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Fsica Quntica

Entenda as diversas interpretaes da fsica quntica


por Osvaldo Pessoa Jr.

http://www2.uol.com.br/vyaestelar/fisicaquantica_artigos.htm

Osvaldo Pessoa Jr. - Fsica Quntica


filsofo da cincia, professor no Depto. de Filosofia da USP,
fez doutorado na Indiana University (1990) sobre filosofia da
fsica quntica. autor do livro "Conceitos de Fsica Quntica"
(Livraria da Fsica, 2003).

Textos 1 a 64
(2007-11)

Sumrio
1. As interpretaes idealistas da fsica quntica so viveis?

2. Partculas e o povo de Tln


3. O Conceito de Onda

2
4

4. A Primeira Lio de Fsica Quntica


5. O Problemtico Colapso da Onda

6
7

6. Onde est o tomo de Prata?


7. O Problema da Medio

9
12

8. A Conscincia Legisladora
9. Onde est o Gato de Schrdinger?

14
16

10. O Yin-Yang da Complementaridade


11. O Dilema do Mstico

17
20

12. O Princpio de Incerteza


13. A Escolha Demorada

21
23

14. O que a Cincia Ortodoxa?


15. A Conscincia um Fenmeno Quntico?

26
29

16. Interpretando o Experimento da Fenda Dupla


17. O Primeiro Debate Einstein-Bohr

31
32

18. Teorema de Bell para Crianas


19. Naturologia, Teoria Quntica e o Efeito Placebo

36
38

20. Observando Trajetrias


21. A Fronteira entre o Quntico e o Clssico

40
42

22. As Interpretaes dos Muitos Mundos


23. A Interpretao da Onda Piloto

44
47

24. Individualidade de Partculas Qunticas


25. Possvel Ver um tomo?

51
53

26. Astrobigobaldo quer Informao Instantnea


27. Computao Quntica

57
59

28. O Efeito Zeno Quntico


29. O Paradoxo de EPR

61
63

30. Retrodio Especulao?


31. A Interpretao Transacional

66
68

32. Quatro Aspectos Essenciais da Fsica Quntica


33. O Interessante Engodo da Gnose Cientfica

70
72

34. O que aconteceria se viajssemos Velocidade da Luz?


35. Por que h tantas Interpretaes da Teoria Quntica?

74
76

36. A Interpretao da Localizao Espontnea

79

37. A Ordem Implicada de David Bohm


38. As Origens Hippie do Misticismo Quntico

81
83

39. O Universo Hologrfico


40. O Vcuo Quntico

87
90

41. Pauli, Jung e a Sincronicidade


42. Teste Experimental do Teorema de Bell

93
96

43. Os Estados Coerentes de Glauber


44. Budismo e Fsica Quntica

99
103

45. Misticismo ou Espiritualidade Quntica?


46. Condensados de Bose-Einstein

106
110

47. Anlise de um Argumento Mstico Quntico


48. Experimento de Resultado Nulo

113
117

49. Um obstculo pode aumentar o vazamento?


50. Como cutucar uma Bomba sem faz-la explodir?

119
121

51. Os Neutrinhos
52. A Interpretao das Histrias Consistentes

128
130

53. Dr. Manhattan e as Superposies Temporais


54. Trs Tipos de Complementaridade

134
137

55. A Pirmide Dupla da Molcula de Amnia


56. Fenmenos Intermedirios entre Onda e Partcula

139
143

57. Superposio de Amplitudes na Quntica e na Gentica


58. Quntons, sedveis e drages: leituras realistas da complementaridade

147
150

59. O Efeito Fotoeltrico (Fotoemissivo)


60. Superposies Temporais no Experimento de Franson

153
157

61. Os Estados dos Eltrons nos tomos


62. O que so Batimentos Qunticos?

161
166

63. A Nascente Biologia Quntica


64. Msica Quntica?

170
173

1. As interpretaes idealistas da fsica quntica so viveis?


A mecnica quntica uma teoria cientfica que descreve muito bem experimentos com
objetos microscpicos, como tomos, molculas, e suas interaes com a radiao (por
exemplo, a luz). Nos ltimos anos, ela tem sido incorporada em vises de mundo msticas,
espiritualistas etc., para sustentar idias como a de que nossa conscincia pode se conectar
conscincia csmica.
A extenso da teoria quntica a essas vises de mundo possvel porque a teoria quntica,
conforme utilizada na fsica, apenas faz previses sobre aquilo que se observa ou se mede no
laboratrio cientfico. Todos os fsicos concordam com o formalismo mnimo da mecnica
quntica, ou seja, com as regras e leis que fornecem as previses da teoria sobre as
probabilidades de se obterem diferentes resultados de medies. Mas a fsica quntica no diz
nada sobre o que acontece por trs das observaes (sobre as causas ocultas dos fenmenos)
ou sobre como uma observao efetuada (ou seja, sobre detalhes do processo de medio,
ligando o objeto quntico ao sujeito observador).
Isso faz com que os cientistas e filsofos busquem interpretar a mecnica quntica, de
maneira a construir uma viso de mundo coerente a respeito da realidade que se encontra por
trs das aparncias e a respeito do papel do observador. H dezenas de interpretaes
propostas na literatura cientfica (j contei 50, e creio que poderia chegar a uma centena), mas
todas tm uma ou outra esquisitice (isto , algum aspecto contra-intuitivo), como veremos
medida que formos caminhando. O fato de sempre haver alguma esquisitice faz com que
nenhuma interpretao seja hegemnica.
Dentre essas dezenas de interpretaes, algumas podem ser classificadas como idealistas. O
termo idealista pode se referir a algum que tenha um ideal, mas no este o significado
empregado aqui. Usamos o termo idealismo para designar qualquer corrente filosfica em
que a mente (a idia) tenha papel essencial na constituio do mundo, da realidade.
Em geral, so as interpretaes idealistas da teoria quntica que so incorporadas pelas vises
de mundo mais msticas e espiritualistas. No contexto da fsica quntica, uma interpretao
idealista uma que afirma que a conscincia humana tem um papel essencial no
desdobramento dos fenmenos qunticos. Na dcada de 1930, alguns autores, especialmente
dois fsicos chamados London e Bauer, propuseram que a conscincia humana seria
responsvel pelo colapso da onda quntica.
Proponho-me a explicar o que isso, nos textos que se seguiro a este. Terei que fazer isso
com calma, e apresentando figuras. Mas importante deixar claro que estaremos iniciando
nossa explorao com apenas uma das interpretaes possveis da teoria quntica: a prpria
noo de colapso no aceita por todas as interpretaes.
Um exemplo de uma interpretao idealista aquela que apresentada no filme Quem Somos
Ns? Quem tem uma viso de mundo mstica ou espiritualista pode olhar para a fsica
quntica em busca de novas idias ou modelos. Mas o filme parece sugerir que a viso
idealista a nica maneira de interpretar a teoria quntica. Isso falso: a mecnica quntica
no implica necessariamente o idealismo. A maioria dos cientistas ortodoxos interpreta a
mecnica quntica sem tirar as conseqncias idealistas apresentadas no filme. (Discutiremos
algumas cenas do filme mais para frente).

Porm, mesmo os cientistas ortodoxos tero que admitir que uma interpretao idealista, que
se mantenha consistente com o formalismo mnimo da teoria quntica, irrefutvel, e
portanto tem que ser admitida como uma possvel explicao do mundo. Este o campo da
filosofia que iremos explorar aqui.
No entanto, o fsico Amit Goswami tem dado um passo alm, e defendido a correo de
experimentos recentes, que indicariam (entre outras coisas) que a conscincia humana pode
influenciar as probabilidades de ocorrncia de resultados de medio. Mas isso vai contra o
que diz o formalismo mnimo da teoria quntica. Com esta cartada, Goswami sai do terreno
puramente filosfico das interpretaes e adentra o terreno cientfico das afirmaes testveis.
A maioria dos cientistas ortodoxos considera que os experimentos mencionados so
pseudocincia (falsa cincia). Dentro de alguns anos, haver um amplo consenso sobre se
tais experimentos so corretos ou no.

2. Partculas e o povo de Tln


O escritor argentino Jorge Luis Borges tem um conto, Tln, Uqbar, Orbis Tertius
(disponvel na internet, em espanhol), de seu livro Fices, em que um povo com uma visode-mundo idealista se surpreende quando um herege afirma que deixou cair uma moeda no
jardim, e que dois dias depois encontrou a mesma moeda, um pouco enferrujada pelo sereno.
Isso seria uma heresia porque, para esse povo, a realidade s existe enquanto representao na
mente de algum; assim, como seria possvel que as moedas continuassem existindo,
mantendo sua identidade, enquanto ningum pensava nelas?
A noo de que uma coisa continue existindo sem que ningum esteja olhando no muito
surpreendente para ns. Na verdade, estamos cercados de coisas com esse comportamento.
O tnis velho que me carrega no asfalto mantm sua identidade ao longo do tempo (ou seja,
o mesmo tnis), mesmo que v perdendo pedacinhos. Nossa mente representa muito bem
esses objetos que mantm suas propriedades ao longo do tempo, e que mudam pouco. Afinal
de contas, nosso crebro evoluiu em um ambiente com coisas que mantm sua identidade,
ento natural que sejamos bons em represent-las.
Hoje em dia h microscpios que permitem observar tomos. H uma discusso se isso de
fato uma observao, mas de qualquer maneira l esto as figuras arredondadas ou pontuais
que associamos a tomos, figuras essas cuja formao foram causadas pela presena dos
tomos:

Essa foto foi obtida em 1955 por Mller & Bahadur, e o ponto central um tomo de nquel.
Gostamos de pensar em um tomo como sendo uma bolinha, e tal representao no to
despropositada, pois, afinal, quando essas partculas se movimentam livremente (sem campos
externos), elas possuem simetria esfrica (pelo menos o que a teoria nos diz). Eis uma
representao de uma partcula, que segue uma trajetria contnua, indicada pela seta.
2

No h nada mais trivial do que isso! Dei at o nome Fi partcula.


Uma das questes que exploraremos nessa coluna em que medida essa noo de partcula
representa bem os tomos. O povo de Tln certamente protestaria ante a afirmao de que
tomos pudessem propagar em trajetrias contnuas, quando no h ningum observando.
Para eles, podemos apresentar o seguinte experimento, chamado experimento de anticorrelao:

A partcula vem chegando toda fagueira pela esquerda, quando um cientista maluco tenta lhe
cortar ao meio com uma faca, em S1. Ao cortar a partcula em dois, ele espera que metade v
pelo caminho A, e metade por B, caindo nos detectores em D2 e D1. O que ele observa? Se o
objeto incidente fosse uma laranja, ele teria sucesso em dividi-la. Mas uma partcula quntica,
como um eltron, no pode ser dividida (pelo menos nas energias a que temos acesso nos
aceleradores). O eltron chegar inteiro, ou em D2 ou em D1.
Suponha que a partcula seja detectada em D2. No razovel supor que ela seguiu uma
trajetria contnua pelo caminho A? Claro! bvio! Experimento mais simples no
encontraremos!
Mas os idealistas de Tln poderiam argumentar que a partcula poderia ter dado um salto de
S 1 a D2, deixando de existir no meio do caminho (ou algo assim). Tudo bem, isso seria uma
possvel maneira de interpretar a situao. Ns, na Terra, estamos acostumados com as
chamadas partculas clssicas, que seguem trajetrias contnuas. Mas h fsicos qunticos
que j pensaram como os tlnianos, no que podemos chamar de partculas saltitantes (como
a aparncia de uma pessoa danando sob luz estroboscpica).
O objetivo do texto de hoje foi falar um pouco sobre partculas, tambm chamadas de
corpsculos. Elas so fceis de representar mentalmente: so redondinhas, seguem
caminhos bem definidos, e mantm sua identidade, sem se desmanchar. Duas propriedades
podem ser destacadas: elas so indivisveis (at uma certa energia de destruio) e so bem
localizadas (ou seja, cada uma est num ponto bem definido).
Nada que uma criana j no soubesse... Exceto no mundo de Tln.

3. O Conceito de Onda
Como escreveu Lulu Santos, A vida vem em ondas como um mar, num indo e vindo
infinito... Num certo sentido, tudo onda. No s as ondas do mar, que conhecemos bem, e
no s as ondas sonoras, as ondas eletromagnticas (luz, raio X, microondas, etc.) e as ondas
gravitacionais (que ainda no foram observadas): a matria tambm tem um aspecto
ondulatrio, e portanto ns somos ondas, num certo sentido.
A melhor maneira de entender as ondas olhando para elas*. Em cima de um rochedo em
uma praia de surfista, vemos as ondas vindo de maneira regular, antes de quebrarem na areia.
Como um surfista sente as ondas? Suponha que ele esteja atrs da arrebentao, no
entardecer, olhando para as primeiras estrelas do cu, deitado em cima de sua prancha. Ele
sentir as ondas atravs de um movimento de sobe e desce. Isso curioso: temos a impresso
de que uma onda anda para frente, mas os objetos flutuando na gua e as prprias molculas
da gua no andam para frente (a no ser na arrebentao), mas apenas sobem e descem!
Pode-se dizer que h transporte horizontal de energia, mas no de matria.
No sculo XIX, acreditava-se que a luz fosse uma propagao ondulatria em um meio rgido
e tnue chamado ter (por analogia gua para as ondas do mar, e ao ar para as ondas
sonoras). Mas um movimento ondulatrio no necessita de um meio que o sustente: imagine
uma criana de noite com um ioi luminoso. Se ela est parada, vemos o ioi subindo e
descendo, em um movimento oscilatrio. Mas se ela estiver andando de bicicleta, ao mesmo
tempo em que o ioi oscila na vertical, vemos o ioi luminoso traar um percurso parecido
com a onda na gua, e parecido com o desenho abaixo:

A maneira mais fcil de ver uma onda desse tipo amarrar uma corda a uma parede, estic-la
com a mo, e comear a mexer a mo rapidamente para cima e para baixo. Pulsos de ondas
formaro e percorrero a corda, de maneira semelhante figura. Uma formiga sentada na
corda ficaria bastante incomodada (ser que ela teria conscincia deste incmodo, ou ela s
uma maquininha sem sentimentos?): a coitada comeara a oscilar para cima e para baixo sem
parar.
S que a acontece uma coisa curiosa, que salva a formiga: os pulsos de onda que chegam at
a parede so refletidos, e eles voltam. Ocorre ento uma superposio de ondas indo e
voltando, e o resultado disso a chamada onda estacionria:

Nesta onda estacionria, h pontos (os chamados ns) que no oscilam! A formiga pode ir
para estes pontos e descansar. Tem uma onda vindo de um lado e uma onda vindo do outro,
mas uma cancela a outra, numa interferncia destrutiva. Esta uma caracterstica curiosa
das ondas: eu posso somar duas ondas e o resultado zero. Isso nunca acontece com as
partculas que vimos no texto anterior.
Imagine agora que voc est beira de um lago buclico, e que voc sobe em um galho de
rvore que se debrua por cima da gua. A voc deixa cair uma pedra na gua. O que voc
v? Voc v ondas circulares se propagando para fora do ponto onde caiu a pedra:
4

(Cada crculo corresponde a um mximo da onda transversal da figura anterior.) O que esse
experimento da pedra mostra que basta um ponto da superfcie da gua oscilar para que se
formem ondas circulares.
Imagine agora que uma frente de onda no mar encontre uma parede que tem apenas um furo.
O que acontecer? Uma onda pode ser dividida o quanto se queira: assim, uma pequena parte
passar pelo furo. O furo anlogo ao ponto onde cai uma pedra, ento teremos a formao
de ondas circulares aps o furo:

O que acontece se houver dois furos no paredo? Teremos a formao de duas ondas
circulares. Porm, acontece uma coisa anloga formao de ns na onda estacionria da
corda: h uma interferncia entre as ondas. Um surfista preguioso pode encontrar raias onde
a gua fica completamente parada! So locais onde uma das ondas sempre cancela a outra
onda. O desenho abaixo tirado de um artigo cientfico escrito pelo ingls Thomas Young em
1801. As raias marcadas com as letras C, D, E e F so os locais em que o surfista poderia
descansar.

O objetivo do texto de hoje foi falar sobre ondas, que geralmente transportam energia. Ao
contrrio das partculas, elas so divisveis o quanto se queira, e so espalhadas no espao.
Alm disso, uma onda pode cancelar outra.
Estamos prontos para comear a adentrar os mistrios da fsica quntica, no prximo texto.
Em poucas palavras, ela a teoria que, de alguma maneira, concilia aspectos corpusculares
(de partculas) com aspectos ondulatrios.

* H alguns stios na internet com animaes de movimento ondulatrio. Por exemplo:


http://members.aol.com/nicholashl/waves/waves.htm e http://www.walter-fendt.de/ph11br/

4. A Primeira Lio de Fsica Quntica


Uma das melhores maneiras de aprender fsica quntica partindo das ondas, que exploramos
no ltimo texto. As ondas no mar, as ondas luminosas, etc., tm alguns aspectos bastante
complexos, e tais aspectos esto por trs de boa parte dos mistrios qunticos.
Comecemos com o experimento de interferncia de luz, ilustrado no texto anterior com um
desenho feito por Thomas Young, em 1801. O desenho ilustra como se propagam as ondas,
mas Young no via diretamente as ondas. O que ele via era uma mancha de luz em uma
parede, mancha essa que apresentava um padro de claros e escuros, que chamaremos
franjas de interferncia. Essas franjas esto representadas direita na figura abaixo (a rigor,
o plano das franjas deveria ser girado em 90 para ficar de frente para a luz que vem da
esquerda). O que Young fez foi inferir, a partir das franjas, que a luz uma onda, mas ele no
via as ondas, da mesma maneira que a gente v as ondas do mar.

Para transformar este experimento da fsica clssica em um experimento quntico, duas coisas
precisam ser feitas: (1) Diminuir a intensidade da luz para ela ficar muito, mas muito,
fraquinha. (2) Usar um aparelho super-sensvel para detectar a luz (por exemplo, uma
fotomultiplicadora). Feito isso, o que acontece? O que acontece que a gente mediria as
franjas de interferncia formando ponto a ponto, como na figura abaixo (da esquerda para a
direita).

As franjas de interferncia, na verdade, se formam ponto a ponto. No caso da luz, d-se o


nome de fton a cada um desses pontos observados. Ns no discernimos os ftons, mas
vemos um padro contnuo, porque h um nmero muito grande de ftons em qualquer
mancha de luz.
A energia associada a cada fton uma quantidade discreta, com um valor bem definido para
cada cor de luz, e por isso recebe o nome de quantum, de onde vem o nome fsica
quntica.
Esta a primeira lio de fsica quntica: os objetos microscpicos so sempre observados
como pontos (ou seja, tm valores discretos, e no contnuos). Porm, enquanto o objeto est
se propagando (sem ser medido), ele o faz como uma onda.
Um mesmo objeto, sem partes, no pode ser uma onda e uma partcula ao mesmo tempo, pois
isso seria uma contradio de termos (lembrem-se das definies de partcula e onda
apresentadas nos dois textos anteriores). Porm, o que dissemos aqui no uma contradio,
porque o objeto quntico se propaga como onda, e depois, em outro instante do tempo, ele
detectado (medido) como uma partcula.

5. O Problemtico Colapso da Onda


Na primeira lio de fsica quntica, aprendemos uma maneira de interpretar o que acontece
no mundo dos tomos, partculas (como o eltron) e radiao (como a luz). Um objeto
quntico se propaga como onda, de maneira que ele no tem uma posio bem definida (est
espalhado no espao), e pode nem ter uma energia bem definida. Mas quando ele medido,
ele observado com uma posio precisa (o vemos como um ponto).
Voltemos a um exemplo parecido com o do ltimo texto, s que ao invs de termos duas
fendas, temos s uma:

O objeto quntico, que pode ser um nico eltron, ao passar por uma fenda se espalha, na
forma de ondas esfricas. Onde est este eltron? Segundo a interpretao que estamos
adotando, ele est espalhado (h outras interpretaes, como veremos mais para frente).
Mas se tentarmos observ-lo, ele aparecer espalhado? Vamos fazer o experimento.
Colocamos uma tela de cintilao (ou algum detector equivalente) que marca a passagem do
eltron. Se o detector tiver uma alta eficincia, mediremos o eltron, e este aparecer... como
um ponto, em P! J sabamos disso!

Mas notem que depois da deteco do eltron, a onda que estava espalhada desaparece!
costume dizer que a onda sofreu um colapso.
Essa idia de que uma onda real vai se propagando por a e, quando observada (medida),
sofre um colapso nunca foi muito bem aceita entre os fsicos, pela seguinte razo. Considere
a regio em torno do ponto Q, na figura. Logo antes da deteco em P, havia uma onda em
torno de Q, mas com a deteco em P, a onda em Q desaparece instantaneamente. P e Q
podem estar separados a uma distncia imensa, como a distncia entre a Terra e o Sol: como
que uma medio na Terra (P) poderia afetar instantaneamente uma onda no Sol (Q)?
Isso seria um exemplo de ao distncia, ou no-localidade, e os fsicos normalmente
odeiam esse tipo de coisa. Eles gostam de ao por contato ou localidade. Por exemplo,
se eu ligo um interruptor de luz, demora alguns microssegundos para uma lmpada acender.
Parece instantneo mas no , pois a eletricidade, no fio que leva lmpada, tem uma
velocidade finita.
Hoje em dia, porm, os fsicos qunticos j aceitam falar de no-localidade. Assim, essa
interpretao do colapso instantneo ficou menos problemtica do que parecia ser h 30 anos
atrs. Na verdade, ela tem outros problemas, mas ns, que estamos aprendendo fsica
8

quntica, podemos adotar essa interpretao realista ondulatria para entender algumas
questes filosficas que so discutidas nos livros de divulgao desta rea que chamarei de
misticismo quntico.
Uma ltima pergunta: o que acontece com o eltron depois que ele detectado? Ao virar um
ponto ele deixa de ser onda?
Duas coisas podem acontecer com um objeto quntico que medido: ele pode ser absorvido
pelo detector (e desaparecer), como geralmente ocorre com a luz, ou ele pode continuar
existindo. Vamos considerar um detector que no destri o eltron, como faria uma cmara
de nuvem. A figura abaixo representa o que acontece, segundo a nossa interpretao realista
ondulatria:

A cmara de nuvem um recipiente com vapor dgua, em que se registra a passagem do


eltron. O que o cientista v so apenas os asteriscos, que se alinham mais ou menos em linha
reta. Esta a trajetria da partcula elementar, segundo a observao do cientista. Mas a
interpretao ondulatria diz que o eltron sempre onda, e que na deteco (no asterisco) ele
se transforma num pulso de onda bem apertado. O que a figura mostra que, depois da
deteco, a onda associada ao eltron comea a se espalhar novamente.

6. Onde est o tomo de Prata?


No texto anterior, apresentamos o problemtico colapso de uma onda espalhada no espao. O
aspecto problemtico envolve a no-localidade do colapso, ou seja, algo que acontece na
Terra poderia afetar instantaneamente algo que acontece no Sol. Por causa desta estranheza, a
maioria dos fsicos, especialmente at uns 30 anos atrs, tende a no aceitar que se possa
atribuir realidade para as ondas qunticas. Mas, se quisermos interpretar a teoria quntica
considerando que tais ondas existem na realidade, poderemos faz-lo sem cair em contradio
com a experincia.
Dito isso, vamos agora explorar um pouco mais essa noo de colapso, para que no prximo
texto possamos entender como o observador consciente entra no jogo.
Faremos isso apresentando um novo experimento quntico, conhecido como experimento de
Stern-Gerlach, realizado pela primeira vez em Frankfurt, em 1921. tomos de prata saem
voando de um forno, so colimados, e passam dentro de um par de ims (S e N), indicado na
9

figura abaixo. Eles acabam imprimindo duas manchas em uma tela, uma em cima e outra em
baixo. Esse comportamento foi considerado tipicamente quntico, pois o que se esperaria,
segundo a fsica clssica, seria uma nica e grande mancha ligando a mancha de cima com a
de baixo.

Vamos imaginar agora uma modificao no experimento, colocando detectores que no


absorvam o tomo, mas os deixem passar. Vamos tambm concentrar nossa ateno em um
nico tomo de prata. Na figura abaixo, ele est representado por uma ondinha vermelha com
uma seta. Essa seta representa o fato de que um tomo um im em miniatura, im esse cujo
plo norte aponta na direo da seta. Para simplificar (usando uma terminologia imprecisa),
diremos que esta seta representa o spin do tomo.

Note que o tomo tem duas trajetrias diferentes sua disposio, representadas por linhas
tracejadas. No experimento em questo, o tomo foi detectado em D1. Segundo nossa
interpretao ondulatria realista, no instante da deteco ocorre um colapso, e a trajetria
que entraria no outro detector (D2) desaparece. Note tambm que o spin do tomo muda, aps
a deteco. De incio ele estava deitado, apontando na direo +x, depois ocorreu a
separao pelos ims, e aps a medio ele tem spin apontado para cima, na direo +z.
Onde est o tomo antes da deteco?
O que o formalismo da teoria quntica diz que o estado associado ao tomo, antes da
medio, est em uma superposio de auto-estados de posio.
10

Mas o que significa isso?


Segundo nossa interpretao, o tomo estaria em dois lugares ao mesmo tempo!
Mas como assim? Quando medimos sempre o observamos em apenas um lugar!
Sim, mas h razes tericas para considerar que o tomo no est localizado em apenas uma
regio espacial.
Razes tericas? Para dizer que uma coisa, que de fato est sempre bem localizada, poderia
no estar?
Podemos dizer que ele est potencialmente em dois lugares, mas quando o observamos, ele
atualizado em uma posio bem definida.
Ato e potncia so conceitos aristotlicos! Precisamos retornar a Aristteles? Quais so as
ditas razes tericas?
A razo pela qual, na presente interpretao, somos obrigados a dizer que o tomo no est
localizado nem no caminho que vai para D1, nem no caminho que vai para D2, mas que ele
est de certa forma em ambos ao mesmo tempo, a seguinte.
Antes de detectar o tomo, podemos retirar os detectores, recombinar os dois feixes atravs
de outro im, e o que obteremos no final exatamente o mesmo estado quntico que no incio,
com o spin apontado na mesma direo +x (ver figura a, abaixo).
Porm, se o tomo estivesse em uma posio bem definida, rumando por exemplo para o
detector D1, e os detectores fossem retirados, na recombinao dos feixes o estado final do
spin seria diferente do caso anterior (ver figura b), apontando na direo +z.

11

Experimentos foram realizados na dcada de 1980 com nutrons, mostrando que de fato a
situao (a) a correta. Ou seja, somos obrigados a admitir que, antes da deteco, o estado
correto de superposio. E o verdadeiro significado disso depende da interpretao adotada.

7. O Problema da Medio
No filme Quem Somos Ns?, a cena mais didtica com relao fsica quntica a cena das
bolas de basquete. A herona v uma bola de basquete sendo quicada por um garoto
misterioso. Quando ela deixa de olhar para a bola, surgem dezenas de cpias da bola em
diferentes posies. Depois de alguns segundos, quando ela olha novamente para o garoto,
todas as bolas desaparecem, restando apenas uma.
Esta cena uma alegoria a respeito do que acontece na fsica quntica. A bola de basquete
representa um tomo ou qualquer partcula quntica. O mero ato de olhar ou de observar
representa a medio feita por um cientista quntico. A transio de muitas bolas para uma
nica bola representa a reduo ou colapso do estado quntico. A nica falha da cena que
a probabilidade de a bola terminar na mo do garoto deveria ser muito pequena: mais didtico
seria a herona, ao final, ver a bola localizada em algum outro ponto, diferente da mo do
menino.
Nessa alegoria, o que faz surgir vrias bolas de basquete anlogo a uma certa preparao
experimental, como a da figura abaixo, que j tivemos ocasio de analisar (ver texto 5: O
Problemtico Colapso da Onda).

Nesta figura, o objeto quntico sofre difrao ao passar pela fenda, ou seja, ele se espalha
em todas as direes aps passar por um buraco bem pequeno. Os semicrculos exprimem a
probabilidade de o objeto ser detectado em diferentes pontos, como em P. A observao da
posio do objeto quntico (o asterisco na figura) anloga observao final da bola de
basquete. Antes da medio, costuma-se dizer que o objeto est numa superposio de
diferentes posies, ou est potencialmente em diferentes posies.
Mas como que o cientista mede um objeto quntico? Ser que ele apenas olha e v, como
fez a herona surda do filme mencionado?
Na verdade, a medio de um objeto quntico costuma envolver uma intrincada aparelhagem
experimental. Entre o objeto e a conscincia do cientista, h uma cadeia de diferentes etapas,
representada esquematicamente na figura abaixo.

12

A anlise refere-se separao do feixe em diferentes componentes. Na figura, representase o experimento de Stern-Gerlach, que vimos no texto 6 (Onde est o tomo de Prata?). O
termo deteco refere-se ao instante em que o objeto quntico encosta na fina placa
metlica do detector, e interage com o mar de eltrons presente no metal.
Notem que h duas linhas pontilhadas, cada uma caindo em uma placa detectora. Essas duas
linhas representam um nico tomo, que est superposto nos dois caminhos. Cada uma desses
componentes interage com eltrons no metal, e isso pode acabar fazendo um eltron sair
voando do outro lado da placa. Mas notem que isso acontece nas duas placas. Portanto, h
agora uma superposio de eltron, cada componente rumando por um caminho, mas ambos
associados a um nico eltron.
A etapa seguinte extremamente importante: a amplificao. Nesta etapa ocorre um
aumento de energia (fornecida por uma bateria), necessrio para que o ser humano possa ver o
resultado da medio. O instrumento representado na figura chama-se fotomultiplicadora
(FM), e era muito usado h meio sculo atrs. Ele contm uma srie de placas: quando um
eltron cai em uma placa, trs eltrons so ejetados. Esses trs so acelerados e caem em outra
placa, gerando nove eltrons. Esse processo continua ao longo de doze placas, e no final temse um milho de eltrons!
Ser que esses milhes de eltrons continuam em um estado de superposio? Esta a
pergunta crucial para a fsica moderna, mas ningum conseguiu realizar um experimento que
fornecesse uma resposta. H, claro, diferentes teorias a respeito, mas no h nenhuma
comprovao experimental!
As vises mais prximas do misticismo quntico, assim como a interpretao dos muitos
mundos, supem que a superposio continua aps a amplificao. H, em seguida, uma outra
etapa de amplificao eletrnica (A), e finalmente um registro macroscpico definitivo da
informao a respeito do caminho no qual o objeto quntico foi detectado. Tal registro
tambm poderia estar numa superposio, segundo as vises mencionadas.
Finalmente, chega-se ltima etapa da cadeia da medio, que quando o ser humano
observa conscientemente os sinais registrados no papel ou em uma tela de computador. Neste
instante, com certeza, o cientista observa apenas um sinal, e no dois em superposio. E ele
ento pode anunciar: ocorreu um colapso da onda quntica!
13

Mas uma dvida permanece...


Se o colapso for algo real, onde e quando ele ocorre? Na deteco? Na amplificao? No
registro macroscpico? Ou na observao feita por um ser consciente?

8. A Conscincia Legisladora
Em nosso ltimo texto, apresentamos o famoso problema da medio da fsica quntica,
que consiste no seguinte. Em primeiro lugar, devemos supor que as entidades microscpicas
(tomos, eltrons, luz) existem de maneira real, e que elas tenham uma natureza espalhada,
como ondas, que existem em todo instante de tempo, mesmo quando no as estamos
observando. Essa primeira suposio, conhecida como realismo ondulatrio, no aceita
por todos os fsicos e filsofos qunticos, mas a partir dela que o problema da medio se
formula de maneira clara.
Supondo isso, somos obrigados a reconhecer que as entidades qunticas sofrem colapsos,
ou seja, a onda associada a elas sofre transies abruptas (por exemplo, antes estavam
espalhadas por distncias de metros, e depois ficam restritas a dimenses de milmetros).
Outra maneira de exprimir isso dizer que uma superposio quntica foi reduzida a um
estado bem localizado.
Esses colapsos ocorrem toda vez que uma medio efetuada no sistema quntico. A questo
determinar qual etapa do processo de medio responsvel pelo colapso da onda. Seria a
deteco (interao com uma placa metlica)? Seria a amplificao (que envolve um aumento
de energia advinda de uma fonte externa, como uma bateria)? Seria o registro macroscpico
(um nmero escrito em um papel ou na tela de um computador)? Ou seria a observao feita
por um ser consciente?
Todas essas possibilidades so plausveis, e a questo est longe de estar decidida. Cada uma
dessas possibilidades constitui uma interpretao da teoria quntica (j mencionamos que
h dezenas de interpretaes diferentes, o que contribui para a dificuldade que o leigo tem em
entender o que est acontecendo!). No entanto, a concepo de que o ser humano consciente
que seria responsvel pelo colapso sempre chamou ateno de filsofos e msticos, e esta
viso que examinaremos agora.
A idia de que a conscincia humana provocaria o colapso de uma partcula surgiu na dcada
de 1930, em um perodo em que alguns consideravam eminente o surgimento de uma
revoluo cientfica na biologia e na psicologia, assim como tinha acontecido na fsica.
Alguns historiadores da cincia, como Max Jammer, mencionam que foi o matemtico
hngaro John von Neumann quem lanou a idia de que a conscincia humana causaria o
colapso, em torno de 1932, mas ele no publicou nada a respeito. Em 1939, o fsico alemo
Fritz London e o francs Edmond Bauer popularizaram essa viso em um pequeno livro,
lanado em Paris, e intitulado La Thorie de lObservation em Mcanique Quantique, com
verso em ingls publicada em 1983.
Logo antes de ocorrer um colapso, London & Bauer consideraram a cadeia que consiste no
objeto quntico, no aparelho de medio e no observador consciente, de forma que todos
estariam em uma superposio. Em suas palavras:

14

O observador tem uma impresso completamente diferente. Para ele somente o objeto x e o
aparelho y que pertencem ao mundo externo, ao que ele chama de objetividade. Por
contraste, ele tem consigo mesmo relaes de carter muito especial. Ele possui uma
faculdade caracterstica e bastante familiar que chamaremos de faculdade de introspeco.
Ele consegue acompanhar de instante para instante o curso de seu prprio estado. Em virtude
deste conhecimento imanente, ele atribui a si mesmo o direito de criar sua prpria
objetividade isto , cortar a cadeia de correlaes estatsticas [...] declarando: Eu estou no
estado wk [...] Assim, no uma misteriosa interao entre o aparelho e o objeto que produz
um novo para o sistema durante a medio [ou seja, o colapso]. somente a conscincia de
um eu que pode se separar da funo prvia (x,y,z) e, em virtude de sua observao,
montar uma nova objetividade ao atribuir ao objeto de agora em diante uma nova funo (x)
= uk(x) (London & Bauer, [1939] 1983, pp. 251-2).
O leitor no precisa se preocupar com os smbolos matemticos e em entender exatamente
como London & Bauer explicavam o poder que essa chamada conscincia legisladora teria
sobre o objeto quntico. Independente de sua explicao filosfica, o fato que eles
inauguraram uma interpretao subjetivista da mecnica quntica (s vezes chamada de
idealista), que afirma que nossa conscincia teria o poder de provocar um colapso, apesar
de nossa conscincia no poder afetar qual o resultado da medio.
Outro fsico importante que defendia explicitamente que a conscincia seria essencial na
observao, e portanto no colapso, foi Walter Heitler (1949). Ele analisou a possibilidade de
se completar uma observao por meio de um aparelho auto-registrador, consistindo de
duas telas fotogrficas paralelas que no absorvem as entidades qunticas. Considerando a
passagem de apenas uma partcula carregada, temos certeza (para eficincias de deteco de
100%) que, aps serem reveladas, ambas as chapas apresentaro uma marca
aproximadamente no mesmo ponto do plano das chapas. Heitler argumentou que o colapso
pode ser produzido pela segunda chapa, se esta for revelada primeiro:
A primeira tela auto-registradora, por si s, no traz certeza para [o resultado de]
observaes futuras, a no ser que o resultado seja reconhecido por um ser consciente.
Vemos, portanto, que aqui o observador aparece como uma parte necessria da estrutura
inteira, e em sua plena capacidade enquanto ser consciente. A separao do mundo em uma
realidade externa objetiva e ns, os espectadores auto-conscientes, no pode mais ser
mantida. Objeto e sujeito tornaram-se inseparveis um do outro (Heitler, 1949, pp. 194-5).
Outros cientistas que defenderam explicitamente posies semelhantes foram o fsico James
Jeans, o astrnomo Arthur Eddington e o bioqumico John Haldane. O fsico Eugene Wigner
(1964) resumiria da seguinte maneira esta concepo:
[...] os fsicos concluram ser impossvel fornecer uma descrio satisfatria de fenmenos
atmicos sem fazer referncia conscincia. Isto [tem a ver com] o processo chamado
reduo do pacote de onda [...]. A conscincia evidentemente desempenha um papel
indispensvel.
Detive-me, neste texto, em alguns detalhes histricos, para indicar como a interpretao
subjetivista da teoria quntica foi defendida por diversos cientistas ortodoxos, apesar de eles
constiturem uma pequena minoria na comunidade acadmica. A partir do final da dcada de
1980, essas idias foram incorporadas como ponto de partida do movimento cultural que
chamarei de misticismo quntico, e que hoje est bastante presente na mdia.
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9. Onde est o Gato de Schrdinger?


Uma das imagens mais populares, relacionadas fsica quntica, a do gato de
Schrdinger. O fsico austraco Erwin Schrdinger foi um dos pioneiros da fsica quntica, e
em 1935, no exlio em Oxford, escreveu um artigo a respeito de um famoso argumento de
Einstein, Podolsky & Rosen, que futuramente descreveremos.
Neste artigo, Schrdinger examinou alguns problemas conceituais da fsica quntica, e um
deles era a respeito das superposies qunticas. Segundo algumas interpretaes da teoria
quntica (como a realista ondulatria), um tomo pode estar localizado em dois lugares
diferentes ao mesmo tempo. como se ele estivesse dividido simetricamente em dois (antes
da observao), apesar de sempre ser observado como um s. Exploramos esta questo no
texto sobre O Problema da Medio.
Ora raciocinou Schrdinger , talvez possamos considerar que um tomo uma entidade
borrada [blurred], que se localiza em dois lugares ao mesmo tempo (essas no so as
palavras exatas que ele usou). Porm, essa imagem no pode ser estendida para objetos
muito maiores do que tomos. Pois se tentarmos colocar um gato em uma superposio,
fracassaremos, pois um gato est sempre em um estado macroscpico bem definido.
Schrdinger descreveu como se poderia tentar colocar um gato em uma superposio de dois
estados diferentes. Em primeiro lugar, todo o equipamento, incluindo o gato, colocado em
um recipiente completamente isolado do ambiente. Na prtica isso impossvel o que de
certa forma invalida o experimento , mas vamos supor que os efeitos do ambiente sejam
desprezveis.
O fsico austraco imaginou um dispositivo quntico em que um tomo estivesse em uma
superposio (por exemplo, em dois lugares diferentes, A e B), e da esta superposio seria
amplificada. J vimos um processo semelhante na 2 figura do texto O Problema da
Medio. Se o tomo estivesse em A, a amplificao levaria um martelo a quebrar um vidro
contendo cianureto, e o gato morreria (ver figura abaixo, direita). Se o tomo estivesse em
B, a amplificao no afetaria o martelo, e o gato viveria (figura, esquerda).

Mas o tomo est numa superposio de A e B; assim, o gato deveria ser levado para uma
superposio de estados, estando ao mesmo tempo vivo e morto (ver figura abaixo)!
Schrdinger considerou que isso seria um absurdo, concluindo assim que no se pode
estender a noo de entidades borradas para corpos macroscpicos. Implcito nisso estava a
mesma concluso obtida por Einstin, Podolsky & Rosen: a fsica quntica seria incompleta,
ou seja, h algo faltando na teoria quntica.

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Outros autores pegaram este exemplo e comearam a tirar concluses diferentes, e foi assim
que o gato ganhou sua fama. A primeira questo central se possvel, pelo menos em
princpio, criar uma superposio de um objeto macroscpico. Esta uma questo bastante
atual, e os fsicos j conseguiram criar superposies envolvendo mil partculas (numa
molcula de fullereno) separadas por uma distncia de 0,1 micra (um mcron um
milionsimo de metro). Superposies bem maiores, envolvendo um bilho de eltrons, foram
obtidas no com separao espacial, mas com o sentido de propagao de uma corrente
eltrica. Isso tudo parece indicar que certas superposies macroscpicas podem ser obtidas
em situaes de grande isolamento.
Supondo que fosse possvel colocar um gato em uma superposio, o que aconteceria se
algum olhasse para ele? Certamente observaramos ele ou vivo, ou morto, mas nunca numa
superposio. Isso porque, segundo a fsica quntica, toda medio (ou observao) leva a um
colapso do estado. No momento em que o gato fosse iluminado pela luz de uma lanterna,
para que pudssemos v-lo, ele colapsaria para o estado vivo ou para o estado morto.
Mas ser que possvel colocar um gato em uma superposio macroscpica? Provavelmente
no, pois ele um sistema quente, cheio de flutuaes que acabariam impedindo a realizao
da superposio. Se tal experimento fosse possvel, seria provavelmente necessrio resfriar o
gato para uma temperatura prxima do zero absoluto, o que certamente o mataria.
(As figuras foram retiradas de um artigo de B. DeWitt, Quantum Mechanics and Reality,
Physics Today 23, setembro 1970, pp. 30-35.)

10. O Yin-Yang da Complementaridade


Niels Bohr (1885-1962) foi um fsico muito importante para o desenvolvimento da fsica
quntica. Em 1913, o jovem dinamarqus conseguiu aplicar as idias da nascente fsica
quntica (que se iniciou em 1900 com Max Planck) para representar o tomo, que seu
orientador Ernest Rutherford, em Manchester, havia mostrado em 1911 ter um ncleo duro
cercado de eltrons. O chamado modelo atmico de Bohr ensinado at hoje no Ensino
Mdio, apesar de ele ter sido superado pela nova mecnica quntica, que surgiria em 1925,
com o trabalho do grupo de Gttingen (Heisenberg, Jordan & Born) a chamada mecnica
matricial , e incio de 1926, com a mecnica ondulatria de Schrdinger, que trabalhava em
Zurique. Os fsicos logo mostraram que essas duas abordagens eram equivalentes, e o que
hoje chamamos de mecnica quntica.
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Em torno de 1927, Bohr j no estava na linha de frente dos clculos matemticos, mas sua
maturidade o fez refletir profundamente sobre o significado da nova fsica dos tomos. Ele
estava preocupado com a questo da interpretao da teoria quntica. Nos textos desta
coluna, j indiquei vrias vezes que a teoria quntica pode ser interpretada de diversas
maneiras com efeito, nos ltimos textos explorei a interpretao ondulatria realista, que
fala em colapsos reais da onda quntica, e da subcorrente subjetivista que defende que seria
a conscincia humana que causaria tais colapsos. No entanto, no foi esta a interpretao que
imperou na comunidade dos fsicos. A interpretao que tornou-se hegemnica a partir de
1928 foi aquela construda em torno das idias de Bohr, e conhecida como interpretao da
complementaridade (s vezes chamada tambm de interpretao de Copenhague, ou
ortodoxa apesar da ortodoxia s vezes salientar abordagens prximas mas distintas da de
Bohr).
Esquiando na Noruega, no incio de 1927, Bohr teve a idia de que as entidades fundamentais
do mundo no eram partculas como os atomistas sempre supuseram e nem ondas como
Schrdinger supunha. Na verdade, nem faria sentido dizer o que seriam essas entidades
fundamentais, pois o nosso conhecimento tem limites (como salientara o filsofo Immanuel
Kant no sculo XVIII). Trabalhamos com representaes da realidade, e no teramos acesso
s coisas em si. Ento, a questo que se colocava para Bohr era a de qual a melhor
representao da realidade do mundo microscpico (hoje em dia falaramos nanoscpico):
uma baseada em partculas ou uma baseada em ondas?
Uma idia que Werner Heisenberg considerava nesta poca este jovem alemo estava ento
trabalhando com Bohr em Copenhague era de que tanto faz usar uma representao
corpuscular (ou seja, em termos de partculas) ou ondulatria: ambas forneceriam as mesmas
previses experimentais (explicarei melhor isso quando estudarmos o princpio de incerteza).
A idia de Bohr era de que o uso de um quadro corpuscular ou ondulatrio dependeria do
experimento em questo. Dado um experimento, o fenmeno seria ou corpuscular, ou
ondulatrio, nunca os dois ao mesmo tempo. Se um fenmeno representado num quadro
ondulatrio, ele no poderia ser representado adequadamente em um quadro corpuscular, e
vice-versa. E o que faria um experimento enquadrar-se num quadro ou no outro? A resposta
era simples: se o experimento exibir franjas de interferncia, ele ondulatrio (ver figuras no
meu texto A Primeira Lio de Fsica Quntica); se pudermos inferir a trajetria do quantum
detectado, o fenmeno corpuscular (ver as duas primeiras figuras do texto Onde est o
tomo de Prata?).
O princpio da complementaridade afirma que um fenmeno ou corpuscular, ou
ondulatrio, nunca ambos ao mesmo tempo. Ou seja, se temos interferncia, no temos
trajetria, e vice-versa. Alm disso, Bohr afirmava que essas duas descries exaurem as
possibilidades de descrio, ou seja, no haveria uma maneira mais completa de representar
uma entidade quntica, como um eltron.
O que um eltron? Em alguns experimentos, ele se comportaria como partcula, em outros,
como onda. Poderamos dizer que ele uma entidade mais complexa, um quanton (como
alguns autores sugerem), que s pode ser observado sob uma perspectiva ou outra? Essa
leitura realista interessante, mas no era assim que Bohr pensava. Pode-se dizer que Bohr
era um instrumentalista ou positivista (apesar deste ltimo termo ser impreciso, e Bohr
at rejeit-lo), ou seja, para ele a tarefa da cincia seria descrever o que se pode observar, e
no especular metafisicamente sobre aquilo que est para alm das possibilidades de
observao.
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No me aprofundarei agora nessa noo de complementaridade de Bohr, que apresentamos


aqui como sendo a dualidade onda-partcula para arranjos experimentais. Ao invs disso, eu
queria s comentar a importncia que este princpio adquiriu para o pensador dinamarqus.
Ele comeou a aplicar a noo de complementaridade para vrias reas do saber.
De incio, sups que haveria uma complementaridade na biologia, entre a unidade de um ser
vivo e a sua anlise fsica, mas no final de sua vida abandonou esta idia. Uma das origens da
concepo de Bohr era a psicologia de William James, de onde ele derivou uma
complementaridade entre pensar e sentir: se tento pensar sobre aquilo que estou sentindo, eu
deixo de sentir aquilo. Na tica, sugeriu uma complementaridade entre justia e compaixo, e
na linguagem, entre o uso de uma palavra e sua definio estrita.
Bohr encontrou na filosofia chinesa do yin-yang uma expresso antiga de sua concepo
filosfica, tanto que colocou o tradicional smbolo do yin-yang no centro do braso que
desenhou quando foi agraciado com a Ordem do Elefante da Dinamarca (ver figura). O lema
do braso contraria sunt complementa (contrrios so complementares).

Consultando meu manual de cincia chinesa, o Science and Civilization in China de Joseph
Needham (vol. 1, p. 154), vejo que os termos yin e yang denotavam originalmente o lado
sombreado e o lado ensolarado de morros e casas, e que em torno do sc. IV a.C. eles
passaram a ter um sentido filosfico mais amplo, com o yin representando o escuro, fraco,
feminino, noite, lua, etc., e o yang o iluminado, forte, masculino, dia, sol, etc. A meta dos
filsofos do yin-yang era atingir uma vida humana com um balano perfeito entre os dois
princpios.
Com relao filosofia de Bohr, em portugus, h um excelente artigo de Gerald Holton
publicado na revista Humanidades, n 9 (1984), pp. 49-71, da Universidade de Braslia,
intitulado As Razes da Complementaridade. Alm disso, h diversos textos de divulgao
escritos pelo prprio Niels Bohr, publicados no livro Fsica Atmica e Conhecimento
Humano, da Editora Contraponto, 1995.

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11. O Dilema do Mstico


O dilema do mstico ou do religioso, em face da cincia, o seguinte: deve-se aceitar a
existncia de fenmenos que vo contra o que prev a cincia estabelecida, ou deve-se aceitar
apenas a existncia de entidades e processos que no entram em contradio com a cincia?
Chamarei o primeiro de misticismo desafiador da cincia, e o segundo de misticismo
conciliador com a cincia.
Por exemplo, deve-se aceitar que o ser humano evoluiu a partir de outros primatas, ao longo
de milhes de anos, ou deve-se acreditar que ele foi criado por Deus de forma j acabada?
Algum que acredite em Deus e em outros mistrios, mas que aceita a evoluo humana, est
adotando uma postura conciliadora com a cincia. Neste caso, o texto da Bblia deve ser
interpretado de maneira figurada, e no de maneira literal. J os chamados criacionistas
adotam uma postura desafiadora da cincia.
Sabemos que a fsica quntica pode ser interpretada de maneira mstica. Nos ltimos anos, o
fsico indiano Amit Goswami tem se destacado na mdia, defendendo uma interpretao
idealista da teoria quntica. Uma de suas teses centrais que a conscincia humana seria
responsvel pelo colapso da onda quntica. J vimos, no texto A Conscincia Legisladora,
que esta tese remonta dcada de 1930, e ela perfeitamente consistente com os resultados
da fsica quntica, apesar de a maior parte dos cientistas no aceit-la. Defender que o
observador consciente quem causa o colapso da onda um exemplo de misticismo
conciliador com a cincia.
A figura abaixo representa um experimento quntico simples, em que o cientista pode
observar o tomo no detector A ou no B. Antes da deteco, no se pode dizer que o tomo
esteja em uma posio definida (ver texto O Problema da Medio). Porm, ao ser
detectado ele ir aparecer em um dos detectores de maneira bem definida: na figura ele
aparece no detector A. Antes da deteco, a probabilidade de aparecer em A (ou seja,
50%), e de aparecer em B tambm . A fsica quntica a teoria que fornece as
probabilidades para diferentes tipos de arranjos experimentais.

Segundo a teoria quntica, no experimento da figura, o observador no pode alterar as


probabilidades de deteco simplesmente com sua vontade (a no ser que ele mexa no
aparelho). No entanto, alguns autores afirmam que a vontade consciente do observador pode
alterar os resultados de experimentos qunticos. De fato, dois engenheiros da prestigiosa
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Princeton University, Robert Jahn & Brenda Dunne, realizaram experimentos, relatados no
livro Margins of Reality (Harcourt, Brace & Jovanovich, 1987), em que afirmam que um
observador consciente pode alterar as probabilidades em diferentes processos estocsticos
(como o lanamento de uma moeda ou o experimento mencionado acima).
No entanto, os resultados de Jahn & Dunne no so levados a srio pelos cientistas
ortodoxos. A razo principal que tal efeito vai contra a viso materialista que permeia
boa parte dos cientistas ortodoxos: segundo essa viso, a fora de vontade da mente no pode
afetar um objeto material externo ao corpo. Alm disso, os resultados de Jahn & Dunne no
foram reproduzidos por cientistas que trabalham em laboratrios respeitveis.
Portanto, podemos concluir que Jahn & Dunne so msticos desafiadores da cincia (e no
conciliadores com a cincia, no sentido exposto no primeiro pargrafo). Goswami tambm
tem adotado uma postura desafiadora com relao cincia. Em seu livro A Fsica da Alma
(Aleph, 2005), e tambm no programa Roda Viva exibido na TV Cultura em 11/02/08, ele
defende a veracidade do experimento realizado pelo mexicano Jacobo Grinberg-Zylberbaum e
colaboradores, que envolve uma transmisso instantnea de pensamento distncia. Mesmo
que alguns outros cientistas tenham obtido resultados semelhantes, como salienta Goswami,
tal resultado inaceitvel para a cincia ortodoxa, pois uma transmisso instantnea de
informao macroscpica violaria a teoria da relatividade restrita de Einstein.
Mais para frente discutiremos a instigante questo da no-localidade quntica, e veremos
porque ela no pode ser usada para transmitir informao instantnea. De qualquer forma,
importante ficar claro que o experimento de Grinberg-Zylberbaum contradiz a teoria quntica,
pelo menos a teoria quntica aceita hoje, de forma que a defesa deste experimento equivale a
uma postura desafiadora da cincia.
Quem tem razo? Qual a verdade? Cada um ter que adotar uma opinio por conta prpria.
A cincia ortodoxa fruto de um mtodo bastante rigoroso e frutfero, mas deve-se
reconhecer que as teorias cientficas mudam com o tempo, de forma que no h certeza que a
posio materialista sobreviver prxima grande revoluo nas neurocincias. Por outro
lado, o ser humano tem um imenso desejo de que a morte no seja simplesmente o fim do
indivduo, de forma que talvez o misticismo quntico seja apenas um produto desse desejo de
vida eterna e comunho universal.
Cada um ter que decidir por si mesmo. E nessa escolha, o mstico e o religioso tm que levar
em conta o dilema mencionado no presente texto: restringir-se a uma postura conciliadora
com a cincia, em que o misticismo no entra em choque com a cincia ortodoxa, ou arriscar
uma posio desafiadora da cincia, que poderia levar a uma grande revoluo cientfica, mas
que corre o risco de ser falseada quando o consenso a respeito dos resultados experimentais
finalmente se formar.

12. O Princpio de Incerteza


Durante alguns meses, em 1927, Werner Heisenberg defendeu a viso de que qualquer
fenmeno quntico poderia ser descrito completamente em termos ondulatrios, e que este
mesmo fenmeno tambm poderia ser descrito completamente em termos de partculas.
Vimos no texto O Yin-Yang da Complementaridade que esta viso acabou sendo superada

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pelo princpio de complementaridade, que afirmava que apenas um desses quadros


(ondulatrio ou corpuscular) poderia ser aplicado para cada experimento.
Uma das razes para Heisenberg defender essa viso mencionada acima envolvia o princpio
de incerteza que, aplicado na difrao (considerado um fenmeno ondulatrio pela fsica
clssica), permitia uma explicao corpuscular deste efeito. Vejamos ento como isso pode
ser feito.
Para comear, preciso explicar o que o princpio de incerteza. Vamos fazer isso
considerando um carro de corrida num autdromo. Alguns segundos aps a partida, o carro
est a uma distncia x da linha de largada, e o velocmetro marca a velocidade vx (escrevemos
um subscrito para indicar que a velocidade paralela direo da estrada). Num dado
instante, razovel supor que x e vx tm valores exatos.
No entanto, pelo princpio de incerteza, no possvel que estas duas grandezas, posio e
velocidade, tenham simultaneamente valores exatos. Se ns reduzirmos ao mximo a
incerteza (ou melhor, a indeterminao) da posio de um tomo, ou seja, se x for prximo
de zero, isso ter como conseqncia que a velocidade no ser definida de maneira exata,
mas ter uma indeterminao de vx, de tal forma que o produto xvx ser sempre maior do
que uma certa constante, de valor h/4m (m a massa do corpo e h a chamada constante de
Planck). Isso costuma ser expresso matematicamente da seguinte maneira: xvx h/4m.
No exemplo do carro de corrida, isso significa que quando o bico do carro toca na linha de
chegada, e ns tivermos um registro fotogrfico exato de sua posio, a velocidade dele ter
uma incerteza. Suponha que a foto seja to precisa que a incerteza em sua posio seja da
ordem do comprimento de um tomo! Se algum olhar para a foto (que equivale a uma
medio da posio do carro) e perguntar qual a velocidade deste carro neste instante
exato?, a resposta ser: sua velocidade indeterminada!.
Mas como indeterminada? O piloto falou que estava a exatos 235 km/h!
Sim, mas ele errou! Pelo princpio de incerteza, neste caso, a velocidade tem um valor
indefinido, entre 235,00000000000000000000000001 e 235,00000000000000000000000002.
Vemos, com este dilogo fictcio, que o efeito do princpio de incerteza bem pequeninho, e
s se torna relevante na escala dos tomos.
Voltemos agora para Heisenberg. Vimos no texto O Conceito de Onda que, quando a luz
passa por uma fenda pontual, ela se espalha na forma de ondas circulares, em um processo
conhecido como difrao.

