Está en la página 1de 8

EPISTEMOLOGA DE VERN

CAPTULO QUINTO
EL ERROR
El hombre a menudo se equivoca en sus juicios.
Pero eso no es una razn para poner todos los juicios en duda,
por el contrario, es una razn para no hacerlo.
El error le aparece a la reflexin como un escndalo, pero bastara
mantener el juicio en los lmites de la evidencia para ser infalible.
Sin embargo, el problema del error es inevitable.
Concierne a su naturaleza, su posibilidad y sus causas.
PRIMERO
Naturaleza del error.
Todo lo que puede decirse sobre este punto est contenido en esta
observacin, de simple sentido comn, de que lo falso es lo contrario de lo
verdadero.
Entonces, siendo la verdad el fin al que tiende la inteligencia, es
decir, su bien propio, el error es su mal.
De ah se derivan ya, algunas consecuencias importantes.
Primera, el error, como toda especie de mal, no es algo positivo.
Lo que lo constituye es lo negativo, una falta, una privacin de perfeccin.
Un juicio es falso por cuanto carece de esta perfeccin que es la
conformidad con lo real.
En segundo lugar, que el error slo tiene existencia en el sujeto al que
afecta, en un acto de inteligencia.
Es una especie de alumbramiento monstruoso.

Por ltimo, el error es siempre un accidente o, digamos ms bien, per


accidens. Pues la inteligencia, como toda facultad, como todo ser, acta
bien cuando se la deja a s misma y sigue su naturaleza.
Suponer que congnitamente, per se, est inclinada al error, es una
hiptesis no slo gratuita sino absurda.
No puede existir nada que sea esencialmente viciado o pervertido.
Y, en particular, una facultad de conocimiento no puede errar su objeto
propio cuando le est presente, porque est ordenada a l por naturaleza o
por definicin.
Despus, como que la verdad es adecuacin, el error es desigualdad:
Pero, ya que un conocimiento puede ser verdadero sin ser exhaustivo, la
inadecuacin que constituye el error es algo ms que una simple ausencia
de conocimiento.
En la ignorancia el espritu no est conforme con la realidad, pero es
porque no piensa nada de ella.
El error es distinto de la ignorancia, aunque la implica:
es un pensamiento no conforme.
Para expresar este matiz, la palabra que mejor conviene es sin duda la de
deformidad.
Por ltimo, el error reside formalmente en el juicio:
Ello se deduce de que es lo contrario de la verdad, pues los contrarios
pertenecen al mismo gnero.
Esta idea aporta mucha luz pero a la vez suscita una dificultad seria.
Qu aporta? Permite ante todo dar una definicin precisa del error
invirtiendo simplemente la de la verdad;
hay error cuando se cree que es lo que no es
o que no es lo que es.
Permite despus responder a una pregunta que ya habamos encontrado
y dejado en suspenso:
Un conocimiento falso, es an un conocimiento?

Ahora la respuesta es bien clara.


Slo el juicio puede ser falso; pero un juicio puede muy bien ser real,
afirmado, vivido, incluso si no corresponde a la realidad.
No es evidentemente un conocimiento de la realidad.
Digamos ms bien que es un pensamiento puro, un pensamiento cuyo
objeto no existe ms que en el espritu que lo produce.
Se ve, por ltimo, que el error es siempre un prejuicio, un juicio dado sobre
algo fuera o ms all de lo que vemos, no por lo que sabemos sino por lo
que ignoramos.
Un prejuicio no es necesariamente falso, pero si es verdadero, lo es por
casualidad. Mientras que el error es esencialmente un prejuicio.
Pero la doctrina que hace del error, como de la verdad, una propiedad del
juicio, suscita una cuestin delicada:
Cmo es posible que el espritu no se d cuenta de que su juicio es falso?
[otro track]
EPISTEMOLOGA DE VERN
CAPTULO QUINTO
EL ERROR
SEGUNDO PUNTO
Demos una ojeada hacia atrs.
La verdad slo existe formalmente en el juicio, porque solamente en l se
la conoce.
Y se la conoce porque el juicio lleva consigo una reflexin de la inteligencia
sobre su acto de simple aprehensin.
Despus de afirmar sto,
qu vamos a decir del error?
Hemos admitido tambin que el error no existe formalmente ms que en el
juicio.
Ello significa que es conocido en l, como la verdad, por reflexin?
S. Pero ah precisamente reside la dificultad.

