbana. No es arriesgado suponer que difil
mente informes etnogrficos guiados por Notes and Ouerzes
.
on Anthropology o por versiones anteriores del Out!i;ze o/
Culture Materials recogern datos sobre la estructuracion del
espacio que, consciente o inconscientemente, se produce en_ la
comunicacin interpersonal (proxmica) o sobre la medida.
en que la calidad del espacio fsico resulta alterad? como co
.
secuencia de la actividad humana (calidad ambiental). Asi,
siempre es difcil verificar con datos recogidos con anteriori
dad teoras que se suponen construidas a partir de la compa
racin o teoras inventadas para dar cuenta de aspectos pro:
blemticos de los fenmenos, y cada vez se es ms conscient
en antropologa de la necesidad de que la observacin.
controlada por un diseo que especifique los datos relev?nts;
para poner a prueba generalizaciones relativas a las relaciol}es,.
entre variables (Levine, 1970: 18.3) .

230

1-

As, los trmites descriptivo, comparativo y teric


o de la
vieja antropologa estn siendo substituidos por trmi
tes ms
prximos a aquella jerarqua de teoras que de acuer
do con
Suppes media entre las teoras -aqu antropolg
icas- y los
datos, y que en nuestro caso estn representadas por
teoras
del trabajo de campo, por teoras del diseo experiment
al y
por teoras sobre el tipo de datos que pueden refuta
r o corro
borar las teoras antropolgicas. Consecuentemente,
la cons
truccin terica en antropologa se concibe con una
relacin
entre teoras y datos, y el trmino etnologfa -con
el sig
nificado de comparacin temtica o regional- va cayen
do en
desuso.
Algunas de las teoras que median entre las teora
s antro
polgicas y los datos etnogrficos tienen vieja raigam
bre en la
disciplina. Hay teoras sobre el trabajo de campo no ya
desde
Rivers, Boas y Malinowski, sino desde el comienzo
de la an
tropologa profesional (recurdese que es de 1874 la
primera
edicin de Notes and Queries on Anthropology y
que desde
1882 se publicaron en Espaa numerosos cuestionarios
pro
movidos por sociedades folklricas regionales
[ver Lisn,
1971b : 145 s]). Las teoras del diseo experimental son
ms
recientes. Pero todas estas teoras mediadoras se constr
uyen
desde el interior de la antropologa y son funcin de
los prin
cipios metatericos aceptados, de las orientaciones
tericas
vigentes y de los temas de la cultura que en cada mome
nto
resultan problemticos. As, se pondr nfasis en la
consecu
cin de datos conceptuales o conductuales de la cultur
a ; en
las normas o en la frecuencia real de los fenmenos.
Pinsese,
por ejemplo, en la llamada nueva etnografa, que
privile
gi el estudio de las visiones folk del mundo y se apoy
en la
lengua como modelo no ya heurstico, sino ontolgico,
con
ceptualizando la cultura como un vasto sistema de comun
ica
cin e insistiendo consecuentemente en la necesidad
de anali
zar las discriminaciones que dan soporte formal al signifi
cado
e las expresiones verbales o de los comportamientos. O
en
los distintos tipos de trabajo de campo que invent
ara Levine
en el artculo sobre diseo experimental al que hice anteri
or
rferencia; Para Levine, los trabajo s de campo que se
realizan
en sociedades culturalmente homogneas puede
n hacerse: en

la puesta a prueba de nuevas hiptesis, si bien


en ocasiones
se pude hacer con datos recogidos previamente, con
ms fre
cuenc1a exige la realizacin de trabajos de camp
o especial
mente diseados con este fin.
Pero se trate de un trabajo etnogrfico prosp
ectivo, o dise
ado para la contrastacin, una cosa es necesaria
para que el
.
traba10 de campo resulte til, y es la validacin
de las con
clusiones.

una sola comunidad; en varias sociedades de distinto tamao;


en varias sociedades de tamaos distintos, de modo que se
estudien varias sociedades de cada uno de los tamaos; sobre
una distribucin grande y continua de sociedades de acuerdo
con el tamao, dentro de un rango de tamaos restringidos
(p.e. entre 50 y 300 personas); sobre una distribucin grande
y continua de sociedades dentro de un rango de tamao
grande (p.e. entre 50 y 300 personas, y ms de 2.000) (Levi
ne, 1970: 185-188).
En la tipologa de Levine no slo est explcita la necesi
dad de seleccionar sociedades donde una o ms instituciones
estn presentes o ausentes, sino que se da una prioridad fun
cional al tamao de la poblacin. Si la orientacin terica
implcita o explcita exige distinguir las instituciones que se
transmiten por difusin de las que se han generado indepen
dientemente, el nfasis se pondr en elegir sociedades sepa
radas geogrficamente o de las que no se conozca un origen
comn, de manera que se minimice el riesgo de atribuir causas funcionales a elementos de la cultura tomados de otras
sociedades, i.e., de manera que se resuelva el famoso pro
blema que Galton plante a las adhesiones de Tylor (Ty
lor, 1889; Galton, 1889 en Tylor, 1889; Naroll, 1965 y 1968).
Esta preocupacin ha guiado a Murdock y a Naroll, entre
otros, en el establecimiento de las muestras citadas en el ca
ptulo 2, al hablar de las teoras probabils*as en antropo
-"
loga.

La puesta a prueba de las conclusiones

Si queremos hacer una etnografa que permita que se pon


gan a prueba hiptesis y ayude al desarrollo de las teoras
debemos realizar el trabajo de campo de acuerdo con un. clise;
o experimental previo, pero hay otro problema en relaci.n
con la etnografa que no se puede soslayar, y es que la antrc>: ;, :r
pologa estudia muchas veces culturas que nos son desconoc i.,
das o aspectos de nuestra cultura de los que tenemos una vi- ;;:
sin folk previa, y las hiptesis tericas slo llegan a formu- . ;;
larse durante un trabajo de campo exploratorio, o despus X1
de l, de modo que : e s necesario algn tipo de trabajo , de .(
campo exploratorio; en esta fase exploratoria o prospecHva., {j1},
la recogida de datos se hace de acuerdo con el backgr.ou11d
:
terico previo, es decir, dentro del marco terico existente
.

232

Con frecuencia, cuando se piensa en el uso


de mtodos
estadsticos en antropologa cultural se tiene como
referencia
la utilizacin de datos etnogrficos procedentes
de un gran
nmer de sciedades, bien sea para la puesta
a prueba de
, as
hptes1s teor1c
o para el establecimiento de relaciones ge
.
nettcas entre culturas o de reas de difusin de rasgo
s cultura
les. Pero hay otro uso de mtodos estadsticos y
es en el tra
bajo de campo, cuado se trata de establecer la
correccin y
el grado de generalidad de las hiptesis con las
que se con
cluye la observacin participante. La necesidad
de tcnicas
estadsticas se plantea siempre que el universo
observado no
coincide con la unidad de anlisis. De este modo
se vinculan
dos de los problemas que se plantean con ms
frecuencia en
el trabajo de campo, precisar la unidad de
anlisis y validar
las conclusiones.
..
Cuando se plantea un trabajo de campo -esc
San
omn (19846: 125)- la unidad de anlisis se aslaribe
arbitra
namente, se la supone autnoma y . no se corre
sponde, por lo
general, con lo que de hecho se observa, lo
que lleva direc-

* Debo Teresa San Rom


n parte de las ideas que se desarrollan
ba10 este p1gfe, Y los ejeplos que lo
ilustran. Las hiptesis sobre
la nuclear1zac10n d la familia extensa
gitana se desarrollaron en el
curo. . de un traba10 de campo cuyas
conclusiones provisionales se
pus1er?n a preba en el curso de una
investigacin interdisciplinar
PPtenor (Equipo GIEMS, 1976). La monografa
ba! de campo se public despus de esta contraresultante del tra
staci6n (San Ro
man, 1976).

233

.,

)!

r,\

[,

!.

tamente a la extrapolacin de las respuestas. En el mismo


texto seala que cuando se propuso estudiar a los gitanos
nunca pens en estudiarlos a todos : hay millones desperdiga
dos por todo el mundo y muchsimos de los que no se sabra
decir si lo son o no. Acept que la nica posibilidad era aislar
una o dos comunidades y realizar el trabajo en ellas. Pero
tampoco se podan aislar las comunidades, entremezcladas
(ms bien inexistentes) entre chabolas o bloques sin disconti
nuidad, sin lmites ni geogrficos ni culturales (ibdem). Pen
saba que poda apoyarse en la unidad cultural de los gitanos
y trat a ambas comunidades -se trataba de un barrio de
Barcelona y otro de Madrid- como si fueran una unidad.
Pero no lo eran. Unos y otros no slo eran gitanos entre
gitanos que ya supona diferentes, sino que sus relaciones, sus
creencias, sus valores, su forma de entender el mundo y de
vivir la . vida se mezclaban continuamente con los payos, con
la ciudad, con el Ayuntamiento, con Critas, con todo (ib
dem). La segunda renuncia consisti en trabajar con una par
te de la cultura sabiendo que no era todo.
Si algunos de los problemas que se sealan en las lneas
precedentes parecen propios de las situaciones culturales com
. plejas, en las que coexisten mayoras y minoras tnicas o va
. ras subculturas, otros son propios de cualquier situacin et
nogrfica, con la nica posible excepcin de pequeas bandas
aisladas de cazadores y recolectores. Por ejemplo, los nuer del
Sudn Oriental, sobre los que Evans-Pritchard public varias
obras bien conocidas, eran aproximadamente 00.000 en la
poca en que realiz entre ellos trabajo de campo (Evans-Prit
chard, 1977: 15). Resulta difcil imaginar con qu frecuencia:
se producen los fenmenos que Evans-Pritchard describe.
Y ni siquiera estoy pensando en aquellos otros trabajos etno
grficos sobre los que Harris ironiza, y en los que los datos
se toman de un informante bien informado (Harris, 1978a:

506-509).

El trabajo de campo sobre gitanos espaoles al que estoy


haciendo referencia llev a establecer, entre otras, la hiptesis
de que para la poblacin chabolista gitana de Madrid a . co-.
mienzos de los aos setenta, la tendencia a atomizar la familia
extensa en familias nucleares se originaba en gran parte en el

234

orrelato de un hbitat de construccin vertical propio de la


periferia de la ciudad. Entre las causas que se manejaban
como explicacin estaba la convivencia con payos, la dimen
sin reducida de los pisos y la escasez de viviendas que obli
gaba a los j venes que contraan matrimonio a establecerse
no ya en otro bloque, sino muchas veces en un barrio distinto
al que ocupaba la familia de orientacin. Pero en relacin con
estas conclusiones provisionales, y con otras que se tenan al
termin.ar el trabajo etnogrfico, se era consciente de que no se
podan extender a toda la poblacin gitana de Madrid (ni
a fortiori a los gitanos espaoles ni a los gitanos) sin ha
berlas comprobado, de que del trabajo de campo uno sale
con un manojo de hiptesis cientficas pero con nada ms que
pueda llamarse cientfico (San Romn, 1984b: 127 s.).
El estudio estadstico que sigui (Equipo GIEMS, 1976),
y que se realiz con muestras extradas de dos barrios de cha
bolas, uno de casas bajas, otro de viviendas de altura, y una
UVA (Unidades Vecinales de Absorcin, que la Administra
cin prevea como paso intermedio entre las chabolas y los
pisos), oblig a replantear las conclusiones para que tomaran
la forma de hiptesis expresadas en categoras susceptibles de
comprobacin. Y aunque las estadsticas confirmaron la mayo
ra de las hiptesis para la mayora de la poblacin, los resul
tados fueron frecuencias, no generalizaciones universales. Ms
an, en algunos casos se encontraron proporciones bajsimas
para relaciones que en todo momento haban parecido evi
dentes. Ciertos modos de comportamiento tan slo eran pro
pios de una mayora de chatarreros, pero no de gente ocupada
en otras tareas, ciertas creencias se correlacionaban con una
edad determinada, preferentemente, y ciertas aspiraciones con
gitanos procedentes de Extremadura, tan slo. Cierto tipo de
valores (como el de la solidaridad con otros gitanos) no pare
can vincularse en absoluto con feriantes ni con f amilias de
tradicin carcelaria.
De este modo, una buena parte de las conclusiones pro
visionales del trabajo de campo se sometieron a contrastacin
antes de la publicacin de los resultados (San Romn, 1976).
Algunas -las ms- resultan corroboradas, pero otras tuvie
ron que rechazarse.. Entre las hiptesis que se pusieron a

