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Texto Acadmico: el cerebro adicto

En los tiempos en que vivimos, desafortunadamente la mayora de nosotros o sin


temor a equivocacin, todos hemos conocido a alguien que sufre de algn tipo de
adiccin a las drogas, las consecuencias que ha trado a su vida personal y
profesional y las dificultades que tambin ha generado para su familia. Gracias a
que se le ha dado un inters importante al tema de las adicciones ya se puede
decir derivado de muchas investigaciones que, la adiccin ya se reconoce como
una enfermedad, se han podido encontrar formas de identificarla y diferenciarla de
otras y lo ms importante, el cmo tratarla, an y cuando no se tenga la cura
permanente, si se tienen tratamientos que mejoran la calidad de vida del adicto e
indirectamente de su familia.
Nueva perspectiva
En los aos 30s la ciencia empez a estudiar la conducta adictiva y se crea que
el problema de las adicciones era ms del tipo moral que de la salud. Lo que
llevaba a que se segregara al adicto y se le castigara en lugar de buscar una
solucin. Sin embargo la ciencia no quit el dedo del rengln y han encontrado
importantes descubrimientos sobre la afectacin a nivel bioqumico de las drogas
en el organismo y el cerebro principalmente, ya se puede decir que tener una
adiccin a las drogas es una enfermedad y se dedicaron grandes esfuerzos para
entender ms a fondo el origen y buscar una solucin. La doctora Mara Elena
Medina Mora Icaza, directora del Instituto Nacional de Psiquiatra Ramn de la
Fuente Muiz, explic que el cambio de visin sobre el tema fue iniciado por la
investigadora Nora Volkow, al hacer su estudio en pacientes adictos, observ
imgenes cerebrales como las drogas afectaban diferentes partes del cerebro y de
esta manera encontrar la causa fsica de la dependencia a sustancias como la
cocana y opioides, de tal manera que concluyeron que para el paciente era
prcticamente imposible dejar de consumir esas sustancias aunque quisieran, sin
la ayuda adecuada. Derivado de esto se considera ahora a la adiccin como una
enfermedad del cerebro, ya que las drogas modifican la qumica, al estructura y el
funcionamiento normal del cerebro.
Enfermedad crnica
El doctor Rubn Baler explica que la adiccin es una enfermedad que progresa
por etapas. Se recomienda poner atencin a los siguientes signos que sugieren
adiccin: consumir droga de manera regular, imposibilidad a dejar, gastar en droga
ms de lo que se tiene, robar, sentir que se necesita la droga para funcionar
cotidianamente. El consumo constante de las drogas afectan algunas zonas del

cerebro como el tallo cerebral (ritmo cardiaco, respiracin y sueo), la corteza


cerebral, (informacin sensorial, pensar, planear, resolver problemas, tomar
decisiones) y el sistema lmbico (circuito de recompensa). Al ingresar al cerebro
las drogas interfieren el proceso normal de intercambio de informacin neuronal.
Las neuronas se conectan con otras neuronas a travs de neurotransmisores
conocidos como sinapsis. La estructura qumica de las drogas es muy similar a la
de un neurotransmisor natural, por lo cual los receptores las aceptan como si fuera
un neurotransmisor. Ests drogas interfieren en la actividad de un neurotransmisor
llamado dopamina, se encarga de las sensaciones de placer. Al usar las drogas
continuamente, explica la doctora Medina Mora: el cerebro pierde la capacidad de
sentir placer por las recompensas naturales, pues se acostumbra rpidamente a
las dosis masivas de dopamina que se producen por consumirla, y lo hace
reduciendo su produccin natural, o disminuyendo la cantidad de receptores que
captan la seal de este neurotransmisor. Derivado de esa euforia, al ya no
consumir la droga, al cerebro ya no le es suficiente la dopamina por las
recompensas naturales, por lo tanto ah inicia lo que sera la adiccin ya que
requiere de grandes dosis de dopamina (proporcionada por la droga) para poder
sentir placer. Al no tener droga se genera lo que se conoce como sndrome de
abstinencia, con sntomas como ansiedad, irritabilidad, nuseas, insomnio,
temblores, psicosis y puede llevar a la muerte.
Investigaciones demuestran que el abuso de las drogas tiene afectacin en el
aprendizaje ya que altera la concentracin de glutamato, y el cerebro intenta
compensar ese cambio daando a veces la funcin cognitiva.
El doctor Baler menciona: El cuerpo es uno y lo que vemos como dependencia
psicolgica es una manifestacin de los cambios del cerebro, que intenta
adaptarse y manejar niveles anomarles de neurotransmisores
Biologa y ambiente.
La propensin a las adicciones proviene de varios factores biolgicos y
ambientales. Baler seala que los factores genticos explican 40 o 60% del riesgo
total. El resto son factores ambientales, sociales, culturales entre otros. Si un
individuo tiene genes que propiciaran algn comportamiento adictivo, si en su
entorno no se usan drogas, es muy poco probable que se desarrollara alguna
adiccin. Los principales factores de riesgo para desarrollar alguna adiccin son:
conducta agresiva temprana, habilidades sociales deficientes, ausencia de
supervisin paterna, compaeros que abusan de sustancias, disponibilidad de la
droga, pobreza.