Pues si la inteligencia al juzgar, reflexiona y se da cuenta de su error, lo


rectifica por si misma.
Un error reconocido deja de existir y deja lugar a la verdad.
Sin duda, si se quiere, se puede perseverar en el error;
pero entonces se tiene mala fe; es una perversin moral que aqu no nos
interesa.
Nos parece, pues, difcil admitir que haya un paralelismo exacto entre el
conocimiento de la verdad y el del error en el juicio.
Cuando santo Toms dice que la inteligencia, a diferencia de los sentidos,
conoce el error como la verdad,
se refiere a que la inteligencia puede reconocer su error conociendo la
verdad, mientras que el sentido no puede hacer ni lo uno ni lo otro.
Diremos entonces que la reflexin es privilegio del juicio verdadero
y que el juicio falso no la implica?
Es el principio de la solucin, pero an hay que entenderse. Hay una
reflexin que nos ha parecido esencial al juicio, es la que consiste, para la
inteligencia, en volver sobre su aprehensin a fin de detallar y completar el
concepto que se ha formado.
Esta reflexin se encuentra en el fondo de todo juicio, puesto que consiste
en referir algn atributo a un sujeto previamente concebido.
Y como el juicio falso es un verdadero juicio, es decir, un juicio efectuado
realmente por el espritu,
implica necesariamente esta reflexin.
No obstante, el juicio falso es un juicio irreflexivo.
Esto se deduce manifiestamente del hecho de que es un prejuicio cuya
falsedad procede de la ignorancia.
No se trata aqu de la reflexin que llamaramos lgica, por la que el
espritu refiere un atributo a un sujeto, sino de una reflexin psicolgica
por la que adquiere conciencia de sus actos.
Puesto que, si se da un juicio falso, es que se cree saber cuando en realidad
no se sabe, es que no se tiene conciencia de la propia ignorancia.
Y sta es, la doctrina de santo Toms.

La falsedad del juicio procede n de que la inteligencia vea o comprenda


algo,
sino por el contrario de que no lo ve.
Y santo Toms hace suyas las palabras de san Agustn:
Aquel que se equivoca no comprende el objeto respecto del que se
equivoca.
Ninguno de estos textos hace mencin explcita de una falta de reflexin.
Pero, cmo la inteligencia podra no tener en cuenta su ignoracia y dar
con toda buena fe un juicio falso, de ignotis sententiam ferre, si tuviese
clara conciencia de lo que hace?
Concluyamos, pues, que hacen posible el error dos negatividades
conjugadas, la ignorancia y la inconsciencia, a las que se halla sujeto el
espritu humano.
Si se quiere buscar ms lejos, si se pregunta la razn de estos defectos,
indicaremos solamente el camino en el que convendra entrar, que es
metafsico.
El principio de la ignorancia es la naturaleza finita del espritu humano,
y el principio de la inconciencia es la materia a la que est unido.
El hecho de que el espritu humano no sea infinito entraa que su
conocimiento es en cada instante limitado, que no puede alcanzar por
intuicin toda la amplitud de lo real, que debe progresar en la verdad por
razonamiento, que las cosas son para l complejas, confusas, obscuras.
Y el hecho de que el espritu humano no es puro sino encarnado, implica
que nunca tiene plena y completa conciencia de s mismo, que la
obscuridad es tan grande dentro de l como fuera.
Es pues en un sentido estricto y profundo, en un sentido metafsico, que
hay que entender el adagio errare humanum est.
Por ser el espritu humano por naturaleza finito y encarnado, por
naturaleza tambin se halla sujeto al error.

