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HM

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W236
1999

El Legado de

la Soclologra,
la promesa de
la ciencia social
lmmanuel Wallerstein

7 591541 001241

Roberto Briceo Len


Heinz R. Sonntag
(editores)

Unidad Regional de Ciencias Sociales y Humanas


para Amrica Latina y el Caribe - Oficina UNESCO Caracas
Centro de Estudios del Desarrollo de la Universidad Central de
Venezuela - CEND ES
Editorial Nueva Sociedad

Indice
Primera edicin: 1999

Editorial NUEVA SOCIEDAD


Apartado 61.712 Caracas, 1060-A, Venezuela
Telfs.: (58-2) 2659975, 2650593, 2655321, 2673189
Fax: (58-2) 2673397

Correo-e: nuso@nuevasoc.org.ve
http://www.nuevasoc.org.ve

Introduccin
Roberto Briceo-Len
Heinz R. Sonntag

El legado de la sociologa, la promesa de .la ciencia social _ _ __ 11


lmrnanuel Wllerstein

Edicin al cuidado de Helena Gonzlez


Diseo de portada: Javier Ferrini
Composicin electrnica: Juan Francisco Vzquez L.
Telfono: (58-2) 577.0566
Impreso en Venezuela
ISBN 980-317-153-4
Depsito legal: lf36919993001529

Las ocho cartas presidenciales _______________ 63


lmmanuel Wallerstein
Posfacio
La ciencia social y Amrica Latina: la promesa por cumplir
Roberto Briceo Len
Heinz R. Sonntag

101

Introduccin

Este libro contiene varios escritos de Immanuel Wallerstein, todos


relacionados con su desempeo como presidente de la Asociacin
Internacional de Sociologa-AIS (ISA segn sus iniciales en ingls) y,
en consecuencia, escritos entre 1994-cuando fue elegido para el cargo
durante el XIII Congreso Mundial de Sociologa en Bielefeld, Alemania- y 1998, cuando lo dej durante el XIV Congreso en Montreal,
Canad.
El trabajo ms significativo e importante de los que aqu presentamos es la alocucin con la que Wallerstein inici las labores del Congreso de Montreal. Por lo tanto, le dedicamos el mayor espacio en esta
publicacin. Incluso podra decirse que los otros documentos, a saber,
las ocho cartas que Wallerstein envi a los miembros de la AIS a lo
largo de los aos del ejercicio de su presidencia y que fueron publicadas
en los tres idiomas. oficiales de la Asociacin (espaol, francs e ingls)
en el Boletn de la misma, son una suerte de corolario y preparacin de
ese discurso, en el sentido de presentar temas, problemas, dilemas e
inquietudes que lo alimentan y, al mismo tiempo, constituyen los
ncleos alrededor de los cuales se va construyendo de acuerdo con el
proceder que describi el poeta y dramaturgo alemn Heinrich von
Kleist a comienzos del siglo XIX en su magistral e inolvidado ensayo
Sobre la lenta confeccin de las ideas sobre la marcha del discursar. Es ms,
tal y como intentaremos demostrar en el posfacio de este libro, la
intervencin de Wallerstein puede considerarse como la coronacin
(que no como finalizacin!) de un quehacer intelectual, cientficosocial y por ende poltico, que ha recorrido y sigue recorriendo las ms
apremiantes urgencias de la humanidad, como sociedad y aglomeracin de individuos sociales, en esta poca finisecular y finimilenar (que
lo es desde hace ms de 25 aos).
La traduccin de esta alocucin fue hecha por Miguel Llorens y
revisada por uno de nosotros (HRS). Es menester reconocer que de
algunos de los libros a los que se refiere Wallerstein en sus citas existen

8 D

Introduccin

traducciones espaolas. La mayora de las veces buscamos dichas


traducciones, pero a veces tuvimos que hacer una traduccin de las
citas, e incluso una traduccin de la traduccin, porque la cita estaba
originalmente en un prlogo, eplogo, introduccin o posfacio de la
versin original (o la inglesa o francesa que us el autor), que no sala
en la edicin en castellano.
Las ocho cartas las reproducimos tal y como fueron publicadas en
el Boletn de laAIS. Agradecemos al Secretariado y a la Presidencia de
la misma, hoy ocupada por el Prof. Alberto Martinelli de Italia, la
autorizacin para su utilizacin.
Como explicitaremos en nuestro posfacio (no conclusivo), pensamos que los textos aqu reunidos, especialmente el primero, son de una
importancia realmente fundamental en el proceso de renovacin y
revitalizacin en el que estamos empeados los socilogos y dems
cientficos sociales, no solamente a nivel mundial, sino tambin y muy
especialmente en la Amrica Latina y el Caribe del hoy y aqu.

El

la promesa de

sociologa,
ciencia social

lmmanuel Wllerstein
Los editores

Caracas/Venezuela, abril de 1999

Immanuel Wallerstein

Estamos reunidos aqu


legado,
desafos, perspectivas".
algo que
denominar "la
de la
es eso. Argir tambin que,
significativos precisamente a esa
cialmente en llamados a impensar la
la sociologa. Dadas
tanto la persistente reafirmacin de la cultura de la sociologa como la
fuerza de esos retos, intentar finalmente persuadirles de que la nica
perspectiva disponible -plausible y provechosa- es la creacin de una
nueva cultura abierta, esta vez no de la sociologa sino de la ciencia
social, y (ms importantemente) una que est ubicada dentro de un
mundo del conocimiento epistemolgicamente reunificado.
Nosotros dividimos y enlazamos el saber de tres modos distintos:
intelectualmente, como disciplinas; organizacionalmente, como estructuras corporativas; y culturalmente, como comunidades de estudiosos que comparten ciertas premisas elementales. Podemos pensar
una disciplina como una construccin intelectual, una especie de
artefacto heurstico. Es una manera de reclamar un as llamado mbito
de estudio, con su regin particular, sus mtodos apropiados y, por
ende, sus fronteras. Es una disciplina en el sentido de que busca
disciplinar el intelecto. Una disciplina define no slo algo sobre lo cual
se piensa, y cmo se piensa, sino tambin aquello que cae fuera de su
esfera de alcance. Decir que un tema dado es una disciplina es decir no
slo lo que es sino tambin lo que no es. Por consiguiente, afirmar que
la sociologa es una disciplina es, entre otras cosas, afirmar que no es
economa o historia o antropologa. Y se dice que la sociologa no es
igual a estos otros nombres porque se considera que tiene un campo
diferente de estudio, una serie diferente de mtodos, un acercamiento
distinto al saber social.
La sociologa, en cuanto disciplina, fue una innovacin de finales
del siglo XIX, junto a las otras disciplinas que reunimos bajo la

12 O El Legado de la Sociologa, la promesa ele la ciencia social

etiqueta general de ciencias sociales. La sociologa como disciplina fue


elaborada ms o menos durante el perodo comprendido entre 1880
y 1945. Todas las figuras principales del campo en ese perodo
intentaron escribir al menos un libro cuya intencin era definir la
sociologa como disciplina. Tal vez el ltimo libro importante en esta
tradicin fue el escrito en 1937 por Talcott Parsons, La estructura de
la accin social, de gran importancia en nuestro legado y a cuyo papel
regresar ms adelante. Es indudablemente cierto que, en la primera
mitad del siglo XX, las diversas divisiones de las ciencias sociales se
establecieron a s mismas y recibieron reconocimiento como disciplinas. Cada una de ellas se defini en modos que enfatizaban claramente
sus diferencias de las disciplinas colindantes. Esto tuvo como resultado que pocos podan dudar sobre si un libro o artculo dado estaba
escrito dentro del marco de una disciplina u otra. Se trata de un
perodo en el cual la afirmacin "eso no es sociologa; es historia
econmica, o es ciencia poltica" era una afirmacin dotada de
sentido.
No es mi intencin aqu pasar revista a la lgica de las fronteras
establecidas en ese perodo. Reflejaban tres segmentaciones en objetos
de estudio que lucan evidentes a los ojos de los estudiosos de entonces,
y fueron enunciadas con vigor y defendidas como cruciales. Haba la
segmentacin pasado/presente que separaba la historia idiogrfica de
la trada nomottica de economa, ciencia poltica y sociologa. Haba
la segmentacin civilizado/ otro o europeo/no europeo que separaba a
las cuatro disciplinas anteriores (que esencialmente estudiaban el
mundo paneuropeo) de la antropologa y los estudios orientales.
Finalmente, haba la segmentacin -relevante slo, o al menos as se
crea, para el mundo civilizado moderno- de mercado, Estado y
sociedad civil que constituan respectivamente los mbitos de la
economa, la ciencia poltica y la sociologa (Wallerstein et al., 1996,
captulo I). El problema intelectual con estas fronteras es que los
cambios en el sistema mundial despus de 1945 -el auge de Estados
U nidos hasta asumir la hegemona mundial, el resurgimiento poltico
del mundo no occidental y la expansin de la economa-mundo con
la correlativa expansin del sistema-mundo universitario- conspiraron para socavar la lgica de estas tres segmentaciones (Wallerstein et

Immanuel Wallerstein O 13

al., 1996, captulo II), de tal modo que para 1970 en la prctica haba
un desdibujamiento severo de esas fronteras.
El desdibujamiento se ha vuelto tan extenso que, en la opinin de
muchas personas, en mi opinin, ya no era posible defender esos
nombres, esas fronteras, como intelectualmente decisivas o incluso
tiles. El resultado es que varias disciplinas de las ciencias sociales han
dejado de ser disciplinas porque ya no representan reas de estudio
obviamente diferentes con mtodos diferentes y, por ende, con
fronteras firmes y distintivas.
Los nombres, sin embargo, no han dejado por ello de existir. Ms
bien al contrario! Las diversas disciplinas hace ya mucho han sido
institucionalizadas como organizaciones corporativas, en la forma de
departamentos universitarios, programas de instruccin, grados, ttulos, revistas acadmicas, asociaciones nacionales e internacionales e
incluso clasificaciones de biblioteca. La institucionalizacin de una
disciplina es una va de preservar y reproducir prcticas. Representa la
creacin de una autntica red humana con fronteras, una red que
asume la forma de estructuras corporativas que tienen requisitos de
ingreso y cdigos que proporcionan caminos reconocidos para la
movilidad profesional ascendente. Las organizaciones de estudiosos
buscan disciplinar no el intelecto sino la prctica. Crean fronteras que
son mucho ms firmes que las creadas por disciplinas como construcciones intelectuales, y pueden sobrevivir a la justificacin terica para
sus lmites corporativos. De hecho, eso ya ha sucedido. El anlisis de
la sociologa como una organizacin en el mundo del conocimiento
es profundamente distinto del anlisis de la sociologa como disciplina
intelectual. Si puede decirse que Michel Foucault tena la intencin de
analizar el modo en que las disciplinas acadmicas son definidas,
creadas y redefinidas 'en La arqueologa del saber, Homo Academicus de
Pierre Bourdieu es el anlisis de cmo las organizaciones acadmicas
se delimitan, perpetan y redelimitan dentro de las instituciones del
saber.
No voy aseguir ninguno de esos dos caminos en este momento. No
creo, como ya he afirmado, que la sociologa siga siendo una disciplina
(pero tampoco lo son nuestras ciencias sociales hermanas). Lo que s
creo es que todas siguen siendo muy fuertes en el aspecto organizacional.

14 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

nos encontramos en una


situacin
en
sentido un pasado mtico,
lo cual es tal vez una actividad dudosa. As pues, por el contrario, deseo
concentrar mi atencin sobre la sociologa en cuanto cultura, es decir,
como una comunidad de estudiosos que comparten ciertas premisas.
en los debates en este rea es donde se est
Lo hago porque creo
construyendo nuestro
que la cultura de la sociologa
es reciente y vigorosa,
frgil, y
puede continuar
enriquecindose slo si se

l.

Qu podemos dar a entender por "cultura de la sociologa"?


Comenzar con dos comentarios. En primer lugar, lo que normalmente entendemos por "cultura" es un conjunto de premisas y
prcticas compartidas, compartidas por cierto no por todos los
miembros de la comunidad todo el tiempo sino por la mayora de los
miembros la mayor parte del tiempo; compartidas abiertamente,
pero, lo que es an ms importante, compartidas subconscientemente,
de modo tal que las premisas rara vez estn sujetas a debate. Semejante
serie de premisas debe ser por necesidad bastante simple e incluso
banal. En la medida en que esas afirmaciones sean ms sofisticadas,
sutiles y eruditas, habr menos probabilidad de que sean compartidas
por demasiados y, por consiguiente, menos probabilidad de crear una
comunidad mundial de estudiosos. Sugerir que existe precisamente
un tal conjunto de premisas simples compartidas por la mayora de los
socilogos, pero de ningn modo necesariamente por personas que se
autodenominan historiadores o economistas.
En segundo lugar, pienso que las premisas compartidas se revelan
-revelan, no definen- por aqullos que presentamos como los pensadores formativos. La lista ms comn en estos das para los socilogos
de todo el mundo es Durkheim, Marx y Weber. Lo primero que se
debe advertir en esta lista es que si uno planteara la pregunta de los
pensadores formativos a historiadores, economistas, antroplogos o

Immtmuel Wallerstein D 15

gegrafos, uno seguramente obtendra una lista diferente. Nuestra


lista no contiene a Michelet o Gibbon, aAdam Smith o John Maynard
Keynes, a J ohn Stuart Millo Maquiavelo, a Kant o Hegel, a Malinowski
o Boas.
As que la pregunta se convierte en: de dnde provino nuestra
lista? Despus de todo, si Durkheim s se denomin a s mismo
socilogo, Weber solamente lo hizo en el ltimo perodo de su vida,
e incluso entonces ambiguamente (1), y Marx, por supuesto, nunca lo
hizo. Igualmente, si bien he conocido socilogos que se llaman a s
mismos durkheimianos, y otros que se llaman a s mismos marxistas
y otros an que se llaman weberianos, nunca he conocido a ninguno
que dijera ser durkheimiano-marxista-weberiano. De modo que, en
qu sentido puede decirse que estas tres son figuras fundadoras del
campo? A pesar de ello, libro tras libro, y particularmente libro de texto
tras libro de texto, lo afirman (2) .
No siempre fue as. Esta agrupacin se debe de hecho en gran parte
a T alcott Parsons y a su obra formativa de la cultura de la sociologa,
La estructura de la accin social. Por supuesto, como ustedes recordarn, Parsons tena la intencin de que canonizramos la trada de
Durkheim, Weber y Pareto. Por alguna razn, nunca fue capaz de
convencer a otros de la importancia de Pareto, quien permanece en
gran medida ignorado. Por otro lado, Marx fue aadido a la lista, a
pesar de los mejores esfuerzos de Parsons por mantenerlo fuera de ella.
No obstante, atribuyo la creacin de la lista esencialmente a Parsons.
Ello, por supuesto, hace que la lista sea muy reciente. Es bsicamente
una creacin posterior a 1945.

(1) Si se lee uno de los ltimos artculos que Weber escribi: "La Poltica como vocacin",
ledo como discurso en 1919, Weber especficamente se identifica a s mismo en la segunda
oracin como "economista poltico". Ms adelante en el texto, sin embargo, hace referencia
al trabajo que "los socilogos deben necesariamente emprender". En esta ltima oracin, uno
no est seguro de hasta qu grado se est refiriendo a s mismo (Weber, 1967, pp. 81y83).
(2) Un ejemplo reciente es de un socilogo canadiense, Ken Morrison: Marx, Durkheim,
Weber: Formations o/Modern Social Thought(Sage, London 1995). En el material promociona!
de la cubierta se lee: "Todo curso de pregrado se concentra en Marx, Durkheim y Weber como
bases de la tradicin clsica en teora sociolgica".

16 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

En 1937, cuando Parsons escriba, Durkheim era menos central


para la ciencia social francesa de lo que lo haba sido veinte aos antes
yde lo que sera de nuevo despus de 1945 (3). Tampoco era un figura
de referencia obligada en otras comunidades nacionales relevantes de
sociologa. Es interesante a este respecto leer la introduccin que
George E. G. Catlin hace a la primera edicin en ingls de Las reglas del
mtodo sociolgico. En 1938, escribiendo para un pblico norteamericano, Catlin hizo un alegato a favor de la importancia de Durkheim
al clasificarlo en la misma liga que Charles Booth, Flexner y W.I.
Thomas, y afirm que, aunque sus ideas fueron anticipadas por
Wundt, Espinas, Tonnies y Simmel, era sin embargo importante
(Catlin, 1964, pp. xi-xii). ste no es precisamente el modo en que
Durkheim sera presentado en la actualidad. En 1937 Weber no era
enseado en las universidades alemanas y para ser justos, incluso en
1932 no era la figura dominante que es hoy en la sociologa alemana.
Adems, no haba sido traducido an al francs ni al ingls. En cuanto
a Marx, escasamente se le mencionaba en la mayora de los crculos
acadmicos respetables.
R.W. Connell ha demostrado en un reciente resumen lo que yo
haba sospechado por mucho tiempo, que los libros de texto anteriores
a 1945 pueden haber mencionado a estos tres autores pero slo dentro
de una larga lista de otros. Connell denomina esto "una visin enciclopdica, ms que cannica, de la nueva ciencia por parte de sus
practicantes" (1997, p. 1.514). Es el canori lo que define a la cultura,
y este canon tuvo su mayor vigencia entre 1945 y 1970, un perodo
muy especial, dominado por los practicantes norteamericanos de la
sociologa durante el cual el estructural-funcionalismo fue con mucho
la perspectiva principal dentro de la comunidad sociolgica.
El canon debe comenzar con Durkheim, el ms autoconscientemente "sociolgico" de los tres, el fundador de una revista llamada
L 'Anne Sociologique, cuyo centenario conmemoramos en 1998 mientras celebrbamos el quincuagsimo aniversario de la Asociacin

(3) Sobre el relativo declive de Durkheim, y especialmente de L'Anne Sociologique, vase


Clark, 1968, pp. 89-91.

lmmanuel Wallerstein D 17

Internacional de Sociologa. Durkheim respondi a la primera y ms


evidente de las preguntas acerca de la cual debe asombrarse cualquier
estudioso de la realidad social que hace trabajo emprico. Por qu los
individuos poseen unas series de valores especficos y no otras? Y por
qu las personas con" antecedentes similares" tienen ms probabilidad
de compartir entre s la misma serie de valores que personas con
antecedentes dismiles? Sabemos la respuesta tan bien que ya no nos
parece una pregunta.
Pasemos revista de todos modos a la respuesta de Durkheim. El
reformula sus argumentos bsicos con mucha claridad en el "Prefacio
a la segunda edicin" de Las reglas del mtodo sociolgico, escrito en
190 l. Tena la intencin de responder a los crticos de la primera
edicin, y en l busca aclarar lo que est diciendo, ya que siente que
haba sido malentendido. Avanza tres proposiciones. La primera es
que "los hechos sociales deben ser tratados como cosas", una afirmacin que l insiste est" en la propia base de nuestro mtodo". Afirma
que por ello no est reduciendo la realidad social a algn sustrato fsico
sino que simplemente est alegando para el mundo social "un grado
de realidad al menos igual al que todos atribuyen" al mundo fsico. "La
cosa [escribe] se encuentra en oposicin a la idea, al igual que lo
conocido desde afuera se encuentra opuesto a lo que se conoce desde
adentro" (Durkheim, 1982, pp. 35-36). La segunda proposicin es
que "los fenmenos sociales [son] externos a los individuos" (4) . Y,
finalmente, Durkheim insiste en que la coaccin social no es lo mismo
que la coaccin fsica porque no es inherente sino impuesta desde

(4) A la visin de que la sociedad est basada en un sustrato de conciencias individuales,


Durkheim responde: "Pero lo que tan ptontamente se considera inaceptable para los hechos
sociales se admite libremente para otros mbitos de la naturaleza. En cualquier momento en
que los elementos de cualquier tipo se combinan, por medio de esta combinacin dan origen
a nuevos fenmenos. Uno, por ende, se ve obligado a concebir estos fenmenos corno
residiendo, no en los elementos, sino en la entidad formada por la unin de estos elementos( ...) Apliquemos este principio a la sociologa. Si, como se nos concede, esta sntesis sui
generis, que constituye a cada sociedad, origina nuevos fenmenos, diferentes de aquellos que
ocurren en las conciencias en aislamiento, uno se ve obligado a admitir que estos hechos
especficos se encuentran en la sociedad misma que los produce y no en sus partes, a saber,
sus miembros" (1982, pp. 38-40).

Immanuel Wallerstein O 19

18 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

afuera (5). Durkheim acota adems que, para que un hecho social
exista, debe haber interacciones individuales
resulten en "creencias y modos de comportamiento instituidos por la colectividad; la
sociologa puede entonces ser definida como la ciencia de las instituciones, de su gnesis y de su funcionamiento" (Durkheim, 1982, p.
una realidad social que
45). Por ende estamos
es construida socialmente, y es esta realidad socialmente construida la
que los socilogos han de estudiar: la ciencia de las instituciones.
Durkheim incluso anticipa nuestra preocupacin actual con la accin,
porque es justo en este punto donde aade una nota al pie de pgina
en la cual discute los lmites de la "variacin permitida" (6).
Estas tres declaraciones, tomadas en conjunto, constituyen el
argumento para el "principio bsico" de Durkheim, "el de la realidad
objetiva de los hechos sociales. Es( ... ) sobre este principio que al final
todo descansa y todo regresa a l" (Durkheim, 1982, p. 45). No
propongo aqu examinar mis propias opiniones sobre estas proposiciones de Durkheim. S quiero sugerir que su esfuerzo para trazar un

(5) "Lo que es exclusivamente peculiar al constreimiento social es que surge no de la


inexorabilidad de ciertos patrones de molculas, sino del prestigio del que algunas representaciones estn imbuidas. Es verdad que los hbitos, ya sean propios de los individuos o
hereditarios, en algunos respectos poseen esta misma propiedad. Nos dominan y nos
imponen creencias y prcticas. Pero nos dominan desde adentro porque estn completamente
dentro de cada uno de nosotros. En contraste, las creencias y prcticas sociales actan sobre
nosotros desde afuera; de all que la ascendencia ejercida por los hbitos en comparacin con
la de las creencias y prcticas sociales es bsicamente muy diferente.
(6) "A pesar del hecho de que las creencias y prcticas sociales nos afectan de este modo desde
afuera, no se sigue de ello que las recibamos pasivamente sin obligarlas a sufrir modificaciones.
Al pensar en las instituciones colectivas, al asimilarnos a ellas, las individualizamos, ms o
menos les imponemos nuestro propio sello personal. Por ende, al pensar en el mundo de los
sentidos, cada uno de nosotros lo colorea a su modo y diferentes personas se adaptan de modos
distintos a un ambiente fsico idntico. Por esta razn es que cada uno de nosotros crea hasta
cierto punto supropia moral, su propia religin, suspropiastcnicas. Cada tipo de conformidad
social lleva consigo una amplia gama de variaciones individuales.No por ello deja de ser cierto
que la esfera de variacin permitida es limitada. Es inexistente o muy pequea en cuanto a
fenmenos religiosos y morales, donde las desviaciones fcilmente pueden convertirse en
crmenes. Es ms extensa para todos los asuntos relativos a la vida econmica. Pero tarde o
temprano, incluso en este ltimo caso, uno encuentra un lmite que no debe ser sobrepasado"
(Durkheim, 1982, p. 47, nota 6).

sociologa y no
habido alguna
es su aceptacin tcita
hechos sociales, por
en modos muy distintos
En el "Prefacio a la

32-33).
siglos
debate y
que casi todos los socilogos
menos
hasta 1970 habran acogido (7).
quisiera reformular
el argumento de Durkheim como el
nl de la cultura de la
sociologa: Existen grupos sociales que tienen estructuras explicables y
racionales. Planteado de este modo sencillo, creo que ha habido pocos
socilogos que no presupongan su validez.
El problema con lo que llamo el
n 1 no es la existencia de
estos grupos, sino su falta de
es donde entra
Marx. El busca responder la pregunta:

(7) En su reciente discusin sobre la teora de la eleccin racional, \J!illiam J. Goode escribe:
"Normalmente, los socilogos comienzan con conductas cuyas metas y objetivos parecen ser
suficientemente daros e intentamos averiguar cules variables explican la mayor parte de la
variacin. Sin embargo, si esas variables no logran una prediccin adecuada, si por ejemplo
la gente escoge actuar en modos que reducen la probabilidad de que lograrn lo que alegan
que es su meta material, moral o esttica, no suponemos que esta gente sea irracional. En lugar
de ello, los examinamos ms de cerca para ubicar la 'racionalidad subyacente' de lo que
realmente estn buscando" (Goode, 1997, p. 29).

20 D El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

supuestamente son una unidad (el significado, al fin y al cabo, de


"grupo") de hecho tienen luchas internas? Todos conocem~s su
respuesta. Es la oracin que abre la primera seccin del Manifiesto
Comunista: "La historia de toda sociedad existente hasta ahora es la
historia de la lucha de clases" (Marx/Engels, 1948, p. 9) (8). Por
supuesto, Marx no era tan ingenuo como para asumir que la retrica
explcita del conflicto y las explicaciones de las razones para el conflicto
tuvieran que ser tomadas necesariamente al pie de la letra o fueran en
algn modo correctas, es decir, correctas desde el punto de vista del
analista (9). El resto de .la obra de Marx est constituido por la
elaboracin de la historiografa de la lucha de clases, el anlisis de los
mecanismos de funcionamiento del sistema capitalista y las conclusiones polticas que uno debe extraer de este marco de anlisis.Todo esto
constituye al marxismo, propiamente hablando, el cual, por supuesto,
es una doctrina y un punto de vista analtico que han estado sujetos a
grandes controversias dentro y fuera de la comunidad sociolgica.
No propongo discutir los mritos del marxismo ni los argumentos
de sus opositores. Simplemente quiero preguntar por qu el intento de
Parsons de excluir a Marx de la imagen fracas tan miserablemente, a
pesar de la Guerra Fra y a pesar de las preferencias polticas de la
mayora de los socilogos del mundo. Me parece que Marx estaba

(8) En el Prefacio de 1888, aadido por Engels, l reformula "la idea cardinal que inspira todo
el Manifiesto, a saber: que el rgimen econmico de la produccin y la estructuracin social
que de l se deriva necesariamente en cada poca histrica constituye la base sobre la cual se
asienta la historia poltica e intelectual de esa poca, y que, por tanto, toda la historia de la
sociedad -una vez disuelto el primitivo rgimen de comunidad del suelo- es una historia de
lucha de clases, de luchas entre clases explotadoras y explotadas, dominantes y dominadas, a
tono con las diferentes fases del proceso social, hasta llegar a la fase presente, en la que la clase
explotada y oprimida -el proletariado- no puede ya emanciparse de la clase que la explota y
la oprime -de la burguesa- sin emancipar para siempre a la sociedad entera de la opresin,
la explotacin, la opresin y las luchas de clase" (Marx/Engels, 1967, p. 17).
(9) Al discutir lo sucedido en Francia durante el perodo 1848-18 51, Marx escribe: "Y as
como en la vida privada se distingue entre lo que el hombre piensa y dice de s mismo y lo que
realmente es y hace, en las luchas histricas hay que distinguir todava ms entre las frases y
las figuraciones de los partidos, y sus organismos efectivos y sus intereses efectivos, entre lo
que se imaginan ser y lo que en realidad son" (Marx, 1974 [1852], p. 35).