Dependencia fsica
En las personas propensas a desarrollar alguna adiccin, desde el primer contacto
se desarrolla una dependencia muy rpido.
La aceptacin social a sustancias adictivas ha provocado que haya ms adictos a
drogas permitidas que a las no permitidas, por ejemplo hay ms adictos al alcohol
y a la nicotina que a la cocana. La edad es tambin un factor importante para que
se desarrolle alguna adiccin. Entre ms joven se inicie el consumo de cualquier
droga es ms probable que desarrolle una adiccin y ms difcil la revertir los
daos. Por lo tanto la doctora Medina Mora recomienda que los adolescentes no
deben ni beber, ni fumar, ni usar otras drogas, y se tiene que trabajar con todas las
polticas pblicas que ayuden a protegerlos.
Incluso el cerebro ha dado seales de desarrollar alguna adiccin sin consumir
drogas. Los mismos mecanismos que participan en la adiccin a las drogas
aparecen en la compulsin por comer, la adiccin al sexo y a los juegos de azar.
Esta similitud hace pensar que muchas otras compulsiones podran tener relacin
con desequilibrios de dopamina o de otros neurotransmisores. Tal vez en un
principio no sean conductas adictivas, pero pueden llevar a la adiccin.
Consecuencias conductuales, familiares
El adicto corre el riesgo de lastimarse fsicamente o lastimar a otras personas de
manera no intencional, o de caer en actos de violencia por influencia de las drogas
o de la abstinencia. La doctora Medina mora seala que las drogas tambin son
un problema social con muchas facetas porque tener un adicto en la familia la
modifica, afecta su calidad de vida y tiene un impacto emocional, econmico y
social.
Tratamiento
Se estn buscando tratamientos que permitan a las personas con adiccin
abandonar la sustancia, pero al mismo tiempo que modifiquen, desde el aspecto
bioqumico y conductual, las causas que provocan y agravan su adiccin.
Menciona el doctor Baler hay que entrenar de nuevo los circuitos neuronales que
calculan las recompensas naturales: la de la comida, la de salir con amigos la del
sexo. Todos los aspectos de recompensa natural que se volvieron disfuncionales
en el adicto. Cada uno de los aspectos relacionados con las funciones ejecutivas
tiene que ser atacado de modo distinto, unos con tratamiento con frmacos, otros
con terapias e intervenciones motivacionales. El tratamiento debe definirse segn
la persona, el tipo de sustancia, el ambiente en que vive, y sus recursos internos y
externos.

El mejor enfoque: la prevencin.


Rubn Baler propone la prevencin universal: evitar todo lo que sabemos es
daino y tratar de promover y enaltecer lo que sabemos que es positivo. Todo lo
que promueve un ambiente saludable por fuerza va a reducir el riesgo absoluto de
abuso de sustancias.
Hay que frenar la disponibilidad de alcohol a los adolescentes, los inhalables y de
cigarros sueltos. Proteger a los adolescentes de las drogas es fundamental, pues
toda la evidencia de salud pblica habla de un riesgo mayor en la adolescencia.
La adiccin es una enfermedad tratable, es responsabilidad de la poltica pblica
informarse al respecto, difundirla a todos los niveles de la sociedad y convertirla en
conviccin social.
Las adicciones representan un problema muy importante en la sociedad actual, ya
se comprob que es una enfermedad como cualquier otra y que requiere un
tratamiento para atenderla y tratar de curarla, mejorando as la calidad de vida del
afectado y de su entorno social, sin embargo es an de mayor importancia que se
redoblen esfuerzos para evitar a toda costa que principalmente los jvenes sean
blancos fciles para las adicciones. Si se les dota de armas para evitarlas como
ms y mejor informacin al respecto, los efectos negativos que produce el
consumo, a travs de campaas en radio, televisin, internet, en las escuelas, por
todos los medios posibles, para que el mensaje llegue a la mayora de la
poblacin.

Fuentes:
http://www.comoves.unam.mx/numeros/articulo/177/el-cerebro-adicto
https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/serie-de-reportes/las-drogas-elcerebro-y-el-comportamiento-la-ciencia-de-la-adiccion/abuso-y-adiccion-las-drogas
http://www.salud.gob.mx/unidades/cdi/documentos/CDM.htm