[otro track]

EPISTEMOLOGA DE VERN
CAPTULO QUINTO
EL ERROR
TERCER PUNTO
Causas del error.
El que el hombre sea falible por naturaleza no implica que se equivoque en
este o aquel caso particular, ni tampoco que se equivoque en el caso que
sea.
Entre la simple posibilidad del error y el hecho de errar media un abismo.
Para pasar de la una al otro se necesita una causa.
Pero, si tomamos las cosas con todo rigor, el error no tiene causa.
No la necesita, ni tampoco puede tenerla, porque no es nada positivo.
Como el mal en general, del que es una especie, en s mismo no es nada;
es pura falta o privacin.
Manifiesta solamente un defecto en la inteligencia, defecto de
conocimiento, de atencin, de conciencia, que por no ser nada tampoco
nada puede producir.
Lo que requiere una causa es el juicio.
As, pues, cuando hablamos de las causas del error, se trata de las causas
del juicio falso.
Pero an hay que precisar ms.
Admitimos que el juicio es un acto intelectual; su causa es, pues, la
inteligencia.
Pero la inteligencia, si se la dejase a s misma siguiendo las leyes de su
naturaleza, no se equivocara, porque es un apetito de verdad y slo se
satisface con la evidencia. Las causas del error hay que buscarlas, por
tanto, fuera de la inteligencia, y la cuestin en definitiva es la siguiente:
Cules son los factores que conducen a la inteligencia a dar un
juicio falso?

La nica funcin que puede actuar directamente sobre la inteligencia,


porque es del mismo orden, es la voluntad.
As, pues, todo error es voluntario?
S, pero no en el sentido que se da corrientemente a esta palabra.
Podra decirse tambin que el error no es voluntario, pues nunca es
querido formalmente, es decir, en s mismo y por s mismo.
El error no es querido por dos razones.
Por una parte, ello supondra que es conocido, y si se conociese se
desvanecera.
Por otra parte, es un mal, y el mal no puede ser el objeto de una intencin,
es siempre praeter intentionem.
Qu se quiere, pues, en un juicio falso?
No la falsedad, sino el juicio.
En efecto, el juicio es un bien, incluso si es falso, porque pone fin a la
bsqueda, a la duda, a la inquietud.
El error resulta, pues, de una precipitacin en el juicio, lo que por otra
parte estaba implicado en la idea de prejuicio.
Es lo que Descartes llamaba la precipitacin y santo Toms la presuncin.
Hay que tomar la idea de pecado en un sentido muy amplio.
La voluntad de juzgar a pesar de la ausencia de evidencia no es siempre
deliberada, incluso raramente lo es.
Y como hay grados de firmeza en el juicio, est claro que se cae menos en
el error si se da el propio juicio como una opinin que como una certeza.
No obstante, no hay error que sea completamente irresponsable, al menos
in causa, como dicen los moralistas, pues siempre puede suspenderse el
juicio hasta estar ms ampliamente informado.
Por ltimo, la sensibilidad constituye una causa de error que, no por ser
indirecta, deja de ser la principal: induce a error, como muy justamente se
dice.

La sensibilidad no acta directamente sobre las funciones superiores,


inteligencia y voluntad, porque no es del mismo orden.
Pero los sentidos proporcionan a la inteligencia sus objetos, y las
tendencias sensibles pesan sobre la voluntad.
Ahora bien, los sentidos pueden engaar en todo lo que no sea su objeto
propio.
La imaginacin construye representaciones que no corresponden a la
realidad.
La memoria es dbil y a menudo la domina la imaginacin.
Es ms, las pasiones orientan la atencin segn lo que les conviene.
La prevencin que Descartes pona al mismo nivel que la precipitacin, es
el origen ms frecuente de nuestros errores, y resulta de La afectividad.
Detallar los factores sensibles del error sera un trabajo interminable.
Malebranche en la Recherche de la verit, y Pascal en los Penses sobre las
Puissances trompeases, han dicho todo lo esencial. Incluso han dicho un
poco ms de lo justo, pues en definitiva, el error es obra de la inteligencia y
nunca es inevitable.