Immanuel Wallerstein D 21

discutiendo algo tan obviamente central para la vida social que


simplemente no poda ser ignorado, a saber, el conflicto social.
Marx tena, ciertamente, una explicacin particular del conflicto
social, centrada en el hecho de que la gente tiene distintas relaciones
con los medios de produccin, algunos poseyndolos y otros no,
algunos controlando su uso y otros no. Ha estado muy de moda por
algn tiempo argumentar que Marx se equivoc en esto, que la lucha
de clases no es el nico, o siquiera el primario origen del conflicto
social. Se han ofrecido diversos sustitutos: grupos de estatus, grupos
de afinidad poltica, el gnero, la raza. La lista es ms larga. De nuevo,
no examinar en lo inmediato la validez de estas alternativas a la clase
social, sino que me limitar a la observacin de que todo sustituto para
"clase" sigue asumiendo la centralidad de la lucha y simplemente
recombina la lista de combatientes. Hay alguien que haya refutado a
Marx al decir que todo esto es un sinsentido ya que no existen los
conflictos sociales?
Tomemos una actividad tan central para la prctica de los socilogos como el sondeo de opinin. Qu es lo que hacemos? Por lo general
constituimos lo que se llama una muestra representativa y le planteamos a esta muestra una serie de preguntas sobre algo. Normalmente
asumimos que obtendremos una gama de respuestas a estas preguntas,
aunque tal vez no tengamos una idea clara desde el principio de lo que
esa gama ser. Si pensramos que todos responderan las preguntas de
un modo idntico, tendra poco sentido hacer el sondeo. Cuando
obtenemos las respuestas a estas preguntas, qu hacemos a continuacin? Correlacionamos las respuestas con una serie de variables
bsicas, tales como el estatus socioeconmico, la ocupacin, el sexo,
la edad, la educacin, etc. Por qu hacemos esto? Se debe a que
presuponemos que a menudo, incluso por lo general, cada variable
alberga un continuo de personas a lo largo de cierta dimensin, y que
los obreros asalariados y los hombres de negocio, los hombres y las
mujeres, los jvenes y los ancianos, etc., tendern a dar diferentes
respuestas a estas preguntas. Si no presupusiramos la variacin social
(y muy frecuentemente el nfasis efectivamente ha sido sobre la
variacin en estatus socioeconmico), no estaramos comprometidos
en esta empresa. El paso de la variacin al conflicto no es muy grande,

22 D El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

que la variacin conduce al


y por
general
una realidad obvia por
conflicto son
razones puramente ideolgicas.
manera que sta es la
Todos somos marxistas en la
forma diluida que
el Axioma n 2 de la cultura de la
contienen subgrupos que se escalonan
sociologa: Todos
segn jerarquas y que entran en conflictos entre s. Es esto una dilucin
del marxismo?
s; de
es una dilucin severa.
Es, sin embargo, una
la
los socilogos? Por
supuesto que tambin es.
Podemos detenernos all?
no podemos. Habiendo decidido
que los grupos sociales son reales y que podemos explicar su modo de
funcionamiento (Axioma n 1), y habiendo decidido que albergan en
su interior conflictos repetidos (Axioma n 2), nos enfrentamos a una
pregunta evidente: por qu todas las sociedades simplemente no
explotan o se despedazan o se destruyen a s mismas de algn otro
modo? Parece evidente que, aunque semejantes explosiones efectivamente suceden de vez en cuando, no parecen ocurrir la mayor parte
del tiempo. Parece que hay algo que se asemeja a un "orden" en la vida
social, a pesar del Axioma n Aqu es donde entra Weber, porque
tiene una explicacin de la existencia del orden a pesar del conflicto.
Por lo comn identificamos a Weber como el anti-Marx, que
insiste sobre explicaciones culturales en oposicin a las explicaciones
econmicas y que insiste en la burocratizacin ms que en la acumulacin como la fuerza motriz central del mundo moderno. Pero el
concepto clave de Weber que funciona para limitar el impacto de
Marx, o al menos para modificarlo seriamente, es la legitimidad. Qu
es lo que Weber dice sobre la legitimidad? Weber est interesado en
el fundamento de la autoridad. Por qu, se pregunta, los sujetos
obedecen a quienes dan rdenes? Hay varias razones obvias, tales
como la costumbre y el clculo material de ventajas. Pero Weber
afirma que no son suficientes para explicar lo comn de la obediencia.
Aade un tercer y crucial factor, la "creencia en la legitimidad"
(Weber, 1974, p. 170) (1 . En este punto, Weber esboza sus tres tipos
puros de autoridad o dominacin legtima: legitimidad basada en
fundamentos
legitimidad basada en fundamentos tradi-

lmmanuel Wallerstein

D 23

cionales y legitimidad basada en fundamentos carismticos. Pero, ya


que para Weber la autoridad tradicional es la estructura del pasado y
no de la modernidad, y ya que el carisma, no obstante la funcin
importante que cumple en la realidad histrica y en el anlisis
weberiano, es esencialmente un fenmeno transitorio, que siempre a
la larga se "rutiniza", nos quedamos con la "autoridad racional-legal"
como el "tipo especficamente moderno de administracin" (Weber,
1974, p.175).
La imagen que Weber nos ofrece es la de que la autoridad es
administrada por un equipo, una burocracia, que es "desinteresada",
en el sentido de que no tiene partido tomado a priori, ya sea frente a
los sujetos o frente al Estado. Se dice que la burocracia es "imparcial",
es decir, que toma sus decisiones segn la ley, razn por la cual esta
autoridad es denominada racional-legal por Weber. Ciertamente,
Weber admite que, en la prctica, la situacin es un poco ms
complicada (11) . Sin embargo, si ahora simplificamos a Weber,
tenemos una explicacin razonable para el hecho de que los Estados
sean usualmente ordenados, es decir, que las autoridades sean generalmente aceptadas y obedecidas, ms o menos o hasta cierto grado.

( 1O) "En lo cotidiano domina la costumbre y con ella intereses materiales, tanto en sta como
en cualquier otra relacin. Pero la costumbre y la situacin de intereses, no menos que los
motivos puramente afectivos y de valor (racionales con arreglo a valores), no pueden
representar los fundamentos en que la dominacin confa. Normalmente se les aade otro
factor: la creencia en la legitimidad. De acuerdo con la experiencia ninguna dominacin se
contenta voluntariamente con tener como probabilidades de su persistencia motivos puramente materiales, afectivos o racionales con arreglo a valores. Antes bien, todas procuran
despertar y fomentar la creencia en su "legitimidad". Segn sea la clase de legitimidad
pretendida es fundamentalmente diferente tanto del tipo de obediencia, como del cuadro
administrativo destinado a garantizarla, como del carcter que toma el ejercicio de la
dominacin" (Weber, 1974, p. 170).
(11) "Pero en general es vlido lo siguiente: el fundamento de toda dominacin, y por
consiguiente de toda obediencia, es una creencia: creencia en el "prestigio" del que manda o
de los que mandan. En el caso de la dominacin "legal" nunca es puramente legal, sino que
la creencia de la legalidad se ha hecho ya un hbito y est, por tanto, tradicionalmente
condicionada -la ruptura de la tradicin puede aniquilarla. Y es tambin carismtica en el
sentido negativo: de que los fracasos, notoriamente insistentes de todo gobierno en proceso
de descomposicin quiebran su prestigio y dejan maduros los tiempos para revoluciones
carismticas" (Weber, 1974, p. 211).

24 D El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

Denominaremos a esto Axioma n 3, que puede ser enunciado del


siguiente modo: En la medida en que los grupos/Estados contienen sus

conflictos, ello acontece mayormente porque los subgrupos de menor rango


conceden legitimidad a la estructura de autoridad del grupo, basados en
que esto permite al grupo sobrevivir, y los subgrupos ven ventajas de largo
plazo en la supervivencia del grupo.
Lo que he estado tratando de argumentar es que la cultura de la
sociologa, que todos compartimos, pero que fue ms fuerte en el
perodo de 1945-1970, contiene tres proposiciones simples: la realidad de los hechos sociales, la perennidad del conflicto social, la
existencia de mecanismos de legitimacin para contener el conflicto,
que conforman una base mnima coherente para el estudio de la
realidad social. He intentado demostrar el modo en que cada una de
las tres proposiciones fue derivada de uno de los tres pensadores
formativos: Durkheim, Marx y Weber, y alego que por eso es que
repetimos la letana de que esta trada representa a la "sociologa
clsica". De nuevo, reitero, este conjunto de axiomas no es un modo
sofisticado y mucho menos adecuado de percibir la realidad social. Es
un punto de partida, que la mayora de nosotros ha internalizado y que
opera principalmente en el nivel de las premisas no cuestionadas que
son asumidas ms que debatidas. Esto es lo que denominar "la cultura
de la sociologa". Este, a mi modo de ver, es nuestro legado esencial.
Pero de nuevo repito que es el legado de un constructo intelectual que
es de reciente data, y si bien este legado es vigoroso, tambin es frgil.

H.
Los desafos
Les presentar seis desafos que en mi opinin plantean preguntas
muy serias acerca de la serie de axiomas que he denominado "la cultura
de la sociologa". Los presentar en el orden con el que empezaron a
tener impacto sobre el mundo de la sociologa, y ms generalmente
sobre la ciencia social, lo cual sucedi a veces mucho despus de que
fueran escritos. Quiero insistir desde el principio en que son desafos,
no verdades. Los desafos son serios si hacen demandas crebles a los

Immanuel Wallerstein D 25

estudiosos para reexaminar sus premisas. Una vez que aceptemos que
los retos son serios, podemos vernos estimulados a reformular las
premisas, de modo que las hagan menos vulnerables a los retos. O tal
vez nos vemos obligados a abandonar las premisas, o al menos a
revisarlas drsticamente. Un desafo es entonces parte de un proceso,
el inicio y no el final del proceso.
El primer reto que quiero presentar lo asocio con Sigmund Freud.
Esto tal vez pueda parecer sorprendente. Por un lado, Freud fue un
contemporneo de Durkheim y Weber, no alguien que vino significativamente despus. Por otro lado, Freud ha sido de hecho ampliamente incorporado a la cultura de la sociologa. La topologa de Freud
de la psiquis-dello, el yo yelsuperyo-por mucho tiempo ha sido algo
que usamos para proporcionar las variables intermedias que explican
cmo los hechos sociales de Durkheim son internalizados dentro de
las conciencias individuales. Puede que no todos usemos el lenguaje
exacto de Freud, pero la idea bsica est all. En cierto sentido, la
psicologa de Freud es parte de nuestras suposiciones colectivas.
Sin embargo, en este momento no me interesa la psicologa de
Freud sino su sociologa. Aqu solemos discutir algunas obras importantes, tales como El malestar en la cultura, y ciertamente son importantes. Pero existe la tendencia a ignorar las implicaciones sociolgicas
de sus modos de diagnstico y terapia. Deseo discutir lo que considero
es el reto implcito de Freud al concepto mismo de racionalidad.
Durkheim se denomin a s mismo racionalista. Weber hizo de la
legitimacin racional-legal el centro de su anlisis de la autoridad. Y
Marx se dedic a buscar lo que llamaba el socialismo cientfico (es
decir, racional). To dos nuestros pensadores formativos eran hijos del
iluminismo, incluso cuando, como en el caso de Weber, planteaban
interrogantes pesimistas sobre hacia dnde nos dirigamos. (Pero la
Primera Guerra Mundial caus mucho pesimismo en la mayora de los
intelectuales europeos).
Freud de ningn modo era un extrao a esta tradicin. De hecho,
a qu se dedic al fin y al cabo? Le dijo al mundo, y en particular al
mundo mdico, que el comportamiento que nos parece extrao e
irracional es de hecho explicable si uno logra comprender que gran
parte de la mente del individuo opera a un nivel que Freud llam el

26 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

inconsciente. El inconsciente, por definicin, no puede ser escuchado


o visto, incluso por el individuo mismo, pero-dijo Freud-hay modos
indirectos de saber lo que sucede en el inconsciente. Su primera obra
importante, La interpretacin de los sueos (1900), trat precisamente
este tema. Freud dijo que los sueos revelan lo que el yo est
reprimiendo en el inconsciente (12). Los sueos no son la nica
herramienta analtica que tenemos a nuestra disposicin. Toda la
terapia psicoanaltica en su conjunto, la llamada cura discursiva, fue
desarrollada como una serie de prcticas que podan ayudar tanto al
analista y al analizado a cobrar conocimiento de lo que suceda en el
inconsciente (13). El mtodo est esencialmente derivado de las
creencias iluministas. Refleja la visin de que una mayor conciencia
podra conducir a una mejor toma de decisiones, esto es: un comportamiento ms racional. Pero el camino hacia este comportamiento
ms racional pasa por el reconocimiento de que el llamado comportamiento neurtico es realmente "racional", una vez que uno comprende lo que el individuo intenta lograr mediante la conducta y, por
ende, la razn por la que ocurre. La conducta puede ser menos que
ptima en la opinin del analista, pero no por ello es irracional.
En la historia de la prctica psicoanaltica, Freud y los primeros
analistas trataron de manera exclusiva, o al menos principalmente,
adultos neurticos. Pero siguiendo la lgica de la expansin organizacional, analistas subsiguientes se aprestaron a analizar nios y hasta
infantes que an no haban llegado a la edad de hablar. Otros ms
comenzaron a hallar modos de tratar con psicticos, es decir, con
personas presumiblemente ms all de la capacidad para entrar de

(12) "El psicoanlisis nos ha enseado que la esencia del proceso de la represin no consiste
en cancelar, en aniquilar una representacin representante de la pulsin, sino en impedirle
que devenga candente" (Freud, 1976/XIV, p. 161).
(13) "Una ganancia de sentido y de coherencia es un motivo que nos autoriza plenamente a
ir ms all de la experiencia d.irecta (..,)As como Kant nos alert para que no juzgsemos
ala percepcin como idntica alo percibido incognoscible, descuidando el condicionamiento
subjetivo de ella, as el psicoanlisis nos advierte que no hemos de sustituir el proceso psquico
inconsciente, que es el objeto de la conciencia, por la percepcin que sta hace de l. Como
lo fsico, tampoco lo psquico es necesariamente en la realidad segn se nos aparece" (F reud,
1976/XIV, pp. 163 y 167).

lmmanuel Wallerstein D 27

frente en una discusin racional. Freud mismo tiene algunas cosas


interesantes que decir sobre los neurticos agudos y los psicticos. Al
discutir lo que Freud llama la "metapsicologa de la represin", l
indica las mltiples formas que puede asumir la represin, las diversas
neurosis de transferencia. Por ejemplo, en la histeria ansiosa, puede
haber al principio un retiro ante el impulso y una huida .hacia una
representacin sustitutiva, un desplazamiento. Pero entonces la persona siente la necesidad de "inhibir ( ... ) el desarrollo de la ansiedad
que surge del sustituto". Freud nota entonces que "a raz de cada
acrecimiento de la mocin pulsional, la muralla protectora que rodea
a la representacin sustitutiva debe ser trasladada un tramo ms all"
(Freud, 1976, p. 180). En este punto, la fobia se vuelve an ms
complicada y desemboca en intentos adicionales de huida (14).
Lo que se est describiendo aqu es un interesante proceso social.
Algo ha causado ansiedad. El individuo busca evitar las consecuencias
y los sentimientos negativos mediante un dispositivo represivo. Esto
logra aliviar la ansiedad, pero a un precio. Freud sugiere que el precio
es demasiado elevado (o es que tal vez podra ser demasiado elevado?).
Lo que el psicoanalista presumiblemente est tratando de hacer es
ayudar al individuo' a enfrentar lo que est causando la ansiedad y, a
continuacin, ser capaz de aliviar el dolor a un precio menor. De modo
que el individuo est tratando racionalmente de reducir el dolor. Y el
psicoanalista est tratando de conducir al paciente a percibir que
podra haber un mejor modo (un modo ms racional?) para reducir
el dolor.
Tiene el analista razn? Es el modo nuevo uno ms racional de
aliviar el dolor? Freud concluye esta discusin del inconsciente al
volverse a situaciones ms difciles an. Freud nos exhorta a que

( 14) "El yo se comporta como si el peligro del desarrollo de angustia no le amenazase desde
una mocin pulsional, sino desde una percepcin, y por eso puede reaccionar contra ese
peligro externo con intentos de huida: las evitaciones fbicas. Algo se logra con esto de la
represin; de algn modo puede ponerse dique al desprendimiento de angustia, aunque slo
a costa de graves sacrificios en materia de libertad personal. En general, los intentos de huida
frente a las exigencias pulsionales son infructuosos, y el resultado de la huida fbica sigue
siendo, a pesar de todo, insatisfactorio" (Freud, 1976, p. 181).

28 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

veamos "que ese intento de huida, esa huida de parte del yo, se pone
en obra en las neurosis narcisistas de manera mucho ms radical y
profunda" (Freud, 1976/XIV, p. 200). Pero aun aqu, en lo que Freud
considera una patologa aguda, todava lo percibe como la misma
bsqueda, la misma bsqueda racional por reducir el dolor.
Freud est muy consciente de los lmites del papel del analista. En
El yo y el ello, advierte claramente contra la tentacin de jugar al
"profeta, salvador y redentor" (15). Freud manifiesta un sentido
similar de advertencia en El malestar en la cultura. Est discutiendo la
imposibilidad de cumplir nuestra tarea necesaria de tratar de ser
felices. Dice: "No hay regla dorada que se aplique a todos: cada
hombre debe averiguar por s mismo en qu modo particular puede
salvarse" (Freud, 1976/XXI, p. 89). Aade que las opciones llevadas
a un extremo conducen a peligros y huidas hacia la neurosis, y
concluye que: "El hombre que ve su bsqueda de la felicidad acabar
en la nada en aos posteriores puede an hallar consuelo en la descarga
de placer que brinda la intoxicacin crnica; o puede embarcarse en
el intento desesperado de rebelin aparente en una psicosis" (Freud,
1976/XXI, p. 94).
Me impresionan varias cosas en estos pasajes de Freud. Las patologas que l observa en el paciente son descritas como huidas del peligro.
Recalco de nuevo cun racional es huir del peligro. De hecho, incluso
la huida aparentemente ms irracional de todas, aquella hacia la
psicosis, est descrita como "un intento desesperado de rebelin",

(15) "No es fcil para el analista luchar contra el obstculo del sentimiento inconciente de
culpa. De manera directa no se puede hacer nada; e indirectamente, nada ms que poner poco
a poco en descubierto sus fundamentos reprimidos inconcientemente, con lo cual va
mudndose en un sentimiento conciente de culpa. ( ... ) Depende primariamente de la
intensidad del sentimiento de culpa; muchas veces la terapia no puede oponerle una fuerza
contraria de igual orden de magnitiud. Quiz tambin dependa de que la persona del analista
se preste a que el enfermo la ponga en el lugar de su ideal del yo, lo que trae consigo la tentacin
de desempear frente al enfermo el papel de profeta, salvador de almas, redentor. Puesto que
las reglas del anlisis desechan de manera terminante semejante uso de la personalidad
mdica, es honesto admitir que aqu tropezamos con una nueva barrera para el efecto del
anlisis, que no est destinado a imposibilitar las reacciones patolgicas, sino a procurar al yo
del enfermo la libertad de decidir en un sentido o en otro" (Freud, 1976/XIX, p. 51).

Immanuel Wallerstein O 29

como si la persona tuviera poca alternativa. Desesperado, intent la


psicosis. Y finalmente, lo que el analista puede hacer tiene un lmite,
no slo porque no es, no puede ser, un profeta, sino tambin porque
"cada hombre debe averiguar por s mismo de qu modo particular
puede salvarse".
No estamos en un congreso de psicoanalistas. No he planteado
estos a~untos para discutir ya sea el funcionamiento de la psiquis ni las
~odahdades de t~atamiento psiquitrico. He introducido estos pasaJes de Freud debido a la luz que arrojan sobre nuestra subyacente
presuposicin de racionalidad. Algo puede ser descrito como racional
slo si hay otras cosas que pueden ser descritas como irracionales.
Freud entr en el mbito de lo que era aceptado socialmente como
conducta irracional y neurtica. Su aproximacin fue descubrir la
racionalidad subyacente de esta conducta aparentemente irracional.
Sigui hacia adelante a lo ms irracional, lo psictico, y hall all una
explicacin que podemos llamar racional, una vez ms la huida ante
el peligro. Por supuesto, el psicoanlisis se basa en la presuposicin de
q~e hay modos mejores y menos buenos de enfrentar el peligro. Las
diferentes respuestas del individuo cobran precios diferentes, para
usar la metfora econmica de Freud.
Al proseguir hasta el final, sin embargo, la lgica de la bsqueda de
la explicacin racional de lo aparentemente irracional, F reud nos llev
por un camino cuya conclusin lgica es que nada es irracional desde
~l p~n to de vis~a del actor. ~Y quin es c~alq uier externo para decir que
el nene la razon y el paciente se equivoca? Freud es cuidadoso en
cuanto a cun lejos debera ir el analista en la imposicin de sus
pr~oridades sobre el paciente. "Cada hombre debe averiguar por s
mismo de qu modo particular puede salvarse". Pero si nada es
irrac~onal, visto desde el punto de vista de otra persona, de dnde
provienen las alabanzas a la modernidad, a la civilizacin, a la
racionalidad? Este es un desafo tan profundo que yo argumentara
que ni siquiera hemos empezado a enfrentarlo. La nica conclusin
consistente que podemos sacar es que no existe tal cosa como la
racionalidad formal; o ms bien que, para decidir lo que es formalmente racional, uno debe necesariamente descifrar hasta el ms mnimo
detalle de complejidad y especificidad el final que se propone, en cuyo

3O O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

caso todo depende del punto de vista y del balance de preocupaciones


del actor. En este sentido, el posmodernismo en sus versiones ms
radicales y solipsistas retoma esta premisa freudiana hasta su destino
final, y, obsrvese, sin darle a Freud el ms mnimo crdito en este
proceso, probablemente porque no estn conscientes del origen cultural de sus afirmaciones. Pero, por supuesto, semejantes posmodernistas no estn asumiendo el reto freudiano como un reto sino
como una verdad universal eterna, la ms grande de las grandes
narrativas y, con este tipo de autocontradiccin, esta posicin extrema
se autodestruye.
A la luz del reto de Freud, algunos han reaccionado con alegra y
se han vuelto solipsistas, y otros han retrocedido a repetir la letana de
la racionalidad. No podemos darnos el lujo de hacer ninguna de estas
dos cosas. El reto de Freud a la operacionalidad misma del concepto
de racionalidad formal nos obliga a tomar ms en serio el concepto
weberiano complementario de racionalidad material, y a analizarlo
con mayor profundidad de lo que Weber mismo estaba dispuesto a
hacer. Lo que Freud ret, lo que de hecho tal vez ha destruido, es la
utilidad del concepto de racionalidad formal. Puede haber algo
semejante a una racionalidad formal abstracta? La racionalidad formal
es siempre la racionalidad formal de alguien. Cmo puede haber
entonces una racionalidad formal universal? La racionalidad formal
suele presentarse usualmente como la utilizacin de los medios ms
eficientes para lograr un fin. Pero los fines no son tan fciles de definir.
Nos invitan a hacer una "descripcin gruesa" geertziana. Y una vez
concedido eso, como insina Freud, todo el mundo es formalmente
racional. La racionalidad material es precisamente el intento de lidiar
con esta subjetividad irreductible y sugerir que a pesar de ello podemos
hacer escogencias inteligentes y dotadas de sentido, escogencias sociales. Regresar a este tema.
El segundo reto que quiero tratar es el reto al eurocentrismo. Este
est ampliamente difundido. Rara vez se lo mencionaba desde hace
treinta aos. Una de las primeras personas en plantear este asunto
pblicamente entre nosotros fueAnouar Abdel-Malek, cuya denuncia
del "Orientalismo" (1963) se adelanta a la de Edward Said por ms de
una dcada. Es un estudioso que ha dedicado su obra vital a sugerir lo

Immanuel Wallerstein O 31

que ha llamado un "proyecto civilizacional alternativo" (1981, p. xii).


Quisiera discutir lo que l ha argumentado, particularmente en Social
Dialectics (1981). Escojo discutir su obra porqueAbdel-Malekva ms
all de una mera denuncia de las fechoras de Occidente hacia una
exploracin de las alternativas. Abdel-Malek comienza con la presuposicin de que, en la realidad geopoltica transformada, "el universalismo [p]repostulado, como receta, simplemente no. funciona"
(16) .
llegara lo queAbdel-Malek percibe como una "teora social
significativa" (1981, p. 43), sugiere que empleemos uncomp:uativismo
no reduccionista que compare lo que ve como un mundo conformado
por tres crculos entretejidos: civilizaciones, reas culturales y naciones
(o "formaciones nacionales"). Para l, slo existen dos "civilizaciones'', la indoaria y la china. Cada una contiene mltiples reas
culturales. La indoaria contiene la antigedad egipcia, la antigedad
greco-romana, Europa, Norteamrica, Africa subsahariana, las zonas
islmicas tanto rabes como persas y partes importantes de Amrica
Latina. La civilizacin china contiene a la China propiamente dicha,
Japn, el sureste asitico, el subcontinente indio, Oceana y la zona
islmica asitica.
Si el factor clave paraAbdel-Malek es la "civilizacin", el concepto
clave es "especificidad'', y esto requiere, segn sus propias palabras,
aadir un "hilo geogrfico" a lo histrico (Abdel-Malek, 1981, p. 97).
Pero habiendo dicho esto, aade entonces que el problema central en

(16) "La inspiracin inicial(. .. ) yace y permanece hondamente enraizada en la transformacin del mundo de nuestro tiempo, en la llegada a la contemporaneidad de O riente, Asia y
Africa, junto con Amrica Latina( ... ) La dificultad central que enfrenta la teora social en el
momento de Yalta, el clmax de la hegemona occidental, era cmo generar modos y medios
de abordar culturas y sociedad hasta entonces marginadas que pertenecan a moldes
civilizacionales no occidentales. El universalismo prepostulado, como receta, simplemente
no iba a funcionar. Ni era capaz de interpretar, desde adentro, las especificidades existentes,
ni era aceptable para las tendencias formativas ms importantes dentro de las escuelas
nacionales de pensamiento y accin.( ... ) Una teora social no temporal puede darse slo en
las producciones epistemolgicas subjetivistas de los idelogos profesionales, divorciados del
mundo real concreto, de las dialcticas objetivas de las sociedades humanas en perodos y
lugares histricos dados y de las influencias formativas geohistricas que operaban en la parte
oculta del iceberg" (Abdel-Malek, pp. Xi y xiii).