235

r"''

" "

'

- .

prueba estuvo aquella sobre la incidencia del hbitat sobre el


desmembramiento de la familia extensa, y se pudo constatar
que la tendencia estaba relacionada no con el cambio de h
bitat por s mismo, sino con el cambio desde trabajos tradi
cionales como el chatarreo a trabajos asalariados.
Lo que ocurra era que al pasar de la poblacin chabolis
ta, compuesta en su mayor parte por chatarreros, a pisos de
barriada, la imposibilidad de mantener un caballo y un ca
rro en el nuevo hbitat y un lugar para la preparacin de la
mercanca, haca inviable tal ocupacin. En un momento en
el que an era posible encontrar trabajo con cierta facilidad,
los chatarreros se convertan en asalariados al pasar de las
chabolas a los pisos. Y abandonaban la organizacin en fa- .
milias extensas. La hiptesis de partida, que explicaba la
transformacin de la familia por el hbitat vertical, se modi
fic al constatarse que, aquellos que pasaban a otro tipo de
hbitat, tales como poblados prefabricados o barrios especia
les de viviendas unifamiliares, adquiran tambin una pobla
cin asalariada, y presentaban igualmente la tendencia, y los .
deseos para el futuro, de atomizar las tradicionales familias
extensas gitanas patrilocales en familias nucleares.
Las conclusiones del trabajo de campo, reformuladas como
hiptesis, refutadas a veces, concretadas otras en generalizacio
nes estadsticas, pudieron al fin establecerse para los gitanos
madrileos de los aos setenta. Probablemente no eran aplica
bles en aquel momento a zonas rurales, pero seguramente sf,,..
lo eran a grandes zonas urbanas de Vigo, Barcelona, Bilbao.
Pero si quisiramos en este momento hacer algo con ellas, sea
el traslado de una poblacin chabolstica barcelonesa, sea un
anlisis intercomunitario que nos permitiera hablar de gita
nos urbanos espaoles actuales, tendramos que elegir mues
tras representativas de los correspondientes universos y, de
nuevo, someterlas a prueba. En efecto, as se ha hecho en el
barrio de la Perona, en Barcelona, entre 1979 y 1983 (San
Romn, 1 984c) y as se est haciendo en este momento en
Granada, por otra antroploga, en una investigacin en curso.

236

Poliginia y paz entre los samo del Alto Volta


Hay un aspecto de la relacin entre datos etnogrficos y
contrastacin de hiptesis tericas del que he venido hablan
do reiteradamente y que me gustara tratar con ms deteni
miento : la situacin en la que se ponen a prueba hiptesis
formuladas al hilo de una investigacin de campo con datos
recogidos en la misma estancia sobre el terreno. Hasta dnde
esa constatacin es posible depender, en cada caso, de la
exhaustividad de los datos recogidos y de la naturaleza de las
hiptesis que se formulan : hemos visto cmo Marwick no
pudo llegar a conclusiones sobre ciertas conexiones entre las
acusaciones de brujera y la competencia por la jefatura del
linaje matrilineal. Si bien muchas de las hiptesis antropol
gicas tienen que ver con el establecimiento de correlaciones
o de relaciones de implicacin, muchas otras apuntan al gra
do real de cumplimiento de las normas, y a la existencia de
estructuras o regularidades subyacentes, y otras, en fin, tratan
de la incompatibilidad de las instituciones, de las constriccio
nes que ejercen entre s los diversos componentes de la cultu
ra. Ejemplo de hiptesis de estos tres ltimos tipos son las
que puso a prueba Hritier con los datos genealgicos obteni
dos en tres poblados samo del antiguo Alto Volta (hoy Bur
kina Faso).
Si nos atenemos al prlogo de Hritier ( 1 981 a), esta inves
tigacin tuvo tambin un elemento de feliz casualidad, de
serendipity. En 1965, durante su tercera estancia en Alto
Volta, Hritier empez a recoger genealogas de los habitantes
de los poblados Dalo, Twar y Gono, que constituan una
federacin local de ayuda mutua dentro del esquema poltico
tradicional que se basaba en organizaciones locales (Hritier,
1973 : 1 22 s.). No saba que los samo terian un sistema de
parentesco y de alianza de tipo omaha, ni identific sus datos
como relativos a un sistema de estas caractersticas hasta que
estuvo de vuelta en Pars.
Precisamente en 1 965 Lvi-Strauss haba pronunciado su
famosa conferencia sobre El futuro de los estudios de paren
tesco (Lvi-Strauss, 1 973a). Sostena en ella que no se podra
hacer una teora general del parentesco hasta que no se cono-

[ -.

.
l-

237

r-

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1

ciera el funcionamiento real de los sistemas complejos y que


el punto de articulacin entre los elementales y los complejos
tendra que buscarse en los sistemas crow-omaha, que se fun
dn o sobre pes;ipciones, sino sobre prohibiciones, pero en
termmos de fihacton, lo que las hace aproximarse a los siste
mas elementales, a la vez que las redes de alianza que generan
las acerara a lo sistemas complejos. Lvi-Strauss apoyaba
e! estudio d los sistemas crow-omaha por medio de la simula
cin con ordenadores. Supona que el efecto conjunto de la:s
prohibiciones matrimoniales (que en un sistema omaha pare
cen tratar de evitarla reiteracin de alianzas) introducira en
l sociedad un elemento de libertad, de cambio, y que slo a
mvel etadstico e podra establecer la existencia de alguna
red de mtercambios. Pero el nmero de combinaciones matri
moniales posibles en un sistema omaha es elevado (Bernard
.
faulm,
a peticin de Lvi-Strauss, calcul 23 .436 tipos ma
.
_
t1momales una sociedad que tuviera siete clanes y en la .
que las prohibiciones afectaran slo al clan del padre y al de
1 madre) y las sociedades con sistema omaha descritas, par- _
ttcularmente en Amrica, estn formadas por pocos indivi
duos, en torno a 5 .000, de modo que en cada generacin slo
tendr lugar un nmero muy limitado de las uniones posibles.
Estos parmetros hicieron pensar a Lvi-Strauss que el estudio
de estos sistemas de parentesco slo podra hacerse por medio
de la comptain, y que si se consegua, la teora del paren
tesco lograrta mtegrar el modelo mecnico de las prohibicio
nes, el modelo estadstico de los grados de prohibicin entre
afines, Y la terminologa y dispondra del aparato analtico
necesario para - abordar los problemas planteados por el pa
rentesco y el matrimonio en las sociedades modernas. En
cualquier caso, hasta 1 965 los esfuerzos de simulacin reali
zdos en est sentido en el Laboratoire d'Anthropologie So

ciale del College de France slo haban tenido como resultado


sobrecargar la computadora con ms informacin de la que
poda manejar ( Lvi-Strauss, 1973a: 76-8 1 ) .
Hritier prefiri abordar e l estudio d e los sistemas omaha
a partir del caso sama. Voy a seleccionar de su trabajo as
pectos que envuelven hiptesis sobre la regulacin matrimo
nial que han sido puestas a prueba con los datos de campo.

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238

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(Del parentesco como sistema de comunicaciones se ocupa


en la primera parte de Hritier [ 1 98 la] y de las tcnicas de
codificacin y tratamiento de datos que utiliz, en la segunda
parte de Hritier [ 1 975] y en Hritier [ 1 98 1 b ]). Estas hipte- sis tienen orgenes diversos: Al emprender el trabajo de trata
miento por ordenador desebamos, por una parte, verificar si
se respetan las prohibiciones que se establecen (recordando
siempre que es poco verosmil, como ya lo hizo notar Mali
nowski, que ninguno de los miembros de una sociedad infrinja
nunca ninguna regla, por constrictivas que sean), por otra
parte, poner a prueba un cierto nmero de hiptesis. stas
han nacido de dos maneras diferentes, algunas en funcin de
los datos de observacin, pero tambin y sobre todo en fun
cin del examen atento de la manera en que las reglas se
anuncian o son recogidas por los antroplogos, tanto para los
Sama como para otras sociedades, tomando en consideracin
no slo Jo que las reglas dicen explcitamente, sino tambin
sus silencios (Hritier, 1981a: 88). Los sama tienen linajes patrilineales, residencia virilocal
sistema de herencia del hermano mayor al hermano me
un
y
nor para la autoridad y el patrimonio familiar y de padres a
hijos para los bienes personales. Su sistema de apelacin oma
ha introduce cierto bilateralismo en las apelaciones (p.e. Ego
varn llama hijo-a a los hijos del hermano de la madre, que
pertenecen a un linaje distinto del suyo), e introduce relacio
nes de filiacin entre parientes de la misma generacin y de
germanidad entre parientes de generaciones diferentes (Ego
varn llama hermano-a a los hijos de la hija de la hermana del
padre, a la que llama hermana del padre) . Las reglas matrimo
niales que los samo proporcionan espontneamente se refieren
a un Ego masculino e indican que no puede casarse : ni eri su
linaje, ni en el de su madre, ni en el de la madre del padre ni
en el de la madre de la madre; ni en un linaje donde se haya
casado un padre o un hermano de linaje; ni en los cua
tro linajes -propio, de la madre, de la madre del padre y
de la madre de la madre- de una esposa anterior.
A estas prohibiciones habra que aadir ciertas reglas de
decoro que impiden casarse con la viuda del hermano de la
esposa o con una muchacha del mismo barrio, y otras prohib-

239

ciones que Hritier estableci en el curso de una encuesta ex


plcitamente dirigida a saber si las aplicaciones relativas a los
linajes tambin afectan a las mujeres, y si hay otros matri
monios prohibidos, esto es, si el bilateralismo de las apelaciones incide en la alianza (Hritier, 1 968).
/

il

il

( 1)

(2)

Hritier comprob que la simetra (entendida como una


posibilidad de intercambiar los dos sexos en los extremos de
la cadena genealgica, de modo que la situacin 2 sera sim
trica de la 1) se da efectivamente en las prohibiciones, pero
que adems se da una prohibicin que impide el matrimonio
entre personas que comparten el mismo linaje materno, que
tienen en comn el linaje de una abuela, o tales que el linaje
materno de una es el linaje de una de las dos abuelas de la
otra. Ego no puede casarse con quien llama nre' (to mater
no) a su nre', yilo (abuelo) a su nre', nre' a su yilo, o que
llama yilo a su propio yilo (Hritier, 1 968: 9). Estas ltimas
prohibiciones (que se corresponden con el bilateralismo de las
apelaciones) no pueden deducirse de la simetra, aunque s
sera posible la relacin inversa :_ un sistema en el que las pro
hibiciones matrimoniales no se establecen slo en funcin del
sistema de filiacin, sino que se extienden a los parientes hila-
terales dentro de ciertos grados implica prohibicin matrk
monial debido a que se comparte el mismo linaje materno o,
el de una abuela, lo que implica simetra entre las situaciones
del hombre y de la mujer (o.e.: 17). Que sea la introduccin
de conjuntos de descendencia bilateral donde los aliados -la
se el hermano de la madre, el abuelo materno, el hermano de
la madre del padre, etc.-:- son consanguneos, lo que da lugar
a la simetra entre los . casos de Egos femeninos y masculinos,

