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caza cuyas culatas llevaban incrustaciones de plata, y un gran nmero de pistolas adornadas

con
incrustaciones de oro.
Fue elegido un campo de aviacin de Crimea para despegar. La pista de despegue era tan
corta, que
hubimos de suprimir el exceso de peso, quedando limitado el armamento de nuestros
hombres a lo
ms imprescindible. Tambin tuvimos que esperar a que el tiempo fuese apropiado para el
despegue
y aprovechar las noches oscuras para volar sobre territorio ruso.
Cuando todo estuvo dispuesto, comprobamos que los aviones estaban demasiado cargados
a pesar
de nuestras precauciones; nos lo demostr el hecho de que, como consecuencia de haber
llovido y
estar la pista de despegue mojada, bajo ellos se haba reblandecido. No nos qued ms
remedio que
dejar en tierra parte de nuestro equipo, decidiendo se enviara en otro viaje. Finalmente,
todo estuvo
a punto. Y el primer grupo sali rumbo a su incierto destino. Pasamos catorce horas de
agona hasta
que nos lleg la noticia de que el primer lanzamiento de paracaidistas se haba efectuado de
forma
satisfactoria.
Como la primera revuelta deba producirse como consecuencia de ciertos manejos polticos,
fuimos
privados de la direccin de aquella primera e importantsima misin, que fue llevada por un
grupo
poltico de la Seccin VI, que estaba a las rdenes de un nombrado doctor, von Grafe. Slo
se
reclamaban los servicios de nuestro grupo, el VI-S, cuando haba que efectuar el
lanzamiento de
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una nueva remesa de material o bien de un grupo de hombres.


Confieso sinceramente que no me gustaba nada tener que instruir a un cierto nmero de
hombres y
que, luego, fuesen colocados bajo el mando de otro en el mismo instante de la accin,
cuando sus
vidas estaran en peligro. Me senta responsable de ellos. Pero no poda prestarles ayuda.
Tan slo
en algunas ocasiones, rarsimas, se me permita asistirles con ayuda positiva.
En este estado de cosas pas el tiempo anterior al verano de 1943. La situacin en nuestros
frentes
era bastante negra. Pude darme cuenta por las objeciones, cada vez ms difciles de vencer,
que se
ponan a mi trabajo de seleccin, pues ninguna unidad quera poner a mi disposicin los
soldados y
el material que necesitaba.

El grupo de paracaidistas que se lanz en Irn cumpli su misin bastante,


satisfactoriamente.
Consigui reunirse con las tribus sublevadas y logr su colaboracin. Pero no nos fue
posible
facilitarles toda la ayuda necesaria, ya que no estbamos en disposicin de mandarles los
hombres y
el material que precisaban para completar su trabajo. Adems, tenamos que hacer frente a
la falta
de los medios de transporte que nos eran imprescindibles, como los "Ju-290", que deban
hacer los
lanzamientos de paracaidistas y material.
Fue formado un nuevo grupo de seis soldados, colocados a las rdenes de un oficial de la
"Oranienburg". Pero nos enteramos de que la expedicin no lleg a realizarse de lo que
nos
alegramos ms tarde, a causa de una avera en el avin que deba de haberlos
transportado.
Un colaborador alemn, que estaba en Tehern, tras haber pasado un sinfn de vicisitudes,
consigui
refugiarse en Turqua. Desde all pudo informamos a tiempo que haba sido descubierto
nuestro
"cuartel" de Tehern y que todos nuestros colaboradores estaban arrestados. l haba sido el
nico
en poder escapar.
Aquel suceso nos cerr la posibilidad de poder lanzar un nuevo grupo.
Y la operacin, momentneamente, fue suspendida. Pocas semanas ms tarde, las tribus
decidieron
cesar sus luchas. Pero facilitaron a los soldados alemanes la oportunidad de poder escapar
con ellos.
Pero como nuestros hombres no conocan el idioma, no pudieron refugiarse en el pas
neutral que
era Turqua, el ms cercano. Y, por ello, las tribus se vieron obligadas a entregar nuestros
hombres a
los ingleses. Uno de nuestros oficiales decidi quitarse la vida al verse en una situacin tal
comprometida. El resto de nuestros comandos pasaron varios aos de cautiverio en Oriente
hasta
que, en 1948, fueron repatriados a Alemania.
Por aquel entonces me dediqu a otras misiones de gran importancia. El departamento
tcnico de la
VI Seccin del Servicio Secreto me mostr varios planos de las instalaciones industriales
de la
Unin Sovitica, especialmente de los territorios de los Urales. Como no podamos saber
nada sobre
ellos por medio de las revistas y de los peridicos, aquella gran coleccin de planos de las
citadas
riqusimas zonas caus en m un gran efecto. El nombre en clave "Operacin Ulm"
sealaba la