32 D El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

la teora general y la epistemologa es el de "profundizar y definir las


relaciones entre el concepto del tiempo y la constelacin de nociones
que versan particularmente sobre la densidad del tiempo en el mbito
de las sociedades humanas" (Abdel-Malek, 1981, p. 156). Aunque
uno puede comparar las civilizaciones en trminos de produccin,
reproduccin y poder social, la diferencia crucial est en las relaciones
con la dimensin-tiempo, donde hallamos la mayor "densidad de
especificidad manifiesta y explcita. Porque aqu estamos en el corazn
mismo de la cultura y el pensamiento ... ". El se refiere a "la influencia
central, constitutiva y omnipresente de la dimensin-tiempo, la
profundidad del campo histrico" (Abdel-Malek, 1981, pp. 171172).
El reto geogrfico, por ende, se convierte en un concepto alternativo del tiempo. Recurdese que, para Abdel-Malek, slo hay dos
"civilizaciones" en el sentido en que emplea el trmino, y por
consiguiente slo dos relaciones con la dimensin-tiempo. De un lado
est la visin occidental del tiempo, una "visin operacional" que l
retrotrae hasta Aristteles, "el auge de la lgica formal, la hegemona
del pensamiento analtico", el tiempo como "una herramienta de
accin, no como una concepcin del lugar del hombre en la duracin
histrica ... " (Abdel-Malek, 1981, p. 179). "En el otro lado del ro",
hallamos un concepto no analtico donde "el tiempo es el amo" y por
consiguiente no puede ser "aprehendido como mercanca" (17).
Concluye con un llamado a "una interaccin dialctica no antagonista
mas contradictoria entre las dos orillas de nuestro ro comn" (AbdelMalek, 1981,p.185) (18). Dndenosdejaesto?Nosdejaconlasdos
orillas de un ro compartido, de ningn modo la visin de Durkheim,
Marx y Weber.Nos deja con especificidades irreducibles sobre las que
no obstante podemos teorizar. Nos deja con un desafo civilizacional
sobre la naturaleza del tiempo, un tema que ni siquiera era un tema
para la cultura clsica de la sociologa. Y esto nos conduce directamente al tercer desafo.
El tercer desafo tambin tiene que ver con el tiempo, no sobre dos
visiones del tiempo, sino sobre las mltiples realidades del tiempo,
sobre la construccin social del tiempo. Puede que el tiempo sea el
amo pero, si as es, en opinin de Fernand Braudel es a la vez un amo

lmmanuel Walterstein D 33

que hemos construido nosotros mismos, y sin embargo uno que es


difcil de resistir. Braudel argumenta que en realidad hay cuatro tipos
distintos de tiempo social, pero que, en el siglo XIX y gran parte del
XX, la mayora abrumadora de los cientficos sociales percibieron slo
dos de ellos. Por un lado, haba aqullos que consideraban que el
tiempo estaba esencialmente compuesto por una secuencia de eventos, lo que Paul Lacombe haba denominado" l'histoire vnementielle"
("historia episdica"). Segn esta visin, el tiempo era el equivalente
de una lnea euclidiana que contena un nmero infinito de puntos.
Estos puntos eran "episodios-eventos" colocados segn una secuencia
diacrnica. Esto, por supuesto, concuerda con la antigua visin de que
todo est continuamente cambiando a cada momento, que la explicacin es secuencial y que la experiencia es irrepetible. Est en la base de
lo que llamamos la historiografa idiogrfica, pero tambin en la del
empirismo aterico, ambas corrientes ampliamente difundidas en la
ciencia social moderna.
La visin alternativa del tiempo grandemente aceptada es que los

(17) "En el otro lado del ro, las concepciones del Oriente se estructuraron a travs de un
proceso diferente realizado en un ambiente totalmente diferente.
Si estudiamos la constitucin histrico-geogrfica de las naciones y sociedades de O riente
-Asia, alrededor de China; el rea islmica en frica y Asia- se volver inmediatamente
evidente que tenemos ante nosotros las sociedades de formaciones socioeconmicas sedentarias y estables ms antiguas de la historia de la humanidad. Un grupo de sociedades lleg
a establecerse alrededor de los ros principales, frente a amplias aperturas al ocano y al mar,
lo cual permiti que grupos pastorales avanzaran hacia un modo de produccin y existencia
social ms estable, agrcola y sedentario( ... ) Lo crucial aqu es tener presente la relevancia de
la 'durabilidad', del 'mantenimiento social' a lo largo de siglos y milenios para estos elementos
bsicos objetivos (. .. ).
El tiempo es el amo. Por ende, la concepcin del tiempo puede decirse que se desarroll
como una visin no analtica, como una concepcin unitaria, simbitica, unificada y
unificante. El hombre ya no poda 'tener' o 'carecer' de tiempo; el tiempo, amo de la
existencia, no poda ser aprehendido como una mercanca. Por el contrario, el hombre estaba
determinado y dominado por el tiempo" (Abdel-Malek, 1981, pp. 180-181).
(18) Abdel-Malek no est rechazando la totalidad de la modernidad occidental. De hecho,
aade esta advertencia a Oriente en su enfrentamiento con Occidente: "Si Oriente desea
convertirse en amo de su propio destino, hara bien en ponderar el viejo decir de las artes
marciales en Japn: 'No olvides que slo aqul que conoce las cosas nuevas ala vez que conoce
las cosas antiguas puede convertirse en un autntico maestro"' (Abdel-Malek, 1981, p. 185).

Immanuel Wallerstein D 35

34 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

procesos sociales no tienen tiempos, en el sentido de que lo que explica


los eventos son reglas o teoremas que se aplican a lo largo y ancho del
tiempo y del espacio, incluso si en el momento presen~e.~o podem~s
esclarecer todas estas reglas. En el siglo XIX, a esta v1s10n se alud1a
como "fsica social" en alusin a la mecnica newtoniana que proporcio~aba el modelo de este tipo de anlisis. Braudel se refiri a este
concepto de tiempo como "la tres longue dure" ("la muy larga
duracin", que no puede ser confundido con "la longue dure'', "la
larga duracin"). Podramos denominarlo el tiempo eterno. Braudel
present a Claude Lvi-Strauss como ejemplo ~rincipal .de este
procedimiento, pero, por supuesto, el concepto ha sido ampliamente
empleado por otros. De hecho, se podra decir que constituye el uso
imperante dentro de la cultura de la sociologa y lo que usualmente
designamos cuando hablamos de "positivismo". Braudel mismo dice
de esta variedad de tiempo social: "si existe, slo puede ser el perodo
de tiempo de los sabios" (Braudel, 1974, p. 95).
La objecin bsica de Braudel a estos dos conceptos del tiempo es
que ninguno de ellos toma al tiempo en serio. Braudel piensa que el
tiempo eterno es un mito y que el tiempo episdico, el tiempo del
suceso, es, en su famosa frase, "polvo". Sugiere que la realidad social
de hecho ocurre principalmente en dos tipos distintos de tiempo que
han sido en gran parte ignorados tanto por los historiadores idiogrficos
como por los cientficos sociales nomotticos. Denomina a estos
tiempos los de la longue dure (larga duracin), o tiempo estructural,
largo pero no eterno, y el de la conjoncture (coyuntura), o tiempo
cclico, el tiempo de rango intermedio, el tiempo de ciclos "dentro" de
estructuras. Ambos tiempos son constructos del analista, pero tambin son simultneamente realidades sociales que restringen a los
agentes. Ustedes piensen quizs que Durkheim, Marx y Web.er no
eran completamente resistentes a semejantes constructos braudehanos,
y esto, hasta cierto punto, es verdad. Los tres fueron pensadores
sofisticados y sutiles, y dijeron muchas cosas que hoy en da ignoramos
a nuestro propio riesgo. Pero como los tres fueron incorporados a lo
que estoy denominando la cultura de la sociologa, no haba ningn
espacio para el tiempo socialmente-construido y, por ende, Braude.l
representa un reto fundamental a esa cultura.

Puesto

cuarto reto
llegado
surg1m1ento
un
ciencias naturales y
complejidad. Hay
matemticas se conoce hoy como
numerosas figuras importantes en este
concentrar
en el que en mi opinin formul el reto ms radicalmente, Ilya
Prigogine. Sir John
el
de
advirti la
comunidad
singular importancia
investigativa tiene con
una
por su casi obstinada
insistencia a lo largo de cuatro
en los problemas del no
equilibrio y la complejidad" (1997). Prigogine es un premio Nobel en
qumica, otorgado por su trabajo en las llamadas estructuras disipativas.
Pero los dos conceptos clave que resumen su perspectiva son la "flecha
del tiempo" y "el fin de las certezas" (19)
Ambos conceptos buscan refutar las presuposiciones ms fundamenta~e~ de la. mecnica newtoniana, las cuales Prigogine cree que
sobrev1v1eron mcluso a las revisiones necesitadas por la mecnica
cuntica !.la relati:'idad. Los conceptos no newtonianos de entropa
y probabilidades ciertamente no son recientes. Estuvieron en la base
d.e la qumica, tal como se desarroll en el siglo XIX, y de hecho en
Clerto sentido justificaron la distincin entre fsica y qumica. Pero,
desde el punto de vista los fsicos, el
a semejantes conceptos

(I 9: The En~ of Certcti~ty es el ttulo dado a la traduccin al ingls de su obra en 1997, pero
el mulo ongmal frances fue La fin des certitudes (1996); creo que esta forma plural es ms

adecuada para sus planteamientos.

36 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

indicaba la inferioridad intelectual de la qumica. La qumica era


incompleta precisamente porque no era suficientemente determinista.
Prigogine no slo se niega a aceptar el mrito inferior de semejantes
conceptos, sino que va mucho ms lejos. Quiere argumentar que la
fsica misma debe estar basada en ellos (20). Tiene la firme intencin
de herir al dragn en su lnea de defensa ms ntima, cuando afirma
que la irreversibilidad, lejos de ser daina, es una "fuente de orden" e
"interpreta un papel constructivo fundamental en la naturaleza"
(Prigogine, 1997, pp. 27-29) (21) . Prigogine deja bien claro que l no
desea negar la validez de la fsica newtoniana. Trata con sistemas
integrables y se sostiene dentro de su "mbito de validez" (Prigogine,

(20) "El ejemplo por excelencia es la ley de Newton, que vincula fuerza y aceleracin. Es
sabido que la fsica newtoniana fue destronada en el siglo XX por la mecnica cuntica y la
relatividad. Pero los rasgos fundamentales de la ley de Newton -su determinismo y simetra
temporal- sobreviveron ( ... ) Por supuesto que la mecnica cuntica ya no describe trayectorias sino funciones de onda, pero su ecuacin de base, la ecuacin de Schriidinger, tambin
es determinista y reversible. Las leyes de la naturaleza enunciadas por la fsica representan por
lo tanto un conocimiento ideal que alcanza la certidumbre. Una vez establecidas las
condiciones iniciales, todo est determinado. La naturaleza es un autmata que podemos
controlar, por lo menos en principio. La novedad, la eleccin, la accin espontnea son
apariencias relativas al punto de vista humano( ... ) La concepcin de una naturaleza pasiva
sujeta a leyes deterministas es una especificidad de Occidente. En China, o en Japn,
"naturaleza" significa "lo que existe por s mismo" (Prigogine, 1997, pp. 19-20).
Obsrvese aqu la similitud con la insistencia deAbdel-Malek en dos diferentes relaciones
civilizacionales con la dimensin-tiempo.
(21) "Despus dems de un siglo, durante el cual la fsica conoci mutaciones extraordinarias,
la mayora de los fsicos presenta la interpretacin de la irreversibilidad en cuanto aproximacin como si fuera algo evidente.
( ... ) Esta interpretacin -que implica que nuestra ignorancia y la tosquedad de nuestras
descripciones seran responsables del segundo principio y en consecuencia de la flecha del
tiempo- es insostenible. Nos obliga a concluir que el mundo parecera perfectamente
simtrico en el tiempo ante los ojos de un observador bien informado (como el demonio
imaginado por Maxwell) capaz de observar los microestados.
( ... ) El punto de vista nuestro es diferente. En su formulacin tradicional, las leyes de la fsica
describen un mundo idealizado, estable, y no el mundo inestable y evolutivo, en el que
vivimos. En primer lugar, nuestro rechazo de la banalizacin de la irreversibilidad ya no puede
asociarse slo a un aumento del desorden. Por el contrario, los desarrollos recientes de la fsica
y de la qumica de no equilibrio muestran que la flecha del tiempo puede ser fuente de orden"
(Prigogine, 1997, pp. 27-29).

Immanuel Wallerstein O 37

1997, p. 30). Sin embargo, este mbito es reducido, ya que los


"sistemas integrables son la excepcin" (Prigogine, 1997, p. 118)
(22) . La mayora de los sistemas "involucran tanto procesos
deterministas (entre bifurcaciones) como procesos probabilsticos (en
la escogencia de los ramales)" (Prigogine, 1997, p. 75), y los dos
procesos juntos crean una dimensin histrica que registra las sucesivas escogenc1as.
No estamos en un congreso de psicoanalistas, tampoco estamos en
un congreso de fsicos. Si planteo este reto entre nosotros, se debe en
gran parte a que, como hemos estado tan acostumbrados a asumir que
la mecnica newtoniana representaba un modelo epistemolgico que
debamos emular, es entonces importante reconocer que este modelo
epistemolgico est enfrentado a un desafo severo dentro de la misma
cultura que le dio origen. Pero, ms importante an, se debe a que este
replanteamiento de la dinmica invierte completamente la relacin de
la ciencia social con la ciencia natural. Prigogine nos recuerda la
afirmacin de Freud de que la humanidad ha conocido tres heridas
sucesivas a su orgullo: cuando Coprnico demostr que la tierra no era
el centro del sistema planetario; cuando Darwin demostr que los
seres humanos eran una especie animal; y cuando l, Freud, demostr
que nuestra actividad consciente est controlada por nuestro inconsciente. A esto Prigogine aade: "La actividad creativa e innovadora, no
es ajena a la naturaleza. Se la puede considerar una ampliacin e
intensificacin de rasgos ya presentes en el mundo fsico, que el
descubrimiento de los procesos alejados del equilibrio nos ha enseado a descifrar" (Prigogine, 1997, p. 78). Obsrvese lo que l ha hecho
aqu. Prigogine ha reunido la ciencia social y la ciencia natural, no bajo
la suposicin decimonnica de que la actividad humana puede ser
vista simplemente como una variante de otra actividad fsica, sino bajo

(22) "Nuestra posicin es que la mecnica clsica est incompleta porque no incluye los
procesos irreversibles asociados con un aumento de entropa. Para incluir estos procesos
dentro de su planteamiento, debemos incorporar la inestabilidad y la no integrabilidad.
Recordemos tambin que los sistemas integrables son la excepcin. La mayora de los sistemas
dinmicos (empezando por el sistema de tres-cuerpos), son no integrables" (Prigogine, 1997,
p. 118).

38 O El Legado de la Sociologa, la promesa de !a ciencia socia!

, es
realista (24) .

El
tas le
mltiples maneras.
destino humano.
realidades sociales.
diferencias sexuales que no se

feminisprejuiciado de
a
mujeres como sujetos del
mujeres como estudiantes de las
presuposiciones a priori sobre las
en investigaciones realistas.

(23) "El retomo al realismo propio de nuestro enfoque no es un retorno al determinismo ( ... ).
El azar, o la probabilidad, no es ya un modo conveniente de aceptar la ignorancia, sino ms
bien parte de una nueva y expandida racionalidad.
( ... ) Al aceptar que el futuro no est determinado, llegamos al fin de las certezas. Es esto acaso
una admisin de derrota para la mente humana? Por el contrario, creemos que lo opuesto es
verdad.
( ... )El tiempo y la realidad est;1 irreduciblemente ligados. Negar el tiempo puede ser o un
consuelo o un triunfo de la razn humana. Siempre es una negacin de la realidad ( ... )Lo
que hemos intentado seguir es efectivamente un camino estrecho [Nota de I. Wallerstein:
escuchen las palabras: un camino estrecho] entre dos concepciones que ambas llevan a la
alienacin: un mundo regido por leyes deterministas, que no deja ningn espacio a la
novedad, y un mundo regido por un Dios que juega a los dados, donde todo es absurdo, sin
causa e incomprensible" (Prigogine, 1997, pp. 145, 155, 183, 187-188).
(24) Es interesante en este punto regresar a Braudel para ver cmo sus planteamientos, escritos
tres dcadas atrs, emplean un lenguaje muy similar al de Prigogine. l desea describir sus
intentos por mezclar "unidad y diversidad dentro de las ciencias sociales" mediante un
trmino que dice tomar prestado de sus colegas polacos, el de "estudios complejos" (Braudel,
l 980b, p. 67). Describe la histoire vnementielle, la que considera que es polvo, como historia
"lineal" (Braudel, 1980b, p. 67). Nos dice que acojamos la visin de Gurvitch de la sociedad
global, en un modelo que nos recuerda las bifurcaciones: "[Gurvitch] ve el futuro de ambas
[la Edad Media en Occidente y nuestra sociedad contempornea] como dudando entre
diversos destinos diferentes, los cuales son radicalmente diferentes, y esto me parece una
evaluacin razonable de la variedad de la vida misma; el futuro no es un camino nico. De
modo que debemos renunciar a lo lineal" (Braudel, 1980a, p. 200).

Immanuel Wallerstein O 39

ignorado el punto de vista


mujeres (25). Todas estas acusaciones
me
justas en los trminos del registro histrico. Y el movimiento feminista, dentro de la sociologa y en el mbito ms amplio
del mundo del conocimiento social, ha tenido algn impacto en
dcadas recientes en rectificar estos prejuicios, aunque por supuesto
,,,,u..,.uv por recorrer antes
estos temas se vuelvan no temas
este aspecto
trabajo de las feministas,
a la cultura
la sociologa. Ms bien la
estado utilizando y
que la mayora de los socilogos (y
ms generalmente los cientficos sociales) no han respetado las reglas
mismas que establecieron para la prctica de la ciencia social.
Esto sin duda es algo importante que haba que hacer. Pero pienso
que hay algo an ms importante, en lo cual las feministas de manera
muy definitiva han estado retando a la cultura de la sociologa.
sido
la afirmacin de que ha habido un prejuicio machista no slo en el
mbito del conocimiento social (donde, por as decirlo, habra sido
tericamente previsible), sino tambin en el mbito del conocimiento
del mundo natural (donde en teora no debera haber existido). Con
esta afirmacin han atacado la legitimidad del alegato a favor de la
objetividad en su sancta sanctorum, un alegato central para la cultura
clsica de la sociologa. As Prigogine no estaba satisfecho con que se
permitiera que la qumica fuera una excepcin al determinismo de la
fsica, sino que ha insistido en que la fsica no es y no puede ser
determinista, del mismo modo las feministas no estn satisfechas con
tener el conocimiento social definido como un mbito en el que los

(25) Cito dos afirmaciones resumidas sobre en qu consiste la labor acadmica feminista.
Constance Jordan (1990, p. 1): "La labor acadmica feminista se basa en la presuposicin de
que las mujeres han experimentado la vida de un modo diferente a los hombres y que esa
diferencia vale la pena ser estudiada". Joan Kelly (1984, p. 1) escribe: "La historia de las
mujeres tiene una meta dual: devolver las mujeres a la historia y devolver la historia a las
mujeres".
(26) Vase a Joan Kelly de nuevo (1984, p. 1): "Al buscar aadir a las mujeres a los
fundamentos [verificar] del conocimiento histrico, la historia de las mujeres ha revitalizado
a la teora, porque ha conmocionado las concepciones del estudio histrico. Lo ha hecho al
volver problemticas tres de las preocupaciones bsicas del pensamiento histrico: (1)
periodizacin, (2) categoras de anlisis social y (3) teoras de cambio social".

40 D El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

prejuicios sociales son de esperar (aunque indeseables); insisten en que


esto se aplica de igual modo al conocimiento de los fenmenos
naturales. Abordar este tema mediante la discusin sostenida por
algunas acadmicas feministas cuyos antecedentes (es decir, su formacin inicial) se hallan en las ciencias naturales y quienes por ende son
capaces de tratar el asunto con el conocimiento tcnico necesario, la
formacin en y la simpata por las ciencias naturales.
Las tres que he escogido son Evelyn Fox Keller, entrenada como
biofsico matemtico; Donna J. Haraway, entrenada como bilogo
homnido; y Vandana Shiva, entrenada como fsico terico. Keller
relata su cada ~n cuenta hacia mediados de los aos setenta de que lo
que hasta entonces le haba parecido una pregunta evidentemente
absurda repentinamente asumi precedencia en su jerarqua intelectual: "Cunto de la naturaleza de la ciencia est involucrado con la idea
de la masculinidad y qu significado tendra para la ciencia si fuera de
otro modo?". Luego indica cmo responder a esta pregunta: "Mi
tema ... [consiste en] cmo la construccin de hombres y mujeres [en
el imaginario social, nota de los Eds.J ha afectado la construccin de la
ciencia". Hasta aqu, no nos hemos alejado an de la sociologa del
conocimiento o de la sociologa de la ciencia. Y Keller dice correctamente que plantear la pregunta slo de este modo resultar en un
impacto "marginal" a lo sumo sobre la cul-tura de la ciencia natural. Lo
que tiene que demostrarse es que el gnero afecta la "produccin de la
teora cientfica" (Keller, 1985, pp. 3-5).
Es esto factible? Keller mira hacia la variable intermedia de las
psiquis de los cientficos. Ella habla de la "dinmica intrapersonal de
la 'la escogencia de la teora'" (Keller, 1985, p. 1O) (27). Keller no tiene
ninguna dificultad en demostrar que los fundadores de la ciencia
baconiana imbuyeron su obra con metforas masculinistas que
involucraban un dominio y una subyugacin viriles de la naturaleza,
y que el alegato de los cientficos de ser diferentes de los filsofos
naturales basndose en que slo los cientficos renuncian a la proyeccin de la subjetividad, simplemente no resiste la prueba del anlisis
(28). Keller, por ende, observa "androcentrismo" en la ciencia, pero
se niega a sacar la conclusin ya sea de rechazar la ciencia per se ni de
pedir la creacin de una llamada ciencia radicalmente diferente. Ms

lmmanuel Wallerstein D 41

bien, dice: "Mi visin de la ciencia -y de las posibilidades de al menos


de una criba de lo cognitivo de ideolgico- es ms optimista. En
concordancia con ello, la finalidad de estos ensayos es ms exigente: es
la reclamacin, desde adentro de la ciencia, de la ciencia como un
proyecto humano ms bien que machista, y la renuncia a la divisin
entre trabajo emocional e intelectual
mantiene a la ciencia como
mbito masculino" (Keller, 1985, p. 178).
Donna Haraway comienza desde sus preocupaciones como bilogo homnido y ataca los dos intentos un tanto diferentes de
Yerkes y E.O. Wilson por transformar la biologa "de una ciencia de
los organismos sexuales en una de grupos que se reproducen
genticamente" (Haraway, 1991, p. 45). El objetivo de ambas teoras,
segn ella, es la ingeniera humana, en dos formas sucesivamente
distintas donde las diferencias reflejan cambios en el mundo social ms

(27) "Leer las leyes naturales por su contenido, personal revela la inversin personal que los
cientficos hacen en el impersonalismo; el anonimato de la imagen que producen se revela a
s misma como una especie de firma( ... ) La atencin ala dinmicaintrapersonal de la 'teora
de la escogencia' ilumina a'lgunos de los medios ms sutiles por medio de los cuales la ideologa
se manifiesta en la ciencia -incluso ante las mejores intenciones de los cientficos.
( ... )El hecho de que la Ley de Boyle no est equivocada no debe, sin embargo, ser olvidado.
Cualquier crtica efectiva de la ciencia necesita tener en cuenta los indudables xitos de la
ciencia al igual que los compromisos que han hecho posibles tales xitos.
( ... ) La Ley de Boyle s nos brinda una descripcin confiable, ( ... ) [una] que resista las pruebas
de lareplicabilidad experimental y la coherencia lgica. Pero se tiene que reconocer que es una
afirmacin sobre una serie particular de fenmenos, prescritos para satisfacer ciertos intereses
particulares y descritos de acuerdo a ciertos criterios de comn acuerdo tanto sobre la
confiabilidad como la utilidad. Los juicios sobre cules fenmenos vale la pena estudiar, cules
tipos de datos son significativos -al igual que cules descripciones (o teoras) de esos
fenmenos son los ms adecuados, satisfactorios, tiles e incluso confiables- dependen
crticamente de las prcticas sociales, lingsticas y cientficas de los juicios en cuestin.
( ... ) Los cientficos en cada disciplina viven y trabajan con presuposiciones que parecen
constantes (. .. ) pero que de hecho son variables y, dado el estmulo adecuado, estn sujetas
a cambio. Semejantes parroquialismos ( ... )slo pueden ser percibidos a travs del lente de
la diferencia, al salirse de la comunidad" (Keller, 1985, pp. 10-12).
(28) "Es una tesis de este libro que la ideologa de la ciencia moderna, junto con su innegable
xito, lleva dentro de s su propia forma de proyeccin: la proyeccin de desinters, de
autonoma, de alienacin. Mi argumento no es simplemente que el sueo de una ciencia
completamente objetiva es en principio imposible de realizar, sino que contiene precisamente
lo que rechaza: los rasgos vvidos de una autoimagen refleja" (Keller, 1985, p. 70).