Ora, Heisenberg percebeu que o princpio de incerteza, que ele formulara em 1927, dava uma
explicao exclusivamente corpuscular (ou seja, em termos s de partculas, sem ondas) para
22

a difrao. A idia era a seguinte. A fenda por qual passa a luz bem pequeninha, de forma
que a incerteza y na posio da luz, ao passar pela fenda, muito pequena.
Conseqentemente, pelo princpio de incerteza, a incerteza vy relativamente grande. A
figura abaixo mostra qual o eixo dos y, e as diferentes setas verticais indicam diferentes
valores possveis da velocidade vy.

Antes da medio em P, a componente da velocidade vy no est definida. Diz-se que ela est
em uma superposio de valores bem definidos de velocidade, ou seja, como estivesse em
todas ao mesmo tempo (em um nvel de potencialidade).
Porm, quando o fton aparece no ponto P, completa-se a medio, e ocorre um colapso para
um dos valores bem definidos de velocidade, digamos vy0.
E agora, vem algo filosoficamente incrvel. Aps terminada a medio, podemos interpretar a
situao de certa maneira e dizer que, ao passar pela fenda, a posio y era bem definida e
exata, e a velocidade vy0 tambm! Ou seja, segundo esta interpretao, o princpio de
incerteza no vale para o passado! Ele apenas limita medies presentes e futuras!

13. A Escolha Demorada


O leitor Jos M. Medeiros me perguntou a respeito do experimento de escolha demorada (ou
retardada), que aparece no livro A Fsica da Alma (Ed. Aleph, 2005) de Amit Goswami. Este
autor conclui que um objeto quntico percorre um caminho [como uma partcula] ou ambos
[como uma onda], exatamente em harmonia com nossa escolha (p. 58). Ou seja, a realidade
seria determinada pela escolha consciente do observador! Isso cabvel?
No texto O Dilema do Mstico, defini duas atitudes possveis do mstico, em face da fsica
quntica. A atitude desafiadora vai contra as evidncias experimentais aceitas pela cincia
ortodoxa, ao passo que a atitude conciliadora consistente com elas. Em muitas partes de
sua obra, Goswami desafia a cincia ortodoxa, mas neste trecho ele apresenta uma
interpretao possvel da teoria quntica (dentre dezenas de outras maneiras diferentes de
explicar o experimento), ou seja, sua anlise deste experimento de tipo conciliador com a
cincia.
Para entender a questo, precisamos introduzir um equipamento experimental chamado
interfermetro de Mach-Zehnder, retratado na figura abaixo. Uma fonte de luz (laser) emite
uma onda contnua de luz, que se divide em duas partes em um vidro semi-refletor S1. Os
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espelhos E1 e E2 redirecionam os dois componentes do feixe, de forma que eles se


reencontram no espelho semi-refletor S2. Note, na figura, o que acontece para os componentes
indo para o detector D2: o componente que veio de A cancela o componente que veio de B!
Isso um exemplo de interferncia destrutiva. Toda a luz que saiu do laser acaba caindo em
D1 (nada acaba chegando em D2).
Isso um bocado estranho! Pois se eu tapar o componente que vai por B, e s deixar livre o
componente A, 50% da luz resultante cair em D2. Mas se eu o destapar, voltando situao
inicial de soma de luz de A e B, 0% chega em D2. Ou seja, nessa situao, se eu tentar
bloquear a luz (em B), acaba passando mais luz (em D2)!

Isso ainda um experimento clssico. Para se tornar quntico, duas coisas devem ser feitas:
reduzir muito a intensidade do feixe de luz, e melhorar muito a sensibilidade dos detectores.
Nesse domnio quntico, podemos agora aplicar a noo de dualidade onda-partcula, que
introduzimos no texto O Yin-Yang da Complementaridade.
Quando um quantum de luz (fton) aparece em D1, associamos a ele um fenmeno
ondulatrio. Ou seja, na terminologia introduzida por Niels Bohr, s podemos compreender
o fenmeno associando a ele o quadro conceitual da fsica clssica de ondas. No se pode
associar uma trajetria nica ao quantum detectado.
Porm, se retirarmos o espelho S2, a situao muda drasticamente, conforme a figura abaixo.

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Agora, a luz pode cair tanto em D1 quanto em D2. Se o fton for detectado em D1, sabemos
que trilhou o caminho B. Como podemos inferir trajetrias passadas, segundo Bohr,
associamos a este fenmeno um quadro conceitual da fsica clssica de partculas. Seu
princpio de complementaridade diz que os fenmenos so ou ondulatrios ou corpusculares
(associado a partculas), nunca ambos ao mesmo tempo.
Para entender o experimento da escolha demorada, falta um ltimo elemento, que o
seguinte. A luz pode ser emitida em pulsos curtos, cujo instante de chegada nos detectores
previsvel (dentro dos limites do princpio de incerteza). Assim, durante um certo intervalo de
tempo, podemos dizer que o pulso est dentro do interfermetro, e podemos escolher retirar
ou deixar o espelho S2, mesmo depois que o pulso passou pelo primeiro espelho semi-refletor
S 1. O que significa isso?
Para Bohr, s possvel associar um quadro, ondulatrio ou corpuscular, aps o trmino do
experimento, quando uma observao feita. Antes disso, devemos nos calar quando ao tipo
de fenmeno. A razo disso justamente o experimento de escolha demorada: se, quando o
pulso est dentro do interfermetro, quisssemos concluir apressadamente que o fenmeno
ondulatrio, algum poderia retirar o espelho S 2 e transformar o fenmeno em corpuscular!
Assim, para Bohr, que conhecia este tipo de experimento proposto em outro contexto por
Carl von Weizscker, em 1931 , um fenmeno s se completa com a medio (observao).
Note que Bohr no considera que a luz ondulatria, ou partcula. Bohr no um realista,
nesse sentido. Para ele, a tarefa da cincia no dizer o que a luz , mas sim fazer previses
sobre medies. Em sua interpretao, podemos associar quadros conceituais a diferentes
experimentos, mas isso diferente de dizer que a realidade assim ou assada.
Em 1978, o fsico norte-americano John Wheeler passou a discutir o experimento de escolha
demorada com o interfermetro que vimos acima. No entanto, em sua discusso, ele passou a
ter uma atitude mais realista para com os fenmenos ondulatrio e corpuscular, como se
eles existissem na realidade. Ao fazer isso, Wheeler chegou concluso de que apenas
quando o observador participante decide se o fenmeno ser corpuscular ou ondulatrio
(deixando ou retirando S2) que a realidade passada adquire uma existncia atualizada. Ou
seja, antes disto, como se o passado no existisse! Em suas palavras:

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errado pensar naquele passado como j existindo em todos os detalhes. O passado


teoria. O passado no tem existncia enquanto ele no registrado no presente. Ao
decidirmos quais perguntas o nosso equipamento quntico de registro ir fazer no presente,
temos uma escolha inegvel sobre o que temos o direito de perguntar sobre o passado.
Assim, em sua interpretao da fsica quntica, pode acontecer de o passado se atualizar
apenas no presente!
a esta interpretao que Goswami se refere ao escrever que as possibilidades tornam-se
realidade de forma aparentemente retroativa, o que parece ser uma causao r. Os
fundadores da mecnica quntica encontraram semelhante problema com relao ao princpio
de incerteza (ver o ltimo pargrafo do texto O Princpio de Incerteza), mas no o
interpretaram de maneira realista. Por exemplo, em 1930, Heisenberg escreveu que este
conhecimento do passado de carter meramente especulativo [...] uma questo de crena
pessoal se a tal clculo referente histria passada do eltron pode ser atribudo qualquer
realidade fsica ou no.
Para finalizar, notemos que este poder que a conscincia humana tem de determinar a
natureza do fenmeno quntico (onda ou partcula) diferente do poder, atribudo pela
interpretao subjetivista (e compartilhada por Goswami ver o texto A Conscincia
Legisladora), que a conscincia teria de provocar um colapso do estado quntico. Neste
segundo caso, o observador no pode escolher qual ser o estado final do objeto quntico (ele
apenas provocaria um colapso, sem poder decidir qual ser o estado colapsado).
J no experimento da escolha demorada, o observador tem um poder de escolha, mas esse
poder o mesmo poder que todos ns temos, por exemplo, para retirar ou deixar um lpis na
mesa. Com isso podemos alterar o futuro de um objeto quntico, certamente. E se adotarmos a
interpretao realista da complementaridade de Wheeler, podemos considerar que temos o
poder de atualizar, ou mesmo alterar, o passado! Isso consistente com o formalismo mnimo
da teoria quntica, e com os experimentos qunticos. Mas no a nica maneira de interpretar
a situao.

14. O que a Cincia Ortodoxa?


Sou ateu, materialista, e ctico em relao parapsicologia. Tenho f na ausncia de Deus.
Minha crena no materialismo dogmtica. Por isso, respeito outros dogmas, outras fs. Fui
educado desta maneira. Lembro-me em cima de um rochedo com meu pai, olhando para o
mar, e sentindo a dignidade de encarar a vida e a morte de acordo com as evidncias da
observao, sem mitos consoladores.
Conversando com colegas msticos, discutindo a metafsica quntica, no lcito que eu tenha
a pretenso de conhecer melhor a verdade do que eles. Tenho minha viso de mundo, baseada
na cincia ortodoxa, e eles tm as deles, baseadas numa interpretao mstica dos resultados
da cincia. A nica coisa que posso legitimamente fazer dado que adoto uma postura
dogmtica com relao ao materialismo apontar para meus colegas quais so as posies
da cincia ortodoxa, quais so as posies msticas conciliadoras com os resultados da
cincia, e quais so as posies msticas desafiadoras da cincia (ver o texto O Dilema do
Mstico).

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Cada um ter que decidir por si s qual a verdade. Geralmente, a verdade uma s. Por
exemplo: adotando uma definio da palavra Deus, ou Deus existe (fora de nossas mentes)
ou Deus no existe. Mas nunca poderemos comprovar uma dessas afirmaes, de forma que a
aceitao de uma delas ter que envolver uma dose de f. Ou ento, podemos adotar uma
postura agnstica: dado que nunca comprovaremos se Deus existe ou no, ento melhor
suspendermos nosso juzo com relao a esta questo. Tal atitude, de evitar nos envolvermos
em questes metafsicas, tpica da tradio do positivismo, que marcou a cincia durante
muito tempo.
Com este ltimo pargrafo, adiantei uma das respostas questo que quero analisar no
presente texto. E a questo a seguinte: o que a cincia ortodoxa? Quando afirmo que a
cincia ortodoxa no aceita, por exemplo, os resultados dos experimentos de Masaru Emoto
que defende que a estrutura cristalina da gua afetada pelas emoes humanas , a que viso
de mundo estou me referindo?
Parece-me que a chamada cincia ortodoxa inclui duas posies diferentes: a materialista e
a positivista. A ela se ope uma interpretao mstica da cincia, que podemos chamar de
naturalismo animista, e que tem tido um papel de destaque ao longo de toda histria da
cincia, como explicarei mais abaixo. Todas so vises de mundo naturalistas.
H basicamente trs grandes pontos de partida para as vises sistemticas de mundo. (i) A
abordagem mtica ou religiosa parte do sobrenatural, de Deus ou de diversos deuses com
caractersticas humanas. (ii) A abordagem naturalista parte da Natureza, com suas leis e
regularidades, e procura explicar tudo, inclusive o homem, a partir das cincias naturais. (iii)
A abordagem humanista ou subjetivista assume que o homem a medida de todas as coisas,
ou ento que o ponto de partida do conhecimento o sujeito pensante, que anterior
cincia. Esses pontos de vista no so necessariamente excludentes, mas ao longo da histria
podemos classificar boa parte dos sistemas filosficos e vises de mundo dentro de uma
dessas trs classes.
O debate sobre misticismo e fsica quntica se d basicamente dentro do naturalismo. Esta
uma atitude de valorizao da nossa experincia e da natureza. Ela considera que a
experincia se refere a um mundo que possui uma certa unidade e segue leis, e no sofre
ingerncias de almas antropomrficas. uma posio que valoriza o conhecimento cientfico
contemporneo. Por exemplo, ao estudar uma questo filosfica, ela leva em conta os
resultados da psicologia e da neurocincia. H pelo menos trs grandes correntes dentro do
naturalismo cientfico.
1) Materialismo. Esta a tese de que tudo o que existe pode ser reduzido a entidades fsicas,
como matria, energia, entropia, campos, etc. A alma humana seria fruto da matria, de forma
que, na morte do corpo, desapareceria tambm a nossa alma. Fora de ns, no mundo material,
no haveria propsitos, intenes, vontades, racionalidade, mas apenas o comportamento
espontneo da matria. A origem da vida explicada como fruto do acaso e do mecanismo da
seleo natural. Boa parte da cincia ortodoxa condiz com esta viso de mundo. Quando um
fisiologista submete um camundongo a um certo estresse, corta-lhe a cabea e mede a
concentrao de um hormnio em seu crebro, ele est atuando de forma condizente com o
materialismo, buscando as razes materiais do comportamento. O materialismo atual no
consegue explicar como surge a subjetividade, a conscincia, como surge a vermelhido
que percebemos ao olharmos para um morango vermelho. Mas o sucesso crescente da
abordagem materialista d esperanas, para o cientista ortodoxo que v o mundo desta
maneira, que um dia os problemas difceis da subjetividade sero desvendados, talvez aps a
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descoberta de novos princpios que regeriam a matria. Podem-se delinear seis grandes fases
na histria do materialismo: o atomismo da Antigidade greco-romana, o materialismo
indiano (Carvaka), em parte a filosofia mecnica crist do sc. XVII (como em Hobbes), o
iluminismo do sculo XVIII, a ascenso da fisiologia e do evolucionismo no sc. XIX, e o
realismo fisicalista atual (que retoma, na dcada de 1960, o espao perdido para o
positivismo). Vale notar que boa parte da discusso na filosofia da mente atual pressupe o
fisicalismo (que sinnimo de materialismo), sendo marcada por um debate entre o
reducionismo e o emergentismo.
2) Positivismo. A abordagem precedente pode ser chamada de realista, pois ela tece
afirmaes sobre como se comporta a realidade no-observvel. O positivista, por seu turno,
considera que isso apenas especulao metafsica, e no tem lugar na cincia. O positivista
leva srio apenas as observaes, os dados positivos obtidos pelos instrumentos
cientficos. H, claro, lugar para teorizao, mas esta seria apenas uma maneira de
sistematizar o nosso conhecimento no devemos presumir que nossas teorias espelhem a
realidade que est para alm de nossa observao. Dizer que a matria o fundamento da
realidade, ou que a alma desaparece na morte, careceria de sentido. Perguntado sobre qual a
explicao para a experincia subjetiva da vermelhido, por exemplo, o positivista
responderia tipicamente que esta pergunta est mal formulada, pois usa a linguagem de
maneira inapropriada. O positivismo teve seu perodo ureo na cincia mais ou menos entre
1870 e 1970, e ele foi muito forte nas interpretaes ortodoxas da fsica quntica.
3) Naturalismo animista. Assim como o materialismo, esta viso busca os segredos da
Natureza de maneira realista, mas ao contrrio dos materialistas, que consideram que esta
realidade inanimada ela considera que a Natureza dotada de uma espcie de alma, de
uma fora ou energia que a guia e d sentido s nossas vidas. Historicamente, o
naturalismo animista est associado ao nascimento da cincia, nas tradies do pitagorismo,
estoicismo, taosmo, hermetismo, astrologia e alquimia. No Renascimento, esta tradio teve
bastante importncia, sendo hoje conhecida como naturalismo renascentista. Um fenmeno
como a atrao magntica era visto como anlogo atrao amorosa entre seres vivos (em
francs, a palavra para im, aimant, tem a mesma raiz que amour). No sculo XIX, o
naturalismo animista teve uma certa importncia na cincia inglesa e alem, estando associada
ao movimento romntico. Na Alemanha, o filsofo Friedrich Schelling sistematizou esta
abordagem, que veio a ser conhecida como Naturphilosophie (filosofia da natureza),
influenciando a homeopatia, a antroposofia, etc. Na dcada de 1960, essa viso de mundo se
fortaleceu novamente, com o movimento nova era, etc. Na cincia, no entanto, as posturas
positivista e materialista continuaram dominando, e muitas das crenas cientficas associadas
a esta verso moderna do naturalismo animista so consideradas pseudocincia, como a
astrologia, a homeopatia e a parapsicologia.
Eis ento um breve resumo de trs grandes posturas nas cincias naturais. O que tenho
chamado de cincia ortodoxa, e que talvez congregue em torno de 90% dos cientistas,
parece se dividir principalmente nas atitudes materialista ou positivista. O misticismo
quntico faria parte da terceira corrente cientfica, que chamei de naturalismo animista (por
falta de um nome melhor), e que tem uma longa tradio na cincia, apesar de sua
importncia ter gradativamente diminudo ao longo dos sculos.

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15. A Conscincia um Fenmeno Quntico?


Seria a conscincia um fenmeno quntico? Ora, qualquer fenmeno microscpico um
fenmeno quntico. Assim, como nosso crebro constitudo de entidades microscpicas,
num sentido trivial nosso crebro quntico, assim como nossa conscincia (supondo o
materialismo, ver o texto O que a Cincia Ortodoxa?).
Mas no essa a pergunta interessante. Queremos saber se a fsica quntica necessria para
explicar a conscincia, ou seja, se a fsica clssica incapaz de explic-la. Em poucas
palavras, podemos dizer que o que a fsica quntica tem de essencial que ela uma teoria
que atribui propriedades ondulatrias para partculas individuais (ver o texto O Yin-Yang
da Complementaridade). Se um objeto se comportar s vezes como onda (exibindo franjas de
interferncia), s vezes como partcula (aparecendo como um ponto ou seguindo uma
trajetria bem definida), ento s a fsica quntica capaz de descrever o objeto. Caso isso
no acontea, dizemos que o objeto se comporta classicamente.
Considere a absoro de luz pela retina. A fsica quntica necessria para descrever este
processo? Sabe-se que certos animais so sensveis a apenas um quantum de luz, e assim este
processo corpuscular. No entanto, acredita-se que nenhuma das propriedades ondulatrias
da luz so relevantes para o processo de absoro em si. As propriedades ondulatrias afetam
a distribuio espacial dos ftons, mas a absoro em cada clula da retina independe do que
est acontecendo em outras clulas. Assim, a fsica clssica seria suficiente para explicar a
absoro de luz pela retina.
Existiria algum processo em nosso crebro, essencial para a nossa conscincia, que s pode
ser explicado pela fsica quntica? A ligao entre conscincia e fsica quntica foi sugerida
na dcada de 1930, mas em um sentido diferente do que estamos examinando aqui. Naquela
interpretao subjetivista da teoria quntica, a conscincia seria responsvel pelo colapso
da onda quntica (ver o texto A Conscincia Legisladora). Mas a tese que queremos
examinar no o papel da conscincia na teoria quntica, mas o papel da teoria quntica nas
teorias materialistas da conscincia. Apresentarei aqui alguns argumentos em favor da tese de
que a fsica quntica essencial para a conscincia, desenvolvidos h uns 15 anos atrs,
quando este campo comeava a despertar interesse (fico devendo um exame da literatura mais
recente).
a) O crebro seria um "computador quntico". Este conceito foi bastante trabalhado pelo
fsico David Deutsch, que mostrou que tal computador seria mais eficiente do que um
computador digital. Por seleo natural, essa vantagem computacional poderia ter favorecido
um crebro que fosse um computador quntico. O problema com este argumento que o
crebro muito quente para que tal computao quntica pudesse ocorrer.
b) O crebro computaria funes no-recursivas. Computadores clssicos e qunticos s
podem computar funes recursivas, mas o pensamento humano (por exemplo, a intuio
matemtica) extrapolaria esta limitao. Uma soluo inovadora ao problema do colapso na
mecnica quntica talvez solucionasse tambm esse problema da conscincia, conforme
sugesto do fsico Roger Penrose. O problema aqui que no se mostrou rigorosamente que o
pensamento humano capaz de computar funes no-recursivas.
c) Um fenmeno quntico semelhante condensao de Bose poderia ocorrer no crebro.
Este fenmeno observado a baixas temperaturas, quando um grande nmero de partculas se
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comporta identicamente. O fsico H. Frhlich props, em 1968, um modelo biolgico deste


fenmeno de coerncia temperatura ambiente, envolvendo molculas dipolares. Alguns
pesquisadores afirmam ter encontrado evidncia de que tal fenmeno ocorreria no crebro,
mas no h comprovao de que tais sistemas de fato existem em sistemas biolgicos.
d) O crebro seria regido por leis anlogas s da mecnica quntica. Existe uma abordagem
em neurocincia que supe que a convencional dinmica do neurnio e da sinapse no
fundamental, e que as funes cerebrais podem ser descritas por um campo dendrtico que
obedeceria a equaes da teoria quntica de campos. Esta abordagem matemtica foi
inspirada na proposta de Karl Pribram, nos anos 60, de um modelo holonmico para o
crebro. Mas o fato de leis anlogas s da mecnica quntica descreverem funes cerebrais
no implica que tais funes constituam um fenmeno quntico. Alm disso, em tais modelos
no se introduzem medies que causam colapsos, o que sugere que a descrio destes autores
meramente ondulatria.
e) A liberao de neurotransmissores um processo probabilstico, que seria descrito apenas
pela fsica quntica. Tal liberao, chamada de exocitose, ocorreria com uma probabilidade
relativamente baixa (de cada 5 impulsos nervosos chegando vescula sinptica de clulas
piramidais do neocrtex, apenas 1 liberaria o neurotransmissor). De acordo com John Eccles,
a mente (que em sua viso dualista existe independentemente do crebro) poderia alterar
levemente essas probabilidades de exocitose, o que constituiria um mecanismo para a ao da
mente sobre o crebro. Se ele estiver correto e a exocitose puder ser descrita pela teoria
quntica, faltaria mostrar que a mecnica quntica necessria para decrever este fenmeno,
e de que forma este fenmeno estaria ligado com a emergncia da conscincia.
f) A nvel subneuronal ocorreria processamento de informao. Nos anos 70 descobriu-se
que as clulas possuem uma delicada estrutura formada por microtbulos de protena,
formando um citoesqueleto. Como tais microtbulos so cilindros com dimetro de apenas
25 nanometros (10-9 m), razovel supor que eles s possam ser adequadamente descritos
pela fsica quntica. Resta saber se de fato o citoesqueleto tem uma funo cognitiva, alm de
sua funo estrutural e de transporte.
g) A mecnica quntica explicaria fenmenos de percepo extrasensorial. Alguns autores
partem do princpio de que a conscincia pode exercer influncia direta sobre processos
naturais, e procuram mostrar como um modelo quntico da conscincia daria conta deste e de
outros tipos de fenmenos (ver meno a Jahn & Dunne, no texto O Dilema do Mstico).
Em suma, parece-me no existe evidncia concreta de que a fsica quntica seja necessria
para explicar a conscincia. verdade, porm, que se trata de uma questo emprica, ou
seja, s a cincia do futuro poder dar uma resposta mais definitiva.
Por outro lado, plausvel supor que o mistrio da conscincia deva envolver algum princpio
cientfico novo, alm do fato de que a conscincia se origina em um sistema altamente
complexo, como nosso crebro. Qual ser este princpio novo? Talvez obtenhamos uma
resposta neste sculo XXI.

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16. Interpretando o Experimento da Fenda Dupla


No texto A Primeira Lio de Fsica Quntica, demos uma olhada no experimento da fenda
dupla no regime quntico, em que pontinhos vo aparecendo na tela detectora, at formar
franjas de interferncia. Se o experimento for realizado com luz, os pontinhos recebem o
nome de ftons. Experimentos semelhantes j foram realizados com eltrons, nutrons e at
tomos inteiros.
Na figura abaixo, mostra-se um experimento feito com eltrons, em que aparecem as franjas
de interferncia. Ele se chama biprisma de eltrons, e foi realizado por Mllenstedt &
Dker em 1956. Os eltrons passam pela fenda O e o feixe diverge, passando por ambos os
lados de um fio F carregado positivamente. Este fio atrai os dois lados do feixe de eltrons,
que interferem na regio R.

No h dvidas sobre aquilo que se observa, mas h diferentes interpretaes com relao ao
que ocorre na propagao dos eltrons (antes da deteco). O fato de se formar uma franja de
interferncia (aps a incidncia de milhares de eltrons) indica que alguma coisa parecida
com uma onda deve estar associada a cada eltron. Relembremos que as franjas de
interferncia se formam mesmo quando cada eltron entra sozinho no aparelho.
Vejamos trs interpretaes possveis para este experimento:
1) Interpretao Ondulatria Realista. O eltron, na verdade, seria uma entidade espalhada
oscilante, com sua massa e carga eltrica espalhadas no espao como uma nuvem. Quando
essa onda detectada, ela colapsa e fica com dimenses bem reduzidas, parecendo um
ponto.
2) Interpretao Dualista Realista. O eltron teria duas partes: uma delas seria semelhante
onda mencionada no item anterior, s que ela no carregaria massa, carga ou energia; a outra
parte seria um corpsculo, uma partcula que carrega a massa e a carga do eltron. O ponto na
tela detectora corresponderia sempre localizao do corpsculo, ao passo que a onda nunca
seria observada diretamente. A onda serve para guiar o corpsculo, que se comporta como
um surfista, rumando apenas onde h ondas. Esta interpretao foi primeiramente formulada
por Louis de Broglie, em 1927, e depois aperfeioada por David Bohm, em 1952.
3) Interpretao da Complementaridade. Um fenmeno ou ondulatrio, exibindo franjas
de interferncia, ou corpuscular, caso em que se pode associar uma trajetria ao quantum
detectado (ver o texto O Yin-Yang da Complementaridade). No exemplo acima, temos um
fenmeno ondulatrio. Assim, no faria sentido associar uma trajetria ao quantum detectado,
ou seja, ele no deve ser pensado como uma partcula que passou por um lado bem definido
do fio F da figura (ou por uma fenda bem determinada). Perguntado como uma onda
espalhada poderia ser observada como um ponto na tela, Niels Bohr no costumava falar em
colapso da onda, mas invocava o postulado quntico do fsico Max Planck.
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No caso do experimento da dupla fenda com luz, visto no texto A Primeira Lio de Fsica
Quntica, temos dois retratos possveis para o que acontece na propagao da luz. A
interpretao ondulatria e a complementaridade concordam neste caso, ao associar apenas
ondas ao objeto quntico, como na figura abaixo.

J a interpretao dualista realista imagina que a partcula segue uma trajetria em ziguezague, como na figura abaixo. Tal surfista teria uma velocidade altssima nas regies escuras,
de forma a reduzir a praticamente zero as chances de ser detectado nestas regies.

Figuras anlogas a essas duas se aplicariam para o experimento do eltron, descrito no incio
deste artigo.
O que fizemos neste texto foi explorar um domnio do no-observvel na cincia. Ser que a
cincia deve emitir opinies sobre aquilo que no observvel? Um realista diria que sim, um
positivista diria que no (para uma definio desses termos, ver o texto O que a Cincia
Ortodoxa?). De qualquer forma, essa discusso sobre coisas que no podem ser testadas
experimentalmente chamada de discusso sobre a interpretao de uma teoria cientfica.

17. O Primeiro Debate Einstein-Bohr


Em outubro de 1927, realizou-se em Bruxelas o 5 o Congresso de Fsica do Instituto Solvay, e
o assunto principal era a nascente Mecnica Quntica. Nesse momento, comeava a se
consolidar a chamada interpretao ortodoxa ou de Copenhague, centrada na concepo
de complementaridade de Niels Bohr (ver o texto O Yin-Yag da Complementaridade) e no
princpio de incerteza, formulado por Werner Heisenberg (ver o texto O Princpio de
Incerteza).
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Nesta conferncia, estava presente o maior fsico da poca, Albert Einstein. A foto oficial do
evento inclui 19 Prmios Nobel (obtidos antes e depois do congresso):

Einstein estava insatisfeito com a interpretao de Bohr e Heisenberg. Segundo estes, o


princpio de incerteza proibia que uma partcula tivesse, ao mesmo tempo, valores exatos de
posio e velocidade; e o princpio de complementaridade proibia que, em um fenmeno
ondulatrio como o experimento da dupla fenda, que vimos nos textos A Primeira Lio de
Fsica Quntica e Interpretando o Experimento da Dupla Fenda , pudesse-se afirmar que
o quantum detectado seguira uma trajetria bem definida, passando por uma fenda bem
determinada.
Refresquemos nossa memria com relao a esse problema. Na figura abaixo, representa-se a
deteco de um nico quantum no ponto R. O quantum aparece como um ponto na tela
(lembremos que o acmulo de milhares desses pontos forma o padro de interferncia
esboado do lado direito da figura), e isso sugere que o quantum corresponda a uma partcula,
que segue uma trajetria bem definida. Mas por qual fenda teria passado essa partcula?

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Bohr afirmava que esta pergunta no tinha resposta. Neste fenmeno ondulatrio (ou seja, que
exibe franjas de interferncia), no faria sentido atribuir trajetria ao quantum detectado. No
se trata de uma questo de ignorncia: no que o quantum passa por uma das fendas e ns
nunca saberemos por qual fenda ele passou. mais do que isso! Na propagao, o quantum
no se comporta como partcula! Ele passa por ambas as fendas!
No Congresso de 1927, onde Bohr apresentou uma palestra sobre sua concepo, Einstein
buscou uma maneira de refutar seu amigo. Sua idia, basicamente, era colocar detectores aps
as fendas para medir a trajetria dos quanta. No entanto, a interao do detector com o objeto
quntico provocaria um razovel distrbio neste objeto, e o padro de interferncia
desapareceria. Determinaramos a trajetria, mas perderamos o tpico padro de ondas, o que
estaria de acordo com o princpio de complementaridade (o fenmeno seria corpuscular).
Assim, o que Einstein teria que fazer era bolar uma maneira de determinar a trajetria sem
perder o padro de interferncia: com isso refutaria Bohr!
Certa tarde, Einstein apareceu com uma idia genial (ver foto abaixo, tirada no Congresso).
Olhando para a figura acima, suponha que o quantum descreva uma trajetria bem definida,
passando pela fenda de cima. Este quantum iria ricochetear no anteparo contendo as fendas,
antes de se dirigir para a tela detectora. Ora, se ele ricocheteia, ele deve transferir momento
para o anteparo. Por exemplo, se jogo uma bola de tnis em uma porta entreaberta, esta porta
ir se mover, pois h transferncia de momento (e de energia) da bola para a porta.

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A idia de Einstein ento era a seguinte: aps o quantum chegar na tela detectora, bastaria
analisar se o anteparo recebeu um impulso para cima ou para baixo (em relao
orientao da figura). Esta medio no provocaria um distrbio no quantum, mas nos daria a
informao necessria para determinar por qual fenda ele passou! A interpretao de Bohr
estaria assim refutada!
Bohr passou boa parte da noite em claro, pensando no desafio do seu rival. Na manh
seguinte, apareceu sorridente, com uma resposta! A chave de sua resposta era que o anteparo
(onde ficam as fendas) deveria estar sujeito ao princpio de incerteza. Se este anteparo fosse
suspenso em molas, de forma a que se pudesse medir sua velocidade (para cima ou para
baixo) aps a passagem do quantum, ento, pelo princpio de incerteza, sua posio no seria
bem determinada (o princpio de incerteza diz que se a velocidade bem definida e exata, a
posio ter que ser mal definida; ou vice-versa). Ou seja, no se poderia controlar com
exatido a posio das fendas. Mesmo que insistssemos que um padro de interferncia se
formaria, tal padro se deslocaria (para cima ou para baixo) a cada novo quantum (pois,
segundo o princpio da incerteza aplicado ao anteparo, a posio das fendas seria diferente a
cada novo quantum). Assim, como se esses padres de interferncia ficassem tremidos,
borrando o resultado final que visvel na tela, aps milhares de quanta passarem pelo
sistema. Segundo os clculos relativamente simples de Bohr, a incerteza na posio das
fendas seria suficiente para borrar completamente o padro de interferncia. Ou seja, mesmo
esta idia de Einstein, de medir o momento (ou velocidade) do anteparo aps a deteco do
quantum, acabaria eliminando as franjas de interferncia. Saberamos as trajetrias, mas
perderamos as franjas ondulatrias. Exatamente como requerido pelo princpio de
complementaridade do dinamarqus.
Bohr ganhou a batalha! E isso contribuiu muito para a aceitao da interpretao de
Copenhague. Trs anos depois, em 1930, no 6o Congresso de Solvay, um novo desafio foi
lanado por Einstein (envolvendo o princpio de incerteza para energia e tempo), e Bohr,
novamente, conseguiu uma resposta (desta vez utilizando a prpria teoria da relatividade
geral, formulada por Einstein)!
A essa altura, a atitude de Einstein, desafiadora da interpretao ortodoxa da teoria quntica,
j era vista pela maioria dos fsicos como uma limitao, um preconceito de um fsico de
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mentalidade antiquada. O debate parecia encerrado. Porm, em 1935, Einstein lanaria seu
desafio final (que veremos em breve)!
O relato feito acima pode ser encontrado com mais detalhes no livro de Bohr, Fsica Atmica
e Conhecimento Humano, Ed. Contraponto, Rio de Janeiro, 1995, pgs. 53-65 (texto original
de 1949). J a figura abaixo, retratando um certo momento do debate de 1927 (segundo relato
de Bohr, na p. 59 do livro supracitado), foi retirada do livro de HQ Suspended in Language,
escrito por Jim Ottaviani e ilustrado por Leland Purvis (General Tektronics Labs). Einstein
exclama Deus no joga dados, criticando o princpio de incerteza, ao que Bohr responde:
Voc no acha que deveramos ser cautelosos ao usamos a linguagem ordinria para atribuir
propriedades a Deus?

18. Teorema de Bell para Crianas


O teorema de Bell um dos assuntos mais sutis da fsica moderna. Todo mundo acha
importante, mas ningum sabe ao certo porqu! O nome de John Stuart Bell foi proposto para
ganhar o Prmio Nobel, mas como seu teorema no forneceu uma aplicao prtica, ele no
poderia ganhar. Mesmo assim, alguns acham este resultado o mais profundo da fsica
terica das ltimas dcadas. Ser que ?
Segundo alguns, o teorema de Bell diz que existe no-localidade na natureza. Mas as coisas
no so to simples assim. Vejamos primeiramente o que esta no-localidade.
Voc deve saber que Isaac Newton descobriu a fora da gravidade, no sabe? A Terra atrai a
Lua e a Lua atrai a Terra e, como resultado, a Lua fica girando nossa volta. Para Newton,
esta fora instantnea. Ou seja, se um gigante super-poderoso, maior do que todos os
monstros que voc j viu, desse um peteleco imenso na Lua, e a Lua sasse voando para os
confins do Universo, quem estivesse na Terra sentiria um baque no mesmo instante do
peteleco (segundo Newton)!
S que, na verdade, no isso que aconteceria. Na verdade, demoraria 1,3 segundos depois do
peteleco para voc sentir o baque gravitacional e ver a Lua desaparecer! Por qu? Porque os
efeitos na natureza se propagam a uma velocidade finita, igual velocidade da luz (quem
descobriu isso, no caso da gravidade, foi Albert Einstein). Um nome dado a isso
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localidade. Nenhuma informao pode ser transmitida instantaneamente. Se voc telefonar


para algum no Japo, demora pelo menos 1/15 de segundo para a sua voz ser ouvida por ele.
Em 1926, uma nova teoria foi descoberta para explicar os tomos e a radiao. Chama-se
Fsica Quntica. O mundo da Fsica Quntica muito estranho! Uma das coisas estranhas
que, para duas partculas, parece que algo que acontece para uma delas pode se propagar
instantaneamente para a outra. Ou seja, a teoria quntica parece funcionar de maneira nolocal.
Mas ser que a realidade mesma no-local, ou essa no-localidade algo que aparece s na
teoria? Um dos primeiros a pensar profundamente nisso foi, de novo, nosso amigo Einstein,
em 1935, juntamente com seus colegas Podolsky e Rosen.
Outro que pensou nesses assuntos, em 1952, foi o David Bohm, que na poca veio morar em
So Paulo, pois ele era perseguido poltico nos Estados Unidos. Ele bolou uma verso da
teoria quntica que fala de uma realidade na qual uma causa pode se propagar
instantaneamente. uma teoria na qual a realidade no-local!
A veio o Bell. Nascido na Irlanda do Norte, ele trabalhava no maior acelerador de partculas
do mundo, o CERN, na Suia. Nas horas vagas, ele pensava nessa estria de no-localidade,
na teoria de Bohm, quando de repente teve uma idia!
A teoria de Bohm pode ser chamada de realista, pois ela fala que existe uma realidade
fsica, com variveis ocultas, que ningum jamais pode observar diretamente. A idia de
Bell era de que talvez toda teoria fsica realista, que queira prever tudo o que a Fsica
Quntica preveja, tenha que ser no-local, como a teoria de Bohm. O grande mrito de Bell
foi ter feito a pergunta certa: ser que toda teoria quntica realista tem que ser no-local? Feita
a pergunta, no demorou muito para ele conseguir demonstrar a resposta: sim! Nascia assim o
famoso teorema de Bell.
Este teorema diz o seguinte: h uma certa grandeza cujo valor, para qualquer teoria quntica
realista local, sempre menor ou igual ao nmero 2 (trata-se portanto de uma desigualdade).
J para a teoria quntica usual este valor pode ser maior do que 2. A teoria do Bohm realista
no-local, ento o valor pode ser maior do que 2. A maioria dos fsicos da poca interpretava
a Teoria Quntica de maneira no realista, ento, para eles, o valor tambm poderia ser
maior do que 2.
Isso foi em 1964. Demoraram vrios anos para os outros fsicos entenderem o que Bell quis
dizer. Na dcada de 1970, eles fizeram uns experimentos e confirmaram que o valor da
grandeza mencionada poderia ser maior do que 2, ao contrrio do que previam as teorias
realistas locais.
Quais ento as conseqncias do teorema de Bell? A natureza no-local? Bem, depende de
como voc interpreta a Teoria Quntica. O dilema se devemos rejeitar o realismo ou a
localidade.
1) Se voc acha que a Fsica Quntica s serve para prever resultados de experimentos, e no
para falar de uma realidade que existe mesmo quando no tem ningum observando (ou seja,
se voc rejeita o realismo), ento voc pode ir dormir tranqilo, pois as coisas que voc
observa e mede se comportam de maneira local. No possvel uma pessoa se comunicar com

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outra instantaneamente, e no h nenhuma onda quntica que exista de verdade e que sofra
alteraes no-locais.
2) Se voc pensa como o Bohm, e acha que a Teoria Quntica descreve a realidade, mesmo
quando no tem ningum observando, ento voc acredita na no-localidade. impossvel as
pessoas se comunicarem instantaneamente, mas haveria alguma coisa na natureza, talvez a
onda quntica, que transmite um efeito causal instantaneamente a grandes distncias. Isso s
vezes chamado de ao distncia.
3) H uma terceira posio, que no fala em ao distncia, mas fala jocosamente em uma
paixo distncia. Ela uma viso parecida com a de Bohm, sendo realista, mas no
haveria um efeito causal entre partes distantes. Partculas distantes poderiam estar
correlacionadas, exibindo propriedades semelhantes, sem que houvesse uma causa comum
para este comportamento semelhante. Ou seja, duas coisas poderiam passar a ter um certo
valor ao mesmo tempo, de maneira no-local, sem que houvesse algo que causasse este
valor.
Essa uma situao engraada. Pois no h uma nica explicao para um experimento
fsico, mas h duas ou mais. Os cientistas no gostam disso: eles gostariam que houvesse uma
nica resposta, mas hoje em dia no h. Ser que no futuro a gente vai descobrir? Ningum
sabe. Talvez voc possa um dia ajudar a humanidade a descobrir esta resposta, ou a desvendar
outros mistrios da cincia.

19. Naturologia, Teoria Quntica e o Efeito Placebo


O termo naturologia se refere ao campo de prticas teraputicas que no se enquadra na
medicina aloptica ou nas linhas clssicas de psicanlise e psicoterapia, e que se utilizam de
plantas medicinais, de tcnicas teraputicas tradicionais do oriente, e de tcnicas mais
recentes que se caracterizam por no serem invasivas, como a iridologia, fitoterapia,
aromaterapia, etc. Segundo alguns naturlogos, o objetivo no curar doenas, mas sim
promover o bem-estar e o equilbrio da pessoa com seu ambiente.
Olhando de fora, como leigo no assunto, imagino que essas prticas teraputicas funcionem,
j que a rea tem se expandido e os relatos dos interagentes (termo que s vezes substitui o
paciente) costuma ser positivo. H atualmente dois cursos superiores em naturologia no
Brasil, na Universidade Anhembi-Morumbi, em So Paulo, e na Unisul, na regio
metropolitana de Florianpolis. Em maio de 2008, foi realizado o I Congresso Brasileiro de
Naturologia, em So Paulo. Porm, esses cursos no so reconhecidos pelo MEC, e a
profisso enfrenta dificuldades para ser regulamentada. Por qu?
Basicamente, a questo que as teorias usadas para justificar a naturologia no so
consideradas cientficas pela cincia estabelecida, e as evidncias experimentais em favor da
eficcia das terapias alternativas no so muito melhores, aos olhos da cincia ortodoxa, do
que a eficcia do chamado efeito placebo. Um exemplo da posio cientfica ortodoxa o
texto Naturebologia, facilmente encontrado na web, e escrito pelo fsico Leandro Tessler,
em blog sobre Cultura Cientfica.
Boa parte das explicaes dadas s terapias alternativas envolve analogias criativas. Por
exemplo, em um artigo do Jornal Hoje de 28/02/2002, argumenta-se que a cromoterapia teria
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base cientfica, pois a cor violeta contribui para a recuperao das pessoas que tm cncer
porque ela rica em potssio, e a cor vermelha ajuda pessoas que esto com anemia. Esse
tipo de raciocnio por semelhana sempre foi forte na tradio cientfica do naturalismo
animista (ver o texto O que a Cincia Ortodoxa?), na qual a naturologia se insere, mas s
devemos acreditar em tais analogias se elas forem submetidas a testes experimentais bem
controlados.
Uma abordagem naturologia tem sido argumentar que ela justificada pela teoria quntica.
Pelo menos um dos cursos mencionados acima tem uma disciplina sobre fsica quntica, o
que no deixa de ser uma maneira muito interessante de estender a cultura cientfica, de
maneira conceitual, para fora das reas de cincias exatas. Porm, muito difcil explicar o
relativo sucesso das tcnicas de naturologia com base na teoria quntica. A fsica quntica se
aplica bem para tomos e molculas, mas os efeitos qunticos acabam sendo apagados quando
h muitas partculas interagentes, como o caso do nosso corpo. Mesmo o computador
quntico, que uma idia espetacular desenvolvida nos ltimos 25 anos, s pode funcionar
para poucas partculas isoladas a baixas temperaturas (at agora, o nico computador quntico
real que foi construdo tinha s sete partculas).
Existem muitos autores que defendem que haja uma fsica quntica da alma, ou uma
psicologia genuinamente quntica, mas tais teorias no tm aceitao entre os cientistas
ortodoxos. Os experimentos citados em defesa dessa extenso da fsica quntica para o
domnio humano no so levados a srio pela cincia estabelecida. Assim, no
argumentando a partir da fsica quntica que a naturologia conquistar a aceitao das
sociedades mdicas e cientficas.
Parece-me que uma estratgia argumentativa que poderia ser adota pelos profissionais da
naturologia, possivelmente aliada a outros argumentos, justamente a de que parte do sucesso
da naturologia (ou mesmo todo o seu sucesso) provm da comprovada eficcia do efeito
placebo. Este efeito envolve a seguinte situao. Pacientes que tm alguma doena e que so
tratados apenas por meio da ingesto de uma pastilha incua, contendo nada mais do que
farinha e talvez um pouco de acar, acabam se curando da doena, a uma taxa maior do que
aqueles que no recebem tratamento algum. A compreenso deste efeito se fortaleceu na
dcada de 1970, quando se comprovou cientificamente que h uma ligao ntima entre os
nossos sistemas neurolgico e imunolgico, num campo hoje conhecido como
neuroimunomodulao. Um componente importante do efeito placebo a relao de
cuidado e ateno que se estabelece entre o mdico e o paciente, s vezes denominado efeito
no-especfico.
O efeito placebo no dever funcionar se o paciente souber que o remdio ingerido incuo
(apesar de efeitos no-especficos ainda poderem atuar). Mas se o placebo for acompanhado
de uma teoria detalhada e convincente, e o tratamento envolver cuidado e ateno por parte do
naturologista, a probabilidade de sucesso da terapia aumenta. A naturologia pode assim ser
sustentada por argumentos cientficos aceitveis, baseados na realidade e fora do efeito
placebo, como um complemento ou alternativa para uma classe restrita de problemas de sade
fsica ou mental.

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20. Observando Trajetrias


No texto Interpretando o Experimento da Dupla Fenda, estudamos um experimento em que
o objeto quntico (eltron, luz, ou um tomo) tem sua disposio dois caminhos possveis, e
no final (aps a passagem de milhares desses objetos) aparecem franjas de interferncia,
tpicas de ondas.

No texto O Primeiro Debate Einstein-Bohr, vimos a tentativa de Einstein de descobrir por


qual fenda passa o objeto, e como Bohr argumentou convincentemente que se medirmos a
trajetria do objeto, as franjas de interferncia desaparecem. Com isso, formulou seu princpio
de complementaridade (ou dualidade onda-partcula): para entendermos um experimento
quntico, utilizamos ou um quadro ondulatrio (que explica as franjas), ou um quadro
corpuscular (no qual se pode dizer por qual caminho a partcula rumou ao longo do
experimento), mas nunca ambos ao mesmo tempo (ou seja: se tem franja, no tem trajetria, e
vice-versa).
Esta discusso foi retomada, na dcada de 1960, por Richard Feynman. Ele examinou o
experimento da fenda dupla para eltrons, que tinha sido realizado em 1961 pelo alemo
Claus Jnsson. Esquematicamente, podemos representar este experimento da seguinte
maneira:

Os eltrons so emitidos por um fio aquecido, e podem passar pela fenda A ou B. Um detector
mvel vai registrando quantos eltrons caem em cada regio de uma parede, e ao final obtmse um grfico de intensidade (eixo x) versus a posio y na parede. Esse grfico mostra que h

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regies em que incidem muitos eltrons, e regies em que no incide nenhum eltron:
justamente as franjas de interferncia mencionadas anteriormente.
Feynman ento imaginou que se tentasse medir o caminho escolhido por cada eltron. Para
isso, imaginou duas pequenas lanternas (fontes de luz), colocadas atrs do anteparo com as
fendas, que emitiriam ftons de luz. Numa situao idealizada, se o eltron passasse pela
fenda A, ele desviaria um fton para o detector DA (situao anloga ocorreria se o eltron
passasse pela fenda B).

Obteramos, assim, informao da trajetria do eltron. Porm, ao final do experimento


(repetido para milhares de eltrons), as franjas de interferncia desapareceriam! O que se
obteria seriam duas regies de incidncia de eltrons, uma defronte fenda A e outra defronte
a B, que se somariam, resultando numa mancha clara nica, sem a oscilao entre claro e
escuro do experimento anterior (sem franjas de interferncia). Segundo Feynman, isso seria
semelhante ao que se obteria se balas de revlver fossem atiradas atravs das fendas: um
comportamento tpico de partculas indivisveis.
Por que os eltrons mudam de comportamento de uma situao para a outra? s porque o
cientista escolheu observar sua trajetria? A resposta sim, mas percebemos que esta
observao mexe no eltron, provoca um distrbio no eltron. Para observar o eltron
passando pela fenda A ou B preciso bater nele com um fton, e isso altera o seu estado.
Com a fonte de luz desligada, o eltron passeia bucolicamente como uma onda, sem que nada
perturbe seu estado onrico. Quando a fonte ligada, aparece um monte de ftons batendo em
sua cabea, forando-o a acordar, a tomar uma deciso sobre qual fenda ele escolheu! E isso
acontece quer os detectores DA e DB estejam presentes, quer no.
Esse exemplo mostra, mais uma vez, que uma observao na fsica quntica no algo
distante, que no perturba o objeto, como se estivssemos olhando atravs de um binculo
para um lance de futebol. A observao quntica sacode o objeto microscpio e extrai
fora as informaes dele. No de se espantar que a medio da trajetria do eltron cause
uma mudana to grande em seu comportamento.
Uma ltima questo deve ser mencionada. No fenmeno ondulatrio, com franjas de
interferncia, no se pode dizer que o eltron rumou ou por A, ou por B, s que ns no
sabemos por onde ele passou? possvel responder esta questo de maneiras diferentes,
conforme a interpretao adotada. Mas uma resposta simples e bsica dizer que no! No
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fenmeno ondulatrio, o eltron no rumou por uma fenda bem definida, mas sim pelas duas
ao mesmo tempo, como faria uma onda clssica. como se ele estivesse placidamente
imbudo de uma simetria, mas quando algum interage com ele, para observar sua posio,
esta simetria seria quebrada.

21. A Fronteira entre o Quntico e o Clssico


Ora, se ns somos feitos de tomos, e os tomos tm comportamento quntico, ns tambm
somos qunticos! Se tomos podem estar em dois lugares ao mesmo tempo, ns tambm
podemos! Se os cientistas provaram que h computao quntica para sete tomos, ento
nosso crebro um computador quntico! Se dois tomos distantes podem ficar em sincronia,
duas pessoas tambm podem! A conscincia csmica deve estar baseada nesse
emaranhamento de partculas qunticas!
Concepes como essas so comuns hoje em dia, mas elas no levam em considerao uma
questo que ainda hoje no perfeitamente compreendida pela cincia: a fronteira entre o
mundo quntico e o mundo clssico. A figura abaixo, feita por Michael Ramus, apareceu em
um artigo de W.H. Zurek, na revista Physics Today de outubro de 1991. Do lado direito, est
o pas clssico, aquele que ns conhecemos, onde uma cerca permanece parada em um nico
lugar, e os caminhos no cho so bem definidos. esquerda, o pas quntico, que difcil de
representar de maneira pictrica. Ali, tudo aparece em forma de pontinhos, vemos o caminho
no cho oscilando como uma onda, e vemos um gato que est numa superposio de vivo e
morto. Para atravessar a fronteira, o habitante do mundo clssico precisa utilizar um aparelho
de medio, nica via de acesso para o mundo quntico!

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Nas dcadas de 1980 e 90, avanou-se bastante na compreenso desta fronteira entre o
clssico e o quntico, por meio da noo de decoerncia (ou descoerncia) induzida pelo
ambiente. Houve inclusive um brasileiro envolvido nesses avanos tericos, o Amir
Caldeira, da Unicamp. Para descrever mais o menos o que diz essa teoria, farei uso de uma
alegoria com tomos.
Um certo tomo, chamemo-lo de Amir, vive isolado em sua casa, sem ser incomodado por
ningum. Nessas condies, ele se comporta como uma onda, se espalhando pela espao
disponvel, sempre pulsando (como faz toda matria), ficando em um estado simtrico, sem se
localizar em um ponto especfico, sem que a passagem do tempo seja sentida, etc. Entra em
sua regio um outro tomo, Bibi, e pode haver uma atrao mtua, e eles se emaranham,
abraam, perdem a identidade, entram em outro estado simtrico, pulsam juntos e o tempo
no passa. Se acontecesse de Bibi cair em um buraco e se separar espacialmente de Amir,
mesmo assim poderiam continuar unidos no mesmo estado simtrico de perfeita comunho,
sem que a distncia destrusse sua unio!
Amir e Bibi moram juntos, isolados do mundo externo, mas este isolamento nunca
completo. O prprio cho de sua casa pulsa e flutua, e ocasionalmente aparecem partculas
que interrompem o que eles estavam fazendo, ou ento entra um grviton pela janela, ou
algum fton oriundo do big bang. Mas essa interao com o ambiente raramente altera a
rotina, e os fsicos qunticos que esto estudando este casal de tomos no tm problemas em
descrev-los atravs da teoria quntica. Esses cientistas exprimem isso, com seu linguajar
difcil, mesmo que de maneira simplificada, da seguinte maneira: Os nveis de energia
disponveis tm separao de muitos eltrons-volt, e as partculas externas no tm energia
suficiente para provocar uma transio entre os nveis, com probabilidade aprecivel.
Amir e Bibi vivem felizes, alheios ao que pensam os cientistas, mas a estes manipuladores de
corpsculos resolvem que os dois merecem ter uma famlia, e comeam a adicionar um monte
de outros tomos, Clara, Dod, Elza, ... um para cada letra do alfabeto. Tal sistema poderia
entrar no mesmo simtrico estado de nirvana de seus pais, mas acontece algo curioso. A
presena de muitos tomos faz com que os tais nveis de energia entre eles se multipliquem, e
a separao entre os nveis fica pequena. Agora, os ftons e grvitons que passam por eles
tm energia para causar transies freqentes entre os tais nveis. Os habitantes dessa
comunidade no conseguem mais se isolar da sociedade: o carro vendendo pamonha com
alto-falante atia o desejo das crianas, o outdoor luminoso mostrando tomos despidos
bebendo cerveja invade a sala, e os tomos passam a ser parcialmente escravizados pela
multido de partculas que vivem do lado de fora. Se antes os tomos eram delocalizados
(no ficavam numa posio definida), agora o ambiente impe para eles posies rgidas, da
mesma maneira que as carteiras de uma escola impem aos alunos onde eles devem ficar.
Mas este processo de impor s crianas um comportamento rgido, em funo de uma base
escolhida pelo ambiente escolar (outra base poderia ser escolhida, se o ambiente fosse outro),
s pode ser feito atravs de sucessivos empurres nos midos tomos. como se um exrcito
de pequenos fotes e gravites (para usar a nomenclatura de Portugal) ficassem
continuamente empurrando os tomos, impedindo que eles dessem asas imaginao, que
eles se espalhassem pela sala de aula ou mantivessem suas interaes emaranhadas com os
outros tomos. No! Agora cada tomo fica confinado, colapsando sucessivamente para a
mesma posio por ordem dos fotes e gravites, e as anteriormente ricas interaes com seus
colegas ficam borradas pela interao com os bilhes de tomos que vivem na sociedade, fora
da escola, e que so os emissrios do exrcito de pequenos empurradores.
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Essa, ento, uma verso alegrica da estria que nos contam os fsicos qunticos, para
explicar o que a decoerncia induzida pelo ambiente. Os tomos estudantes, que antes
viviam de maneira coerente, simtrica, harmoniosa, agora vivem sob constante perturbao
e perdem a sintonia com os outros colegas (ou melhor, passam a ficar sintonizados com todos
os tomos da sociedade). E este comportamento, aps a decoerncia, justamente o
comportamento das coisas no mundo clssico!
H, porm, ainda um problema, que os fsicos no conseguiram resolver de maneira
consensual. A teoria explica bem qual o ordenamento das carteiras nas quais os guris
atmicos tm que se sentar, mas ela no explica porque Clara se sentou em tal carteira e no
em outra! Ou seja, a noo de decoerncia fornece uma explicao estatstica, mas no
resolve o problema da medio (ou do colapso) para o caso de um tomo individual.
Assim, a noo de decoerncia no resolve todos os problemas relacionados com a fronteira
entre o quntico e o clssico, mas ela indica em que condies um fenmeno tipicamente
quntico borrado, e passa a se comportar classicamente. Nosso crebro, que relativamente
quente (ou seja, cheio de flutuaes trmicas que provocam decoerncia), um ambiente que
dificilmente permitiria a manuteno de coerncia quntica.
Os aspectos holistas do mundo quntico seduzem os msticos, que gostariam que esses
aspectos fundassem cientificamente o holismo que envolveria as almas humanas. Mas, em
primeiro lugar, a pretensa unio entre as almas ou a ligao entre as partes do crebro poderia
muito bem ser compreendida dentro do mundo clssico, onde h um limite para a velocidade
de propagao de informao. Em segundo lugar, o grande mistrio da conscincia a
explicao cientfica das qualidades que vivenciamos subjetivamente na percepo, na
memria, no sentimento, na emoo, na compreenso. Se algum dia houver uma teoria
cientfica das qualidades mentais, ela ter que envolver meno a essas qualidades. A teoria
quntica no faz isso! A teoria quntica descreve tomos mais ou menos bem isolados. O
mistrio cientfico da conscincia deve ser de outra ordem, envolvendo talvez princpios ainda
desconhecidos que se tornem importantes na escala das grandes molculas. Tais princpios
devero ser consistentes com a fsica quntica, mas a chave cientfica do mistrio da
conscincia no pode estar em noes como colapso ou emaranhamento, que so princpios
quantitativos, e no envolvem qualidades.