240

y que la intervencin de este tercer orden de parentesco


(junto a la filiacin y la alianza) implique necesariamente una
dispersin mayor de las alianzas matrimoniales (o.e. : 1 8) son
conclusione del anlisis que se proponen a ttulo de hiptesis
,
de alcance general.
La suposicin (compartida de este modo por Lvi-Strauss
y Hritier) de que un sistema de prohibiciones que afecte a
todos los primos de 4., 5. y 6. grado (se cuenta un grado
por cada eslabn de la cadena genealgica y que vincula a
Ego y a Alter pasando por el antepasado comn) implicara
una dispersin de las alianzas matrimoniales, convirti en ex
tremadamente problemticos datos que Hritier encontr en
el curso de la investigacin, mostrando una alta tasa de endo
gamia a nivel de los tres poblados que constituan el marco
de referencia (Hritier, 1 973).
Antes de pasar _a considerar algunas de las hiptesis que se
produjeron para dar cuenta de esta aparente contradiccin
entre extensin de las prohibiciones matrimoniales y endoga
mia, quisiera hacer un comentario sobre el silencio de las
reglas del que se habla en el artculo de 1 968, de cuyas con
clusiones acabo de hacerme eco. Tanto en este artculo como
en trabajos posteriores sobre el mismo tema Hritier indica
que los sama proporcionan las prohibiciones que. afectan a
Ego varn espontneamente. Debe entenderse que no se han
recogido por procedimientos anlogos a los que han permitido
establecer que las prohibiciones relativas a los cuatro lina
jes E, M, fM y MM afectan tambin a las mujeres y que tam
poco pueden casarse quienes comparten el linaje de la madre
o el de una de las abuelas. Si esto es as y mUectura de estas
' lneas poco explcitas de Hritier es correcta, la interpreta
cin ms comn, de los sistemas omaha como propios de so
ciedades patrilineales (p .e. Radcliffe-Brown, 1974b ) . respon
dera al sesgo indgena que privilegia conceptualmente las re
laciones de filiacin patrilineal frente a las relaciones de des
cendencia bilateral . A esto apunta Hritier cuando subraya
que el orden en que se formulan las prohibiciones -,-linaje de
Ego, de su madre, de la madre del padre y de la madre de la
madre-, represei;it_a la gradacin indgena de las prohibicio
nes. del incesto, y . que es Ja forma fija y estable del grupo de
.

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241

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filiacin unilineal lo que la sita en primer trmino en la


expresin autctona de las reglas y enmascara a ojos de los
antroplogos el lugar ocupado por la cambi.nte realidad de
la consanguinidad cognaticia : Las reglas hablan en mascu:
lino y hablan de linajes . (y s(fra necesario mostrar de qu
manera esto corresponde a sistemas ideolgicos), pero u si
lencio sobre otras realidades no debe y no puede. ser mter
pretado como la prueba de que no existen o estn desprovis
tas de importancia (Hritier, 198,la: 105).
Para volver a la endogamia samo, y a los problemas que
plantea, a los datos ya reseados hay que aa ir qe lo sao
tienen tres estatutos matrimoniales : un matnmomo pnmano,
fur . que es la expresin de un acuerdo que envuelve . los
linajes y que tericamente es indisoluble; un matr.im?n.10 se
cundario, sana, que necesita slo del acuerdo entre mdividuos,
que se produce tras la ruptura del lazo furu por viu ead o
por una separacin vlida (cosa infrecuente) o no .vahd, Y .
por ltimo el tercer estatuto, que hace a los partenairs sada- :
na, y que se refiere a una relacin preconyugal ofic.iI que
cada muchacha mantena con un hombre de su eleccion que
la visitaba en casa de su padre hasta que naca el primer hijo
(que sera adscrito al marido furu), o en caso de esterilidad
hasta qe transcurran tres aos. Tras este perodo la mucha- .
cha se una al esposo que se le haba atribuido en un matri.
m,onio primario .
de referencia ;;e encontro He- '
pueblos
tres
Al estudiar los
furu, los qtie .concerta?an los
nios
matrimo
los
ritier que para
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era
ia
endogam
de
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linajes, el
se haca de uno en uno el '
si
que
y
juntos,
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poblado
a los ires
.
os se hacan en el misprimari
onios
matrim
de
nmero
mayor

mo poblado ( 1975 : 103). Esto le llev a formular dos gran.


manes
des hiptesis: 1 ) que no se cumplieran . las proh.ibici?
trimoniales; 2) que existieran estrategias matrtmomales vo- '.
n- '
luntarias . entre ellas: a) que la gente . se case con consa.

.
d1s:
las
que
b)
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guneos n cuanto cesen las prohibicione
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e:
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tintas reglas negativas se anulen entre
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la exigencia de que esposas sucesivas no pertenezi:an
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guno de los cuatro linajes principales de las anteriores
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entregar a la hija tenida con la segunda esposa al hermano


de la primera para que la case con su hijo, lo que constituira
una devolucin sin violar ninguna de las reglas) (Hritir,

1 975 : 1 04) .

Las tasas de infraccin de las reglas matrimoniales son


bajas. Sobre 1 .047 matrimonios estudiados (si bien no se tiene
para cada uno de ellos toda la informacin requerida para
comprobar si se cumple cada una de las prohibiciones), en un
3 ,5 % se infringen las prohibiciones que afectan a los cuatro
linajes principales, en un 0,3 la que excluye linajes donde ya
se ha casado un padre; en un 3 ,7 % la que excluye aque
llos donde se ha casado un hermano y en un 9 % de los
casos las prohibiciones relativas a la poliginia. Puesto que no
parece que sean las infracciones las que hacen posible la en
dogamia, Hritier explora sus hiptesis alternativas. De 407
matrimonios en los que se conocen los bisabuelos de los dos
cnyuges, 1 74 son entre consanguneos que tienen bisabuelos
comunes, en 45 de estos ltimos el linaje de Ego masculino o
femenino es el linaje FMM, FFM, MFM, MMM de Alter;
en 32, lo es el linaje de la madre de Ego; en 2 1 , el de la
madre del padre y en 1 6 el de la madre de la madre; por lti
mo, en 1 2 el linaje de un bisabuelo de Ego de estos tipos es
tambin el de un bisabuelo de Alter (Hritier, 1 976 : 34 s.).
Estos datos le hacen pensar en una preferencia por los con
sanguneos ms prximos, en un reanudamiento de las
alianzas en cuanto cesan las prohibiciones. La segunda hip
tesis consideraba la posibilidad de intercambios restringidos,
y stos se constatan en 32 1 de los matrimonios considerados,
es decir, en un 30 % Tambin encontr en los datos eviden
cia en apoyo de otras hiptesis que haba formulado, en par
ticular sobre la existencia de ciclos de intercambio genera
lizado (ibdem). La conclusin general de Hritier es que en
estructuras semicomplejas como la ornaba se encuentran re
des preferenciales de alianza que se sitan en el plano del
parentesco, y que junto a las reglas negativas, explcitas, que
constituyen las prohibiciones y que, al menos en el caso samo,
en buena medida efectivamente se cumplen, hay otros meca
nismos, no explcitos, e incluso inconscientes, que rigen la
alianza: matrimonio preferencial con consanguneos no afee-

..r- 1
1

tados por las prohibiciones, intercambio restringido entre lina


jes, prestaciones circulares generalizadas. Y de modo ms ge.
neral, que los sistemas ornaba son un sistema de reparto de
mujeres como lo son los sistemas de parentesco elementales.
La diferencia radica en que mientras en los sistemas elemen
tales se sealan como partenaires privilegiados los parientes
prximos, los semicomplejos reivindican como cnyuges a los
parientes alejados ( 1 976: 4 1 s.).
Adams, en un comentario que hace a Hritier ( 1 974),
donde se haban adelantado estas conclusiones, seala que
han de ser fortalecidas en tres puntos : 1 ) debe encontrarse
una forma lgica ms rigurosa de medir la proximidad . de
Jos parientes; 2) debe haber una medida ms rigurosa para
mostrar que existe una preferencia real por los parientes pr
ximos, y que los porcentajes obtenidos no son s?lamente 10s
, .
que resultan del azar de la frecuencia de. parientes prox1mos entre el rango de personas con las que el matrimonio
es posible; 3) debe encontrarse una manera satisfactoria de
eliminar la posibilidad de que lo que se presenta como pr

Jerencia por los parientes, no sea simplemente la preferencia


. por casarse con vecinos . Esto podra hacerse mostrando ue
. . hay no parientes entre los vecinos, o que se prefieren parien
tes distantes a extraos prximos (Adams en Hritier, 1 974:

2 1 3). .

De las tres objeciones, la que parece ms pertinente desde


el punto de vista del contexto etnogrfico es la tercera; s
.
datos sobre la organizacin poltica de los samo que Hertt1er
proporciona en 1 973 nos hablan de una dialctica de hosti i
.
dad y asociacin entre comunidades locales y de la existencia
de varios tipos de federaciones. Como se recordar, Dalo,
Tware y Gano, los tres pueblos donde se realiz la encuesta
genealgica y que resultaron ser una suerte de aisla ? rn
trinionial constituan al . mismo tiempo una federac1on de
ayuda def nsiva mutua. Para sostener que se busca la reiteracin de alianzas con parientes, hay que descartar que se
una consecuencia de Ja reiteracin de alianzas entre vecinos,
aquellas alianzas que el Estado estaba destruyendo al destruir
las bases de la autodefensa y modificar los contenidos del

244

1
l

l
1

bien comn , y cuya crisis se constat en el consejo


de Dalo
que Hritier presenci en 1 968 .
Hritier subraya, en 1 98 1a, datos que corroboran su
hip
tesis sobre el reanudamiento de alianzas. Estn en primer lu
gar los 49 casos de matrimonio entre consanguneos en
los
que el linaje de Ego es uno de los linajes vinculados a Alter.
En la medida en que el matrimonio ms frecuente entre con.
sanguneos es el que vincula a parientes permitidos ms pr
ximos (y son los criterios samo de proximidad y distan
cia los que se estn utilizando) piensa que efectivamente se
puede hablar de preferencia (Hritier, 1 98 1 a: 1 15). Otros
datos que aduce en apoyo de la plausibilidad de su interpr
e
tacin resultan del estudio detallado de uno de estos matrimo
nios entre consanguneos, el de un ho111bre que se cas con
la FFZDSD. * Hritier llega a calcular que eligi a esta esposa
entre unas 50 posibles cnyuges disponibles en los tres po
blados (o.e.: 1 1 7 s.), pero no parece que estos ltimos datos
sean suficientes para contestar a las objeciones planteadas.
Pienso con Adams que slo descartando la preferencia de ve
cinos por el estudio de la proporcin de parientes de grados
prohibidos entre los vecinos de los tres poblados, puede ha
blarse con seguridad de preferencia de parientes. Sin esta con
trastacin -que quiz pueda programarse sobre los datos ya
recogidos- las hiptesis que pueden considerarse corrobora
das deben matizarse, formulndolas como compatibilidades
entre instituciones, y as lo hace Hritier: La reanudacin
de alianzas ( " bouclage ") entre consanguneos puede tener
lugar, por caminos preferenciales, desde el momento en que
dejan de ejercerse las prohibiciones; la lgica de la articula

cin de las reglas prohibitivas no excluye la posibilidad de


intercambios restringidos regulares entre linajes ( 1 98 1 a :

114).

Lo que en modo alguno constituye un hallazgo menor,


dada la hiptesis generalizada anterior sobre la centrifugacin
de alianzas que generara un sistema de prohibiciones de tipo
ornaba. En qu medida considera Hritier que este funcio
namiento endgamo del sistema ornaba samo se puede exten* Hija del hijo de la hija de la hermana del padre de

su

padre.

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der a otros sistemas crow y omaha, y que este bouclage


entre consanguneos puede darse en sistemas de parentesco
complejos, es una cuestin que abordar al hablar del domi
nio y de las especializaciones de las teoras antropolgicas.