forma de atacar y poner fuera de funcionamiento el importante complejo industrial de


aquella
regin. Me di cuenta de que aquel importantsimo potencial del enemigo nos ayudara a
causarle
grandes daos.
Pero, antes de decidirme a aceptar la nueva misin, estudi detenidamente los diversos
medios de
sabotaje. Durante el tiempo que pas en Rusia, me di cuenta de que se poda llegar a
aprender
mucho del enemigo si uno se tomaba la molestia de estudiar de cerca todos sus
movimientos. Por
ello me pregunt si no poda servirme de sus mtodos en el caso que se me presentaba.
Tambin qued sorprendidsimo cuando me inform de los medios empleados por los
"Command
Troops" ingleses, que estaban bajo las rdenes de lord Mountbatton. Aprend un sinfn de
cosas que
ignoraba, y llegu a darme cuenta de que el "Secret Service" ingles siempre estaba rodeado
de un
gran misterio y de que haba sido perfectamente organizado en el transcurso de la guerra
que
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estbamos sosteniendo.
Al mismo tiempo, estudi todos los informes de la Divisin "Brandenburg", y pude
comprobar que
careca de tantos medios informativos como tenan los ingleses, a pesar de que, en muchos
casos,
consiguiesen unos resultados altamente satisfactorios.
Pas dos semanas estudiando todos los "dossiers" que llegaron a mis manos. Y llegu a la
conclusin de que podamos efectuar una labor que contribuira a la victoria del Reich.
Tambin
pude darme cuenta de que al enemigo le sera imposible la defensa de su extensa
retaguardia. Y
comprend que si logrbamos atacarle con un pequeo grupo de hombres decididos y bien
adiestrados, llegaramos a obtener grandes resultados sirvindonos de medios tcnicos
adecuados y
de unos planes perfectamente ultimados. Tampoco debamos descartar el hecho de que
dichos
territorios eran desconocidos por Alemania desde el punto de vista militar, lo que
aumentaba el
inters de la accin.
Todo lo expuesto me decidi a aceptar la nueva misin, a pesar de que deba empezar desde
el
principio. Tena el convencimiento de que deba contar con la ayuda incondicional de una
Divisin
destinada en el frente, y, asimismo, que la nueva tarea que se me encomendaba era tan
importante
que precisaba de una colaboracin completa y total.

Confieso que mi optimismo me incitaba a exagerar mucho las cosas. Pero haba un punto
de vital
importancia que me daba la razn: Era sumamente problemtico que consiguiramos la
realizacin
de grandes acciones, pero no caba duda de que nuestras pequeas misiones seran
coronadas por el
xito.
Cuando comuniqu al seor Schellenberg mi decisin de aceptar la misin que se me haba
ofrecido, se mostr muy contento. Me sorprendi mucho que me ofreciera un puesto en el
SD,
dicindome que poda ostentar el grado de comandante o de teniente coronel del citado
Cuerpo.
Sopes los pros y los contras de tal ofrecimiento, y termin rechazndolo. Arg que ya que
estaba
obligado a mandar una tropa de las SS podra cumplir mejor la misin en mi calidad de
oficial de
las SS. Haba comenzado participando en la guerra como simple soldado; haba llegado a
oficial de
la Reserva, y tena deseos de continuar ostentando dicho grado hasta que llegase el final de
aquella
sangrienta contienda.
Unos das ms tarde me ascendieron a Capitn de la Reserva. El curso que ahora se me
confiaba
haba estado a cargo de un capitn holands de las SS. Los jefes de la compaa eran viejos
soldados cargados de experiencia. Pude apreciar que con aquella base poda continuar la
obra.
Sin embargo, no contaba con el suficiente nmero de colaboradores que me ayudasen a
sacar
adelante la "escuela" de la Seccin VI. A pesar de ello, tuve suerte, ya que unos veinte
jvenes
asesores que, hasta aquellos momentos, se haban limitado a desempear cargos puramente
burocrticos, fueron puestos a disposicin del Servicio de Informaciones Polticas. Entre
ellos
encontr a un compatriota antiguo conocido, el Primer Teniente Karl Radl. En seguida le
pregunt si
estaba dispuesto a ayudarme a formar el nuevo grupo del VI-S. No slo se declar
dispuesto a ello
sino que, adems, puso a mi disposicin otros dos asesores. Los tres tenan experiencia
militar,
habiendo merecido ser ascendidos a oficiales. Me sent tranquilizado al poder contar con
ellos de
una manera completa y total.
Recibimos la orden de ampliar el nmero de los asistentes a nuestros cursillos, hasta poder
llegar a
formar con ellos un batalln. Obtuve la autorizacin de la jefatura superior de las SS para
ponerme
en comunicacin con un cuerpo especial llamado "Friedenthal" y llegu a trabar relaciones