22. As Interpretaes dos Muitos Mundos


No texto O Problema da Medio, discutimos a questo, colocada por algumas
interpretaes realistas ondulatrias, sobre qual seria a etapa do processo de medio em que
ocorreria o colapso da onda quntica. Seria na interao do objeto quntico com a placa
metlica do detector? Seria no processo de amplificao, que envolve o fornecimento externo
de energia? Seria quando um registro macroscpico fosse obtido? Ou seria quando um ser
humano consciente observasse o resultado macroscpico do experimento?

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A tese de que o ser consciente que provoca o colapso conhecida como interpretao
subjetivista, e foi explorada no texto A Conscincia Legisladora. Na figura acima,
representamos um tomo como um pacote de onda vermelho (com uma flecha), que aps
passar pelo im de um aparelho de Stern-Gerlach entra em uma superposio, indicada por
linhas tracejadas alaranjadas. A interpretao subjetivista supe que a superposio dos
tomos contamina os aparelhos macroscpicos, de tal forma que estes tambm entram em
uma superposio, de maneira semelhante ao que foi visto no texto Onde est o Gato de
Schrdinger?. Mas quando, finalmente, um ser humano observa o aparelho, a sua
conscincia teria o poder de provocar o colapso, e apenas uma das potencialidades se atualiza
(ver imagem no crebro do observador da figura).
Essa interpretao subjetivista no bem vista pela maioria dos fsicos, apesar de ter sido
bastante difundida nas ltimas dcadas pelo movimento que podemos chamar misticismo
quntico. Esta viso no refutada por nenhum experimento factvel, de forma que ela uma
interpretao to digna quanto as dezenas de outras.
No entanto, curioso que muitos fsicos ortodoxos passaram a defender uma viso ainda mais
extica, na qual o prprio observador humano entra numa superposio quntica! Esta
concepo conhecida como a interpretao dos muitos mundos.
Esta viso foi apresentada pela primeira vez em 1957, pelo norte-americano Hugh Everett III,
que fazia seu doutorado sob a orientao de John Wheeler, que mencionamos no texto A
Escolha Demorada. Segundo este ponto de vista, nunca ocorrem colapsos. Um observador
humano, ao olhar para o resultado do experimento, entraria numa superposio quntica, e
haveria ento duas verses do observador, dois ramos, cada qual tendo percebido um
resultado diferente para o experimento. Cada ramo corresponderia assim a um resultado da
medio quntica, e a memria do ser humano, em cada ramo, no teria acesso memria do
outro ramo. Assim, em cada ramo, o ser humano teria a iluso de que apenas um resultado de
medio se produziu, e diria que tal resultado surgiu aps uma reduo ou colapso do
estado quntico. Mas, na verdade, ele teria entrado numa superposio macroscpica, e
nenhuma reduo de fato teria ocorrido: esta seria apenas uma aparncia.

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Na figura, representam-se as duas verses do observador, A e B, unidos porm como uma


superposio quntica. Apesar de eles estarem unidos, como irmos siameses, um no percebe
a presena do outro. O observador A registrou um certo resultado em seu crebro, e toda vez
que ele se lembrar desta observao, ele s ter acesso memria em sua cabea, nunca na
cabea do outro. Assim, eles no tm como saber que o outro existe!
O interesse de Everett era tratar o Universo todo como um sistema quntico, e como no
haveria um observador externo, achou por bem supor que colapsos nunca ocorrem (pois eles
s poderiam ser provocados por um observador externo). Notamos, na figura, que
representamos o emaranhamento do sistema quntico com o ambiente externo. Isso, para as
vises subjetivista e dos muitos mundos, no suficiente para provocar colapso.
Tanto a interpretao subjetivista quanto a dos muitos mundos so atraentes para as vises
msticas, mas deu para perceber que elas so interpretaes conflitantes, ou seja, no d para
defender ambas as interpretaes ao mesmo tempo. Na viso subjetivista, a conscincia tem
um certo poder sobre a realidade, o que no ocorre na viso dos muitos mundos. Nesta,
porm, h uma sugesto de que podemos ter vidas paralelas, ou que nossas diferentes
potencialidades na vida de fato coexistem, o que tambm atraente para a viso de mundo
mstica.
Everett chamou sua viso de interpretao dos estados relativos, pois o estado de um
observador (por exemplo) definido em relao ao estado do sistema que ele observa. Em
1973, uma verso um pouco diferente, chamada interpretao dos muitos mundos, foi
divulgada por Bryce DeWitt, que considerou que os diferentes ramos (como A e B) seriam na
verdade diferentes mundos, ou Universos paralelos. A diferena entre a viso de Everett e a
de DeWitt que, para o primeiro, haveria apenas um nico Universo, de comportamento
completamente quntico, ao passo que o segundo imaginava cada ramo como um Universo
clssico diferente.
Dois historiadores brasileiros, Olival Freire Jr. e Fbio Freitas, da Universidade Federal da
Bahia, tm estudado cartas e documentos relativos a Hugh Everett, mostrando as dificuldades
que ele teve para divulgar suas idias para a comunidade dos fsicos, em especial para Niels
Bohr.
O interesse recente que os fsicos tm tido pelas idias de Everett pode ser exemplificado pela
capa da revista Nature, mostrada abaixo, que apresenta uma ilustrao tpica de livros de
fico cientfica.
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23. A Interpretao da Onda Piloto


O francs Louis de Broglie havia se formado em Histria, mas influenciado por seu irmo,
Maurice, que era um fsico experimental, acabou fazendo seu doutorado em fsica, e foi ento
que lanou, a partir de 1923, uma idia revolucionria, que lhe daria o prmio Nobel: toda
matria, que consiste de partculas, tambm onda, oscilando numa freqncia bem
determinada.
Essa idia foi levada adiante por Erwin Schrdinger, que em 1926 elaborou sua Mecnica
Ondulatria, que concebia que toda a matria apenas onda, representada pela letra grega
PSI. A teoria de Schrdinger foi uma das primeiras verses do que viria a ser chamado
Mecnica Quntica. Ponderando sobre a teoria deste fsico austraco, de Broglie decidiu
manter sua idia dualista de que a matria consiste simultaneamente de onda e partcula, e em
1927 anunciou sua interpretao realista: Concebe-se agora a onda contnua como guiando o
movimento da partcula. Trata-se de uma onda piloto.
Em termos matemticos, o procedimento de de Broglie era simples: ele pegava a funo de
onda PSI de Schrdinger, e a separava como o produto de dois componentes, R e eiS.
Substituindo este produto na equao de onda de Schrdinger, de Broglie pde separar uma
equao para a onda vazia (s vezes chamada potencial quntico) e outra para o
corpsculo (ou seja, a partcula). A onda considerada vazia porque ela no conteria nem
matria, nem energia, nem carga eltrica. Ela seria apenas uma onda de informao (como
se diria na dcada de 50) que guiaria o corpsculo em sua trajetria contnua pelo espao.
Alm de guiar o corpsculo, a expresso matemtica da onda vazia, quando elevada ao
quadrado, tambm fornece a probabilidade de se encontrar a partcula em um dado ponto.
Essa probabilidade que atribumos localizao do corpsculo exprimiria nossa ignorncia a
47

respeito de onde realmente est o corpsculo (ou seja, no seria uma probabilidade intrnseca
natureza, como em outras interpretaes).

Figura 1: Trajetrias possveis de um nico eltron no experimento da fenda dupla (Holland,


p. 184). Cada corpsculo pode ser imaginado como um surfista, e o que determina sua
trajetria a conformao das ondas vazias (no desenhadas na figura) em cada ponto. Note
que as linhas nunca se cruzam. Nas regies mais claras, os corpsculos se moveriam a uma
velocidade maior do que a da luz. direita podem-se perceber as franjas de interferncia
(claro e escuro).

A interpretao de Louis de Broglie tinha o grande mrito de permitir a visualizao do


tomo e dos eltrons. por causa desta visualizao que sua teoria dita realista, pois ela
descreve uma realidade que estaria por trs das observaes, e que existiria
independentemente do ser humano, a cada instante (e no s no instante da observao).
No entanto, no Congresso de Solvay de 1927, que descrevemos no texto O Primeiro Debate
Einstein-Bohr (onde apresentamos uma foto dos cientistas reunidos), o fsico austraco
Wolfgang Pauli apresentou uma srie de objees a de Broglie, e este acabou abandonando
sua interpretao dualista realista. Com isso, a interpretao da complementaridade de Niels
Bohr se tornou hegemnica.
Em 1951, um fsico norte-americano chamado David Bohm publicou um livro bastante
didtico, em que tentava apresentar a viso da complementaridade de Bohr de maneira mais
visualizvel. Sua tentativa no foi muito bem sucedida, mas isso o levou, em 1952, a
redescobrir a interpretao abandonada por Louis de Broglie um quarto de sculo antes. Ao
ser informado das objees de Pauli, Bohm conseguiu resolv-las juntamente com outro
problema levantado pelo matemtico John von Neumann introduzindo em sua descrio
no s as variveis ocultas do objeto quntico (ou seja, posio e velocidade dos corpsculos),
mas tambm as variveis ocultas do prprio aparelho de medio.

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Figura 2: Movimentos possveis para a reflexo parcial de uma partcula em uma barreira
(Holland, p. 207). O que determina se um corpsculo atravessa a barreira ou no sua
posio inicial no eixo x. O grfico de posio x versus o tempo t.

Este artigo de David Bohm pode ser considerado o mais importante trabalho na filosofia da
fsica quntica desde o nascimento da teoria. Ele mostrou que possvel interpretar a teoria
quntica de maneira diferente da viso ortodoxa, de tal forma que todos os eventos so
completamente determinados por causas (ou seja, uma teoria estritamente determinista).
Aps este trabalho, Louis de Broglie voltou novamente a defender suas velhas idias sobre a
onda piloto.
Nessa poca, Bohm era simpatizante do Partido Comunista, e foi perseguido pelo macartismo,
sendo obrigado a sair de seu pas. Acabou vindo morar em So Paulo, onde trabalhou na USP
durante quatro anos. No comeo da dcada de 60, perdeu o interesse em sua teoria causal de
1952, voltando-se para uma nova abordagem holstica que chamou de ordem implcita.
O historiador brasileiro Olival Freire Jr. concluiu que uma das razes principais do pouco
interesse despertado pela teoria de Bohm foram as dificuldades de estender seus resultados
para o domnio de altas velocidades, onde se aplica a teoria da relatividade. Mas juntamente
com esse fator interno cincia, houve tambm toda uma mistura das discusses sobre as
interpretaes da teoria quntica com questes polticas, ligadas Guerra Fria.

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Figura 3: Movimentos possveis para a reflexo de uma partcula em uma barreira. Nota-se
que h a possibilidade de passagem, devido ao efeito de tunelamento (Holland, p. 200).

Nos anos 80, houve um renascimento das idias de Bohm e de Broglie, devido principalmente
gerao em computadores de figuras que traavam as possveis trajetrias dos corpsculos.
So essas figuras que ilustram o presente texto, tiradas do mais completo livro sobre a
interpretao de de Broglie-Bohm, The Quantum Theory of Motion, de Peter Holland
(Cambridge U. Press, 1993).
Para finalizar esta histria, deve-se mencionar que nos anos 90 desenvolveu-se uma
abordagem conhecida como mecnica bohmiana, que deixou de atribuir realidade fsica
onda piloto, mas que manteve a frmula de guiamento das partculas, introduzida por de
Broglie. Uma das realizaes desta nova abordagem foi tratar o caso relativstico, obtendo
porm equaes bastante complicadas.

Figura 4: Movimento de tomos no experimento de Stern-Gerlach (Holland, p. 415). O


grfico de posio z versus o tempo t. As diferenas nas posies iniciais seriam muito
pequenas para serem determinadas pelo fsico experimental. Assim, devido a sua ignorncia,
o cientista no consegue prever se o tomo ir para cima ou para baixo.

50

Existem de fato as trajetrias desenhadas nas figuras? Essa uma questo de interpretao:
no h como comprovar sua existncia, pois tais trajetrias existiriam antes de o objeto
quntico ser observado (ou seja, antes de interagir com o aparelho de medio).
A interpretao da onda piloto no tem sido usada nas abordagens mais msticas fsica
quntica. Isso porque o retrato que ela elabora para a realidade muito prximo da fsica
clssica (que tenta explicar tudo por meio de bolinhas e foras). Porm, h um elemento novo
em relao fsica clssica, que Bohm salientou com clareza. As foras envolvidas nessa
interpretao (ou seja, o potencial quntico) so no-locais. Conforme vimos no texto
Teorema de Bell para Crianas, foi essa a idia que John Bell generalizou e transformou na
maior questo filosfica do mundo quntico.

24. Individualidade de Partculas Qunticas


No texto Partculas e o povo de Tln, representamos um objeto quntico (como um prton)
por meio de uma bolinha individualizada, a que demos o nome Fi:

Uma maneira alternativa de representar um objeto quntico localizado por meio de uma
onda bem comprimidinha, chamada pacote de onda, ou pulso de onda:

H tambm uma terceira concepo sobre o que o objeto quntico , na realidade, e esta
concepo a dualista:

Apesar de estas concepes serem diferentes, cada uma dessas interpretaes explica, a seu
modo, os fenmenos observados no laboratrio.

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A questo agora o que acontece quando dois objetos qunticos se encontram? Suponha que
tenhamos dois prtons, a que damos os nomes T e Gi. Se eles sofrerem uma coliso,
como duas bolas de bilhar, esperamos que eles se ricocheteiem:

Porm, se imaginamos que esses objetos qunticos so como ondas, que podem se cruzar sem
que um afete o outro, vislumbramos uma outra possibilidade:

Qual das duas situaes ocorre, de fato, em um experimento de coliso de prtons?


Segundo o princpio quntico de superposio, se h dois estados possveis para um sistema
(como as duas figuras acima), ento sua superposio tambm um estado possvel. E, de
fato, a melhor representao para o que acontece quando T e Gi se encontram tal
superposio. A conseqncia disso que T e Gi perdem sua individualidade, e as partculas
resultantes tero que receber nomes que misturem as caractersticas das partculas iniciais,
como por exemplo Ti e G:

Tentemos esclarecer essa situao. Se, aps a coliso, encontramos a partcula de cima (Ti),
no temos como saber se ela veio de cima (T) ou de baixo (Gi). Mas a questo no apenas
que ns ignoramos qual a realidade; de fato, somos obrigados a dizer que a prpria
realidade de Ti proveio de uma composio das realidades de T e de Gi. assim que a
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maioria das interpretaes da teoria quntica analisa a situao, quando se busca explicar
resultados de experimentos semelhantes a esse.
Em termos filosficos, diz-se que T e Gi perdem sua individualidade, aquilo que os torna
indivduos. Melhor seria dizer que eles misturam ou combinam suas individualidades. Se
fssemos fazer uma analogia com seres humanos, como se um homem e uma mulher se
abraassem e, ao se separarem, no existissem mais as duas pessoas originais, mas um casal
de filhos dos dois (com o material gentico misturado). Seria um abrao quntico!
Essa analogia com humanos, porm, no pode ser estendida muito alm, pois h um detalhe
que essencial para o caso das partculas: elas precisam ser indistinguveis. Isso significa que
todas as propriedades intrnsecas de uma partcula so iguais s da outra. Assim, T e Gi tm
a mesma massa, a mesma carga eltrica, o mesmo estado de spin, etc. Ou seja, no se pode
distinguir T e Gi fazendo-se medies de suas propriedades intrnsecas. O que distingue as
duas partculas, inicialmente, sua localizao espacial, que uma propriedade extrnseca
(que depende da relao do objeto com seu meio). Mas quando elas se encontram, na coliso,
at mesmo essa propriedade extrnseca passa a ter valor igual para os dois objetos. Nessa
situao de indistinguibilidade intrnseca e extrnseca, ocorre perda de individualidade.
Esse fenmeno ocorre no s para duas partculas elementares, mas tambm para dois tomos
ou duas molculas, desde que sejam indistinguveis (ou seja, desde que no envolvam
istopos diferentes).
comum, nas discusses sobre esse assunto, dizer que dois prtons so idnticos, mas este
termo ambguo (tem diferentes significados), e prefiro no utiliz-lo. Segundo o uso
corrente na filosofia, dizer que dois prtons so idnticos seria dizer que eles so um nico
indivduo. Por exemplo, posso dizer que a estrela-dalva e a estrela vespertina so idnticas,
pois correspondem ao aparecimento de um indivduo nico, Vnus, de manh e de tarde.
O tema tratado neste texto um dos mais enrolados da filosofia da fsica quntica! H
tambm uma conexo importante com as chamadas estatsticas qunticas, conforme
interpretadas pelo fsico ingls Paul Dirac, em 1926, mas no entraremos aqui neste assunto.
Alguns autores consideram que mesmo partculas separadas espacialmente, como T e Gi,
carecem de individualidade prpria. Esta a posio defendida pelos lgicos brasileiros
Newton da Costa e Dcio Krause, que desenvolveram um novo tipo de teoria dos conjuntos,
onde os elementos no tm individualidade.

25. Possvel Ver um tomo?


No texto Partculas e o Povo de Tln, mencionei que hoje em dia h microscpios que
permitem observar tomos. Apresentei o que chamei de a primeira foto de um tomo,
obtida em 1955. A estudante de qumica Larissa Ferreira protestou, pois falar em foto
sugere que a imagem foi obtida por meio de luz visvel focada com uma lente ptica. Aceitei
sua objeo (no se deve brigar por causa da definio de uma palavra), e perguntei se ela
aceitaria dizer que observamos o tomo.
Na verdade, podemos dizer que vemos tomos a todo momento, pois todas as coisas so
feitas de tomos. Mas ser que podemos ver um tomo individual? A resposta sim, mesmo
sem um instrumento. Em 1990, o fsico Hans Dehmelt estudava um dispositivo chamado
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armadilha magntica, e conseguiu isolar um nico on de brio nessa armadilha (um on


um tomo que tem eltrons a mais ou a menos, de forma que tem uma carga eltrica, o que
necessrio para permanecer na armadilha). Ele at deu um nome ao on, Astrid, e tirou uma
foto! Para fazer isso. iluminou Astrid com uma luz azul, e ela absorvia a luz e rapidamente a
emitia, de forma que se via um pontinho azul no meio da aparelhagem. A figura abaixo um
fotoshop da imagem publicada por Dehmelt, que por sinal ganhou um Prmio Nobel por suas
armadilhas.

Podemos dizer que este ponto azul corresponde a milhes de ftons emitidos pelo tomo em
um segundo, por isso ele visvel.
Mas ser que podemos observar um tomo mais de perto, ver o ambiente nanoscpico que o
cerca? Como mencionado acima, hoje em dia h dezenas de tipos diferentes de microscpios
que so sensveis a detalhes atmicos. Vejamos uma imagem obtida por um deles, na IBM
(disponibilizada pela Almaden Research Center, Califrnia):

O curral consiste de 48 tomos de ferro adsorvidos numa superfcie de cobre. Cada tomo
de ferro aparece de forma pontiaguda, o que um efeito de como a ponta do microscpio
interage com os tomos. As cores so falsas. Dentro do curral, vemos ondas estacionrias
formadas pelos eltrons da superfcie do cobre. Esta imagem exibe de maneira notvel o
carter ondulatrio dos eltrons. O curral redondinho foi fabricado por meio de tcnicas da
nanotecnologia. Notamos na imagem duas ilhotas do lado de fora do curral, que so
defeitos da superfcie do cobre.
Em que sentido isso uma observao de um sistema de tomos? Para examinar essa
questo, analisemos algumas imagens mais usuais:

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A foto embaixo, esquerda, do filsofo norte-americano Daniel Dennett. Ela se aproxima


muito da maneira pela qual veramos Dennett, se estivssemos diante dele no dia em que a
foto foi tirada. Podemos considerar esta imagem como sendo anloga a uma observao. J a
imagem em cima, esquerda, da filsofa Hipatia, de Alexandria. A pessoa que a desenhou
no conheceu Hipatia, assim podemos considerar que esta imagem no oriunda de
observao, mas uma representao fictcia, que procura representar algumas consideraes
tericas que temos a respeito de Hipatia. Em cima, direita, temos uma fotografia em preto e
branco do filsofo dinamarqus Soren Kierkegaard. Esta imagem anloga a uma
observao, s que ela no tem cores. E a imagem embaixo, direita? uma foto obtida com
uma cmera sensvel ao infravermelho: regies quentssimas aparecem em branco, regies
quentes em vermelho, e regies mais frias em azul. Pergunta: esta imagem est mais prxima
de uma observao ou de uma representao fictcia? Eu diria que de uma observao. Mas e
as cores falsas, elas no so fictcias? Sim, mas as cores reais que observamos tambm so
uma criao de nossa mente, elas no existem l fora, no mundo!
Voltemos agora imagem do curral quntico: h cores falsas e h distores de forma, mas
ela captura a posio real dos tomos, e exibe defeitos que estavam realmente l. possvel
que tenha havido tratamento da imagem, para suaviz-la e retirar eventuais rudos advindos
das imperfeies do microscpio. Mas afora esse tratamento, eu diria que se trata de uma
observao de tomos, mediada por instrumentos.
Vale a pena mostrar uma imagem da ponta de um microscpio usado nesses processos de
medio
(as
cores
so
falsas,
como
sempre;
obtido
do
site
http://www.nanowerk.com/spotlight/id1456_2.jpg):

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A pontinha minscula sensvel presena de tomos individuais. A deteco pode ocorrer


devido passagem de eltrons para a ponta (microscpio de tunelamento) ou devido a um
deslocamento da ponta por causa da atrao entre a ponta e um tomo (microscpio de fora
atmica).
Ser possvel observar o interior de um tomo? Um grupo de qumicos (Zuo et al., 1999)
obteve a seguinte imagem para os estados dos eltrons no interior de um tomo de cobre:

A figura da direita a que aparece em livros didticos de qumica, para representar um estado
do eltron no tomo de hidrognio. Esse estado conhecido como orbital 3d x2. A imagem
do meio (fonte: Arizona State University, Tempe) exprime a densidade de eltrons em torno
de um tomo de cobre, onde o azul representa uma densidade menor do que a usual, e o
vermelho uma densidade maior. A imagem da esquerda representa os tomos de cobre em um
cristal de cuprita (Cu2O).
As imagens da densidade eletrnica so reconstrues em 3-dimenses dos dados obtidos
pelos autores, combinando difrao de raios X e de um feixe convergente de eltrons.
Novamente, temos uma combinao de observao e reconstruo baseada em consideraes
tericas. A semelhana entre tais imagens e as figuras de orbitais (como o desenho da direita)
gerou bastante debate entre os pesquisadores em ensino de qumica, mas no entraremos aqui
nessa controvrsia.
Em suma, parece que possvel observar tomos, com a mediao de instrumentos e
incorporando suposies tericas no tratamento dos dados. Espero que Larissa concorde com
isso!

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26. Astrobigobaldo quer Informao Instantnea


O viajante interplanetrio Astrobigobaldo passava o feriado nas praias de metano de Tit, a
lua de Saturno, mas estava ansioso por causa da final da Copa do Mundo. Com seu radinho de
pilha ele conseguia ouvir a transmisso da Terra, mas demorava 70 minutos para o sinal
chegar em Tit. Resolveu ento tentar usar a famosa no-localidade quntica para receber a
informao instantaneamente!
Instruiu seu fiel companheiro Isqertibelelu para pousar em Ganimedes, a maior lua de
Jpiter, que na poca estava a meio caminho entre Tit e a Terra. Isqerti levava consigo um
gerador de partculas emaranhadas, que so aquelas partculas qunticas que mantm uma
espcie de unidade, mesmo quando separadas distncia. Fazendo uso dessa no-localidade
quntica (ver o texto Teorema de Bell para Crianas), Astrobigo tinha esperana de ficar
sabendo do resultado da partida de futebol logo aps seu encerramento. Na Terra, combinou
com Bibocabibes, seu oasis de alegria humana, como ela deveria proceder para lhe transmitir
a informao.
Antes de explicar o seu mtodo, precisamos rever algumas noes de fsica quntica. Dentre
as vrias propriedades das partculas, est seu spin (que pode ser pensando como a direo e
sentido de um im). Quando esta propriedade medida, geralmente obtm-se um dentre dois
valores, +1/2 ou -1/2 (correspondente ao Norte e ao Sul do im; ver o texto Onde est o
tomo de Prata?). Se a partcula for preparada no estado N, o valor medido sempre +1/2, e
se for preparada em S, o valor -1/2.
Na fsica quntica, porm, sabemos que a partcula pode ser preparada numa superposio de
N e S. Desprezando constantes numricas (coeficientes de normalizao), podemos
representar esse estado por: N + S. Neste caso, qual ser o resultado da medio de spin? Os
valores possveis continuam os mesmos (+1/2 ou -1/2), mas agora cada um tem probabilidade
de 50% de ocorrer. H, na verdade, uma simetria nessa situao. O estado superposto N+S
pode ser pensado como um im apontando para oeste O, ao passo que o estado ortogonal a ele
seria leste: L = N-S. Se o aparelho de medio for girado em 90, e o estado inicial da
partcula for O = N+S, ento o resultado da medio dar com certeza o resultado +1/2.
Vamos supor que as partculas geradas por Isqertibelelu no estivessem correlacionadas ou
emaranhadas, mas que fossem independentes. Neste caso, seu estado poderia ser fatorado
(dividido) em duas partes separadas: (N+S)1(N+S)2. O que esta notao diz que a partcula
1 est no estado superposto (N+S) e a partcula 2 tambm. Poderamos escrever O1O2, se
quisssemos. Neste caso, quando Biboca medisse o estado da partcula que chega na Terra,
ocorreria um colapso apenas no estado da partcula 1: se o valor obtido por ela fosse +1/2, o
estado colapsado do par de partculas seria: N1(N+S)2. Nada mudou no estado da partcula 2
em Tit. (Para a noo de colapso, ver o texto O Problemtico Colapso da Onda).
No entanto, as partculas que saem do gerador esto correlacionadas num estado quntico
muito diferente: P = N1S2 - S1N2. Este estado no fatorvel. Agora, quando Biboca
mede o estado da partcula 1 na Terra, e obtm o resultado +1/2, correspondendo ao estado
N1, o estado colapsado ser N1S2. Isso significa que a partcula 2, em Tit, est agora no
estado S, de tal forma que se Astrobigobaldo medir o spin nesta direo, obter com certeza o
valor -1/2.
Mas notem que interessante: se Biboca no tivesse feito sua medio na Terra, o estado global
continuaria sendo P, e Astrobigo no poderia ter certeza de nada com relao sua medio.
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Mas s o fato de Biboca ter adquirido um bit de informao na Terra permitiria a Astrobigo
ter certeza quanto ao resultado de uma medio em Tit (claro est, porm, que ele no tem
como saber instantaneamente qual o resultado obtido na Terra, pois ele s poderia saber
depois de 70 minutos). A questo metafsica a seguinte: ser que o ato de aquisio de
informao, na Terra, pode alterar instantaneamente a realidade em Tit? A resposta
afirmativa equivale aceitao da no-localidade quntica. Uma resposta negativa, segundo
Bell, teria que passar por um abandono da noo usual de realidade para o mundo
microscpico.
Como o nosso viajante interplanetrio poderia aproveitar o fenmeno de no-localidade
(como quer que ele seja interpretado) para receber a informao instantaneamente da Terra? O
problema que Bibocabibes no consegue controlar qual vai ser o resultado obtido em sua
medio: se ela obter o resultado N, com certeza Astro obteria S, mas Biboca poderia obter o
resultado S com igual probabilidade. Ela no tem como imprimir o resultado do jogo no
resultado da medio. Assim, nosso viajante em Tit no conseguir descobrir nada a respeito
de quem ganhou a Copa do Mundo.
Mas Astrobigobaldo no tem um nome to comprido toa: ele tem outra estratgia para obter
a informao desejada. J vimos que, aqui na Terra, Bibocabibes pode girar seu aparelho em
90, e medir o spin na direo perpendicular. Conseqentemente, se obtiver como resultado
da medio o valor +1/2, sua partcula passar a estar no estado O (oeste), e se obtiver -1/2,
sofrer um colapso para o estado L (leste).
Antes da medio, o estado o mesmo P = N1S2 - S1N2, mas este estado quntico tem uma
simetria que nenhum estado clssico consegue ter. Tal simetria aparece quando substitumos
N e S por O e L, segundo a receita N = O+L, S = O-L. O resultado obtido P = L1O2 O1L2, que tem a mesma forma que a verso anterior (quem fizer a conta obter um fator 2
que surge porque no usamos coeficientes de normalizao). Ou seja, a funo de onda global
das duas partculas tem simetria cilndrica, ou seja, a mesma qualquer que seja o ngulo de
medio considerado. Entender esta simetria um elemento chave para entender as discusses
relacionadas com a no-localidade quntica.
A estratgia de Astrobigobaldo ento a seguinte: se o time X vencer a Copa do Mundo,
Biboca far sua medio a 0 (sem girar o aparelho), e com certeza, em Tit, a partcula estar
ou no estado N ou em S; se o time Y ganhar, Biboca girar o aparelho em 90, e a partcula
em Tit terminar nos estados O ou L.
Tudo o que Astrobigo tem que fazer descobrir qual o estado da partcula 2 em Tit. Mas
a que surge o problema: como conseguir isso? Suponha que Astro tenha feito a medio sem
girar seu aparelho, e obteve o resultado +1/2, correspondente ao estado N. Isso pode
corresponder a duas situaes: ou o estado da partcula em Tit era de fato N (antes da
medio), e assim a probabilidade de obter o resultado era 100%, ou o estado era O (ou L),
caso em que a probabilidade de obter o mesmo resultado seria 50% (pois O=N+S). Com uma
nica medio, Astrobigo no tem como discernir entre essas duas situaes. Ou seja, sua
medio nada revela sobre a escolha de Bibocabibes.
Uma ltima tentativa seria enviar simultaneamente mil partculas, e fazer as medies
simultaneamente para todas, mas isso tambm no ajudaria em nada (o comportamento de
cada par de partculas seria independente dos outros pares). A nica esperana seria se
Astrobigo pudesse amplificar o estado da partcula em Tit, e obter mil cpias idnticas a ela.
Tal amplificador, porm, impossvel de construir!
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Em suma: Astrobigobaldo precisou esperar 70 minutos para saber o resultado do jogo. Mesmo
se interpretarmos a fsica quntica de tal maneira a supor que o colapso da onda quntica
instantneo e no-local, no conseguimos transmitir informao de maneira controlvel entre
dois pontos distantes. Veremos, porm, que essa no-localidade quntica (como quer que ela
seja interpretada) traz uma surpreendente novidade, com relao nossa capacidade de
realizar computaes.

27. Computao Quntica


Em 2001, o grupo do fsico Isaac Chuang, da Universidade de Stanford, conseguiu construir e
rodar um computador quntico capaz de descobrir quais so os dois fatores primos do nmero
15! Sim, a resposta deste clculo 3 e 5, mas o dito computador teve que ser rodado vrias
vezes, pois s vezes ele obtinha o resultado errado! (Um nmero primo aquele que s
divisvel por 1 e por ele mesmo, como 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, etc.)
Por que governos de todo o mundo esto investindo milhes de dlares para construir uma
mquina capaz de fatorar o nmero 15, e s vezes errar? Bem, a idia que, aos poucos, essas
mquinas possam fatorar o nmero 21, o nmero 187, at chegar em um nmero como o
RSA-129, que tem 129 dgitos, e aparece na figura abaixo, juntamente com seus dois fatores
primos.

E da? Bem, o primeiro ponto que muito difcil achar os fatores primos de um nmero
como o RSA-129. Em 1994, mais de 600 pessoas de 24 pases participaram com seus
computadores de um esforo que durou 8 meses, e finalmente fatoraram o RSA-129, e com
isso conseguiram decifrar uma mensagem secreta gerada por pesquisadores do MIT, nos
Estados Unidos.
Chegamos ento ao segundo ponto: essa dificuldade de fatorar nmeros (tente achar os fatores
primos de um nmero pequeno, como 437) o princpio mais usado em criptografia para
cifrar mensagens secretas, por exemplo em governos e em bancos. A idia a seguinte:
Astrobigo quer passar uma mensagem telefnica secreta para Biboca amanh, sem que um
eventual grampo possa decifrar a mensagem. Assim, hoje, ele se encontra com ela e lhe passa
o nmero P-64 (o primeiro fator primo da figura acima). Amanh, ele pega sua mensagem,
transforma em nmeros, e multiplica por P-65, o segundo fator primo da figura. A ele manda
esta mensagem cifrada juntamente com o nmero RSA-129. Biboca ento pega o RSA-129,
divide por P-64, e encontra a chave para decifrar a mensagem. O agente que est fazendo o

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grampo no conseguir decifrar a mensagem, pois demoraria uns oito meses para ele fatorar o
RSA-129.
Est claro que o RSA-129 j no pode mais ser usado, mas o que se utiliza hoje so nmeros
com 300 dgitos, impossveis de serem fatorados em uma vida humana com as tcnicas atuais.
Notem que fcil, a partir de dois primos, como 19 e 23, calcular o produto 437, mas a
operao inversa bem mais difcil. Descobrir dois nmeros primos como P-64 e P-65 no
to difcil, e a partir da fcil gerar RSA-129, mas a operao inversa bem mais difcil.
Pois muito bem: se o PC no qual voc est agora funcionasse de maneira essencialmente
quntica, voc poderia fatorar em pouco tempo um nmero de 300 dgitos! Ou seja, se os
chineses construrem tal computador antes que os americanos, os primeiros tero acesso a
segredos de estado dos segundos! Ento d para entender porque tanto dinheiro est sendo
investido nisso, inclusive no Brasil.
Agora precisamos explicar como funciona um computador quntico. H dois pontos
essenciais. O primeiro que os bits qunticos so mais gerais do que os bits clssicos. Ou
seja, um bit clssico, desses que so usuais em todos os computadores que usamos, tem
apenas dois estados, usualmente designados por 0 e 1. Na realidade, o 0 e 1 so
estados magnticos localizados em um ponto na memria do computador, assim podemos
cham-los de S (sul) e N (norte).
Na fsica quntica, porm, vale o chamado princpio quntico de superposio: dados dois
estados possveis, a soma ponderada deles tambm um estado possvel. Assim, por exemplo,
aN + bS tambm um estado possvel, onde a e b so quaisquer nmeros complexos que
satisfazem a + b = 1. Ou seja, se ao invs de usar um sistema clssico, como uma fita
magntica, se utilizar por exemplo o ncleo de um tomo, podem-se codificar valores
intermedirios entre N e S, o que a princpio torna a computao bem mais poderosa. Essa
vantagem, porm, perdida ao se constatar que quando se faz uma medio quntica, os
nicos resultados possveis so N e S. Ou seja, mesmo que eu codifique meu bit quntico em
um estado intermedirio, na hora de medir s poderei obter N ou S, com determinadas
probabilidades (que dependem do estado escolhido).
Esse primeiro ponto s vezes chamado de paralelismo quntico. Por exemplo, considere trs
bits qunticos, cada um representando o dgito 1: NNN. Suponha agora que
transformemos cada um desses bits em uma superposio: (N+S)(N+S)(N+S). Note porm
que, se fizermos as multiplicaes, este estado global pode ser visto como representando oito
nmeros diferentes: NNN + NNS + NSN + NSS + SNN+ SNS + SSN + SSS. Assim,
fazendo operaes em trs sistemas qunticos, podemos computar o resultado de uma funo
para oito valores de entrada, de maneira paralela (ao mesmo tempo). Porm, se quisermos
resgatar o resultado final da computao para esses oito nmeros, s conseguiremos medir
trs nmeros (um para cada sistema quntico), e ainda assim com uma certa probabilidade.
Ou seja, a vantagem inicial do paralelismo perdida no final, com as medies.
H porm um segundo ponto essencial, que d uma vantagem para a computao quntica.
Este ponto a no-localidade quntica, que estudamos nos textos Teorema de Bell para
Crianas e Astrobigobaldo quer Informao Instantnea. Duas partculas do computador
quntico podem ser colocados em um estado emaranhado, e com isso eles adquirem uma
individualidade holstica, de tal forma que no se pode atribuir um estado quntico puro a
apenas uma das partculas.

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O que acontece quando o estado de duas partculas se torna emaranhado? J vimos que no se
pode transmitir informao instantaneamente. Mas pode-se alterar o estado global
(envolvendo os dois bits qunticos) a partir de manipulaes em apenas uma das partculas.
como se o estado global fosse um disco de cartolina preso em um arame e livre para girar em
torno do arame. Mexendo em uma das pontas do disco faz o disco girar, e isso altera o que
pode acontecer no outro lado do disco. So esses tipos de manipulaes que trazem a
vantagem da computao quntica.
Em 1994, Peter Shor demonstrou como uma computao quntica pode acelerar o clculo do
problema da fatorao de um nmero. Figurativamente, podemos dizer que ele mostrou como
girar o problema em uma direo apropriada (como o disco de cartolina), fazer o clculo de
maneira mais eficiente, e depois girar de volta para obter o resultado, a partir de uma medio
quntica. Como o resultado de tal medio quntica probabilista, o algoritmo de Shor dar
vrios resultados errados, at acertar. Isso no um problema, pois fcil checar para saber se
a resposta obtida est correta.
Por fim, seria preciso dizer algo sobre porque o clculo mencionado acima (aps girar os
estados emaranhados) mais eficiente. Isso tem a ver com semelhanas entre, por um lado, os
estados ondulatrios qunticos e sua evoluo no tempo, e por outro a natureza do algoritmo
para fatorar nmeros grandes. Ambos envolvem periodicidades.
Suponha que tenhamos uma onda que sobe e desce, sobe e desce. Suponha tambm que o que
nos interessa a freqncia da onda, e no como cada ponto sobe e desce. Assim, ao invs de
ficar medindo posies, bem mais prtico usar um instrumento que mea diretamente as
freqncias. Seria mais ou menos isso que o algoritmo quntico permite fazer de forma
eficiente: ao invs de trabalhar com listas de nmeros (anlogas a posies), gira-se o
estado envolvendo os bits qunticos (como com o disco de cartolina), medem-se as
periodicidades dos nmeros (anlogas s freqncias das ondas), e depois utiliza-se essa
informao para gerar o resultado da computao.
Apesar dos avanos tericos relacionados computao quntica, ainda no se sabe o que
pode ser conseguido na prtica. O problema que quanto mais bits qunticos so colocados
no computador, maior a influncia deletria das flutuaes ambientais. Vimos esse
fenmeno de decoerncia no texto A Fronteira entre o Quntico e o Clssico. por isso
que, at hoje, o maior nmero fatorado por um computador quntico apenas 15.

28. O Efeito Zeno Quntico


O efeito Zeno quntico ocorre quando a observao de um sistema impede que ele mude de
estado, ao passo que se ningum estivesse observando, ele mudaria de estado.
como se estivssemos esquentando gua em uma panela. Se deixarmos a panela tampada,
sem observar a gua, ela ferve depois de cinco minutos (com gs encanado, dez minutos).
Mas se a cada dez segundos levantarmos rapidamente a tampa para observar se ela j ferveu,
demora um tempo muito maior para ferver. O que ocorre que nossa observao interfere no
sistema, e altera sua evoluo.
isso que acontece no efeito Zeno quntico. Um exemplo seria um ncleo radioativo. Se
aps uma hora medssemos quantos tomos decaram em uma amostra, suponha que 50%
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deles o tenham feito. Porm, se medssemos a cada minuto, no final (aps uma hora) menos
de 1% teria decado! E no limite, se observssemos continuamente o ncleo radioativo, ele
nunca decairia!
O efeito j tinha sido previsto por alguns fsicos na dcada de 1960, mas foi com o trabalho de
Misra & Sudarshan, em 1976, que o efeito passou a ser discutido, e seu nome foi dado.
Zeno foi o filsofo grego que lanou vrios paradoxos para mostrar que, racionalmente, o
movimento no pode ser compreendido. Por exemplo, o corredor Aquiles nunca poderia
atingir a linha de chegada, pois haveria infinitos pontos para ele passar antes de chegar. Outro
nome dado ao efeito Zeno quntico efeito da panela observada.
Alguns filsofos, como o argentino Mario Bunge, atacaram a veracidade do efeito, pois no
admitiriam que uma mera observao pudesse mudar a realidade. Porm, ele acabou sendo
comprovado experimentalmente em 1990, por Itano e seus colaboradores. O ponto a ser
ressaltado que uma observao no uma mera contemplao apolnea, distante, mas que
ela envolve um forte distrbio no tomo sendo observado. Nesse sentido, as dvidas de Bunge
puderam se dissipar, pois o experimento no desafia a sua postura filosfica objetivista.
A chave para entender o efeito Zeno quntico lembrar que a cada observao ou medio
ocorre um colapso da onda quntica. Os sistemas em questo envolvem uma lenta transio
de um estado para outro. Ao observar constantemente um tal sistema, provocam-se colapsos
constantes para o estado inicial, e ele nunca completa a transio para o outro estado.
Entraremos agora em um pouco mais de detalhe a respeito do efeito. Comecemos
relembrando o conceito de superposio quntica, que j discutimos no texto Onde est o
tomo de Prata?.
Um tomo pode ser descrito em um estado que envolve duas posies diferentes, X1 e X2.
Antes de efetuar uma medio neste sistema, no se pode dizer que o tomo est localizado
em uma posio definida. Pode-se dizer que ele est potencialmente em duas posies, e
que s aps a medio (de posio) que ele se atualiza (colapsa) em uma posio bem
definida.
A probabilidade de se medir a posio X1 ou a X2 depende dos coeficientes c1 e c2 que
multiplicam esses termos, na descrio do estado quntico, que pode ser escrito assim:
(c1 X1) + (c2 X2)
A probabilidade de medirmos X1 vai ser c1 elevado ao quadrado, e analogamente para X2.
Para quem quiser entender melhor a notao, a vo dois exerccios simples.
EXERCCIO 1: Suponha que c1 = 1 e c2 = 0. Qual vai ser a probabilidade de medir X1?
Obviamente, vai ser 1. Ou seja, neste exemplo, o tomo j se encontra na posio X1 antes da
medio.
EXERCCIO 2: Para qual valor de c1 e c2 as probabilidades so iguais? Como a soma dos
quadrados dos coeficientes tem que dar 1, a resposta que c1 e c2 tm valor 1 dividido por
raiz de 2, ou seja, em torno de 0,71.

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Pois muito bem, chega de exerccios colegianos! Vamos para o caso que nos interessa. Em
certos processos atmicos, pode ocorrer uma lenta transio entre os estados X1 e X2. De
incio, o estado apenas X1, ou seja, o coeficiente c2 tem valor 0. Mas aos poucos, a
probabilidade de X2 vai aumentando, de tal forma que c2 aumenta com o tempo t, por
exemplo: c2 = at, onde a uma constante pequena.
Suponha que depois de uma hora resolvemos medir a posio do tomo, e suponha que a
probabilidade de obter X2 tenha subido para . Assim, se houver muitos tomos,
aproximadamente 50% deles sero encontrados no estado X2. Neste caso, o valor da
constante a 0,71 (em unidades de hora).
Agora, suponha que resolvemos observar a posio do tomo depois de apenas um minuto.
Tomando a = 0,71, e t = 1/60 de hora, temos que a probabilidade de transio o quadrado
de at, ou seja, em torno de 0,00014. Em outras palavras, a probabilidade de medir X1
99,992 %, e se este for de fato o valor obtido, o estado sofre um colapso e retorna para o
estado inicial X1.
Aps mais um minuto, repete-se o procedimento, e assim sucessivamente at completar uma
hora. Neste caso, se houver muitos tomos, menos de 1% deles sero encontrado no estado
X2.
Em suma, se fizermos apenas uma medio aps uma hora, 50% dos tomos tero feito a
transio. Se medirmos a cada minuto, ao final de uma hora menos de 1% tero feito a
transio. Se medirmos continuamente, nenhum tomo faz a transio. Eis o efeito Zeno
quntico!

29. O Paradoxo de EPR


J vimos, no texto O Primeiro Debate Einstein-Bohr, que Albert Einstein no aceitava a
interpretao ortodoxa da teoria quntica, formulada em 1928 por Niels Bohr, Werner
Heisenberg e Wolfgang Pauli, entre outros. Na dcada de 1930, ele continuou investigando
possveis furos na interpretao ortodoxa, at que em 1935, j trabalhando na Universidade de
Princeton, Einstein redigiu um importante artigo com os jovens Boris Podolsky e Nathan
Rosen, trabalho este que passou a ser conhecido pela sigla EPR.
A concluso do trabalho de EPR, publicado no peridico Physical Review, que a teoria
quntica, no estgio em que estava em 1935 (e que est ainda hoje), seria incompleta, ou seja,
haveria elementos reais, na estrutura dos tomos, dos quais a teoria quntica no seria capaz
de dar conta. Segundo o fsico Lon Rosenfeld, que trabalhava com Bohr na poca, este
ataque caiu sobre ns como um raio dos cus!.
A idia de EPR foi considerar um sistema de duas partculas qunticas correlacionadas, de tal
forma que a medio direta em uma delas (que chamaremos partcula 1, localizada digamos
na Terra) constitusse uma medio indireta na outra (a partcula 2, em Tit, a lua de
Saturno, por exemplo). J exploramos tais sistemas emaranhados em outros textos, como
Teorema de Bell para Crianas e Astrobigobaldo quer Informao Instantnea. Neste
ltimo texto, tentamos explicar a peculiar natureza do estado quntico emaranhado. Por
exemplo, o chamado estado de singleto possui uma simetria global que no existe em
sistemas da fsica clssica: os spins (a direo e sentido do im associado s partculas) das
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duas partculas emaranhadas so sempre medidos em sentidos opostos (quando os dois


detectores esto alinhados na mesma direo), qualquer que seja a direo dos detectores.
Na teoria quntica, j vimos tambm (no texto O Problemtico Colapso da Onda) que se
pode pensar que a onda quntica associada ao sistema (no nosso caso aqui, uma onda nica
que evolve as duas partculas) sofre colapsos instantneos sempre que se realiza uma
medio. A regra que descreve essa reduo de estado conhecida por postulado da
projeo. Para o caso de duas partculas emaranhadas, o estado global do sistema se altera
instantaneamente com a medio em apenas uma delas. Ou seja, mesmo quando as partculas
esto longe uma da outra, a medio em uma delas (na Terra) altera instantaneamente o
estado que atribumos para a outra (em Tit). Se este estado corresponder a algo real (questo
que passvel de discusso), ento temos uma espcie de ao distncia, ou no-localidade.
Pode-se ento dizer que, no nvel do formalismo da teoria, a reduo global de estado nolocal. EPR sabiam disso. No entanto, introduziram uma hiptese de localidade, que dizia,
grosso modo, que a escolha sobre qual observvel medir na Terra no pode afetar
instantaneamente (ou com velocidade maior do que a da luz) o estado da partcula em Tit.
Com duas suposies contraditrias (a no-localidade embutida no formalismo quntico, e a
localidade aceita intuitivamente pela maioria dos fsicos da poca), no de se espantar que
EPR conseguissem argumentar que a mecnica quntica incompleta (pois em um sistema
lgico usual, a partir de duas teses contraditrias pode-se derivar qualquer teorema). Somos
assim forados a concluir que a descrio quntica da realidade fsica atravs das funes de
onda no completa.
Para apresentarmos um resumo do argumento, preciso lembrarmos do princpio de
incerteza, que diz que se medimos com exatido uma grandeza como a posio de uma
partcula, necessariamente uma outra grandeza estar mal definida (no podemos associar a
ela um valor exato), que no caso a velocidade (ou o momento linear) (ver texto O Princpio
de Incerteza). Diz-se que posio e velocidade so observveis incompatveis. No caso de
partculas com spin, duas variveis incompatveis podem ser spin na direo z (spin-Z) e
spin na direo x (spin-X).
Na Terra, posso medir o observvel spin-Z e, com isso (devido ao colapso ou postulado da
projeo), o estado da partcula 2 passa a ter um valor bem definido para seu spin-Z. (Se o
valor do primeiro +, o do segundo -; e se do primeiro for -, o do segundo +.) Mas
na Terra eu tambm poderia medir o observvel spin-X, incompatvel com spin-Z, e assim em
Tit o estado da partcula 2 se reduziria a um valor bem definido para spin-X (que
incompatvel com spin-Z).
Agora, veja bem: pela hiptese da localidade, suposta por EPR, nada que eu faa na Terra
pode afetar instantaneamente (ou a uma velocidade maior do que a da luz) a realidade em
Tit. Mas como eu posso medir tanto spin-Z quanto spin-X, na Terra, ento tanto spin-Z
quanto spin-X tm valores simultaneamente bem definidos em Tit, ao contrrio do que diz a
mecnica quntica (pois spin-Z e spin-X, para a mesma partcula, so incompatveis).
Portanto, a teoria quntica no daria conta de todos os detalhes da realidade, e assim ela seria
incompleta. A teoria quntica continua sendo considerada correta por EPR; ou seja, tudo
que ela diz sobre os tomos verdadeiro. No entanto, ela no diz tudo que se pode dizer a
respeito da realidade ( incompleta).

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Notemos que o argumento de EPR no envolve a realizao de nenhuma medio. Na Terra,


eu posso medir spin-Z, e eu posso medir spin-X. Em um caso, o spin-Z em Tit bem
definido, no outro o spin-X em Tit bem definido. Mas como minha escolha no pode afetar
instantaneamente a realidade em Tit (que est muito longe), conclui-se que os valores bem
definidos (de observveis incompatveis) em Tit existem simultaneamente na realidade,
independentemente do que se faa na Terra.
Cinco meses aps o artigo de EPR, Bohr publicou sua resposta, na mesma revista. Por um
lado, Bohr criticou que fizesse sentido dar um argumento que no envolvesse medies (s a
possibilidade de realizar uma medio). Mais adiante, porm, ele apresentou uma frase que
at hoje divide os comentaristas:
claro que no se coloca a questo, em um caso como o considerado, de um distrbio
mecnico no sistema considerado, durante o derradeiro estgio crtico do procedimento de
medio. Mas mesmo neste estgio h essencialmente a questo de uma influncia nas
prprias condies que definem os tipos possveis de previses relativas ao comportamento
futuro do sistema.
Ou seja, por um lado, ao descartar um distrbio mecnico, Bohr parece aceitar o princpio
de localidade de EPR; mas logo em seguida ele afirma que a prpria definio do sistema
composto de duas partculas depende da escolha feita pelo experimentador com relao a uma
das partculas, o que uma maneira de reafirmar o carter no-local da mecnica quntica.
Hoje em dia, alguns autores, como John Bell, consideram a resposta de Bohr insatisfatria.
Outros autores, como Don Howard, reconstroem a posio de Bohr como sendo a de uma
aceitao da localidade e uma rejeio da separabilidade, distino esta que ressurge nas
discusses mais recentes sobre o teorema de Bell (distino entre localidade controlvel e
localidade incontrolvel).
Uma resposta um pouco diferente foi dada por Pauli, em 1948. Ele salientou que o estado
quntico deve ser interpretado de maneira epistmica, apenas como um instrumento
matemtico para se fazerem previses, e no como uma entidade real. Assim, o fato de a
reduo de estado ser no-local no violaria a condio de localidade, esta sim valendo na
realidade.
Hoje em dia comum se dizer que Einstein errou ao enunciar o seu paradoxo com Podolsky
e Rosen (ver por exemplo a revista La Recherche de abril de 2008). Qual teria sido seu erro?
Para alguns, a defesa do princpio de localidade. Para outros, a insistncia em falar de uma
realidade independente da medio. De fato, EPR partem de uma hiptese de localidade
(controlvel e incontrolvel), e ao conclurem que a mecnica quntica seria incompleta,
acabam por defender uma interpretao realista. Porm, o resultado bsico do teorema de Bell
e dos experimentos subseqentes que teorias realistas locais so insustentveis, e seria esta
a concepo que est implcita na concluso do artigo de EPR. Assim, Einstein errou, mas o
seu erro foi muito frutfero, gerando trabalhos importantes de Schrdinger e Furry, em 1935, e
posteriormente inspirando a interpretao causal de David Bohm (1952), que acabaria
levando ao teorema de Bell (1964).
O historiador da cincia Max Jammer, em seu livro The Philosophy of Quantum Mechanics,
examina em detalhes a proposta do paradoxo de EPR, e cita (p. 187) uma conversa que
Einstein teve a respeito da reao ao seu trabalho, dizendo que ele recebeu vrias cartas de
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fsicos apontando qual seria o erro de seu argumento. O que divertia Einstein era que todos
afirmavam com segurana que ele estava errado, mas cada um dava uma razo diferente para
sua afirmao!
Vale tambm mencionar que uma situao anloga ao arranjo de EPR (que, por sinal, no
envolvia os observveis de spin, mas sim posio e velocidade) fora examinada em 1931 por
Carl von Weizscker, aluno de Heisenberg. Porm, no contexto da interpretao ortodoxa tal
situao no parecia paradoxal, e um argumento de incompletude no fora derivado.