42 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

amplio. A las dos teoras dirige la misma pregunta: ingeniera humana


de acuerdo con los intereses de quin? Denomina su trabajo uno
"sobre la invencin y reinvencin de la naturaleza-tal vez el rea ms
central para la esperanza, opresin y contestacin para los habitantes
del planeta tierra durante nuestros tiempos" (Haraway, 1991, p. _l).
Ella insiste en que no est hablando de la naturaleza tal como es srno
sobre las historias que nos relatan sobre la naturaleza y la experiencia,
en cuyos relatos los bilogos interpretan un papel clave.
No intentar reproducir aqu sus argumentos, solamente llamar
la atencin sobre las conclusiones que ella desea extraer de esta crtica.
Al igual que Keller, ella se niega a sacar de su crtica del "determinismo
biolgico" una visin exclusivamente "construccionista social" (vase
Haraway, 1991, pp. 134-135). Ms bien ve el desarrollo social del
siglo XX como uno en el cual todos nos hemos vuelto "quimeras,
hbridos de mquina y organismo teorizados y fabricados", que ella
denomina organismos cibernticos. Dice que el suyo es "un argumento a favor de complacernos en la confusin de las fronteras y a favor de
la responsabilidad en construirlas" (Haraway, 1991, p. 150). Las
rupturas de frontera que ella observa son los de humano y animal o
humano ms animal (u organismo) y mquina; de lo fsico y lo no
fsico.
Ella advierte en contra de una "teora universal, totalizante" que
llama "un gran error que pierde la mayor parte de la realidad", pero
tambin alega que "asumir responsabilidad por las relaciones sociales
de la ciencia y la tecnologa implica negar una metafsica anticientfica,
una demonologa de la tecnologa" (Haraway, 1991, p. 181) (29). El
tema de la responsabilidad es central a este desafo. Ella rechaza el
relativismo no en nombre de "visiones totalizantes" sino en nombre
de "conocimientos parciales, ubicables y crticos que sostengan la
posibilidad de redes de conexiones llamadas solidaridad en la poltica

(29) Para Haraway, esi:o "implica dedicarse ala labor cuidadosa de reconstruir las barreras de
la vida cotidiana, en conexin parcial con los dems, en comunicacin con todas nuestras
partes( ... ) ste es un sueo no de un lenguaje comn sino de una heteroglosia heterodoxa
y poderosa" (Haraway, 1991, p. 181).

lmmanuel Wallerstein D 43

y conversaciones compartidas en la epistemologa" (Haraway, 1991,


p. 191) (30).
La crtica de Y andana Shiva se enfoca menos en los mtodos
cientficos propiaiente dichos que en las implicaciones polticas que
se sacan de la posicin de la ciencia en la jerarqua cultural. Ella habla
como una mujer del Sur y por ende su crtica entronca con la deAbdelMalek (31). Ella opone a la idea del "imperio del hombre sobre la
naturaleza" el concepto de "democracia de todo tipo de vida", el cual
segn ella es la base de "la mayora de las culturas no occidentales"
(Shiva, 1993, p. 265). Ve la preservacin de la biodiversidad y la
preservacin de la diversidad cultural humana como cosas ntimamente ligadas, y por consiguiente est muy preocupada por las
consecuencias de la revolucin biotecnolgica contempornea (32).
Me impresionan dos constantes en el reto tal como lo plantean
Keller, Haraway y Shiva. U na es que la crtica de la ciencia natural tal
y como ha sido practicada nunca se traduce en un rechazo de la ciencia
como actividad cognitiva sino ms bien en un anlisis cientfico del
conocimiento y la prctica cientficos. En segundo lugar, la crtica de
la ciencia natural t;il como ha sido practicada conduce a un llamado

(30) Ella concluye que "los cuerpos como objetos del conocimiento son ndulos generativos
materiales y semiticos. Sus ftonteras se materializan en la interaccin social. Las fronteras se
dibujan al cartografiar procesos; los 'objetos' no las preexisten en cuanto tales. Los objetos son
proyectos de las fronteras. Pero las fronteras se desplazan desde adentro; las fronteras son muy
huidizas. Lo que las fronteras contienen provisionalmente permanece generativo, productivo
de significados y cuerpos. Localizar (y visualizar) las fronteras es una prctica riesgosa.
La objetividad no est relacionada con el distanciamiento sino con la estructuracin
mutua y normalmente desigual, con la asuncin de riesgos en un mundo donde 'nosotros'
somos permanentemente mortales, es decir, desprovistos de control 'final'" (Haraway, 1991,
pp. 200-201).
(31) "La Carga del Hombre Blanco se est volviendo progresivamente ms pesada para el
mundo y especialmente para el Sur. Los ltimos 500 aos de historia revelan que cada vez que
una relacin de colonizacin se ha establecido dentro el Norte y la naturaleza y los pueblos
fuera del N arte, los hombres y la sociedad colonizadora han asumido una posicin de
superioridad y, por ende, de responsabilidad por el futuro de la tierra y por otros pueblos y
culturas. De la presuncin de superioridad fluye la nocin de la carga del hombre blanco. De
la idea de la carga del hombre blanco fluye la realidad de las cargas impuestas por el hombre
blanco sobre la naturaleza, las mujeres y otros. Por consiguiente, la descolonizacin del Sur
est ntimamente ligada a la descolonizacin del Norte" (Shiva, 1993, p. 264).

44 D El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

hacia el juicio social responsable. Puede que ustedes opinen que el caso
a favor del prejuicio sexual en la ciencia natural no ha quedado
probado. Aqu pienso que Sandra Harding da la respuesta adecuada:
"Por improbables que [los intentos de demostrar cmo las leyes
naturales de Newton y Einstein podran participar en la simbolizacin
sexual] puedan sonar, no hay razn para considerarlos en principio
incapaces de ser exitosos" (Harding, 1986, p. 47) (33). La frase clave
es "en principio''. Es sobre esta apelacin al principio ms bsico de la
ciencia, el sometimiento de toda afirmacin a la verificacin emprica,
donde descansa el reto del feminismo a la ciencia. Mediante las dudas
que arroja sobre la afirmacin de que cualquier presuposicin a priori
de que el gnero es irrelevante para la prctica cientfica, el feminismo

(32) "Mientras que la ciencia misma es un producto de fuerzas sociales y tiene una agenda
social determinada por aqullos que pueden movilizar la produccin cientfica, en tiempos
actuales a la actividad cientfica le ha sido asignada la posicin epistemolgica privilegiada de
ser social y polticamente neutral. De este modo la ciencia asume un carcter dual: ofrece
soluciones tecnolgicas para los problemas polticos y sociales, pero se absuelve y se distancia
a s misma de los nuevos problemas sociales y polticos que crea. (.. ,) El asunto de volver
visibles los lazos ocultos entre la tecnologa cientfica y la sociedad y volver manifiestos y
palpables los tipos de temas que se mantienen fuera de vista y sin mencionar est ligado con
la relacin entre el Norte y el Sur. A menos que y hasta que pueda haber responsabilidad social
por las estructuras de tecnologa y ciencia y los sistemas cuyas necesidades satisfacen, no puede
haber ningn equilibrio y ninguna responsabilidad en los trminos de hs relaciones entre
N arte y Sur. (. .. ) Cuestionar la omnipotencia de la capacidad de la ciencia y la tecnologa para
resolver los problemas ecolgicos es un paso importante para la descolonizacin del Norte"
(Shiva, 1993, pp. 272-273).
(33) "En la investigacin social nosotros (. .. ) queremos explicar los orgenes, formas e
influencias de patrones de creencia y accin humanas aparentemente irracionales pero que se
dan a lo largo y ancho de una cultura (. .. ) Slo si insistimos en que la ciencia est
analticamente separada de la vida social podemos mantener la ficcin de que las explicaciones
de las conductas y creencias sociales no podran, en principio, aumentar nuestra comprensin
del mundo que la fsica explica.
Contar objetos y dividir una lnea son prcticas sociales comunes y estas prcticas pueden
generar modos contradictorios de pensar sobre los objetos de la investigacin matemtica.
Puede que sea difcil imaginar qu prcticas basadas en la divisin delos gneros pueden haber
influido en la aceptacin de unos conceptos particulares en la matemtica, pero casos como
stos demuestran que la posibilidad no puede ser descartada a priori mediante la simple
afirmacin de que el contenido intelectual y lgico de las matemticas est libre de toda
influencia social" (Harding, 1986, pp. 47, 51).

lmmanuel Wallerstein D 45

plantea un reto fundamental a la cultura de la sociologa. El que


plantee un desafo igual a la cultura de la ciencia natural, uno que ellos
tomarn en cuenta, an est por verse (34).
El sexto y ltimo desafo que tratar es tal vez el ms sorprendente
de todos y el que menos se discute. Consiste en que la modernidad, la
pieza central de todo nuestro trabajo, en realidad nunca existi. Esta
tesis ha sido adelantada con mayor claridad por Bruno La tour, el ttulo
cuyo libro es el mensaje: "Nunca hemos sido modernos". Latour
comienza su libro con el mismo argumento que Haraway, que las
mezclas impuras son constitutivas de la realidad. Habla de la proliferacin de "hbridos", lo que ella denomina "organismos cibernticos".
Para ambos, los hbridos son un fenmeno central que aumenta con
el tiempo, que est subanalizado y que no es para nada aterrador. Lo
crucial para Latour es la superacin de la segmentacin acadmica y
social de la realidad en las tres categoras de naturaleza, poltica y
discurso. Para l las redes de realidad son "simultneamente reales,
como la naturaleza, narradas, como el discurso, y colectivas, como la
sociedad" (Latour, 1993, p. 6).
Latour a menudo es tomado como posmodernista, lo cual es una
mala interpretacin. Es difcil ver cmo un lector atento en realidad
podra cometer este error, ya que l ataca con igual vigor a quienes
denomina antimodernos, a los que denomina modernos y a los que
denomina posmodernos. Para l, los tres grupos presuponen que el
mundo en el que hemos estado viviendo durante los ltimos siglos y
en el que continuamos viviendo es "moderno" en la definicin que los
tres grupos en comn dan a la modernidad: "una aceleracin, una

(34) Al respecto, Jensen dice en una nota crtica sobre cinco libros: "Exceptuando a la
primatologa, las ciencias principales virtualmente han ignorado los intentos feministas por
dar un nuevo nombre a la naturaleza y reconstruir a la ciencia. Ms all de sugerir modelos
y taxonomas que sean menos jerrquicas, ms permeables y ms reflexivas que los prototipos
masculinos (., .) no quedan claras las implicaciones de las revisiones y reconstrucciones
feministas de la ciencia. Las prcticas feministas podran originar nuevos modos de estar en
el mundo(. .. ) y as procrear nuevos modos de conocer y describir el mundo. Por otro lado,
tal vez el logro mayor de estas nuevas epistemologas sea delinear los lmites del lenguaje y el
conocimiento; delinear la imbricacin del conocimiento dentro de las estructuras (determinadas por el gnero) de las relaciones de poder" (1990, p. 246).

46 D El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

ruptura, una revolucin en el tiempo [en contraste con] un pasado


arcaico y estable" (Latour, 1993, p. 10).
Latour argumenta que la palabra "moderno" oculta dos tipos
bastante diferentes de prcticas: por un lado, la creacin constante por
va de la "traslacin" de nuevos hbridos de naturaleza y cultura; y por
el otro, un proceso de "purificacin" que separa dos zonas ontolgicas,
las humanas y las no humanas. Los dos procesos, argumenta, no estn
separados y no pueden ser analizados por separado, porque paradjicamente es precisamente al prohibir los hbridos (purificacin) como
se vuelve posible la creacin de hbridos y, a la inversa, es al concebir
hbridos como limitamos su proliferacin (3 5). Para ubicar el llamado
mundo moderno, Latour recomienda una "antropologa'', mediante
lo cual quiere dar a entender "enfrentarse a todo a la vez" (36).
Latour concibe un mundo en el que vivimos basados en lo que
llama una Constitucin que vuelve a los modernos "invencibles" al
proclamar que la naturaleza es trascendente y ms all de la construc-

(35) "Qu lazo existe entre el trabajo de traduccin o mediacin y el de purificacin? sta
es la pregunta sobre la cual quisiera arrojar luz. Mi hiptesis-que permanece como demasiado
cruda-es que la segunda ha hecho posible ala primera: cuanto ms nos prohibimos a nosotros
mismos concebir hbridos, tanto ms posible se vuelve la hibridacin-tal es la paradoja de los
modernos ( ... ) La segunda pregunta se relaciona con los premodernos, con otros tipos de
cultura. Mi hiptesis-nuevamente excesivamente simple- es que al dedicarse a conceptualizar
hbridos, las otras culturas han excluido su proliferacin. Es esta disparidad la que explicara
la Gran Divisin entre Ellos -todas las dems culturas-y Nosotros -los occidentales-y hara
posible finalmente resolver el problema irresoluble del relativismo. La tercera pregunta se
relaciona con la crisis actual: si la modernidad fuera tan eficiente en su tarea dual de separacin
y proliferacin, por qu se debilitara a s misma hoy da al impedir que nos convirtamos en
plenamente modernos? De all la pregunta final, que tambin es la ms difcil: si hemos dejado
de ser modernos, si ya no podernos separar el trabajo de la proliferacin del trabajo de la
purificacin, en qu nos vamos a convertir? Mi hiptesis -la cual, como todas las anteriores,
es demasiado basta- es que vamos a tener que ir ms lento, reorientar y regular la proliferacin
de nonstruos al representar su existencia oficialmente" (Latour, 1993, p. 12).
(36) "Si fuera a existir una antropologa del mundo moderno, su tarea consistira en describir
dql mismo modo cmo estn organizadas todas las divisiones de nuestro gobierno, incluyendo las de la naturaleza y las ciencias duras, y en explicarcmoy por qu estos ramos se bifurcan
al igual que explicar los mltiples arreglos que los hacen converger" (Latour, 1993, pp. 1415). El subttulo de la versin francesa original, que fue borrado del ttulo en ingls, es Essai
d'anthropologie symtrique ( 1991).

Immanuel Wallerstein

D 47

cin humana, pero que la sociedad no es transcendente y por ende los


humanos son totalmente libres (37). Latour cree que, si algo, lo contrario es verdad (38). El concepto entero de modernidad es un error.
"Nadie jams ha sido moderno. La modernidad nunca ha comenzado. Nunca ha habido un mundo moderno. El uso del pretrito
perfecto es importante aqu, porque es una cuestin de sentimiento
retrospectivo, de releer nuestra historia. No estoy diciendo que
estamos ingresando a una nueva poca; por el contrario, ya no tenemos

(37) "Debido a que cree en la separacin total de humanos y no humanos, y porque


simultneamente anula esta separacin, la Constitucin ha vuelto invencibles a los modernos.
Si los criticas al decir que la naturaleza es un mundo construido por manos humanas, ellos
demostrarn que es trascendente, que la ciencia es una mera intermediaria que permite acceso
a la Naturaleza y que ellos no intervienen all. Si se les dice que la Sociedad es trascendente
y que sus leyes nos sobrepasan infinitamente, ellos respondern que son libres y que nuestro
destino est en nuestras propias manos. Si se los acusa de doblez, ellos demostrarn que jams
confunden las Leyes de la Naturaleza con la imprescriptible libertad humana" (La tour, 199 3,
p. 37).
( ... ) He corregido un error de traduccin impresionante al referirme al original francs
(Latour, 1991, p. 57). En el texto en ingls, en la tercera oracin se lee, con una completa falta
de correccin: "Si se les di.ce que somos libres y que nuestro destino est en nuestras propias
manos, ellos respondern que la Sociedad es trascendente y que sus leyes nos sobrepasan
infinitamente".
(38) Latour ahonda en aclarar esta paradoja al examinar su expresin en el mundo del
conocimiento: "Los cientficos sociales por mucho tiempo se han permitido a s mismos
denunciar el sistema de creencias de las personas comunes. Llaman a este sistema de creencias
'naturalizacin'. La gente comn imagina que el poder de los dioses, la objetividad del dinero,
la atraccin de la moda, la belleza del arte, provienen de algunas propiedades objetivas
intrnsecas a la naturaleza de las cosas. Afortunadamente, los cientficos sociales saben ms y
demuestran que la flecha va en direccin contraria, de la sociedad a los objetos. Los dioses,
el dinero, la moda y el arte ofrecen slo una superficie para la proyeccin de nuestras
necesidades e intereses sociales. Al menos tal ha sido el precio de la entrada a la profesin de
la sociologa desde Emile Durkheim.
La dificultad, sin embargo, es reconciliar esta forma de denuncia con otra en la cual las
direcciones de las flechas estn exactamente invertidas. La gente comn, los meros agentes
sociales, los ciudadanos promedio creen que son libres y que pueden modificar voluntariamente sus deseos, sus motivaciones y sus estrategias racionales ( ... ) Pero afortunadamente los
cientficos sociales estn vigilantes y denuncian, desmitifican y ridiculizan esta creencia
ingenua en la libertad del sujeto humano y la sociedad. Esta vez utilizan la naturaleza de las
cosas -es decir, los indisputables resultados de las ciencias- para demostrar cmo esta
naturaleza determina, da forma y moldea las suaves y plegables voluntades de los pobres seres
humanos" (Latour, 1993, pp. 51-53).

48 D El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

que continuar la huida hacia adelante de los pos-pos-posmodernistas;


ya no estamos obligados a aferrarnos a la vanguardia de la vanguardia;
ya no buscamos ser cada vez ms astutos, cada vez ms crticos, cada
vez ms hundidos en la 'edad de la sospecha'. No, en lugar de ello
descubrimos que nunca hemos terminado por entrar en la era moderna. De all la insinuacin de ridiculez que siempre acompaa a los
pensadores posmodernos; alegan venir despus de una poca que ni
siquiera ha comenzado!" (Latour, 1993, p. 47).
Sin embargo, s hay algo nuevo; consiste en que hemos llegado a un
punto de saturacin (39). Esto conduce a Latour al problema del
tiempo, el cual como pueden ver, est ahora en el centro de la mayora
de los desafos: "Si explico que las revoluciones intentan abolir el
pasado pero no pueden hacerlo, nuevamente corro el riesgo de ser
tomado por un reaccionario. Esto se debe a que para los modernosal igual que para sus enemigos antimodernos e igualmente para sus
falsos enemigos posmodernos- la flecha del tiempo no posee ambigedad; uno puede ir hacia adelante, pero entonces se tiene que
romper con el pasado; uno puede elegir ir hacia atrs, pero entonces
se tiene que romper con las vanguardias modernizadoras, que han roto
radicalmente con su propio pasado ( ... ) Si hay algo que somos
incapaces de llevar a cabo, lo sabemos ahora, es una revolucin, ya sea
en la ciencia, la tecnologa, la poltica o la filosofa. Pero an seguimos
siendo modernos cuando interpretamos este hecho como una decepcin" (Latour, 1993, p. 69).
Todos nosotros, dice Latour, nunca cesamos de ser "amodernos"
(1993, p. 90). No existen las "culturas", tal y como no existen las
"naturalezas"; slo existen las "naturalezas-culturas" (Latour, 1993,
pp. l 03-104). "Naturaleza y Sociedad no son dos polos distintos, sino
una y la misma produccin de estados sucesivos de sociedades-

(39) "[Los] modernos han sido vctimas de su propio xito ( ... ) Su Constitucin poda
absorber unos cuantos contraejemplos, unas cuantas excepciones -de hecho, medraba con
stas. Pero se queda desvalida cuando las excepciones proliferan, cuando el tercer estado de
las cosas y el Tercer Mundo se unen para invadir todas sus asambleas en masa ( ... ) [La)
proliferacin de hbridos ha saturado el marco constitucional de los modernos" (Latour,
1993, pp. 49-51).

lmmanuel Wallerstein D 49

naturalezas, de colectividades" (Latour, 1993, p. 139). Es al reconocer


esto y al convertirlo en el centro de nuestros anlisis del mundo como
podemos seguir adelante.
Llegamos al final de nuestro recital de los desafos. Les recuerdo que
para m los desafos no son verdades sino mandatos para la reflexin
sobre las premisas bsicas. Tienen algunas dudas sobre cada uno de
los desafos? Muy probablemente. Yo tambin las tengo. Pero juntos
constituyen un ataque formidable a la cultura de la sociologa y no
pueden sernos indiferentes. Puede existir semejante cosa como una
racionalidadformal? Existe un desafo civilizacional a la visin occidental/moderna del mundo que debemos tomarnos en serio? La realidad de
mltiples tiempos sociales nos obliga a reestructurar nuestra teorizacin y
nuestras metodologas? En qu sentido los estudios de complejidady elfin
de las certidumbres nos obligan a reinventar el mtodo cientfico? Podemos demostrar que el gnero es una variable estructuradora que irrumpe
en todo sitio, incluso en zonas que parecen increblemente remotas, tales
como la conceptualizacin matemtica? Finalmente, es la modernidad
un engao -no una ilusin sino un engao-que ha defraudado en primer
lugar a todos los cientficos sociales?
Pueden los tres axiomas, derivados como suger de Durkheim/
Marx/Weber, los axiomas que constituyen lo que he llamado la
cultura de la sociologa, enfrentarse adecuadamente a estas preguntas?
Y, en caso de que no, se derrumba por ello la cultura de la sociologa?
Si lo hace, con qu podemos reemplazarla?

III.
Las perspectivas

Quisiera abordar la promesa de la ciencia social en los trminos de


tres perspectivas que me parecen tanto posibles como deseables para
el siglo XXI: la reunificacin epistemolgica de las llamadas dos
culturas, las de la ciencia y de las humanidades; la reunificacin
organizacional y renovada divisin de las ciencias sociales; y la
asuncin por parte de la ciencia social de centralidad dentro del
mundo del conocimiento.

50 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

Immanuel Wa!lerstein

Qu conclusiones podemos sacar de


anlisis de la cultura de la
soclologa y de los desafos a los que se
estado enfren~ando? Ante
todo, simplemente que la ultraespecializacin que la so~1ologa y'. de
hecho, todas las dems ciencias sociales han estado padeciendo h~ sido
tanto inevitable como autodestructiva (40). No obstante, contmuamos luchando en contra de ella, con la esperanza de crear algn
equilibrio razonable entre profundidad y amplitud del conocimiento,
entre la visin microscpica y la sinttica. En segundo lugar,
Y
como Smelser lo plante tan bien hace poco, no existen "los acto~es
sociolgicamente ingenuos" (41). Pero ~caso posee~os actores soc10lgicamente bien informados? Es decir, son racionales nuestros
actores? Y qu mundo es el que conocen nuestros actores?
.
Me parece que los hechos sociales con l~s que tratam?s son sociales
en dos sentidos: son percepciones compartidas de la realidad, compartidas ms o menos por un grupo entre mediano y grande pero con
diferentes matices para cada perceptor individual. Y ellas son percepciones socialmente construidas. Pero seamos daros. No del analista
cuya construccin social del mundo es lo que interesa. Es la de la .
colectividad de los actores que han creado la realidad social mediante
el cmulo de sus acciones. El mundo es tal como es debido a todo
aquello que ha precedido a este momento. Lo que el analista intenta

(40) Vase a Deborah Gold (1996, p. 224): "Durante las ltimas dcadas, la sociologa se ha
convertido en una disciplina de ultraespecializacin. Aunque los socilogos puedan creer que
estamos dando a nuestros estudiantes graduados una amplia educacin sociolgica, en la
realidad, mediante el ejemplo, alentamos a los estudiantes a estrechar sus reas de especializacin. Desafortunadamente, este parroquialismo implica que muchos socilogos no estn
al tanto de lo que est vigente en especializaciones ajenas a las suyas. Si la sociologa contina
con este procedimiento, difcilmente podemos esperar que inspiraremos a un T alcott Parsons
o un Robert Merton del siglo XXI que pudiera tomar una perspectiva ms amplia. En cambio,
es ms probable que los socilogos del futuro configurarn.sus reas de especializacin de
modos an ms estrechos". Es conveniente anotar que esta peroracin fue publicada en una
revista muy especializada, The Gerontologist.
(41) "Podramos incluso decir que el modelo de los agentes sociolgicamente ingenuos, como
en los modelos de eleccin racional y teora de juegos, se equivoca en casi todas las ocasiones.
Nuestras tipificaciones y explicaciones deben involucrar la interaccin continua de expectativas, percepciones, interpretaciones, afectos, distorsiones y conductas institucionalizadas"
(Smelser, 1997, p. 27).

colectiva sin duda, pero una visin


obviamente cierto de nuestra visin
visin del mundo social. En ese
lentes con los que nos dedicamos a esta
zadores (s, las grandes
"mythistory" ("mi tohis to ria"),
tamente nada. Se sigue de estas
que no sean plurales; que
existe una pluralidad de
todos los verbos que usamos
presente termina antes de que
afirmaciones necesitan estar
tentacin nomottica es igual

O 51

52 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

constituye una calle ciega hacia la cual la cultura de la sociologa nos


yh a co nducido con mucha frecuencia
a demasiados de
.
, . nosotros.
f:".
S, estamos al final de las cerudumbres. Pero que s1g~mca esto en
la prctica? En la historia del pensamiento nos ha~ ofrecido. constantemente la certidumbre. Los telogos nos ofrecieron certidumbres
vistas por profetas, sacerdotes y textos cannic~s. Los ~lsof~s nos
ofrecieron certidumbres racionalmente deducidas . mduc1.das o
t idas por ellos. Ylos cientficos modernos nos ofrecieron certidumin u
1 d . .
11
bres verificadas empricamente por ellos, uti izan o criterios que e. os
in entaron. Todos ellos han alegado que sus verdades estaban validada: visiblemente en el mundo real, pero que estas pruebas visibles eran
meramente la expresin exterior y limitada de verdades profundas y
ms ocultas para cuyos secretos y descubrimientos ellos eran los
intermediarios adecuados.
Cada serie de certidumbres ha prevalecido en algunos momentos
y en algunos lugares, pero ni~guna d~ ~l~as en todos lado~s o eternamente. All entran los escpticos y mh1hstas que han senalado esta
amplia gama de verdades contradictori~s Y, han deriva~o de las dudas
sembradas por esta situacin la propos1cion ~e qu~ nmguna verdad
alegada es ms vlida que cualquier otra. Pero s1 el umverso es de ~~cho
intrnsecamente incierto, no se sigue de ello que las empresas teolog1cas,
filosficas y cientficas no posean mrito alguno, y segurame~nte ~o se
sigue que cualquiera de ellas represente merar_nente un engano gigantesco. Lo que s se sigue es que seramos sab10s al formular ~uestras
bsquedas bajo la luz de la incertidumbre permanente y mirar est~
incertidumbre, no como una ceguera desafortunada y temporal n1
como un obstculo insuperable al conocimiento, sino ms bien como
una increble oportunidad para imaginar, crear y buscar (42). El
pluralismo se convierte en este punto no .en una i~~~lgencia de los
dbiles e ignorantes sino en una cornucopia de pos1b1lidades para un
mejor universo (43).
. .
,.
Ese mismo ao, un grupo compuesto pnnc1palmente. por f1s1c.os
public un libro que titularon un diccionario de la igno~~nc1a,
argumentando que la ciencia juega un papel mayor. e~ la creac~on de
zonas de ignorancia que en la de zonas de conoc1m1ento. Cn~ las
palabras promocionales que colocaron en la contraportada del libro:

Immanuel Wallerstein D 53

"En el proceso de la ciencia de ensanchar nuestro campo de conocimiento, nos volvemos conscientes, paradjicamente, de que nuestra
ignorancia tambin crece. Cada nuevo problema que resolvemos
tiende a causar la aparicin de nuevos enigmas, de modo que los
procesos de investigacin y descubrimiento se renuevan constantemente. Las fronteras del conocimiento parecen ensancharse incesantemente y crear preguntas previamente insospechadas. Pero estos
nuevos problemas son saludables. Al crear nuevos desafos a la ciencia,
la obligan a avanzar en un movimiento perpetuo sin el cual, tal vez, su
luz se apagara rpidamente" (Cazenave, 1998).
Uno de los problemas de la creacin de nuevas ignorancias es que
no hay razn plausible para suponer que pueden ser abordadas del
mejor modo en o mediante el estrecho mbito donde estas ignorancias
fueron descubiertas. El fsico puede exponer nuevas ignorancias que
requieren para su resolucin abordar temas antes denominados biolgicos o filosficos. Y esto es ciertamente verdad, como sabemos de
las ignorancias descubiertas por los socilogos. La proteccin del
territorio de uno ante las nuevas ignorancias es el peor de los pecados
acadmicos y el mayor obstculo posible a la claridad.
Es este tema del territorio lo que subyace en los problemas
organizacionales de las ciencias sociales. La institucionalizacin de las
divisiones nominales de las ciencias sociales es sumamente fuerte en la
actualidad, a pesar de las genuflexiones ante el alba roscea de la
"interdisciplinariedad". De hecho, yo argumentara que la interdisciplinariedad es ella misma un cebo que representa el mayor soporte a
la lista actual de disciplinas porque implica que cada una tiene algn

(42) "Historiador, aqul que conoce? No, aqul que busca" (Febvre, 1950, v).
(43) Me parece que el tema esencial que N eil Smelser abord en su Discurso Presidencial ante
la American Sociological Association en 1997 era la incertidumbre cuando discuti la
"ambivalencia", un trmino que tom prestado de Merton. Sin embargo, lo examin
principalmente como una constante psicolgica en los trminos de las motivaciones de los
agentes ms que como una constante estructural del mundo fsico. Sin embargo, saca una
conclusin con la cual estoy plenamente de acuerdo: "Podramos incluso sugerir que la
ambivalencia nos obliga a razonar ms que lo que lo hacen las preferencias porque el conflicto
podra ser una motivacin ms fuerte para pensar que el deseo" (1998, p. 7).