amistosas con sus dirigentes. Gracias a mis relaciones con las diferentes unidades que
combatan, o
haban combatido, en el frente, consegu la colaboracin de varios oficiales, suboficiales y
de un
cierto nmero de soldados. Por ello, al cabo de poco tiempo tuve completamente formada la
Segunda Compaa.
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Encontramos un lugar apropiado para instruir a nuestros hombres cerca de Oranienburg, e


instalamos nuestro cuartel general en un antiguo coto de caza rodeado por un extenso
parque,
dndonos cuenta de que los alrededores del coto, donde abundaban los prados y los
bosques, eran
zonas muy adecuadas para ejercitarnos con vistas a cumplir la misin que se nos haba
confiado.
Nos dimos prisa en construir las barracas necesarias para albergar a nuestros hombres;
allanamos
los campos que necesitbamos para nuestra instruccin e instalamos las cocinas de
campaa que
precisbamos.
Nos entretuvimos mucho preparando las diversas instalaciones, pero tuvimos que resolver
muchos
problemas antes de conseguir que todo estuviera dispuesto de una forma adecuada. Me
dispuse a
luchar con todas mis fuerzas para obtener resultados satisfactorios y debo decir que sal
airoso de la
empresa. No quiero olvidarme de mi ms eficaz colaborador, Karl Radl, cuya ayuda me
facilit la
resolucin de innumerables problemas.
Me haba trazado un programa para que mis hombres recibieran una instruccin perfecta
que les
permitiese salir airosos de toda empresa y les ayudase a desenvolverse en cualquier lugar.
Por ello,
cada uno de mis hombres debla contar con unos conocimientos concretsimos acerca de la
manera
de desenvolverse de los soldados de Infantera, as como tambin tenan la obligacin de
poseer una
cierta prctica de la que el Ejrcito alemn exiga a sus compaas de zapadores.
Igualmente
exigamos que cada hombre supiera lanzar granadas a larga distancia, conociera el manejo
de las
diferentes armas empleadas en nuestro Ejrcito y estuviera en disposicin de hacer frente a
cualquier clase de ataque enemigo. Los instruimos para que supiesen conducir
perfectamente toda
marca de coche o camin, y para que pudieran arreglrselas si se vean obligados a
desplazarse en
motocicleta. Llegamos a exigirles supieran el manejo de un bote a motor, incluso de una

locomotora. Les obligamos a practicar toda clase de deportes, incluidos la equitacin y la


natacin,
con completo dominio. Hasta llegamos a darles un curso completo de paracaidismo.
Dimos una instruccin especial a todos aquellos que, ms tarde, seran considerados como
especialistas, en la que se inclua el conocimiento perfecto de un idioma determinado, junto
con una
idea exacta de la topografa del terreno en el que podan verse obligados a desenvolverse,
as como
un dominio absoluto de las diferentes tcnicas de accin y sabotaje.
Nuestras metas principales eran la Unin Sovitica y el Oriente Medio, ya que no
ignorbamos que
los anglo-americanos tenan muchos intereses en dichas zonas. Entonces no me daba cuenta
de que
estbamos ya en el ao 1943 ni que vivamos en el cuarto ao de una guerra que deba tener
cinco
aos de duracin. No cesaba de repetirme una y otra vez:
"El soldado debe ignorar la frase "ms tarde", puesto que nunca es demasiado pronto para
comenzar
cualquier accin. Las cosas importantes no admiten espera, deben ser preparadas y llevadas
a cabo
lo antes posible".
Tenamos noticias de que en Holanda se haban hecho todos los preparativos para la
formacin de
una "escuela" destinada a preparar convenientemente a nuestros agentes. En la primera
visita que
hice a dicho centro, pude darme cuenta de que contaba con muchos ms medios de los que
fueron