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ORIGEN DE LOS SISMOS

Las causas generadoras de los sismos - dispersin de energa que se


manifiesta en forma de vibraciones en el terreno - siguen en discusin
aunque en la actualidad se los asocia con los movimientos de las placas
tectnicas.
Un dato que avala a esta teora es que casi todos los terremotos se
producen en zonas que coinciden con los lmites de las placas lito esfricas,
en especial con las zonas de convergencia como la regin andina o con
zonas de transformacin como la falla de San Andrs, en California.
Una explicacin podra ser que los movimientos de las placas no son
continuos sino una sucesin de desplazamientos separados entre s por
perodos de quietud en los que la energa se va acumulando y que, luego al
soltarse, genera una violenta dispersin de ondas longitudinales y
transversales.
Cuando la energa acumulada supera la resistencia de los materiales
circundantes se produce un brusco desplazamiento de bloques que emite
vibraciones de distinto tipo e intensidad y que se transmiten en todas
direcciones generando un sismo.
El punto, donde se origina la vibracin, se llama foco o hipocentro. Su
proyeccin vertical se llama epicentro y sirve para ubicarlo geogrficamente
en la superficie.
Convencionalmente se clasifican los focos en: someros, cuando se ubican
entre la superficie y los 70 Km. de profundidad; intermedios, entre 70 y 300
Km. y profundos entre los 300 y 700 Km.
La mayora de los terremotos importantes son de focos someros. Los
profundos son muy escasos y nunca se detectaron sismos por debajo de los
700 Km.
El gran interrogante es saber si se puede predecir un terremoto, aunque
todo parece indicar que esto an no es posible.
No obstante algunos cientficos observan cuidadosamente la actividad de
los microsismos en la creencia de que son premonitores de un terremoto e
incluso una vez, en la provincia china de Liaoning, se logr predecir el sismo
del 4 de febrero de 1975.
Sin embargo se debe tener en cuenta que estos movimientos a veces no
existen y que otras no preanuncian nada.
Hoy por hoy se obtienen mejores resultados con la prevencin que con la
prediccin.