30. Retrodio Especulao?


No texto O Princpio de Incerteza, mencionamos que o princpio de incerteza no vale para
o passado, mas uma limitao para medies presentes e futuras. Esta questo toca na
interessante noo de retrodio, que precisamos examinar para poder falar de certas
interpretaes da teoria quntica, como a transacional e a das histrias consistentes (que
veremos mais para frente).
Suponha que a posio vertical y1 de uma partcula livre (ver figura abaixo) seja medida com
boa resoluo no instante t1, resultando (pelo princpio de incerteza) em um pacote de onda
com grande indeterminao de velocidade vy1. Tal medio pode ser efetuada simplesmente
selecionando uma partcula que passa por uma fenda localizada em y1 num instante
conhecido. Posteriormente, num instante t2, mede-se novamente a posio y2 da partcula.

Levando em considerao que a partcula est livre de foras entre as duas medies,
plausvel supor que ela descreve um movimento retilneo uniforme (ou seja, segue uma reta
com velocidade constante) entre os instantes t1 e t2. Com isso, pode-se calcular o valor da
velocidade vy1 logo aps o instante t1, quando a partcula estava localizada na posio y1 (fica
como exerccio). Ora, mas isso significa que determinamos simultaneamente, de maneira
exata, a posio e velocidade (na direo y) logo aps o instante t1, o que violaria o enunciado
do princpio de incerteza!
O que est acontecendo? Antes de mais nada, notemos que fizemos uma inferncia em relao
a uma situao passada (ou seja, aps medir y2, inferimos vy1). O grande fsico dinamarqus
Niels Bohr chamou isso de retrodio, e em 1928 ele tinha uma opinio negativa com relao
a este tipo de inferncia, referindo-se retrodio como uma abstrao, a partir da qual
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nenhuma informao sem ambigidades concernente ao comportamento prvio ou futuro do


indivduo pode ser obtida.
Seu colega mais jovem, o alemo Werner Heisenberg, tambm tinha uma opinio negativa a
respeito da retrodio. Ele discutiu esta questo nas suas palestras de Chicago, publicadas em
1930, notando que a relao de incerteza no se refere ao passado [...] Este conhecimento do
passado de carter meramente especulativo [...] uma questo de crena pessoal se a tal
clculo referente histria passada do eltron pode ser atribuda qualquer realidade fsica ou
no. Ou seja, para Heisenberg, retrodio seria mera especulao.
No entanto, em 1935, aps o artigo de Einstein, Podolsky & Rosen (1935), Bohr teve que
introduzir modificaes em sua interpretao da teoria quntica, baseada no conceito de
complementaridade. Passou ento a definir o quadro ondulatrio, em que se pode
observar franjas de interferncia, e o quadro corpuscular, em que se pode inferir a trajetria
trilhada por um quantum detectado (ver o texto A Escolha Demorada). Ora, esta inferncia
sobre qual foi a trajetria do quantum justamente um exemplo de retrodio! Ou seja, aquela
noo que Bohr e Heisenberg consideravam mera especulao em torno de 1928 passou a
ser adotada por Bohr, em 1935, como parte integral de sua interpretao da
complementaridade.
Nem todas as interpretaes aceitam a retrodio. Por exemplo, uma interpretao
estritamente ondulatria, que inclui a noo de colapso, rejeita a retrodio. Por exemplo,
considere o seguinte experimento, que um dos mais simples que existem:

Um pulso de luz, associado a um fton, passa pelo espelho semi-refletor S 1. O que acontece?
Segundo uma viso ondulatria (realista), o pacote de onda se divide em duas partes, uma
rumando por A e outra por B. Quando essas duas amplitudes interagem com os detectores D1 e
D2, ocorre um colapso, e o fton aparece em apenas um detector (e nada resta no outro). No
entanto, logo antes da medio, as ondas estavam divididas entre os dois caminhos, no
havendo uma trajetria nica.
Por outro lado, no assim que a interpretao da complementaridade analisa a situao. Para
esta viso (instrumentalista), s se pode afirmar alguma coisa aps o trmino do experimento.
Se o fton aparece em D2, ento, por retrodio, infere-se que ele seguiu a trajetria A, e nada
seguiu por B.

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O uso da retrodio bastante plausvel, e se encaixa bem em nossa intuio clssica a


respeito de partculas. Porm, a retrodio pode tambm ser aplicada para fenmenos
ondulatrios, mas deixaremos para examinar isso quando estudarmos a interpretao das
histrias consistentes (que um desenvolvimento mais recente da interpretao de Bohr).
E para voc? Retrodio de trajetrias passadas mera especulao ou corresponde
realidade?

31. A Interpretao Transacional


Em 2003, foi fundado na Turquia o peridico NeuroQuantology, disponvel on-line, que
examina questes relacionadas mente e ao crebro a partir da perspectiva da fsica quntica.
O peridico no levado a srio pela maioria dos cientistas ortodoxos, e pode-se dizer que ele
representa pesquisa que est na zona limtrofe entre cincia e pseudocincia. Os dois lados do
dilema do mstico (ver texto O Dilema do Mstico) esto representados nesta revista
eletrnica. A atitude desafiadora exemplificada pelas propostas de explicao quntica para
o efeito micropsicocintico, ou seja, a possibilidade de a mente afetar objetos
microscpicos sem a intermediao de instrumentos materiais. A atitude mais conciliadora
exemplificada pelos artigos do filsofo brasileiro Alfredo Pereira (Unesp-Botucatu), que
prope mecanismos para explicar certos comportamentos dos neurnios (as clulas em nosso
crebro) a partir da fsica quntica Apesar de no haver evidncias experimentais para suas
especulaes, sua atitude geral no desafia os princpios mais bem estabelecidos da cincia
ortodoxa (que definimos no texto O que a Cincia Ortodoxa?).
No primeiro nmero deste peridico, o matemtico C. King, da Nova Zelndia, investiga o
possvel papel da noo de caos determinstico para a explicao da conscincia. Este
problema foi levantado por Skarda & Freeman (1987), e razovel se supor, especialmente de
uma perspectiva materialista, que dinmicas desse tipo estejam presente no crebro (no se
trata de um fenmeno quntico, mas sim de um desenvolvimento da fsica clssica). A
novidade de King foi apresentar sua anlise dentro da interpretao transacional da teoria
quntica. Que interpretao essa?
A interpretao transacional foi proposta pelo fsico John Cramer em 1986 (Reviews of
Modern Physics 58 647-87). Ela bastante difcil de entender, mas aspectos gerais podem ser
apresentados de maneira qualitativa. Uma de suas vantagens que, desde o incio, ela
incorpora os princpios da teoria da relatividade restrita. Isso interessante, pois uma das
limitaes das discusses usuais da mecnica quntica, envolvendo a famosa equao de
Schrdinger, que elas valem apenas para objetos com velocidades baixas (muito menores do
que a velocidade da luz).
A idia bsica da interpretao transacional que existe um outro tipo de onda, chamada
onda avanada. As ondas com que estamos acostumados so chamadas de ondas
retardadas, e elas se propagam para o futuro, com energia positiva. As ondas avanadas se
propagariam para o passado, com energias negativas! Com isso, tem-se uma descrio
temporalmente simtrica, que vale igualmente para o passado e para o futuro. Tal formalismo
temporalmente simtrico foi introduzido pelo grande fsico terico Paul Dirac (1938). Em
1945, John Wheeler e seu aluno Richard Feynman introduziram a noo de uma transao
entre um emissor e um absorvedor, dentro da teoria eletromagntica clssica.

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Uma transao consiste no seguinte. Imagine um emissor, que pode ser um tomo de brio
(como Astrid, cuja fotografia vimos no texto Possvel ver um tomo?), que emite uma
onda retardada de luz para o futuro. Esta onda acaba sendo absorvida por outro tomo, por
exemplo um tomo na retina de nosso olho (mais especificamente, a molcula rodopsina em
uma clula de bastonete), que o absorvedor.
No entanto, o emissor no emite apenas uma onda retardada para o futuro, ele tambm emite
(segundo esta interpretao) uma onda avanada para o passado. O mesmo ocorre com o
absorvedor. Quando ele recebe a onda do emissor, o absorvedor emite uma onda retardada
(para o futuro) que anula a onda retardada provinda do emissor (interferncia destrutiva, ver
texto O Conceito de Onda). Ou seja, a onda que se originou no emissor desaparece aps
passar pelo absorvedor, pois este emitiu uma onda que consegue cancelar totalmente a onda
original. Porm, o absorvedor tambm emite uma onda avanada, que se propaga para o
passado, em direo ao emissor. Voltando para o passado, ao atingir o emissor, essa onda
(vinda do absorvedor) interfere destrutivamente com a onda avanada gerada pelo emissor.
Ou seja, ocorre um cancelamento de ondas tambm para o passado, anterior ao primeiro ato
de emisso.
O processo no termina a. O emissor, ao receber a onda avanada do futuro, pode reemitir
outra onda (um eco), e o processo pode continuar por mais algumas etapas. Globalmente, o
que se tem uma transao (um aperto de mo) entre emissor e absorvedor, e fora disso
tudo se anula. A transao seria o anlogo quadridimensional (espao-temporal) de uma onda
estacionaria (tridimensional) entre duas paredes.
Segundo essa interpretao, o Universo seria um imenso amontoado de transaes. A grande
vantagem desta viso que ela incorpora naturalmente as imposies da teoria da relatividade
restrita. Outra vantagem que a interpretao transacional assume explicitamente a nolocalidade que surge nas investigaes do teorema de Bell, por meio de sua descrio
atemporal, que permite que ondas vo para o futuro e para o passado.
O tratamento do colapso da onda quntica interessante. Em primeiro lugar, preciso
introduzir o quantum de ao (ou seja, o fato de que a luz detectada, numa tela
fosforescente, na forma de pontinhos com energia discretizada) como um princpio adicional,
que Cramer considera uma condio de contorno. Admitido isso, o colapso seria expresso
do processo de transao entre emissor e absorvedor. Sendo assim, o colapso no seria um
processo instantneo, mas envolveria todo intervalo de tempo em que se d a transao.
Considere a figura abaixo.

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Uma onda esfrica retardada oferecida por E, e absorvida em A. Isso equivale a dizer
que A confirma o recebimento da onda, enviando uma onda avanada de volta (no sentido
do passado) para E. O emissor E ento retorna um eco para A, e assim sucessivamente, at
que se estabelece a transao. Feito isso, pode-se dizer que a luz seguiu uma trajetria
retilnea de E para A, e isso equivale a dizer que houve um colapso da onda inicialmente
espalhada. Notamos, assim, que a interpretao transacional de Cramer incorpora a noo de
retrodio, presente na interpretao da complementaridade (ver texto Retrodio
Metafsica?). O que aconteceu com a onda retardada inicial, de forma esfrica, presente
tambm na regio de Q? Segundo Cramer, ela continuaria se propagando, como uma onda
vazia que no transfere energia a nenhum tomo. Esse aspecto da interpretao no muito
elegante.
Cramer salienta que sua interpretao no necessita de um observador consciente (ver o texto
A Conscincia Legisladora) para explicar o colapso da onda quntica, pois este processo de
colapso est implcito na definio de uma transao entre emissor e absorvedor.
Um problema conceitual com essa interpretao a possibilidade de se ter uma relao causal
em que o futuro provoca um efeito observvel e controlvel no passado. Cramer nega que isso
possa acontecer no nvel macroscpico, controlvel por um cientista. Ou seja, um princpio
fraco de causalidade preservado com sua interpretao. Porm, no nvel microscpico,
passado e futuro seriam simtricos, e um absorvedor (no futuro) pode causar um efeito (uma
onda avanada) em um emissor no passado: violar-se-ia assim o princpio forte de
causalidade.

32. Quatro Aspectos Essenciais da Fsica Quntica


Aps um perodo fora do pas, retorno a esta coluna do Vya Estelar, onde busco apresentar de
maneira didtica diferentes temas relacionados com a fsica quntica. No sou um adepto da
psicologia quntica, ou seja, no acredito que a fsica quntica seja de fato relevante para
entender a mente humana e sua interao com o mundo. Tambm no tenho uma viso de
mundo mstica, testa ou gnstica, pois no considero que haja inteligncia fora do corpo
material dos seres vivos (sou portanto materialista). Porm, imagino que as breves
exploraes que fao da fsica quntica possam ser de interesse para aqueles que queiram
conhecer um pouco mais dessa fascinante teoria, quaisquer que sejam suas posies
filosficas. possvel dialogar com vises antagnicas a nossas, assimilar parte das ideias
expostas, e traduzir outra parte para nossa concepo pessoal.
Para reiniciarmos nossas viagens pelo mundo quntico, gostaria de examinar a seguinte
questo: qual a diferena essencial entre fsica clssica e quntica?
a) Ondas de Matria
Para responder a essa questo, podemos considerar a fsica clssica das ondas (ver texto 3) e
sua extenso para toda a matria. Ou seja, o ponto de partida da fsica quntica pode ser
tomado como a tese de que tanto a matria quanto a radiao (luz, etc.) so regidas por uma
equao de onda, como a chamada equao de Schrdinger. Para uma nica partcula, a onda
associada se propaga nas 3 dimenses espaciais (que so largura, altura e profundidade).

70

A concepo das ondas materiais, proposta por Louis de Broglie em 1924, uma profunda
ruptura com a fsica clssica, mas por si s no constitui uma teoria quntica, j que existem
muitos sistemas clssicos que se comportam como onda (como as ondas do mar, o som, a
luz).
Implcito nesta tese de que a matria ondulatria est o princpio de superposio: dados
dois estados permitidos de um sistema, uma soma destes estados sempre um estado
permitido. Este princpio no vale em algumas situaes (onde se aplicariam regras chamadas
de superseleo). H tambm tericos que especulam que o princpio de superposio pode
no valer de maneira exata, mas apenas como uma aproximao.
Partindo ento desse primeiro ponto, de que tanto a matria quanto a radiao devem ser
descritas como ondas, proponho que apenas trs aspectos adicionais precisam ser impostos
para obtermos a fsica quntica (deixando de lado a teoria da relatividade, que introduz outras
complicaes, como a existncia de antimatria).
b) Quantizao na Medio
O segundo aspecto essencial da teoria quntica pode ser chamado quantizao na medio.
Vimos na primeira lio de fsica quntica (texto 4) que quando uma frente de onda incide em
uma tela detectora, o que aparecem so pontos, que surgem um a um. Esta uma propriedade
essencialmente quntica, totalmente inesperada para a fsica clssica de ondas, e descoberta
(indiretamente) por Max Planck em 1900.
Vimos que h uma classe de interpretaes da teoria quntica que defendem que o que est
ocorrendo neste caso um repentino colapso da onda (ver texto 5), ocasionado pela
medio (que sempre envolve um aparelho macroscpico). Outra interpretao, a da
complementaridade, desenvolvida por Niels Bohr, trabalha com o conceito de dualidade
onda-partcula (ver texto 10). So diferentes maneiras de conciliar os aspectos ondulatrio e
corpuscular da matria e da radiao, diferentes tentativas de explicar a aparncia pontual das
medies de posio, ou o fato de que medies de energia no podem ocorrer abaixo de uma
certa quantidade mnima.
Pode-se considerar tambm que as ondas de matria so ondas de probabilidade, e que a
probabilidade de ocorrer uma medio em uma certa posio dada pelo quadrado da
amplitude da onda naquela posio. preciso tambm estipular qual o estado da onda aps
a ocorrncia do colapso (usualmente descrito por um postulado da projeo).
H quem considere o princpio de incerteza (ver texto 12) como um aspecto essencial da
teoria quntica. No entanto, uma verso deste princpio ocorre na fsica clssica de ondas, e a
novidade do caso quntico surge justamente ao se aplicar a quantizao nas medies para
o caso em que dois observveis incompatveis podem ser medidos.
O mesmo comentrio vale para outro efeito bastante curioso da fsica quntica, o chamado
efeito tnel, que ainda no tivemos oportunidade de explorar.
c) No-Localidade Quntica
No caso em que duas partculas interagem e se separam espacialmente, vimos (nos textos 18 e
26) que podem ocorrer correlaes entre medies simultneas, correlaes essas que no
podem ser explicadas por teorias realistas locais (este o famoso resultado obtido por John
Stuart Bell). Essa situao tem sido chamada de no-localidade quntica, apesar de os
71

aspectos filosficos do efeito serem ainda mal compreendidos. Outro termo que pode ser
usado sincronicidade quntica, j que no se trata de um efeito causal controlvel, obtido
a partir da medio em uma das partculas, gerando um efeito na outra.
A no-localidade quntica s pode ser tratada a partir dos princpios 1 e 2 (definidos acima) se
as ondas materiais a serem consideradas forem descritas em um espao de configurao de 6
dimenses (no caso de duas partculas interagentes). Em outras palavras, a onda que descreve
o sistema de duas partculas precisa ser definida em 6 dimenses, e no nas 3 dimenses
espaciais usuais!
a no-localidade quntica que responsvel pelo ganho de eficincia da computao
quntica sobre a computao clssica (ver texto 27).
d) Estatsticas Qunticas
H um quarto aspecto dos sistemas qunticos, no contemplados pelos trs princpios
anteriores, que est relacionado com o valor do spin de uma partcula (ver texto 6).
Partculas de spin inteiro (0,1, 2) so chamados bsons, e de spin semi-inteiro (1/2, 3/2,
etc.) so chamados frmions.
Tais partculas tm comportamento diferente quando um grande nmero delas esto
prximos. Em termos qunticos, diz-se que inmeros bsons podem ocupar o mesmo estado,
ao passo que dois frmions nunca ocupam o mesmo estado (este o princpio de excluso de
Pauli). Em termos clssicos (como na teoria de David Bohm, ver texto 23), isso equivaleria a
dizer que frmions se repelem, ao passo que bsons se atraem, mas em termos modernos no
se atribui uma fora de interao para esse comportamento. Fala-se que seu comportamento
estatstico diferente do caso clssico, e diferente entre si (ver texto 24).
Partculas materiais, como prtons, nutrons e eltrons, so frmions, ao passo que
carregadores de interao, como um fton de luz, so bsons. Um par de frmions pode
adquirir comportamento de bson. Em um sistema fechado, o nmero de frmions se
conserva, ao passo que um sistema de bsons no tem um nmero bem definido de partculas.
Exemplos de sistemas que apresentam comportamento estatstico dos bsons a luz laser e
gases ultrafrios, que formam os chamados condensados de Bose-Einstein. Um exemplo de
sistema com comportamento estatstico dos frmions o fluido de eltrons que carrega
corrente eltrica em um fio metlico.

33. O Interessante Engodo da Gnose Cientfica


Em 1974, o filsofo da biologia francs Raymond Ruyer (1902-87) lanou um livro intitulado
A Gnose de Princeton, que foi um sucesso de vendas, e lanado no Brasil pela editora Cultrix
em 1989. Nele, ele descreve um grupo no-identificado de cientistas norte-americanos que
estavam desenvolvendo uma nova religio com base na cincia moderna, especialmente na
cosmologia (a cincia do Universo como um todo) e na teoria da informao biolgica.
Tal grupo se considerava herdeiro da antiga tradio gnstica, uma corrente hertica do
cristianismo, no sc. I d.C., influenciada pela filosofia da Plato, que pregava que podemos
conhecer Deus e o mundo suprasensvel atravs da cincia. Eis um resumo de algumas de
suas teses, obtido do historiador da cincia J.R. Partington:
72

1) O Deus supremo diferente do criador do mundo ou do Deus do Velho Testamento, s


vezes considerado um ser maligno. 2) A matria existe, eterna, mas m. 3) O mundo atual
o resultado da queda ou erro feito, na criao, por um ser mau, fraco ou ignorante. 4) Os
ons, classe de poderes ou seres que emanam do Ser Supremo, so foras reais, e o en
Cristo diferente do homem Jesus. 5) A alma caiu do mundo superior, e s pode ser libertada
de sua priso na matria por um deus salvador que descenda com esta finalidade. 6) H vrias
classes de homens, e s os gnsticos so capazes de salvao.
A gnose cientfica, nova gnose, ou gnose de Princeton no defende esses pontos
especficos, mas parte da ideia de que o Universo um ser vivo e consciente, um Sujeito
totalmente abrangente, do qual ns, conscincias individuais limitadas, conseguimos conhecer
melhor a partir da cincia. A gnose cientfica teria surgido a partir do desenvolvimento da
cosmologia nas dcadas de 1950 e 60. A origem da informao, to importante no reino
biolgico, no poderia ser o mero acaso dos encontros fortuitos de molculas, como quer o
materialismo, mas estaria no prprio big bang, o incio do nosso Universo, um Universo
onde a forma dominaria a matria.
Na revista Planeta, de junho de 1977, Olavo de Carvalho, hoje um bem conhecido filsofo e
polemista, anunciava para o pblico brasileiro as novidades do livro de Ruyer. Nas ltimas
dcadas, operou-se, no interior do conhecimento fsico do universo, [...] uma revoluo
silenciosa. No retiro dos seus laboratrios, a mais refinada elite da cincia norte-americana
(que no inclui s norte-americanos, mas japoneses, russos, italianos etc.) chegava
concluso de que no s a hiptese materialista no bastava para explicar uma quantidade
crescente de fenmenos, mas que essa quantidade crescente de fenmenos convergia
irremediavelmente em favor da hiptese contrria (texto disponvel na web).
H porm um problema com toda essa estria... Esse grupo de cientistas gnsticos de
Princeton nunca existiu, foi uma fico inventada por Ruyer, um engodo!
Este fato, que aparece em sua biografia na Wikipedia, deveras interessante. Por um lado, ele
mostra como todos gostam de invocar a autoridade da cincia em defesa de suas ideias. Por
outro lado, a existncia do engodo a rigor no deveria afetar a plausibilidade da filosofia
mstica de Ruyer, herdeira da tradio que chamamos naturalismo animista (ver texto O
que a Cincia Ortodoxa). O juzo que fazemos de um corpo de ideias deveria ser
independente de quem as defende. E apesar de no haver a gnose de Princeton, h de fato
vrios cientistas e cosmlogos muitos citados por Ruyer que defenderam ideias msticas
em algum momento de sua carreira: Arthur Eddington, James Jeans, J.B.S. Haldane, Fred
Hoyle, John Eccles, Arthur Koestler, e numa certa medida David Bohm e Eugene Wigner. Por
misticismo, entendo a tese de que a natureza fora dos corpos de seres humanos e de animais
superiores seja imbuda de caractersticas espirituais, como inteligncia, vontade e sentido, o
que se ope ao materialismo.
O livro de Ruyer tem ideias interessantes, e faz menes frequentes e geralmente corretas a
discusses cientficas, mas sua exposio no didtica e nem rigorosa. Sua posio bsica
de que a toda a Natureza imbuda de um Esprito, que d sentido aos processos naturais,
especialmente na biologia. Sua filosofia no teve impacto entre cientistas, mas o seu neofinalismo influenciou alguns filsofos franceses, alm de ter tido mais influncia entre os
crculos esotricos (uma anlise de suas ideias feita por R.A. Wiklund, Philosophy and
Phenomenological Research 21, 1960, pp. 187-98).

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No captulo VII ele caracteriza corretamente a posio materialista de que a ordem pode
surgir do acaso, e no pretende refutar o materialismo, mas sim contrap-lo sua viso
neognstica. Posies metafsicas geralmente no podem ser refutadas, pois elas envolvem
teses a respeito de entidades e processos inobservveis, que no so passveis de verificao
experimental.
O mais interessante de tudo isso que ideias semelhantes s de Ruyer vm sendo propostas
por alguns cientistas contemporneos, que buscam atribuir uma inteligncia ao Universo
como um todo. Seth Lloyd (Programming the Universe) explora essas ideias de maneira mais
conservadora, ao passo que Frank Tipler (The Physics of Immortality) imagina que se o
Universo entrar num colapso final (big crunch), sua capacidade computacional se tornaria
infinita, recriando civilizaes passadas de maneira virtual. Alguns cosmlogos, como o
respeitvel trio Fahri, Guth & Guven, entre outros, especulam que uma civilizao avanada
poderia ter a capacidade de criar novos universos. O conhecido cientista e divulgador Paul
Davies tambm tem explorado questes semelhantes em seu livro The Mind of God.
Essas ideias esto longe de serem hegemnicas na comunidade cientfica, mas indicam que h
espao para ideias msticas na cincia.

34. O que aconteceria se viajssemos velocidade da luz?


O que aconteceria se viajssemos velocidade da luz? Pergunta mal formulada! Ns nunca
poderamos atingir a velocidade da luz, que de c = 300 mil km/s (equivalente a 7 voltas e
meia em torno do equador da Terra em um segundo). Tal impossibilidade foi formulada por
Albert Einstein em 1905, com sua teoria da relatividade restrita.
curioso que quando Einstein tinha 16 anos (por volta do incio de 1896), ele comeou a
imaginar o que aconteceria se algum viajasse mesma velocidade que a luz, e ficasse
observando as ondas de luz. Elas pareceriam paradas, o que j lhe sugeriu que havia algo
errado com esta situao, permitida pela fsica clssica aceita na poca. Este e outros
problemas tericos e experimentais o levaram nova teoria em 1905, que estava apenas
parcialmente desenvolvida por outros fsicos (Lorentz e Poincar).
O que acontece, segundo a teoria da relatividade, que se um corpo com massa (o que exclui
a luz, que no tem massa de repouso) comea a ser acelerado, adquirindo uma velocidade
cada vez maior, a sua prpria massa comea a aumentar, de forma que vai se tornando cada
vez mais difcil acelerar o corpo. Um prton, partcula que compe o ncleo dos tomos, pode
ser acelerado, no acelerador de partculas do CERN (na Suia), at atingir uma velocidade
igual a 99,99% da velocidade da luz c. Neste caso, sua massa aumenta 100 vezes! Se mais
energia for dada a este prton, ele aumentar sua velocidade, mas nunca conseguir atingir c.
Outra maneira de tentar suplantar este limite imaginar que estamos num foguete que voa a
30% da velocidade da luz, em relao Terra. Dentro deste foguete, podemos imaginar que
consigamos fazer um prton voar a 90% da velocidade da luz. Qual ser a velocidade do
prton para algum que observa da Terra? Ora, se somarmos a velocidade do prton 0,9 c
com a do foguete 0,3 c, obteramos 1,2 c, que seria maior do que a velocidade da luz! Porm,
a teoria da relatividade mostra que a composio de velocidades no se d por mera soma,
mas sim de acordo com uma frmula mais complicada, que resultaria numa velocidade do
prton, em relao Terra, de 0,94 c.
74

Em suma, no d para atingirmos a velocidade da luz. No vale pena ficar especulando


sobre o que aconteceria se atingssimos a velocidade da luz... Ficaria tudo escuro? Tudo
viraria energia? Voltaramos para o passado? Balela! No d! uma situao impossvel,
segundo o que nos diz a teoria da relatividade restrita.
Uma consequncia disso que no possvel transmitir informao a uma velocidade maior
do que c. Se voc est na lua Tit, de Saturno, e quer saber quem ganhou a Copa do Mundo na
Terra, demorar em torno de 70 minutos, aps o apito final, para saber quem ganhou. Nem a
fsica quntica pode mudar isso (ver texto 26, Astrobigobaldo quer Informao
Instantnea).
No entanto, em 1994, o fsico alemo Gnter Nimtz anunciou ter conseguido transmitir a 40a
sinfonia de Mozart em um guia de microondas a uma velocidade 4,7 vezes a da luz! Como
isso seria possvel?
Antes de mais nada, lembremos que microondas so radiao eletromagntica, assim como
a luz. Existe uma ampla gama de radiao eletromagntica, dependendo do comprimento da
onda associada. Nosso olho sensvel apenas a uma estreita faixa desta radiao, entre 400 e
700 nanmetros (um bilionsimo de metro). Ondas de comprimento maior so a radiao
infravermelha, que vai at 1 milmetro. As microondas tm tamanho entre 1 mm e 10 cm, e
ondas mais longas so as ondas de rdio. Ondas de comprimento menor do que a luz visvel
so o ultravioleta, depois o raio X, e finalmente os raios gama. Todos se propagam mesma
velocidade c no vcuo (nos meios materiais, eles perdem um pouco de velocidade).

Figura tirada do artigo de Chiao, R.Y.; Kwiat, P.G. & Steinberg, A.M., Faster than Light?,
Scientific American, vol. 269, agosto de 1993, pgs. 38-46.

Mas voltemos s microondas de Nimtz, que transmitem informao com velocidade 4,7 c.
Como isso seria possvel? Na verdade, o que acontece que o sinal carregado por um
pacote de onda que tem uma certa extenso espacial (bem maior do que o comprimento da
onda). Na figura acima, os pacotes de onda so representados por tartarugas. O grosso da
informao carregado pelo centro do pacote de onda, ou seja, pela corcova da tartaruga. Do
lado esquerdo, vemos duas tartarugas, 1 e 2, iniciando a corrida ao mesmo tempo. O
pacote de onda 2, porm, atinge uma barreira: parte refletida, e uma parte menor
transmitida por um efeito de tunelamento. Notamos que, ao final, a cabea de ambas as
75

tartarugas cruzam a linha de chegada ao mesmo tempo, seguindo a velocidade da luz. Porm,
a corcova da tartaruga 2, que ficou menor, chega antes da corcova maior da tartaruga 1.
s nesse sentido que Nimtz conseguiu enviar informao a uma velocidade superluminosa
(maior do que a da luz). A frente de um pacote de onda luminoso no pode exceder c, mas o
seu pico pode!
Visto isso, levantemos um ltimo paradoxo. Acredita-se que o Universo surgiu de um
processo semelhante a uma exploso (o big-bang), e que sua idade em torno de 13,7 bilhes
de anos. O dimetro estimado para o universo visvel de 93 bilhes de anos-luz, ou seja,
uma distncia na qual a luz demoraria 93 bilhes de anos para percorrer. Mas como que os
objetos do Universo conseguiriam atingir um raio de 46,5 bilhes de anos-luz, a partir de uma
exploso inicial, em apenas 13,7 bilhes de anos? No d!
A soluo fornecida pela moderna teoria da gravitao, desenvolvida a partir da obra-prima
de Einstein, a teoria da relatividade geral de 1916. A tese que no incio do Universo houve
uma grande inflao do espao, ou seja, o tamanho do Universo aumentou a uma taxa muito
maior do que a velocidade da luz. Em outras palavras, o espao pode se esticar a uma
velocidade maior de que a da luz, mas os processos fsicos que ocorrem dentro deste espao
no podem exceder a velocidade limite da luz.

35. Por que h tantas interpretaes da teoria quntica?


Ao longo dos textos sobre fsica quntica apresentados neste stio, diversas interpretaes da
teoria quntica foram apresentadas. H dezenas de interpretaes diferentes, e interpretaes
novas vo surgindo a cada ano. Por que acontece isso com a fsica quntica?
No ensino mdio o que nos ensinado chamado de fsica clssica. Aprendemos a calcular
a acelerao de um bloco que desce um plano inclinado sem atrito, e as leis de Newton nos
so ensinadas como se fossem a palavra final em cincia. Quem duvida que exista uma fora
da gravidade, representada em cada ponto por uma setinha chamada vetor?
Na escola ningum duvida disso, mas nos sculos XVIII e XIX a questo de se existiam
foras que agem distncia, como a fora da gravidade, era muito debatida, e havia outras
interpretaes da mecnica clssica que evitavam dar ao conceito de fora um estatuto de
realidade. O mesmo acontecia com a teoria do eletromagnetismo, onde se discutia se os
efeitos magnticos so realmente distintos dos eltricos, com a teoria do calor, com a ptica,
etc.
Em suma, apesar de uma teoria cientfica ter um ncleo de teses objetivas e aceitas por
todos, que refletem o que observado nos experimentos dos cientistas, outra parte dessa
teoria envolve teses interpretativas ou convencionais, que no podem ser comprovadas
diretamente atravs de experimentos, mas que tm um papel na articulao dos conceitos da
teoria. Na educao cientfica, h uma tendncia de se apresentar apenas uma interpretao de
uma teoria cientfica, j que no se quer complicar as coisas para o aluno. Mas, na verdade,
sempre h discordncias sobre como interpretar teorias cientficas.
Os cientistas no do muita bola para essas diferenas enquanto seu trabalho de pesquisa vai
indo bem, mas quando surgem discusses que no podem ser decididas imediatamente por
76

experimentos, discusses muitas vezes envolvendo verbas para pesquisa ou o prestgio dos
cientistas, ento os cientistas se envolvem em discusses filosficas sobre qual a melhor
teoria (supercordas ou gravidade quntica em loop? para mencionar uma controvrsia
recente) ou a melhor interpretao.
Se na mecnica clssica podemos contar no mximo umas dez interpretaes diferentes, no
caso da fsica quntica essa contagem chega a em torno de cem! Eu j contei cinquenta
interpretaes, mas se me oferecessem um pote de sorvete premium de chocolate com
pedaos de chocolate, creio que conseguiria fazer uma lista com uma centena!
Por que acontece isso com a fsica quntica? Em primeiro lugar, trata-se de uma teoria
fundamental, uma teoria de como teorias modernas devem ser construdas ou, se quiserem,
uma linguagem para tratar de fenmenos atmicos. Mas isso tambm o caso da mecnica
clssica. Em segundo lugar, trata-se de um campo de ponta da cincia moderna, um campo
que est nos limites de nosso conhecimento, distante do cotidiano, sendo portanto difcil
observar aspectos que estariam por trs das medies conseguidas em laboratrio. Na
mecnica clssica, mais fcil estudar os detalhes dos objetos macroscpicos envolvidos nas
pesquisas, e portanto mais fcil refutar possveis interpretaes. Na fsica quntica, s muito
raramente uma interpretao refutada.
Um outro campo cientfico que est nos limites de nosso conhecimento e que apresenta vrias
interpretaes a cosmologia, ou a teoria do Universo e de seus limites. H porm fatores
diferentes agindo em cada caso, que seria o nosso terceiro ponto. Na fsica quntica, o prprio
ato da observao afeta ou constrange o objeto sendo estudado, de forma que no h como
observar o que acontece quando ningum est medindo um sistema atmico. Um realista,
ento, pode especular vontade sobre como o mundo enquanto ningum observa esse
mundo (falarei mais sobre o realista abaixo). J no caso da cosmologia, o problema no que
a observao afeta o observado, mas que no possvel fazer observaes sobre coisas que
estariam fora do nosso Universo.
Uma distino bsica (epistemolgica) entre os diferentes tipos de interpretaes se elas so
realistas ou fenomenalistas. Por fenomenalismo designamos a abordagem do cientista que
no vai alm daquilo que pode ser observado, que no especula sobre o que est por trs das
aparncias, e considera que o papel da cincia descrever os fenmenos observados, e no
buscar explicaes a partir de causas ocultas. Esta abordagem tpica do movimento
positivista e das abordagens instrumentalistas.
J o realista cientfico defende que a cincia tem como alcanar as partes inobservveis da
realidade, no atravs da observao ( claro), mas atravs de inferncias para a melhor
explicao dos fenmenos. Por exemplo, Einstein defendeu que o espao-tempo curvo no
porque isso possa ser diretamente observado (pois no pode), mas porque suas equaes se
simplificavam ao mximo.
Na classificao das interpretaes, pode-se tambm fazer uma distino (ontolgica) entre as
entidades bsicas que constituiriam o mundo. Assim, no caso da teoria quntica, h
interpretaes que se baseiam apenas em partculas (corpsculos) ou outras propriedades bem
definidas. H aquelas que vem o mundo quntico como constitudo apenas de ondas, ou de
entidades difusas ou borradas. H tambm aquelas que so dualistas, descrevendo o mundo
com ambas as entidades (ondas e partculas). Por fim, h algumas interpretaes que no
adotam uma ontologia explcita (enfatizando apenas a descrio matemtica).
77

H um terceiro eixo que significativo para classificar as interpretaes cientficas, que o


aspecto intencional ou emocional, que as pessoas agregam s suas posies
interpretativas. H indivduos que defendem ardentemente e at agressivamente uma
interpretao, e o embate emocionalmente carregado envolvendo dois ou mais partidos pode
resultar numa controvrsia cientfica. H cientistas que apresentam idias interpretativas
novas, como as probabilidades negativas de Wigner, mas as consideram apenas como um
instrumento til de clculo, e no como conceitos que descrevam aspectos da natureza.
Com essas distines, proponho que se possam formar cinco grandes grupos de interpretaes
da teoria quntica (algumas j mencionadas no texto 16, Interpretando o experimento da
dupla fenda):
(1) Interpretao Ondulatria Realista. Este ponto de vista considera que a funo de onda
quntica corresponde a uma realidade, uma realidade ondulatria, borrada, ou talvez uma
potencialidade. Numa verso ingnua da interpretao ondulatria, a realidade que
corresponde funo de onda sofreria colapsos toda vez que ela interage com um aparelho de
medio. Um problema conceitual que tais colapsos so no-locais, ou seja, envolvem
efeitos que se propagam de maneira instantnea. A interpretao dos estados relativos de
Everett (1957), a transacional de Cramer (1986), a da decoerncia de Zeh (1993), e a das
localizaes espontneas (Ghirardi et al., 1986) so outros exemplos de interpretaes
ondulatrias realistas.
(2) Interpretao Corpuscular Realista. Este o ponto de vista segundo o qual as entidades
microscpicas so partculas, sem uma onda associada. Esta posio foi defendida
explicitamente por Land (1965), dentro da interpretao dos coletivos estatsticos, que em
sua verso realista tambm inclui Ballentine e Popper, entre outros. A grande dificuldade da
abordagem corpuscular explicar os padres de interferncia obtidos em experimentos com
eltrons. Apesar deste problema no ter sido satisfatoriamente superado, muito comum
encontrarmos interpretaes corpusculares na literatura. Interpretaes que atribuem valores
simultaneamente bem definidos para observveis incompatveis (como posio e momento), e
que no introduzem grandezas borradas, so classificadas como corpusculares. A
interpretao implcita ao se usar a Lgica Quntica seria um exemplo disso.
(3) Interpretao Dualista Realista. Esta interpretao foi formulada originalmente por Louis
de Broglie, em sua teoria da onda piloto, e ampliada por David Bohm (1952) para incluir
tambm o aparelho de medio. O objeto quntico se divide em duas partes: uma partcula
com trajetria bem definida (mas em geral desconhecida), e uma onda associada (ou um
potencial quntico). A probabilidade de a partcula se propagar em uma certa direo
depende da amplitude da onda associada, de forma que em regies onde as ondas se
cancelam, no h partcula. No nvel ingnuo de um curso introdutrio, esta abordagem est
livre do problema da no-localidade, tendo como nica dificuldade conceitual a existncia de
ondas vazias, que no carregam energia. O problema da no-localidade s surge quando se
consideram duas partculas correlacionadas, como foi demonstrado por John S. Bell.
(4) Interpretao Dualista Fenomenalista. Esta expresso designa especialmente a
interpretao da complementaridade de Niels Bohr (1928), que reconhece uma limitao em
nossa capacidade de representar a realidade microscpica. Conforme o experimento, podemos
usar ou uma descrio corpuscular, ou uma ondulatria, mas nunca ambas ao mesmo tempo
(esses aspectos excludentes, porm, exauririam a descrio do objeto). Isto no significa,
porm, que o objeto quntico seja um corpsculo ou seja uma onda. Segundo qualquer
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abordagem fenomenalista (no contexto da fsica), s podemos afirmar a existncia das


entidades observadas. Afirmar, por exemplo, que um eltron no-observado sofre um
colapso no teria sentido. Um fenmeno ondulatrio se caracteriza pela medio de um
padro de interferncia, e um corpuscular pela possibilidade de inferir (ou melhor,
retrodizer) uma trajetria bem definida. O aspecto pontual de toda deteco (considerada
pela interpretao 2 como a maior evidncia da natureza corpuscular dos objetos qunticos),
que ocorre mesmo em fenmenos ondulatrios, considerado o princpio fundamental da
teoria quntica, e chamado por Bohr de postulado quntico. H diversas variaes desta
abordagem, constituindo as chamadas interpretaes ortodoxas. Mais recentemente,
podemos destacar a interpretao das histrias consistentes de R.B. Griffiths (1984) e Omns
(1992).
(5) Interpretao Corpuscular Fenomenalista. H verses da interpretao dos coletivos
estatsticos (mencionada no item 2) que so estritamente fenomenalistas, e consideram que
no faz sentido afirmar nada a respeito do que acontece por trs dos fenmenos, que no caso
da fsica quntica se manifestam como partculas. Esta posio instrumentalista bastante
difundida entre os fsicos, e faz parte do conjunto de interpretaes ortodoxas (junto com o
item 4). Salienta-se que a teoria quntica apenas descreve o comportamento estatstico dos
eltrons ou ftons, e que no faz sentido perguntar o que acontece para um quantum
individual enquanto ele est se propagando (antes de ser medido). Essa viso aparece no
trabalho inicial de Heisenberg (1927), e uma verso recente mais sofisticada apresentada
pelo fsico israelense Asher Peres. Trata-se de um fenomenalismo mais radical do que o da
interpretao da complementaridade, que ao menos aplica seus conceitos para deteces
individuais.
Para finalizar, vale mencionar que no h interpretaes ondulatrias fenomenalistas, j que
as ondas qunticas no so observadas diretamente. O que mais se aproximaria disso seria a
viso de John von Neumann (1932), que descrevia todos os objetos (incluindo aparelho de
medio e at o observador humano) a partir de funes de onda, sem no entanto defender que
essa descrio correspondesse realidade.

36. A Interpretao da Localizao Espontnea


Em 1986, o italiano Gian Carlo Ghirardi, e seus colegas Alberto Rimini & Tullio Weber,
desenvolveram uma nova interpretao da mecnica quntica, que recebe o nome de
interpretao da localizao espontnea, ou simplesmente GRW. Trata-se de uma viso
ondulatria realista, que considera que as entidades qunticas, como tomos individuais, so
ondas reais, espalhadas no espao tridimensional, mas que tm a peculiaridade de se
colapsarem de vez em quando, ao acaso, passando de uma onda espalhada para um pacote de
onda bem localizada.
A diferena com as interpretaes ondulatrias tradicionais que a reduo (ou colapso) no
causada pela presena de um observador consciente ou pela interao com um aparelho
macroscpico, mas uma reduo sem causa, uma reduo espontnea, uma instabilidade
intrnseca natureza. A motivao para isso buscar uma descrio objetiva do mundo
quntico, que no dependa da presena ou ausncia de um sujeito (ou seja, de um observador
humano).

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A probabilidade de ocorrncia desta hipottica localizao espontnea, em um segundo, para


um ncleon (ou seja, um prton ou um nutron, que so os constituintes do ncleo do
tomo), seria de 1 localizao para cada 10 quadrilhes (10 elevado a 16) de ncleons. Esta
a quantidade de ncleons presente em uma amostra de 50 microgramas de silcio, usado em
finas placas de detectores de partculas, correspondendo grosso modo a uma rea de deteco
equivalente rea de um fino fio de cabelo humano (de espessura 40 micra, sendo que um
mcron um milionsimo de metro). Ou seja, nesta amostra, as localizaes ocorreriam uma
vez por segundo, em mdia.
Alm disso, GRW estipulam outro parmetro fundamental (alm do tempo de ocorrncia de
uma localizao), que a distncia resultante de um colapso, correspondendo a 0,1 micra.
Um nutron que se propaga sozinho pelo espao, espalhando-se como onda por todo canto,
teria uma probabilidade nfima de sofrer um colapso espontneo, e assim ele mantm sua
coerncia, comportando-se como onda. Porm, quando ele passa a interagir com uma placa
detectora de silcio, emaranhando-se com quintilhes de tomos da placa, a probabilidade de o
sistema todo sofrer um colapso se torna altssima. Isso explicaria porque objetos qunticos
sofrem colapso durante o processo de medio, e no seria necessrio invocar um sujeito
observador.
Uma consequncia desta interpretao que no poderiam existir superposies
macroscpicas, s vezes chamadas de gatos de Schrdinger (ver texto 9). A questo das
superposies macroscpicas est ainda em aberto na fsica quntica.
Esta interpretao tende a concordar com as abordagens que envolvem a noo de
decoerncia induzida pelo ambiente (texto 21), s que ela no faz referncia ao ambiente, e
lida bem com colapsos individuais (ao contrrio da abordagem da decoerncia). Um preo
pago, porm, a introduo de duas novas constantes da natureza (como vimos acima).
No modelo de GRW, as localizaes espontneas esto associadas massa presente (ou seja,
ao nmero de ncleons), e isso faz com que a gravidade acabe sendo a responsvel pela
reduo de estado, tese esta aventada pela primeira vez pelo hngaro Frigyes Krolyhzy
(1966). Em consequncia, esta interpretao no atribui colapsos diretamente luz (que no
possui massa de repouso), mas apenas aos tomos que interagem com a luz nos detectores,
formando os ftons.
Philip Pearle (1976) e Nicolas Gisin (1984) j desenvolviam estudos tericos buscando
descrever o processo de reduo de estado por meio de um termo de correo da equao de
Schrdinger, um termo no-linear estocstico (ou seja, aleatrio). Com o advento da
abordagem de GRW, Pearle uniu esforos com os italianos, vendo no trabalho deles um
modelo fsico concreto que fundamentaria o seu tratamento mais abstrato. O modelo
resultante conhecido como localizao espontnea contnua.
Ghirardi e seu grupo aplicaram sua teoria para a situao em que um observador humano tem
acesso visual a uma superposio quntica. Ser que os crebros humanos entrariam em
superposio, como defende a interpretao dos muitos mundos (texto 22)? Est claro que
no! Calculando a massa dos ons envolvidos na transmisso do sinal no nervo ptico, a partir
da retina, Aicardi et al. (1991) concluram que a superposio seria suprimida em menos de
0,01 segundos.

80

A explorao de novas interpretaes da fsica quntica ainda uma atividade marginal na


fsica, e tal atividade tambm congrega matemticos e filsofos da tradio analtica (que so
fortes nos pases de lngua inglesa). Quem trabalha em fundamentos da fsica quntica precisa
se unir. Alm dos congressos, nota-se uma tendncia de se formar ncleos em diferentes
departamentos universitrios. Defensores da interpretao das localizaes espontneas tm
se unido aos partidrios da mecnica bohmiana (texto 23), na Universidade de Rutgers, em
Nova Jrsei.

37. A Ordem Implicada de David Bohm


No texto 23, A Interpretao da Onda-Piloto, apresentamos o importante trabalho do fsico
norte-americano David Bohm nos anos 1950, sobre os fundamentos da teoria quntica. Em
torno de 1970, ele desenvolveu uma nova concepo, baseada na noo de ordem implicada
ou implcita, que no teve o mesmo impacto que seu trabalho anterior, mas que salientou
bem o aspecto holista do universo quntico, tendo influenciado as posteriores correntes do
misticismo quntico.
Essa nova concepo de Bohm apresentada na coletnea de textos Totalidade e Ordem
Implicada, traduzida para o portugus em 1992 pela editora Cultrix, com uma nova traduo
lanada em 2008 pela editora Madras (o original em ingls de 1980).
A fsica clssica privilegia uma descrio da realidade fsica no espao e no tempo, e com as
teorias da relatividade consolidou-se a noo de que as aes dos corpos se propagam a uma
velocidade finita (discutimos isso no texto 18, Teorema de Bell para Crianas). Isso sugere
que, ao se descrever um sistema fsico, se possa analisar o sistema em diferentes componentes
separados.
Por exemplo, ao estudar o movimento dos corpos do sistema solar, pode-se ignorar a
existncia da galxia de Andrmeda. Sabemos, porm, que a fora exercida por esta galxia
suficiente para fazer um corpo, na Terra, deslocar-se um mcron (um milionsimo de metro)
em uma hora. Tal efeito no mensurvel porque toda o sistema solar sofre a mesma
acelerao, e h um octilho de estrelas exercendo suas foras sobre ns. Mas o fato que,
mesmo para a fsica clssica, no se pode, a rigor, isolar um sistema do resto do Universo. Na
prtica, porm, tal separao de uma parte no compromete os clculos que so feitos, e podese ento ignorar o resto do Universo ao se fazer um clculo sobre o sistema solar.
A situao mudou com a fsica quntica, e os estados emaranhados de duas partculas, que
podem levar ao fenmeno chamado no-localidade, vistos no texto 18 e tambm nos textos
26 (Astrobigobaldo quer Informao Instantnea) e 29 (O Paradoxo de EPR). Apesar de a
questo de como interpretar a no-localidade ainda ser controvertida, h uma concordncia de
que a tentativa de descrever cada uma das partculas do par emaranhado, de maneira isolada,
leva a um par de estados mistos separados que no descreve todas as propriedades
mensurveis do sistema, que podiam ser obtidas como o estado emaranhado original. Ou seja,
no se pode analisar sistemas emaranhados a partir de partes espacialmente separadas.
por essa razo, ento, que Bohm buscou construir uma nova abordagem para a cincia,
partindo da concepo de um universo de totalidade indivisvel. Esta concepo, por sinal, j

81

estava presente no livro Quantum Theory (pp. 139-40), de 1951. Na dcada de 70, cunhou
novos termos, refinou e estendeu sua discusso.
A ordem tradicional da fsica clssica, baseada na distribuio dos eventos no espao e tempo,
que chamou de ordem explcita ou desdobrada, no seria a ordem fundamental. A ordem
mais profunda, a partir da qual se explicitariam o espao e o tempo, seria o que chamou de
ordem implicada (em ingls: implicate order) ou envolvida. Assim, duas partculas
emaranhadas teriam uma ligao ou dependncia mtua que seria anterior ao espao-tempo.
Na ordem implicada, um elemento pode se desdobrar em uma regio extensa do Universo.
Isso guarda semelhanas com o que ocorre na difrao das ondas, exemplificada no
experimento da dupla fenda com luz ou eltrons (ver texto 16, Interpretando o Experimento
da Fenda Dupla). Neste experimento, o padro contido em uma pequena regio (as fendas)
projetado em uma grande regio na tela. Tal transformao descrita matematicamente por
uma transformada de Fourier. Um aspecto interessante que uma transformada da
transformada gera de volta o padro inicial (a menos de alguns detalhes).
A figura abaixo representa a transformada de uma pequena figura de cavalo. Notamos que a
sombra formada numa parede distante no se parece em nada com um cavalo, mas toda a
informao original est l, transformada, implicada (o padro do lado direito da figura foi
gerado pelo fsico Eduardo Khamis). Se uma pequena transparncia for impressa com este
padro, e colocado no caminho de um feixe de luz, a figura resultante na parede ter a forma
(bidimensional) do cavalo original, correspondendo assim a uma ordem explcita. Este
fenmeno pode ser observado naquelas pequenas lanternas chinesas, de raio laser
avermelhado, que projetam formas como a de um cavalo. Se olharmos com um pequeno
microscpio para a mscara que colocada na lanterna, ela parecer um padro de pontos
aleatrios. Cada ponto na fenda projetado na parede como um padro de anis concntricos,
e o padro resultante acaba ficando parecido com um cavalo.

Bohm no faz uso desta analogia com a difrao, mas com um fenmeno mais complexo
conhecido como holografia, que discutiremos no prximo texto. Com isso, chegou
concluso de que cada pequena regio do espao e do tempo contm implicitamente a ordem
total do Universo. Tal afirmao nos faz lembrar do aleph de Jorge Luis Borges, uma
pequena esfera perdida no poro de uma casa em Buenos Aires onde se podia ver todos os
detalhes do Universo:
Nesse instante gigantesco, vi milhes de atos agradveis ou atrozes; nenhum me assombrou
mais que o fato de todos ocuparem o mesmo ponto, sem superposio e sem transparncia. O
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que meus olhos viram foi simultneo; o que transcreverei ser sucessivo, pois a linguagem o
(O Aleph, Editora Globo, 1978, p. 133).
Outra caracterstica da viso de Bohm o que ele chamou de holomovimento, que combina
sua concepo holista do Universo indiviso com uma ontologia de processos, ao invs de
uma ontologia de coisas. O termo filosfico ontologia se refere questo sobre o que feito
o mundo, do que constitudo o mundo. O materialismo mecanicista, por exemplo, tende a
ver o mundo como constitudo de matria (que seria sua ontologia bsica) provida de
movimento. Uma filosofia de processo coloca como mais fundamental o movimento, o fluxo,
a mudana, e a partir desse processo emergiriam estruturas dinmicas relativamente
invariantes, que denominamos coisas. Ao longo da histria, metafsicas de processo foram
propostas por Herclito, Whitehead, Bergson, Prigogine, entre muitos outros.
Outro aspecto interessante dessa concepo, presente tambm em sua teoria causal (de
variveis ocultas, ou da onda piloto) de 1952, considerar que a realidade do Universo
quntico fundamentalmente multidimensional. Por exemplo, duas partculas emaranhadas
corresponderiam a uma nica entidade em 6 dimenses espaciais. O que vemos como duas
partculas correlacionadas seriam projees desta entidade nica em dois eixos ortogonais,
assim como um peixe em um aqurio visto de maneiras diferentes em lados ortogonais do
aqurio (por exemplo, em um lado o vemos de frente e de outro o vemos de lado). Tal ideia j
tinha sido discutida por Max Born no Congresso de Solvay de 1927, mas Bohm um dos
poucos a defend-la explicitamente.
A interpretao do holomovimento de Bohm busca fornecer um arcabouo geral para que se
desenvolva uma nova abordagem para a fsica, mas ela no apresenta descries mais
detalhadas de fenmenos qunticos. Bohm, em colaborao com Basil Hiley e outros,
explorou o uso de certas lgebras para exprimir como seriam as leis do pr-espao, mas os
resultados obtidos no foram muito relevantes.
Bohm especulou tambm que a ordem implicada se aplicaria tanto para a matria quanto para
a conscincia. Utilizou a teoria do neurologista Karl Pribram, que tambm se inspirou na
holografia, e que examinaremos no texto 39. A viso geral de Bohm parece se aproximar
daquela defendida no sc. XVII pelo filsofo holands Spinoza: matria, vida, conscincia
seriam algumas projees de uma totalidade multidimensional nica.