54 O

El Legado de la Sociologa, la promesa de la--cie_n_cz_'a_so_cz_'al_ _ _ _ _ _ _ _ __

Immanuel Wallerstein

ciencias sociales en organizaciones separadas de conocimiento tienen


sentido, qu haremos? Aquellos que han estudiado lo que se llama la
sociologa de las organizaciones han demostrado una y otra vez lo
resistentes que son las organizaciones al cambio imf'.uesto, cun feroz
y astutamente actan sus lderes para defender mtereses que no
confiesan pero que parecen
reales para quien~s estn en e~_poder.
Es difcil forzar el paso de la
Es qmzas hasta qmJotesco
otro lado,
procesos internos a cada una de nuestras
organizaciones q~e est~ destruyendo las fronter~s s~n la ~rrup~in de
ningn proceso mtenc1onal de reforma. Academ1cos md1v1duales
estn buscando pares para formar pequeos grupos y redes que ven
como necesarios para continuar su trabajo. Crecientemente, esas redes
no le estn prestando absolutamente ninguna atencin a las etiquetas
disciplinarias.
Ms an, a medida que prolifera la especializacin, aquellos que
manejan los cerraderos presupuestarios se estn poniendo crecientemente ms inquietos sobre la aparente irracionalidad de los
solapamientos entre mbitos, especialmente dadas las presiones mundiales para reducir, -ms que aumentar- los gastos en educacin
superior. Los contadores apuran a lo mejor nuestro paso, y muy
posiblemente de modos que no son intelectualmente ptimos. Por
ende, me parece urgente que los estudiosos acometan la exploracin
organizacional que permita una amplia experimentacin, y que sean
muy tolerantes de los esfuerzos de los dems, con el fin de ver qu clases
de realineamientos organizacionales podran funcionar mejor. Tal vez
el procedimiento micro-macro debera ser institucionalizado como
un modo de organizar a grupos de acadmicos. No estoy seguro. Hasta
cierto punto, ya se utiliza en las ciencias naturales y, en la prctica (si
no en la teora), los cientficos sociales lo estn utilizando tambin. O
tal vez deberamos dividirnos a nosotros mismos segn las
temporalidades de cambio a que nos enfrentamos: corto plazo,
mediano plazo, largo plazo. No tengo opinin fija sobre ninguna de
estas lneas divisorias por el momento. Siento que deberamos probarlas.
De lo que s estoy muy seguro es de que debemos abrirnos
colectivamente y reconocer nuestras anteojeras. Debemos leer con

existen, pero son


moderno son no
Debemos aprender
como una pareja simbitica que
en todos nuestros

nunca
anlisis.
Finalmente, la
Estado/mercado/sociedad civil es simplemente poco plausible, como sabe cualquier actor real del mundo
real. El mercado est
constreido por el Estado y la
sociedad civil. El Estado es un
tanto del mercado como de la
sociedad civil. sociedad civil,
ltimo, est definida por el Estado
y el mercado.
estos tres modos de expresin de
los intereses,
y yoluntades de los actores en
reas ntidamente
acerca las cuales diferentes grupos de
cientficas, ceteris paribus.
la premisa durkheimiana de
son dos actividades separadas y que
intrnseca, de la
vez sea una
los psiclogos, desde los
compartir esta opinin. El
a esta separacin, de hecho, se
existentes de dividir hoy da las

O 55

5 6 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

mayor amplitud de lo que lo hacemos ahora, y debemos


enrgicamente a nuestros estudiantes a que lo hagan. Debemos
reclutar a nuestros estudiantes graduados de un modo ms amplio de
lo que lo hacemos, y debemos permitirles tener una funcin ms
importante en la determinacin de dnde podemos ayudarlos a crecer.
Y es crucial que aprendamos otros idiomas. Un estudioso que no
pueda leer de 3-5 lenguajes acadmicos importantes sufre un severo
handicap. El ingls es sin duda crucial, pero el ingls slo implica que
uno tiene acceso a lo sumo a 50% de lo que se escribe, y, a medida que
pasen las dcadas, ese porcentaje disminuir debido a que las reas de
mayor crecimiento sern progresivamente no angloparlantes en su
produccin escrita. El conocimiento lector aumentado de lenguajes va
emparejado con la progresiva internacionalizacin de nuestro cuerpo
de acadmicos, aunque no sean idnticos. No s qu clase de reestructuracin ocurrir, pero dudo que haya un centsimo aniversario de
ninguna de las asociaciones internacionales existentes de ciencia
social, al menos bajo el mismo nombre.
He reservado para el final la que me parece la perspectiva ms
fascinante de todas y tal vez la ms importante. Siempre, desde el
llamado divorcio entre la filosofa y la ciencia, consumado a finales del
siglo XVIII, las ciencias sociales han sido el pariente pobre -ni lo uno
ni lo otro y despreciadas por ambos lados en la guerra de las "dos
culturas". Y los cientficos sociales han internalizado esta imagen, ya
que sienten que no tienen otro destino que alinearse ya sea con los
cientficos o con los humanistas. Hoy en da la situacin ha cambiado
radicalmente. En las ciencias fsicas existe un fuerte y creciente
movimiento cognitivo, los estudios de complejidad, que habla de la
flecha del tiempo, las incertidumbres, y cree que los sistemas sociales
humanos son los ms complejos de todos los sistemas. Y en las
humanidades, existe un fuerte y creciente movimiento, los estudios
culturales, que cree que no existen los cnones estticos esenciales y
que los productos culturales estn enraizados en sus orgenes sociales,
sus recepciones sociales y sus distorsiones sociales.
Me parece evidente que los estudios de complejidad y los estudios
culturales han empujado a las ciencias naturales y a las humanidades,
respectivamente, hacia el terreno de la ciencia social. Lo que haba sido

lmmanuel Wallerstein O 57

un campo centrfugo de fuerzas en el mundo del conocimiento se ha


convertido en uno centrpeta, y la ciencia social es ahora central al
conocimiento. Estamos en el proceso de intentar superar las "dos
culturas'', de tratar de reunir en un solo mbito la bsqueda de lo
verdadero, lo bueno y lo bello. Esto es una causa para regocijarse, pero
ser una tarea ardua de acometer.
El conocimiento, ante la incertidumbre, involucra escogencias;
escogencias en toda materia y por supuesto escogencias por los actores
sociales, entre ellos los acadmicos. Y escogencias implican decisiones
sobre lo que es materialmente racional. Ya no podemos ni siquiera
pretender que los estudiosos puedan ser neutrales, es decir, despojados
de su realidad social. Pero esto no significa de ningn modo que todo
vale. Significa que tenemos que pesar cuidadosamente todos los
factores, en todos lo mbitos, para tratar de llegar a decisiones ptimas.
Eso a su vez implica que tenemos que conversar unos con otros y
hacerlo en pie de igualdad. S, es cierto que algunos de nosotros tenemos ms conocimiento especfico sobre reas especficas que otros,
pero nadie, y ningn grupo, tiene todo el conocimiento necesario para
tomar decisiones materialmente racionales, incluso en mbitos relativamente limitados, 'sin tomar en cuenta el conocimiento de otros que
estn fuera de esos mbitos. S, sin duda, yo quisiera el neurocirujano
ms competente si necesitara neurociruga, pero la neurociruga
competente involucra juicios que son jurdicos, ticos, filosficos,
psicolgicos y sociolgicos tambin. Adems, una institucin como
un hospital necesita unir estas sabiduras dentro de una visin combinada materialmente racional. Ms an, las opiniones del paciente no
son irrelevantes. Es el neurocirujano ms que cualquier otro quien
necesita saber esto, al igual que el socilogo o el poeta. Las habilidades
no se disuelven en un vado sin forma, pero las habilidades siempre son
parciales y necesitan estar integradas con otras habilidades parciales.
En el mundo moderno hemos estado haciendo muy poco de esto. Y
nuestra educacin no nos prepara lo suficiente para esto. Una vez que
nos demos cuenta de que la racionalidad funcional no existe, entonces,
y slo entonces, podemos empezar a lograr la racionalidad material.
Esto es lo que yo creo que Prigogine y Stengers quieren decir

58 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

cuando hablan del "reencantamiento del mundo" (1984) (44). Con


esto no se quiere negar la importante tarea del "desencantamie~to'',
sino slo insistir en que debemos volver a recomponer las piezas.
Desechamos las causas finales con demasiada rapidez. Aristteles no
estaba tan equivocado. S, necesitamos examinar las causas finales. Los
cientficos generalizaron una tctica til para desembarazarse de los
sistemas de control teolgicos y filosficos hasta hacer de ella un
imperativo metodolgico, y esto ha. si~o incapacitan te. .
. .
Finalmente, el mundo del conocimiento es un mundo 1gualitano.
Esta ha sido una de las grandes contribuciones de la ciencia. Cualquiera est autorizado para retar la veracidad de afirmaciones existentes de
la verdad, siempre que proporcionen alguna evidencia emprica para
la afirmacin contraria y que la ofrezcan a la evaluacin colectiva. Pero
ya que los cientficos se negaron a ser cientficos sociales, no observaron, ni siquiera se dieron cuenta, que esta virtuosa insistencia sobre el
igualitarismo en la ciencia no era posible, no era siquiera creble, en un
mundo social no igualitario. Es cierto que la poltica despierta temores
en los estudiosos, y ellos buscan seguridad en el aislamiento. Los
estudiosos temen a la poderosa minora, la minora en el poder.
Temen a la poderosa mayora, la mayora que podra acceder al poder.
No ser fcil crear un mundo ms igualitario. Sin embargo, para lograr
el objetivo que la ciencia natural leg al mundo se requiere de un
contexto social mucho ms igualitario del que actualmente tenemos.
La lucha por el igualitarismo en la ciencia y en la sociedad no son

(44) "Estamos ahora ms cerca de esta naturaleza, a propsito de la cual, segn los escasos ecos
que han llegado hasta nosotros, se interrogaban los presocrticos y tambin de esta naturaleza
sublunar de la que Aristteles describa las potencias de crecimiento y corrupcin, de las que
sealaba la intelegibilidad y la incertidumbre inseparables. No se puede prever con certezas
los caminos de la naturaleza, la parte accidental es irreductible y mucho ms decisiva de lo que
entenda el mismo Aristteles; la naturaleza bifurcante es aquella en la cual pequeas
diferencias, fluctuaciones insignificantes pueden, si se producen las oportunas circunstancias,
invadir todo el sistema, engendrar un nuevo rgimen de funcionamiento.
El cambio radical de perspectiva en la ciencia moderna, la transicin hacia lo temporal, lo
mltiple, puede ser visto como la inversin del movimiento que trajo el cielo de Aristteles
a la tierra. Ahora estamos llevando la tierra al cielo" (Prigogine/Stengers, 1984, p. 2.996).

lmmanuel Wallerstein

O 59

luchas separadas. Son una y la misma, lo cual apunta nuevamente a la


imposibilidad de separar la bsqueda de lo verdadero, lo bueno y lo
bello.
La arrogancia humana ha sido la limitacin ms grande que la
humanidad se impuso a s misma. Este me parece que es el mensaje de
Adn en el Jardn del Edn. Fuimos arrogantes al alegar haber recibido
y comprendido la revelacin de Dios, de conocer la intencin de los
dioses. Fuimos ms arrogantes an al afirmar que ramos capaces de
llegar a la verdad eterna a travs del uso de la razn humana, una
herramienta tan falible. Hemos sido continuamente arrogantes al
buscar imponernos, y con tal violencia y crueldad, nuestras imgenes
subjetivas de la sociedad perfecta unos a otros.
En todas estas arrogancias, nos hemos traicionado a nosotros
mismos en primer lugar y hemos clausurado nuestras potencialidades,
las posibles virtudes que hubiramos podido tener, las imaginaciones
posibles que hubiramos podido fomentar, las cogniciones posibles
que hubiramos podido lograr. Vivimos en un cosmos de incertidumbre cuyo principal mrito importante es la permanencia de la incertidumbre, porque es .esta incertidumbre la que hace posible la creatividad, la creatividad csmica y con ello, desde luego, la creatividad
humana. Vivimos en un mundo imperfecto, uno que siempre ser
imperfecto y por ende albergar la injusticia. Pero estamos lejos de la
indefensin ante esta realidad. Podemos hacer el mundo menos
injusto, podemos hacerlo ms bello, podemos aumentar nuestro
conocimiento de l. Slo necesitamos construirlo y para construirlo
slo necesitamos razonarunos con otros y luchar para obtener de cada
uno de los dems el conocimiento especial que cada uno de nosotros
ha logrado conseguir. Podemos labrar en las vias y producir frutos,
si tan solo lo intentamos.
Mi ntimo colabordor,Xerence Hopkins, me escribi una nota en
1980 que tomar como nuestra conclusin: "No nos queda ningn
sitio adnde ir sino hacia arriba, arriba y arriba, lo cual se traduce en
estndares intelectuales cada vez ms y ms y ms elevados. Elegancia.
Precisin. Moderacin. Estar en lo correcto. Perdurar. Eso es todo".

60 O El Legado de la Sociologa, la promesa de la ciencia social

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Las

cartas presidenciales
lmmanuel Wallerstein

El estado

sociologa en

Esta es la primera carta extensa que escribo a todos los miembros


de la Asociacin Internacional de Sociologa-AIS (miembros individuales, asociaciones nacionales, comits de investigacin). Es mi
intencin enviar frecuentemente cartas como sta por correo electrnico tan pronto como nuestra red est totalmente establecida (o por
correo normal para los que no tengan correo electrnico). Espero que
esto sirva como medio de comunicacin en ambos sentidos. Por esta
razn sern bienvenidas sus respuestas.
Soy consciente de que existe una gran insatisfaccin extendida con
el estado de nuestra organizacin. (Estoy consciente de que existe una
extendida insatisfaccin con nuestra organizacin). He odo quejas
(en Bielefeld, antes y despus) sobre la relevancia y calidad de nuestro
discurso intelectual y sobre las dificultades de comunicacin, tanto
entre nosotros durante las conferencias como entre los miembros y los
ejecutivos de la asociacin. He odo quejas directamente opuestas
sobre el excesivo papel de los representantes de Amrica del Norte por
un lado, y del Tercer Mundo por otro lado, en las conferencias y en
las estructuras de gobierno de la asociacin. Aunque la mayora de
estas quejas son difusas, imprecisas, revelan un sentimiento de descontento que es perturbante.
Personalmente creo que, aunque este descontento es -por supuesto, en parte- el resultado de la historia interna de la asociacin, es
tambin en parte el reflejo de un malestar ms profundo que existe en
el sistema-mundo en su totalidad, un malestar que tiene un impacto
directo sobre las instituciones de la produccin del saber.
La AIS fue fundada durante la poca de hegemona de Estados
Unidos en el sistema-mundo, cuando Estados Unidos tena la supremaca en la economa-mundo, dominaba la escena geopoltica, y
consegua imponer sus normas culturales con gran xito. Por ello, no
es sorprendente que los socilogos estadounidenses formaran, por un
tiempo, el grupo numricamente mayor, ni que Estados Unidos fuera

66 O Las ocho cartas presidenciales


Immanuel Wallerstein O 67

el lugar principal de la produccin

esto,

supuesto, ha cambiado.
Europa occidental revivi econmicamente e intelectualmente. El
cuasi-monopolio de Estados Unidos retrocedi. El llamado
Mundo se afirm polticamente y el nmero de socilogos en estas
regiones creci de forma espectacular. El
xsovitico decidi
al
de
reintegrarse al mundo las
cincuenta y "sociologa" se
legtima bajo la
cual trabajar. Japn y Asia oriental
con
en la economa-mundo. Por lo tanto, la produccin intelectual ha crecido tambin.
Entonces, si nuestro punto de partida es el ao 1945, se
producido una internacionalizacin de la sociologa desde una disciplina centrada en Estados Unidos. Si nuestro punto de partida es
1914, la sociologa ha crecido ms all de las fronteras de los cinco
pases en los que ms trabajo previo se haba realizado: Gran Bretaa,
por supuesto, el
Francia, Alemania, Italia y Estados Unidos.
crecimiento ha sido muy desigual, y las bases econmicas
la
actividad cientfica siguen estando bastante polarizadas.
Aunque dentro de la "sociologa" y ms en general dentro de las
ciencias sociales ha habido un gran debate sobre las perspectivas y los
paradigmas, teoras y metodologas, la mayora de los acadmicos
confiaban en que sus enfoques eran vlidos y provechosos y que, con
tiempo y trabajo, seguramente llegaran a un nivel de conocimiento y
clarificacin ms profundo. Este optimismo cientfico reflejaba un
optimismo social que a su vez era la expresin del aparente xito de la
"modernidad".
Desde hace 25 aos, simblicamente desde 1968, este optimismo
cientfico viene disminuyendo, reflejando as un declive del optimismo social. Los acontecimientos de los ltimos aos, de los cuales el
ms destacable es el colapso de los comunismos, no han conseguido
parar este declive. Al contrario, lo han alimentado.
En el mundo del conocimiento, la sociologa se ha enfrentado a
nuevos retos contra su propia imagen. El primero es la borrosa lnea
entre las presuntamente separadas disciplinas de las ciencias sociales.
Las categoras tradicionales de economa, ciencias polticas, sociolo-

sugerir
Este no es el momento
deberamos tratar
disciplinas que
Quiero simplemente
un centro para la discusin
, como u~'1'-''-u1
tenemos que
disciplina como disciplina.
mar el enfoque de nuestros
lugares donde numerosas
sobre diversos temas que la
te. Estos tienen que
su
cientficos, y llegar a ser otra vez un
manera intelectualmente seria y
mas intelectuales a los que nos
Congreso Mundial de
ofrecer precisamente ese
Centrarse en temas
de ideas y perspectivas es
. ., l
atraer
nuevo a nuestra
orgamzac10n a os colegas que
d .
,
d
r
.
su
esmteres
y desengao
,
que d an ose mera. Sm embargo tenemos que
,
. 1
el congreso, D e b emos asegurarnos
'
mas
revua
. , izar

.,
,
.
nuestros comnes de
mvestigac10n esten haciendo lo
b
tan 1en: ofrecer la

68 O Las ocho cartas presidenciales

oportunidad para que veteranos y jvenes de campos particulares


puedan contribuir a nuestra mundial empresa.
Tendremos, pues, que prestar atencin a las estructuras de gobierno y participacin, tanto en los comits de investigacin (que para
muchos miembros son los foros de discusin ms inmediatos) como
en las estructuras centrales de la AIS. La AIS se ha construido a s
misma sobre tres pilares: las asociaciones nacionales, los comits de
investigacin y los miembros individuales. Con nuestros nuevos
estatutos por fin hemos incorporado los comits de investigacin a la
eleccin de los miembros de la junta directiva. Me gustara tambin
encontrar vas adecuadas para vincular ms que hasta ahora las
actividades de la asociacin con el creciente nmero de asociaciones
sociolgicas regionales y con las asociaciones transnacionales centradas en un idioma.
Esto me lleva al tema de los idiomas. Desde hace mucho tiempo
hemos tenido dos idiomas oficiales y recientemente hemos sumado el
espaol al francs e ingls. Sin embargo, Bielefeld ha sido el congreso
ms monolinge al que yo he asistido desde 1959. Tenemos que hacer
algo para conseguir que la AIS sea un foro en el que todos los
socilogos puedan sentirse lingsticamente cmodos.
Cualquier solucin lingstica tiene sus ventajas e inconvenientes.
Intentar hablar de ello en una prxima carta. Pero estoy convencido
de que geopolticamente y cientficamente ya hemos pasado por el
punto ms alto del monolingismo, y que el futuro de las instituciones
del saber se encuentra en el multilingismo. Como socilogos debemos analizar las races de este fenmeno, los costos sociales de las
distintas soluciones, y ofrecer algunas pautas para maximizar el
beneficio social.
Finalmente, me gustara decir que somos una organizacin internacional que de facto no tiene el alcance que debera. Necesitamos ser
verdaderamente globales, no por razones polticas sino por razones
intelectuales. Lo necesitamos para ser el faro de probidad y excelencia
que es nuestra obligacin acadmica. Espero que trabajaremos todos
juntos para conseguirlo.
Nos estamos acercando al ao 2000. El sistema-mundo est en
desorden y, creo yo, en crisis. El simbolismo del 2000 est a la altura

Immanuel Wallerstein O 69

de la realidad. Intentemos hacer de la AIS una institucin que nos


pueda ayudar en la transicin por la que el mundo atraviesa.

Publicada en el Boletn de la AIS en octubre de 1994.

ImmanueL WaLLerstein O 71

inciertas relaciones entre sociologa e


En 1898, exactamente
un siglo antes
en
Emile Durkheim
public el
Sociologique (1).
el prefacio
que escribi
ese
explic la necesidad de tener
una publicacin en la
socilogos
ser informados
sobre la investigacin en
las ciencias sociales. Y luego aadi:
"Pero nuestra empresa puede ser
tambin en otro,,, sentido:
puede servir para acercar a la sociologa algunas ciencias que se
encuentran demasiado separadas, por desgracia
ellas y
nosotros.
Pensamos, sobre
en la historia. Incluso hoy, son pocos los
las investigaciones sociolgicas
historiadores que se interesan
y las consideran de
El carcter demasiado general de
nuestras teoras, su insuficiente documentacin ha hecho que sean
consideradas como irrelevantes: no se les reconoce ninguna importancia filosfica.
sin
la historia slo puede ser ciencia
en cuanto que explica, y no se puede explicar sin comparar. Ni
siquiera la simple descripcin es posible: no podemos describir un
hecho nico,
del cual poseemos ms que unos pocos ejemplos,
porque no podemos enfocar.

(1) Emile Durkheim L'Anne Sociologique, I (1896-1897), Pars: Flix Alean, 1898, ii-iii.

esta
a la causa
la historia al llevar al
historiador a sobrepasar su
punto
vista, a extender su
mirada ms all del pas y del perodo que se propone estudiar, a
preocuparse de cuestiones generales
se desprenden de los
hechos particulares
observa.
tan pronto como la historia
la sociologa. Por otro lado, la
la
sino que necesita
que sean a su vez socilogos. Mientras la sose
como una extraa en el campo de la historia
, servirse, Rr as decirlo, ~e los datos que le interesan, no podr
mas que exammarlos superficialmente.
en un medio al que
no est acostumbrada, es casi inevitable que no observe, o que slo
pueda ?bservar con preocupacin, los hechos en los que tendra
mayor mters en observar. Slo el historiador est bastante familiarizado con la historia para poder servirse de ella con confianza.
tanto, lejos de ser antagonistas, estas dos disciplinas tienden,
naturalmente, la u~a hacia la otra, y todo parece indicar que estn
llamadas a confundirse en una disciplina comn donde los elemen~os de una y otra se reencontrarn combinados y unificados. Parece
~gualmente imposible que aqul cuyo papel es descubrir los hechos
ignore la~ comparaciones 9ue otro p:oporciona, y que ste que
compara ignore como han sido descubiertos. Suscitar a historiadores para que sep.an estudi.ar los hechos histricos como socilogos,
o lo qu~ es l? mismo, socilogos para que posean todas las tcnicas
de la his~ona, debe ser el objetivo a perseguir por ambas partes"
(Durkhe1m, 1988, pp. ii-iii).
Cuand? uno lee este texto hoy, casi cien aos despus, hay dos cosas
que no ~eJan de llam~r nu~stra atencin. Primero, uno de los padres
re~on.ocidos de. la s?c10logia moderna, en las primeras pginas de su
pnncip~l c~ntnbucin a la organizacin de la disciplina, la creacin de
una r~v1st~ importante, esperaba una inevitable fusin de la sociologa
Y la histor~a en una nica d~sciplina. Segundo, despus de cien aos,
est,~ todav1,? se ha pr?duc!do. Se ~qui:oc Durkheim al sugerir que
la llamada ~e la soc10logia y la histona era llegar a unirse? Acaso
hemos cometido algunos errores en el camino hacia la realizacin de
esta llamada?

72 O Las ocho cartas presidenciales

En 1992 se public la correspondencia de Marc Bloch en la que


trata la preparacin de su libro La sociedad feudal, correspondencia
dirigida a Henri Berr durante un perodo de 20 aos (1924-1943) (2),
editor de la coleccin en la que iba a ser incluido su libro. Desde hace
mucho tiempo considero La sociedadfeudal de Marc Bloch como uno
de los ms importantes trabajos sociolgicos del siglo XX. Es adems
un libro que casi nunca aparece en la bibliografa de un curso de
sociologa. La razn es muy sencilla: Marc Bloch fue un historiador
medieval y la Europa medieval parece un tema lejano para los intereses
inmediatos de la mayora de los socilogos. Sin embargo, leyendo a
Bloch, uno se da cuenta de que l mismo fue muy "sociolgico". Por
ejemplo, dice de su libro:
"He intentado, sin duda por primera vez, analizar un tipo de
estructura social, con todas sus conexiones. Probablemente no la
haya conseguido. Pero me parece que vala la pena realizar el esfuerzo; y eso es lo que hace que el libro sea interesante" (Bloch, 1992,
p. 96).
En efecto, Bloch fue tan "sociolgico" que cuando Henri Berr
propuso un anuncio publicitario para el libro, Bloch insisti en aadir
que el libro estaba "au service d'une science tres sre" (Ibd., p. 125). La
traduccin no es fcil. Me parece que Bloch quera decir que intent
dar al libro una alta validez cientfica.
No cuento esta historia sobre Bloch para halagarle, ni siquiera para
recomendar que se le lea (cosa que, sin embargo, recomiendo, claro
est si todava no se ha hecho), sino para subrayar los comentarios que
Bloch hace en estas cartas sobre la relacin entre historia y sociologa
como disciplinas. En 1928, escribi a Berr una carta en la que deplor
una estrecha concepcin de la historia mantenida por muchos historiadores y compartida por otros tantos socilogos. Ms adelante habla
de los socilogos:
"El gran error, segn mi opinin, ha sido el deseo de constituir su

(2) Marc Bloch, Ecrire la socit fodale: Lettres aHenri Berr, 1924-1943, Correspondance
tablie et prsente par Jackeline Pluet-Despatin, Pars: IMEC, 1992, p. 96.