'

Contrastacin intercultural

Marxismo e inductivismo en la comunidad domstica


de Clatide Meillassoux
Hay un trabajo antropolgico relativamente reciente en el
que se conjugan, 1 .) principios metatericos que establecen la
primaca de la praxis social sobre la mera comprensin .
terica, 2.) una orientacin terica marxista desde cuyo
marco se abordan dos temas clsicos de la antropologa,
la economa y el parentesco en las sociedades tradiciona
les de autosubsistencia, y 3.) formulaciones tericas de
pretendido alcance intercultural. Se trata del trabajo de
Meillassoux sobre la comunidad domstica cuyas conclu
siones se publicaron en la primera parte de Femmes, grniers
et capitaux.. Las tesis de Meillassoux sobre la s caractersticas
de la comunidad domstica, y la adecuacin y alcance de sus
proposiciones, sern el ltimo caso de vinculacin entre
teoras antropolgicas y base etnogrfica que voy a analizar
en este intento de formular algunos de los problemas que la
construccin terica en antropologa debe de resolver en rela
cin con la contrastacin de hiptesis .
Para entender el trabajo de Meillassoux, y el eco que .ha
suscitado, pienso que han de tenerse en cuenta cuatro fac
tores:. la obra de Marx y Engels ms vinculada con el tradi
cional objeto de la antropologa (Marx, 1970 [ 1 867 ] ;
1 974; Engels, 1 972) y el impulso crtico que recibi el
xismo en los aos sesenta; la situacin de la antropologa eco
nmica a finales de los aos cincuenta, en particular la pol
mica entre formalismo y substantivismo dentro de la antropo
loga econmica anglosajona y la aparicin en Francia de una
antropologa econmica de orientacin marxista, cuyo concep
to bsico es el de modo de produccin y cuyo principal re

246

presentante ser el propio Meillassoux (Pouillon, 1 976); la


atencin requerida por el Tercer Mundo en los aos cincue.n
ta-sesenta, e n especial la incidencia de los procesos de deseo-
Ionizacin y la aceleracin del desarrollo desigual; el movi
miento feminista y el inters por temas como el matriarcado
y el origen de la opresin de la mujer.
De este complejo de factores tericos, histrico-polticos
sociales
parece que el factor histrico fue el determinante.
y
El objeto de estudio preferente de Meillassoux, cuya dmar
che intelectual es posible reconstruir a partir de los artculos
recogidos en Terrains et Thories (Meillassoux, 1977a), es la
explotacin colonialista y neocolonialista. Esto exige el cono
cimiento de la sociedad explotada y de los mecanismos de di
ferenciacin interna que han servido de instrumento a la ex
plotacin colonial y a la explotacin imperialista. De ah el
inters de Meillassoux: a) en las economas de subsistencia;
b) en los mecanismos de inclusin de la comunidad doms
tica en formaciones sociales ms amplias: comercio, esclavi
tud, imperialismo.
El estudio de las sociedades con economa de subsistencia
lo hace Meillassoux desde una perspectiva marxista, pero no
se propone utilizar como modelo el modo de produccin ca
pitalista, sino los principios de anlisis utilizados por Marx y
Engels y algunas de sus sugerencias sobre las formaciones eco
nmicas precapitalistas. En particular trata de superar la opo
sicin entre parentesco y economa de la etnologa clsica, y
en el prlogo de Meillassoux ( 1 977e) recuerda que Engels, al
escribir El origen de la familia, de la propiedad privada y del
Estado, concede un papel determinante (que despus el mate
rialismo histrico no desarrolla) a la organizacin de la re ro
duccin de los medios de existencia, de la producdn de los
hombres mismos, y de la reproduccin de la vida inmediata,
los factores determinantes en ltima instancia de la vida social.
Dentro de este marco metaterico y terico, Meillassoux :
1) hace trabajo de campo entre los guro, de Costa de Marfil
en 1958-59; 2) escribe, en 1960, un ensayo de interpretacin
de las economas que sustancialmente anticipa?, refleja ? su
anlisis de la economa guro (Meillassoux, 1 977b); 3) presen
ta, en 1 962, su tesis sobre los guro, publicada poco despus

247

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presentado en 1 964, cuyo objeto son los sistemas econmicos
africanos y en el que con la colaboracin de E. Pollet, G. Nin-
ter y J. L. Amselle trata de estudiar las economas de subsis
tencia, la economa de pillaje, la economa mercantil, la esclavitud y el monopolio real (Meillassoux, 1 977c); 5) construye
en 1 967 un modelo de economa cinegtica, basado en los
materiales de Turnbull ( 1 965), y Althabe (1965), sobre los'.
pigmeos mbuhi y baka respectivamente de frica Central
(Meillassoux, 1 977d); 6) realiza diversos estudios sobre mercado, urbanizacin, esclavitud, en el marco del proyecto de
1964 que qued circunscrito a la economa domstica, el co-
mercio, el esclavsmo, y la transformacin de estos sistemas
bajo la explotacin colonial, y publica, solo o en colaboracin '
varios trabajos, entre los que se incluye, en 1975, Femmes'
grniers et capitaux (Meillassoux, 1 977e).
Las tesis sobre la comunidad domstica de la primera par
te de Meillassoux ( 1 977e) incorporan los modelos de sociedad
cinegtica y sociedad agrcola de subsistencia que se basan
casi exclusivamente en la descripcin de Turnbull de los
pigmeos mbuti, en las consideraciones sobre el cambio social
entre los baka de Althabe y en su propio estudio de los guru.;
Nada se opone, en principio, a esa construccin inductiva de
los modelos. En Meillassoux ( 1 977d), al discutir el mtodo
empleado para la elaboracin del modelo de una economa"
agrcola de subsistencia ( 1 977c) y exponer su propsito de
construir un modelo de sociedad cinegtica coordinable con
su . modelo agrcola, enunciaba las condiciones de validez
y adecuacin de un modelo cuyo propsito es mostrar las
condiciones necesarias para que el sistema econmico pue
da producir y reproducirse, dentro de los lmites impues
tos por la accin recproca de estos rasgos fundamentales
y la organizacin social, poltica e ideolgica que se vincu
lan a ellos ( 1 977d: 1 1 9). La validez de un modelo de .
estas caractersticas aplicado a la realidad -escribe Meillas
soux- se puede poner a prueba de varios modos: por su
aplicacin a sociedades que no hayan servido como materiales
para su elaboracin; por el descubrimiento de rasgos ocultos
248

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que existen en este tipo de sociedad; por la deduccin de las


caractersticas de las sociedades a las que conduce el desarro
llo del modelo; en fin, por la insercin del modelo en un con
jun to ms general de modelos aplicables a otros tipos de so
ciedades, Y por la homogeneidad de los conceptos que se apli
can en cada uno de ellos (Meillassoux, 1 977d: 1 1 9 s.).
Esta ltima prueba es la que le parece a Meillassoux ms
exigente Y ms rigurosa, puesto que no es suficiente que el
modelo se aplique para que sea vlido, es necesario adems
que contenga conceptos de aplicacin general que lo hagan
operativo dentro de un conjunto ms amplio (ibdem).
Parafraseando a Meillassoux, podramos decir que no es
suficiente que los modelos se coordinen para que sean vlidos,
sino que es necesario adems que se apliquen. Y, en sus pro
pios trminos, que se apliquen: a sociedades que no hayan
servido como materiales para su elaboracin . Aun a ttulo
ilustrativo -y siempre con el propsito de analizar la relacin
que se da en antropologa entre los terrenos y las teora s
vale la pena discutir y contrastar algunas de las tesis de Mei
llassoux en relacin con la definicin y delimitacin de las so
ciedades cuyo modo de produccin y reproduccin es la comu
nidad domstica, que concluyen o implican proposiciones so
bre las sociedades de cazadores y recolectores y sobre las
sociedades de agricultores matrilineales:

A) Tesis fundamentales de Meillassoux ( 1 977e), l. par


te, en relacin con la definicin, delimitacin y caractedsticas
de la comunidad domstica.
1 ) En grupos de pequeo tamao la movilidad de los adul
tos es necesaria para la reproduccin del grupo. Esta movili
dad se realiza: espontneamente en las hordas de cazadores y
recolectores; permaneciendo ]as mujeres en su lugar natal y
circulando los hombres en las sociedades ginecoestticas; por
intercambio de mujeres en las sociedades ginecomviles.
2) En las hordas de cazadores y recolectores se organiza
el acoplamiento y la adhesin (adscripcin) al grupo, pero no
existe parentesco (entendido como filiacin) . Tampoco hay re
glas de acceso a la tierra.
249

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3 ) E n las sociedades de cazadores y recolectores n o hay


diferencia de status entre hombres y mujeres.
4) Las formas de organizacin matrilineal estn asociadas

L
[_
_

a la agricultura de cultivo con vstago complementada con


productos de la caza y de la recoleccin . Cuando la caza es el
elemento estructurante (protoagricultura), predominan las re
laciones de adhesin al grupo (si bien ahora de familias, no de
individuos), se concede a cada clula la descendencia de sus
mujeres y las mujeres son sometidas para ser robadas o cui
dadas .
5) En las sociedades matrilineales agrcolas (cuya teora
general deja Meillassoux al cuidado de otros investigadores
ms calificados), hay una toma de conciencia colectiva de los
problemas polticos a resolver y se instituye un poder civil que
tiende a pacificar la sociedad en el respeto a la filiacin ma
trilineal y a establecer frmulas correctivas de patrilinealidad
y, eventualmente, un modo pacfico de circulacin de mujeres.
6) Las comunidades domsticas se caracterizan por los si
guientes rasgos: acceso a la tierra a travs de relaciones socia
les previas; desarrollo de una agricultura cerealstica muy pro
ductiva, que permite concentraciones de poblacin importan
tes; robustecimiento de la autoridad civil; autoridad en manos
de los ms ancianos; circulacin ordenada de las mujeres; so
metimiento de las mujeres durante el perodo reproductivo;
institucin del matrimonio, i.e., de la filiacin patrilineal; pro
hibicin de la endogamia cuando el crecimiento,,del grupo la
hace posible; prohibicin del incesto para reforzar la prohi
bicin de la endogamia; herencia horizontal de hermano ma
yor a hermano menor; control de los generadores de desigual
dad por medio de : a) la circulacin de los nios; b) la coloca
cin en esferas econmicas no comunicables de los bienes que
se utilizan como dotes matrimoniales (donde se acumula tra
bajo de los jvenes) .

B) Discusin y contrastacin etnogrfica de las tesis de


C. Meillassoux sobre las hordas de cazadores y recolectores.
Para poner a prueba las tesis de Mei11assoux sobre las hor
das de cazadores y recolectores, voy a prestar atencin a infor
mes sobre los bosquimanos kung ( Lee, 1975), los bosquima250

..
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nos g/wi (Silberbauer, 1 983), los pigmeos mbuti (Turnbull,


1975), los hadza de Tanzania (Woodburn, 1 975), los ainu
(Waabane, 1 975), los birhor de la India (Williams, 1975), los
abongenes australianos (Hiatt, 1 975a y 1 975b; Meggitt, 1 975;
Yengoyan, 1 975; Rose, 1 975; Hart y Philling, 1 979), los es
.
quimales netsilik (Balikci, 1 970 y 1975), los dogrib de Cana
d (Helm, 1 975) y los selk'nam (ona) y los hauzh de la Tierra
de Fuego (Chapman, 1 982).* Quiero hacer notar que excepto
Capman (1 982) y Silberbauer ( 1 983) se trata de trabajos pu
blicados con anterioridad a la formulacin de las tesis de
Meillassoux de 1 975. En particular la primera edicin de Man
the Hunter, una de las visiones amables de la vida de los caza
dores Y recolectores , la que hizo preguntarse a Sahlins si no
se trataba de la primera sociedad opulenta, es de 1968; la pri
mera de The Tiwi of North Australia de 1960, y muchos de
los datos de Chapman proceden de los informes sobre los
fueginos de Lothrop y Gusinde, publicados cincuenta aos
antes.
La primera cuestin que hay que plantearse es si se puede
entender por parentesco el establecimiento de reglas de filia
cn. Es cierto que parentesco es otro de los conceptos te
ricos engorrosos de la antropologa, y que Meillassoux est en
su derecho si quiere hacer una propuesta en este sentido aun
que parecera un poco arcaica tras la constatacin de ia im
portancia de las relaciones de parentesco en sociedades con
parentelas bilaterales e incluso en sociedades bilaterales sin
parentelas; pero el hecho es que cuando contrapone las socie
dades con relaciones de adhesin a las sociedades con rela
ciones de parentesco, no se limita a decir que en hordas de
caza?res y recolectores no existen lazos de filiacin, sino que
los h11os despus del destete, y a veces antes, son adoptados
por el conjunto de los miembros de la horda y no siguen nece
sariamente a sus progenitores en sus desplazamientos (Mei
llassoux, 1 977e: 3 1 ). En sus formas dbil y fuerte esta tesis
* En la lectura de cuatro de estos trabajos he contado con la
auda de Isabel Alcedo, Alicia Pelegrn, Blanca Olivia Pea y Xa
vier Roig, que participaron en un seminario en el que diScut algu
nos de estos temas.