38. As Origens Hippie do Misticismo Quntico


O historiador da cincia David Kaiser tem estudado as origens do misticismo quntico na
dcada de 1970, um perodo em que a fsica norte-americana enfrentava dificuldades
financeiras devidas crise do petrleo. Com vrios recm-doutores em fsica desempregados,
alguns se voltavam para o estudo dos fundamentos tericos da fsica e alguns para a possvel
conexo entre a fsica e os poderes da mente.
Como todos sabem, a cultura norte-americana no incio da dcada de 70 foi marcada pelos
desdobramentos do movimento hippie, que surgiu especialmente no norte da Califrnia, com
a disseminao do uso de drogas psicodlicas e a vivncia de novos valores culturais. Um
aspecto deste movimento contestatrio foi uma rejeio da cincia tradicional e revalorizao
de tradies msticas antigas, incluindo a parapsicologia. A contracultura deste perodo
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tinha uma marcada tendncia anticientfica, conforme enfatizado por autores como Theodore
Roszak, em A Contracultura (Vozes, 1972), mas Kaiser salienta que certas reas cientficas
despertavam sim o interesse dos jovens universitrios, e dentre elas estava a fsica quntica.
Naquela poca, o mgico israelita Uri Geller descobrira um filo para enriquecer: vender as
suas habilidades ilusionistas, que incluam entortar colheres e fazer relgios pararem, como se
fossem fruto de extraordinrios poderes da mente. At hoje muitos acreditam na veracidade
dos poderes de Geller, apesar de seus truques terem sido desvendados por um outro mgico, o
ctico-cientfico James Randy, que afirmou, por sinal, que os fsicos so as piores pessoas
para investigar os fenmenos paranormais, pois seriam muito crdulos para perceber os
detalhes dos truques e muito arrogantes para admitir seus prpios erros. De qualquer forma,
disseminava-se o interesse em parapsicologia, e alguns fsicos comearam a investigar a
possibilidade de explicar cientificamente os fenmenos paranormais, como a telepatia, a
premonio, a percepo extrasensorial e a psicocinese (alterar objetos apenas com a mente).
Antes de prosseguir, devo salientar que estou tirando a maior parte do material deste texto de
uma palestra dada por Kaiser em 2007, cujo vdeo e transcrio se encontram no seguinte site:
http://osulibrary.oregonstate.edu/specialcollections/events/2007paulingconference/video-s1-4kaiser.html . Kaiser, que trabalha no MIT (pronuncia-se e-mai-t), perto de Boston, est
preparando um livro sobre as origens do misticismo quntico deste perodo, que vai se chamar
Como os Hippies Salvaram a Fsica, a ser lanado no final deste ano de 2010. Enquanto o
livro no sai, vou adiantando aos internautas de lngua portuguesa o que j est disponvel
sobre este interessante assunto.
Nos anos 70, vrios fsicos comearam a trabalhar na conexo entre mecnica quntica e
misticismo. Em Londres, David Bohm, que estava desenvolvendo sua concepo do
holomovimento e da ordem implicada (ver texto 37), interessou-se pelos poderes de Uri
Geller. Paralelamente, comeou a dialogar com o misticismo oriental, em especial com
Krishnamurti, resultando em vrios dilogos publicados em livros e disponveis no Youtube.
Mas foi no norte da Califrnia que se concentrou o grosso da pesquisa sobre o misticismo
quntico. As Foras Armadas norte-americanas investiram muito dinheiro em estudos
parapsicolgicos, na esperana de desvendarem segredos militares da Unio Sovitica atravs
da chamada viso remota. Este programa tornou-se pblico em 1995, com a
desclassificao de documentos da Guerra Fria, e conhecido pelo nome Projeto Stargate. Na
Stanford University, dois fsicos experimentais importantes lideraram a pesquisa em
parapsicologia, tendo j recebido financiamento dos militares por sua pesquisa com laseres.
Esses dois fsicos eram Harold Puthoff e Russell Targ, e eles convidaram Geller e outros para
se submeterem a testes, e se impressionaram com os resultados. Publicaram um artigo na
Nature e em outros peridicos, sugerindo que a fsica quntica poderia explicar os poderes da
mente demonstrados pelo mgico israelita e pelos outros videntes. Suas pesquisas foram
resumidas no livro Mind-Reach (1977), recentemente relanado.
Na Universidade de Berkeley, tambm localizado na regio da Baa de San Francisco (the
Bay Area), surgiu um primeiro grupo de discusso envolvendo fsicos, que discutia as
possveis conexes entre a fsica quntica e a paranormalidade. O grupo se intitulava Grupo
de Fsica Fundamental, e contava com fsicos respeitveis como Henry Stapp, Phillippe
Eberhard, Hans-Dieter Zeh, Geoffrey Chew, Fritjof Capra, John Clauser, Nick Herbert, Fred
Alan Wolf, alm de no-cientistas contactados por Elizabeth Rauscher. A atividade principal
do grupo era discutir o teorema de Bell e suas consequncias. Em 1972, Clauser e seu colega
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Stuart Freedman foram um dos primeiros a comprovar experimentalmente o teorema de Bell,


em Berkeley (ver texto 18).
Um dos temas discutidos pelo grupo era a possibilidade de se transmitir informao
instantaneamente atravs de pares correlacionados de Bell. J mencionamos, no texto 26, que
isso no possvel, e um dos primeiros a demonstrar isso (segundo a teoria quntica) foi
Eberhard (1978). Nick Herbert, que escreveu um livro de divulgao muito bom, traduzido
para o portugus como A Realidade Quntica (Ed. Francisco Alves), propusera um possvel
mecanismo de transmisso instantnea de informao, a partir da possibilidade de amplificar
(clonar) sem rudo um estado quntico. Diversos fsicos, dentre eles Roy Glauber,
mostraram que isso impossvel, pois a amplificao sempre introduz rudo. Herbert acabou
se mudando para a cidadezinha de Boulder Creek, onde fundou um grupo chamado CORE
Physics Technologium, e desenvolveu o Tantra Quntico conhecimento csmico atravs da
experincia sexual, fuso do ioga tntrico e do misticismo quntico.
O personagem principal do grupo original de Berkeley era Henry Stapp, que com Eberhard
defendia que o teorema de Bell se aplicaria tambm para a interpretao da
complementaridade de Niels Bohr (texto 10). Essa extenso do teorema de Bell, que envolvia
referncia a medies no realizadas (ou seja, medies contrafactuais, que tambm
estavam presentes no paradoxo de EPR, que vimos no texto 29), acabou no sendo aceita pela
comunidade de fsicos e filsofos. Pode-se especular que o misticismo presente em Stapp,
desde a poca em que foi trabalhar com Wolfgang Pauli na Suia, no final dos anos 50, o
estimulou a buscar generalizar o teorema de Bell para situaes envolvendo mentes
emaranhadas. Nos anos 90, Stapp se tornou o mais respeitado defensor do misticismo
quntico (junto com o mais comedido Roger Penrose), publicando o livro Mind, Matter and
Quantum Mechanics (1993), apesar de ele nunca ver com simpatia as analogias com as
filosofias orientais. Em 2007 lanou Mindful Universe, que pode ser traduzido como uma
superposio de universo cheio de mente e universo pensante.
Um dos participantes do grupo, o fsico terico Jack Sarfatti, acompanhava de perto a
pesquisa de Puthoff & Targ sobre a paranormalidade, e defendia a ligao desta com a fsica
quntica, em revistas como a Science News. Sarfatti fundou um outro grupo, que chamou
Grupo de Pesquisa em Conscincia Fsica, com o escritor mstico Michael Murphy, cofundador do famoso Instituto Esalen, localizado nos penhascos de Big Sur, onde jorram
termas de guas quentes. Entre 1976 e 85, os encontros do Grupo de Fsica Fundamental
passaram a se realizar em Esalen, na forma de workshops.
Sarfatti travou contato com o controvertido Werner Erhard, que ganhara milhes de dlares
ao fundar o programa de auto-ajuda est (Erhard seminar training que envolvia as pessoas
em um tratamento de choque), e passou a financiar a pesquisa em fsica mstica. Erhard est
agora foragido dos Estadou Unidos, devido evaso de impostos, e sua organizao hoje
chamada Forum Landmark. Outro financiador das discusses msticas cientficas dos anos 70
foi o Institute for Noetic Studies, fundado pelo astronauta Edwin Mitchell, aps ter uma
experincia mstica na rbita lunar. Hoje em dia, o maior financiador de pesquisa na interface
cincia-religiosidade-parapsicologia a Templeton Foundation.

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Figura: Da esquerda para a direita, os fsicos Jack Sarfatti, Saul-Paul Sirag, Nick Herbert (ao
fundo) e Fred Alan Wolf, em 1974, apelidados de Ghostbusters, pois teriam inspirado o filme
de Dan Akroyd.

Vrios livros de divulgao do misticismo quntico surgiram neste ambiente. O mais


conhecido talvez seja O Tao da Fsica, do fsico austraco Fritjof Capra, publicado em 1975 e
traduzido pela Cultrix, com prefcio do grande fsico brasileiro Mrio Schenberg, ele tambm
um mstico. O livro traa paralelos entre a fsica moderna e o misticismo oriental. Uma das
teorias fsicas consideradas, a teoria do bootstrap de Chew, membro do grupo de Berkeley,
acabaria sendo abandonada pela comunidade cientfica. Na 2 edio, lanada em 1983, Capra
incluiu uma discusso do teorema de Bell. Ao ganhar projeo, Capra passou a conduzir seus
prprios workshops em Esalen. Em 1990, seu irmo Bernt Capra dirigiu o filme O Ponto de
Mutao (Mindwalk), inspirado em suas ideias.
Outro livro de sucesso foi o The Dancing Wu Li Masters, de Gary Zukav, que participou de
um workshop em Esalen e resolveu escrever o livro, apoiando-se bastante em Henry Stapp.
Outro livro, mais radical em sua defesa da parapsicologia e na busca de explicaes fsicas
para a levitao, etc., foi publicado em 1975 por Fred Wolf, em colaborao com Bob Toben
e com consultoria de Sarfatti, fartamente ilustrado e traduzido pela Cultrix com o ttulo
Espao-Tempo e Alm.
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O historiador Kaiser se surpreendeu ao perceber que, nessa poca de vacas magras da cincia
norte-americana do incio da dcada de 70, a grande maioria dos artigos cientficos norteamericanos que discutiam o teorema de Bell vinha dos participantes desses grupos. Como o
teorema de Bell viria a ganhar muita importncia, e hoje a base de toda rea da informao
quntica (ver texto 27), Kaiser conclui que esses hippies teriam salvo a fsica americana, o
que claramente um exagero.

39. O Universo Hologrfico


Em meados da dcada de 1980, consolidou-se uma nova perspectiva ao misticismo cientfico,
conhecida como o paradigma hologrfico, divulgado especialmente por dois livros. Em
1982, o psiclogo Ken Wilber editou a coletnea O Paradigma Hologrfico e Outros
Paradoxos (traduzido pela Cultrix em 1991), e em 1991 Michael Talbot (falecido
precocemente em 1992) publicou O Universo Hologrfico (traduzido pela Editora Best Seller,
1992). Mais recentemente, foi lanado um pequeno filme intitulado O Universo Hologrfico,
seguindo o estilo do Quem Somos Ns?, e disponvel na internet:
http://video.google.com/videoplay?docid=8143461915008673259#
O experimento fsico tomado por essa perspectiva mstica como a chave para os mistrios do
Universo a holografia. A inspirao desta abordagem vem de duas fontes. Por um lado, o
fsico David Bohm defendia, na dcada de 1970, uma nova interpretao da teoria quntica
baseada na noo de holomovimento (ver o texto 37, A Ordem Implicada de David
Bohm). Por outro lado, o psiclogo austraco Karl Pribram apresentou, nessa mesma poca,
sua teoria holonmica do crebro, que propunha que o processamento de informao no
crebro semelhante holografia.
A holografia uma tcnica de armazenamento de informao desenvolvida pelo fsico
hngaro Dennis Gabor em 1947, e que lhe rendeu o prmio Nobel de Fsica de 1971. No
fcil explicar seu funcionamento, ento me basearei numa figura, adaptada da Wikipdia.
Uma maneira de gravar um holograma utilizar um feixe de luz coerente, como um raio laser,
e dividir o feixe em dois componentes. O primeiro deles incide em um objeto tridimensional,
e refletido em direo a uma placa fotogrfica. O segundo componente do feixe serve como
referncia, e interfere com o primeiro na chapa fotogrfica.
Aps revelar a placa fotogrfica, obtm-se o holograma. Para reconstruir a imagem do objeto,
basta lanar sobre o holograma um feixe de reconstruo semelhante ao feixe de referncia
original. Com, isso, o observador tem a iluso de ver o objeto, sob um certo ngulo. Se o
observador se movimenta, a imagem aparece sob nova perspectiva, criando a ntida impresso
de um objeto tridimensional.
Para se ver como aparece a imagem tridimensional da holografia, pode-se consultar diversos
vdeos na internet, como o seguinte: http://www.youtube.com/watch?v=_Ss0ttMRGg8

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Cada ponto do filme hologrfico recebe luz de todos os pontos do objeto (e tambm do feixe
de referncia). Nesse sentido, cada pequena regio do filme bidimensional contm informao
do objeto tridimensional como um todo, visto de uma certa perspectiva. Se um pedacinho do
holograma for cortado, ainda sim se poder ver a imagem completa do objeto no pedacinho
(mesmo havendo perda de nitidez). nesse sentido que o todo est contido em cada parte,
como no Aleph discutido no texto 37.
A ideia desenvolvida pelo psiclogo Pribram, a partir de 1966, que a informao
armazenada em nosso crebro se organiza de maneira semelhante a um holograma, ou, de
maneira mais simples, em camadas relacionadas por uma transformao semelhante
transformada de Fourier mencionada no texto 37, que transforma um pequeno objeto (ou
um conjunto de fendas) em uma complexa imagem na tela. Assim, em uma certa camada do
crebro, uma minscula regio estaria conectada a uma extensa regio de outra camada (por
exemplo, da retina). Segundo a teoria de Pribram, nosso acesso memria e mesmo nossa
conscincia surgiriam de um processo semelhante reconstruo de um holograma. Porm,
no haveria um observador privilegiado que visse a imagem reconstruda: o prprio
processo de reconstruo equivaleria nossa experincia subjetiva. Desta maneira, Pribram
explicava experimentos em que uma grande parcela do crebro de camundongos eram
extirpada, e eles ainda conservavam o grosso de sua memria. Detalhes desta teoria
holonmica so apresentados no seu livro Languages of the Brain, de 1977.
A reunio das concepes de Bohm e Pribram levou ao paradigma hologrfico, que Talbot
resumiu da seguinte maneira:

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Nosso crebro constri matematicamente a realidade objetiva ao interpretar frequncias que


so, na verdade, projees provenientes de uma outra dimenso, de uma ordem mais profunda
de existncia, que est alm tanto do tempo como do espao. O crebro um holograma
envolvido num universo hologrfico (Talbot, 1992, p. 79).
Aps apresentar as interessantes concepes de Bohm e Pribram, Talbot passa a interpretar
um grande nmero de alegaes parapsicolgicas em termos do paradigma hologrfico. Isso
inclui alegaes de psicocinese em experimentos qunticos (Jahn & Dunne, 1987), de
transmisso de pensamento durante o sonho (M. Ullman, 1987), de curas milagrosas de
cncer por meio de tcnicas de mentalizao (C. Simonton, 1980) e de milagres religiosos
como o surgimento de estigmas e a liquefao do sangue de So Janurio. desnecessrio
dizer que tais alegaes no so aceitas pela cincia estabelecida, constituindo assim um
misticismo desafiador da cincia (ver texto 11, O Dilma do Mstico).
Um misticismo hologrfico mais conciliador com a cincia poderia defender o holismo de
que todas as coisas do Universo esto interligadas e poderia defender que h nveis de
realidade mais fundamentais, e mesmo que o mundo que percebemos como ordenado no
espao e no tempo apenas uma iluso ou construo mental (idealismo subjetivista). Mas
uma postura conciliadora no sustentaria a veracidade dos relatos de milagres e da maioria
dos relatos parapsicolgicos, como faz Talbot e boa parte dos msticos qunticos.
A questo da parapsicologia e da chamada pseudocincia polmica, e suscita tanta carga
emotiva quanto discusses religiosas. No pretendo aqui estabelecer a verdade sobre esta
questo, mas apenas ressaltar que a questo fundamental no debate do misticismo cientfico,
e no pode ser simplesmente deixada de lado em nossas discusses. Se nossa educao
cientfica (nas escolas) fosse menos voltada para a memorizao de frmulas, definies e
mtodos, e mais voltada para como a cincia pode contribuir positivamente para o
desenvolvimento de um cidado com esprito crtico, certamente o debate sobre a
pseudocincia teria maior destaque no Ensino Mdio, mesmo que concluses definitivas no
fossem estabelecidas.
Vale ressaltar, tambm, que as partes principais tanto a teoria hologrfica de Bohm quanto a
de Pribram podem ser aceitas por uma pessoa no-mstica, por exemplo um materialista. O
que este recusaria seria apenas a afirmao de que a mentalidade hologrfica pudesse se
estender para alm do corpo humano, mesmo aceitando a existncia de uma ordem implicada
subjacente ao mundo fsico.
Voltando agora para o misticismo hologrfico, quer desafiador ou conciliador com a cincia
estabelecida, devemos salientar que toda essa discusso tem sido incorporada pelos
seguidores da psicologia de Carl Jung, que vem no inconsciente coletivo uma
manifestao da ordem implicada que se tornaria explcita nas manifestaes culturais e
psicolgicas (incluindo os sonhos) dos diferentes povos humanos. Nessa direo, Talbot d
destaque para Stanislav Grof, psiquiatra que tratava seus pacientes usando LSD, e que explica
os estados alterados de conscincia e seu alegado acesso ao inconsciente coletivo e a vidas
passadas por meio do paradigma hologrfico. Grof participou da criao do movimento da
psicologia transpessoal juntamente com Abraham Maslow, Wilber e outros, no incio dos
anos 1970, que explora a dimenso espiritual da psicologia humana, ou seja, aquela que
transcenderia os limites do indivduo.

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O interesse pelo paradigma hologrfico parece ter aumentado nos ltimos anos devido ao
surgimento de uma nova ideia na cosmologia, conhecida como princpio hologrfico. Essa
ideia surgiu com o ganhador do prmio Nobel holands Gerardus t Hooft (1993), em seus
estudos sobre buracos negros, e foi desenvolvida por Leonard Susskind, no contexto da teoria
das supercordas. Um buraco negro surge do colapso gravitacional de uma grande estrela, e
possui uma densidade to grande que nem a luz consegue escapar da sua atrao
gravitacional. Uma grandeza fsica conhecida como entropia, no caso de um buraco negro,
proporcional ao quadrado do raio do buraco, e no a este raio elevado ao cubo, como seria
de se esperar se a entropia estivesse relacionada com a informao espalhada pelo volume do
espao (como no caso de objetos fsicos usuais). A ideia ento que toda a fsica
tridimensional de um buraco negro poderia se reduzir s duas dimenses de sua superfcie. O
argentino Juan Maldacena, que escreveu um artigo de divulgao sobre o assunto no Scientific
American Brasil de dezembro de 2005, desenvolveu (entre outros fsicos) tais conceitos para
o Universo como um todo.
Em outro artigo de divulgao da Scientific American Brasil (de setembro de 2003),
disponvel em ingls no stio http://community.livejournal.com/ref_sciam/1190.html, o
mexicano-israelense Jacob Bekenstein concluiu da seguinte maneira:
Este resultado significa que duas teorias ostensivamente muito diferentes que nem
atuariam em espaos de mesma dimenso so equivalentes. Criaturas que vivem em um
desses universos seriam incapazes de determinar se eles habitam um universo de 5 dimenses,
descrito pela teoria das cordas, ou um de 4 dimenses, descrito por uma teoria quntica de
campos para partculas pontuais.

40. O Vcuo Quntico


O que acontece quando toda matria evacuada de um recipiente? possvel atingir o vazio
absoluto, ou a natureza tem horror ao vcuo? Essa discusso se iniciou na Grcia Antiga: de
um lado, atomistas como Demcrito defendiam que havia espao totalmente vazio de matria,
enquanto do outro Aristteles argumentava que no. No sculo XVII, Ren Descartes
concebia o Universo como um pleno, ou seja, sem espaos vazios, mas outros filsofos da
natureza j comeavam a produzir o vcuo. Em 1643, o italiano Evangelista Torricelli encheu
um longo tubo (selado em uma das pontas) com mercrio, tapou-o, virou-o e o colocou num
banho de mercrio, retirando a tampa, como na figura abaixo (retirado da Wikipedia, que tem
um bom artigo em ingls sobre o assunto). A coluna de mercrio desceu do ponto A para C,
atingindo uma altura de 76 cm. Trs anos depois, o francs Blaise Pascal mostrou que essa
altura de mercrio exerce uma presso no banho de mercrio que igual presso
atmosfrica, confirmando que o espao entre A e C vazio! Em 1654, Otto von Guericke
construiu a primeira bomba de vcuo, e desde ento a qualidade das bombas vem melhorando
progressivamente.

90

Para se ter uma idia da qualidade dos vcuos, vamos contar quantas molculas de um gs
esto contidas em um centmetro cbico (cm) de uma certa regio evacuada. O ar que a gente
respira tem em torno de 30 quintilhes de molculas por cm (um quintilho o dgito 1
seguido de 15 zeros). A melhor garrafa trmica j construda possui duas paredes separadas
por um vcuo com aproximadamente um trilho de molculas por cm. O recorde atingido em
uma cmara de vcuo na Terra de apenas 100 mil molculas por cm, o que equivale
situao na superfcie da Lua. Muito vazio!
Mas isso uma multido perto do que existe no espao sideral. Entre os planetas h uma
densidade de nmero de 10 molculas por cm. Entre as estrelas de uma galxia, 1 molcula
por cm. Parece pouco, mas no espao entre as galxias h em mdia somente 1 molcula por
metro cbico!
Se pudssemos lanar um vidrinho de perfume vazio para longe de nossa galxia (chamada
Via Lctea), tap-lo hermeticamente, e traz-lo de volta, teramos uma boa chance de no
termos nenhuma molcula dentro da garrafa! Teramos assim o vcuo absoluto, com presso
zero! E agora, o que haveria dentro do vidrinho? Nada?
Nada disso! temperatura ambiente, as paredes do vidrinho emitem radiao eletromagntica
infravermelha, que permeia o interior do vidro. Se decidssemos jogar o vidrinho de volta para
o espao intergalctico, mesmo assim haveria a chamada radiao de fundo do Universo,
uma radiao eletromagntica remanescente do Big Bang (o incio do Universo), associada a
uma temperatura de 3 kelvin (ao invs dos 300 kelvin na superfcie da Terra), na faixa de
micro-ondas. E haveria tambm a radiao provinda das estrelas, a gravidade das estrelas, e os
neutrinos que esto por toda parte.
Mas poderamos talvez isolar o vidrinho de toda radiao eletromagntica, e abaixar a
temperatura para prximo do zero absoluto. E a? Teramos nada?
Plenamente no! O espao vazio est sujeito a flutuaes qunticas! Ele contm uma energia
residual, mesmo numa temperatura de zero absoluto, descrita pela primeira vez por Albert
Einstein & Otto Stern em 1913, e que recebe o nome de energia de ponto zero.
91

Em 1930, o fsico ingls Paul Dirac estava tentando entender as equaes que havia obtido
para o eltron, ao juntar mecnica quntica e teoria da relatividade restrita. Imaginou que
haveria um mar de eltrons, e que a situao correspondente ao vcuo seria um mar calmo,
com todos os eltrons abaixo da superfcie do mar. Porm, poderia acontecer de um eltron
ganhar energia e pular para fora do mar, como uma gotinha de gua que s vezes sai voando.
Neste caso, ficaria um buraco no mar, e este buraco acabou sendo interpretado como a
antipartcula do eltron, o chamado psitron (que tem todas as propriedades idnticas s
do eltron, a menos da carga eltrica). Esse modelo visual simples daria conta, ento, do
surgimento de um par eltron-psitron a partir de energia (por exemplo, radiao
eletromagntica na forma de raio gama). O processo inverso, a aniquilao de um eltron por
um psitron (resultando em um par de ftons de raio gama), corresponderia, no modelo de
Dirac, ao retorno da gotinha de gua para dentro do mar.
Na dcada de 1930, tentou-se conciliar a teoria da relatividade com a teoria quntica de
campos (indo alm do que conseguira Dirac), e uma das chaves para conseguir isso foi
perceber que o vcuo quntico podia ser polarizado, como se fosse um fluido dieltrico.
Com a consolidao desta teoria da eletrodinmica quntica por Tomonaga, Schwinger,
Feynman e Dyson, aps a 2 Guerra Mundial, o conceito de vcuo quntico passou a ser parte
integrante do nosso retrato do Universo.
Na alegoria do mar de Dirac, ento, o mar deve ser visualizado como uma superfcie com
pequenas mas constantes ondinhas, com uma energia de ponto zero. As flutuaes do vcuo
so anlogas s flutuaes na superfcie do mar, e h sempre a possibilidade de partculas
materiais serem criadas a partir dessas flutuaes, como gotinhas de gua que pulam para
fora, deixando um buraco dentro dgua.
Em 1948, Hendrik Casimir previu um fascinante efeito cuja explicao envolve o conceito de
vcuo quntico. O efeito envolve duas placas perfeitamente condutoras (mas sem carga
eltrica) que so colocadas prximas e paralelas. A previso que haver uma atrao entre
as placas, bem maior do que a atrao gravitacional. A explicao que a cavidade criada
entre as placas suprime certos frequncias de oscilao do vcuo, de forma que a presso que
o vcuo externo exerce sobre as placas acaba se tornando maior do que a presso interna
(onde certas ondas foram eliminadas pelas placas). Em 1997, Steven Lamoreaux confirmou
experimentalmente o efeito Casimir. Tal efeito hoje um problema para a construo de
dispositivos de nanotecnologia.
O primeiro efeito explicado pela eletrodinmica quntica, a partir da noo de vcuo quntico,
foi o chamado deslocamento de Lamb em raias espectrais de tomos (1947). Outro
fenmeno que parcialmente explicado pelo vcuo eletromagntico a fora intermolecular
de van der Waals. As flutuaes do vcuo podem ser vistas tambm como as causas do
decaimento espontneo de eltrons em tomos.
A energia contida no vcuo parece estar associada energia escura prevista pelas teorias
cosmolgicas atuais. Tal energia se manifestaria em uma constante cosmolgica na teoria
da relatividade geral, e explicaria porque a expanso do Universo acelerada.
Discute-se tambm se seria possvel extrair energia do vcuo para fins humanos, mas o
consenso entre a maioria dos cientistas que isso no possvel.

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No final das contas, quem tinha razo entre os pensadores antigos? Os vacustas
(atomistas) ou os plenistas? Como geralmente acontece em controvrsias filosficas que
acabam sendo resolvidas pela cincia, ambos acertaram parcialmente. Os vacustas tinham
razo em poder pensar um espao sem molculas, mas os plenistas talvez tenham ganho o
debate, j que mesmo o espao sem tomos carregado de energia, e de partculas em
potencial.

41. Pauli, Jung e a Sincronicidade


Wolfgang Pauli (1900-58) foi um dos fsicos que participaram ativamente da formulao da
mecnica quntica, em 1926. Nascido em Viena, trabalhava como professor em Hamburgo
quando descobriu em 1924 o princpio de excluso dos eltrons (dois eltrons nunca ocupam
o mesmo estado no tomo), o que lhe renderia o Prmio Nobel de 1945. Foi Pauli quem
props em 1930 a existncia de uma nova partcula, o neutrino (detectada em 1956). Dois
outros resultados tericos importantes foram a conexo entre spin e estatstica (1940) e a
simetria CPT envolvendo carga, paridade e tempo (1954).

Pauli era um fsico matemtico muito rigoroso, e um severo crtico do trabalho de seus
colegas. Ele tinha uma personalidade complicada, misturando inteligncia, agressividade e
humor, recebendo por isso apelidos como Mefistfeles, o chicote de Deus e a
conscincia da fsica. Desde jovem era colega de Werner Heisenberg, mas enquanto este
gostava de fazer caminhadas nas montanhas com seus amigos do Movimento da Juventude,
Pauli gostava da vida noturna, em companhia da bebida e de mulheres, e frequentemente se
metia em brigas. Seu pai abandonou sua me e esta se suicidou, o que o deixou mais
perturbado, com dio do pai, sem no entanto afetar sua produo cientfica. Na figura abaixo,
Pauli desenhado como Mefistfeles (o diabo) pelo fsico George Gamow.

Em 1928, foi contratado na Politcnica de Zurique (ETH), na Suia, e acabou se casando com
uma bonita danarina de cabar. Em menos de um ano o casamento afundou e ela o trocou
93

por um professor de qumica. Em 1932, deprimido, Pauli resolveu se submeter psicanlise, e


procurou um renomado discpulo de Freud que residia em Zurique: Carl Jung.
De incio, Jung o encaminhou para uma psicanalista mulher, Erna Rosenbaum, que ajudou
Pauli por cinco meses, mas depois ela foi embora da cidade, e Pauli comeou a se encontrar
com Jung. Iniciou-se um dilogo que perduraria por um quarto de sculo. Nesse meio tempo,
casou-se novamente, com Franca Bertram, e manteve um relacionamento estvel at o fim da
vida, encontrando enfim o equilbrio desejado.
Um dos livros que trata do dilogo entre Pauli e Jung, e que usei como base para o presente
texto, foi escrito pelo historiador e filsofo da cincia Arthur I. Miller, e se chama
Deciphering the cosmic number: The strange friendship of Wolfgang Pauli and Carl Jung
(W.W. Norton, Nova Iorque, 2009).
A base do mtodo psicanaltico de Jung era a anlise de sonhos, e Pauli anotou centenas de
sonhos, que eram analisados a partir da concepo junguiana de que o tratamento envolve um
processo de individuao em que as quatro funes da conscincia pensamento,
sentimento, sensao e intuio devem ser equilibradas e integradas. Um aspecto do mtodo
de Jung relacionar os contedos dos sonhos com smbolos que apareceram na histria
cultural da humanidade, e que estariam incorporados em um inconsciente coletivo, ao qual
todos ns teramos acesso, e que estaria por trs dos fenmenos de sincronicidade.
A sincronicidade, para Jung, seriam coincidncias que aconteceriam no por acaso (como
diria um materialista), mas de maneira significativa, com um propsito. Um clebre exemplo
o de uma paciente de Jung que sonhara com um escaravelho. Enquanto ela relatava o sonho,
Jung ouviu um barulho na janela: ao abrir, entrou um escaravelho na sala. Para Jung, isso no
foi mero acaso. A coincidncia deixou a paciente perplexa, e seu lado excessivamente
racional cedeu, permitindo que ela encontrasse o caminho para a renovao psquica. Na
antiga mitologia egpcia, o escaravelho era smbolo de renascimento. Este ento seria um
exemplo de sincronicidade, uma coincidncia significativa.
Essa concepo mstica no aceita entre os cientistas de mentalidade mais materialista,
incluindo Freud. Mas, para Pauli, a concepo de Jung fazia sentido, e ele a esposou, apesar
de esconder esse seu interesse de seus colegas universitrios. Pauli via a verdade como um
caminho estreito entre os dois perigos do nevoeiro do misticismo e do racionalismo
estril. E a chave para este caminho estaria relacionada com o princpio de
complementaridade, proposto por Niels Bohr (ver texto 10, O Yin-Yang da
Complementaridade), que equilibraria duas tendncias da humanidade, o racionalismo
ocidental e o misticismo oriental. Segundo Pauli, a irracionalidade (manifesta nos sonhos e no
inconsciente coletivo) e a racionalidade seriam aspectos complementares da unidade do
pensamento. Para ele, a cincia materialista representada pela fsica quntica no poderia ser
uma descrio completa da realidade, pois ela deixa de fora todo o fenmeno da conscincia
humana. A realidade teria dois lados: o fsico e o psquico, o quantitativo e o qualitativo. Em
1957, escreveu que, em sua opinio, a realidade ltima no pessoal, ao contrrio da crena
das religies monotestas, compartilhando assim do misticismo que encontrou no vedanta,
no taosmo, no budismo e no Ain Soph da cabala.
curioso que a noo de sincronicidade dava um certo sentido ao mito conhecido como
efeito Pauli. Esse mito surgiu quando Pauli era um jovem professor, e dizia que toda vez
que ele passava perto de um laboratrio, algum equipamento quebrava. Em seu livro, Miller
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rene vrias estrias dessas coincidncias desastrosas para seus colegas, mas que sempre
deixariam Pauli ileso. Para um mstico, no seria mero acaso, mas fruto da sincronicidade.
Jung acreditava na realidade de efeitos parapsicolgicos, como a telepatia. Pauli era mais
ctico, mas colocou Jung em contato com outro importante fsico quntico, Pascual Jordan,
que publicou artigos buscando uma base fsica para a telepatia. Jung estava impressionado
com os experimentos do psiclogo norte-americano Joseph Rhine, que publicou suas
pesquisas no livro Percepo Extra-Sensorial (1935).
Pauli desde cedo havia se interessado pelo trabalho de dois cientistas renascentistas, o famoso
astrnomo Johannes Kepler e o menos conhecido Robert Fludd. Boa parte do livro de Kepler,
A Harmonia do Mundo, era um exerccio de numerologia, dentre os quais estava a sua famosa
terceira lei do movimento planetrio. Kepler defendia que o nmero 3 era a chave para o
funcionamento do universo, ao passo que Fludd defendia que seria o nmero 4. Isso era
significativo para Pauli justamente porque o seu princpio de excluso introduzia um quarto
nmero quntico na descrio do tomo. Seu interesse nesses dois autores culminou em um
artigo que publicou em 1952, intitulado A influncia das ideias arquetpicas nas teorias
cientficas de Kepler, em um livro cujo outro autor era Jung, que escreveu o artigo
Sincronicidade: um princpio de conexo acausal. O livro foi traduzido para o ingls com o
ttulo The interpretation of nature and the psyche (Pantheron, Nova Iorque, 1955).
Outro interesse numerolgico de Pauli, que d o ttulo ao livro de Miller, o nmero 1/137
que aparece na teoria atmica, e conhecida como constante de estrutura fina. O nmero
foi encontrado em 1916 pelo orientador de Pauli, Arnold Sommerfeld, e seu inverso muito
prximo do nmero 137; para ser mais exato, 137,036... O interesse neste nmero surge do
fato de que ele no depende das unidades adotadas (por exemplo, metros ou centmetros). Um
povo na galxia de Andrmeda encontraria o mesmo valor 1/137 para esta constante, cujo
valor calculado a partir da expresso (2 pi) e / (h c), onde e a carga do eltron, h a
constante de Planck e c a velocidade da luz no vcuo. O primeiro a perceber que a constante
de estrutura fina o inverso de 137 foi o astrnomo Arthur Eddington, em 1929, que buscou
uma explicao numerolgica para este fato, o que foi recebido com risos pela comunidade
cientfica. Porm, o prprio Pauli se voltou para esta questo, em 1934, buscando derivar o
valor desta constante a partir da teoria quntica de campos que ele e Heisenberg estavam
tentando desenvolver (e que acabou no vingando). Voltaram ao assunto em 1957, novamente
fracassando. Vrios fsicos refletiram sobre este nmero e sua importncia, como Max Born e
Richard Feynman. Um amigo de Pauli observou que o nmero 137 tem significado especial
na cabala judaica, e o nmero apareceu em sonhos de Pauli e fez parte de suas discusses com
Jung. Quando Pauli morreu, ele estava internado no quarto 137 do Hospital da Cruz Vermelha
de Zurique!
Ao contrrio de Jung, Pauli no considerava que a noo de sincronicidade se aplicasse ao
contexto da fsica, mas apenas ao domnio da conscincia, regida pelo inconsciente coletivo.
Questionado por Jung, Pauli examinou o fenmeno do decaimento radioativo como possvel
manifestao da sincronicidade. Neste fenmeno, os decaimentos medidos surgem de maneira
completamente aleatria. Pauli sugeriu que o estado de um ncleo radioativo antes da
medio seria anlogo relao de um ser humano com seu inconsciente coletivo. E em
analogia reduo de estado (colapso quntico), no instante que uma conscincia individual
fosse analisada, a sincronicidade (dada pela conexo com o inconsciente coletivo)
desapareceria.

95

O mais irnico na busca de Pauli e Jung pela sincronicidade na fsica quntica que Pauli
desprezou completamente o fenmeno em que este conceito se manifesta de maneira mais
clara: o emaranhamento de duas partculas, exposto no artigo de Einstein, Podolsky & Rosen
(EPR, 1935), e explorado por Schrdinger e Furry. Hoje em dia, o conceito de sincronicidade,
definido como uma correlao acausal, se aplica muito bem para o que geralmente chamado
no-localidade quntica, envolvendo partculas que interagem e depois se separam
espacialmente, sem sofrer muita perturbao do ambiente externo (ver texto 18, Teorema de
Bell para Crianas). Est claro que, no contexto da fsica, o termo sincronicidade no deve
ser usado com a conotao de uma coincidncia significativa (como fazia Jung), a no ser
por fsicos msticos. Pauli chegou a estudar o artigo de EPR, mas ele descartou sua
importncia ao comentar (em 1948) que o estado quntico, que sofre alteraes instantneas
ao ser medido, no representa uma entidade real, mas apenas o nosso conhecimento ou
informao a respeito do sistema emaranhado.

42. Teste Experimental do Teorema de Bell


No texto 18, Teorema de Bell para Crianas, apresentamos o dilema de Bell, que diz que
qualquer interpretao da mecnica quntica deve abandonar ou o realismo, ou a localidade
(ou os dois). Mas o que mesmo realismo e localidade?
Para esclarecer isso, vamos considerar o experimento usado para testar o teorema de Bell,
usando luz. No regime quntico, a luz detectada de forma pontual, com energia discretizada,
e a esses eventos de deteco se d o nome ftons. O experimento em questo detecta pares
de ftons, e mede sua polarizao. Para quem no sabe, a polarizao a direo em que
uma onda transversal oscila: por exemplo, uma marola (onda bem pequena) no mar
polarizada verticalmente, pois quando uma marola passa por um surfista, ele oscila com sua
prancha na direo vertical. Polarizao um caso particular de spin.
O esquema do experimento est na figura abaixo.

Um par de pacotes de onda gerado no centro, e eles levaro deteco simultnea de um par
de ftons (indicados por I e II). Cada pacote passa por um prisma birrefringente que separa a
luz em polarizaes perpendiculares. O pacote da esquerda passa por um prisma orientado na
direo a, de forma que a luz detectada com valor +1 (em cima) tem polarizao a, e a
detectada com valor 1 tem polarizao a + 90 (ou seja, ortogonal). Para uma partcula
individual, a probabilidade de cada um desses resultados , e o resultado imprevisvel. O
pacote de onda que ruma para a direita passa por um prisma orientado em outra direo, b,
contida no plano perpendicular direo de propagao da luz.

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O estado quntico do par de pacotes de onda carrega todo o mistrio do problema, e dito um
estado emaranhado ou entrelaado. Para entender porque ele misterioso, considere o
caso em que a = b (ou seja, os dois prismas esto orientados na mesma direo). Para um
determinado estado emaranhado, podemos ter anticorrelao perfeita. Isso significa que
sempre que o valor medido de I for +1, o de II ser 1 (e sempre que o valor de I for 1, o de
II ser +1). At aqui tudo bem, esta uma situao facilmente explicvel pela fsica clssica.
O mistrio surge do fato de que esta anticorrelao perfeita ocorre para qualquer valor do
ngulo a! Falando assim pode parecer trivial, mas no . Este estado emaranhado tem
simetria rotacional: antes da deteco, as polarizaes das duas partculas so ortogonais,
mas elas no apontam numa direo definida! (Esta simetria, por sinal, a situao dos dois
eltrons no tomo de hlio.)
O teorema de Bell (1964) explora esta simetria inusitada de sistemas qunticos de duas
partculas (ou dois pacotes de onda). Ele quis mostrar que a fsica clssica no explica o
comportamento de estados qunticos emaranhados. Schrdinger (1935) e Furry (1936) j
tinham mostrado as dificuldades da fsica clssica para explicar o experimento de
anticorrelao com a = b, e Bohm & Aharonov (1957) mostraram que um experimento
realizado por Wu & Shaknov em 1950 favorecia as previses da fsica quntica, em
detrimento da clssica. Mas Bell encontrou uma maneira diferente de atacar o problema, e seu
resultado acabou sendo mais geral do que esses estudos anteriores.
Para testar o teorema de Bell, preciso utilizar prismas orientados em ngulos diferentes, ou
seja, a diferente de b. Alm disso, no basta realizar o experimento com um par de
orientaes (a, b), mas preciso considerar tambm outros pares de ngulos, por exemplo (a,
b), (a, b), (a, b). Ou seja, para testar o teorema de Bell preciso (neste caso) efetuar
quatro sries de experimentos diferentes, e supor que o estado quntico em cada caso o
mesmo. Esta suposio faz parte de um conjunto de hipteses usadas nos testes experimentais
do teorema de Bell, e que recebem o nome de induo ou amostragem justa.
Voltemos agora para o trabalho original de Bell, para entender como ele incorporou as
hipteses de realismo e localidade, que juntos com a induo (mencionada no pargrafo
anterior) formam o trilema de Bell. (No era dilema? Sim, mas a induo geralmente
desprezada, e por isso que Leggett se referiu a ela como a Cinderela de todo esse assunto.)
No trabalho de 1964 de Bell, realismo significa que o resultado de qualquer medio
quntica pr-determinado, mesmo que ns tenhamos a impresso de que os resultados sejam
aleatrios. Outra maneira de dizer que uma teoria realista, neste contexto, dizer que ela
uma teoria de variveis ocultas (TVO). Por exemplo, na medio de polarizao de um
pacote de onda monofotnico (ou seja, que levaria um detector 100% eficiente a disparar
uma nica vez), o resultado j estaria pr-determinado. No caso da partcula da esquerda,
podemos denotar esse valor possudo por I, onde I igual a +1 ou 1. Supondo que I de fato
pr-existe medio, de que variveis ele dependeria? Ele dependeria das orientaes dos
prismas, a e b, e de quaisquer outras variveis ocultas v (geralmente escrito como a letra
grega lambda). Assim, a hiptese do realismo, no primeiro artigo de Bell, expresso pela
existncia de um nmero bem definido I(a,b,v), e tambm pelo anlogo valor II(a,b,v).
Realismo isso! A suposio de que existe uma realidade no-observvel (no caso, as
variveis ocultas v) que tem valores bem definidos e que explica aquilo que observamos.
Agora ficou fcil de definir localidade. Este conceito designa a situao em que o resultado
obtido para a partcula da esquerda no depende da escolha de orientao do prisma da direita.
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Assim, o valor I(a,b,v) pode ser simplificado para I(a,v), pois o resultado I no depende
(segundo a suposio da localidade) da orientao b do prisma localizado distncia.
Analogamente, II(a,b,v) simplificado para II(b,v).
Na demonstrao feita por Bell, a hiptese da localidade permite que o valor I(a,b,v) seja
identificado com I(a,b,v), j que ambos so iguais a I(a,v). No reproduziremos a prova de
Bell, mas ao final ele obtm um resultado envolvendo coeficientes de correlao c(a,b), que
so as mdias dos produtos III para vrias medies de pares. Tal resultado, em verso
derivada por Clauser, Horne, Shimony & Holt (1969), que a soma c(a,b) + c(a,b) + c(a,b)
c(a,b), para teorias realistas locais, tem valor entre 2 e 2. No entanto, h situaes
experimentais em que essa soma violada. Este o teorema de Bell, expresso por uma
desigualdade (o mdulo da soma escrita acima menor ou igual a 2).
Os testes experimentais que comearam a ser feitos a partir de 1969 buscavam justamente
obter experimentalmente um valor acima de 2 (ou abaixo de 2). Os primeiros resultados
positivos foram obtidos por Freedman & Clauser (1972), na Universidade de Berkeley, na
Califrnia. Algumas simplificaes e hipteses de trabalho tiveram que ser introduzidas,
obtendo-se um caso especial de desigualdade, para teorias realistas locais, expressa por H
menor ou igual a 1. Freedman & Clauser obtiveram o valor 1,20, com um erro estimado em
mais ou menos 0,03.
Outros experimentos foram realizados, sendo que o ponto alto foi a verso realizada em
Orsay, na Frana, por Aspect, Grangier & Roger, em 1982, na qual a orientao dos
polarizadores era modificada aps o par de partculas ter sido emitido. Este experimento de
escolha demorada foi importante para descartar a possibilidade de que a informao sobre as
orientaes dos prismas polarizadores fosse de alguma maneira transmitida para a fonte antes
da emisso do par de partculas. Em um de seus experimentos, obtiveram um valor de 2,697
(com erro de 0,015), bem acima do limite de 2 da desigualdade de Bell.
Em Genebra, experimentos coordenados pelo fsico Nicolas Gisin, a partir de 1998,
conseguiram verificar a violao da desigualdade de Bell para pares de ftons separados a
mais de 18 km!
No experimento do grupo de Alain Aspect, a escolha das orientaes dos prismas no era feita
de maneira aleatria. Assim, o grupo de Anton Zeilinger, de Innsbruck (ustria), liderado por
G. Weihs, refizeram o experimento em 1998, fazendo com que a escolha das orientaes dos
prismas fosse consequncia de uma outra medio quntica aleatria. Isso torna menos
provvel que haja uma conspirao da natureza, que esteja nos enganando a respeito da
impossibilidade de teorias realistas locais.
Mesmo assim, h fsicos que conseguiram construir teorias de variveis ocultas locais que
violam alguma suposio feita nos experimentos, mas que conseguem explicar os resultados
obtidos. O exemplo mais clebre o trabalho de Marshall, Santos & Selleri (1983), cuja teoria
viola uma hiptese conhecida como no-realce (non-enhancement, em ingls).
Simplificadamente, esta hiptese diz que se um obstculo for colocado no caminho da luz, a
intensidade transmitida no poder ser maior do que era antes do obstculo.
Tais situaes so chamadas de furos (loopholes) dos testes da desigualdade de Bell. Esses
furos so bem pequenos, e quase ningum acredita que eles sejam srios. Mas eles estimulam
alguns fsicos experimentais a buscarem um teste sem furos para descartar teorias realistas
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locais. Mesmo quando isso acontecer, porm, algum fsico mal-humorado poder ainda
lembrar que uma violao de alguma tese relacionada induo (a Cinderela que
mencionamos acima) pode salvar as teorias realistas locais. Mas tal violao seria to
esquisita (por exemplo, o resultado de uma corrida experimental afetar o resultado da corrida
seguinte), que ningum se preocupa com ela.
O que alguns fsicos tm afirmado que um outro tipo de desigualdade, proposta por Anthony
Leggett, mostraria que o dilema de Bell (ou descartar o realismo, ou a localidade, ou
ambos) muito fraco, pois na verdade seria preciso descartar o realismo como um todo. Mas
essa concluso no justificada, e parece ter sido influenciada pela filosofia psmodernista, que combate a existncia de verdades absolutas. Um teste experimental foi
realizado em 2007 por Grblacher e colaboradores, e o resultado muito interessante, mas
ainda possvel defender uma interpretao realista da teoria quntica, desde que ela seja nolocal (como a teoria de Bohm, que vimos no texto 23, A Interpretao da Onda Piloto).

43. Os Estados Coerentes de Glauber


A Fsica Quntica possui vrios mistrios. No se sabe ao certo quais so os mistrios mais
fundamentais, e quais so os derivados; quais os mistrios que so peculiares a uma ou a
poucas interpretaes, quais os que permeiam todas as interpretaes. No texto 32, Quatro
Aspectos Essenciais da Fsica Quntica, sugeri que haveria quatro mistrios fundamentais,
mais isso passvel de discusso.
Na literatura de divulgao da Mecnica Quntica, h certos mistrios que so muito
populares: colapso, gato de Schrdinger, dualidade onda-partcula, no-localidade, escolha
demorada, indistinguibilidade, Zeno quntico, medio sem troca de quanta, etc. H, porm,
um formidvel mistrio associado a um conceito frequentemente desprezado em discusses de
filosofia da fsica quntica (mas no por fsicos profissionais): os estados coerentes de
Glauber.
Roy J. Glauber ganhou o Prmio Nobel de Fsica em 2005 pelo desenvolvimento, em 1963,
da teoria quntica do laser. Na figura abaixo, ele trabalha como varredor de aviezinhos de
papel na entrega do Prmio IgNobel, na Universidade de Harvard.

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O estado quntico do laser escrito como uma superposio de estados |n>, onde cada |n>
tem um nmero n de ftons. Em outras palavras, se um pacote de onda preparado com
apenas 1 fton, esse estado pode ser escrito como |1>. Se ele tiver exatamente dois ftons, seu
estado |2>. Em geral, porm, um estado quntico de luz no tem um nmero exato de
ftons, mas uma superposio deles. Por exemplo, se o estado for a soma |1> + |2>, isso
significa que metade das vezes mediremos 1 fton, e a outra metade encontraremos 2 ftons
no pacote de onda (supondo detectores 100% eficientes).
Segundo a teoria ptica quntica de Glauber, o estado do laser uma superposio de
infinitos estados |n>, sendo que cada estado tem diferentes pesos. O fato de ser uma soma
infinita no em si um problema, j que se trata de uma descrio terica, que corresponde
apenas idealmente (aproximadamente) ao mundo real. Esse estado foi chamado por Glauber
de estado coerente, em referncia ao laser, mas este no um nome muito bom, pois a
coerncia de fase ocorre para ondas em geral. Assim, se quisermos evitar ambiguidades,
podemos cham-los de estados coerentes de Glauber.
Um aspecto surpreende desse estado coerente que ele um auto-estado do operador de
destruio, o que significa dizer que a remoo de um fton de um raio laser mantm o laser
no exato mesmo estado! Mas como possvel isso? Se eu tiro um fton, o estado o mesmo;
se retiro outro, ele permanece no exato mesmo estado; e depois que eu removi um milho de
ftons, ele permanece no mesmo estado? Pela teoria, sim; na prtica, talvez no, o que
indicaria que um feixe de laser real no exatamente um estado coerente.
O fato que essa propriedade dos estados coerentes de Glauber tem consequncias
experimentais importantes. Consideremos um experimento de interferncia (semelhante ao
interfermetro de Mach-Zehnder, que vimos no texto 13, A Escolha Demorada) envolvendo
nutrons. A figura abaixo representa esquematicamente este experimento, realizado na dcada
de 1980 pelo grupo de fsicos em torno de Helmut Rauch, de Viena. Um feixe de nutrons
sofre difrao em A, dividindo-se em dois feixes. A setinha apontada para cima indica o
spin do nutron. Em B e C ocorre nova difrao do feixe, sendo que dois destes feixes
recombinam em D, gerando interferncia, que detectada em O de maneira meio complicada.
100

O ponto a ser salientado a ao da espira inversora de spin, que transforma o estado +z no


estado z.

Se esta espira for de um certo tipo, utilizando oscilaes de rdio-frequncia, a transformao


do estado +z em z envolve a transferncia de um fton de energia (pois todo o experimento
realizado dentro de um campo magntico esttico). Ora, se h transferncia de um fton entre
o nutron e a espira, ento pareceria possvel determinar a trajetria do nutron, examinando
se h um fton a menos na espira. Mas isso violaria o princpio de complementaridade
(dualidade onda-partcula), pois este experimento considerado um fenmeno ondulatrio!
Na verdade (conforme apontado em um artigo de Anthony Leggett), o que acontece que o
campo de rdio-frequncia na espira um estado coerente de Glauber. Isso significa que o
campo, mesmo perdendo um fton (que absorvido pelo nutron, para mudar de spin),
permanece no mesmo estado. Assim, no h informao de trajetria disponvel na espira.
(Esta concluso pode tambm ser obtida utilizando-se o princpio de incerteza.)
Este comportamento da espira notvel. A espira (e a bateria que lhe alimenta) altera a
energia do nutron sem que a mudana de energia da espira seja detectvel. Ela age como se
fosse um... sistema macroscpico clssico! O laser tambm se comporta de maneira prxima a
um sistema clssico: considerado o sistema quntico que o mais prximo de uma onda
senoidal clssica.
Os estados coerentes foram descritos pela primeira vez por Erwin Schrdinger, em 1926, na
esperana de encontrar um pacote de onda que no se dispersasse durante a propagao
(agindo portanto como uma partcula clssica). A soluo encontrada, porm, s mantm a
sua forma em sistemas especiais (como o oscilador harmnico simples), e no para a
propagao no espao livre, como mostrou o arquirival de Schrdinger, Werner Heisenberg.
O estado coerente tem tambm a propriedade de ser um estado de incerteza mnima, ou seja,
ele minimiza o produto das incertezas de duas observveis incompatveis (como posio e
momento). No caso do laser, as incertezas que so minimizadas so aquelas da amplitude da
onda (ou nmero de ftons) e da fase da onda. A figura abaixo, obtida por G. Breitenbach e
tirada da Wikipdia, corresponde a medies de nmero de ftons em trs feixes de laser, ao
longo do tempo. O feixe da esquerda bem fraco, e apresenta uma mdia de 4 ftons (na
janela temporal das medies); o do meio tem uma mdia de 25 ftons; e o da direita
apresenta uma mdia de quase 1000 ftons. Este ltimo se parece bem com uma onda
clssica, as incertezas se tornam bem pequenas, e a fase da onda (ou seja, em que ponto
comea a subir) bem distinta. Mas para o feixe fraco, fica aparente que o laser apresenta

101

incerteza tanto na amplitude quanto na fase.

Sempre que o campo quntico possui um limite clssico, a descrio por meio dos estados
coerentes de Glauber torna evidente este limite.
Para finalizar esta discusso, vamos voltar ao experimento da fenda dupla, que vimos no texto
4, A Primeira Lio de Fsica Quntica. Naquele experimento, formam-se franjas de
interferncia na tela detectora, e o fenmeno considerado ondulatrio. Suponha agora que a
luz gerada em pares de ftons que rumam em sentidos opostos (na mesma linha), obtidos
por exemplo no processo de aniquilamento eltron-psitron. Na figura abaixo, representa-se o
par de ftons como uma onda esfrica. O fton que ruma para a direita pode incidir na tela
detectora, por exemplo em R. Aps um grande nmero de deteces, esses ftons da direita
formaro franjas de interferncia?