Immanue! Wa!lerstein D 73

ciencia al lado y sobre la historia, en lugar de reformarla desde


adentro" (Bloch, op. cit., p. 52).
Es realmente un tema de reflexin sobre la herencia de la sociologa.
Hemos cometido un gran error por no intentar reformar la historia
desde dentro? Debera Durkheim haber colaborado con su joven
contemporneo historiador francs, Henri Berr, en vez de trabajar por
separado? Cules seran hoy las consecuencias si ellos dos hubieran
trabajado juntos?
No soy un gran aficionado a las preguntas hipotticas. En el mejor
de los casos, son provocaciones. Lo ms importante es explicar los
hechos tal como realmente hayan ocurrido. Y lo que pas, como
sabemos, es que en el perodo comprendido entre 1850 y 1945 la
historia se estableci, ante todo, como una disciplina ideogrfica
dedicada al "pasado" mientras que la sociologa (junto con la economa y las ciencias polticas) se estableci bsicamente como una
disciplina nomottica, utilizando casi exclusivamente los datos del
"presente". Desde 1945, ha habido numerosas voces en ambas disciplinas a favor de un acercamiento, normalmente bajo la rbrica de
"multidisciplinaridad". El propio trmino multidisciplinaridad, sin
embargo, presupone dos disciplinas intelectualmente separadas, cuya
combinacin puede producir un conocimiento til. No presupone lo
que Durkheim escribi en 1898:
"Tan pronto como la historia compara, se vuelve indistinguible de
la sociologa".
Personalmente estoy de acuerdo con Durkheim. Slo que no me
puedo imaginar que un anlisis sociolgico sea vlido sin colocar
plenamente todos los datos en su contexto histrico, por eso no puedo
imaginar que sea posible hacer un anlisis histrico sin utilizar el
aparato conceptual que hemos llegado a llamar sociologa. Pero si as
es, hay algn lugar para dos disciplinas separadas? Esto me parece una
de las principales cuestiones en la discusin sobre el futuro de la
sociologa y de las ciencias sociales en su conjunto en el siglo XXI.

Publicada en el Boletn de laAIS en junio de 1995.

Carta 3
El idioma

Comunicarnos unos con otros es un trabajo difcil. Hablamos


distintos lenguajes conceptuales. Hablamos distintos lenguajes sociales. No escribimos como hace 50, l 00, 200, 500 aos. por supuesto,
hablamos distintos lenguajes fonticos. Con todo, probablemente, el
objeto de la ciencia social es
algo sobre el
real a otras
personas y, sobre todo, a los cientficos sociales. para hacer esto, los
otros tienen que comprender qu es lo que intentamos decir. No
puede haber dilogo sin un mnimo de comprensin mutua. De otro
modo, una discusin sera simplemente un contrapeso de mltiples
monlogos.
Como asociacin internacional, laAIS intenta posibilitar el dilogo abrindose a mltiples lenguajes conceptuales y sociales. Hacer esto
es bastante espinoso, pero parece que abrirse a mltiples lenguajes
fonticos es lo ms controvertido de todo. Nos parecera extrao
sugerir que los socilogos marxistas y conservadores se expresaran
nicamente en un lenguaje liberal. Pero muchos no consideran
extrao el dar por sentado que socilogos francohablantes y anglohablantes se expresen en ingls.
El plurilingismo -es decir, el uso de ms de un lenguaje fontico,
no slo en la lectura, sino, lo que es ms importante, en el uso pblico
en congresos acadmicos- no es un problema tcnico menor sino un
gran problema epistemolgico del mundo acadmico. Deberamos
estimar, con mucho cuidado, los pros y contras, las ganancias y
prdidas de la poltica de la costumbre en relacin con el uso de varios
idiomas.
Djenme empezar recordando la historia de las ciencias sociales.

(1) He escrito un artculo sobre los problemas de la traduccin escrita en las ciencias sociales:
Scholarly Concepts: Translation or Interpretation?, publicado en Marilyn Gadds Rose
(ed.) Translation Horizons: Beyond the Boundaries ofTranslation Spectrum.

Immanuef Wafferstein

O 75

Los idiomas utilizados en reuniones internacionales han sido la


funcin de dos vectores: la geopoltica y la demografa del mundo
acadmico. En el perodo 1850-1945, el perodo de la creacin de las
ciencias sociales modernas, prcticamente todo el mundo acadmico
al que llamamos ciencias sociales (hasta quizs el 95%) estaba localiy
zado en slo cinco pases: Gran Bretaa, Francia, Alemania,
Estados Unidos. Cinco pases y cuatro idiomas. La geopoltica de la
por lo menos a tres de estos idiomas -el ingls, el
~~"'"' al mismo nivel de prestigio e influencia (es decir, el
nmero
hablantes no nativos que aprendi alguno de estos
lenguajes como segundo idioma principal).
En el perodo 1850-1945 se celebraron las primeras reuniones
internacionales de cientficos sociales. Por lo que sabemos (y la
investigacin sobre este tema ha sido verdaderamente muy escasa) los
acadmicos se sentan libres es estas reuniones de presentar ponencias
en cualquiera de los cuatro idiomas (pero probablemente no en
ningn otro). Parece que no se ofrecan servicios de traduccin (ni
siquiera traduccin consecutiva). Aparentemente se dio por sentado
que los acadmicos podan entender idiomas distintos al suyo. Sin
duda eso fue slo p'arcialmente verdad pero, en efecto, as fue.
La Segunda Guerra Mundial transform tanto la geopoltica como
la demografa del mundo acadmico. Alemania (e Italia) perdier0n la
guerra y por tanto perdieron su expectativa en relacin con el uso de
su idioma en reuniones internacionales. Como resultado, posibles
acadmicos de otras partes del mundo dejaron de aprenderlos como
segundo idioma principal. La Europa Central y del Este, que fue una
plaza fuerte del idioma alemn, se encontr bajo el sistema comunista.
El ruso se convirti en el segundo idioma oficial, y el ingls es el
segundo idioma informal de facto.
Estados Unidos se convirti no slo en el poder hegemnico en el
sistema-mundo sino, por lo menos durante los primeros quince aos
posteriores a la guerra, en el primer lugar acadmico para las ciencias
sociales. Por supuesto, los acadmicos no anglo-hablantes empezaron
a adoptar el ingls como segundo idioma principal, en un proceso que
ha continuado y se ha ampliado desde entonces.
El mayor foco de resistencia al dominio del ingls fue el francs.

7 6 O Las ocho cartas presidenciales

Francia se encontraba del lado vencedor en la Segunda Guerra


Mundial y los gobiernos franceses (de cualquier ideologa) estaban
ansiosos por reafirmar el papel de Francia como actor principal en el
plano geopoltico y, por lo tanto, en el plano geocultural. Las Naciones
U~idas dieron al francs el mismo estatuto de idioma de trabajo que
al mgls. La demografa del mundo acadmico tambin ayud. Haba
nativos de lengua francesa en varios pases con importantes comunidades de ciencias sociales, y el francs como segundo idioma era
importante no slo en las antiguas colonias francesas sino tambin en
la Europa latina y en muchas partes de Amrica Latina. Desde 1945,
sin embargo, tanto la Europa latina como Amrica Latina empezaron
a considerar como segundo idioma el ingls, en vez del francs. Por
ello, con el paso del tiempo, el uso del francs en reuniones internaciona~es ha ido dis.minuyendo progresivamente en trminos de porcentaje de ponencias presentadas en ese idioma.
Mientras tanto, sin embargo, la demografa acadmica cambi. El
nm~ro d~ acadmicos hispano parlantes creci de forma constante y
la ex1genc1a del uso del espaol se increment. La AIS reconoci
oficialmente esta expectativa al modificar sus estatutos en 1994
haciendo del espaol el tercer idioma oficial de la asociacin.
'
Mirando hacia delante, tanto la geopoltica como la demografa del
mundo acadmico estn cambiando. El papel hegemnico de Estados
U~idos est en ~eclive. El ascenso de Alemania y Japn es bastante
ev1dent~. A la ca1da de los comunismos en Europa Central y del Este,
ha seguido una ~e~ovada influencia alemana en esta parte del mundo,
y podemos anticipar un resurgimiento del uso del alemn por los
jvenes acadmicos.
La ~ni.n Europea ha puesto gran nfasis en el plurilingismo, y
en la practica esto est ayudando a que tanto el francs como el alemn
se reafirmen en otros pases europeos. Los acadmicos reaccionarn de
acuerdo con ello. Finalmente, el nmero de acadmicos para los que
el al~mn es s~ lengua nativa ha crecido considerablemente y va a
continuar creciendo como porcentaje del total mundial. No es difcil
pr.edecir ~u~, a pesar del extendido uso del ingls como segundo
id10,ma pnnc1pal entre los p~ses de habla alemana, los germano parlantes
haran dentro de poco la misma demanda a las organizaciones interna-

lmmanuel Wallerstein O 77

cionales que los hispanoparlantes han hecho con xito en los ltimos
aos.
Vendrn otros despus? Es difcil decirlo. Los japoneses tienen
una expectativa basada tanto en la geopoltica como en la demografa
del mundo acadmico, pero el japons no es un idioma indoeuropeo
y est clasificado por la mayora de los acadmicos del mundo como
un idioma difcil de aprender. Las demandas del portugus, el italiano,
el ruso, el rabe y el chino no seran absurdas pero de momento no
seran fcilmente admitidas por otros acadmicos. Cundo llegaremos al final de la lista?
Por qu importa esto? Hay que discutir este asunto en dos niveles,
el de la epistemologa y el de la organizacin pragmtica de la
comunicacin. En el nivel epistemolgico, el uso de varios idiomas es
un asunto relacionado con la diversidad de perspectivas culturales. Los
lenguajes fonticos no son ms reflejos uno de otro de lo que lo son los
lenguajes conceptuales y sociales. Incluso los idiomas que se parecen
presentan muchas dificultades de traduccin y, por supuesto, cuanto
ms crece la separacin lingstica, ms aumenta la dificultad de
traduccin.
Esto presenta un problema mucho ms grave de lo que las personas
monolinges podran imaginar. La esencia de la comunicacin entre
cientficos sociales son los llamados conceptos, y cada "concepto",
normalmente representado por un solo trmino o frase, contiene una
teora implcita de la historia (o si se prefiere, de la estructura social).
Las teoras no son idnticas de un idioma a otro, porque las historias
culturales son bastante diferentes. Reduciendo la discusin a un
idioma nico eliminamos puntos de vista completos. El dilogo se
acerca al monlogo. La diversidad lingstica tiene todos los mritos
atribuidos a la diversidad biolgica. Merece la pena preservarla y
deberamos aprovecharnos activamente de ella para maximizar el
rendimiento cientfico.
, Esto sup.or:dra qu7 ~ada acadmico utilizara eficazmente un gran
numero de idiomas, logicamente todos los idiomas. Pero, como en la
mayora de los procesos, a partir de un cierto momento el beneficio
marginal no supera el costo marginal. El problema de los costos es por
supuesto considerable. Hay costos individuales y colectivos. Lo;

78 O

Las ocho cartas presidenciales

costos individuales son en gran medida la inversin de ~iempo para


aprender otro idioma. Sabemos, s~n.embargo, dos cosas 1m~or:a~tes
sobre el aprendizaje de un nuevo idioma. En.general, lo ~~s facil es
aprender el segundo idioma cu~ndo uno e; J.v?1: Tamb1en por lo
general, el primer idioma extranJero es el mas ~1ficil de aprender y los
siguientes son ms fciles. Por ello, cuando ex1sten nor~as culturales
a favor del plurilingismo acadmico, ms personas, habiendo aprendido un segundo idioma en su juventud, pue.den dar pa~o ~un tercer
cuarto idioma. Es obvio que las orgamzac1ones academ1cas son el
0
principal autor de las normas acadmicas.
. . .
Hay adems co.stos colecti:ros. El ~so de vanos 1d10n;a~ ~n una
asociacin acadmica cuesta dmero y tiempo. Cuantos mas id10mas,
ms dinero y tiempo gastado. Para la AIS, la pregunta es sencilla.
Segn nuestros estatutos, tenemos tres idiomas oficiales. Cmo los
instrumentamos para maximizar una comunicacin real? Hay bsicamente tres maneras con las que una asociacin como la AIS puede
tratar el asunto lingstico en sus congresos o reuniones ms pequeas.
1. Permitir el uso de los tres idiomas para ponencias y discusiones,
pero segregar las sesiones lingsticamente. Esto elimina la ~ecesidad
de traduccin fontica, pero elimina tambin los mritos epistemolgicos del dilogo interlingstica.
2. Permitir el uso de los tres idiomas en cualquier sesin y asegurar
los servicios de traduccin. Esto permite hablar a cada uno en
cualquiera de los tres idiomas y, presuntamente, permite entender a
todos qu se est diciendo. Esto es lo ms difcil de organizar y cuesta
mucho dinero. Si se opta por la traduccin consecutiva, se gasta
mucho en tiempo. Si se opta por la traduccin simultnea, es extremadamente difcil verificar la calidad de la traduccin. Si la gente oye
lo que se est diciendo en otros idiomas a travs de una traduccin,
captarn realmente el valor del dilogo interlingstica o perdern los
matices en la rapidez de la traduccin?
3. Permitir el uso de los tres idiomas en cualquier sesin y no
asegurar traduccin (o, como mximo, permitir lo que se llama
traduccin en susurro). Eso es tan fcil de organizar como las sesiones
monolinges. Maximiza el dilogo interlingstica pero presupone
que todos los presentes comprenden (ms o menos) tres idiomas. De

Immanuel Wallerstein

O 79

momento, en laAIS, los miembros trilinges no sobrepasan probablemente el l 0%


los participantes de congresos y los bilinges llegan
probablemente a menos de la mitad. (Me refiero solamente a los tres
idiomas oficiales). De facto, en recientes congresos, hemos utilizado la
solucin (1) excepto para algunas sesiones plenarias en las que hemos
utilizado la solucin (2). En la prctica, esto significa que ms de 90%
la comunicacin se ha llevado a cabo en ingls.
Muchos miembros se encogen de hombros y se preguntan: Y qu?
de nuestra poca. Es una gran virtud que
El ingls, dicen, es el
hayamos conseguido una lingua ftanca de la comunicacin acadmica.
creo que sea esa una reaccin sensata.
En primer lugar, no creo que la tendencia hacia el uso del ingls vaya a continuar. Me parece que la geopoltica y la demografa del mundo acadmico han empezado a cambiar de rumbo y que
el escenario tendr un aspecto muy diferente dentro de 10-20
aos.
En segundo lugar, no creo que debamos prescindir tan despreocupadamente de los mritos de la diversidad lingstica. Al contrario,
pienso que deberamos fomentarlos y acentuarlos.
En tercer lugar, rio creo que comuniquemos realmente tan bien en
nuestra lingua ftanca. De hecho, por lo menos la mitad de nuestros
angloparlantes no nativos no hablan bien el ingls. A muchos les
resulta imposible hablar con los matices y la sofisticacin que desean.
A otros es bastante difcil entenderlos. Por consiguiente, muchos de
nuestros miembros se callan con lo que perdemos participantes en
nuestro dilogo.
La situacin ideal sera, por supuesto, que todos furamos trilinges
(y quizs, ms adelante, cuatrilinges) y que hablramos, sin traduccin, en cualquiera de los tres idiomas. Pero este ideal requiere de una
situacin social en la que 50%-75% de los acadmicos del mundo
fueran trilinges. Y no es el caso. No existe una solucin sencilla para
~ste problema, pero no podemos ignorarlo sin correr un gran riesgo
mtelectual. Tenemos que buscar soluciones desde el punto de vista de
la organizacin. Tenemos que transformar las normas. Despus de
todo, hace tan solo 50 aos esperbamos que reconocidos cientficos
sociales pudieran leer, verdaderamente, al menos tres idiomas (en

8O O Las ocho cartas presidenciales

aquella poca ingls, francs y alemn). Es tan imposible que podamos volver a conseguir las expectativas de nuestros predecesores?
La AIS deber reflexionar sobre estos problemas en los prximos
tres aos. Sern bienvenidas las opiniones de nuestros miembros de
tan distintos orgenes lingsticos.
Publicada en el Boletn de laAIS en octubre de 1995.

Carta 4
La internacionalizacin
la AIS

La internacionalizacin de una organizacin internacional puede


parecernos un objetivo curioso. Sin embargo, la realidades que-como
todos sabemos- la Asociacin Internacional de Sociologa (AIS),
como cualquier otra asociacin acadmica mundial hoy en da, es
menos internacional de lo que debera ser y de lo que pretende ser.
La construccin histrica de las ciencias sociales y la geopoltica del
sistema-mundo son dos de los parmetros ms coercitivos en los que
vive nuestra asociacin. Ambos son obvios. Las ciencias sociales
surgieron, como disciplinas universitarias, apenas a finales del siglo
XIX, y en su origen -principalmente- en cinco pases: Gran Bretaa,
Francia, Alemania, Italia y Estados Unidos. Con seguridad, ya en
1945 se haban establecido formalmente en otros muchos pases y en
casi todos a partir de 1945. Sin embargo, la difusin geogrfica de su
poder organizativo qued sesgada.
La realidad histrica est construida y sostenida por el hecho de que
los recursos financieros estn igualmente desequilibrados, lo cual
significa que los socilogos en el "Sur" no tienen a su alcance muchas
de las instalaciones elementales que estn a la disposicin de muchos
socilogos en el "Norte": bibliotecas adecuadas, redes de comunicacin rpidas (hoy, acceso a Internet), fondos para investigacin,
fondos para viajes, salarios adecuados, y las dems bases materiales de
nuestro trabajo.
La AIS no se encuentra en la situacin para poder cambiar de
manera importante estas limitaciones. La cuestin es qu puede
hacerse para minimizar los efectos negativos. La primera pregunta es:
por qu la Asociacin ha de preocuparse de ello? La respuesta me
parece obvia, pero no estoy seguro de que todos estn realmente de
acuerdo. Los socilogos siempre han tenido como una de sus premisas
bsicas, que las realidades sociales estn construidas socialmente y que
si alguien las construye de modo diferente el resultado ser diferente.
Pocos socilogos creen que la razn de que la sociologa sea ms fuerte

Immanuel Wallerstein O 83

82 O Las ocho cartas presidenciales

en unos pases que en otros_ tiene que ver con 1~ biologa-~ el clima o
con diferencias culturales inalterables. Ademas, los soc10logos .
tendido a creer que una perspectiva social, y por tanto_ una perspectiva
intelectual, vara segn la posicin social.Mu ch os socilogos de~ucen
de esta premisa la creencia de que la bsqueda de represe~tac10nes
plausibles de la realidad social se realza mostrando en esta realidad una
multiplicidad de perspectivas.
Todo esto son, como ya digo, verdades introductorias pero
merece la pena subrayar. En efecto, lo que he dicho constituye una
verdad esencial, a la que se le rinde un homenaje constante. Pero poco
se ha hecho sobre ello. Qu podemos hacer? Porque, adems, hay un
tercer lmite para una asociacin como laAIS. LaAsocia~i.n es m~y
pobre, y no puede compensar con generosidad la d~se_qu1hbrada distribucin de los recursos globales del mundo academ1co.
Lo primero que la AIS puede hacer -lo ~~ fcil desde ~l punto de
vista financiero, pero probablemente lo mas importante intelectualmente- es transformar las normas. Debemos reconocer que, por
mucho que aspiremos a la posibilidad de propuest~s y/o crear_n?s en
ellas, el peso de nuestro particularismo (nuestras diversas pos1c10nes
sociales) es hoy tan grande, y de tanta consecuencia para la naturaleza
de nuestra investigacin y de nuestra interpretacin de sus resultados,
que debemos tenerlo en cuenta sistemticamente tanto en la ciencia
social en la que trabajamos como en las reflexiones que hacemos sobre
ella. El particularismo que mostramos todos en nuestro trabajo no slo
determina/influye/ distorsiona nuestras evaluaciones de la realidad (es
decir, refleja nuestros principios en el sentido amplio de la palabra)
sino que determina/influye/ distorsiona de mu chas (complejas) maneras nuestras epistemologas. El primer efecto es ms visible que el
segundo.
Podemos mejorar la situacin de dos maneras: de arriba hacia abajo
y de abajo hacia arriba. Ambas son necesarias. Ambas estn en marcha.
Ambas necesitan ser reforzadas. Mejorar la situacin de arriba hacia
abajo significa que una organizacin como laAIS debe ser consciente
constantemente de la importancia de dejar sitio a todos los puntos de
vista y de esforzarse para aumentar su baja representacin numrica
entre nuestros rangos, dndoles una representacin proporcional al

invitarlos a jugar un
quios. Debemos ~~-"V'~
los beneficios intelectuales
De abajo hacia arriba es ms
la sociologa (y todas
formas

y
prioridades. Un primer
son
asociaciones regionales.
Recientemente me invitaron a participar en el XX Congreso
la
Asociacin Latinoamericana
Sociologa. No s como se desenvolpuedo decir que el vigsimo fue
extremadamente vivo
(2.000 delegados, incluyendo
un grupo considerable de estudiantes con sesiones propias) y dotado
de un distintivo e inconfundible carcter latinoamericano. Otro
mecanismo son las publicaciones la regin, distribuidas sobre todo
en la regin y que tratan de sus problemas bajo puntos de anlisis
propios.Naturalmente, y hasta cierto punto, si se pueden crear centros
de investigacin muy fuertes con proyeccin en toda la regin, el
impacto mundial ser probablemente ms grande.
De ningn modo quiero proponer un aislamiento regional. Propongo la creacin de bases institucionales slidas para la sociologa
mundial. Slo cuando estas bases regionales sean verdederamente
activas, y realmente originales, sern capaces de empezar a sobrepasar
la variedad particularista de afirmaciones universalistas que prevalecen hoy en da.
me llev a escribir mi carta anterior
Fue esta preocupacin la
sobre el idioma del mundo acadmico. Lejos de ser un problema
administrativo (las conveniencias de la comunicacin), el problema
del plurilingismo es otro aspecto del esfuerzo por construir un
"universalismo pluralista".

Publicada en el Boletn de la AIS en mayo de 1996.

Carta 5
La sociologa en una encrucijada intelectual

Nos acercamos al final del siglo XX y al final del milenio. Sabemos


que, histricamente, tales fechas se perciben con una mezcla de temor,
miedo e inquietud, y algunas veces tambin con una esperanza
mesinica. Pienso, sin embargo, que hay razones ms importantes que
los accidentes del calendario para sugerir que la sociologa, como una
construccin intelectual y organizativa, se encuentra en una encrucijada. Desde el punto de vista intelectual podemos ~etroceder unos 150
aos en nuestras tradiciones, estrechamente defimdas. Desde el punto
de vista organizativo, existimos desde hace poco ms de l 00 aos, y eso
slo en algunos pases. La Asociacin Internacional de Soci~loga
celebrar apenas su 50 aniversario en el XIV Congreso Mundial de
Sociologa en Montreal en 1998.
.
En un sentido, somos adultos. Creo que podemos decir que hoy
poseemos una herencia que es ampliamente. compartida por las personas que se llaman a s mismas socilogos. Ciertamente, tenemos una
extensa y amplia representacin de personas bien formadas que lleva
este nombre. Sin embargo, nuestra estima pblica no es muy alta. Y
nuestra autoestima deja que desear. Lo digo a la luz de los comentarios
que vengo oyendo repetidamente en los ltimos cinco aos en casi
todos los lugares, sobre el hecho de que la disciplina est fraccionada
y no tiene centro ni direccin colectiva. Personalmente pienso que lo
mismo puede decirse sobre prcticamente cualquier disciplina dentro
de las ciencias sociales, y ms all. Pero an as, lo omos de boca de
los socilogos. (Quizs dentro de otras disciplinas circula la misma
evaluacin interna; no estoy seguro).
En cualquier caso, como los Thomas nos han enseado, "cuando
los hombres [sic!] definen una situacin como real, es real en las
consecuencias". Creo que son muy buenas las razones por las que los
socilogos tienen el sentimiento de que se encuentran en algo as como
una crisis. En el reciente informe de la Comisin Gulbenkian que yo
presid, Abrir las ciencias sociales, se analiza en qu medida las condi-

Immanuel Wallerstein O 85

ciones del mundo posterior a 1945 han creado este sentimiento de


confusin, de superposicin y de inseguridad en la justificacin
fundamental de las ciencias sociales, pero no voy a repetir aqu el
argumento (1). Me preocupa ms bien aqu qu puede hacer la AIS,
como organizacin, para enfrentarse a esta necesidad colectiva de sus
miembros.
Hemos escogido para el Congreso de Montreal un tema que
esperamos permita a los participantes debatir este problema en todos
los aspectos. El ttulo escogido por el Comit de Programa es "El saber
social: herencia, desafos, perspectivas". Con estas palabras se pretende
dirigir el debate en tres direcciones: al pasado, nuestra herencia; al
presente, los desafos de la herencia; al futuro, las perspectivas de la
sociologa y de las ciencias sociales en el siglo XXI.
El primer problema es cmo organizar el debate. No ser nada fcil
-en un congreso que tendr al menos 5.000 personas presentes, y hasta
7.000- dar la sensacin de que estamos debatiendo algo, sea cual sea
su importancia. El Comit de Programa har lo posible para que los
Simposia sean lugares de autntico debate. Nos proponemos evitar
una serie de ponencias desconectadas y montonas y organizar, en
cambio, mesas redondas, charlas sobre una ponencia, u otros mecanismos que centren la atencin en los problemas intelectuales de los que
necesitamos hablar y discutir realmente entre nosotros.
Adems, la AIS ha estado organizando una serie de coloquios
regionales (de tamao pequeo, pero a travs del mundo) que han
estado discutiendo este tema bsico desde una perspectiva regional.
Esperamos que como resultado se publique una coleccin de pequeos libros que venderemos a un precio mdico a los participantes del
Congreso, quienes pueden procurrselos antes de llegar a Montreal.
Esperamos estimular con ello el pensamiento de los participantes, y
sobre todo dejar claro cmo las diferentes regiones del mundo hablan

(1) I. W allerstein et al., Open the Social Sciences: Reporto/the Gulbenkiam Commission on the
Restructuringofthe Social Sciences (Stanford: Stanford University Press, 1996). En castellano,
Abrir las Ciencias Sociales (Mxico: Siglo XXI). Existen tambin ediciones en alemn, chino,

coreano, francs, italiano, japons, neerlands, portugus, turco y otras ediciones que se
publicarn pronto en otras lenguas.