25 1

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sobre la inexistencia de relaciones de parentesco entre caza


dores y recolectores parece en desacuerdo con los datos. El
papel del parentesco se subraya en los bosquimanos g/wi,
donde las relaciones de parentesco proporcionan el marco
conductual, en los fueginos -que enfatizan el parentesco bi
lateral, a pesar de la tendencia patrilineal y patrilocal- y en
los esquimales. Los ,tiwi tienen linajes matrilineales laxos, pero
claras relaciones de parentesco nucleares. Los bosquimanos
g/wi, los fueginos y los esquimales atribuyen al padre un pa
pel especial. Se podra decir tambin de los pueblos revisados
(que se han elegido con criterios puramente pragmticos, pues
to que Meillassoux hablaba en general de cazadores y reco
lectores), que atribuyen un papel importante al parentesco bi
lateral, excepto los bosquimanos kung y los mbuti (para los
que los artculos consultados no incluan datos sobre las cone
xiones genealgicas entre los componentes de los campamen
tos). Hay un sesgo patrilateral entre los bosquimanos g/wi,
los birhor de la India, los esquimales y los fueginos; un sesgo
matrilateral entre los hadza y en las tribus australianas y au
sencia de sesgo y/o de datos entre los bosquimanos kung, los
pigmeos mbuti, los dogrib del Canad y los ainu .
Para no hacer la exposicin reiterativa, he resumido en el
cuadro adjunto los datos que tienen relacin con las propo
siciones de Meillassoux sobre el libre acceso a los recursos,
la inexistencia de reglas de residencia postnupcial, la no ads
cripcin de los hijos al grupo de los padres, la inexistencia
de ms reglas matrimoniales que las que regulan el acopla
miento y la igualdad de estatutos entre hombre y mujer. En
relacin con este ltimo punto, me parecen de inters el re
parto de tareas, los status sexuales y de edad y el acceso a las
posiciones de prestigio.
Los datos permiten cuestionar tesis directas e indirectas de
Meillassoux sobre los cazadores y recolectores : no siempre la
movilidad de los adultos es espontnea (o no lo es casi nunca);
hay reglas -aunque sean formales, de cortesa- de acceso
a los recursos; hay prohibiciones sexuales y si no fuera sufi
ciente el nfasis general en el parentesco bilateral, la tenden
cia matrifocal de los hadza, las familias extensas patrilocales
y las fraternales de los esquimales netsilik, los clanes matri252

: !

lineales de los tiwi y los territorios y cielos ona, patrilo


cales Y patrilineales, nos permiten incluso pensar en un pa
rentesco entendido como filiacin.
Los datos, por supuesto, seran insuficientes para otro pro
psito que el que me ha guiado al aducirlos, y no quiero in
tentar ninguna generalizacin. Sin embargo, las monografas
ms detalladas -Tierra de Fuego, esquimales netsilik, tiwi
de Australia, bosquimanos g/wi- son ilustrativas de una
gradacin de formas de organizacin que van del grupo patri
local, patrilineal, exgamo de los selk'nam y hauzh de la
Tierra de Fuego a la frmula ms bilateral de los bosquima
nos g/wi. El peso de los clanes matrilineales en la organiza
cin social de las tribus australianas sigue resultando proble
mtico, ms de cincuenta aos despus del famoso artculo
de Radcliffe-Brown, 1 930.
Meillassoux no debera de haber confiado tanto en la po
derosa tradicin a la que debe sus conceptos tericos y en la
coherencia de sus modelos y tan poco en la importancia de la
base emprica, por tericamente orientada y parcial que re
sulte siempre la etnografa. Pero el problema est tambin
en la falta de definicin del mbito de las teoras antropolgi
cas o en la ingenua -en aquel sentido de Lakatos- defini
in de mbitos. Cazadores y r-ecolectores, por ejemplo.
Que, razones hay para suponerles una organizacin de la
produccin y de la reproduccin comn, como no sea reto
mar una sugestin de Marx? (Meillassoux, 1 977c: 28). Pero
frente a la sorprendente riqueza de los Ethnological Note
books of Karl Marx (Krader, 1 974), qu absurdo sera dejar
de lado un siglo de etnografa, y no considerar las variaciones
correlacionadas con la mayor aportacin de los hombres o de
las mujeres a la economa de subsistencia, con el peso mayor
de la pesca, de la recoleccin o de la caza, con la variabilidad
estacional de los recursos , con la despoblacin o con la gue
rra! Hay correlaciones de estos factores con los tipos patrilo
cal, matrilocal o biloca! de residencia en Ember ( 1 975). Para
algnas d estas correlaciones se han aducido hiptesis expli
cativas mas o menos firmes o tentativas, como las que vincu
lan la residencia a la divisin sexual de tareas y a 1a mayor o
menor aportacin de un sexo u otro a la subsistencia. No es

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Limitacin
del uso
del territorio

Residencia
pre-nupcial

Bosquimanos
kung

s.d.

nfasis en la movilidad

Bosquimanos
g/wi

uso limitado a
miembros
Jos
de la banda o
invitados

ideal matri-patrilocal; de hecho: matrilocalidad, patrilocalidad o neolocalidad

s.d.

nfasis en el flu.io

Pigmeos
mbuti

libertad de uso

Hadza

ir--

,-------.
'

matrifocalidad

Prohibiciones
sexuales

Reglas
de adscripcin
de los hijos

s.d.

s.d.
libertad de uso

Birhor de
la India

patrilocalidad

::l"2'f!J!!-!]

Alianzas
matrimoniales

s.d.

s.d.

estrictas entre hermanos; tab sangre menstrual; tab


postparto

ideal: exogamia de ban


entre
matrimonio
das;
primos cruzados o entre
relacin
con
personas
corts; sororato; herencia
de viudas

s.d.

s.d.

s.d.

parientes
de
exogamia
prximos; servicio por la
novia

s.d.

s.d.

s.d.

s.d.

s.d.

parientes
de
exogamia
prximos y/o de bandas;
intercambio de hermanas
o de bienes de cierta
cuanta

s.d.

cierta
patrilateralidad

s.d.

matrilateralidad

\
Ainu

d!!T !

..

Astr'

uso limitado a
los patriclanes
o invitados

cierta

Tiwi del N.
de Australia

bandas

cierta
lidad

Esquimales
Netsilik

libertad de uso
del territorio

patrilocalidad

bandas

bilateralidad

grupos patrili
neales o invi
tados

patrilocalidad

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Dogrib del
Canad

Selk'nam
(ona) y Hauzh
de la Tierra
de Fuego

patrlatera

lidad

s.d.

s.d.

exogamia de clase. Dere


chos en trminos geneal

gicos o matrimonios pac


tados por la Ma o el
Herma (intercambio de
sobrinas) dentro del siste
ma de clases. Poliginia
patrilatera

patrilatera!idad +
matrilinealidad

control del adulte


rio entre jvenes
esposas y hombres
de la unidad do
mstica

exogamia de matricln;
intercambio de hijas o de
madres

amplia libertad se
xual antes y den
tro del matrimonio.
(En el caso de mu
jeres casadas, es el
hombre quien de
cide.)

primos,
de
preferencia
incluso de primos herma
nos. Poliandria

patrilateralidad
adopciones

s.d.

patrilinealidad

s.d.

servicio por la

s.d.

exogamia de cielo y de
parientes bilaterales. Pre
ferencia por la prima cru
zada matri!ateral lejana ..

Contrastacin etnogrfica de las tesis de Meillassoux sobre sociedades de cazadores y recolectores


-- --

--

--,

novia

> : \ .,; .

--

los hombres cazan;


mujeres recolectan

Bosquimanos

los hombres cazan; \as


mujeres recolectan (tam
bin los hombres en po
cas secas); los ancianos
cuidan el campamento

g/wi

s.d.

posicin respetada
de los ancianos

s.d.

las

Bosquimanos
k u ng

Posiciones de
prestigio

Status de edad
y posiciones
de debilidad

Status
sexuales

Reparto de
tareas

cierta autoridad del


padre

los ancianos suelen


vivir en familias ex
tensas

ciertos lderes ocasio


nales dueos :
maestros

s.d.

s.d.

s.d.
(excepto el abandono
de un herido)

s.d.

Hadza

los hombres cazan; las


mujeres y los nios reco
lectan. Se prohbe cazar
a las mujeres.

oposicin entre hombres


y mujeres en los campa
mentos grandes. Mayor
prestigio de la caza, en
fatizado con ritos

las madres reciben re


galos de sus yernos.
(Hay datos del aban
dono de un muchacho
enfermo.)

s.d.

Ainu

de
individual
caza
la
grandes mamferos nunca
es tarea femenina

s.d.

La posicin de los
ancianos y de los en
fermos vara con el
grado de nomadismo

s.d.

5.d.

s.d.

s.d.

Pigmeos
mbuti

Birhor de
la . India

',J \ : ,

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Australia

s.d.

s.d.

s.d.

s.d.

Tiwi del N.
de Australia

los hombres cazan, las


Jos
mujeres recolectan;
ancianos vigilan el cam
pamento

Jos hombres perdan im


y
econmica
portancia
prestigio antes que las
mujeres

desigualdad entre hom


bres de distintas eda
des

importancia del cabe


de una familia
za
grande

Esq uimales
Netsilik

los hombres cazan y pes


can; las mujeres prepa
ran los alimentos

los padres decidan los


infanticidios, casi siempre
de nias, y Jos esposos
decidan sobre la sexua
lidad de sus esposas

el jefe de la familia
extensa es el padre
o el hermano mayor

s.d.

Dogrib del
Canad

s.d.

sd.

s.d.

s.d.