A resposta no, pois cada fton da direita est correlacionado com um fton da esquerda, e
se a posio destes for medida, isso indica qual a trajetria do fton da direita. Por exemplo,
se a posio medida esquerda for X1, isso indica que o fton da direita passou pela fenda B.
H assim informao de trajetria no sistema, e o fenmeno corpuscular. Pelo princpio de
complementaridade, no pode haver franjas de interferncia (tpicos apenas de fenmenos
ondulatrios).
Agora voltemos para o experimento da fenda dupla usual. Quando os ftons individuais
passam pelas fendas, eles interagem com o anteparo (onde esto localizadas as fendas). Ser
que a informao da trajetria no poderia ficar registrada nos microscpicos recuos do
anteparo (no deslocamento de algum tomo para um estado ortogonal)? Vimos no texto 17,
O Primeiro Debate Einstein-Bohr, como Bohr mostrou que semelhante tentativa fracassa,
devido ao princpio de incerteza aplicado ao anteparo. Outra maneira de ver esta situao
considerar que o anteparo macroscpico se encontra num estado coerente, e portanto qualquer
transferncia de momento no altera seu estado (no havendo assim informao de trajetria).
s vezes costuma-se afirmar que uma partcula em superposio quntica, ou um par de
partculas emaranhadas, ao interagir com outros sistemas, coloca-os todos em um grande
estado emaranhado, e que no limite todo o Universo fica numa superposio emaranhada (ver
texto 22, As Interpretaes dos Muitos Mundos). No entanto, a existncia de sistemas em
um estado coerente de Glauber pode quebrar esta contaminao de emaranhamentos.

102

A filosofia da fsica quntica ainda no explorou adequadamente os estados coerentes. Por


que a transio do quntico para o clssico (princpio de correspondncia) se d geralmente
por meio dos estados coerentes? Qual papel esses estados poderiam ter na descrio de
medies qunticas?

44. Budismo e Fsica Quntica


Caiu em minhas mos o livro Buddhism and Science: Breaking new ground [Budismo e
cincia: Abrindo novos caminhos] (Columbia University Press, 2003), editado por B. Alan
Wallace, autor de outros livros na interface budismo/cincia. Quinze artigos discutem
diferentes aspectos da relao entre cincia e budismo, comeando com uma excelente
introduo de Wallace, que salienta alguns aspectos gerais da viso de mundo budista.
O budismo surgiu em meio s antigas tradies vdicas na ndia, em torno do sc. V a.C.,
propondo um caminho do meio de moderao entre a luxria e as prticas ascticas
extremas. Como as outras tradies msticas do hindusmo e do jainismo, o budismo se baseia
em tcnicas de meditao que combatem o sofrimento humano, causado pelo desejo, e que
promovem auto-conhecimento. O que distingue a viso de mundo budista a concepo de
que nada no mundo permanente, e o eu individual no existe. O que haveria uma nuvem
de eventos momentneos que formam complexos que identificamos como uma coisa ou como
o eu. No h assim a noo de uma alma individual e eterna que transmigraria de uma vida
para outra. Os budistas acreditam em um ciclo de nascimento e morte, e a ligao seria feita
por leis de causa e efeito (e no pela permanncia de uma alma), chamados carma, onde
boas aes levariam a bons retornos. O renascimento poderia se dar em cinco ou seis reinos
diferentes, um dos quais o dos homens. O ciclo cessaria ao se atingir a liberao final do
nirvana. O budismo considera que certas perguntas metafsicas no tm resposta, como se o
Buda continuou existindo aps a morte ou qual a origem do Universo. Valorizam tambm as
atitudes morais da benevolncia (bondade amorosa, ou querer que os outros sejam felizes),
compaixo (desejo de livrar os outros de sofrimento), alegria simptica (alegria pela
felicidade dos outros) e equanimidade (serenidade de esprito e considerar todos os seres
como iguais).
As trs principais tradies budistas hoje em dia so a Teravada (mais antiga, hoje centrada
em Sri Lanka e no Sudeste Asitico), a Mahaiana (originada em torno do no sc. II, e presente
no Leste Asitico, incluindo China, Corea, Viet-Nam; o zen budismo do Japo combinaria
esta tradio com elementos do taosmo) e a Vajraiana (derivada da Mahaiana e presente no
Tibete e sia Central). Na Antiguidade, antes da ascenso da Mahaiana, havia 18 escolas
budistas, cujas doutrinas eram condensadas em textos conhecidos como Abhidarma, que
apresentam detalhadas descries do mundo fsico e do mundo psicolgico.
No livro em questo, William J. Ames, mestre em fsica e doutor em estudos budistas,
apresenta uma exposio de duas doutrinas budistas distintas, buscando compar-las com as
fsicas clssica e quntica. A doutrina que Ames considera mais prxima da fsica clssica
est presente nos Abhidarma de escolas antigas, como a Teravada e a Sarvastivada. As coisas
do mundo so concebidas em termos de eventos momentneos, que no caso dessas escolas
so vistos como fenmenos reais, chamados darmas. Haveria em torno de 80 tipos de
darmas, que podem ser mentais ou fsicos. Exemplos de darma fsico so sons e formas
visveis. Os objetos que perduram no tempo seriam iluses cinemticas produzidas pela rpida
sequncia de darmas semelhantes.
103

Pelo fato de os darmas serem considerados reais, Ames chama a cosmoviso apresentada nos
Abhidarma de realista, e a aproxima da Fsica Clssica, que tambm buscaria analisar a
realidade em termos de partes simples, como partculas e foras. No entanto, o que chamado
de realismo no budismo mais prximo de um fenomenalismo na cincia. A concepo
ocidental que mais se aproxima dos textos do Abhidarma a filosofia empirista radical do
escocs David Hume (sc. XVIII), desenvolvida no sculo seguinte pelo fsico Ernst Mach e
por filsofos britnicos. Esta viso atribui realidade apenas para o que observado, no para
entidades inobservveis, e alm disso divide o campo observacional em elementos, dados
dos sentidos, que seriam associados pela mente. Assim como para o budismo do Abhidarma,
uma coisa que observamos ou o prprio eu seriam na verdade um complexo de sensaes
elementares. Supor que um objeto tem permanncia seria para Mach apenas uma especulao
metafsica, e para o budismo apenas uma iluso.
Em suma, podemos concordar com Ames de que possvel interpretar a Fsica Clssica de
maneira prxima ao budismo do Abhidarma, mas uma concepo realista da Fsica
Clssica, que postula a existncia de entidades inobservveis (como tomos, espao absoluto
ou ter luminfero, no sc. XIX), no tem paralelos no budismo. E da mesma maneira que
possvel interpretar a Fsica Clssica em termos fenomenalistas, tambm usual faz-lo na
fsica quntica (ver texto 35, Por que h tantas interpretaes da teoria quntica?). Assim, o
budismo do Abhidarma tambm pode ser considerado prximo a uma parte das interpretaes
da Fsica Quntica, mas no todas.
A argumentao de Ames, porm, segue outra linha. Para fazer uma aproximao com a
Fsica Quntica, ele escolhe outra escola budista, da tradio Mahaiana, que a escola
Madhiamaca fundada pelo grande filsofo Nagarjuna em torno do sc. II. Uma das novidades
introduzidas por esta escola a noo de vazio, que significa falta de natureza intrnseca
(falta de essncia). Por exemplo, para a escola Saravastivada (mencionada acima), o calor
seria o darma correspondente natureza intrnseca do fogo, mas para Nagarjuna esta no pode
ser a essncia do fogo, pois o fogo depende da madeira e de outros fatores causais
antecedentes para existir. Esta questo anloga ao problema da mudana lanado pelo
filsofo grego Parmnides, mas a soluo de Nagarjuna de negar essncias no foi seguida
pelos gregos posteriores a Parmnides (talvez s Herclito se aproximasse).
Enfim, para a escola Madhiamaca, no haveria propriedades intrnsecas s coisas, mas todas
as propriedades seriam relacionais, dependentes das relaes entre os darmas. Ames salienta
que isso se aproxima da interpretao ortodoxa da teoria quntica, que no atribui a um
eltron uma posio ou velocidade: estas s aparecem em relao a um aparelho de medio.
Porm, Ames nos lembra que um eltron tem algumas grandezas intrnsecas, como massa e
carga: assim, o paralelo entre a viso Madhiamaca e a fsica quntica no seria completa. No
entanto, existem fsicos que defendem uma interpretao completamente relacional da fsica.
Novamente Mach compartilhava desta viso (alm de outros filsofos, como Leibniz e
Berkeley), e hoje em dia podemos mencionar o ingls Julian Barbour e o brasileiro Andr
Assis, entre outros. Assim, ao que parece, seria possvel interpretar a fsica moderna de
acordo com esta concepo relacional Madhiamaca.
Voltando ao livro em questo, um dos nomes mais importantes da rea de fundamentos da
fsica quntica, Anton Zeilinger, apresenta um relato do encontro entre um grupo de cientistas
e de budistas com Tenzin Gyatso, o 14 Dalai Lama (de uma das cinco escolas da tradio
Vajraiana do Tibete), em 1998. Dentre vrios tpicos discutidos, o Dalai Lama salienta que se

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a cincia chegar a uma concluso segura que viole os ensinamentos do budismo, ento esses
ensinamentos budistas devero ser abandonados.
David Finkelstein, nome importante e radical dos fundamentos lgicos da fsica, apresenta um
artigo intitulado Vazio e Relatividade, que parte de uma explicitao do conceito de vazio
para o budismo, que seria a tese de que tudo relativo, de que no h entidades absolutas no
Universo. Apresenta cinco pontos de semelhana entre a viso de mundo budista e a fsica
moderna. (1) O uso de lgicas no-clssicas. (2) O mundo visto como padres de eventos de
destruio e criao. (3) Concepo atomizada do tempo (haveria uma unidade mnima de
tempo, s vezes chamada crnon). 4) Holismo ou no-decomponibilidade do mundo. (5) A
incompletude de qualquer representao do mundo.
O filsofo da cincia francs Michel Bitbol compara o budismo Madhiamaca, iniciado por
Nagarjuna, com a filosofia de Immanuel Kant. Bitbol bem conhecido por reavivar a tradio
de interpretaes neokantianas da mecnica quntica, esboada na dcada de 1930 por Ernst
Cassirer, Grete Hermann e Carl von Weizscker, salientando porm que a teoria quntica no
deve ser vista como representando os fenmenos, mas sim como fornecendo instrumentos
para agir na realidade fenomnica (uma postura mais pragmtica). No Brasil, a filsofa
Patrcia Kauark Leite (UFMG) segue esta tradio neokantiana na mecnica quntica. Mas
voltando ao texto de Bitbol, este sugere trs maneiras de incorporar as preocupaes
Madhiamacas/kantianas na fsica quntica. Primeiro, desconstruindo as iluses ontolgicas da
fsica, ou seja, atacando a noo de que existem objetos reais independentes do observador.
Bitbol pode ser enquadrado na contempornea corrente ps-modernista (relativista) da
filosofia, bastante forte na Frana, e que combate a noo de uma realidade objetiva. Em
segundo lugar, aplicando a lgica dialtica, de raciocinar a partir de opostos, para a antinomia
entre determinismo e indeterminismo na fsica quntica (lembrando que nenhuma dessas duas
posies pode ser provada). Terceiro, argumentando que as relaes entre as entidades mais
importante do que as prprias entidades, ponto este explorado por Ames, conforme visto
acima.
O livro apresenta tambm uma srie de artigos comparando noes psicolgicas ocidentais
com aquelas do budismo, incluindo os estados atingidos atravs da meditao. Estes artigos
incluem um texto do Dalai Lama e outro do bilogo chileno Francisco Varela. Dois outros
artigos traam aspectos histricos da relao entre budismo e cincia, como o de Jos Ignacio
Cabezn, que no deixa de mencionar o bem conhecido livro de Fritjof Capra, O Tao da
Fsica, lanado em 1976. Capra ressaltara a inseparabilidade do sujeito e objeto, incorporado
na noo de observador-participante do fsico John Wheeler, tambm mencionado por
Ames. Outro ponto, expresso nos textos Avatamsaca do Budismo Mahaiana, e tambm nos
tantras do Budismo tibetano, a concepo de uma teia csmica de relaes mtuas entre
todos as partes do Universo. Isto seria semelhante concepo holista da fsica quntica,
exemplificado especialmente por partculas em estado emaranhado. No entanto, pode-se
argumentar que na Fsica Clssica tambm ocorre uma interao mtua entre todas as partes
do Universo, a diferena sendo que nesta as foras sempre diminuem com a distncia de
separao entre as partes.
Para finalizar esta breve comparao do budismo com a fsica quntica, vale mencionar o caso
de um fsico brasileiro que abandonou a carreira cientfica para se tornar mestre budista.
Trata-se de Alfredo Aveline, professor de fsica na UFRGS, em Porto Alegre, que agora o
Lama Padma Samten. Uma amostra de suas idias est no stio

105

http://www.cebb.org.br/images/stories/docs/ciencia_mente_lama_padma_samten_univ_sao_
marcos.pdf . Para ele, o que aproxima a fsica quntica do budismo o fato de que o
observador no pode ser separado dos fenmenos observados. Assim, no se poderia falar em
uma realidade independente da mente, nem na fsica nem no budismo. Vimos este ponto
sendo salientado tambm por Capra e Ames. Podemos dizer que tal concluso correta para
uma parte das interpretaes da teoria quntica, que chamamos fenomenalistas, e que
incluem a concepo de Niels Bohr, citado por Samten, mas ela no aceita pelas
interpretaes mais realistas da teoria quntica.
Para concluir, gostaria de tecer um comentrio sobre a busca de paralelos entre as tradies
msticas orientais e a fsica moderna, para usar a expresso de Capra. Uma viso de mundo
geralmente apresenta (i) teses filosficas muito gerais sobre o mundo (por exemplo, Deus
criou o mundo ou no h permanncia no mundo), e muitas vezes pode tambm apresentar
(ii) teses factuais testveis a respeito do mundo (por exemplo, o homem evoluiu a partir do
cao, como defendia Anaximandro).
Quanto s teses testveis (ii), s vezes uma concepo filosfica antiga pode afirmar algo que
aceito hoje em dia pela cincia, como que existem tomos (Demcrito) ou que o Universo se
iniciou em uma grande exploso (Empdocles). No entanto, no se pode atribuir essas
antecipaes das teses empricas cientficas a um poder de premonio ou capacidade
intuitiva de perceber verdades profundas, que os antigos teriam. Trata-se apenas do fato de
que os antigos, em qualquer continente, eram muito inteligentes e imaginativos, e propuseram
diversas vises de mundo diferentes, cobrindo uma boa parte das possibilidades de como o
mundo poderia ser. Alguns acabaram acertando, de maneira aproximada.
Uma avaliao distinta se aplica s concepes gerais de mundo (i), as cosmovises. Estas
geralmente no podem ser derrubadas pela cincia, e portanto sempre possvel adaptar uma
viso filosfica geral ao contedo factual da cincia, nas chamadas interpretaes. Assim,
no surpreendente que se possa propor para Fsica Moderna uma interpretao Saravativada
ou Madhiamaca, ou mesmo um idealismo budista mais radical, como o Iogacara, para quem
s existem representaes mentais.

45. Misticismo ou Espiritualidade Quntica?


O termo misticismo quntico tem sido usado por diversos autores para se referir s
propostas de estender a mecnica quntica para alm dos domnios da fsica, para a
psicologia, administrao de empresas, religio, parapsicologia, etc. No entanto, as pessoas
que adotam essa perspectiva, de que a espiritualidade humana teria como base fsica a teoria
quntica, consideram o termo pejorativo. Qual seria um termo mais adequado? E como
distinguir as diferentes correntes que defendem a importncia da fsica quntica na explicao
da conscincia e da espiritualidade?
Comecemos com a definio de misticismo. O Dicionrio de Filosofia de Abbagnano
define misticismo como toda doutrina que postula uma comunicao direta entre o homem e
Deus. Este termo foi usado por Dionsio Aeropagita, no sc. V, para descrever o
neoplatonismo de Plotino. Por um lado, seria impossvel alcanar Deus atravs dos
procedimentos ordinrios do saber humano; por outro, haveria uma relao originria, ntima
e privada entre o homem e Deus, um xtase. No sc. XII, Bernardo de Claraval defendeu o
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caminho mstico contra a filosofia e, em geral, contra o uso da razo. Vemos assim que o
misticismo defende um modo de conhecimento no-racional, que podemos chamar de
intuio, e que no Cristianismo culmina na contemplao do divino. Outros pensadores
medievais, como So Boaventura, cultivavam igualmente a especulao racional filosfica e a
especulao mstica.
No sc. XIV alemo, Meister Eckhart e outros msticos voltam a criticar o uso da razo no
campo da religio. A frase de Eckhart, Deus e eu, somos um, exprimia a experincia mstica
da dissoluo do eu (a dissoluo da distino sujeito-objeto). Autores como Ninian Smart,
em seu World Philosophies (1999), apontam semelhanas entre a cosmoviso de Eckhart e a
do hindusmo do Vedanta Advaita. Claramente, a definio de misticismo se aplica bem para
as correntes orientais do Hindusmo, Budismo e Taosmo, alm da Cabala judaica, do
Sufismo islmico, etc.
A origem do termo misticismo quntico parece ter surgido das comparaes entre a fsica
quntica e o misticismo oriental, que foram exploradas por Fritjof Capra no seu O Tao da
Fsica (ver texto 38, As origens hippie do misticismo quntico), mas que j tinham sido
sugeridas antes por alguns fundadores da fsica quntica. O termo passou a ser adotado por
crticos do movimento, sugerindo que haja aqui uma mistificao, que pode ser definida
como uma interpretao obscura, tendenciosa ou falsa. Talvez seja por essa conotao
negativa que o termo misticismo no apreciado por muitos dos defensores de uma
espiritualidade quntica.
William James, em seu livro As Variedades da Experincia Religiosa (1902), apresenta dois
captulos em que discute a conscincia mstica do ponto de vista da psicologia, e que so
reproduzidos numa excelente coletnea editada por Patrick Grim, Philosophy of Science and
the Occult. Para induzir o estado mstico, James estudou os estados alterados da mente
gerados pela inalao de xido nitroso, inclusive em si mesmo. Ele descreveu sua experincia
mstica como uma reconciliao entre lados opostos do mundo. O misticismo seria uma
atitude anti-naturalista, que se liga ao sobrenatural, seria otimista e veria a natureza como
Deus (pantesmo). Quem tem a experincia mstica se torna mais feliz, e geralmente tal
experincia passa a guiar sua vida. Quem est de fora, porm, no obrigado a aceitar as
afirmaes msticas de maneira acrtica. No entanto, segundo James, sempre ser uma
possibilidade que a experincia mstica seja uma forma superior de conhecimento (em outras
palavras, no se pode refutar a experincia mstica, mostrar que ela falsa).
Passemos agora para dois autores brasileiros. Frei Betto e Leonardo Boff publicaram em 1994
o livro Mstica e Espiritualidade, em que exploram a experincia mstica de re-ligao com
a divindade, que se daria num nvel prvio a qualquer elaborao conceitual. interessante
que, neste livro, Frei Betto discute a fsica quntica. Segundo ele, quando, hoje, o cientista
analisa a matria, descobre duas coisas fantsticas: primeiro que, no seu ponto mais nfimo,
matria simultaneamente esprito e matria. Trata-se da tese conhecida como
panpsiquismo, de que todas as coisas tm esprito ou conscincia. Est claro que a
afirmao de Betto exagerada: a fsica quntica no implica que toda matria seja
espiritualizada. Trata-se de uma interpretao particular que pode at ser conciliada com a
fsica quntica, mas est longe de ser uma concluso da cincia moderna. A base para esta
afirmao de Betto a no-localidade quntica, que ele no consegue explicar bem, mas nos
remete aos livros de Capra. J vimos no texto 18 (Teorema de Bell para crianas) que h
diversas interpretaes diferentes para esta importante questo.

107

A segunda descoberta mencionada por Betto o princpio de incerteza (ou de


indeterminao). Em sua discusso, duas teses so associadas a este princpio: o
indeterminismo (a quebra da causalidade) e o subjetivismo, segundo o qual a subjetividade
humana interfere no movimento de alguma coisa que deveria independer dela. Conclui com
a tese de Capra de que os orientais j tinham pressentido o princpio de indeterminao trs
mil anos antes de Cristo. O que mais intriga os cientistas ateus, anti-religiosos, o fato de as
religies orientais j o terem pressentido. Est claro que este comentrio no aceito pelos
fsicos de partculas. Sempre poderemos traar semelhanas entre vises de mundo, mas se
houvesse algum conhecimento de microfsica contido nas cosmovises antigas, elas deveriam
poder ser usadas para fazer novas descobertas na fsica. Mas como comentou John Bell,
iremos todos sentar aos ps do Maharishi se ele nos disser onde o bson de Higgs pode ser
encontrado (citado na coletnea de Grim, mencionada acima, p. 310).
Detive-me na apresentao de Frei Betto sobre o misticismo quntico porque ela representa
bem as ideias pouco fundamentadas que circulam sobre a fsica quntica. Est claro que o tom
crtico contra suas afirmaes sobre fsica quntica no se estendem para sua obra maior, que
merece grande respeito, assim como a de Boff. Vale mencionar que, segundo o livro World
Philosophies mencionado acima, a contribuio mais original da filosofia latino-americana
para o mundo foi a teologia da libertao, articulada entre outros por Leonardo e Clodovis
Boff.
Retomando a discusso terminolgica, parece que o termo misticismo quntico deve se
referir apenas s vises que aceitam que haja um conhecimento intuitivo, no-racional e nocientfico a respeito de dimenses espirituais ou transcendentais da realidade, e que defendem
que esse conhecimento primordial tem conexes com a fsica quntica.
Uma viso distinta defenderia uma abordagem mais racional questo das ligaes entre
espiritualidade e fsica quntica. Participei recentemente como comentador do I Simpsio
Internacional Explorando as Fronteiras da Relao Mente-Crebro (So Paulo, 2426/09/2010), organizado pelo mdico psiquiatra Alexander Moreira-Almeida (U.F. de Juiz de
Fora), que usa mtodos cientficos para investigar estados de paranormalidade. Fiz
comentrios apresentao do fsico-matemtico ingls Chris Clarke e do anestesiologista
norte-americano Stuart Hameroff, colaborador do fsico Roger Penrose em sua teoria de que a
conscincia seria um fenmeno essencialmente quntico. Ambos os palestrantes adotam uma
postura que se pode chamar cientfica, especulando sobre a natureza da espiritualidade e
lanando hipteses sobre as possveis conexes com a fsica quntica. Naturalmente no se
trata de teorias bem confirmadas, mas apenas de ideias na busca por uma compreenso da
conscincia humana, ideias essas que so articuladas de forma racional, e onde as intuies
no so consideradas como sendo uma forma de conhecimento pr-cientfico seguro, mas
apenas como hipteses de trabalho. Neste caso, o termo misticismo quntico no se
aplicaria corretamente. Como caracterizar ento semelhantes abordagens?
O termo que parece mais interessante e amplo espiritualismo, que tem uma acepo geral
que se refere crena na existncia de seres imateriais, como Deus e almas imortais. Trata-se
da anttese do materialismo, que considera que a alma ou conscincia so frutos da matria
organizada em animais, e que desaparecem na morte do corpo. H diversas acepes mais
restritas de espiritualismo, todas contidas na acepo geral. Mencionaremos duas a seguir.
Na histria da filosofia, o termo espiritualismo designa um movimento idealista da filosofia
francesa inaugurado por Victor Cousin, estendido por Maine de Biran, e que foi
108

posteriormente associado a Henri Bergson e ao filsofo alemo Rudolf Lotze. Essa doutrina
ecltica espiritualista considerava que a filosofia , em primeiro lugar, uma anlise da
conscincia, de onde se extraem os dados para a pesquisa filosfica ou cientfica. Tratava-se
de uma tradio prxima ao Cristianismo e politicamente conservadora, e que teve influncia
no Brasil no sc. XIX, contrapondo-se ao positivismo.
Outra acepo mais especfica de espiritualismo se refere ao conjunto de crenas e tcnicas
desenvolvidas em meados do sc. XIX para se comunicar com os espritos dos mortos.
Alm das transes, utilizavam-se a hipnose e as clssicas sesses em que os mortos se
comunicariam atravs de barulhos, mesas girantes ou outros expedientes. Originado nos
Estados Unidos, esse movimento se espalhou pela Europa, atraindo cientistas como William
Crookes, Oliver Lodge e Alfred Wallace, e sendo sistematizado na Frana por Hypolite
Rivail, codinome Allan Kardec, no que passou a ser chamado espiritismo. Alm da
existncia de espritos, acredita-se na possibilidade de aperfeioamento dos espritos aps a
morte, que assim se tornariam guias espirituais dos vivos.
Em suma, definimos uma classe de vises de mundo que chamaremos espiritualidade
quntica, ou espiritualismo quntico, e que englobaria tanto o misticismo quntico quanto
um naturalismo espiritualista quntico, sendo que este mais prxima da cincia e da filosofia
analtica. A figura abaixo representa esta classificao. O crculo externo engloba todas as
concepes que se preocupam com o esprito, a alma, a mente ou a conscincia humana.
esquerda esto as concepes materialistas, e direita as espiritualistas. H tambm uma
diviso entre vises naturalistas e vises msticas, que se aplica bem para o espiritualismo.
Est claro que uma mesma pessoa pode ter diferentes vises em diferentes ocasies, ou
defender uma mistura entre essas posies. A finalidade do diagrama ajudar-nos a definir os
conceitos filosficos, e no classificar as opinies das pessoas de maneira rgida.

109

O crculo interno delimita as vises que consideram que a fsica quntica essencial para
explicar ou descrever a alma ou a conscincia. A esse conjunto de vises podemos chamar
neuroquantologia, que o ttulo de uma revista mencionada no texto 31, A interpretao
transacional. Notamos no diagrama que h uma neuroquantologia materialista, que
considera que a fsica quntica essencial para explicar como a conscincia surge da matria.
H materialistas e espiritualistas que negam que a fsica quntica desempenhe um papel
essencial na conscincia (eles estariam localizados no anel em volta do crculo interior).
Aparentemente, no h materialistas msticos qunticos, e mesmo uma posio materialista
mstica geral parece difcil de articular.
No texto 14, O que a cincia ortodoxa?, o que chamei de naturalismo animista
identifica-se com o que agora estou chamando naturalismo espiritualista. Animismo a
crena, comum a povos primitivos, de que as coisas naturais so todas animadas, ou seja, que
elas todas tm alma. Na antropologia, segundo Abbagnano, houve uma discusso de se o
homem primitivo se interessava em explicar os acontecimentos pela ao de foras animadas
(o animismo), ou se ele se voltava para a caa, a pesca e suas festividades fazendo uso da
magia (sem querer explicar nada). A magia uma atividade prtica, que procura dominar
as foras naturais com os mesmos procedimentos com que se sujeitam os seres animados.
Um ltimo termo a ser considerado ocultismo, usado por Grim no ttulo da coletnea
mencionada acima. Trata-se da crena em fenmenos que se julgam produzidos por foras
ocultas, estando associado magia, astrologia, parapsicologia, etc. Grim considera que este
termo mais neutro do que pseudocincia, que pejorativo, e mais amplo do que
paranormalidade, que tende a se restringir parapsicologia.

46. Condensados de Bose-Einstein


No texto 32, Quatro aspectos essenciais da fsica quntica, mencionamos que uma das
caractersticas fundamentais da Fsica Quntica o peculiar comportamento estatstico das
partculas qunticas, e que h duas variedades de comportamento, dependendo se o spin da
partcula tem valor inteiro (0,1, 2), caso em que so chamados bsons, ou semi-inteiro (1/2,
3/2, etc.), quando so chamados frmions.
A estatstica dos bsons foi desenvolvida em 1924 pelo fsico indiano Satyendra Nath Bose,
ao estudar o trabalho que inaugurou a fsica quntica, escrita por Max Planck em 1900. Bose
introduziu uma maneira diferente de contar os estados dos ftons (os quanta de luz), obtendo
o mesmo resultado de Planck. No conseguiu publicar seu trabalho, e portanto resolveu envilo para Albert Einstein, que percebeu seu valor, traduziu-o para o alemo, e garantiu sua
publicao.
Einstein comeou a explorar a ideia de Bose, e obteve um resultado terico surpreendente: um
conjunto relativamente denso de partculas materiais de um gs, de spin inteiro, quando
resfriadas a temperaturas baixssimas, passam todas a ocupar o mesmo estado quntico.
Muitos fsicos no aceitaram o resultado, e o prprio Einstein no voltou a tratar do assunto.
Em 1937, fsicos em Moscou (Kapitza) e em Toronto (Allen & Misener) descobriram que o
gs hlio, quando resfriado abaixo de 2 graus kelvin, passa a se comportar como um
superfluido, subindo pelas paredes de um recipiente sem apresentar viscosidade. A figura
110

abaixo mostra o hlio superfluido jorrando para fora de um recipiente, ao ser aquecido por
uma lanterna. Essa foto foi feita por Jack Allen, um dos co-descobridores da superfluidez.

No ano seguinte, Fritz London relacionou o fenmeno com os condensados de Bose-Einstein,


que descreveu como uma funo de onda macroscpica. Na verdade, o hlio superfluido
uma mistura de um condensado de Bose-Einstein com um lquido usual.
A teoria dos condensados avanou muito, mas s em 1995 que se produziram os primeiros
condensados de Bose-Einstein gasosos puros. Por esta descoberta, Eric Cornell & Carl
Wieman, do Colorado, e Wolfgang Ketterle, do MIT em Boston, receberam o prmio Nobel
de 2001. Cornell & Wieman resfriaram tomos de rubdio a 170 nanokelvin (muito frio!). Na
figura abaixo, obtida por Ketterle, vemos as fotografias das sombras de um condensado em
formao, transformadas abaixo em um grfico colorido, indicando a densidade de tomos
dentro de um volume com lado medindo um milmetro. O nmero total de tomos 700 mil.
O condensado ainda no se formou esquerda; na figura central ele comea a se formar, e
aparece com clareza no lado direito.

111

Alguns consideram o condensado de Bose-Einstein como o quinto estado da matria, junto


com slido, lquido, gs e plasma. Outros, como o fsico brasileiro Vanderlei Bagnato que
trabalha na USP de So Carlos, onde se faz muita pesquisa com condensados de BoseEinstein , no gostam de cham-los o quinto estado da matria. Bagnato considera que os
condensados permitem uma visualizao da funo de onda quntica PSI (ou melhor, do
seu mdulo quadrado) ao longo do espao, j que cada tomo se encontra no mesmo estado
quntico.
Pode-se dizer que as funes de onda dos tomos se superpem de forma que as partculas
perdem sua individualidade (ver texto 24 Individualidade de partculas qunticas). A
amostra como um todo passa a ser tratada como um nico objeto quntico, com propriedades
de coerncia bem definidas.
Dois desdobramentos da produo de condensados de Bose-Einstein podem ser mencionados.
Em 1996, Ketterle obteve pela primeira vez um laser de matria, que consiste de um feixe
de tomos com propriedades ondulatrias de coerncia semelhantes ao de uma luz laser. O
laser de matria pode tambm ser usado para a formao de hologramas. Retiramos as
imagens seguintes do site do Instituto Max Planck de Munique. esquerda vemos a imagem
de um laser de tomos contnuo, e direita a interferncia entre dois feixes semelhantes.

O outro desdobramento se iniciou com Randall Hulet, de Houston, Texas, que estudou a
condensao em gases cujas molculas se atraem. Ele descobriu que, em certas condies, o
condensado pode sofrer uma imploso seguida de uma grande exploso (lembrando uma
supernova em estrelas).

112

47. Anlise de um Argumento Mstico Quntico


Nas ltimas dcadas, a noo espiritualista de que a fsica quntica relevante para a
psicologia, medicina, administrao de empresas, etc. difundiu-se bastante na mdia, e se
tornou popular em diversas comunidades. Um exemplo bastante radical de tese mstico
quntica apresentada no livro e filme O Segredo, e chamada de lei de atrao. Esta tese
pode ser reconstruda da seguinte maneira.
Ao entrar em contato com outras pessoas ou ambientes, nossa mente pode entrar em um
emaranhamento quntico com essas outras mentes ou at com objetos. Mesmo aps a
separao, o estado emaranhado permanece. Podemos ento efetuar uma medio quntica e
com isso provocar um colapso no-local da onda quntica emaranhada. O resultado disso a
transformao do estado da outra pessoa ou do ambiente. Dado que na fsica quntica o
observador pode escolher se o fenmeno observado ser onda ou partcula, podemos tambm
escolher se o colapso quntico ser associado a uma energia positiva ou negativa. Para isso,
preciso treinar as tcnicas de pensamento positivo, divulgadas em diversos livros de autoajuda quntica. Uma vez que esse segredo aprendido, pode-se utilizar o pensamento para
alterar diretamente a realidade, mesmo distncia, e assim transformar o mundo de uma
maneira positiva para ns.
Esse argumento faz uso basicamente de cinco teses:
i) O crebro ou a conscincia humana essencialmente quntica.
ii) Duas conscincias podem se acoplar quanticamente, em um estado emaranhado, mesmo
estando separados a uma grande distncia.
iii) O colapso quntico causado pela tomada de conscincia do observador.
iv) No processo de medio, a vontade do experimentador pode escolher se um fenmeno
quntico corpuscular ou ondulatrio.
v) Analogamente, a vontade de um ser humano pode escolher se o outro colapsar para um
estado de energia positiva ou negativa.
Dessas teses, a quarta aceitvel, a terceira irrefutvel, e a primeira uma tese emprica,
ainda em aberto mas pouco aceita. As teses questionveis so a segunda e a ltima. A tese (ii)
justificada argumentando-se que ela explica experimentos de parapsicologia, mas tais
experimentos so pouco aceitos na comunidade cientfica. J a tese (v) construda por
analogia com a quarta tese, mas tal analogia falha, conforme explicaremos mais para frente.
Comecemos nossa anlise com a tese (iii), de que a conscincia seria a responsvel pelo
colapso quntico. Esta afirmao surgiu na dcada de 1930, e a tese central da interpretao
subjetivista da teoria quntica, proposta por London & Bauer (1939), e que examinamos no
texto 8, A Conscincia Legisladora. Apesar de poder parecer estranho atribuir tais poderes
para a conscincia humana, tal interpretao consegue dar conta de todas as situaes
experimentais propostas at hoje. Mesmo sendo apenas uma dentre dezenas de interpretaes
propostas para a teoria quntica, o seu uso pode ser considerado aceitvel no argumento em
questo.
Examinemos agora a tese (i), segundo a qual o crebro humano (ou a conscincia humana)
essencialmente quntica. J examinamos diversos partidrios desta concepo no texto 15, A
113

Conscincia um Fenmeno Quntico?. O fsico e matemtico Roger Penrose e o


anestesiologista Stuart Hameroff defendem a tese de que processos essencialmente qunticos,
como a manuteno de superposies, ocorreriam dentro de microtbulos de protena,
presentes em neurnios e em outras clulas. Esta proposta tem sido criticada porque o calor
dentro do crebro geraria uma rpida destruio da coerncia deste hipottico estado quntico.
Mesmo assim, surgiu recentenente a primeira evidncia convincente de processos
essencialmente qunticos curtssimos em biologia, no processo de fotossntese em certas algas
(ver aqui).
Outra proposta que considera que processos qunticos sejam essenciais para a conscincia a
do neurocientista John Eccles, que defendeu que a liberao de neurotransmissores seria um
processo probabilstico descrito pela fsica quntica. Outra ideia que frequentemente citada
a tese de que um fenmeno quntico semelhante condensao de Bose-Einstein poderia
ocorrer no crebro, conforme proposto por Herbert Frhlich (1968). E, por fim, podemos
mencionar uma abordagem iniciada por fsicos tericos no final da dcada de 60, em torno de
Hiroomi Umezawa, que procura descrever o crebro com o ferramental da teoria quntica de
campos.
Que concluses se podem tirar dessas propostas? Nenhuma delas bem aceita na comunidade
cientfica, mas o problema de se a conscincia um fenmeno essencialmente quntico ainda
est em aberto. Trata-se de uma questo emprica, a ser decidida a partir de experimentos e
observaes. Mesmo que no se tenham muitas expectativas de que esta tese seja correta,
pode-se ao menos considerar aceitvel seu uso como hiptese no argumento examinando aqui.
Consideremos agora a tese (ii), que defende que duas conscincias podem se acoplar
quanticamente, em um estado emaranhado, mesmo estando separados a uma grande
distncia. O que significa isso? Qual a implicao disso?
Emaranhamento designa um estado quntico muito especial, envolvendo duas ou mais
partculas, que no tem contrapartida na Fsica Clssica. J estudamos esse estado nos textos
18, Teorema de Bell para Crianas, e 42, Teste Experimental do Teorema de Bell.
como se essas duas partculas mantivessem uma certa unidade, ou uma certa simetria, mesmo
que separadas a grandes distncias. Para entendermos um pouco dessa propriedade,
consideremos um caso simples propiciado pela situao de anticorrelao perfeita, na figura
abaixo.
Vemos que um par de partculas foi emitido da posio O, passa por ims de Stern-Gerlach
orientados na mesma direo a, e finalmente detectado. Na figura, a partcula da esquerda
(de nmero 1) foi detectada em cima, fornecendo o resultado I = +1, enquanto que a partcula
da direita (de nmero 2) foi detectada em baixo, com resultado II = 1, oposto ao da outra
partcula. A anticorrelao perfeita exprime o fato de que estes resultados so sempre opostos,
ou seja, o produto dos resultados III = 1. Se o resultado da esquerda tivesse sido diferente,
o da direita tambm seria.

114

At aqui, este comportamento no estranho, podendo ocorrer com partculas clssicas que
obedecem a um princpio de conservao. O que sui generis, no caso quntico, que este
comportamento se verifica para qualquer orientao a dos aparelhos de Stern-Gerlach! Ou
seja, mesmo depois que o par de partculas foi emitido em O, o cientista pode colocar
rapidamente os dois aparelhos em qualquer orientao que ele queira (com a mesma
orientao para o par de aparelhos), e o que se observar ser a anticorrelao perfeita.
Esta propriedade de anticorrelao perfeita para
classicamente. Em 1964, John Bell generalizou
realistas locais no conseguem dar conta dos
qunticos. Ou seja, se supormos que real a onda
ter que ser instantneo e no-local.

todos os ngulos no pode ser obtida


este resultado, mostrando que teorias
resultados estatsticos de experimentos
quntica que sofre colapsos, este colapso

Ser que um semelhante estado emaranhado pode ocorrer para crebros humanos, ou entre
mentes humanas, como defende a tese (ii)? Ser que isso poderia explicar as controvertidas
alegaes parapsicolgicas de telepatia?
No h a menor evidncia cientfica de que crebros possam se acoplar em um estado
emaranhado. Mesmo que a tese (i) seja verdadeira, e que partes restritas do crebro pudessem
entrar em uma superposio quntica, no h mecanismo concebvel, de acordo com a fsica
atual, que levasse a um acoplamento e consequente emaranhamento entre crebros de
diferentes pessoas, em situaes do cotidiano.
A nica sada para o mstico quntico seria postular que uma mente humana quntica
transbordasse para fora do crebro material, estabelecendo assim um acoplamento com uma
outra mente, que sairia do crebro de outra pessoa. Mas a esta altura j nos distanciamos
demais da cincia aceita atualmente, e entramos no terreno da especulao metafsica. Sem
qualquer evidncia concreta de que tal fenmeno ocorra, salvo alegaes controvertidas de
que a telepatia foi medida em experimentos controlados, podemos considerar esta tese um dos
pontos mais frgeis do argumento mstico quntico.
A tese (iv) usada no argumento mstico quntico diz que, no processo de medio, a vontade
do experimentador pode escolher se um fenmeno quntico corpuscular ou ondulatrio,
mesmo depois que o objeto quntico j tenha entrado na aparelhagem experimental. Este
experimento de escolha demorada foi proposto pela primeira vez por Carl von Weizscker
em 1931, baseado na descrio terica do microscpio de raios gama, usado por seu
orientador, Werner Heisenberg, para derivar o princpio de incerteza quntico. Porm, neste
caso envolvendo duas partculas emaranhadas, no se pode fazer o comportamento de uma
115

das partculas se enquadrar no caso ondulatrio (exibindo franjas de interferncia) (ficaremos


devendo uma explicao para este caso de apagador quntico).
Um experimento semelhante pode ser ilustrado com o par de partculas emaranhadas da figura
acima. Se a partcula nmero 1 for encontrada no detector de cima (ou de baixo), dizemos que
aps o experimento ele tem spin na direo +z (ou z). Devido anticorrelao perfeita, a
partcula nmero 2 ter respectivamente spin na direo z (ou +z). Por outro lado, j
mencionamos que a anticorrelao perfeita se mantm para todas as direes em que o
aparelho colocado.
Girando ambos os aparelhos, de forma que eles fiquem fora do plano da pgina, eles estaro
orientados na direo x. Os possveis resultados para as medies de spin so anlogos ao
caso anterior, s que agora uma medio na partcula 1 que fornece spin +x (ou x)
corresponder a um estado final na partcula 2 respectivamente de x (ou +x).
O ponto agora que a vontade do cientista, com relao a qual observvel ele quer medir na
partcula 1 (spin z ou spin x), determina instantaneamente o tipo de estado para a partcula 2
(spin z ou spin x). Porm, o cientista no consegue controlar o resultado de cada medio, ou
seja, no caso de escolha do spin na direo x, no consegue controlar se o resultado ser +x ou
x.
Em consequncia disso, o cientista no pode transmitir informao instantnea para seu
colega que mede, distncia, as propriedades da outra partcula. O primeiro cientista pode
escolher medir spin na direo z ou na direo x, mas isso no afetar a estatstica de
resultados obtida pelo outro cientista. A demonstrao disso conhecida como prova de
impossibilidade de comunicao superluminosa, e foi discutida no texto 26, Astrobigobaldo
quer Informao Instantnea.
Podemos agora aplicar esta anlise no argumento mstico quntico. Escolher se o fenmeno
associado partcula distante ser corpuscular ou ondulatrio, ou se o estado final ter spin z
bem definido ou spin x bem definido, no pode gerar nenhuma previso sobre o resultado da
medio efetuada distncia. Analogamente, mesmo que fosse possvel para duas mentes
humanas se acoplarem em um estado emaranhado, e que um dos sujeitos pudesse escolher
qual observvel ele pretende medir, a sua deciso no poderia ser conhecida pelo outro,
mesmo aps o colapso da onda.
No argumento mstico-quntico, a tese (v) pressupe que incutir energia positiva em um
objeto distante seja um estado de coisas distinguvel da situao em que uma energia negativa
incutida. Mas se forem situaes distinguveis, a escolha no poderia ser controlada pela
vontade de uma mente distncia, pois, seno, poder-se-ia transmitir informao sobre o
estado energtico escolhido de maneira instantnea, o que violaria a prova de impossibilidade
de comunicao superluminosa. Alm disso, dado que a tese (v) foi elaborada como uma
analogia tese (iv), esperar-se-ia que a vontade do sujeito teria que ser exercida modificando
alguma parte de um equipamento macroscpico, como um boneco de vodu, e no apenas
atravs do pensamento.
Em suma, a tese (iv) do argumento correta, mas a sua extenso tese (v) inaceitvel.
Controlar a energia associada a um ambiente ou a outra pessoa resulta em consequncias
macroscopicamente observveis, ao contrrio do que acontece na tese (iv), em que a escolha
do observvel sendo medido por um cientista em uma partcula de um sistema emaranhado
no pode ser descoberto pelo cientista medindo a outra partcula.
116

Em concluso, o argumento mstico quntico associado ao livro O Segredo falha


principalmente em dois pontos, que chamamos de tese (ii) e (v): mentes humanas no podem
se acoplar quanticamente em um estado emaranhado, e mesmo se pudessem, uma no poderia
controlar atributos macroscpicos da outra.

48. Experimento de Resultado Nulo


Um tipo de experimento bastante interessante e simples que pode ocorrer na Fsica Quntica
uma medio que fornece informao sem absoro de energia pelo detector.
Consideremos o experimento de Stern-Gerlach, que vimos no texto 6, Onde est o tomo de
Prata?, que pode fornecer dois resultados possveis: deteco em cima, no caminho A, ou
deteco em baixo, no caminho B. Suponha agora que o detector do caminho de baixo
removido, como na figura abaixo.

Sabendo que um tomo nico adentrou o im de Stern-Gerlach, pode acontecer que nada seja
detectado no detector do caminho A. Neste caso, supondo que o detector 100% eficiente,
inferimos que o tomo est localizado no caminho B. Isso corresponde a uma medio, houve
uma reduo do estado inicial superposto (A+B, antes da deteco) para o estado B, e
adquiriu-se informao, no sentido de que a partir deste resultado podemos fazer previses
mais precisas no futuro (ou seja, sabemos o que acontecer se um medidor for colocado mais
adiante no caminho B). No entanto, no houve transferncia de nenhum quantum de energia
para o aparelho de medio, ou seja, o detector no disparou e nem se produziu um registro
macroscpico no aparelho. Tal situao conhecida como medio de resultado nulo ou
de resultado negativo.
O aspecto peculiar deste tipo de medio foi apontado pela primeira vez pelo alemo
Mauritius Renninger, em 1960, para criticar a interpretao ortodoxa da Fsica Quntica, que
afirma que toda medio provoca um distrbio no objeto quntico, como comumente
exemplificado pelo princpio de incerteza. Na figura acima, porm, vemos que a onda
quntica est inicialmente espalhada entre os dois caminhos, e h um contato entre a parte da
onda correspondente posio A e o detector, logo antes do colapso da onda para o estado B.

117

Assim, numa interpretao realista ondulatria, h uma interao entre o objeto quntico e o
aparelho de medio, apesar de no haver transferncia de um quantum.
Esta crtica de Renninger pressupe uma interpretao corpuscular do objeto quntico. Isso
consistente com a interpretao da complementaridade, que caracteriza este experimento
como um fenmeno corpuscular (pois h uma trajetria bem definida). Neste caso, portanto,
no teria havido interao entre a partcula e o detector. Werner Heisenberg, porm, sentiu-se
incomodado com a crtica de seu compatriota Renninger, e argumentou que em tal
experimento era preciso levar em conta a totalidade do fenmeno, de maneira semelhante a
que Bohr respondera a EPR (ver texto 29, O Paradoxo de EPR). Ou seja, neste caso
Heisenberg estava negando uma interpretao puramente corpuscular. (Renninger, na
verdade, tinha uma viso dualista realista, como Willy de Baere salientou em um artigo de
2005, disponvel na internet.)
Em 1966, o experimento de resultado nulo foi usado pelo brasileiro Klaus Tausk para criticar
uma teoria da medio quntica formulada por Daneri, Loinger e Prosperi, e divulgada por
Leon Rosenfeld. Este ltimo afirmou que a teoria dos trs italianos mostrava que a
amplificao seria necessria para a reduo (colapso) do estado quntico. Tausk argumentou
corretamente que o experimento de resultado nulo mostrava que pode haver colapso sem
amplificao. Os italianos se defenderam argumentando (conforme mencionamos acima para
a interpretao ondulatria) que h interao da onda quntica com o aparelho, mesmo sem
resultar em um disparo do aparelho. Contarei a interessante histria desse fsico brasileiro em
outra oportunidade.
Em 1981, o grande fsico Robert Dicke examinou em detalhes outro exemplo de experimento
de resultado nulo, envolvendo um tomo dentro de uma caixa que est dividida em dois
compartimentos. O estado inicial do sistema uma superposio de estados bem localizados
em cada um dos compartimentos. Irradia-se o compartimento esquerdo com ftons; se
nenhum espalhamento for observado, ocorre um colapso do estado de posio do tomo para
o compartimento da direita, sem haver deteco de ftons. Um fato paradoxal aqui que este
estado final (tomo mais fton) pode ter mais energia do que o estado inicial! Dicke mostrou,
contudo, que este aumento compensado pela diminuio de energia que ocorre quando o
fton espalhado, de forma que a energia mdia conservada.
Outro ponto importante salientado por Dicke envolve um esclarecimento da afirmao de
Renninger de que nenhuma interao ocorreria em um experimento de resultado nulo:
Mostra-se em teoria de perturbao da mais baixa ordem que esta reduo da probabilidade
de que o tomo se encontre no lado esquerdo da caixa est associada a um processo de
espalhamento de segunda ordem. [...] O processo de espalhamento de segunda ordem um no
qual um fton primeiro absorvido pelo tomo e depois emitido de volta no pacote de onda,
deixando o campo de ftons no estado original. [...] A ausncia de um fton espalhado no implica
que uma interao entre o pacote de onda do fton e o tomo no tenha ocorrido, pois o processo de
espalhamento de segunda ordem pode ser considerado uma interao. (Foundations of Physics 16,
1986, pp. 109-10.)
O experimento de resultado nulo est presente em vrios contextos dos fundamentos da fsica
quntica, como no efeito Zeno quntico (ver texto 28) e no efeito prateleira ptica (Porrati &
Putterman, Physical Review A, 1987, p. 929-32).

118

49. Um obstculo pode aumentar o vazamento?


A luz uma onda que se propaga no vcuo, oscilando de maneira transversal sua
propagao. Se algum mira uma pequena lanterna em seus olhos e voc v um ponto de luz,
esta luz que chega aos seus olhos pode estar oscilando na horizontal ou na vertical. Estas duas
direes determinam dois planos de polarizao linear da luz, que podem ser indicados como
0 e 90. A polarizao pode tambm se dar em uma direo intermediria entre essas, e pode
tambm envolver componentes circulares, que ignoraremos aqui.
A luz que sai de uma lmpada incandescente est numa mistura de estados de polarizao.
Uma maneira simples de gerar luz polarizada em uma nica direo (por exemplo 0) fazla passar por um filtro polarizador. Se fizermos a luz passar por um outro filtro polarizador
em uma direo ortogonal (90), nenhuma luz passar. Isso est representado na Figura (a),
abaixo, onde direita h um detector que no mede nada.

Em 1979, Gary Zukav publicou um livro de divulgao de fsica moderna, The Dancing Wu
Li Masters (no traduzido), que contribuiu bastante para atual popularidade do misticismo
quntico, conforme j mencionamos no texto 38 (As Origens Hippie do Misticismo
Quntico). Na pg. 268, ele apresenta o que no seu sumrio chamou de paradoxo do terceiro
polarizador, e que consiste no fato de que se um terceiro polarizador, orientado em uma
direo intermediria entre 0 e 90, como 45, for colocado entre os dois anteriores, ento
da luz que atravessou o primeiro polarizador ser transmitida ao final (Fig. b).

Isso de certa forma estranho. Pois eu coloco um obstculo na passagem da luz, que deveria
bloque-la ainda mais, mas o efeito aumentar a passagem da luz! como se na chuva eu
abrisse meu guarda-chuva e passasse a me molhar ainda mais!
Zukav utiliza este exemplo para argumentar que a lgica da fsica quntica diferente da
lgica clssica, seguindo as ideias de David Finkelstein. De acordo com seu raciocnio, a luz
que sai da fonte seria uma entidade nica, com propriedades que se manteriam as mesmas at
o final. Se esta entidade no tem a capacidade de passar por dois polarizadores (Fig. a), como
que ela poderia ter a capacidade de passar por trs (Fig. b)? Zukav argumenta que a nossa
incapacidade de entender essa situao est ligada ao fato de usarmos um raciocnio lgico
inapropriado, de usarmos a lgica clssica.

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No entanto, no difcil entender esta situao, mesmo usando nossa lgica habitual. O ponto
que as propriedades da luz se alteram medida que ela vai passando pelos polarizadores.
Aps o primeiro polarizador da Fig. (b), a luz tem uma propriedade bem definida, que
polarizao 0; aps passar pelo segundo polarizador, parte da luz absorvida pelo filtro, e a
parte que transmitida tem uma nova propriedade bem definida, um novo elemento de
realidade: polarizao a 45. E ao passar pelo terceiro polarizador, novamente o estado da
luz alterado.
Vemos assim que o paradoxo apontado por Zukav no difcil de entender, fazendo parte do
arcabouo conceitual da Fsica Ondulatria Clssica. Um obstculo pode aumentar o
vazamento!
interessante que esta propriedade, de um obstculo aumentar a passagem da luz, foi usada
por Marshall, Santos & Selleri (1983) para elaborar uma teoria de variveis ocultas local,
consistente com os resultados experimentais da Fsica Quntica (isso foi mencionado no texto
42, Teste Experimental do Teorema de Bell).
Notem, na Fig. (c) abaixo, o que acontece se colocarmos mais dois polarizadores com
orientaes intermedirias, no arranjo anterior:

A frao da luz que chega ao detector aumenta! Ser que podemos ir inserindo polarizadores,
at que 99% da luz chegue ao final? Sim, claro!
Para calcular a frao da luz que transmitida por um filtro polarizador, usa-se a lei de Malus:
multiplica-se a intensidade do feixe inicial pelo quadrado do cosseno do ngulo (entre os
planos de polarizao inicial e final). Por exemplo: considere o feixe inicial de intensidade I0,
polarizado a 0; ao passar pelo polarizador orientado a 22,5, o que sobra tem intensidade
proporcional a cos(22,5), ou seja, 85% da intensidade inicial I0.
Para que o feixe final tenha mais que 99% de intensidade do feixe inicial, basta usar 246
polarizadores, cada qual girado por um ngulo de 0,366 em relao ao anterior. Quanto
maior o bloqueio, maior a transmisso! (Claro, usando ngulos adequados...)
O resultado final dos processos mencionados acima girar o plano de polarizao da luz em
90, sempre com perdas. possvel fazer isso sem perdas, usando uma substncia
opticamente ativa como uma soluo de acar, ou um rotor ptico envolvendo
birrefringncia. Na Fig. (d), efetua-se uma rotao de 90 por meio de quatro rotores de
22,5. Neste caso, a intensidade final igual inicial.

120

interessante combinar o uso de filtros e rotores, como nas figuras abaixo:

Nestes casos, os filtros esto fixados em 0, de forma que a luz transmitida ao final est
sempre polarizada a 0. Os rotores introduzem uma rotao total de 90, mas em cada passo
essa rotao total dividida em rotaes parciais. Como anteriormente, a intensidade de luz
transmitida vai aumentando medida que novos componentes pticos so introduzidos.
Esta situao um exemplo do efeito Zeno quntico, que vimos no texto 28 (O Efeito
Zeno Quntico). Para isso, deve-se considerar que a ao dos polarizadores seja uma
medio, e que a transio de estado (introduzida pelos rotores) no seja contnua, mas
discreta. A observao frequente (casos f e g) mantm a luz no-absorvida no estado original,
e medida que a observao se torna contnua, todos os ftons detectados tero a polarizao
inicial, sem perdas.
Usaremos este resultado para explicar como possvel cutucar uma bomba ultra-sensvel sem
faz-la explodir!