Immanuel Wallerstein O 87

86 O Las ocho cartas presidenciales

de forma diferente
anterior al Congreso
mente
diversas asociaciones
hagan, si fuera posible antes
este tema.
empezado
a
nes de los problemas a
problemas? He aqu la
l. Cmo deberamos
la
sociologa"? Influye
tual? Es nuestra herencia
es as, de qu manera exactamente? Si es diferente, por qu es
diferente? Y cmo de razonables son las bases intelectuales -frente a
las organizativas- de esta diferencia?
2. Cules son los desafos ms significativos esta herencia, en los
ltimos 50 aos? De dnde provienen estos importantes desafos: de
la disciplina en s o del exterior? De los primeros centros de sociologa
(Europa occidental y Amrica del Norte) o del resto del mundo? Los
desafos han agitado verdaderamente la profesin o han sido absorbidos? Estn estos desafos afectando igualmente las disciplinas vecinas?
Los desafos, estn dirigidos a las fronteras disciplinarias? Y, si es as,
cmo hemos estado reaccionando?
3. Cules son nuestras perspectivas? Dentro de unos cincuenta
aos, esperamos verdaderamente que la sociologa (o incluso las
ciencias sociales como un todo) ser ms fuerte intelectual y
organizativamente de lo que es ahora, o estamos ms bien estancados
o incluso decayendo? Sea cual fuere su respuesta, est esta trayectoria
en su mayor parte fuera de nuestro control colectivo, o existe alguna
manera de poder influir significativamente sobre ella? Sobre todo,
estamos satisfechos con nuestras premisas epistemolgicas bsicas, o
stas necesitan una reorganizacin drstica?
He titulado esta carta: "La sociologa en una encrucijada intelectual". Quizs no est de acuerdo con el ttulo, pero creo que la imagen
de la sociologa (si tal trmino an existe), y ms fundamentalmente
de la ciencia social, se transformar radicalmente en los prximos

.
revaluaremos nuestra herencia, no rechazndola
smo
en un contexto ms amplio y sobre nuevas
premisas epistemolgicas.
No espero ningn ~onsenso inmediato con respecto a estas preguntas. Todo lo contrano! Estamos divididos de diferentes maneras:
un modo de pensamiento ms
segn preferencias tradicionales
no~~ttico o ms idiogrfico; en trminos de nuestra posicin social
(reg1on del mun.do, clase, raza, gnero, entre otros); y en trminos de
nuestras .cre~nc1as so~~e el pap.el social del intelectual. Tampoco
:iuestros mstl~tos palmeos son irrelevantes para nuestras elecciones
intelectuales. Sm embargo, en mi opi.n.in, hay suficiente" Gemeinschaft"
entre nosotros para llevar a cabo civ1hzadamente un debate intelectual
que,. ~dems, sea provechoso. ~e ruego que venga a Montreal para
participar en este debate (que ciertamente debe perseguirse, antes y
des pues ~e~ congreso), y que venga a Montreal habindose preparado
~ara,ramc1par en ~ste ~ebate colectivo (en lugar de quedarse en un
nncon con sus amigos mtelectuales y sociales discutiendo sobre las
lti~as variaci~nes en su rea de inters particular).
un gran nu1:1e.:o de n?sotros lo hace as, el Congreso de Montreal
sera \1n acontecim.1ento mtelectualmente excitante en s y quizs
contribuya a r.eesumular n.u~stra ~utoestima y misin que es un
eleme:ito crucial .e:i. la actlVldad mtelectuaL Si adems podemos
r~du~1r alg~nas div1s1ones reales en la disciplina y entre ella y otras
c1enc1as sociales, entonces habremos conseguido mucho.

:i

Publicada en el Boletn de la AIS en noviembre de 1996.

Carta 6
El Occidente y los otros

Cuando las ciencias sociales se construyeron en el siglo


constituan originalmente un conjunto de prcticas localizadas en
unos pocos pases, bsicamente cinco: Gran Bretaa, Francia, Alemania, Italia y Estados Unidos. Es lgico que las disciplinas que surgan
por entonces-en particular, la historia, la economa, la ciencia poltica
y la sociologa- se preocuparan, principalmente, de la realidad emprica de estos cinco pases y, ms extensamente, del "Occidente". La
supuesta problemtica intelectual de la "modernidad" fue el objeto
fundamental de la investigacin intelectual de las ciencias sociales: qu
era, qu "problemas" sociales causaba, cmo podramos entender
mejor su evolucin.
Al mismo tiempo, los cientficos sociales fueron conscientes de que
el "Occidente" no era la totalidad del mundo. Sin embargo, en el siglo
XIX crean que el no-Occidente era no-moderno, y, por eso, fundamentalmente distinto del Occidente. La pregunta que, consecuentemente, se plante fue el porqu y el cmo estudiar el no-Occidente.
En algn sentido, la respuesta bsica a por qu el "Occidente" deba
estudiar a los "otros" fue para definir sus diferencias con Occidente,
saber de qu forma eran no-"modernos", y as saber de qu manera el
"Occidente" era moderno. La respuesta a cmo estudiar el noOccidente fue doble. Por un lado, se establecieron disciplinas especiales para estudiar el no-Occidente: la antropologa para estudiar los
llamados pueblos primitivos, y los estudios orientales para investigar
las llamadas grandes civilizaciones (China, India, el mundo rabe,
etc.). Adicionalmente, sin embargo, los cientficos sociales, principalmente socilogos, crearon conceptos que definan la diferencia esencial entre el Occidente y los otros en trminos de un conjunto de
antinomias: estatus y contrato (Maine), sociedad militar y sociedad
industrial (Spencer), solidaridad mecnica y solidaridad orgnica
(Durkheim), legitimacin tradicional y legitimacin racional-legal
(Weber), los patrones variables de Parsons.

Immanuel Wallerstein

O 89

La transformacin del mundo desde 1945 min las bases sociales de


estas construcciones del siglo XIX. La extensin de las ciencias sociales
a todos los rincones del mundo, y ms importante an, la reafirmacin
poltica del mundo no-Occidental, plantearon preguntas fundamentales sobre la distincin entre el Occidente y los otros. Esos fenmenos
contradicen la lgica de tener disciplinas separadas dedicadas a diferentes partes del mundo. Hoy, socilogos e historiadores de Estados
U nidos estudian Sri Lanka y antroplogos de Sri Lanka estudian
Estados Unidos. Todos podemos multiplicar los ejemplos.
Pero an ms importantes son las preguntas que fueron planteadas
sobre las antinomias y su capacidad para definir con exactitud lo
moderno. Hoy en da, algunos creen que hemos pasado ms all de la
modernidad, a un nuevo terreno llamado la pos-modernidad. Hay
otros que creen que lo "moderno" no existe realmente, en el sentido
de que los presuntos cambios que el "Occidente moderno" introdujo
no fueron tan diferentes de los patrones existentes en el resto del
mundo. En particular, algunos interpretan el ascenso del Lejano
Oriente en los ltimos aos simplemente como el retorno a una
posicin central en el mundo, despus de un breve (y, se argumenta,
pequeo) interludio de autoafirmacin europea.
No es que no queden entre nosotros defensores apasionados de la
validez de la distincin entre el Occidente y el resto del mundo.
Ocurre simplemente que esta distincin ya no puede ser considerada
un dogma, sino que tiene que ser defendida como una postura
intelectual controvertida. Obviamente, al plantear el problema de
"Occidente" y los "otros" se utiliza el lenguaje derivado de la dominacin geopoltica del Occidente. Esta dominacin, que pareca tan
evidente por s misma en los siglos XIX y XX, ha llegado a ser
vigorosamente desafiada en esta segunda mitad del siglo XX, y puede
llegar a disminuir rpidamente en el siglo XXI.
Pero incluso si, como resultado de la posicin declinante del
mundo occidental, el eurocentrismo desapareciera como fuerza intelectual, podra por supuesto llegar a ser reemplazado por otros
"centrismos": nipocentrismo, chino centrismo, por ejemplo.Todava
no lo sabemos. Sin embargo, los problemas intelectuales no cambian
porque cambie el lugar geogrfico del centro, ya que el problema

9O O Las ocho cartas presidenciales

y
intelectual bsico es la relacin entre lo universal y particular en el
anlisis de las ciencias sociales.
Existe una percepcin en la que toda la actividad intelectual es una
bsqueda de lo universal, de explicaciones que interpreten la real~dad
emprica, lo que viene a decir que uno est explicando la realidad
percibida en trminos de algo ms. Este algo ms
ser una
aspiracin a lo universal. Pero hay otra percepcin en la que
intelectual es particularista, porque esta actividad la desarrollan personas y grupos que estn socialmente condicionados y socialmente
anclados, sin importar hasta dnde sus particulares anclajes les permiten deambular. Una actividad intelectual que universalice, jams
podra conseguir plenamente una postura universalista. U na .actividad
intelectual que particularice, jams podra evitar las reclamaciones que
adopten la forma de, al menos, una pequea-gran narracin.
La forma en la que hemos tratado este dilema durante los ltimos
150-200 aos ha sido, en general, elegir posiciones, preferir una
orientacin a otra, ser nomotticos o idiogrficos, tener una nica
ciencia social para toda la humanidad o tener dos (una para el
Occidente y otra para el resto del mundo). Lo que quizs podamos ver
con ms claridad hoy es que realmente no podemos elegir entre lo
universal y lo particular, igual que no podemos elegir entre lo
estructural y lo histrico. Estamos condenados a analizar todo en su
contradiccin, simultneamente como una expresin de lo universal
y como una representacin de lo irremediablemente particular, donde
ambas tienen una estructura siempre inmediatamente diferente de lo
que haba un momento antes. El problema que hoy se plantean las
ciencias sociales es desarrollar una metodologa de acuerdo con su
incapacidad para elegir y asumir de manera colectiva el peso de la
construccin de un universalismo pluralista. El hecho de que esto
parezca tan difcil, y lleno de grandes trampas lgicas, no es excusa para
no seguir este camino, porque creo que es el nico camino que existe
en el oscuro bosque en el que nos encontramos intelectualmente. El
Occidente y los "otros"? El Este y el Oeste? El Norte y el Sur? S, por
supuesto, y no, por supuesto que no.
Publicada en el Boletfn de la AIS en abril de 1997.

en

diferenciacin es uno
sociolgico. Se refiere a un
en un
momento
vistas como
acabo
una sola persona y/o un grupo, se
se ven
como 1:1~ltiples y realizadas
~e un actor. Es un concepto
m~r~olog1co y por lo tanto puede aplicarse a cualquier campo de
actividad. ~s ui:- proceso que desemboca en una divisin del trabajo.
Se ha discutido que una de las caractersticas ms destacadas del
mundo moderno ha sido la extensin de su diferenciacin. Cuando
retornamos al anlisis de las estructuras del saber, encontramos una
situacin que no es demasiado diferente
anlisis de la economa
poltica del sistema-m~~do. Hay afirmaciones de mayor heterogeneid~d . H.oy, ~l saber se dmd~ en una multiplicidad de disciplinas, y cada
~1snplma nene una larga lista de campos de inters, llamados especialidades. S~n emb~rgo, nuestras estructuras del saber parecen superar
muchas diferencias de espacio y tiempo, y una de las caractersticas
para definir las es.truc.t~ras modernas del saber ha sido la prominencia,
de ~echo la dommac1on, de la afirmacin de la existencia de un saber
u~1~ersal, una afirmaci.n que no admite ninguna posible variacin
teonca en la que se constituya verdad. Aqu tampoco encontramos un
conse~so real sobre si homogeneidad o heterogeneidad es el resultado
prefendo. En efecto, la intensidad de las llamadas guerras cientficas
y guerra.s culturales contemporneas es un claro testimonio de la
profundidad de la divisin dentro del mundo acadmico sobre esta
valoracin.
Veamos la Asociacin Internacional de Sociologa. Ella misma es
el producto de. un largo proceso. de diferenciacin, de varios siglos.
<?uando Maqu1avelo o Spmoza o mduso Montesquieu escribieron sus
libros, no se llamaron a s mismos socilogos; en efecto, no exista el
concepto de "socilogo". Adems, siquiera exista an la distincin
clara entre tan amplias categoras como "filsofo" y "cientfico". Esta

92 D

Las ocho cartas presidenciales

ltima distincin, fundamental para el sistema universitario que


hemos creado en los ltimos doscientos aos, fue inicialmente una
invencin basada en la antinomia cartesiana entre seres humanos y
naturaleza, que cristaliz totalmente a finales del siglo XVIII. La
categora conceptual adicional de ciencia social, como un tercer
campo acadmico entre ciencia y filosofa, o lo que en jerga universitaria se dira entre la facultad de ciencias naturales y que en algunas
lenguas se llama la facultad de humanidades, surgi tan slo en el siglo
XIX. Los departamentos universitarios separados que hadan diferenciacin entre varias ciencias sociales aparecieron slo entre 1880 y
1945, y su institucionalizacin fue instaurada completamente en
muchas partes del mundo tan solo en las dcadas de los aos cincuenta
y sesenta.
Incluso en los aos cincuenta, tanto las reuniones nacionales de
socilogos como las reuniones de la AIS, an eran acontecimientos
intelectualmente unificados a los que asista un pequeo nmero de
acadmicos. Para avanzar en su trabajo, la AIS cre primero un solo
Comit de Investigacin que abarcaba todo, y luego varios comits
con nombres especficos. Hoy tenemos 50 Comits de Investigacin
y muchos otros solicitantes llamando a la puerta. La historia se repite
para la mayora de nuestras asociaciones nacionales, por lo menos para
las ms grandes. Hay razones para creer que la presin para establecer
estas estructuras especializadas continuar e incluso podra acelerarse.
Y no me sorprendera ver que estas estructuras de comits de investigacin, o grupos especializados, se fraccionaran a su vez. Es esto la
prueba de una sana divisin del trabajo o de un crecimiento canceroso?
Sabemos por la biologa que la lnea entre los dos modelos es muy fina,
y que los investigadores mdicos por su parte todava no son capaces
de explicar exactamente qu es lo que convierte a uno en otro. Podemos nosotros?
Existe otro problema. Si, al subdividirnos, los subgrupos creados
fueran -por as decir- todos aislacionistas, volcados sobre s mismos, el medio as engendrado podra ser acusado de intelectualmente
atrofiante, pero al menos sera viable organizacionalmente. Pero este
no es el caso. Cuanto ms divididos nos hacemos, ms imperialistas
parecen hacerse las subunidades. Eranse una vez unos economistas en

Immanuel Wallerstein

D 93

un rincn, socilogos en otro, e historiadores en el tercero. Consideraban que constituan disciplinas separadas, bastante diferentes, con
objetos de estudios claramente definidos y distintos y, adems, con
distintas formas de estudiarlos. Pero hoy los economistas quieren
explicar cmo funcionaban las familias, los socilogos explican las
transformaciones histricas, y los historiadores explican las estrategias
empresariales.
propongo un sencillo test. Seleccionen los ttulos de
ponenci~s de los p.rogramas de una media docena de congresos
mternac10nales de ciencias sociales de distintas organizaciones. Mezclen los ttulos y pidan a un grupo de cientfi:os sociales que identifiquen en qu congreso se presentaron esas ponencias. No lo he hecho,
pero pienso que 50% de respuestas correctas sera un porcentaje muy
alto. Por ello, tenem_os un increble superposicin -as llamada- que
de vez en cua~do se disfraza cor_no una difusin de "interdisciplinidad".
Es esto un ejemplo de eficacia o de ineficacia?
Cul es el origen de esta homogeneidad dentro de la heterogeneidad? Una respuesta estructural simple es el tamao. El nmero de
investigadores en el mundo actual ha crecido enormemente en los
ltimos 500 aos, y en progresin geomtrica durante los ltimos 50.
Esto, en cambio, tiene dos aspectos organizativos. Primero, cada
investigador indi:'idual se ve an obligado a demostrar su originalidad. Cada uno tiene que encontrar un nicho, o un enfoque, 0 un
rincn reservado, o algo. Y no parece que haya bastantes donde
escoger. Por ello, la pese~ ~rti:'a se ha convertido en una estrategia
mu7 popular para sobrev1v1r. Sm embargo, nadie puede admitir que
esta pescando porque eso demostrara su falta de originalidad. Entonc~s, todos insisten e:i que su variante particular tiene un significado
diferente d~ las ~anantes de los otros. Segundo, a medida que el
numero de mvesugadores crece, el tamao de sus reuniones aumenta
y tiende a ser menos manejable y menos propicio para el intercambio
mtelectual. Por ello se buscan grupos de tamao ms pequeo. Esto
se p~e~~ ~btener de' ~os maneras: por la. seleccin de lites o por la
subd1v1s10n democratlca. Ambas se practican. Los Comits de Investigacin de la AIS han tratado de ser el ejemplo de la segunda, pero
como crecen en tamao, pueden aparecer al interior de ellos mismos
nuevas presiones para la seleccin de lites, que llevaran a la creacin

Immanuel Wallerstein

94 O

O 95

Las ocho cartas presidenciales

'l' ma's pequeos al exterior de los Comits


de grupos d e e 1te
Investigacin.
l
bd' '
1
'n que hasta ahora no he explicado a su ivis1on por a
N o t ara
i
'
'
S
' eneral del saber Se trata de una exp icac10n comun. e
acumu1aoon g

d
dice que el saber se ha hecho demasiado grande para ser manep. o por
una sola persona (presumiblemente a diferencia de pocas ante~1,ores),
y por
requiere la especializacin.
supuesto, la expans10n. del
Me gustara
embargo mamfessab er acumu1ad os e
d
tar
con respecto a que el incremento sea tan gran e
fcil y autoEs una explicacin demasiado
como mue h os
.
complaciente, y es autocontradictoria: S~ el s.a?er ex~~t~,~te,~~~1 carr~~o
"x" es tan grande que requiere espe~1ahzac10n en .x Y x , q~i~~
podra saberlo, si se supone que nadie puede manejar ~l total de x .
O, si una persona excepcionalme~t~ dota~a lo supiera, estamos
diciendo entonces que las subdiv1s10nes tienen que ser aquellas
decretadas como vlidas por esta persona excepcionalmente. d~tada?
Est claro que esto no funciona as. La gentes.e divide en esp.ec1a~1dades
y entonces, slo entonces, tiene la tendencia a afirmar, sm nmguna
prueba real, que ello era necesario debido al incremento del saber en
general.
1
, 11
d
Dada la dbil justificacin intelectual de muchas de as asi ama as
especializaciones, han apa~ecido m~ltiple~ re~pues~as. Un~,. es la
defensiva: intentar constrmr volummosas JUS.tl~cac10nes teo~1cas ,Y
metodolgicas para la autonoma de la especialidad (sea soc10log1a
como un todo o como un subcampo). La segunda es ir en la direccin
opuesta y emprender la bsqueda de temas "transversale.s". D~ an~~r
do, diran algunos, pueden existir diferentes re~s de mvesngac10n
(digamos, salud, educacin, relig~n, etc.), per?, exist~n formas c~mu
nes para analizar estos campos (digamos'. elecc10~ racio~al o teona del
conflicto). Los temas transversales quieren ~n1versahzar y,. po~, lo
tanto, homogeneizar. Pero desde el punto de vista de la orga~1zacion,
lejos de reducir la variedad de nombres d~ ~ubcampos, tienden a
aumentar el nmero de las unidades especializadas y a favorecer la
superposicin.
tercera respuesta es la llamada a algo ms que los
temas transversales, es una llamada a la sntesis. Los que proponen la
sntesis denigran frecuentemente de la realidad y/o la importancia de

especializaciones, y no slo dentro de las disciplinas, sino tambin


entre las ciencias sociales, e incluso entre el mundo del saber en su
totalidad. Pero, como en el caso de los temas transversales, sea cual sea
el intento intelectual, la consecuencia organizativa es a menudo
meramente la creacin de una especializacin ms. F. Scott Fitzgerald
ironiz, ya en los aos veinte en The Great Gatsby, sobre el ms
de todos los especialistas, el "hombre de cultura general".
Debemos en~on~~s desesperarnos? No nos atrevemos, tanto por
razones
orgamzac10n como por razones intelectuales. En cuanto a
la organizacin, el impulso hacia la subdivisin se nos escapa de las
manos. El asunto fundamental es, sin embargo, intelectual, no
organizativo. Desde el punto de vista de organizacin, estamos en el
camino correcto, en trminos de las posibles, o probables, consecuencias intele~;uales? ~a pregunta es tan antigua como lo es el concepto
de educac10n. Nadie duda de que cada uno de nosotros estudia slo
un rincn del universo intelectual. Y nadie duda de que cada uno de
nosotros encuentra provechosa la lectura y/ o la conversacin con otros
que estn estudiando el mismo rincn, o rincones cercanos. Sin
embargo, hay que sealar dos cosas de inmediato. Primero, los rincones se par~cen. unbs a ot~o: ~orno l~gares de esfuerzo investigador.
No es m mas m menos dificil estudiar lo macro que lo micro. La
distincin macro-micro no tiene ningn impacto sobre la cantidad de
tiempo y energa, y formacin previa, que se necesita para estudiar
bien. el rincn particular de cada uno. Segundo, no hay un esquema
sencillo que defina como podemos delimitar un rincn del universo
i~telectual. O ms bi?n, hay innumerables esquemas sobre ello, pero
mnguno ha consegmdo una clara hegemona intelectual sobre los
otros.
Tercero: y quizs ms importante an, estos esquemas excluyen
problemas mte!ectuales tanto c~mo los incorporan. No es que algunos
esquemas sean mfames y otros vutuosos. En un sentido, toda actividad
acad.mica es un ~roceso para establecer esquemas y, por lo tanto,
excluir las alternativas es, de algn modo, el objetivo de todo el saber.
Intentamos demostrar que esta manera de obtener el saber es mejor
qu~ la otra. Intentamos demostrar que este tipo de conocimiento es
meJor que el otro. Todos lo hacemos. Y cuando otros perciben nuestro

96 O Las ocho cartas presidenciales

xito relativo y momentneo, dicen que hemos desarrollado un


paradigma.
Personalmente creo que hay mltiples paradigmas posibles, pero
que algunos son ms vlidos, ms tiles, que otros. Pero la validez y la
utilidad de esos paradigmas dominantes jams pueden "dormirse en
los laureles". Deberan siempre tomar en serio los desafos intelectuales, y necesitan dedicar tiempo a reexaminar las premisas bsicas, a la
luz de una crtica seria. Obviamente, la palabra clave es "seria", y la
mayora de los defensores del status afirmarn que los crticos no son
serios. Pero en muchos casos, es evidente que la afirmacin de que los
crticos no son serios no es serio. Lo sabemos sencillamente al observar
la historia del mundo acadmico. La sabidura aceptada ha sido tan
frecuentemente rechazada y considerada tan enormemente falaz, al
cabo de un tiempo, que casi no merece la pena ilustrarla. Y sin
embargo, si observamos los escritos justo en el momento antes de que
las verdades aceptadas se convirtieran en falsedades rechazadas, casi
siempre encontraremos defensores de la fe apasionados en la defensa
intelectual de estas verdades que en realidad se hallaban al borde del
colapso -y, en efecto, ms que apasionados, violentos y profundamente intolerantes. Esta historia debera hacernos pensar.
El problema al que nos enfrentamos, pues, es si existe o no algo
especial en el momento actual con respecto al persistente problema de
los paradigmas concurrentes tal como han sido reflejados en las
estructuras del saber. Opino que s. Creo que nicamente podremos
ver lo que es especial cuando salgamos no slo de nuestros subcampos,
sino de la sociologa, e incluso, de las ciencias sociales. Opino que
estamos viviendo un momento en el que el esquema cartesiano sobre
el cual se ha apoyado la totalidad de nuestra estructura de especializacin se ve, por primera vez desde finales del siglo XVIII, seriamente
desafiado. Creo que ste desafo llevar de hecho a una importante
reestructuracin institucional en los prximos cincuenta aos. Y creo
que es relativamente urgente para todos nosotros analizar los problemas epistemolgicos bsicos que vienen debatindose -es decir, desde
cada una de las orientaciones especializadas hacia una orientacin
comn para todos los acadmicos.
Normalmente no queremos perder el tiempo en estas cuestiones

Immanuef,Wallerstein O 97

epistemolgica:, al consid.er~rlas como la competencia de simplemente un grupo mas de especialistas. Pero esto slo es verdad cuando no
hay un debate, y cuando funcionamos, por as decirlo, con normalidad. ~ero hoy.la discusin sobre las premisas no debatidas ha llegado
a ser rntensa e importante, y en este sentido ya no estamos en tiempos
normales.

Publicada en el Boletn de laAIS en octubre de 1997.

Carta 8
La sociologa y

Robert Lynd nos pregunt, hace cincuenta aos: "El saber, .


hace aproximadamente un siglo,
que .. Max: Weber nos
esforzarnos para crear un saber
(werifrei). Las
plicaciones de esas dos peticiones
ser opuestas. El
los dos autores puede haber sido menos totalmente opuesto de lo que
puede parecer, o de lo que muchos han pretendido.
Max Weber escriba en un contexto en el cual una de sus mayores
preocupaciones era la apr~piaci.n y la utilizacin del sab~r d~ l~s
ciencias sociales por los nac10nalistas alemanes para conseguir obJetlvos polticos determinados. Una de las implica~iones de la llamada a
un saber sin valores fue la insistencia en la necesidad de que el mundo
acadmico se librara de las presiones sociales de los poderosos dentro
de su pas quienes les empujaban para que
su trabajo Y
dirigieran sus escritos en direcciones concretas.
Robert Lynd escriba en un contexto en el cual l crea que muchos
cientficos sociales, bajo el lema de la investigacin libre de valores,
realizaban su trabajo y describan el mundo de una manera dictada, en
realidad, por los poderosos de sus pases, quienes buscaban el refuerzo
del statu quo. Haciendo la pregunta, "El saber pa~a qu?", intentaba
persuadir a los cientficos sociales para que reconsideraran e! uso que
se haca de su saber, los prejuicios inherentes en sus premisas, y las
alternativas disponibles.
Finalmente, todos estamos conscientes de las muchas formas en las
que los que financian la educacin y la investigacin ~sobre todo
gobiernos, pero tambin fundaciones priv~das y c~rp.orac10nes) canalizan nuestra enseanza y nuestro trabajo academlCo al establecer
prioridades y/ o al insistir en que la educacin y la investigacin sean
prcticas, en otras palabr_as, ~plicables a activid~~es, e~ el,,mundo ~el
trabajo y en el mundo leg1slanvo, tal y como esta. practica. es defimda
por las agencias financiadoras. Estamos tamb1en conscientes de la
insistencia paralela de los movimientos sociales para que el mundo de
'?"

Immanuel Wallerstein

O 99

las ciencias sociales refleje sus preocupaciones sus prioridades, y para


que nuestro trabajo sea til
ellos,
y como ellos definen
"utilidad".
Es obvio que nos encontramos en medio de una caldera que es.t
constantemente hirviendo y que no hay salida fcil de esa caldera
solucin simple a nuestros dilemas: Ha habido dos respuestas clsicas
del mundo acadmico. Algunos
optado por un compromiso
abierto (con cualquier lado del espectro poltico), y han defendido este
compromiso como lo exigen sus valores sociales. Otros han pretendido retirarse del combate e intentado seguir un camino que decan era
exclusivamente" cientfico", sin temer favorecer a los combatientes
polticos, y sin preocupacin inmediata alguna por la utilizacin que
los dems podran hacer de sus trabajos realizados y publicados.
Hoy, cada vez ms, hay muchos que se sienten incmodos con
cualquiera de estas clsicas respuestas. Creen, por un lado, que su papel
no es ser portavoz de proyectos polticos que siempre cambian, ni de
los poderosos del mundo ni de los movimientos sociales en oposicin
a los poderosos. Pero tambin dudan de que sea realmente posible
retirarse del combate y permanecer por encima de l, de que exista un
saber verdaderamente libre de valores, de que el saber sea siempre para
algo, o al menos siempre usado para algo, y de que ese algo sea
finalmente algo poltico (en otras palabras, algo sobre lo que existe un
conflicto en el mundo exterior al mundo del saber).
Este dilema no est desconectado de otro dilema, muy discutido
hoy: qu queremos decir con "verdad"? Hay una realidad objetiva
ah fuera que puede (al final) ser conocida, si usramos los mtodos
apropiados e hiciramos el esfuerzo necesario (acumulativo)? O es la
dicha verdad slo una mscara para alguna posicin ideolgica que de
antemano ha definido lo que va a permitir que llamemos verdad? Y en
este caso, no es cada uno el autor de su propia verdad, igual de vlida
que la definida por cualquier otro? Si esto es as, hay algo que
podamos llamar ciencia, o ciencia social, o incluso saber acadmico?
Otra vez, nos hemos encontrado con el conflicto clsico de los
"universalistas/positivistas" y los "relativistas/ construccionistas sociales", un conflicto que parece ser ms agudo hoy que antes. Y aun con
todo, a pesar de la agudeza y del ruido de este debate, tengo la sensacin

100 O Las ocho cartas presidenciales

de que la mayora de los cientficos sociales en el mundo de hoy no


desea ver este problema definido como la eleccin entre lo uno o lo
otro. Este grupo reconoce las bases sociales y los orgenes sociales que
la verdad reclama, pero tambin reconoce las implicaciones solipsistas
de un relativismo total. Buscan un camino que les deje incorporar lo
que William McN eil ha llamado "mythistory "(mitohistoria), de la que
otros hablan como la centralidad de las metforas, que permita
aparecer el saber que consideran til (en el sentido de Lynd) pero no
subordinado a las demandas pasajeras de los idelogos (preocupacin
de Weber).
Es esto posible? Existe una verdad socialmente localizada que sea
til, y tenga al mismo tiempo alguna base de credibilidad ms all de
las afirmaciones del autor? En otras palabras, puede existir una verdad
que sea colectivamente validada y controlada pero no al alcance de las
demandas imperativas de los participantes en las batallas polticas
inmediatas? Y, si es as, cipo podemos llegar a ella?