Jos hombres cazan y pes


can; las mujeres, pesca y
caza menor. Las tareas
masculinas estn prohibi
das a las mujeres

estratificacin sexual: mi
to del matriarcado, cere
monia de iniciacin mas
culina Hain, posiciones
de prestigio ocupadas con
mayor frecuencia por Jos
hombres

ha y ciertas ocasiones

shamanes, sabios, pro


f.etas, que son con
ms frecuencia hom
bres que mujeres

Selk'nam
(ona) y Hauzh
de la Tierra
de Fuego

(como las ceremonias


de iniciacin) en las
que los adultos se im
ponen a los jvenes

Contrastacin etnogrfica de las tesis de Meillassoux sobre socie dades de cazadores

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recolectores

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mi intencin discutir las teoras sobre cazadores Y recolec


tores, que han sufrido tantas modificaciones desde Radcliffe
Brown (1 930), o Steward ( 1 936), hasta que Sahlins public
en 1 972 Stone Ag Economics. Pero entre aquellos cazadores
y recolectores sujetos a penurias, rgidamente patrilineales y
patrilocales y estos mviles y opulentos, pueden buscarse
generalizaciones que se apliquen al mayor nmero posible
de cazadores y recolectores durante la mayor parte del tiempo, sin caer bajo la sospecha que hoy se cierne sobre cualquier generalizacin que intentara aplicarse a todos los hombres que hayan podido cazar en cualquier sitio y lugar (De
Vore, 1 975 : 339).

dencia de las mujeres se incrementan en el Ethnographic At


las: de 164 sociedades matrilineales inventariadas, 62 , son
avunculocales, 53 matri-uxorilocales, 30 patri-virilocales y 1 9
con otras formas de residencia (citado e n Harris, 1981a: 297).
En consecuencia, hay: 1) sociedades matrilocales no matri

C) discusin y contrastacin etnogrfica de las tesis de


G. Meillassoux sobre las sociedades matrilineales.

Si bien Meillassoux parte de una oposicin bsica entre


ginecoestatismo y ginecomovilidad, en la que la residencia
aparece como subproducto de la ordenacin de las mujeres
pberes, y sta, de los imperativos polticos y demogrficos,
tant al hablar de las sociedades matrilineales como al asociar
la ginecomovilidad a las sociedades organizadas como comu
nidades domsticas, estn presentes las asociaciones:
ginecoestatismo / matrilocalidad / matrilinealidad
ginecomovilidad / patrilocalidad / patrilinealidad

Tambin aqu, el reproche que se le puede hacer a Mei


llassoux es una excesiva indiferencia ante la etnografa. Cuan
do vincula ginecoestatismo y matrilinealidad, y ginecomovili
dad y patrilinealidad, se dispona de amplios inventarios como .
el de Murdock ( 1 957), o el de Murdock (1 967). En la Muestra
Etnogrfica de Murdock, un total de 565 pueden clasificarse
de este. modo de acuerdo con la forma de organizar el paren
tesco: patrilineales : 248; bilaterales: 204; matrilineales, 84;
duolineales : 28; inclasificables : 1 .
De las 84 sociedades matrilineales, 41 tienen residencia
matrilocal, 22 avunculocal, 15 patrilocal y 6 duolocal, neolo
cal o biloca! (citado por Aberle, 196 1 : 663). Los datos que
reflejan una falta de congruencia entre la filiacin y la resi-

258

..

lineales (entre ellas algunas de recolectores com los haclza);


2) sociedades matrilineales y virilocales, bien con una eco
noma muy simple y movilidad en la residencia (es el caso
de los tonga y de los kaguro) o en proceso de cambio, con
creciente propiedad privada masculina (Colson, 1 96 1 ; Beidel
man, 1 97 1 ; Richard, 1 983 [ 1 950] ) ; 3) sociedades matrili
neales y matrilocales , aunque no se ajusten por completo a
las tesis de Meillassoux (p ..e. la truk, Goodenough, 1 956); 4 )
sociedades matrlineales avunculocales y duolocales tan cono
cidas como la trobriand, la nayar y la ashanti, con agricultu
ra, comercio y tributos impuestos por medio de la guerra y
grados distintos de centralizacin poltica.
Meillassoux slo podra haber hecho una teora de la mo
vilidad f.emenina rompiendo por completo con el esquema cl
sico de la filiacin. Porque su anlisis a la vez oscurece que
hay muchas sociedades matrilineales ginecomviles y que no
todas las sociedades ginecomviles son patrilineales. Se tiene
la impresin de que Meillassoux, al huir de la teora estruc
turalista de la alianza cae en las redes de la teora de la filia
cin. As, porque identifica control sobre la capacidad repro
ductiva de las mujeres con circulacin de mujeres, no estudia
otras formas de control, como la del anciano del matrilinaje
truk con residencia sororilocal, o la de los hermanos con resi
dencia avunculocal o duolocal . Y porque identifica control
poltico sobre las mujeres con patrilinealidad, oscurece el con
trol creciente que ejerce cualquier forma de poder poltico.
As, la considerable libertad de las mujeres ginecomviles
en sociedades virilocales igualitarias, haya o no grupos matri
Iineales de filiacin, contrasta con la situacin de las muje
res nayar, que parecen constreidas a procrear para su casta
dentro de un sistema estratificado de castas.

259

Frecuencias

re/utaciones

En esta ltima parte de ia crtica a las tesis de Meillassoux


sobre la comunidad domstica he recurrido fuqdamentalmen
te a datos etnogrficos inventariados por Murdock en 1 957
(Murdock, 1975) o en los aos siguientes (Murdock, 1967,
con ampliaciones posteriores) . No debe hacerse sin reservas.
Esta comparacin intercultural para la contrastacin tiene que
enfrentarse a problemas todava no resueltos. No es el menor
el de la pertinencia de las categoras tericas que se emplean.
He utilizado matrilineal y patrilineal sin reservas expl
citas, pero ya he recogido en el captulo 2 la discusin que
ha suscitado una clasificacin de las sociedades en estos tr
minos. Lo mismo ocurre con las formas de residencia. He
usado matri-uxorilocal, patri-virilocal, duolocal, etc., como los
usa Murdock. Pero he remitido para la etnografa de las truk
al famoso artculo de Goodenough sobre las formas de resi
dencia, donde critica los tiles tradicionales de clasificacin,
para poner de manifiesto que si bien en una primera aproxi
macin disponemos de recursos suficientes para rechazar o
dudar de algunas propuestas, la crtica debe de permitirnos
no slo rechazar conjeturas, sino mejorarlas. Si no lo hace
mos, en ausencia de instrumentos ms perfeccionados seguire
mos hablando de sociedades matrilineales o patrilineales, ma
tri-uxorilocales y patri-virilocales, aunque sea con un grado
considerable de reserva, y a pesar del inters que suscit la,,
publicacin de Meillassoux ( 1 977e). Al hablar de ginecoes"
tatismo y ginecomovilidad apuntaba a una nueva visin del
parentesco, en la que el punto focal era la organizacin de la
procreacin, y que podra llegar a subsumir temas clsicos
como el de la adscripcin jurdica y moral de los hijos al
grupo social de uno de los progenitores culturalmente reco
nocidos o el eventual establecimiento de alianzas y de estruc
turas polticas jerrquicas por medio de la circulacin recpr97
ca o asimtrica de mujeres procreadoras.
Las categoras del anlisis cultural, y los atributos que ca
lifican estas categoras, son constructos tericos, incluidas las
variables discriminatorias que Goodenough ( 1 970: 1 3 1-142)
utiliza para el anlisis componencial de la terminologa kariti260

ra de parentesco. El propio Goodenough atribuye a la influen


cia de la obra de Murdock la urgencia de modificar los con
ceptos tradicionales. Ejemplo del escepticismo que han susci
tado algunas de las tipologas usadas por Murdock es la resis
tencia de Leaoh a que se clasifiquen juntos, como grupos de
filiacin p atrilineal , a grupos sociales como los paito de la
pequea isla polinesia de Tikopia, los thok dwiel de los nuer
del Sudn Oriental, los amyu de los katohin del norte de
Birmania y los tsung-tsu chinos (Leach, 1 975b : 1 7 1 ) . Si el
conoepto grupo de filiacin patrilineal est bien construido
lgicamente, y se aplica a los paito, a los thok dwiel, a los
amyu y a los tsung-tsu, no parece que deba frenarnos el hecho
de que estos grupos sociales sean heterogneos respecto a
otras caractersticas. El problema se plantea si lo son respec
to a todas las dems caractersticas (recurdese aqu la crti
ca de Lewis, 1 965). Sucede lo ' mismo si clasificamos a las
sociedades en ginecoestticas y ginecomviles. La pertinencia
de los conceptos tericos la otorga su integracin en teoras
que resistan la contrastacin .
Cuando se intenta poner a prueba una hiptesis a partir
de publicaciones que recogen, ya codificados, materiales etno
grficos reunidos en archivos, puede suceder que la informa
cin que se precisa no est codificada. Puesto que las entradas
de estos cdigos son determinadas por quienes seleccionan los
datos (p. e. Murdock y otros, 1 938 y sucesivas revisiones),
en los repertorios una parte de la informacin se pierde. As
Aberle escribe en su captulo sobre Matrilineal Descent in
Cros-Cultural Perspective de Matrilineal Kinship : Este ca
ptulo pretenda inicialmente poner a prueba una serie de
generalizaciones hechas por Schneider y Gough con una mues
tra mayor que los casos etnogrficos familiares a los autores
de este libro. La Muestra Etnogrfica Mundial de Murdock
proporciona una muestra seleccionada de 565 sociedades cla
sificadas con referencia a 30 variables, e inclua 84 casos ma
trilineales. Me pareci que la muestra poda ser utilizada
para la puesta a prueba de estas generalizaciones, pero a me
dida que el trabajo progresaba se fue haciendo evidente que
muchas de las variables que Schneider y Gough haban utili
zado no estaban codificadas en la muestra, de modo que slo
261

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unas pocas de sus proposiciones podan ser validadas por este


mtodo . No estaba en condiciones de desarrollar una nueva
" muestra mundial" y codificar en ella las variables pertinen
tes, ni de volver a las fuentes de Murdock para aadir los da
tos relevantes de las 565 culturas de su muestra ( 1 96 1 :
655 s.).
Esta frustrante experiencia lleva a Aberle a ocuparse de
los problemas de mtodo que surgen al trabajar con un gran
cuerpo de materiales codificados por alguien que no tena en
la cabeza mis problemas inmediatos. Pero no parece que
en estos casos pueda hacerse otra cosa que volver a los archi
vos etnogrficos, a los que en cualquier caso debemos la recu
peracin, la crtica y la traduccin, a esa suerte de esperanto
cientfico que ha terminado por ser el ingls, de muchas mo
nografas que de otro modo resultaran inaccesibles. En esto,
ms que en los atlas etnogrficos que han ayudado a trazar,
creo que radica el principal valor de los Human Relations

Area Files.

Como ya he apuntado al hablar de Etnografa y contras


tacin, otras veces ser en el propio material archivado don
de no encontraremos datos para poner a prueba hiptesis te
ricas formuladas en relacin con un problema determinado.
Slo desde una postura inductivista extrema se pudo confiar
en que coleccionando ingentes cantidades de material etno- grfico se estara en condiciones de construir despus la teo
ra. El hecho es que los datos etnogrficos especficamente re
levantes van detrs, no delante de las teoras, y que cuando
no se dispone de datos para contrastar hiptesis que intentan
dar cuenta de un problema nuevo, o explicar un viejo proble
ma poniendo nfasis en nuevas variables, la nica alternativa
es impulsar los trabajos de campo pertinentes.
Otro bloque de problemas que se plantean en la con
trastacin intercultural de base estadstica a partir de ma
teriales archivados es la eleccin de una muestra. Una mues
tra de las sociedades del mundo no puede construirse, por
que no se dispone de una descripcin de cada una de las
sociedades pasadas, ni de las actualmente existentes. Hay que
reducir el universo de la muestra al mbito de variacin co
nocido. Dentro de l, deben operarse varias restricciones.
-

262

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Murdock seala que

una seleccin al azar, 1 ) incluira infor


maciones deficientes y podra dejar fuera buenas observacio
nes etnogrficas; 2) no hara justicia a la distribucin por ti
pos culturales. Las zonas como Europa o el Lejano Oriente
-escribe- con pocas naciones, grandes y culturalmente ho
mogneas, por ejemplo, tenderan a estar muy sobrepresen
tadas en relacin con reas como los aborgenes australianos,
con cientos de culturas distintas pero no notablemente diver
gentes ( 1 975 : 204); y 3 ) se excuiran (tal vez) culturas ni
cas, como los ainu del Japn, los dorobo del frica Oriental
y los guanches de las islas Canarias. Piensa que una muestra
etnogrfica satisfactoria: Debe representar a todos los tipos
culturales diferenciados, y a los subtipos, de los que se dis
ponga informacin, aun cuando sta slo incluya un eje',llplo
conocido. De forma similar, debe representar a todas las areas
y subreas culturales del mundo. Debe incluir ejemplos de las
antiguas civilizaciones documentadas, de las complejas civi
lizaciones modernas de Europa y Asia, de las culturas eu
ropeas y americanas trasplantadas a otros continentes y de los
pueblos indgenas aculturados sobre las mismas bases que las
culturas etnogrficas indgenas, -es decir, aproximadamente en
proporcin a su grado de diversidad cultural (ibdem) .
.
En 1 957, Murdock minimiza el papel de las conexiones
histricas, porque piensa que tanto los elementos tomados de
otras sociedades como los inventados y tradicionales sufren
un continuo proceso de seleccin integradora que conduce a
la emergencia de nuevas configuraciones independientes (o.e.:
205). As, se limita a evitar la inclusin de dos culturas de la
misma rea, si son geogrficamente continuas o hablan len
guas mutuamente inteligibles, a menos que revelen diferen
cias bsicas claras, y opta por una muestra estratificada. Para
construirla divide el mundo en seis regiones -frica, Circun
mediterrnea, Eurasia Oriental, Pacfico Insular, Amrica del
Norte y Amrica del Sur- y cada regin en seis reas. De
cada rea selecciona aproximadamente diez culturas, intentan
do que cumplan ciertas especificaciones (Murdock, 1 975:
206 s .).
Despus de la publicacin de la Muestra Etnogrfica de
Murdock se ha seguido discutiendo el sesgo que poda intro_