50. Como cutucar uma Bomba sem faz-la explodir?


Imagine uma bomba ultra-sensvel, que explode ao absorver apenas um nico quantum de
energia. Como assim?
Sabemos que a luz sempre detectada ou observada na forma de ftons ou quanta de luz,
que so quantidades de energia discretas de valor hf, onde f a frequncia da luz e h a
constante de Planck. Os ftons tambm so sempre medidos de forma pontual, como vimos
no texto 4 A Primeira Lio de Fsica Quntica.
121

Uma clula de bastonete de nossa retina pode gerar um sinal com um nico fton de luz
visvel, mas nosso crebro s percebe o sinal conjunto se pelo menos 9 bastonetes dispararem
em um intervalo de 100 milissegundos. H tambm instrumentos sensveis a um nico fton,
conhecidos como fotomultiplicadores, ou, mais recentemente, fotodiodos de avalanche. O
fotodiodo mais sensvel j construdo tem uma eficincia de 76%, o que significa que de cada
quatro pacotes monofotnicos que passam por ele, trs so detectados na forma de ftons.
pa: por que eu no escrevi de cada quatro ftons, trs so detectados? Porque a definio
de fton requer que ele j tenha sido detectado ou observado ( um termo observacional).
Sobre o que acontece antes da deteco, s temos interpretaes, e no certezas. Para
algumas interpretaes, o fton bem localizado s se forma durante o processo de medio;
para outras, ele j existe antes da deteco. O termo pacote monofotnico um termo
terico aceito por todas as interpretaes, que designa um pacote de onda luminoso que tem a
potencialidade de gerar um sinal nico em um fotodiodo 100% eficiente (instrumento este que
no existe).
Voltemos agora para a bomba ultra-sensvel. Esta seria uma bomba que est acoplada a um
fotodiodo que dispara com a deteco de um nico fton. Agora vem uma descoberta
surpreendente relacionada com a Fsica Quntica: possvel, na maior parte das vezes, saber
que temos uma bomba ultra-sensvel em algum lugar, usando apenas uma lanterna, e sem
faz-la explodir! Por que isso seria surpreendente? Por que, de acordo com a Fsica Clssica,
eu s posso observar um objeto se eu trocar energia com ele.
Por exemplo, at o incio de 2011, os astrnomos j tinham identificado 519 planetas em
torno de outras estrelas, que no o nosso Sol. Uma das tcnicas usadas para a deteco desses
planetas o mtodo de trnsito, que mede pequenas variaes no brilho da estrela, devido
passagem do planeta em frente dela. Os astrnomos s podem observar o planeta porque ele
absorveu uma pequena parcela da luz da estrela: sem essa troca de energia, o planeta no seria
observvel.
Se tentssemos observar a bomba ultra-sensvel identificando sua sombra, fazendo uma
varredura com o feixe da lanterna, ela explodiria no momento em que a luz tocasse nela. Mas
no queremos que ela expluda. Qual a soluo?
Em 1993, Elitzur & Vaidman propuseram colocar a bomba em um brao do interfermetro de
Mach-Zehnder, que vimos no texto 13, A Escolha Demorada. A Figura 1, abaixo, apresenta
um diagrama do interfermetro. Lembremos que, nos espelhos semi-refletores S1 e S2, o
feixe incidente dividido em dois componentes de mesma amplitude. Vemos que todo o feixe
de luz que sai do laser acaba incidindo no detector D1, pois no caminho do detector D2 (aps
S2) ocorre interferncia destrutiva dos feixes que vieram pelos caminhos A e B. Ou seja, nesta
situao nenhum fton detectado em D2.

122

Considere agora que a bomba ultra-sensvel inserida no caminho B, como na Figura 2,


abaixo:

O feixe que ruma pelo caminho B acaba sendo absorvido pela bomba, que neste caso
expodiria. Este caso corresponde ao destino de 50% dos ftons. J o componente que ruma
pelo caminho A acaba se dividindo entre os dois detectores D1 e D2, cada qual com 25% do
feixe. No h interferncia destrutiva, como no caso anterior.
Considere agora a emisso de um nico pacote monofotnico do laser. A proposta de Elitzur
& Vaidman que se pode distinguir as situaes das Figuras 1 (sem bomba) e 2 (com
bomba), examinando-se onde aparece o fton. Obviamente a bomba s pode explodir no caso
da Fig. 2; mas mesmo nesta segunda figura, h uma probabilidade de 25% de o fton aparecer
em D1, e 25% em D2 (sem que a bomba expluda).
Vamos supor que no sabemos se a bomba est colocada ou no. Se detectarmos o fton em
D1, no podemos ter certeza se estamos na situao da Figura 1 ou 2 (ou seja, se a bomba foi
colocada ou no). Mas se o fton for detectado em D2, a sim podemos ter certeza que a
bomba foi colocada no interfermetro! E isso ocorre sem que a bomba expluda, ou seja, sem
que um fton seja absorvido pela bomba!

123

Em outras palavras, em dos casos em que h bomba possvel detectar a presena da


bomba sem que haja exploso! Em desses casos h exploso, e no outro de casos no
podemos ter certeza de nada.
Se tivermos vrios sistemas, com e sem bombas (em igual nmero), a probabilidade de
deteco da bomba sem exploso cai pela metade, assim como a probabilidade de exploso.
Ou seja, no caso geral (igual nmero de sistemas com e sem bombas), a deteco em D2
ocorre em 1/8 dos casos, e a exploso em deles.
At aqui, nada de muito surpreendente. So interessantes aqueles casos em que a bomba
detectada sem exploso, mas em compensao a bomba explodiria em um nmero de casos
duas vezes maior, o que pode no ser muito til se estivermos por perto.
Mesmo assim, vamos examinar mais de perto a situao em que detectamos a bomba sem
faz-la explodir. Esta situao foi chamada de medio sem interao, mas ser que no
houve mesmo uma interao? Afinal de contas, o que uma interao? Uma situao
parecida j foi encontrada no texto 48, Experimento de Resultado Nulo, em que provoca-se
um colapso da onda quntica sem que haja amplificao do sinal, e o estado final da partcula
conhecido sem que houvesse interao com o aparelho de medio. No entanto,
mencionamos nesse texto que o significado da palavra interao ambguo. O que temos,
claramente, uma medio sem troca de um quantum de energia. Mas, segundo algumas
interpretaes, como a ondulatria realista, logo antes do colapso h sempre uma espcie de
interao entre a onda quntica e o aparelho de medio, no sentido de que as ondas
qunticas dos dois sistemas ocupam simultaneamente a mesma regio do espao, logo antes
do colapso.
Vemos assim que a expresso medio sem interao ambgua, e tem embutida uma
interpretao da Teoria Quntica. Seria melhor cham-la de medio sem troca de quanta
(ou mais precisamente, sem troca resultante de quanta measurement without a net exchange
of quanta devido citao feita por Dicke no texto 48).
O experimento de Elitzur & Vaidman diferente do experimento de resultado nulo (do texto
48) porque eles utilizam este tipo de experimento para detectar a presena de um objeto
macroscpico, sem trocar energia. Mas essa ideia meio chocha, pois no caso geral ela s d
informao segura em 3/8 dos casos, sendo 2/8 com exploso e apenas 1/8 sem exploso.
Foi a que um resultado espetacular foi obtido por Kwiat, Weinfurter, Herzog, Zeilinger &
Kasevich, em 1995, na Universidade de Innsbruck, na ustria. A ideia, originada com
Kasevich, foi juntar a anlise de Elitzur & Vaidman com o efeito Zeno quntico, que vimos
no texto 28 (O Efeito Zeno Quntico).
No nosso ltimo texto (de nmero 49), Um obstculo pode aumentar o vazamento?,
discutimos como o efeito Zeno quntico pode ser implementado com polarizadores.
Retomamos aqui aquela discusso, indicando uma outra maneira de implementar os mesmos
efeitos, substituindo o polarizador por um dispositivo ptico diferente, chamado divisor-defeixe polarizador. Este dispositivo combina a ao do espelho semi-refletor S1 e do rotor
polarizador, dividindo o feixe de luz sem perdas, sendo que o componente refletido adquire
uma polarizao ortogonal ao feixe inicial.
Na parte de baixo da Fig. 3, temos um interfermetro de Mach-Zehnder com dois divisoresde-feixe polarizadores P1 e P2. A luz, aps passar por um polarizador inicial a 0, passa a ter
124

intensidade I0 (que ser a nossa referncia). Em seguida, um rotor gira o plano de polarizao
para 22, ngulo este que escolhemos para traar a analogia com a discusso sobre
polarizadores. O divisor-de-feixe polarizador P1 divide a luz em um componente com
polarizao a 0 e outro a 90 (no caso, as intensidades desses componentes sero diferentes).
O divisor P2 recombina os feixes, e o feixe retorna para a polarizao de entrada, qualquer
que ele tenha sido (no caso, era 22).
A parte de cima da Fig. 3 apresenta um sistema equivalente a esse, sem os divisores-de-feixe
polarizadores. Em ambos, ao final teremos luz polarizada a 22 com intensidade I0.

Comparando com a Fig. 1, vemos que a nica diferena que ao final todos os ftons so
detectados em D2, e nenhum em D1. A lmina transparente H usada apenas para ajustar a
fase do feixe A, para garantir que ao final o plano de polarizao seja igual ao inicial (22).
Na Fig. 4, apresentamos o mesmo tipo de analogia para o caso em que h um obstculo (a
bomba) no caminho B do interfermetro. Notamos que o efeito de inserir o obstculo, na parte
inferior da figura, igual ao de introduzir um polarizador orientado a 0, na parte superior da
figura. Isso faz com que o feixe final esteja agora polarizado a 0, e a intensidade abaixe para
0,85I0.

125

Para chegarmos na situao em que h medio sem interao com uma eficincia maior do
que nas Figs. 1 e 2, devemos fazer o feixe final voltar para a entrada do interfermetro.
Na Fig. 5 isso feito sem a presena da bomba (sem polarizadores na parte de cima da
figura), onde o nmero de vezes que a luz percorre o interfermetro n=4. Assim, quando o
pacote de onda sai do interfermetro, ao final (retirando o espelho E3), a polarizao do feixe
de 90, sem perdas de luz.

Comparemos com a situao em que a bomba inserida (Fig. 6):

126

Agora, a polarizao final do feixe 0, o que facilmente distinguvel da situao sem


bomba (Fig. 5). O nico problema que a bomba explode em 47% dos casos da Fig. 6, o que
j um pouco melhor do que os 50% da Fig. 2.
Mas agora basta aumentar o nmero de voltas do feixe. No texto 49, vimos que se usssemos
n=246 pares de polarizadores-rotores (ao invs dos 4 do topo da Fig. 6), colocados a um
ngulo de 0,366 (ao invs de 22), a intensidade final do feixe subiria para 99%! Ou seja,
no caso do interfermetro, se o rotor for colocado a 0,366 e o feixe der 246 voltas, em apenas
1% dos casos a bomba expludiria!!
Ou seja, no caso geral, se fssemos testar 200 situaes (equiprovveis) em que pode ou no
haver uma bomba, saberamos a resposta em 199 casos, e em apenas 1 haveria uma exploso.
Nada mal!
A explicao original deste experimento pode ser encontrada no texto The Tao of
Interaction-Free Measurements, de Paul Kwiat, disponvel em:
http://web.archive.org/web/19990222174102/www.p23.lanl.gov/Quantum/kwiat/ifmfolder/ifmtext.html .

127

51. Os Neutrinhos
Dentre as dezenas de livros que exploram o misticismo quntico, h um escrito por Victor
Mattos, intitulado Medicina quntica (Editora Corpo e Mente, Curitiba, 2001):
[...] est em pleno desenvolvimento a medicina quntica integral com sua metodologia
holstica de abordagem do ser humano como um todo, dentro de uma totalidade, como um
universo dentro de outro mais abrangente: o universo csmico (p. 34).
Tal abordagem no levada a srio pela cincia estabelecida, e nica justificativa para uma
medicina quntica seria que suas tcnicas agem por efeito placebo (ver texto 19,
Naturologia, Teoria Quntica e o Efeito Placebo).
Uma ideia curiosa apresentada neste livro que nosso corpo seria afetado por campos de
neutrinos:
O organismo humano possui um campo quntico, formado por subpartculas atmicas
denominadas neutrinos. primeira vista, isto parece uma afirmao estranha e fantasiosa,
mas pode ser comprovada, e o estudo acurado da fsica quntica fornecer os subsdios
tericos necessrios ao seu entendimento. As caractersticas deste campo quntico podem ser
assim resumidas em trs caractersticas principais: 1) monopolar [...] 2) O campo
predominantemente neutrnico [...] 3) O campo neutrnico no interage com campos
eletromagnticos (p. 60).*
No h dvidas de que se trata de uma afirmao estranha e fantasiosa!
Os neutrinos foram propostos teoricamente em 1930 por Wolfgang Pauli, como forma de
satisfazer o princpio de conservao de energia, quando um ncleo radioativo emite um
eltron (chamado radiao beta), convertendo um nutron em um prton. Neutrino, nome
dado pelo italiano Enrico Fermi para esta partcula sem carga eltrica, significa simplesmente
neutrinho.
Uma excelente introduo a esse assunto o livro de Maria Cristina Abdalla, O discreto
charme das partculas elementares (Editora Unesp, 2004). Neste livro, cada partcula
elementar desenhada pelo ilustrador Sergio Kon com um monstrinho fofo. O neutrino
aparece da seguinte maneira:

Est claro que o neutrino no como uma lesma, ele mais como um pontinho que tem spin, o que significa que se comporta como um im (dado que sua massa no nula). Na figura
abaixo, representa-se o neutrino como uma bolinha carregando uma flecha, que indica o seu
spin. O neutrino carrega seu spin no sentido oposto sua velocidade, j no antineutrino o
sentido invertido.

128

Quando o neutrino encontra um antineutrino, eles se aniquilam, gerando uma partcula virtual
(no-observada) que convertida em outro par de partculas. Por outro lado, dois neutrinos
nunca ocupam o mesmo estado (por causa de seu spin-).
Os neutrinos so muito difceis de observar, pois no interagem eletricamente com nada. Eles
s foram detectados em 1956, por Clyde Cowan, Frederick Reines e colaboradores. A figura
abaixo uma imagem rarssima de um neutrino, obtida em 1970 (figura fornecida pelo
Argonne National Laboratory). O neutrino no deixa trajetria, mas ele colide com um prton
(no centro do crculo amarelo), desaparece, e gera duas outras partculas, alm do prton: um
pon e um mon. A curvatura das trajetrias indica a carga das partculas (prton e pon
positivos, e o mon negativo).

O neutrino uma partcula da famlia dos lptons, que inclui tambm o eltron. O eltron j
bem pequenino, sendo quase 2000 vezes mais leve que o prton. O neutrino, por sua vez,
em torno de 1 milho de vezes mais leve que o eltron. O par eltron-neutrino forma a
primeira gerao de lptons, mas h geraes mais pesadas: o mon (descoberto em 1937) e
seu neutrino (1962), o tau (1975) e seu neutrino (2000).
O Sol uma grande fonte de neutrinos, e para detect-los preciso construir imensas cmaras
cheias de gua, como o da figura abaixo, o Observatrio Sudbury de Neutrinos, no Canad
(foto obtida da Wikipdia), de 12 metros de dimetro, e cercado por 9600 detectores de luz.
Como os neutrinos passam pela matria ordinria quase sem interagir, como se ela fosse
transparente, tais observatrios so construdos a um ou dois quilmetros abaixo da
superfcie, de forma a bloquear outras partculas, com exceo dos neutrinos.

129

Neutrinos so gerados por estrelas (como o Sol), por materiais radioativos, e tambm prev-se
a existncia de neutrinos remanescentes do Big Bang (o incio do Universo), que se movem a
velocidades baixas (so frios) e no so detectveis com a tecnologia atual. Nesse momento,
haveria em torno de 20 milhes de neutrinos frios dentro do seu corpo!
Ser que nossa alma feita desses neutrinos frios? Ser que eles formam um campo
quntico que permeia nosso corpo e afeta nossa sade? No h nenhuma evidncia cientfica
disso, so apenas especulaes fantasiosas, to comuns nos livros de misticismo quntico.
---------------------------------------------*Deparei-me com as teses de Victor Mattos ao ler um artigo de Thas Rafaela Hilger, Marco
Antonio Moreira & Fernando Lang da Silveira, Estudo de representaes sociais sobre fsica
quntica, Revista Brasileira de Ensino de Cincia e Tecnologia 2 (2009), disponvel na
internet.

52. A Interpretao das Histrias Consistentes


Foi lanado no final de 2010 um livro intitulado Teoria e Interpretaes da Mecnica
Quntica, de Nelson Pinto Neto, fsico do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas. O livro
dirigido para alunos de fsica que j conheam a mecnica quntica, apresentando de maneira
rigorosa, e ao mesmo tempo didtica, quatro das grandes interpretaes da teoria quntica que
tm sido bastante pesquisadas nas ltimas dcadas: a teoria de de Broglie-Bohm (que
discutimos no texto 23), a interpretao dos vrios mundos (que vimos no texto 22), o modelo
dos colapsos espontneos (texto 36) e a interpretao das histrias consistentes, que
examinaremos neste texto. O livro apresenta as principais questes relacionadas aos
fundamentos da teoria, cobrindo tambm outras interpretaes. Termina com uma discusso
sobre as aplicaes da teoria quntica cosmologia, que o autor analisa, de maneira original,
segundo a teoria da onda piloto de de Broglie-Bohm. O livro muito bom e contribuir para

130

que os fsicos brasileiros se convenam de que h vrias interpretaes diferentes e plausveis


que do conta dos fenmenos qunticos. Quais delas so as melhores? S o tempo dir.
A interpretao das histrias consistentes foi proposta por Robert Griffiths em 1984, e
posteriormente incorporada em uma ambiciosa teoria cosmolgica por Omns (1988) e GellMann & Hartle (1990), que juntaram o conceito de histria consistente com o de decoerncia
(que vimos no texto 21, A fronteira entre o quntico e o clssico). Aqui enfocaremos apenas
a abordagem de Griffiths, que se aplica somente para as medies feitas em laboratrio, e no
para processos envolvendo o universo como um todo.
Diz-se que um sistema tem uma propriedade quando existe uma medio que fornea um
resultado certo (com probabilidade 1). Por exemplo, um tomo pode ser preparado em um
estado de spin- que aponta na direo e sentido +z: isso corresponde propriedade de spin
na direo +z, pois h uma medio, com o aparelho de Stern-Gerlach (que vimos no texto
6) orientado na direo +z, que fornece um resultado nico (ver figura abaixo): deteco em
D2.

Uma histria uma srie de propriedades ou eventos ocorrendo numa sequncia ordenada
no tempo. Na figura abaixo representamos trs conjuntos de eventos ocorrendo nos instantes
t0, t1 e t2.

131

No instante t0, o tomo est entrando no primeiro aparelho de Stern-Gerlach com a


propriedade spin na direo +x. Os aparelhos que registram a passagem dos tomos esto
em seus estados inicias Z0 e X0. O estado total pode ser representado por: D = |+x> Z0 X0.
No instante t1, aps a primeira medio, a partcula colapsou para o estado com a
propriedade de spin na direo +z, e o primeiro aparelho registra este evento passando para
o estado Z+. O estado total agora representado por A = |+z> Z+ X0.
Por fim, o tomo passa pelo segundo aparelho e ele acaba sendo registrado com spin na
direo x, colocando este aparelho no estado macroscpico X. O estado total ao final F
= |x > Z+ X.
Temos assim uma histria, representada pelos estados totais D A F, que consistente,
ou seja, ela aceitvel dentro da teoria quntica. Uma novidade da abordagem de Griffiths foi
estipular a condio matemtica que faz uma histria ser consistente. Assim, em situaes
complicadas, basta fazer as contas para ver se uma dada histria consistente.
A histria DAF aceita nas interpretaes usuais da mecnica quntica, em que a medio
considerada um processo irreversvel. A concepo de Griffiths, porm, formulada
considerando que o sistema desenhado acima fechado, o que significa que a evoluo do
sistema segue a equao de Schrdinger (ou seja, unitria), sendo simtrica no tempo. H
duas consequncias importantes desta hiptese de que o sistema fechado.
A primeira que aceitvel descrever o aparelho de medio em uma superposio de
estados. Nos eventos descritos acima pelo estado A, supe-se que o estado do primeiro
aparelho foi reduzido para Z+ (pois algum teria observado este resultado), mas se o sistema

132

for considerado fechado (antes da observao final, no tempo t2), aceitvel considerar que o
aparelho entre numa superposio quntica. O estado em t1 seria ento descrito por:
(1/2) ( |+z> Z+ X0 + |z> Z X0 ).
A segunda consequncia, da hiptese de que o sistema pode ser considerado fechado, que
preserva-se a simetria temporal, e pode-se considerar a evoluo do sistema do estado final F
de volta para o estado inicial D. Neste caso, fica evidente que h uma outra histria
consistente para esse experimento. Dado que no instante t2 mediu-se a propriedade spin na
direo x, razovel supor que o tomo tivesse essa mesma propriedade no instante t1, e
que a medio apenas revelou uma propriedade pr-existente. Esta hiptese chamada
retrodio, e ela j foi examinada no texto 30, Retrodio especulao?.
Assim, pode-se definir um estado B, no instante t1, no qual a partcula est no estado |x>,
conforme a figura abaixo.

A histria D B F tambm consistente. Notamos ento que a interpretao de Griffiths


permite que se associem duas histrias diferentes para uma mesma situao experimental.
Porm, essas duas histrias so incompatveis, ento precisamos escolher uma delas. A
anlise correta de uma situao quntica exige que escolhamos uma famlia consistente de
histrias; se escolhemos simultaneamente as histrias DAF e DBF, teremos uma famlia
inconsistente, e isso inaceitvel. Mas podemos escolher uma dessas possibilidades, desde
que ela forme uma famlia consistente com as outras histrias que eventualmente estejam
envolvidas em nossa anlise.
Outro exemplo de histria consistente DABF, onde se supe que a situao A precede
temporalmente B. J a histria DBAF inconsistente, e deve ser rejeitada.
Bernard dEspagnat (1989) criticou a interpretao das histrias consistentes, pelo fato de ela
admitir que A verdadeira, B verdadeira, mas A e B no verdadeira. Griffiths havia
sugerido que sua interpretao resolveria os paradoxos envolvendo duas partculas
correlacionadas (paradoxo de EPR e teorema de Bell) de maneira realista e local, e
dEspagnat tem razo em afirmar que a interpretao de Griffiths no realista. Porm, a
dificuldade lgica apontada por dEspagnat e reconhecida por Griffiths no invalida a
interpretao das histrias consistentes, mas apenas evidencia um aspecto contra-intuitivo da
teoria quntica (expressa segundo a presente interpretao).
A interpretao de Griffiths uma das mais belas interpretaes da teoria quntica, devido
sua simplicidade e manuteno das simetrias qunticas, analisando diferentes situaes de
maneiras por vezes inesperadas. Ela pode ser classificada como uma verso moderna da
classe de interpretaes ortodoxas da mecnica quntica, caracterizadas pelo
fenomenalismo. Segundo a interpretao de Griffiths, no se pode atribuir uma realidade ao
sistema antes do final do experimento: uma vez finalizado o experimento, podem-se associar
133

diferentes quadros (famlias de histrias consistentes) ao experimento, de maneira mais ampla


do que fez Niels Bohr com sua interpretao da complementaridade.
Em um texto vindouro, esclareceremos um pouco melhor esta ltima afirmao, analisando o
interfermetro de Mach-Zehnder luz da interpretao das histrias consistentes de Griffiths.

53. Dr. Manhattan e as Superposies Temporais


Francisco de Assis Nascimento Jr. faz ps-graduao na USP, e explora o uso de histria em
quadrinhos para ensinar fsica. Dentre suas histrias preferidas est Watchmen, escrito por
Alan Moore, e desenhado por Dave Gibbons (1986). Trata-se da saga de ex-super-herois que
voltam a se reunir quando velhos, liderados pelo Dr. Manhattan, que tem poderes sobrehumanos e capaz de controlar os tomos do seu prprio corpo. Assim, ele consegue mudar
de tamanho, se teleportar, ocupar vrios lugares ao mesmo tempo, e visitar diferentes tempos
na ordem que ele quiser. O nico limite para seu poder sua ocasional indiferena para com o
destino da humanidade.
O entusiasmo de Francisco com a qualidade da histria e do desenho, um verdadeiro
graphic novel, disponvel em dois volumes pela Panini Comics. Contou-me tambm que Dr.
Manhattan tem poderes qunticos, sendo neste sentido rivalizado por alguns outros
personagens do mundo da HQ, como o Capito tomo (1960) e Jenny Quantum (2000). Aps
o filme Watchmen (2009), a revista New Scientist citou o Dr. Manhattan como sendo o
melhor super-heroi quntico de qualquer universo.
O que Dr. Manhattan tem de quntico, afora o poder de controlar as partculas elementares?
Ele pode se duplicar, e estar em dois lugares ao mesmo tempo, como na cena abaixo, em que
tenta agradar sua namorada Laurie:

134

Mas a duplicao do Dr. Manhattan no um processo quntico, pois as duas verses tm


existncia concreta, podendo acariciar Laurie simultaneamente. Numa superposio quntica,
as duas verses teriam que ser potencialidades, uma espcie de realidade intermediria,
geralmente associada onda quntica. E quando elas viessem a interagir com Laurie, um
colapso da onda quntica teria que ocorrer, e uma das verses do Dr. Manhattan teria que
desaparecer. Aps esse colapso, apenas uma verso atual ou concreta acabaria abraando
a futura herona Espectral.
Dr. Manhattan tambm pode visitar diferentes instantes temporais, quando se lembra de cenas
passadas e vislumbra cenas futuras (ver figura abaixo).

Esta concepo do tempo em que cada instante igualmente real, quer esteja no passado,
presente ou futuro, conhecida como eternalismo. A concepo antagnica, chamada
atualismo, defende que apenas o presente real. Na concepo representada nesta histria,
o futuro j estaria pr-determinado, o que chamado de determinismo.
A teoria quntica consistente com essas duas concepes sobre a natureza do tempo
(eternalismo e atualismo). E apesar de os experimentos qunticos terem resultados
imprevisveis (para o caso de tomos individuais), a teoria consistente tanto com o
indeterminismo (ou tiquismo) quanto com o determinismo (ver texto 23).
No entanto, a teoria quntica traz uma grande novidade com relao ao tempo, que a
possibilidade de haver superposies temporais. Ser que o poder que o Dr. Manhattan tem
de visitar diferentes pocas equivale a uma superposio temporal?

135

Em primeiro lugar, devemos considerar um evento, que um acontecimento bem definido


que ocorre em algum ponto do espao e do tempo. Por exemplo, quando o Dr. Manhattan
deixa cair a foto em Marte, a foto em que ele, Jon Osterman, conhece sua primeira esposa,
Janey Slater, antes do terrvel acidente em que ficou preso numa cmara de remoo de
campo intrnseco. Uma superposio temporal seria o evento Manhattan deixa cair a foto
estar associado a diferentes instantes de tempo, por exemplo s 9:00, s 9:15 e s 9:30 horas.
Ou seja, o evento no ocorre em um instante bem definido, mas est associado a vrios
instantes ou a todo um intervalo contnuo de tempo.
De maneira anloga superposio espacial (que vimos acima), os eventos associados s
9:00, s 9:15 e s 9:30 horas so potencialidades, no atualidades concretas. s quando Dr.
Manhattan ou sua foto acabar interagindo com alguma coisa concreta que ocorrer o colapso
de sua onda quntica, e ento o evento passa a estar associado a um instante bem definido,
digamos 9:15.
Vemos assim que as duplicaes espaciais e as viagens no tempo do Dr. Manhattan no so
propriedades genuinamente qunticas. No h, na histria de Alan Moore, transies de
potencialidades para atualidades. Isso sugere que deveramos criar um super-heroi
genuinamente quntico: ele talvez no fosse muito poderoso, mas certamente poderia
contribuir para o ensino de fsica quntica nos colgios!
Superposies temporais ocorrem em processos de emisso de partculas, antes que elas sejam
medidas. Por exemplo, um ncleo atmico radioativo tem uma certa probabilidade de emitir
uma partcula alfa (dois prtons e dois nutrons grudados), dentro de um certo intervalo de
tempo. assim que aprendemos no colgio, e no parece haver nada de misterioso. H um
evento, a emisso da partcula alfa, e ele ocorre em algum instante bem definido, s que no
podemos prever qual ser este instante, ento atribumos uma certa probabilidade para o
fenmeno.
O pensamento quntico diferente, especialmente se adotarmos uma interpretao
ondulatria realista (ver texto 35). No nvel das potencialidades, o evento ocorre em vrios
instantes sucessivos, em uma grande superposio temporal. Quando a onda quntica comea
a interagir com o detector, comea a ocorrer sucessivos colapsos da onda quntica. Enquanto
a partcula no detectada, temos um experimento de resultado nulo (como vimos no texto
48). Num certo instante, ocorre a deteco, e s ento que se pode dizer que o evento de
emisso ocorreu em um instante (do passado) bem determinado. Podemos ento dizer que o
passado se atualiza no presente, concordando de maneira geral com as afirmaes feitas por
John Wheeler ao analisar o experimento da escolha demorada (texto 13).
Mas porque somos obrigados a tratar o ncleo radioativo como uma superposio temporal
quntica, e no como um processo de emisso simples (como aprendemos no colgio)?
Porque existem experimentos de interferncia que s podem ser explicados supondo que h
uma superposio temporal.
O mais claro desses experimentos talvez seja o de James D. Franson (1989), envolvendo duas
partculas correlacionadas. Como ele um tanto complicado, deixaremos seu estudo para um
texto futuro.

136

54. Trs Tipos de Complementaridade


Vimos no texto 10, O Yin-Yang da Complementaridade, que Niels Bohr props em 1928
um princpio geral para a fsica quntica, que chamou de princpio da complementaridade.
Examinamos a aplicao mais conhecida deste princpio, a complementaridade de arranjos
experimentais, tambm conhecida como dualidade onda-partcula. Dado um certo
experimento, que tenha chegado ao seu final com a deteco de um quantum de energia,
pode-se associar a ele um certo quadro mental, consistente com a fsica clssica. Este quadro
pode ser de dois tipos: se o experimento envolver algum efeito de interferncia, o quadro
dever ser ondulatrio; se uma trajetria nica puder ser inferida para o passado
(retrodio, ver texto 30), o quadro ser corpuscular. O princpio de complementaridade
afirma que qualquer fenmeno pode ser concebido ou num quadro ondulatrio, ou num
quadro corpuscular, mas nunca em ambos simultaneamente. Ou seja, se temos interferncia,
no temos trajetria, e vice-versa. As descries ondulatria e corpuscular seriam
mutuamente excludentes. Alm disso, Bohr afirmava que esses dois quadros exaurem ou
esgotam as possibilidades de descrio, ou seja, no haveria uma maneira mais completa de
representar uma entidade quntica.
A noo de que onda e partcula so mutuamente excludentes nos lembra do enunciado do
princpio de incerteza (texto 12), que afirma que impossvel medir simultaneamente, com
exatido, a posio e a velocidade (ou momento linear) de uma partcula. H assim uma
analogia entre o par onda-partcula e o par posio-momento. Ambos envolvem um par que
no pode ser observado simultaneamente de maneira precisa.
H porm uma diferena marcante entre esses dois pares. Onda e partcula so mutuamente
excludentes na fsica clssica, sendo que um a negao lgica do outro: uma onda
espalhada mas uma partcula bem localizada; uma onda pode ser dividida indefinidamente,
ao passo que uma partcula indivisvel (abaixo de uma certa energia). Por outro lado,
posio e momento linear so sempre conjuntamente bem definidas na mecnica clssica de
partculas.
Essa diferena indica que h diferentes tipos de complementaridade, que podem ser divididos
em trs grupos, conforme apontou Carl von Weizscker, em 1955.
(1 o tipo) Complementaridade entre coordenao espao-temporal e assero da causalidade.
Este foi o primeiro tipo de complementaridade citado por Bohr, mas, curiosamente, ele seria
abandonado.
Em seu artigo de 1928, Bohr notou que s se pode definir o estado de um sistema fsico
quando todos os distrbios externos so eliminados. No entanto, um sistema mantido sob tais
condies de isolamento no pode ser observado! Por outro lado, se ocorrer uma observao,
com o distrbio acompanhante, ento uma definio sem ambigidades do estado do sistema
naturalmente no mais possvel. Temos assim uma complementaridade entre observao e
definio.
Um sistema isolado conserva energia e momento linear (quantidade de movimento), e
portanto pode-se dizer que satisfaz a causalidade. Como, porm, ele no pode ser observado,
no possvel associar uma posio espacial e um instante temporal a ele. Por outro lado, ao
ser observado, um sistema passa a ter uma coordenao espao-temporal (dada pelo resultado
da medio), mas seu estado (aps a reduo) no evoluiu a partir do estado anterior de
acordo com a lei da causalidade (ou seja, de maneira determinista).
137

Segundo Bohr, a prpria natureza da teoria quntica nos fora assim a considerar a coordenao espao-temporal e a assero da causalidade, cuja unio caracteriza as teorias clssicas,
como aspectos complementares mas excludentes da descrio, simbolizando a idealizao da
observao e da definio, respectivamente. Este foi o primeiro enunciado do princpio de
complementaridade. Esse par envolve caractersticas que so consistentes na Fsica Clssica:
nesta, temos coordenao espao-temporal e causalidade. Na figura abaixo, este tipo de
complementaridade representado pela diviso externa da figura (em forma de um diagrama
yin-yang retangular).
Aps 1928, no entanto, Bohr passou a se incomodar com o fato de que este tipo de
complementaridade feria princpios fenomenalistas, ou seja, fazia referncia a uma
realidade no observada (que estaria por trs dos fenmenos observados). Fazia-se uma
distino entre um tomo enquanto existente e o mesmo tomo enquanto conhecido, o que
no fazia sentido para uma posio antirealista ou fenomenalista (que incluiria o positivismo e
o construtivismo kantiano), que identificava o existente e o conhecido. Como distinguir entre
observao e definio, se o fenomenalismo estipula que s o que observado definvel?
Apenas de um ponto de vista realista possvel dar sentido a este 1 o tipo de
complementaridade.
(2 o tipo) Complementaridade entre partcula e onda. Aps a pequena crise conceitual pela
qual Bohr passou em 1929, na qual reteve apenas o domnio da observao (rejeitando a
pura definio), ele passou, especialmente a partir de 1935, a priorizar a complementaridade
entre onda e partcula. J vimos que esse tipo de complementaridade estipula que os aspectos
de onda e partcula so mutuamente excludentes, o que tambm vlido na fsica clssica. Na
figura abaixo, indicamos esse tipo pela smbolo de yin-yang desenhado com linha tracejada.
(3 o tipo) Complementaridade entre observveis incompatveis, como posio e momento.
Este tipo, que foi salientado especialmente por Wolfgang Pauli, sinnimo do princpio de
incerteza. Aqui temos dois aspectos que so consistentes na fsica clssica de partculas:
posio e momento linear (x e p, na figura), ou tempo e energia (t e E). Isto distingue este tipo
de complementaridade do 2o tipo, entre partcula e onda. Podemos igualar este 3o tipo ao 1 o
tipo? Alguns comentaristas fazem isso, o que significa identificar a assero da causalidade
com as leis de conservao. Mas o 1o tipo envolve uma oposio entre o observado e o noobservado, o que est naturalmente ausente no 3o tipo.
interessante notar que os pares posio-momento e energia-tempo se restringem a
partculas. Por simetria, somos levados a nos perguntar sobre pares complementares que
ocorram s na representao ondulatria. Heisenberg pensou nesta possibilidade, e sugeriu
um princpio de incerteza entre campos eltrico e magntico (E e H). Na teoria quntica de
campo, podemos pensar na relao de incerteza envolvendo nmero de quanta (N) e fase (fi),
o que pode ser interpretado como uma complementaridade entre amplitude da onda (cujo
quadrado fornece a intensidade ou nmero de quanta) e a fase da onda, aspectos que so
consistentes na fsica clssica de ondas, mas que so mutuamente excludentes na mecnica
quntica (vimos isso na ltima figura do texto 43, Os estados coerentes de Glauber).

138

Em seu artigo de 1928, Bohr tambm se referiu complementaridade entre o princpio de


superposio (onda se propagando no espao e tempo) e leis de conservao (um fton
conserva momento e energia), o que parece envolver uma mistura de diferentes tipos de
complementaridade. Ao falar sobre o princpio de superposio (PS na figura), Bohr parece
estar pensando na assero de causalidade do 1 o tipo de complementaridade (e no no
fenmeno ondulatrio do 2o tipo); ao falar das leis de conservao (LC na figura), ele parece
estar se referindo aos observveis de momento (ou energia) dentro do 3 o tipo de
complementaridade (que fazem parte do quadro corpuscular da complementaridade entre
partcula e onda).
Como ilustrao adicional dos 2 o e 3o tipos de complementaridade, consideremos o efeito
Compton, que em 1923 foi explicado em termos das leis de conservao da mecnica clssica
de partculas. Trata-se de um fenmeno corpuscular, de acordo com 2o tipo de
complementaridade, j que depois da medio do par espalhado de partculas (eltron e raio
gama) pode-se inferir (por retrodio) a trajetria seguida por cada partcula. Mas isso no
significa que a posio exata da coliso poderia ser conhecida antes da deteco. Tal
possibilidade introduziria uma incerteza nos momentos que invalidaria as leis de conservao.
Assim, com relao ao 3 o tipo de complementaridade, o efeito Compton foi classificado por
Bohr (em artigo de 1949) como envolvendo momentos bem definidos, mas no posies bem
definidas, apesar de o fenmeno ser corpuscular.

55. A Pirmide Dupla da Molcula de Amnia


A amnia um gs com aquele odor pungente, emitido por certos produtos de limpeza ou
pela urina estagnada. Sua molcula bastante simples, consistindo de um tomo de nitrognio
e trs de hidrognio, em estrutura de pirmide (tetraedro). Ela representada pela frmula
qumica NH3, e desenhada das seguintes maneiras nos livros:
139

Os eltrons desta molcula se agrupam perto do nitrognio, de forma que a molcula


considerada polar, tendo um dipolo eltrico que de fato medido em campos eltricos
externos.
No entanto, uma molcula isolada de nitrognio tem dipolo eltrico nulo! Ou seja, ela tende a
manter uma simetria esfrica na ausncia de foras externas. Isso s pode ser explicado pela
fsica quntica, atravs da noo de superposio de estados.
Considere uma nica molcula de amnia (para definir claramente as direes, vamos supor
que a molcula gira com uma velocidade angular definida em torno do eixo que passa pelo
tomo de nitrognio e pelo centro dos tomos de hidrognio). O que ocorre que, na ausncia
de uma medio, a molcula deve ser representada da seguinte maneira:

como se ela estivesse, ao mesmo tempo, com o tomo de nitrognio para cima (modo M1) e
para baixo (M2) do plano dos tomos de hidrognio (pelo menos como uma potencialidade,
descrita pela funo de onda, antes de uma medio). Ao invs de uma estrutura piramidal,
ela seria uma pirmide dupla!
H porm sutilezas com relao a essa situao, ento o melhor a fazer examinar uma
analogia com um exemplo da fsica clssica, que o sistema de dois osciladores linearmente
acoplados.
Considere duas varetas verticais rgidas idnticas, cada uma com uma bola em sua ponta
superior, e ambas presas por baixo em um mesmo suporte. Podemos definir dois estados
anlogos aos estados da amnia: M1 corresponde vibrao da vareta da esquerda, enquanto
a da direita permanece fixa; M2 corresponde situao inversa.

140

Acontece, porm, que a energia da vibrao de uma vareta transmitida para a outra por meio
do suporte. Ou seja, se o sistema comea no estado M1, aos poucos o movimento
transmitido para a outra vareta e, aps um certo tempo T/2, o sistema passa ao estado M2.
Aps um tempo igual, a situao volta para o estado inicial M1 e assim por diante. O sistema
oscila com um perodo T, chamado perodo de batimento.

O curioso que podemos construir dois outros modos em que a energia do sistema no oscila
de um lado para outro. O primeiro o modo M+ = M1 + M2, e o segundo M =
M1 M2:

A diferena que no primeiro caso as varetas oscilam em sentidos opostos (fora de fase), e no
segundo caso oscilam no mesmo sentido (em fase). Esses dois modos so chamados modos
normais, ou ento estados estacionrios, pois o estado de vibrao das duas varetas no
muda com o tempo. Qualquer estado do sistema pode ser descrito como uma superposio
dos modos M+ e M (com diferentes pesos para cada modo), ou ento como uma
superposio dos modos M1 e M2.
141

O tratamento terico desse sistema de osciladores acoplados utiliza como modelo duas massas
presas por molas de constante k:

No modo M+, quando as duas massas oscilam em sentidos opostos, h uma maior energia de
esticamento da mola central, o que leva a uma maior frequncia de oscilao (menor perodo).
No modo M, a mola central no estica, mas oscila junto com as massas: neste caso a energia
armazenada no sistema 3 vezes menor, e a frequncia tambm menor (raiz de 3 vezes
menor).
Voltemos agora para o caso quntico da molcula de amnia. Se a molcula for inicialmente
colocada no estado M1, com o nitrognio acima dos tomos de hidrognio, o que vai ocorrer
que ela vai ter uma oscilao de batimento e o nitrognio vai aos poucos sendo localizado
abaixo do plano dos tomos de hidrognio. Depois ele volta, e fica oscilando na frequncia de
batimento entre os dois estados M1 e M2.
Porm, se a molcula for inicialmente preparada no estado de superposio M+ = M1 +
M2, ele permanecer neste estado estacionrio, sem apresentar oscilaes de batimento! O
mesmo vale para o estado M , que no entanto tem energia menor do que M+, de forma
anloga ao caso clssico.
porisso ento que se diz que uma molcula de amnia flutuando no vcuo, com energia bem
definida, no tem momento de dipolo eltrico, ou seja, tem a simetria de uma pirmide dupla
(como M)! Porm, quando um campo eltrico externo aplicado e se mede o dipolo eltrico,
acaba ocorrendo um colapso da pirmide dupla para uma das orientaes da pirmide (M1 ou
M2). Esse um exemplo de como uma medio interfere no sistema quntico.
Para uma interpretao ondulatria realista (ver texto 35), a molcula tinha uma estrutura de
pirmide dupla antes da medio, e a medio produz valores que no eram bem definidos
antes da medio (mas apenas depois). Por outro lado, para a interpretao da
complementaridade, aps a medio dos dipolos eltricos, pode-se aplicar a retrodio (ver
texto 30) e dizer que as molculas sempre tiveram apenas a estrutura piramidal. Segundo esta
viso, a estrutura de pirmide dupla s poderia ser associada ao sistema quando o fenmeno
medido fosse de tipo ondulatrio.
Quando o estado inicial do sistema M1, e ele passa ao estado M2, costume na literatura
falar-se em tunelamento do nitrognio entre as duas posies. Porm, como no h uma
medio sendo feita, prefiro no utilizar o termo. Seno, o que se diria do estado M: que
ocorre tunelamento nos dois sentidos simultaneamente?
A discusso precedente feita pelo fsico Richard Feynman, em seu famoso livro Lies de
Fsica de Feynman, traduzido pela Editora Artmed em 2008, vol. 3, cap. 8. Ele no fala
explicitamente em tunelamento, mas sim em penetrao de barreira de energia (p. 8-13).
Outro livro que discute este problema o excelente manual de experimentos qunticos,
publicado em 1997 por Greenstein & Zajonc, intitulado The Quantum Challenge, p. 177-9, e
que fala em tunelamento. Outro texto que discute esta questo e fala em tunelamento o
famoso artigo de Philip Anderson, More is different, Science 177 (1972) p. 393-6. Neste
artigo, ele discute a questo de que molculas maiores do que a de amnia s so encontradas
142

nos estados M1 ou M2, mas nunca em uma superposio. Isso atualmente explicado por
meio da decoerncia induzida pelo ambiente, que exploramos no texto 21, A fronteira entre o
quntico e o clssico.
A analogia apresentada entre um sistema de fsica clssica ondulatria e um sistema quntico
vista aqui como parte da explicao da situao quntica (no esprito do que foi feito no
texto 32). No entanto, Feynman considera que esta analogia no revela uma estrutura
subjacente em comum entre as duas situaes: a analogia com o pndulo no muito mais
profunda do que o princpio de que as mesmas equaes possuem as mesmas solues (p. 815).
Mesmo assim, levando adiante a analogia entre os sistemas qunticos e as notas musicais
produzidas em sistemas clssicos, Feynman conclui que o estado M1, no qual o nitrognio
est acima do plano dos tomos de hidrognio, e que uma superposio de estados que
possuem frequncias puras (M+ e M), seria equivalente a um som musical consistindo de
duas notas diferentes mas prximas, que geram batimentos sonoros.
Explorando essa analogia, podemos descrever como ouviramos uma msica quntica!
Acabaria sendo uma verso sonora do pontilhismo da pintura de Georges Seurat.

56. Fenmenos Intermedirios entre Onda e Partcula


J exploramos o princpio de complementaridade nos textos 10 (O Yin-Yang da
Complementaridade) e 54 (Trs Tipos de Complementaridade). O princpio afirma que,
dado um experimento, podemos entend-lo ou usando um quadro corpuscular (de partcula),
ou um quadro ondulatrio. Um fenmeno corpuscular aquele ao qual se pode associar ao
objeto quntico uma trajetria sem ambiguidade. Um fenmeno ondulatrio, para nossos
propsitos, ser caracterizado por exibir franjas de interferncia (que podem ser espaciais ou
temporais). Esses quadros provm da fsica clssica, ento at aqui no falamos nada de
diferente do que acontece na fsica clssica.
A diferena est em que esses dois tipos de fenmenos (corpuscular ou ondulatrio) podem
ocorrer para a mesma entidade, por exemplo um eltron (onda eletrnica) ou um fton (onda
luminosa). Como ocorre na fsica clssica, um experimento no pode corresponder, ao mesmo
tempo, a um quadro ondulatrio e a um quadro corpuscular: ou um, ou outro. Em outras
palavras, esses fenmenos so mutuamente excludentes. Mas na fsica clssica, a
caracterstica de ser onda ou partcula atribuda somente ao objeto; na fsica quntica, ela
seria atributo da relao entre objeto e aparelho de medio. Conforme montamos um
experimento para detectar um eltron ou fton, que sempre sero observados de maneira
pontual (auto-estado de posio), o quadro a ser associado (onda ou partcula) depender de
como o experimento montado. J vimos tambm que a escolha experimental do tipo de
fenmeno pode ser adiada para depois que o objeto quntico interagiu com partes do aparelho
de medio (texto 13, A Escolha Demorada).
Niels Bohr tambm afirmava que esses dois tipos de fenmenos exaurem as possibilidades
de descrio de uma entidade quntica, como um eltron, ou seja, no haveria uma maneira
mais completa de representar o eltron. s vezes, isso tomado como a constatao de que a
entidade quntica complexa demais para ser representada pela mente humana, de forma que

143

s conseguimos descrev-la de duas perspectivas diferentes e incompletas, onda ou


partcula.
Em 1979, William Wootters & Wojciech Zurek mostraram que possvel haver um fenmeno
intermedirio entre um 100% onda ou 100% partcula. A montagem proposta por eles
envolvia o experimento da dupla fenda, com um detector um tanto complicado. No ano
seguinte, Lawrence Bartell apresentou duas verses mais simples.
Simplificaremos seu segundo exemplo, considerando um experimento de dupla fenda com
polarizadores, conforme as figuras abaixo. Primeiro, vamos considerar o experimento sem
polarizadores, que claramente um fenmeno ondulatrio, j que se veem franjas de
interferncia na tela detectora, direita:

Relembrando o que est representado na figura, temos luz vindo da esquerda, passando por
uma fenda simples, e depois por duas fendas. A luz representada como ondas esfricas, mas
a deteco pontual de um fton, direita, tambm indicada. Duas trajetrias so consistentes
com esta situao, numa razo a . Assim, no havendo uma nica trajetria bem definida,
o fenmeno no corpuscular. Por outro lado, aps um grande nmero de ftons serem
detectados, percebe-se o padro de interferncia, indicado direita. Assim, o fenmeno
claramente ondulatrio.
Suponha agora que dois polarizadores sejam colocados aps cada fenda, estando eles
orientados em direes perpendiculares (estudamos polarizadores no texto 49). O resultado
disso que as franjas de interferncia desaparecem, pois feixes de luz que oscilam em
direes perpendiculares no podem se cancelar, de forma a criar regies escuras (e nem se
reforar, de forma a criar regies mais claras).

144

Este fenmeno no ondulatrio, pois no h franjas de interferncia. Ser que ele pode ser
considerado um fenmeno corpuscular? Apesar de, neste experimento, no termos como saber
por qual fenda passou o fton, pode-se em princpio determinar o estado de polarizao do
fton detectado, de maneira que h informao disponvel sobre a trajetria do fton. Assim,
o fenmeno claramente corpuscular.
Por exemplo, se colocarmos um polarizador adicional orientado a 0 defronte da tela
detectora, todos os ftons que passarem por ele e forem detectados tero claramente passado
pela fenda A (pois a luz polarizada a 90 no passa pelo polarizador orientado a 0):

Por outro lado, se o polarizador adicional estiver orientado a 45, ele agir como um
apagador quntico, apagando a informao de trajetria. Neste caso, as franjas de
interferncia reaparecem!

Em relao s franjas da primeira figura, a intensidade destas franjas decai para , devido
atenuao introduzida pelos polarizadores. Mas os ftons detectados atrs do ltimo
polarizador correspondem a um fenmeno claramente ondulatrio.

145

Para introduzir um fenmeno intermedirio, basta girar o ltimo polarizador para uma direo
intermediria entre 0 e 45, por exemplo 22,5. Neste caso, o fenmeno ser ondulatrio e
corpuscular!
O que significa isso? Considere um fton que detectado atrs do ltimo polarizador. Se
quisermos atribuir uma trajetria a ele, devemos reconhecer que ele poderia passar por
qualquer uma das duas fendas, mas a probabilidade de ele ter passado pela fenda A maior, j
que 22,5 mais prximo de 0 do que de 90. A razo ser a . Para determinar a
porcentagem que o fenmeno corpuscular, basta subtrair os termos da razo: menos
, ento este fenmeno 50% corpuscular (pela fenda A), e 50% ondulatrio.
Fenmenos intermedirios nunca foram pensados por Bohr, apesar de eles serem bastante
simples de produzir. A concepo de dualidade onda-partcula do fsico dinamarqus fica
menos ntida com este novo resultado, mas pelo menos a noo de complementaridade pode
ser salva, pois o fenmeno obtido com o polarizador a 22,5 complementar ao fenmeno
obtido com o polarizador a 67,5. Este ltimo tambm 50% corpuscular, e 50% ondulatrio,
mas corpuscular pela fenda B.
Em termos observacionais, pode-se caracterizar o fenmeno intermedirio por uma
visibilidade entre 0 e 1. Na figura abaixo, vemos em (a) um padro de interferncia tpico
de um fenmeno ondulatrio, com pontos completamente escuros, correspondendo
visibilidade 1. Em (b), a visibilidade zero, e no h nenhuma franja de interferncia, que a
situao que ocorre em um fenmeno corpuscular. A situao em (c) corresponde ao
fenmeno que 50% corpuscular e 50% ondulatrio, com visibilidade , sendo a mdia das
duas primeiras situaes.

Essa anlise indica que mesmo no experimento usual da dupla fenda, com fendas bem
separadas, como na figura abaixo, em regies bem fora do eixo central, em que a amplitude
vinda de uma fenda significantemente maior do que a amplitude vinda da outra, tem-se um
fenmeno intermedirio, caracterizado por uma visibilidade entre 0 e 1. Nessas regies fora
do eixo central, pode-se atribuir uma probabilidade maior de o fton ter passado pela fenda
mais prxima.

146

Nesta ltima figura, em (a), representa-se pelas linhas tracejadas o padro de intensidade
formado pela passagem da onda quntica por cada uma das fendas em separado (ou seja, a
situao em que uma das fendas est sempre fechada). A soma dessas curvas fornece a linha
cheia. Em (b), a linha cheia apresenta o padro de interferncia com as duas fendas abertas
simultaneamente. Indicam-se acima regies de ocorrncia dos fenmenos ondulatrio,
intermedirio e corpuscular.

57. Superposio de Amplitudes na Quntica e na Gentica


Um dos conceitos centrais em qualquer ramo da fsica que trata de ondas o conceito de
superposio de amplitudes (s vezes chamado de sobreposio). Suponha que tenhamos
dois feixes de onda F1 e F2 que provieram da mesma fonte coerente, e que tenham mantido
essa coerncia (ou seja, os sobes e desces dos dois feixes continuam ocorrendo em
sincronia, sem terem sido borrados pela ao do meio). Isso ocorre tipicamente em um
experimento de fenda dupla. As intensidades de cada onda, F1 e F2, detectadas
separadamente em uma tela fosforescente, esto indicadas na figura abaixo:

Olhando para padro de intensidade obtido por cada feixe, qual seria o padro resultante
quando os dois feixes caem ao mesmo tempo na tela de deteco? Poderamos supor que
seria a mera soma R das intensidades F1 e F2:

147

No entanto, esta suposio est errada! Para prever o padro de intensidade resultante
preciso trabalhar com as amplitudes das ondas, no as intensidades! A amplitude A a raiz
quadrada da intensidade I em cada ponto x: I(x) = A(x). O que se somam no so as
intensidades, mas as amplitudes!
Esta relao entre a intensidade (energia) e a amplitude ocorre tambm no caso de uma mola
oscilante. Se eu estico um peso, preso por uma mola, at uma amplitude A, e o solto, ele
oscilar com energia igual a kA, que o anlogo da intensidade. Porm, neste caso, duas
molas oscilando com mesma energia podem estar, no mesmo instante, em posies diferentes,
como na figura abaixo. Elas estariam em fases diferentes do movimento, ou seja, teriam
fases diferentes.

Voltando ao exemplo da soma de ondas, a descrio das amplitudes de cada onda contm
tambm informao sobre a fase de cada onda. Essa informao desaparece quando se eleva a
amplitude ao quadrado. Isso expresso matematicamente considerando que a intensidade o
mdulo quadrado da amplitude: I(x) = A(x). As barrinhas verticais indicam que a fase da
amplitude ignorada ao escrever a intensidade.
Quando duas ondas se superpem, a informao sobre suas fases relativas importante para
calcular o resultado final. Se uma estiver um pouco mais adiantada do que a outra, em seu
sobe e desce, o resultado ser diferente do que no caso em que ela no est adiantada.
Assim, para calcular a intensidade resultante, preciso primeiro somar as amplitudes levando
em conta as fases relativas, e s depois calcular o mdulo quadrado: R(x) = f1(x) + f2(x),
onde f1(x) a raiz quadrada da intensidade F1 multiplicada por um fator de fase,
geralmente expresso por um nmero complexo. Ao se somarem as duas amplitudes
complexas, das ondas parciais, obtm-se a amplitude final, cujo mdulo quadrado a
intensidade (energia). No caso do experimento da fenda dupla, a intensidade medida na tela
algo assim:

148

Esses resultados da Fsica Ondulatria Clssica foram incorporados na Mecnica Quntica em


1925, a partir do trabalho de Heisenberg, e um pouco depois na abordagem de Schrdinger.
No entanto, curioso que a importncia das amplitudes j tinha se tornado claro trs anos
antes, em outra rea da cincia: a Gentica.
Em 1922, o grande matemtico e bilogo Ronald A. Fisher buscava distinguir populaes em
termos de seus traos genticos, e percebeu que a abordagem matemtica correta seria utilizar
no as probabilidades dos diferentes alelos genticos, mas a raiz quadrada destas
probabilidades, ou seja, as amplitudes de probabilidades. Em 1980, o fsico William Wootters
desenvolveu uma abordagem semelhante para distinguir populaes de sistemas qunticos, a
partir do ngulo entre os estados que representam essas populaes no espao de vetores de
estado (espao de Hilbert).
Essa histria contada por John Wheeler, em entrevista no excelente livreto The Ghost in the
Atom (1986), editado por Davies & Brown.
Podemos explorar as semelhanas entre a gentica e a fsica quntica imaginando duas
pessoas de famlias completamente diferentes que se casam. Podemos determinar a
distncia gentica entre elas, comparando cada par de genes que elas carregam.
Suponhamos que elas se casem e tenham dois filhos. A distncia gentica entre os filhos pode
variar: ela pode ser nula, no caso de gmeos univitelinos, ou pode ser mxima, igualando-se
distncia entre os pais.

