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Ocho propiedades y beneficios de

la papaya

La papaya es una fruta tropical de gran tamao originaria de Mxico y cultivada en


varias regiones del mundo, como las Islas Canarias. Sus nutrientes son
fundamentalmente azcares de absorcin rpida (tanto ms cuanto ms maduro
est el fruto). El aporte de protenas es bajo -como suele ser comn en las frutasy su contenido en grasas es escaso. Se diferencia as de las frutas oleaginosas,
que aportan principalmente grasas.
Alma Palau, presidenta del Consejo General de Dietistas-Nutricionistas (CGDN)
advierte de que la papaya no es un alimento con propiedades fuera de lo normal y
equipara sus beneficios al de otras frutas. El consumo de fruta se asocia con
una disminucin del riesgo de padecer obesidad, hipertensin,enfermedades
cardiovasculares o algunos tipos de cncer. La papaya es una fruta, y como tal,
su consumo ayuda a disminuir el riesgo de estas enfermedades.
Teniendo en cuenta esta premisa, pero atendiendo a los nutrientes de la papaya y
las cantidades en que se encuentran, los expertos valoran las propiedades y
beneficios de esta fruta en concreto.

1. Es un buen diurtico (agua)


Al ser una fruta de tipo carnoso tiene abundante agua, alrededor del 90 por ciento.
Gracias a este elevado porcentaje en agua es un excelente diurtico.

2. Aumenta las defensas naturales (vitamina C)


La papaya aporta vitamina C en cantidades tan elevadas que 100 gramos de
alimento cubren el cien por cien de la cantidad diaria recomendada para un adulto
medio. Aporta incluso ms vitamina C que la naranja!, seala Vanesa Len
Garca, miembro del Comit de Prensa de la Asociacin de Dietistas-Nutricionistas
de Madrid (Addinma).

Entre los beneficios de esta vitamina seala:


Ayuda a aumentar las defensas naturales del organismo.
Favorece la formacin de colgeno (la protena estructural por excelencia).
Activa la absorcin del hierro.
Tiene efecto antioxidante frente a los radicales libres.

3. Mejora la salud de la piel (vitamina A)


La papaya cubre el 25 por ciento de la cantidad diaria recomendada de este
nutriente para un adulto medio. Un nutriente que mejora la salud de la piel, las
mucosas y el sistema inmunitario.
Como explica Len, el beta caroteno es precursor principal de la vitamina A en el
organismo. Dentro de sus beneficios se aade la sntesis de melanina, pigmento
natural de la piel que ayuda a fomentar el bronceado y protege de la radiacin
solar.

4. Funcin antioxidante (licopeno)


Ms importante que la vitamina A en la papaya es el licopeno, afirma Luis Miguel
Luengo, vocal del comit gestor del rea de nutricin de la Sociedad Espaola de
Endocrinologa y Nutricin (SEEN).
El licopeno explica- es un carotenoide que contribuye a la coloracin de la
papaya y que tiene efecto antioxidante.

5. Prevencin de enfermedades cardiovasculares


(flavonoides)
Otro de sus compuestos es el flavonoide criptoxantina, que acta como
antioxidante frente a los radicales libres, responsables del envejecimiento
prematuro de las clulas, indica Len.
Los flavonoides contina- protegen de la oxidacin del colesterol LDL, por lo
que ayudan a la prevencin de enfermedades cardiovasculares.

6. Restaura el equilibrio cido-base del organismo (minerales)


La papaya contiene minerales como el calcio, el magnesio, el potasio y el
fsforo, que ayudan a restaurar el equilibrio cido-base del organismo. Luengo
puntualiza que aporta una cantidad algo mayor de magnesio y potasio, si bien no
ms que otras especies vegetales.

7. Mejora el estreimiento (fibra)


Len reconoce que otras frutas aportan ms fibra, pero no desprecia los dos
gramos de fibra por 100 gramos de alimento que aporta la papaya. Luengo
destaca que se ha de tener en cuenta que se recomiendan 14 gramos de fibra por
cada 1000 kilocaloras de la dieta, y que la papaya aporta aproximadamente el
triple de lo que nos debe aportar un alimento promedio para llegar al objetivo de
fibra recomendado.
La fibra ayuda a mejorar el tiempo de trnsito intestinal, mejorando
el estreimiento. Ayuda al control de laglucosa y del colesterol sanguneo y hace
que estos componentes se absorban de forma ms lenta hacia la sangre. De ah
que se especule con la posibilidad de que proteja contra el cncer de colon y
ciertas enfermedades cardiovasculares, agrega Len.

8. Ayuda a la digestin de las protenas (papana)


En las papayas hay papana, una enzima que ayuda a la digestin de las protenas
de la dieta.
Len aade que existen ciertos estudios preliminares in vitro que sugieren que la
mezcla de los componentes de la papaya (en especial cuando no est madura,
sino verde) pueden ayudar a frenar el desarrollo de ciertas bacterias que causan
enfermedades intestinales, es decir, tiene accin bacteriosttica.

Otros beneficios
Adems de todos los nutrientes y beneficios sealados anteriormente, Luengo
aade otras propiedades:
Apunta a estudios que indican que una preparacin de papaya fermentada tiene
efectos reguladores del sistema inmunolgico y antioxidante.
Afirma que se emplea en la medicina tradicional del sudeste asitico para mejorar
la salud ginecolgica.
Indica que la papaya tambin se ha empleado para el tratamiento de las heridas,
debido a su contenido en papana, que contribuye a eliminar zonas necrticas e
iniciar la cicatrizacin.