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<lucir la difusin. Como ya hemos visto, ha habido distintas


propuestas para eliminar esta distorsin (Naroll, 1 96 1 ; Naroll
y D'Andrade, 1 963; Naroll, 1964 y 1965), y se han construi
do diversas muestras. Algunas se proponen para uso general.
El propio Murdock, despus de reunir informacin sobre
1 . 100 sociedades en 1 967, selecciona una muestra de 200
(Murdock, 1 968) que an reduce posteriormente (Murdock y
White, 1969) para evitar que unos crculos culturales se en
cuentren ms representados que otros. Otras veces, la mues
tra se selecciona para un trabajo determinado. Swanson ( 1 960)
parti de las . 565 sociedades seleccionadas en 1957 por Mur
dock, elimin, por medio de expertos en cada zona, informes
inadecuados en relacin con los temas que le interesaban, y
despus seleccion al azar una sociedad de cada una de las
reas culturales de Murdock (citado por McEwen, 1 975: 248).
Ember, en aquel artculo de 1 975 sobre variaciones en la
residencia de las sociedades de cazadores y recolectores ya ci
tado, trabaja con una muestra de 50 sociedades. Puede ser
ilustrativo recoger la forma en que lleg a ellas. Como primer
paso las seleccion a partir del Ethnographic Atlas, de 1 967.
Consider sociedades de cazadores y recolectores a las que
dependan en menos de un 1 5 % de la agricultura o de la
ganadera. Puesto que de la residencia le interesaban los fac
tores que pudieran determinar matrilocalidad vs. patriloca
lidad y unilocalidad vs. bilocalidad, excluy todas las socie
dades de las que se deca que eran bsicas o alternativamente
avunculocales, duolocales o neolocales. Para facilitar el tra
bajo con otras variables adems de la residencia, seleccion
en primer lugar ls sociedades de cazadores y recolectores del
Atlas que estaban tambin en los Human Relations Area Files
(HRAF). Obtuvo as 36 casos a los que aadi 14 selecciona
dos al azar entre los cazadores y recolectores del Atlas . Para
estos ltimos 1 4 casos, obtuvo la informacin pertinente en
las fuentes etnogrficas indicadas en la bibliografa del Atlas
(Ember, 1975 : 200).
De las que conozco, la crtica ms seria que se ha hecho a
los archivos de Murdock es la relativa a la unidad de compa
racin (Barnes, 1 97 1 : 25-39 y 84-95). Murdock se atiene en
principio a las definiciones de cultura como conjunto de h

264

hitos consuetudinarios del pensamiento y de la accin, junto


al equipo material, y de sociedad, como grupo de gente or
ganizada y relativamente autnomo que comparte una cultura.
La primera dificultad es que, inmediatamente, pasa de
una a otra. Es imposible estar en interaccin manteniendo
puntos de vista radicalmente distintos y pensar igual sin que
se interaccione. Esto significa que las unidades de cultura
comn no se equiparan necesariamente a las unidades de
interaccin o sociedades. Murdock trata las unidades de cul
tura Y sociedad como si fueran isomorfas y usndolas indis
tintamente. Lo que tiene en cuenta como unidad de estudio
no es tanto una cultura distinta como la cultura de un grupo
distinto. As, dos grupos distintos con la misma cultura son
tratados como dos culturas. El problema se acrecienta cuando
se incluyen naciones como unidades de la muestra. La nacin
es una unidad social, bajo un solo gobierno, que rebasa las
.
umdades
culturales dando lugar a instituciones culturales
que no son partes de las culturas componentes. Toda esta di
versidad -culturas componentes, instituciones especficas
se pierde cuando, bajo la rbrica de una caracterstica deter
minada, se hace corresponder a una nacin un atributo y
slo uno .
A la confusin entre cultura y sociedad se aade la con
fusin entre el comportamiento de hecho y las pautas ideales.
Murdock trata a la cultura como una constelacin de hecho
ideal sin explicitar cmo ha llegado a esta construccin . El
esquema de atributos se dibuja as como si estuviera tratando con una muestra de sociedades perfectamente integradas,
donde el comportamiento se adecua perfectamente a las nor
mas, y esto mientras se reconoce todo lo contrario, que los
factores disruptivos imposibilitan que ninguna cultura llegue
a una integracin perfecta.
Otro problema que impide que las unidades que se com
paran sean -equivalentes, es que no se tiene en cuenta ni el
tiempo que ha persistido una cultura ni el nmero de perso
nas que la han adoptado. De datos sobre la duracin tempo
ral difcilmente podemos disponer, pero la introduccin del
factor poblacin dara pesos relativos distintos a China y a
Tikopia, ejemplo de la comparacin ms extrema.

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La ltima cuestin que Barnes plantea es si las culturas


son delimitadas o sin piel . Se puede partir de dos supues
tos: o las culturas existen en la naturaleza como unidades
discretas y hay que identificarlas, o son construcciones ana
lticas. Murdock hace la primera opcin. Pero es el observa
dor el que ve similitudes entre gente y las conceptualiza como
una cultura. Los participantes a su vez pueden conceptuali
zarse como una o varias. E inversamente, gente con senti
mientos de identidad pueden mostrar fuertes diferencias cul
turales. Cuntas y cmo han de ser las similitudes para cons
tituir una cultura? La tradicin vara a veces de aldea en
aldea y de casa en casa. Si hubiera culturas definidas, bas
tara con trazarlas sobre un mapa. Como no es posible, no
podemos confiar en estar manejando unidades homogneas y
equivalentes si antes no hemos definido los criterios para tra
zar los lmites.
El problema es que la dificultad no est en Murdock,
sino en la mayor parte de la etnografa . Hritier, por ejemplo,
ha estudiado por medio de una encuesta genealgica detallada
las relaciones de parentesco, actuales y r-ecordadas, de los
habitantes de tres poblados sama, con excepcin de los per
tenecientes a la casta de los herreros, que tienen comporta
mientos matrimoniales particulares. Podemos preguntarnos,
con razn, si estamos dispuestos a extender sus conclusiones
sobre la endogamia y sobre la preferencia o si se prefiere
posibilidad- de casarse con parientes prxim,0s o prohibi
dos. Pienso que de la misma manera que Goodenough ha
subrayado que los trabajos de Murdock han impulsado la cr
tica a los conceptos tericos de la antropologa, la crtica de
Barnes apunta a la necesidad de anlizar con ms detalle las
implicaciones de los distintos constructos a los que denomina
mos cultura. Pero, en la prctica, el que estas objeciones
paralicen o impulsen la comparacin intercultural, depende
r de la medida en que estemos dispuestos, como Lvi-Strauss,
a conocer por cuartos o por mitades, como Popper a cons
truir nuestras teoras no sobre bases firmes, sino sobre terre
nos pantanosos.
Lo que s puede .concluirse es que no hay ningn consen
so en antropologa, respecto al uso de material etnogrfico

266

archivado en las comparaciones y contrastaciones intercultu


rales. Quien se decida a hacerlo, ha de analizar por s mismo
"
los criterios para utilizar una determinada muestra, y et tipo
de prueba estadstica que. va a aplicar a las correlaciones ob
tenidas.
Segundas conclusiones: dominio y especializacin
de las teoras antropolgicas

Los antroplogos pueden llegar a tener un nmero con


siderable de difer.encias en relacin con su propia disciplina.
Pueden diferir incluso en la forma de construir el concepto
de cultura. Pero en una cosa hay acuerdo : en que el pro
psito ms general de la antropologa es describir la cultura
d.e las sociedades humanas, y dar cuenta de las analogas
-notables- y de las diferencias. Las discrepancias reapare
cen a la hora de precisar los criterios para la descripcin y a
la hora de representar las variaciones. Mi objetivo ha sido,
especficamente, discutir la lgica de una investigacin antro
polgica que pretenda explicar intersubjetivamente problemas
de la cultura humana.
Una aproximacin de este tipo no trata de excluir los
sesgos tericos, sino domesticarlos. Hay teora -teora de la
ciencia- al hablar de intersubjetividad. Cuando se con
fiaba en que este desarrollo de nuestra cultura que es la cien
cia nos permitira llegar a un conocimiento seguro de las
cosas se habra escrito explicar objetivamente. Hay tam
bin aceptacin de la carga terica de la seleccin de 'Clatos
que operan las distintas orientaciones tericas. Obedecen, en
ltimo trmino, a supuestos sobre el tipo de conexiones que
vinculan los distintos elementos de la organizacin y de la
representacin de la vida humana, y estos supuestos no pue
den ser sino hiptesis que deben de probar su fecundidad
Hay, por ltimo, asuncin de la carga precientfica y terica
que permea la descripcin de datos etnogrficos y su inter
pretacin. Por eso el objetivo es convertir la carga precien
tfica en carga cientfica, contrastable, y que este lenguaje
Jerico se vaya construyendo por medio de la formulacin de

267

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teoras que permitan explicar ms, predecir mejor y que se


puedan poner a prueba de manera cada vez ms satisfactoria.
Qu cosa sea explicar ms, predecir mejor y soportar
contrastaciones satisfactorias, depende, por supuesto, de la
autoexigencia de la ciencia. La antropologa de la que estoy
hablando es, sin duda y sin reticencia alguna, un producto
de nuestra cultura. De ah los dos captulos que he dedicado
en este libro al mtodo cientfico.
Para qtJe la antropologa se desarrolle desarrollando teo
ras que puedan contrastarse, mejorarse y desecharse es nece
sario que estas teoras se puedan poner a prueba. Por el tipo
de proposiciones que incluyen, la mayor parte de las teoras
antropolgicas son susceptibles de contrastacin. Pero hay
un aspecto que las hace ms difcilmente criticables, tambin
podra decirse -trivialmente criticables, y es la vaga definicin
de su dominio de aplicacin. Con excsiva frecuencia se adu
cen teoras qe pa:recen proponerse para todas las sociedades
humanas pero que, recordemos a De Vore sobre el hombre
cazador, difcilmente podrn aplicarse a todas las culturas
humanas de todo tiempo y lugar por mucho que se las acom
pae de algunos casos que las corroboran. Porque los fac
tores que se incluyen en una teora antropolgica explicativa
delimitan; si se lOs pfc:sa; su campo de aplicacin Pueden
ser teoras sobre las sociedades estatales, o teoras sobre so
ciedades que obtienen d la caza y de 1a recoleccin al me
nos un 85 % de su subsistencia o teoras sobre los sistemas
de parentesco semicomplejos. Tambin pueden ser, si se pre
cisa explcitamente, teoras deterministas o ms comnmente
probabilistas sobre todas las sociedades humanas. Pero eri
cada uno. de estos u;11ivei:ms las refutaciones han de ser toques
de atencin, no en esa coloquial y . antiptica expresin ex
cepciones que confirman la -regla. - He examinado cori detenimiento:la investigacin realiza
da por Hritier sobre fos samo del Alto Volta. La exhausti
vidad de su encuesta geneal6g1ca le permiti poner a prueba
, conclusiones provisionales del trabajo de campo que formul
como hiptesis en un trabajo que nos ha servido para discu
tir algunos de los problemas de la contrastacin etnogrfica.
L'exercice de la pa.rent, la reflexin terica que sigui a su