149

No caso quntico, a relao gentica entre os pais anloga relao de ortogonalidade entre
dois auto-estados qunticos (por exemplo, spin para cima e spin para baixo, ou o tomo
localizado no ponto 1 e no ponto 2). Quando um casal tem uma filha, seu estado gentico
pode ser expresso como uma superposio dos estados dos pais. O segundo filho seria uma
superposio diferente, com coeficientes de superposio diferentes.
Quando iniciamos o estudo de fsica quntica, temos a tendncia de considerar que um autoestado fundamentalmente diferente de uma superposio de auto-estados. Depois,
aprendemos que esta diferena no fundamental, mas se refere base que tomamos como
referncia. Isso pode ser ilustrado, na foto da famlia, imaginando que os filhos podem ser
considerados os pais.
Se a distncia gentica dos filhos for mxima, igualando-se dos pais (ou seja, os filhos so
completamente diferentes), ento um casamento entre eles pode levar a dois descendentes que
tenham exatamente o cdigo gentico dos pais! Ou seja, a figura abaixo poderia representar
corretamente uma famlia (ignorando o tamanho dos bigodes!).

Isso seria anlogo ao caso quntico. Spin na direo (e sentido) +x a superposio de spin na
direo +z e na direo z, mas, de maneira simtrica, spin na direo +z a superposio de
spin na direo +x e na direo x. Nenhuma das duas descries superior: a que mais til
aquela em que a base de estados se identifica com os auto-estados do observvel que o
cientista resolveu medir.
Essa proximidade entre a fsica quntica (e toda fsica ondulatria) e a gentica sempre me
atraiu, porque seria um ponto de aproximao entre o meu trabalho de filsofo da fsica e o de
meu pai, o geneticista Oswaldo Frota-Pessoa, falecido em 2010, e que aparece de culos na
foto da famlia.

58. Quntons, sedveis e drages: leituras realistas da complementaridade


A interpretao da complementaridade, de Niels Bohr, afirma que um objeto quntico, como
um feixe de eltrons, pode se manifestar ou como uma onda ou como uma partcula, nunca
ambos ao mesmo tempo (ver o texto 10, O yin-yang da complementaridade). Ao enunciar
150

este princpio de complementaridade, Bohr no estava preocupado em dizer o que um eltron


na realidade: o que ele designava por fenmeno ondulatrio ou fenmeno corpuscular
descrevia apenas o padro de observaes em um experimento. Um fenmeno ondulatrio
apresentaria franjas de interferncia (ou regies em que no so detectados quanta), ao passo
que um fenmeno corpuscular permitiria a inferncia (retrodio) da trajetria de cada
quantum detectado. Ambos os comportamentos no ocorreriam para um mesmo quantum
observado.
Mas o que afinal um eltron (ou qualquer outra entidade quntica), independentemente de
como ele observado? Bohr no achava que esta pergunta tivesse resposta, mas muita gente
procurou fornecer uma interpretao realista da teoria quntica, consistente com o princpio
de complementaridade. Dentre essas, h uma leitura minimamente realista da interpretao
fornecida por Bohr, que adiciona apenas a tese de que um eltron, na realidade, mais do que
onda e mais do que partcula, que os atributos do eltron real uma espcie de sntese dessas
duas propriedades contraditrias.
Uma formulao bastante explcita desta posio fornecida pelos fsicos franceses JeanMarc Lvy-Leblond & Franoise Balibar, em seu livro didtico Quantique: Rudiments
(1984), traduzido para o ingls como Quantics: Rudiments of quantum physics (1990). O que
eles chamam de qunton (em Portugal, quanto; em francs e ingls, quanton) seria um
objeto diferente de onda e diferente de partcula, mas que em diferentes experimentos se
manifesta de tal forma que utilizamos esses termos clssicos. O filsofo argentino Mario
Bunge tambm introduziu o termo qunton, de maneira independente, em seu livro Treatise
on basic philosophy (1985).
A figura abaixo, retirada do livro de Lvy-Leblon & Balibar, representa metaforicamente a
relao entre qunton, onda e partcula. De uma certa perspectiva, o qunton (anlogo a um
cilindro tridimensional) aparece como onda (crculo bidimensional); de uma perspectiva
ortogonal, aparece como partcula (retngulo bidimensional).

O qunton no deve ser confundido com o quantum. Este ltimo um termo


observacional, aceito por todas as interpretaes da teoria quntica, e corresponde deteco
da entidade quntica, que geralmente ocorre com energia discreta e de maneira pontual. J
qunton um termo terico, e seu uso pressupe alguma tese terica relativa natureza real
151

da entidade quntica em questo (mas no adentraremos na difcil questo de quais seriam as


propriedades que caracterizam cada qunton). Em suma, qunton seria a pretensa entidade
quntica, quantum o objeto observado.
Essa distino no nova: podemos mencionar semelhante distino feita por John Stuart
Bell (1975), que queria um termo mais realista para se referir ao um observvel da
mecnica quntica (posio, momento, energia, componente de spin, etc.), e assim cunhou
jocosamente o termo beable (em ingls), cuja traduo seria algo como sedvel (ser + vel),
e seria um sinnimo de varivel oculta.
A analogia da figura anterior muito prxima a uma metfora apresentada por David Bohm,
no livro Totalidade e a Ordem Implicada (orig. 1980), j mencionado no texto 37, A ordem
implicada de David Bohm. Trata-se de um aqurio de peixe, que gravado com duas
cmeras de TV a partir de perspectivas ortogonais. Se a cmera A v um determinado peixe
por trs, a cmera B o pega pelo lado. Nas telas de TV, quem assiste no suspeitaria,
inicialmente, de que se trata do mesmo objeto, pois as imagens so bastante diferentes. Mas
quando o peixe se sacode, a sacudidela aparece simultaneamente nas duas telas de TV, e aos
poucos o espectador vai percebendo as correlaes entre as duas partculas icticas.

Esta figura faz uma analogia com a situao de duas partculas correlacionadas, como no
paradoxo de EPR ou no teorema de Bell, e o que Bohm est sugerindo que as duas
partculas sejam perspectivas diferentes (cada uma em 3 dimenses) de uma entidade nica,
mais complexa, nas 6 dimenses do chamado espao de configuraes. Neste espao de
dimenso mais elevada no ocorreriam os efeitos de no-localidade que aparentemente
ocorrem no laboratrio (tal situao j era conhecida em 1927, como transparece em fala de
Paul Dirac no Congresso de Solvay).
Tenho a impresso que Lvy-Leblond & Balibar no estenderiam seu conceito de qunton
para essa entidade multidimensional proposta por Bohm, e falariam de dois quntons em
experimentos de partculas correlacionadas.
Um dos primeiros a fazer uma leitura mais realista da interpretao da complementaridade foi
o prprio David Bohm, em seu primeiro livro didtico, Quantum Theory (1951), escrito antes
da formulao de sua interpretao causal da mecnica quntica, a teoria da onda piloto (ver
texto 23). O seguinte trecho (p. 161) exemplifica sua abordagem mais realista do que a de
Niels Bohr:

152

Vemos, ento, que um dado sistema potencialmente capaz de uma variedade infindvel de
transformaes em que as velhas categorias figurativamente dissolvem, e so substitudas por
novas categorias que cortam atravs das velhas. Assim, somos levados a uma concepo
excepcionalmente fluida e dinmica da natureza da matria, uma concepo na qual um dado
objeto pode sempre escapar de qualquer sistema bem-definido de categorias que possa ser
apropriado sob um dado conjunto de condies, e que, de acordo com linhas clssicas de
raciocnio, limitaria permanentemente seu comportamento de uma maneira definida.
Outro fsico prximo a Bohr, que interpretou sua viso de maneira mais realista, foi John
Wheeler, cuja concepo a respeito do experimento de escolha demorada foi apresentada no
texto 13, em que concluiu que temos o poder de atualizar, ou mesmo alterar, o passado. Sem
querer retornar a esta concluso controvertida, vale a pena apresentar a verso de Wheeler
para o qunton, que imaginou como sendo o grande drago esfumaado (the great smoky
dragon):

Esta figura, desenhada por Field Gilbert, aparece no livro Niels Bohr: A centenary volume,
organizado por A.P. French & P.J. Kennedy (1985), p. 151. O drago esfumaado est
desenhado dentro de um interfermetro de Mach-Zehnder: seu rabo e boca esto bem
localizados, mas o corpo est espalhado no espao.

59. O Efeito Fotoeltrico (Fotoemissivo)


Um dos experimentos mais importantes para consolidao da teoria quntica foi realizado
pelo norte-americano Robert Millikan em 1916, e conhecido como efeito fotoeltrico, pois
envolve a emisso de eltrons de uma superfcie metlica provocada pela incidncia de luz.
Como h outros efeitos relacionando luz (ftons) e eltrons, o nome mais preciso deste
fenmeno efeito fotoemissivo.
O efeito fotoeltrico foi observado pela primeira vez em 1887, com radiao ultravioleta, que
uma radiao eletromagntica (assim como a luz visvel) que tem um comprimento de onda
menor (e portanto uma maior frequncia de oscilao) do que a luz violeta. A descoberta foi
realizada de maneira independente por trs fsicos: o alemo Heinrich Hertz, o sueco Svante
153

Arrhenius e o ingls Arthur Schuster. Nos anos seguintes, diversas propriedades deste
fenmeno foram comprovadas experimentalmente por outros cientistas, culminando com os
experimentos do hngaro-alemo Philip Lenard, em 1902.
A figura abaixo mostra um esquema da montagem experimental para se observar o efeito, na
forma de um fototubo, usado tradicionalmente como sensor de luz (hoje em dia a maioria
dos sensores de luz envolve outros princpios). A luz incide em uma placa metlica
(emissora), localizada dentro de um tubo evacuado. A energia da luz transferida para
eltrons (de carga negativa) da superfcie da placa, e estes se soltam do metal, sendo ento
atrados em direo placa da direita (coletora) por meio de um potencial eltrico positivo.
Ao chegarem nesta placa, eles geram uma corrente eltrica no circuito abaixo do tubo, medido
pelo ampermetro A. A voltagem entre as placas pode ser invertida, desacelerando os eltrons,
sendo medida pelo voltmetro V.

Para entender o que est acontecendo, vale a pena considerar um modelo mecnico, que pode
ser facilmente construdo para fins didticos (ver abaixo). Neste modelo, supe-se que a luz
consiste de partculas (ftons) com energia bem definida E=hf, onde f a frequncia de
oscilao da onda luminosa associada, e h a constante de Planck. As trs bolas da esquerda
representam ftons com energias diferentes, correspondentes a cores diferentes.
A bola vermelha tem menos energia, sendo semelhante a uma bola de plstico bem leve, e ao
descer a rampa no consegue fazer com que a bola preta saia da cova em que se encontra e
deslize pela pista horizontal. Isso representa o fato de que a luz vermelha geralmente no
capaz de gerar o efeito fotoeltrico (da mesma forma que ela no capaz de sensibilizar um
filme fotogrfico, nos antigos laboratrios de fotografia). A energia de ligao do eltron na

154

placa metlica, W (chamada de funo de trabalho), maior do que a energia dos ftons de
luz vermelha, hf.
A bola verde seria feita de madeira (ou seja, tem uma massa maior do que a anterior), e ao se
chocar com a bola preta faz com que esta saia da cova e suba uma rampa, at o final, sem no
entanto cair no precipcio. Isso anlogo ao que acontece com a luz verde, que provoca a
emisso do eltron (a bola preta sai do buraco) e ainda lhe d energia para subir uma pequena
rampa.
No caso real do efeito fotoeltrico, a rampa acima do nvel de energia W consiste de um
potencial eltrico de corte V0, que desacelera os eltrons e suficiente para impedir que os
eltrons caiam no precipcio, ou seja, que eles atinjam a placa coletora. A este potencial de
corte corresponde uma energia potencial eV0, onde e a carga do eltron. Em outras palavras,
a determinao do potencial de corte equivale a determinar a energia de cada eltron. O que se
mostra ento, para diferentes cores de luz, que a energia dos eltrons emitidos
proporcional energia dos ftons incidentes.
A relao entre essas grandezas foi deduzida teoricamente por Albert Einstein, em 1905: eV0
= hf W. A energia do eltron igual energia do fton menos o trabalho para quebrar a
ligao entre o eltron e o metal. Esta pode ser chamada a lei de Einstein, e foi esta lei que
foi confirmada em 1916 por Millikan.

No caso da luz violeta, o fton tem uma energia ainda maior. No modelo mecnico, isso
corresponde a uma bola mais pesada, de ferro, que ao deslizar capaz de fazer a bolinha preta
subir uma rampa ainda mais ngrime, at atingir a borda (sem cair no precipcio).
Discutimos at aqui o que na poca era chamado de a qualidade da radiao, ou seja, o que
para Einstein seria a energia associada a cada fton. Mas a radiao tambm possui uma
quantidade, que nada mais (no modelo de Einsetin) do que o nmero de ftons que incide
no metal. Na segunda figura, se colocssemos sucessivamente bolinhas verdes na pista
ocupada pela bolinha vermelha, cada bolinha verde teria energia para arrancar uma bolinha
preta (eltron) e esta deslizaria at cair no precipcio. Assim, contando o nmero de biolinhas
pretas, teramos a quantidade de ftons da radiao. No caso real do efeito fotoeltrico, essa
quantidade dada pela corrente eltrica medida pelo ampermetro A (o nmero de ftons
seria dado pela intensidade da corrente dividida pela carga do eltron e).
Se a explicao dada for compreensvel, ento podemos entender alguns fatos observados
pelos pioneiros do estudo do efeito fotoeltrico:

155

(a) Qualquer que seja o metal emissor, existe um limiar de frequncia abaixo do qual no
ocorre emisso de eltrons. Este limiar dado pela energia de ligao W do eltron no metal:
ftons com energia hf abaixo deste valor de W no conseguem emitir eltrons.
(b) Para uma dada frequncia de luz (acima do limiar), quanto maior a intensidade do feixe,
maior o nmero de eltrons emitidos. Isso foi descoberto pelo russo Alexander Stoletow, em
1889, e seria explicado pela tese de que apenas um eltron emitido por cada fton.
(c) Para feixes contendo o mesmo nmero de ftons, mas possuindo diferentes frequncias
(que estejam bem acima do limiar), o nmero de eltrons emitidos o mesmo. Essa situao
pode ser explorada para argumentar que um meio fton nunca observado. Por exemplo,
podemos gerar um fton ultravioleta que tem uma frequncia que duas vezes maior do que o
limiar de frequncia do efeito fotoeltrico. Assim, este fton teria energia suficiente para
emitir dois eltrons, pois sua energia 2W. Mas isso nunca acontece: no efeito fotoemissivo,
cada fton s pode levar emisso de um nico eltron, no dois.
(d) Acima do limiar, quanto maior a frequncia da luz, maior a energia dos eltrons
emitidos. Isso reflete o princpio de conservao de energia, envolvendo um fton e um
eltron, e expresso matematicamente pela lei de Einstein, vista acima: Energia do eltron =
hf W.
Para quem gosta de grficos, a figura abaixo apresenta, de maneira simplificada, a
confirmao de Millikan para a lei de Einstein.

O efeito fotoeltrico uma das mais importantes evidncias de que a luz interage com
eltrons de maneira discretizada, na forma de quanta de energia ou ftons. Mesmo assim,
alguns autores argumentam que o experimento, por si s, no comprovaria a existncia de
quanta de radiao, pois o experimento poderia ser explicado supondo-se que a radiao
eletromagntica (a luz) tem comportamento clssico e contnuo, e que a discretizao

156

introduzida pelos eltrons presos a tomos. Este o ponto de Lamb & Scully (1969), em um
controvertido artigo disponvel na web.

60. Superposies Temporais no Experimento de Franson


No texto 53, Dr. Manhattan e as Superposies Temporais, explicamos que a teoria
quntica admite superposies temporais, ou seja, ela descreve estados em que o instante da
ocorrncia de um evento por exemplo, um decaimento radioativo no bem definido.
Essa situao pode ser modificada quando uma medio efetuada no exemplo, quando a
partcula emitida no decaimento detectada e pode-se ento falar em colapso do pacote
de onda temporalmente superposto. Mas uma superposio temporal pode se manter mesmo
depois de completada a medio, como veremos.
Naquele texto, prometemos descrever o experimento proposto por James D. Franson (1989),
da Universidade de Johns Hopkins, em Maryland, EUA, que uma maneira de confirmar que
de fato h estados que so superposies temporais. Este experimento foi uma das primeiras
propostas prticas de interferncia de duas partculas, situao que conhecemos
teoricamente das discusses do paradoxo de EPR e do teorema de Bell.
Antes de considerarmos a emisso de duas partculas correlacionadas, vamos considerar a
situao em que um nico fton incide em um interfermetro de Mach-Zehnder, que
estudamos no texto 13, A Escolha Demorada. Na figura abaixo, apresentamos uma verso
assimtrica de tal interfermetro. Uma onda contnua divide-se no espelho semi-refletor S1, e
ao ser recombinada em S2, o resultado que as ondas que rumam para D1 se superpem
construtivamente, ao passo que aquelas que vo para D2 se superpem destrutivamente, se
cancelando. Assim, nada detectado em D2, e toda luz incide em D1. O nico detalhe
estranho desta montagem que a luz que segue pelo caminho C (curto) percorre um caminho
bem menor do que a segue pelo caminho L (longo). Ser que ocorre interferncia nesta
situao (a partir de S2)? A resposta sim, se o comprimento de coerncia do feixe de luz
for longo, ou seja, se as ondinhas que vo pelos dois caminhos continuarem oscilando em
perfeita sincronia.

157

Para explorar a interferncia temporal, vamos considerar dois pulsos mutuamente coerentes,
separados temporalmente. Consideremos primeiro a figura abaixo, onde vemos um nico
pulso (I), contendo um nico fton, que vai adentrar ao interfermetro. O que acontecer com
ele? Haver interferncia? O fton necessariamente cair em D1, como no caso anterior?

A resposta no. Isso porque o pulso I se divide em dois em S1, mas a amplitude que ruma
por C chegar em S2 antes do que a outra amplitude (que rumou por L). Isso est ilustrado na
figura abaixo:

Vemos que quando o componente IC se divide em dois, aps S2, o componente IL est ainda
bastante atrasado dentro do interfermetro. Os pulsos no se encontram em S2, e assim no
ocorre interferncia. O pulso IC tem chances iguais de ser detectado em D1 ou D2, e o mesmo
ocorrer com o componente IL. Assim, a probabilidade de cada detector disparar .
Agora vamos imaginar que haja dois pulsos (I e II) oscilando em perfeita sintonia (ou seja,
coerentes), separados a uma distncia L C. Por construo, h apenas um nico fton
associado a esses dois pulsos. Em outras palavras, os dois pulsos so emitidos de um mesmo

158

processo, em tempos diferentes, e assim temos uma superposio temporal de estados


(veremos mais adiante como isso realizado na prtica).

O que acontecer nesta situao? Ora, o primeiro pulso, aps S1, se divide em IC e IL. O
segundo pulso vem a seguir, e tambm se divide em dois: IIC e IIL. O que acontece de
diferente que IL e IIC interferem em S2, como vemos na figura abaixo. Nesta figura, o pulso
IC j incidiu nos detectores (aps se dividir em dois).

Quando as amplitudes IL e IIC interferem em S2, a superposio construtiva ocorre em


direo a D1 (e nada ruma para D2). J nos casos dos pulsos IC e IIL, a probabilidade de
incidncia em cada detector igual. Assim, a probabilidade resultante de a deteco ocorrer
em D1 , e em D2 .
Este experimento bastaria para verificar que um tomo, que emitisse as duas amplitudes de
pulso I e II de maneira coerente, no tem um instante de emisso bem definido. No caso em
que o fton detectado est associado chegada de IC ou IIL (em qualquer dos detectores),
ocorre um colapso para um instante de emisso bem definido. Mas no caso em que o pulso

159

detectado em D1 ocorre em um instante consistente com a chegada de IL e IIC (que chegam


juntos), o evento de emisso original, do tomo, permanece em uma superposio temporal!
O problema com esse arranjo acima est na preparao de uma superposio do tipo desejado,
que tem sido chamado de dupla fenda temporal. Como preparar tal dupla fenda temporal?
Uma soluo est na gerao de um par de ftons correlacionados, por um processo chamado
converso paramtrica, como foi feito nas implementaes experimentais da montagem de
Franson, realizadas em 1990 por dois grupos de fsicos: Ou, Zou, Wang & Mandel, da
Universidade de Rochester, e Kwiat, Vareka, Hong, Nathel & Chiao, da Universidade da
Califrnia, em Berkeley, e esquematizadas na figura a abaixo:

O cristal de KDP tem propriedades de ptica no-linear, e o que acontece com o feixe
contnuo de laser que um par de ftons gerado pelos caminhos A e B. Porm, o instante de
gerao desse par indeterminado, ou seja, o par de ftons gerado em uma superposio
contnua de estados temporais.
Pois bem, vamos supor que um fton detectado em D1. H dois caminhos associados a esta
deteco, envolvendo os caminhos curto e longo (aps seguir por A). Assim, este fton
detectado gerado a partir de uma superposio temporal de eventos (pois os dois caminhos
possveis envolvem tempos de percurso diferentes).
Isso confirmado pelo que ocorre do outro lado, aps o caminho B. O colapso em D1
provoca um colapso tambm da partcula em B, e isso instantaneamente, de maneira nolocal. O onda que incide no interfermetro em B pode ser considerado (por retrodio) como
a soma de dois pulsos, justamente aqueles que interferem construtivamente em D3, que so IL
160

e IIC (que vimos anteriormente), incidindo no mesmo instante que o fton detectado em D1.
Porm, a taxa de coincidncia no 100%, pois para os dois pulsos que rumam por B, pode
tambm ocorrer a deteco de IC e IIL, em instantes levemente diferentes do instante de
deteco em A. Assim, a taxa de coincidncia temporal de deteces em D1 e D3 de apenas
50%.
Tal resultado foi confirmado experimentalmente, corroborando que a noo quntica de
superposio temporal de estados leva a previses experimentais corretas.
Tal efeito no-local porque as ondas colapsadas em ambos os lados (A e B) esto
correlacionadas, mas tal colapso s pode ser atribudo aps a deteco em um dos braos (a
situao , naturalmente, simtrica, no importando onde ocorre a primeiro medio, se em A
ou B). Sem a ocorrncia das medies, o estado permaneceria sendo uma superposio
temporal contnua (e no envolvendo apenas dois instantes, associados gerao dos dois
pulsos C e L).
Pergunta: levando em conta a Fig. 1 deste artigo, pode acontecer de a primeira deteco
ocorrer em D2 (ao invs de D1)?

61. Os Estados dos Eltrons nos tomos


Um dos caminhos que levaram descoberta da Fsica Quntica foram os estudos sobre a
natureza do tomo. A realidade dos tomos foi um ponto bastante discutido no sc. XIX, mas
a partir de 1906 a grande maioria dos cientistas se convenceu da existncia de tomos. Por
volta desta poca, o trabalho pioneiro de Max Planck (1900) sobre a quantizao de energia
comeou a despertar interesse, e era natural que vrios cientistas tentassem elaborar um
modelo quntico para o tomo. Os primeiros a tentar foram Arthur Haas (Viena, 1910) e John
Nicholson (Cambridge, 1912), mas eles no sabiam ainda que o tomo tem um ncleo duro de
carga positiva, que cercado por eltrons negativos, fato estabelecido por Ernest Rutherford
(Manchester, 1911). Com esta informao, seu aluno Niels Bohr conseguiu, em 1913,
construir seu famoso modelo quntico do tomo de hidrognio.

O tomo de hidrognio tem apenas um eltron, que normalmente fica na rbita mais interior,
o nvel fundamental n=1. Mas quando ele recebe energia, ele salta para algum outro nvel,
que apesar de estar vazio, bem definido. Na figura acima, o eltron salta para o nvel n=2.
Aps ficar neste nvel durante alguns nanossegundos, ele decai de volta para o estado
fundamental, emitindo luz cuja energia E = hf igual diferena de energia entre os nveis
161

n=1 e n=2. Nessa expresso para a energia da luz, h a constante de Planck e f a frequncia
da luz emitida.
Quando a luz de uma lmpada de hidrognio passa por um prisma, percebe-se que a luz
composta por cinco raias bem definidas, conforme a figura abaixo. Cada raia caracterizada
pelo seu comprimento de onda, em unidades de nanometros (nm) (lembrando que a
frequncia vezes o comprimento de onda fornece a velocidade da luz). A figura mostra o
espectro de luz visvel do hidrognio, mas h tambm raias invisveis, algumas no ultravioleta
e muitas no infravermelho.

A teoria de Bohr conseguiu dar conta das principais raias emitidas pelo hidrognio, que
seguem um padro matemtico razoavelmente simples, esboado na parte de baixo da figura
seguinte, adaptada do livro didtico de Eisberg & Resnick, Fsica Quntica. As raias visveis
fazem parte da srie de Balmer.
A parte de cima da figura indica quais os nveis envolvidos no salto do eltron. A energia da
luz emitida a diferena entre as energias de dois nveis de um eltron do tomo. Hoje
reconhecemos que cada uma dessas linhas est associada a um nico fton de luz detectado, e
que cada um desses ftons se originou do decaimento de um nico eltron, entre dois nveis.
Os nmeros n=1,2, etc., indicam a energia de cada nvel, cujo valor numrico (em unidades
eltron-volt) est indicado na figura.

162

Como devemos imaginar esses eltrons? De incio, eles eram concebidos como partculas,
como bolinhas que girariam em torno do ncleo atmico, como se fossem planetas.
Esse retrato comeou a mudar com o trabalho de Louis de Broglie, em 1924, que forneceu
uma explicao para as rbitas discretizadas do modelo de Bohr, baseado na noo de
dualidade onda-partcula. O eltron no tomo de hidrognio teria uma onda associada, e esta
onda teria um comprimento de onda L dado por h/p, onde h a constante de Planck e p o
momento do eltron (ou seja, sua massa vezes velocidade). Tal comprimento de onda variaria
com a raiz quadrada do raio da rbita do eltron.
De Broglie mostrou que as rbitas para o tomo de hidrognio so justamente aquelas cujas
circunferncias correspondem a um nmero inteiro do comprimento de onda do eltron. As
rbitas corresponderiam assim s ondas estacionrias (no sentido usado na fsica
ondulatria clssica) em torno do ncleo (ver figura abaixo). Para estes raios, o que ocorreria
que a onda associada ao eltron se move circularmente em torno do ncleo, e quando ele d
uma volta completa, os mximos se encontram em fase, de forma que h superposio
construtiva. Nas regies fora destas rbitas estacionrias, as ondas se superpem em cada
ponto s vezes construtivamente, s vezes destrutivamente, de maneira que, na mdia, elas se
cancelam.

163

No modelo de Bohr, os nveis de energia so numerados por n = 1, 2, 3, etc. A partir de 1925,


a nova Mecnica Quntica passou a identificar trs outros nmeros qunticos. Um deles est
associado ao momento angular do eltron, ou seja, ao movimento circular do eltron em suas
rbitas, e representado pelas letras s, p, d, f, etc. ou pelos nmeros L = 0, 1, 2, 3, etc. Assim,
os subnveis de um tomo de hidrognio corresponderiam aos estados 1s, 2s, 2p, 3s, 3p, 3d,
4s, 4p, 4d, 4f, etc., mas a energia de cada nvel, na ausncia de campos externos, seria dada
apenas por n. J em tomos com mais de um eltron, os subnveis s, p, d, f, etc. tm energia
diferente, devido influncia dos outros eltrons. Quando colocado em um campo magntico
externo, esses subnveis se desdobram mais ainda, no chamado efeito Zeeman normal, regido
pelo terceiro nmero quntico m.
Para a Mecnica Quntica, um estado de um eltron representado pela chamada funo de
onda PSI(x,y,z), que corresponde a um certo estado |PSI na notao de Dirac. O mdulo
quadrado |PSI(x,y,z)|2 fornece a funo de probabilidade de se encontrar um eltron nos
diferentes pontos x,y,z, tambm chamado de densidade eletrnica.
Para exemplificar, tomemos como nosso sistema de estudo o subnvel 2p do tomo de
hidrognio. Para este sistema, os livros didticos mencionam que h trs orbitais, conforme
aparecem na linha superior da figura abaixo, em azul. Esses trs estados recebem os nomes de
p x, py e pz. Na parte de baixo da figura, representa-se a mistura desses auto-estados do
momento angular, correspondendo ao autovalor L = 1. Na verdade, a superposio coerente
dos trs estados p fornece uma funo de onda esfericamente simtrica (invarincia angular),
e no como indicado na parte de baixo da figura. J vimos imagens semelhantes de densidade
eletrnica no texto 25, possvel ver um tomo?.

164

Uma representao um pouco diferente apresentada na figura abaixo, modificada do texto


Eisberg & Resnick, para a representao do subnvel 2p. Duas figuras so apresentadas,
correspondendo a auto-estados de energia (no caso, o nvel n=2), significando que cada estado
estacionrio, ou seja, se o eltron est inicialmente neste estado, ele permanece nele
indefinidamente. Cada estado tambm auto-estado do momento angular, correspondendo ao
momento angular L=1. A diferena dos dois estados indicados abaixo que eles
correspondem a autovalores diferentes do componente de momento angular, o terceiro
nmero quntico m. O de cima a superposio dos auto-estados para m = +1 e -1, e o de
baixo corresponde ao autovalor m = 0.

Segundo o princpio quntico de superposio, dados dois estados possveis de um sistema,


sua soma ponderada tambm um estado possvel. Isso significa que o estado do eltron pode
ser uma soma dos dois estados representados na figura acima. A parte de baixo da figura (2p z)
refere-se ao mesmo estado que o diagrama p z da figura anterior (em azul), apesar de estar
desenhada diferente. Na figura acima, fica claro que a soma das duas figuras fornece uma
funo de onda esfericamente simtrica, o que no visto na figura azul, que aprendemos nos
cursos de qumica do ensino mdio. Esse estado esfericamente simtrico o que descreve um
tomo isolado (da mesma forma que a molcula de amnia isolada foi vista como sendo
esfericamente simtrica, no texto 55, A pirmide dupla da molcula de amnia).
A simetria esfrica quebrada ao se impor um campo externo ao tomo, campo esse que pode
ser eltrico (levando ao efeito Stark) ou magntico (levando ao efeito Zeeman). Os nveis para
diferentes nmeros L e m se desdobram em energias diferentes. A figura abaixo foi obtida por
165

Pieter Zeeman, em torno de 1896. Vemos como duas linhas espectrais do sdio so
desdobradas em vrias linhas, na presena de um campo magntico.

No modelo atmico de Bohr, um eltron s pode atingir um nico nvel energtico. Na


Mecnica Quntica mais completa, um eltron pode estar numa superposio de nveis
energticos, especialmente quando esses nveis esto prximos, como os do lado direito da
figura acima.
No prximo texto, veremos como podemos verificar a presena de tal superposio de estados
m diferentes, atravs de um fenmeno chamado batimentos qunticos.

62. O que so Batimentos Qunticos?


No texto 55, A Pirmide Dupla da Molcula de Amnia, exploramos um sistema que exibe
batimentos qunticos. O que isso?
Comecemos com um exemplo da fsica ondulatria clssica, associado ao som produzido por
um instrumento musical. H programas simples na web onde se podem gerar sons contnuos
de diferentes timbres, como o NCH Tone Generator, utilizado para fins didticos:
http://www.nch.com.au/action/tnsetup.exe . Com este programinha, podemos gerar um som
puro, como o l de 440 Hertz (440 oscilaes sonoras por segundo). Podemos tambm gerar
simultaneamente dois sons de frequncias puras, por exemplo 440 e 445 Hz. Ao escutarmos
esses dois sons simultaneamente, ouvimos uma oscilao de batimento, um UAUAUAUA,
que oscila 5 vezes por segundo. Se o par escolhido for 440 e 441 Hz, a oscilao de batimento
ter 1 Hz, ou seja, oscilar uma vez por segundo.
possvel entender esse fenmeno auditivo considerando que o som uma onda mecnica
(ou de presso) no ar. Na figura abaixo, vemos duas ondas de comprimento de onda
levemente diferentes (ou seja, frequncias diferentes), e abaixo vemos a soma dessas duas
ondas. A onda resultante tem uma frequncia que a mdia das frequncias anteriores, mas h
um envelope nessa onda que oscila na frequncia de batimento, que a diferena (ou seja, a
subtrao) entre as duas frequncias originais. este envelope que gera o som de
UAUAUAUA.
166

H um efeito visual semelhante ao dos batimentos sonoros, conhecido como padro moir,
onde a palavra moir, vinda do francs, se pronuncia moar. Na figura abaixo, vemos
dois padres de linhas paralelas, com espaamento levemente diferente. Os dois padres
primrios tm a mesma largura total L, mas o de cima tem 34 linhas por L, ao passo que o de
baixo tem 31. A diferena entre os dois 3, o que corresponde ao nmero de linhas do padro
moir na largura L.

Vemos assim o que so os batimentos: a gerao de um padro de frequncia mais baixa, a


partir da superposio de dois padres de oscilao semelhantes, mas levemente distintos.
No domnio da Fsica Quntica, batimentos podem ser detectados quando um tomo
est em uma superposio de estados energticos diferentes. No texto 61, Os estados dos
eltrons nos tomos, vimos que um estado de um tomo pode se desdobrar em um conjunto
167

de subnveis de energias distintas. Considere a figura abaixo, representando os subnveis


energticos de um tomo de brio colocado em um campo magntico (efeito Zeeman).

O estado fundamental do tomo corresponde ao eltron externo no nvel 6s (nmeros


qunticos n=6, L=0, m=0). Devido ao campo magntico, o prximo nvel acessvel a este
eltron, 6p (com L=1), passa a ser dividido em trs linhas de energia levemente diferentes,
cada qual associado a um componente de momento angular diferente (m = 1, 0, 1).
Um feixe de radiao infravermelha ento direcionado ao tomo. Esta radiao
eletromagntica semelhante luz visvel, mas tem um comprimento de onda menor. Sendo
gerado por um laser, o comprimento de onda do infravermelho pode ser sintonizado no valor
de 4,3 nanometros, o que faz o eltron ganhar exatamente a energia do 0,36 eV, que o faz
saltar para o nvel 6p.
Alm deste truque de sintonizar o laser na frequncia (ou comprimento de onda) desejada, h
um outro truque, que produzir um pulso de laser bem curto, que dura apenas 1
picossegundo, ou seja, um trilionsimo de segundo (10 elevado a 12 segundos). Levando
em conta a relao de incerteza entre energia E e tempo t (delta-E vezes delta t > h), temos
que a indeterminao na energia transmitida ao eltron em torno de 0,004 eV, o que cem
mil vezes maior do que o espaamento entre os trs nveis 6p. Isso significa que o tomo
preparado em uma superposio de estados com energia bem definida.
Consideremos ento que o tomo est preparado numa superposio de dois subnveis, um
com m = 1 e o outro com m = 1. Podemos representar este estado por |PSI = exp[it(E+)/h]
|m=1 + exp[it(E)/h] |m=1 . Ficou um pouco complicado, mas neste caso no tem como
fugir de uma frmula!
Notamos que h dois termos, e que cada um multiplicado por um exponencial imaginrio
envolvendo duas energias diferentes, (E+) e (E). O nome imaginrio se refere ao nmero i,
que a raiz quadrada de 1. Quando se toma o exponencial de um nmero imaginrio
multiplicado pelo tempo t, isso resulta em uma onda contnua de frequncia E/h (na verdade,
168

deixei de fora um fatorzinho 2 pi). Enfim, o aspecto importante deste estado |PSI que ele
envolve dois termos que oscilam a frequncias diferentes, (E+)/h e (E)/h. E da?
E da que, para medir a energia do tomo, devemos esperar ele decair para o estado
fundamental 6s, e a medir a energia ou frequncia da luz emitida. Cada eltron que decai
permitir a deteco de um nico fton no infravermelho. Podemos preparar bilhes de
tomos de brio no mesmo estado |PSI, e assim detectar milhares de ftons emitidos.
Qual o estado da luz emitida no decaimento do estado |PSI para o estado fundamental?
Nesta caso, consideremos cada um dos termos de |PSI em separado. O primeiro termo
exp[it(E+)/h] |m=1. A luz emitida do estado |m=1 para o estado fundamental, que tem m=0,
ser circularmente polarizada no sentido antihorrio, ou seja, |POL.+1; a luz emitida pelo
estado |m=1 ser circularmente polarizado no sentido horrio, ou seja, |POL.1. Como o
estado inicial |PSI uma superposio desses dois autoestados, o estado da luz emitida
tambm ser uma superposio, com os mesmos coeficientes, ou seja, |PSI-luz =
exp[it(E+)/h] |POL.+1 + exp[it(E)/h] |POL.1 .
E agora? Como medimos o estado de polarizao da luz? Atravs de polarizadores, como
vimos no texto 49, Um obstculo pode aumentar o vazamento?. Se usarmos um filtro de
polarizao circular, orientado para deixar passar apenas a luz de sentido antihorrio, todos os
ftons detectados correspondero energia bem definida (E+). Se o filtro for orientado para
deixar passar apenas a luz de sentido horrio, os ftons correspondero energia (E).
Medimos assim, em cada caso, uma energia bem definida. Isso significa que o tomo estava
em um estado de energia bem definida? Segundo a interpretao da complementaridade, sim,
pois podemos aplicar o procedimento conhecido como retrodio (ver texto 30, Retrodio
especulao?). Mas segundo a interpretao ondulatria, no, pois o estado inicial a
superposio |PSI, que no tem energia bem definida. (Para um resumo dessas interpretaes,
ver o texto 35, Por que h tantas interpretaes da teoria quntica?).
Agora, o que aconteceria se, ao medirmos a luz, ao invs de usar filtros de polarizao
circular, tivssemos usado os convencionais filtros de polarizao linear, a 0 e 90? Para
fazer o clculo, preciso escrever |PSI-luz, visto acima, em termos de outra base de
autoestados, aquela envolvendo os autoestados de polarizao linear |POL.0 e |POL.90.
Para fazer a transformao, basta considerar que |POL.+1 = |POL.0 + |POL.90, e |POL.
1 = |POL.0 |POL.90, onde um coeficiente igual a 1 dividido por raiz de 2 multiplica
os termos do lado direito das igualdades.
Ao se calcular, enfim, a probabilidade de deteco quando o filtro de polarizao a 0
colocado, obtm-se um termo proporcional ao cosseno da diferena das frequncias, (E+)/h
(E)/h, multiplicado por t. Isso corresponde a uma oscilao de batimento! Na figura abaixo,
temos o resultado de um experimento efetuado por Dodd & Series (1976) para o cdmio.

169

O experimento consistia na irradiao dos tomos de cdmio com um pulso de laser. Aps um
certo tempo T, abria-se uma curta janela de contagem e contava-se quantos ftons
(polarizados a 0) chegavam ao detector. O experimento foi repetido vrias vezes, e cada vez
tomava-se um tempo T diferente, variando em 1/30 de microssegundo. Por exemplo, quando
T 1,0 microssegundo, contaram-se em torno de 2000 ftons.
A curva final apresenta uma oscilao, que revela a frequncia de batimento de
aproximadamente 3 picos em 2,6 microssegundos, ou seja, 1,2 megahertz. Como a frequncia
de batimento a diferena entre as frequncias (E+)/h e (E)/h, podemos calcular a diferena
de energia entre os subnveis atmicos a partir do grfico: delta-E = 5 bilionsimos de eV (ou
seja 5 vezes 10 elevado a menos 9). Isso pode ser comparado com a diferena de energia do
caso do brio, visto duas figuras atrs.
No caso do experimento de batimentos qunticos, a interpretao da complementaridade no
associa uma energia bem definida ao tomo. Neste caso, ela concorda com a interpretao
ondulatria.
Em suma, experimentos de batimentos qunticos permitem medir precisamente pequenas
diferenas de energia atmica, nos casos em que um estado de superposio quntica
coerente, sem energia bem definida, existir no sistema atmico. Se no houver superposio
de energia das ondas de um eltron, no haver batimento.
Veremos, no texto seguinte, que batimentos qunticos foram recentemente detectados em
molculas biolgicas!

63. A Nascente Biologia Quntica


Em 2007, dois grupos da Universidade da Califrnia, em Berkeley, trabalhando sob a
superviso do qumico Graham Fleming, obtiveram evidncias convincentes de que
macromolculas envolvidas na fotossntese apresentam oscilaes eletrnicas que s podem
ser descritas pela fsica quntica.
O que eles observaram, para molculas resfriadas a temperaturas baixssimas, foram
batimentos qunticos, que estudamos no texto 62, O que so batimentos qunticos. Vimos
170

que tais batimentos surgem quando um sistema possui duas (ou mais) vibraes de
frequncias muito prximas.
Sabe-se que quando a luz absorvida por eltrons, em certos materiais, forma-se um estado
excitado conhecido com xciton, que envolve no s o eltron (de carga negativa) mas
tambm o buraco (de carga positiva) deixado na material. Esses dois elementos mantm-se
ligados pela atrao eltrica, e so considerados uma quase-partcula. Aps um certo tempo,
o eltron recombina com o buraco (ou seja, o xciton decai), podendo emitir luz, como ocorre
nos LEDs (diodos emissores de luz).
xcitons podem se propagar ao longo do material (sem que haja transporte de eltrons), como
uma onda, e assim que a energia absorvida pelo pigmento da macromolcula se transfere
para o centro de reao, fora da molcula, que onde ocorre a transferncia de carga (no
caso um eltron, no um mero xciton) que inicia o armazenamento de energia (em acares)
e a produo de oxignio. Tradicionalmente, porm, supunha-se que a transferncia dos
xcitons se dava de maneira clssica, com saltos entre stios bem localizados, por causa do
rudo do ambiente, que provocaria uma rpida perda da coerncia quntica da excitao
(vimos este processo de decoerncia no texto 21, A fronteira entre o quntico e o clssico).
O que os dois grupos mostraram que a transferncia de xcitons se d, de fato, como a
propagao de uma onda no-localizada. Alm disso, como essas molculas tm diversos
centros absorvedores de luz (como ilustraremos abaixo), forma-se um estado que uma
superposio dos xcitons gerados nos diferentes centros. Como a energia associada a cada
um desses centros distinta (devida a diferenas no ambiente molecular), pode-se detectar
batimentos qunticos aps lanar pulsos ultracurtos de laser e analisar a luz resultante.
Um exemplo de molcula antena, que captura e transfere luz para fotossntese, o sistema
estudado por Engel et al. (2007), conhecido como complexo de Fenna-Matthews-Olson
(FMO), e presente em bactrias de enxofre verdes, que vivem a grandes profundidades em
lagos e oceanos, em ambiente de pouca luz. Este complexo possui trs unidades iguais, uma
das quais est representada na figura abaixo (fonte: R.J. Sension, Nature 446, 12 abr. 2007, p.
740).

171

A energia luminosa capturada a partir de oito tomos de magnsio espalhados pelo


clorosomo (desenhado como bolinhas interconectadas). Na figura, um crculo indica um
tomo de magnsio (em verde escuro) cercado por quatro tomos de nitrognio (em azul).
Forma-se assim uma superposio de xcitons gerados a partir desses oito centros, cada qual
com energia diferente, o que resulta em batimentos qunticos. O grupo de Engel mediu
batimentos ao longo de 660 femtossegundos, o que para ns curtssimo (h um milho de
bilhes de femtossegundos em um segundo, ou seja, 1 fs = 10 elevado a -15 s), mas para uma
molcula relativamente longo.
Na figura, veem-se tambm as protenas (em amarelo), que servem de sustentao para
orientar a macromolcula de forma a transferir a energia eficientemente para os centros de
reao, que contm enxofre e ferro, e esto fora da figura.
O procedimento experimental e a teoria envolvida so bastante complicados. Podemos
reproduzir uma srie de dados, junto com a interpolao terica, que mostra os batimentos
qunticos:

Este experimento de 2007 foi realizado baixa temperatura de -196C, o que deixou em
aberto qual seria o comportamento da antena de luz temperatura ambiente. Finalmente, em
2010, dois grupos mediram batimentos qunticos temperatura normal: o grupo de Engel, e
um grupo em Toronto comandado por Gregory Scholes, que trabalhou com uma alga (Collini
et al., Nature 463, 04 fev. 2010, p. 644). Este resultado foi importante, pois muitos cientistas
acreditavam, conforme j mencionamos, que o rudo do ambiente impediria a manuteno da
coerncia quntica. Trabalhando com o complexo FMO das figuras acima, Panitchayangkoon
et al. (do grupo de Engel) mediram vibraes eletrnicas que duraram 300 fs a temperaturas
fisiolgicas (metade do tempo de decoerncia da amostra fria, mas ainda um resultado
significativo).
Para tentarmos entender o que acontece na captura de luz e transmisso de xcitons, nessas
antenas associadas fotossntese, importante visualizar a luz no como um conjunto de
ftons incidentes, mas como uma onda que interage simultaneamente com os diversos centros
absorvedores (em torno dos tomos de magnsio), gerando uma onda de xcitons nolocalizada, que conduzida ao centro de reao. O comprimento de onda da luz incidente, no
experimento, de 808 nm (na regio do infravermelho), maior do que o tamanho do
clorosomo, que no passa de 200 nm (nanometros).
Por outro lado, parece razovel dizer que a transferncia (recepo) de um eltron, que ocorre
no centro de reao e inicia a cadeia de reaes fotossintticas, acontece de maneira clssica,
sem a presena de superposies qunticas. Seria s neste momento que se poderia identificar
172

a transferncia de um quantum de energia da luz (o fton) para o sistema fotossinttico.


Mas no se poderia associar um dos centros absorvedores de magnsio ao ponto exato em que
o foton foi absorvido: esta formao de um xciton se d de maneira distribuda na
macromolcula, em uma superposio de estados bem-localizados.
Este processo coerente mais eficiente do que o caso em que apenas um dos centros
absorvedores localizados estimulado. No est claro para mim o porque disso, mas Engel et
al. (1997, p. 784) mencionam que estados de superposio formados durante um rpido
evento de excitao permitem que a excitao reversivelmente faa uma amostragem de taxas
de relaxamento entre todos os estados de xcitons componentes, dirigindo assim, de maneira
eficiente, a transferncia de energia para encontrar o escoadouro mais eficaz para a energia de
excitao (que, no complexo FMO isolado, o estado de menor energia). Quando visto desta
maneira, o sistema est essencialmente realizando uma nica computao quntica,
percebendo vrios estados simultaneamente e selecionando a resposta correta, que indicada
pela eficincia da transferncia de energia. Na presena da transferncia de coerncia
quntica, tal operao anloga ao algoritmo de Grover [...].
De qualquer forma, essa otimizao da eficincia da transferncia de energia tem gerado uma
discusso sobre se esse processo quntico se consolidou nos organismos fotossintticos
atravs do mecanismo de seleo natural, como uma adaptao a um ambiente de pouca luz,
ou se o processo quntico se consolidou independentemente de sua vantagem adaptativa,
muito pequena em ambientes com muita luz.
Especula-se tambm sobre outros efeitos qunticos em outros sistemas biolgicos, distintos de
molculas associadas fotossntese. Propostas foram feitas para explicar a orientao de
pssaros pelo campo magntico da Terra, e tambm para explicar a sensibilidade que o olfato
teria para detectar vibraes moleculares (ver P. Ball, Nature 474, 16 junho 2011, p. 273),
mas nenhuma dessas propostas tem uma confirmao experimental convincente, pelo menos
por enquanto. E tambm no h propostas experimentalmente confirmadas envolvendo efeitos
de coerncia quntica (superposies qunticas) no crebro pelo menos por enquanto.

64. Msica Quntica?


Chico Science, em seu Coco Dub (Afrociberdelia), de 1994, anuncia uma msica
quntica:
Cascos, caos, cascos, caos
Imprevisibilidade de comportamento
O leito no-linear segue
Pra dentro do universo
Msica quntica?
http://www.youtube.com/watch?v=P-DdzOJOaH4
O que seria uma msica quntica?
Antes de explorarmos esta questo, vale relembrar que o termo quntico, hoje em dia,
adquiriu um novo significado. Ele no designa apenas a fsica que descreve tomos, radiao
e estrutura moleculares. Com a difuso do movimento cultural conhecido como misticismo
173

quntico, ou espiritualidade quntica, que j exploramos em vrios textos, o termo passou


a designar qualquer atitude mais mstica, em que a espiritualidade individual vista como se
integrando de maneira holista (sem separaes) com a espiritualidade mais global. Isso tem
levado valorizao de tcnicas de auto-ajuda baseadas no pensamento positivo, o que pode
ser chamado de idealismo, pois a mente teria o poder de influenciar diretamente a realidade.
Nesse novo sentido, quntico pode ser definido como um misticismo holista idealista.
Assim, se buscarmos na internet a expresso som quntico, encontraremos por exemplo o
site do Pillai Center para a cincia da mente, que ensina que haveria frequncias de sons
qunticos, como o Ah e o Ara Kara, que movem as energias criativas que se encontram
no centro sexual para o centro localizado entre os olhos, a rea da glndula pineal, ou que
resgatam sons primordiais no Universo para criao e manifestao. Na verdade, tal
concepo mstica no tem nada a ver com a fsica quntica, mas se entendermos quntico
como sinnimo de misticismo holista idealista, ento fica clara qual a concepo do Dr.
Pillai.
O termo quntico foi adotado pelas correntes msticas para atribuir a essas concepes
filosficas uma pretensa fundamentao cientfica. Sabemos que essa fundamentao
controvertida, e rejeitada pela maioria dos cientistas, que trabalham na cincia ortodoxa.
importante os espiritualistas qunticos reconhecerem que a questo controvertida. Cada um
de ns livre para desenvolver sua viso de mundo, mas quando chega o momento de decidir
se vale pena pagar uns R$ 32 para adquirir um CD com sons qunticos, sinto-me no dever
de esclarecer que os possveis benefcios dessa tcnica meditativa no tm nada a ver com a
fsica quntica. Mas se entendermos quntico como misticismo holista idealista, ento
chamar o som Ah de quntico deixa de ser um abuso de linguagem.
Deixando de lado, ento, o misticismo quntico, vamos tentar imaginar o que poderia ser uma
msica quntica, que de alguma forma incorporasse aspectos do mundo dos tomos.
Em 1997, Gilberto Gil lanava seu CD Quanta, e a letra da cano de mesmo nome
mencionava o quantum da fsica como um Fragmento infinitsimo, quase que apenas
mental. O grande fsico brasileiro Cesar Lattes, da Unicamp, comentou no encarte do CD:
O infinitsimo uma fico matemtica. Quantum o mnimo de ao (energia x tempo).
O Quantum de ao mais real do que a maioria das grandezas fsicas: seu valor no depende
do movimento em relao ao observador.
Em 2003, o msico Jaz Coleman, com a ajuda de seu irmo fsico Piers Coleman, comps a
pea Music of the Quantum, sem letra, que procurava exprimir musicalmente uma metfora
da dualidade onda-partcula, com um violino representando o som contnuo de uma onda, e
um acordeo sendo dedilhado como se o som fossem partculas. A pea tambm buscava
representar a emergncia de novas propriedades em sistemas coletivos, ou seja, a passagem de
um comportamento simples para um complexo (como o que ocorre com eltrons que se
tornam supercondutores): http://www.emergentuniverse.org/#/music
Seria este um exemplo de msica intrinsecamente quntica?
A msica transmitida por ondas sonoras. Por outro lado, a fsica quntica estabeleceu que
toda matria tem um aspecto de onda. Temos a uma primeira analogia entre os dois campos.
Mas a teoria quntica afirma mais: na deteco de um objeto microscpico, ocorre
transferncia de uma quantidade discreta de energia, o quantum. Ser que quando escutamos
174

msica ns a escutamos em unidades discretas? A sensao do som se baseia no movimento


de minsculos cabelinhos no ouvido interno, e este sinal finalmente convertido em impulsos
eletroqumicos no nervo coclear. Estes impulsos eletroqumicos so discretizados (mas no na
escala quntica), mas ns no percebemos essa discretizao, de forma que a percepo que
temos do som basicamente contnua.
Isso sugere uma maneira de simular um som quntico: fazer com que o som seja escutado
como notas discretas e bem definidas. Por exemplo, ao se tocar um acorde em um violo, as
notas no seriam escutadas em conjunto, mas a cada momento uma nica nota soaria. Isso
talvez parea com o som de um xilofone tocado rapidamente, mas sem que duas batidas soem
simultaneamente.
H na msica moderna europeia (1949-55) o estilo do pontualismo, em que os tons so
tocados um a um, em sucesso, sem a formao de estruturas de muitos tons. O pioneiro neste
estilo foi Olivier Messiaen, cujo Modo de valores e de intensidades pode ser apreciado em:
http://www.youtube.com/watch?v=ME5laJctGCo
Na pintura, o anlogo desse estilo quantizado de fazer arte seria o pontilhismo,
exemplificado neste detalhe da obra Parada de circo (1889) de Georges Seurat:

Se a msica quntica for apenas uma forma de pontualismo musical, ento ela no parece ser
muito excitante. Dois aspectos de sistemas qunticos poderiam ser incorporados para se tentar
construir um estilo de msica mais original: (a) a existncia de observveis incompatveis,
como posio e momento linear, ou frequncia e tempo; (b) a existncia de sistemas
emaranhados, estabelecendo correlaes especiais entre pares de notas. Mas no imagino
como isso poderia criar um pontualismo mais interessante.
Sendo assim, s me resta atribuir um prmio simblico pea que mais se aproxima do ideal
de uma msica quntica, dentre as que pude pesquisar na web. E o prmio vai para... A
msica quntica do hidrognio, uma criao do Akasha Project, composto pelo artista sonoro
alemo Barnim Schultze, auxiliado por Hans Cousto, que se baseou no espectro de
frequncias do tomo de hidrognio (que vimos no texto 61) para gerar notas musicais
tocadas individualmente, sobre o fundo de uma descrio acstica holista. Um vdeo desta
pea com belas imagens do artista Vigor Calma encontra-se em:
http://www.youtube.com/watch?v=iiCuzP9flzg

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