269

268

. -- ---

estudio del sistema samo, va a permitirnos ahora hacer algu


nas consideraciones sobre el dominio de las teoras antr()po
lgicas. El anlisis terico de Hritier ( 1 98 1a) se desarrolla
en tres etapas. En la primera se ocupa de las leyes generales
que subyacen a la elaboracin de las terminologas de paren
tesco. La segunda, del funcionamiento de las estructuras se
micomplejas de alianza. La tercera, de las posibilidades de
que su anlisis, si se acepta, pueda extenderse a las estructu
ras complejas de alianza.
En qu medida podemos aceptar el anlisis que hace
Hritier de las estructuras semi-complejas y su aplicacin a las
estructuras complejas? Vayamos por partes.
1 ) Estn en primer lugar las cuestiones de definicin de la
sociedad y homogeneidad de la cultura samo que con ca
rcter general plantea Barnes en su crtica a Murdock. Po
demos aceptar que la sociedad samo existe, o por lo menos
ha existido, como unidad discreta, y que es culturalmente
homognea. Hritier haba hecho trabajo de campo entre los
samo y entre los mossi antes de llevar a cabo la encuesta ge
nealgica en Dalo, Twar y Gono, los tres pueblos que cons
tituyen su marco de referencia. Podemos suponer que conoca
el marco social global, y que si los samo no fueran cultural
mente homogneos, habra hecho alguna advertencia sobre las
caractersticas especiales del aislado matrimonial que estu
dia intensivamente, del mismo modo que hace notar la espe
cificidad cultural de la casta de los herreros.
2) Tenemos, pues, las conclusiones de Hritier sobre el
funcionamiento del sistema de alianza omaha samo, como te
namos las conclusiones de Meillassoux ( 1 964) sobre la comu
nidad domstica de los guru, y las de Turnbull ( 1 965), Altha
be ( 1 965), sobre los pigmeos mbuti y los pigmeos baka. No
insistir en las consideraciones que se pueden hacer sobre el
estatuto de las conclusiones de Hritier. Si lo que se sostiene
-es que el sistema ornaba samo, con su abanico de prohibicio
nes, es compatible con el reanudamiento de alianzas con los
consanguneos, con la existencia de intercambios directos y
con el establecimiento de ciclos de intercambio generalizado
(al menos entre sublinajes y para el matritponio primario
furu), parecen claras. Como ya he sealado, estoy de acuer-

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do con Adams en que sin comprobar la proporcin de parien
tes entre los vecinos es difcil asegurar que la reiteracin de
alianzas entre consanguneos se deba a la preferencia por los
parientes. Podra tratarse tambin de una preferencia poltica
por la endogamia local . En este punto habra que diferenciar
la orientacin terica de la comprobacin estadstica . Desde
la perspectiva de la alianza, esta posible preferencia por los
parientes resulta -y me resulta- extraordinariamente suges
tiva. Pero Leach, por ejemplo, y con l quienes hemos ledo
con entusiasmo su anlisis sobre las implicaciones estructu
rales del matrimonio asimtrico de los kachin de Birmania,
podra sentirse tentado por otra hiptesis que vinculara la
organizacin poltica tradicional de los samo y su endogamia .
Si hemos de ser rigurosos metodolgicamente, cuando
se proponen dos hiptesis alternativas que pueden dar cuen
ta de un problema, slo en el orden en que se ponen a prue
ba las hiptesis podemos dejar mandar a nuestras prefe
rencias.
3) Hritier ( 1 98 1a, 128 s.) se pregunta si el esquema
construido para los sama es general, y si ms all de la vo
luntad de endogamia local que se encuentra entre los samo
(nota 30, p. 1 36), la endogamia entre consanguneos desde
que acaba el alcance de las prohibiciones matrilineales, los
intercambios restringidos entre linajes y los circuitos entre
grupos no correspondern a una estructura general de la alian
za. Tambin entre los mkako del Camern se expresa la re.
gla que Hritier considera fundamental para la comprensin
del sistema: prohibicin del redoblamiento de la alianza para
consanguneos de distinto sexo. Hay otras informaciones in
teresantes sobre otros sistemas africanos del tipo omaha o
crow: en los minyanka de Mali, reglas prohibitivas acompa
adas de una tendencia a casarse con primos alejados que se
puede constatar; fuerte endogamia local entre los mafu del
Camern; tambin en el Camern, intercambio de hermanas
entre los mouktele. Se constata una estructura semicompleja
de alianza, con estas caractersticas y asociada a una nomen
clatura de tipo hawaiiano entre los tanebar-evau, una peque
a sociedad indonesia, situada en una isla del archipilago
de las Malucas. Hritier cita estos datos en apoyo de su hip-

tesis ms que para establecerla con rigor (o.e.: 1 18). Yo no


voy a insistir en la necesidad de establecerla estudiando, por
medio de fuentes preexistentes o de investigaciones nuevas,
todos los sistemas semicomplejos conocidos o al menos una
muestra de ellos que se considere adecuada.
4) Por ltimo, Hritier se plantea si la preferencia por
los consanguneos se extiende a las sociedades puramente cog
naticias. Puesto que el matrimonio entre consanguneos es
estadsticamente inevitable -escribe-, la cuestin ser sa
ber si se lo busca conscientemente, a qu nivel se sita, en
qu proporcin se realiza ( 1 981a: 147). Recoge datos de
Freeman sobre los iban de Borneo, de Hecht sobre los pu
kapuka de las islas Cook de Polinesia, de Feinberg sobre
Anuta, un islote polinesio de las islas Salomn, de Tassin
sobre una familia islandesa semilegendaria y de Fox sobre
los habitantes de las islas Tory. Del anlisis de estos datos
concluye: De estos ejemplos parece desprenderse que las
sociedades cognaticias tradicionales con prohibiciones matri
lineales practican sistemticamente, por no decir preferen
cialmente, el matrimonio por reanudamiento de las alianzas
en el seno de la consanguinidad, desde que dejan de ejercerse
las prohibiciones, y por otra parte, simultneamente, el
intercambio de hermanas y el redoblamiento de las alianzas
por medio de consanguneos del mismo sexo (Hritier,

198la: 149).

No quiero insistir en que es necesario mostrar que este


bouclage entre consanguneos no es inevitable, aunque tra
tndose de islas debera de hacerse. La cuestin que me gus
tara subrayar para terminar es que las orientaciones tericas
juegan tambin un papel en la delimitacin hipottica del do
minio de una teora. Si se piensan esta endogamia y esta
reiteracin de los intercambios en trminos de principios es
tructurales universales de reciprocidad, es lgico pensar en
su posible extensin a todas las sociedades tradicionales cog
naticias. Si se piensa en trminos de las funciones no estric
tamente reproductivas que pueden asumir las relaciones de
parentesco, la lectura de estos ejemplos sugerira una primera
hiptesis sobre la extensin de estructuras propias de los sis-

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temas semicomplejos de parentesco a estructuras cognaticias


con parentelas.
Cualquiera que sea la orientacin terica desde la que se
formule, los lmites del dominio de una hiptesis se proponen
con carcter tentativo, aunque tericamente fundado, y se
comprueban de forma emprica. Sucede lo mismo cuando lo
que se trata de ver es si una teora formulada para un aspecto
de la cultura es capaz de dar cuenta de otro, por ejemplo si
la alianza puede explicar no slo el reparto de mujeres, sino
tambin la distribucin de bienes o si una teora que se ha
propuesto para minoras tnicas puede aplicarse a otras situa
ciones de marginacin social. Este tipo de desarrollo de una
teora a travs de sucesivas aplicaciones o especializaciones
obliga a desarrollar los tiles tericos y a diversificar los m
bitos de contrstacin.
Nada parece oponerse a que la vinculacin entre las teo
ras y los datos se establezca en antropologa de una manera
semejante a como se establece en otras disciplinas. Las hip
tesis se formulan para dar cuenta de problemas. stos pueden
surgir en la prctica, por ejemplo, porque se proyecta el traslado de una poblacin chabolista, o ser intratericos. As, la
.conviccin de Lvi-Strauss, compartida por Hritier, de que
el estudio de los sistemas de parentesco de tipo crow y omaha
. facilitara el acceso al papel que juega el parentesco en los
.sistemas complejos, tema vinculado al de la discusin de los
orgenes de la sumisin femenina, que fue una de las razones
del eco de las teoras de Meillassoux, y que puede estar lleno
de consecuencias prcticas.
Para explicar los problemas, se formulan hiptesis te6:
ricas. Las hiptesis las pueden sugerir ciertos datos, por ejem
plo la atomizacin de las familias extensas en los .gitanos mil
drileos que iban a vivir a pisos, la utilizacin de acusaciones
de brujera para cancelar la unidad de fos linajes patrilinea
les lugbara o matrilineales cewa, o la constatacin de un n
dice sorprendente de endogamia en los poblados de la sacie .
dad de tipo omaha samo. Si con los datos disponibles -tanto
si proceden del propio trabajo de campo como de investig:
dones de otros etngrafos- es posible poner a prueba estas
hiptesis, tanto mejor. Si la contrastacin no es posible, ha-'
212

br que disear y realizar nuevas investigaciones sobre el


terreno. Nada distinto, ni ms laborioso, ni econmicamen
te ms costoso sucede en el campo de la fsica, de la
microelectrnica o de la ingeniera molecular, por recurrir
como ejemplo a las ciencias que en este momento se con
sideran especialmente prometedoras. Y si nosotros, o las ins
tituciones que subvencionan nuestro trabajo, nos resistimos o
se resisten a utilizar el tiempo y/ o el dinero en investigacio
nes que permitan formular y contrastar hiptesis sobre pro
blemas de la cultura humana no culpemos al carcter de los
hechos sociales, sino a las caractersticas de la sociedad y de
la cultura en cuyo mbito estos estudios socioculturales se .
desarrollan, no si.empre interesada en un conocimiento cien
tfico de los fenmenos sociales.
Se ha dicho con frecuencia . que no es posible un estudio
cientfico de la sociedad pnrque el conocimiento de las pre
dicciones modifica la conducta, y en consecuencia, a fas pre
dicciones las refuta. Deberamos de preguntarnos si no es la
conciencia de que cuando se conocen las predicciones se mo
difica la conducta, lo que convierte en estimulante el estudio
cientfico de la cultura y de la sociedad. Y no se entienda
esto como un canto final idealista sobre una verdad que nos
har libres, sino como el convencimiento de que slo podre
mos construir o modificar una determinada cultura si somos
capaces de predecir en qu medida las instituciones se im
plican o son incompatibles por medio de conjeturas que po
damos criticar, rechazar o mejorar.

EHJUOTECA

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L;

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Introduccin

CONSIDERACIONES PRELIMINARES: DE LA
CERTEZA A LA CONJETURA
Los mtodos cientficos .
Certezas
Conjeturas .
Sociologa y metodologa de la ciencia
A modo de conclusin provisional .

38

46

TEORlAS Y CONCEPTOS TERICOS


EN ANTROPOLOGlA

Tipos de explicaciones .
Leyes universales y probabilsticas, leyes
empmcas y tericas .
Explicaciones probabilsticas en antropologa

294

53

64
76
76
79
84

17
21
28

La prctica inductivista en antropologa .


Modelos heursticos y modelos tericos
Explicaciones deterministas y probabilsticas . .

. .

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WOODBURN, J .
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1NDICE

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Introduccin

CONSIDERACIONES PRELIMINARES: DE LA
CERTEZA A LA CONJETURA
Los mtodos cientficos .
Certezas
Conjeturas .
Sociologa y metodologa de la ciencia
A modo de conclusin provisional .

17
21
28

38

46

TEORfAS Y CONCEPTOS TERICOS


EN ANTROPOLOG1A
La prctica inductivista en antropologa .
Modelos heursticos y modelos tericos .
Explicaciones deterministas y probabilsticas .

53

Tipos de explicaciones .
Leyes universales y probabilsticas, leyes
empricas y tericas .
Explicaciones probabilsticas en antropologia

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294

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64
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