Publicada en el Boletn de laAIS en febrero de 1998.

Posfacio
La -,_AA-A~ social y Amrica Latina:
promesa
cumplir
Roberto Briceo Len
Heinz R. Sonntag

ciencia social y Amrica Latina:


por

Roberto Briceo-Len
Heinz
Sonntag

I
su vida
y acadmica, Immanuel Wallerstein
hace y har a menudo planteamientos que fueron, son y sern
motivo de intenso debate y polmica. Ahora nos ha lanzado, cual
legado adicional al finalizar sus cuatro aos de brillante, dura y-por
qu no?-controversial labor por nuestra ciencia desde la presidencia de
la Asociacin Internacional de Sociologa (AIS, o ISA segn sus
iniciales en ingls) y con motivo de abrir el XIV Congreso Mundial,
otra contundente provocacin sobre el estado actual de la sociologa o,
mejor dicho, de la ciencia social. Para eso nos habla del aporte que el
pensamiento sociolgico ha dado y de los retos y las promesas que la
ciencia social tiene y debera cumplir. La provocacin es amplia y est
llevada hasta las ca.usas finales, refiere a mltiples tradiciones tericas
y a muy diversas prcticas profesionales y, con ese propsito, apela a
campos aparentemente tan lejanos como el psicoanlisis y la qumica,
a pesar de saber, repitindolo, que se dirige a un pblico de socilogos.
Hemos querido aceptar la provocacin y discutir el texto a la luz de
la sociologa de Amrica Latina: qu nos dice, qu nos sugiere, qu
nos cuestiona este ensayo? La ciencia social tiene una cuenta pendiente
con la singularidad de Amrica Latina, la vive desde la cuna, desde sus
antecesores en el pensamiento social. Fue tambin un reto, y ha sido
brutal, de una magnitud descomunal. As lo entendi Don Simn
Rodrguez, el maestro de Simn Bolvar, cuando hace ya 171 aos nos
deca que para entender estas tierras era necesario ver las cosas de otro
modo, que no podamos, so riesgo de errar, repetir las teoras o
modelos importados:
"Dnde iremos a buscar modelos? ... -La Amrica Espaola es
orijinal = ORIJINALES han de ser sus Instituciones i su Gobierno= i ORIJINALES los medios de fundar uno i otro. O Inventamos
o Erramos" (Rodrguez, 1828-184011975, [47]).

104 O La ciencia social y Amrica Latina: la promesa por cumplir

Cmo ese drama antiguo se compagina o confo:mta con los seis


retos que nos plantea Wallerstein en su texto?

n
Amrica Latina y el Caribe, se dice, son parte de Occidente,
la tilden de "Lejano Occidente" Q. Rouqui), o sus sociedades -en el
marco del "choque de civilizaciones"- son portadoras de ~~--
propia, la cual le otorga "una identidad distinta que la diferencia
Occidente" (Huntington, 1996, p. 46). Son tambin, se dice, espacios
socio-geogrfico-culturales en los cuales se esconde la utopa, para
pasar desapercibida hasta que se imponga para realizarse en el mundo
entero, especialmente tambin en el" desarrollado" (Ribeiro, 1971, p.
186). Son adicionalmente espacios, se dice, en los que la "razn
instrumental" por fin ser superada por una alternativa: la "razn
histrica" (Quijano en Lander, 1991, pp. 27 y ss.).
Las dificultades con la caracterizacin de la regin derivan de sus
rasgos. Configuran culturas nacionales-y en su conjunto una cultura
regional- que han sido llamadas hbridas (Garda-Canclini, 1992),
por la coexistencia en ellas de elementos provenientes de muy
diferentes mbitos: el indgena, existente desde antes de la violenta
colonializacin despus del "descubrimiento" a partir de 1492; el
occidental propiamente dicho, introducido e impuesto por los europeos, mayormente ibricos, en el curso de ese proceso, de una forma
bastante particular por el lugar especial de los espaoles y portugueses
en la cultura occidental; y el africano, trasladado con los esclavos
negros a lo largo de por lo menos tres siglos (1). Estos tres elementos,
visiblemente presentes e individualmente discernibles, se han amalgamado al mismo tiempo de manera simbitica, conforman una
"heterogeneidad estructural" (Quijano en Sonntag et al., 1989, pp.
44 y ss.; Garca-Canclini, 1993, passim) y marcan el "mestizaje" que

(1) El estudio clsico de este elemento es y sigue siendo Williams (1944/1975).

Roberto Briceo Len/ Heinz R. Sonntag

O 105

indica otra forma de representar la cultura latinoamericana y caribea (2).


. En cuanto a la autopercepcin de las sociedades de la regin es
importante tener presente que, conforme al dominio colonial la
cultura occidental mantuvo subyugados los otros elementos dura,nte
tre.s ~i~los, aunque nunca llegara a vencerlos y desaparecerlos. Incluso
al rmcr.arse el proceso de independencia hacia finales del siglo XVIII
y comienzos del XIX, completndose en el primer cuarto de este
ltii:no, sigui predominando la cultura occidental. Cmo hubiera
podido ser ~e otra manera si los que lo encabezaban procedan de las
clases dommantes de antes (y no haban tenido un maestro tan
excepcional como Simn Rodrg~1ez)? Y ~orno no se produjo ninguna
ruptura real con el mundo-de-vida pre-mdependentista, entendida
como una reorganizacin societal global, sino apenas la sustitucin
-por.va~~ "la imitaci~", dira Rodr~guez- de un sistema poltico, de
dommacion, por otro, igualmente a3eno, el elemento cultural occi~ental prevaleci durante todo el perodo de las repblicas oligrquicohberales q~e duraron, en la mayora de los pases, hasta el primer
cuarto del s1gl~ XX. Pero una vez ms: dicha prevalecencia no implic
que desaparecieran los otros elementos, ni la almagama que se haba
formado, no solamente porque haba algunos pensadores e intelectuales que los res.cataban permanentemente, sino sobre todo porque los
actores colectivos que los representaban ejercan resistencia muchas
veces silenciosa y poco vistosa mas exitosa.
'
Ello implic que el pensamiento social estuviera igualmente impregnado por Occidente, que siguiera las pistas y orientaciones de las
corrientes que reinaban en los pases desarrollados del centro del
sistema-mundo (para usar una feliz expresin de Wallerstein), en fin:
que en las representaciones sociales y sus sistematizaciones tericoconceptuales n~ h~biera lugar.para que los latinoamericanos y caribeos
se pensaran a s1 mismos con ideas propias. El progreso era el sendero

(2) Fue sobre todo Darcy Ribeiro en numerosos escritos, cientficos y literarios, el que
~estacaba este elemento con particular nfasis. Pero est presente en la obra de otros
mtelectuales del pasado y el presente.

106 O La ciencia social y Amrica Latina: la promesa por cumplir

a la modernidad al estilo occidental. Este axioma fue literalmente


hecho piedra: la arquitectura decimonnic~ de nuestras ~ra~d~s
ciudades encarnaba la imitacin de la urbe ocCidental como pnnc1p10
esttico y urbanstico de "nuestra" modernidad, la cual qued inc~n
dusa concentradora, excluyente, esto es: compuesta por las pequenas
lites' europeizantes y las grandes masas cual "grama por encima de la
cual pasaba el tren de la historia", c~mo dijo alguna vez Fernando
Henrique Cardoso en una conferencia. . .
.
La expresin ms acabada del predomm10 ocCidental en el pensamiento social fue la influencia que, en casi todos los pases de la regin,
ejerci el positivismo, incluso en aquella versin que al?unos han
llamado "tropicalzada", en la historiografa, los planteamientos econmicos, los diagnsticos sociales y las propuestas polticas .. Casi no
hubo un pensamiento alternativo, salvo co~t~das excepc10.n~s de
intelectuales que se indinaban por las ideas socialistas que les vm1eron
igualmente de Europa y que en consecuencia ~on:ribuan as.tambin
al predominio de lo occidental. Los elementos md1genas y afncanos de
la cultura latinoamericana y caribea sobrevivan en las prcticas de los
actores colectivos, especialmente de los sectores populares, y no se
articulaban ni se manifestaban sino en las tradiciones orales.

111
La evolucin del capitalismo en la regin, inicialmente restringida
a ciertas regiones en determinados pases (Argentina, Brasil, Chile,
Mxico, Uruguay) y despus ampliada hacia los dems pases, no
gener solamente transformaciones econmicas y de la estructura
social, sino que indujo tambin cambios en las formas de pensar.
Surgen planteamientos que incluyen el elemento indgena de nuestra
cultura, expresados de manera paradigmtica en los peruanos Jos
Carlos Maritegui y Vctor Ral Haya de la Torre, en pensadores
mexicanos y ensayistas y escritores de otros pases, especialmente. ~e
Cuba y Brasil, que incluso empiezan a incorporar el elemei:ito ong1nalmente africano en sus conceptualizaciones y dems escntos (3).
Es en ese perodo (que se extiende desde finales del siglo XIX

Roberto Briceo Len/ Heinz R. Sonntag O 107

hasta los aos cuarenta del que termina) cuando


ciencias sociales
comienzan a instaurarse en los
acadmicos de varios pases.
Un protagonismo particular tuvieron en ello Mxico y Brasil, y las
primeras disciplinas que se desarrollaron fueron la antropologa y la
era ms filosofa
economa, aparte de una suerte de "sociologa"
este desarrollo se
social que ciencia social. Una parte considerable
deba a influencias occidentales: en
mente en Mxico, tuvo una gran repercusin la inmigracin
intelectuales espaoles que huyeron de la
Civil y despus de la
derrota de la Repblica, pero acontecieron igualmente modalidades
primarias de intercambio acadmico, como entre Francia y Brasil, que
llevaron por ejemplo a Claude Lvi-Strauss a ensear durante un
tiempo en la Universidad de Sao Paulo y a hacer investigacin
antropolgica de campo (4), y a graduados latinoamericanos para
realizar estudios de posgrado en universidades europeas, en especial
francesas e inglesas, y norteamericanas (aunque en nmero menor
para la poca).
Durante ese perodo no se puede hablar todava de una institucionalizacin de las ramas de la ciencia social en las universidades. Las
ctedras de economa y sociologa, donde existan, funcionaban en las
Facultades de Derecho y las de antropologa en las Facultades de
Humanidades, muy a menudo ligadas a las ctedras de historia.
Quizs radique en esta aparente debilidad institucional la posterior
tendencia a buscar y fomentar formas de interdisciplinariedad.
Los contenid~s de esas incipientes ciencias sociales estaban impregnados por las occidentales, no se reflejaba en ellas el surgimiento de un
pensamiento que, en reas como la literatura, las artes plsticas, la
msica y la danza, tomaba en cuenta lo hbrido de nuestra cultura.
Pero tenan una caracterstica que, si bien no les era exclusiva ya que

(3) Aqu habra que establecer una bibliografa extraordinariamente amplia que incluira una
buena parte de lo que ha sido la inteligentsia latinoamericana y caribea de las ltimas dcadas.
Por razones de espacio no lo hacemos en este ensayo.
(4) A esta estada se le debe el libro ms bellamente reflexivo de la produccin cientfica de
ese autor: Tristes Tropiques (Lvi-Strauss, 1955), el cual constituye al mismo tiempo un lindo
ejemplo de "intercambio cientfico no desigual".

108 O La ciencia social y Amrica Latina: la promesa por cumplir

exista tambin mutatis mutandis en las ciencias sociales de otras


regiones, incluso en algunas corrientes occidenta~es,. s les i~p~na
muy fuertemente un sello distintivo: uno de sus pnnc1pales obJetlvos
era contribuir a las transformaciones sociales, razn por la cual su
orientacin fundamental era hacia el cambio y no hacia el equilibrio
(Cardoso, 1968; Sonntag, 1988). Esto es: desde el inicio, la ciencia
social latinoamericana y caribea se entenda a s misma como social
y polticamente comprometida, no neutra en cuanto~ los valor:s q~e
la inspiraban, tal y como exige Immanuel Wallerstelll de la c1enc1a
social que propone y que est plasmndose.

IV
La evolucin real de las ramas de la ciencia social empieza despus
de la Segunda Guerra Mundial y coincide con la bsqueda de una
estrategia que sea capaz de superar el subdesarrollo. Sin embargo, la
mayora de las propuestas para el desarrollo se han movido en el marco
de lo que Wallerstein identifica como "cultura de la sociologa". Esto
es: tales propuestas se basan en la racionalidad formal del cap~talismo
y en la presuncin de que dicha racionalidad habra de ser vlida para
todas las sociedades no capitalistas occidentales. De esta manera se
produjeron dos desencuentros respecto de los retos que postula Wallerstein. En primer lugar, la ciencia social latinoamericana y caribea del
desarrollo, al igual que la occidental, desconoce la posibilidad de "otra
racionalidad": la fuerza de F reud y del psicoanlisis estriba tanto en
haber golpeado una idea de racionalidad como en haber roto con la idea
de normalidad. La nuestra no logra entender que las racionalidades son
muchas, que las pautas que guan los comportamientos de los individuos pueden variar (entre otras cosas, de una sociedad a otra), y que al
igual que los individuos, tambin las sociedades deben seguir la
premisa deque cada quien debe buscar cmo salvarse. Seg~ndo, no hay
una regla, no hay un nico camino para todas las sociedades, sus
tiempos-espacios son diferentes (como formulara Waller.stein, siguiendo aAbdel-Malek). Lo que s existen son poderes que se imponen
y que ignoran o niegan la diversidad y multiplicidad.

Roberto Briceo Len/ Heinz R Sonntag O 109

Por ejemplo, durante aos la ciencia social occidentalizada y los


lugares comunes han calificado al trabajador latinoamericano como
flojo, simplemente porque no asuma un sentido del trabajo propio de
la racionalidad capitalista. Pero las mujeres y los hombres trabajadores
de Amrica Latina madrugan en su esfuerzo, sin vacaciones, y se
entr.e~an a su trabajo con pasin por sus amigos (compadres) y sus
fam1has, pero no por la meta de acumulacin de riqueza que le
proponen los vendedores de progreso. El sentido del trabajo y de su
relacin con la acumulacin de riqueza es distinto en gran parte de la
poblacin (cf. Briceo-Len, 1996, 1997, tomando Venezuela como
paradigma para toda la regin), y as encuentra la paz consigo mismo
en su sentido de la tranquilidad, del compadrazgo y de la amistad, en
su placer por regalar lo que no tiene, en su esfuerzo por redistribuir
entre sus parientes su poco, y en su esperanza renovada de reciprocidad.

V
Si un esfuerzo ha privado en la sociologa de Amrica Latina ha
sido la bsqueda de singularidad, y en ello las expresiones entremez~lada.s de admiracin extrema y rechazo hacia Europa han sido
mfimtas, tal y como corresponde al Occidente lejano. Las tesis del
eurocentrismo desarrolladas por Abdel-Malek como reto a la cultura
de / la. sociologa y a. tenan'. como vimos, sus antecesores tericos y
practlcos en Amenca La~ma. Por eso fueron bien recibidas pero
l~mentableme~te no fructificaron. La ciencia social de la regin sigui
siendo predommantemente eurocntrica, sea desde la "derecha" 0 de
la "izquierda", sea desde el funcionalismo norteamericano 0 del
marxismo francs, en la medida en que, a travs de su nfasis en el
concepto de desarrollo, continuaba vinculada a "la verdad de la
historia de la humanidad, esto es: acceso progresivo de cada nacin a
los .beneficios" del mismo y basada "en la va en que la sociedad
occidental -con la exclusin de todas las dems- ha conceptualizado
su relacin con el pasado y el futuro" (Rist, 1997, p. 44).
Y sobre cul "hilo geogrfico" puede uno definirse ante el
1

11 O O La ciencia social y Amrica Latina: la promesa por cumplir

eurocentrismo? Es
acaso una unidad que pueda
respuestas homogneas?
une a un porteo bon.ae:ense c~n, un
indgena-campesino guatemalteco o un sem-terra brasileno? Qmzas la
primera respuesta est en el otro, no en uno mismo; quizs la respuesta
viene del rechazo o la aceptacin de las sucesivas imposiciones que
hieren y constituyen, como
siglos fue la lengua castellana. Una
imposicin que se vuelve identidad y bandera para los muchos, pero
que sigue siendo slo
para otros tantos.
Pero
ms al
hay otros rasgos que no salen a la
superficie, pues se viven como vergenza, y que constitU)~en hilos
culturales que establecen una definicin ante el eurocentnsmo.
sentido del tiempo en mucha gente de Amrica Latina y el Caribe es
distinto, hasta el punto que muchos europeos se burlan: "s. .. ,
maana!". Pero el maana es distinto en estas latitudes, el futuro no
existe como principio en extremo organizador del presente, es un
modo distinto de pensar el presente. Por eso, las interpretaciones del
subdesarrollo que le atribuyen un papel causal importante a la
incapacidad de muchas personas de diferir las recompensas, rescatan
algo valioso de la realidad pero lo interpretan equivocadamente, pues
lo hacen a la luz del paradigma eurocntrico, y por tanto no captan la
riqueza de un comportamiento diferente fundamentado en "una"
visin alternativa del tiempo.

Y de qu tiempo es este lugar? De qu tiempo es esta "tierra de


tiempos que se
superponen en pases, regiones e individuos. Esto es otra manifestacin de la heterogeneidad estructural, ya mencionada. Aqu, las
empresas productoras de software que compiten insertadas en el
mercado global conviven con la produccin de subsistencia que con
tala y quema realizan muchos pueblos indgenas y campesinos. Los
indgenas yanomami, que llevan una vida similar a la que pudieron
tener sus antepasados hace varios siglos, hoy reciben tratamientos
mdicos complejos y productos de consumo sofisticados, resultado de

gra~ia"? Amrica Latina y el Caribe son de muchos

Roberto Briceo Len / Heinz R. Sonntag O 111

los avances tecnolgicos de finales de siglo. El tiempo estructural de


. Braudel tiene en ~~ica
la heterogeneidad propia de sus
mismas estructuras. V1v1mos una historia de eventos que nos las
cuentan y las contamos con orgullo y extraeza, historia de descubrim~entos y gu~rras ~e independencia, de construccin de fronteras y
mitos de nac10nal1dades que nadie sabe bien dnde comienzan 0
terminan. Pasaron los 500 aos de la llegada de Coln y nadie saba
qu celebrar: el "descubrimiento", el "encuentro de dos culturas", la "incorporacin de Amrica en la historia mundial", trminos
todos que reflejan el sesgo eurocntrico. Pero los aportes de cierta
cie~cia social (no toda ella, porque una parte qued "pegada" a la
occidental) lograron al menos introducir la duda frente a las tesis
eur.o~ntric.as: }quin descub:i a quin?, se preguntan los grupos
activistas e mdigenas del continente. Y, a paso lento, prosper la tesis
del encuentro. Amrica es tierra de encuentros.
. Un histori.ador venezolano postul la idea de que este pas haba
ingresado al siglo XX ya avanzados los aos treinta, con la cada de la
larga dictadura de Juan Vicente Gmez (de 1908 a 1935) como ocaso
de la repblica oligrquico-liberal, el surgimiento de los nuevos
partidos polticos y la fuerte presencia del petrleo (M. Picn Salas
aqu citido segn Caballero, 1996, passim). Pero, cundo entr6
~mrica Latina en el si~lo XX??' ha entrado acaso al~n pas a este
siglo en lo cu~t~ral, social~ palmeo segn el modelo pautado por los
logros tecnolog1cos de Occidente y refrendado por su podero militar?
Los procesos subsumidos bajo el concepto de "globalizacin" son
reales, en los pueblos aislados se escuchan radios que repiten la msica
de moda en Los Angeles, pero los hace eso parte de este siglo cultural?
O es slo una su~erposi~in de tiempos y culturas que an no
encuentran su propio cammo?

VII
Quizs el quiebre del "marxismo" como verdad dominante en la
ciencia social ha sido la marca ms clara del "fin de las certezas" en
Amrica Latina y el Caribe. A partir de mediados de la dcada de los

Roberto Briceo Len / Heinz R. Sonntag D 113

112 D La ciencia social y Amrica Latina: la promesa por cumplir

aos sesenta, la ciencia social, innovadora y crtica (5), r~chaz. la


influencia eurocntrica y el dominio de las teoras f~nc10nahstas
provenientes de Estados Unidos, encontr por poco tiempo. en el
enfoque de la dependencia y hasta en la teora de la dependencia una
expres10n propia (Sonntag, 1988, pp. 57 y ss.), per~ .una parte
considerable de ella sucumbi ante la certeza dogmanca de un
marxismo simplista que por ello se traicionab~ a s mism~. La
hegemona terica del marxismo, y en espec1~l del marx1sm,o
estructuralista francs, en los aos setenta represento una manera mas
de construir una verdad que se justificaba a s misma. El reg~eso al
realismo que postul Prigogine, y nos recuerd~ Wallerste1~, ha
representado en Amrica Latina y el Carib~ un~ crt.1ca.al pensan;1ento
crtico dominante, y no tanto a la perspectiva c1ennfic1sta pues esta ha
tenido menos fuerza en la ciencia social.
Ante los determinismos que propugnaron las teoras del desarrollo
capitalista, incluida la de la CEPAL, el marxismo .respo~di con otros
postulados igualmente deterministas del camb10 s?c1al qu.e n~ se
compadecan con los procesos reales que elogiaba, n1 en ~us1a,,,m en
China ni tampoco en la revolucin cubana. Las llamadas ley~s de la
dialctica se enseaban en las universidades como verdades umversales
de la historia, eran "leyes" pues el modelo a seguir era el de construir
un determinismo en la ciencia social similar al que se asuma tena la
fsica. Pero resulta que el modelo dej de ser determinist~, y ~i no ~ay
determinismo en la fsica mal podemos buscarlo en la c1enc1a social.
Hay apenas conjeturas que nos permiten aproximarnos al mundo
complejo y cambiante.

VIII
Cuando muchos pensaban que haba pocas nuevas revisiones o

(5) Justo es recordar que W allerstein ha reconocido la influencia de .la parte crtic~ e
innovadora de la ciencia social latinoamericana y caribea en su propia obra, en vanas
oportunidades, y no slo durante sus visitas a pases de la regin.

adiciones que pudieran hacerse al pensamiento crtico, las posturas


feministas irrumpieron con una perspectiva audaz, obligando a
reformular nuestra manera de pensar y hablar de los problemas.
Lograron introducir nuevas dudas y obligaron a formular nuevas
propuestas. En Amrica Latina yel Caribe, el papel real de las mujeres
es inmenso, as como sufren de la mayor pobreza (las solteras y con
hijos especialmente), tambin representan los mayores y mejores
esfuerzos por superarla y con ella la condicin indigna de la vida de
mujeres y hombres (Benera/Roldn, 1992; Len, 1997). En la ciencia
social las mujeres tienen hoy una presencia mayoritaria tanto en los
espacios intelectuales como en los institucionales. Ya en muchas
universidades de Amrica Latina son ms las mujeres que estudian que
los hombres, invirtiendo una situacin que exista desde los inicios de
las universidades. El impacto de estos cambios an est por verse.
Desde el punto de vista terico existen contribuciones importantes de
mujeres, pero la mayora no hizo esos aportes en tanto tales, sino como
brillantes y productivas profesionales. La perspectiva de gnero no
slo ha incidido sobre los hombres -quienes detentaban el poder
acadmico-, sino en las propias mujeres, quienes han descubierto una
fortaleza, un valor agregado y diferencial en las aproximaciones
cientficas, mas tambin en la bsqueda de romper el monopolio
masculino en las instituciones. Antes se inhiban o no se percataban de
su potencialidad por estar imbuidas en la cultura profesional varonil.

IX
En Amrica Latina y el Caribe no somos modernos, nunca lo
hemos sido. La modernidad ha sido una ilusin de una lite social o
poltica, y como empresa de la misma siempre ha resultado inconclusa.
Por supuesto que tenemos rasgos de la modernidad: ideas, objetos y
aspiraciones de modernidad. Pero sta nunca ha estado completa ni es
lo que constituye el modo de vida de la sociedad. Hemos tenido una
modernidad de fachada (Sonntag, 1998). Por eso, el libro de Latour
no nos sorprende por nosotros, sino por los otros, por quienes
creyeron ser modernos. Pero si ahora resulta que todos somos

114 O La ciencia social y Amrica Latina: la promesa por cumplir

"amodernos", cmo entonces poder clasificar la situacin de Amrica


atraso? Atraso en relacin con
Latina? Dnde quedan las teoras
qu?
Muchos de los principios de comportamiento que se postulan hoy
como posmodernos han existido en Amrica Latina desde mucho
antes del concepto, y eran considerados tradicionales. Ciertamente
somos unas sociedades "hbridas" o "heterogneas", esto muestra
limitaciones, pero tambin puede ser fuente de inmensas potencialidades. Si la modernidad no ha llegado no tendra por qu llegar, quizs
encontraramos ms posibilidades y mayores ventajas si procuramos
ser ms "posmodernos" que modernos. Muchas de las culturas de
nuestra Amrica slo pueden ser modernas al cambiarlas y destruirlas.
Si nunca hemos sido modernos es en gran medida por las variadas
resistencias y adaptaciones para sobrevivir que han tenido las culturas,
unas veces de manera abierta y combativa, otras de callada y silenciosa
oposicin. Para conservar algunos rasgos de esa identidad y poder
entrar en los retos del futuro es necesario generar cambios y aceptar
influencias, pero tambin conservar lo propio como valioso y til; el
balance final que resultar entre la permanencia y el cambio lo dirn
la historia y el tiempo, "pues cada cual tiene que buscar la forma de
salvarse".

X
La ciencia social para Amrica Latina se ha debatido entre dos
grandes tendencias: o responder a su pueblo, a su sociedad en su
singularidad y en sus urgencias; o responder a su poca, a su tiempo,
a los requerimientos que el rigor cientfico y el saber universal
demandan. La gran promesa del pensamiento de Amrica Latina, la
ambicin cimera, la resumi hace un siglo Jos Mart cuando escribi
que se deba tratar de dar respuestas a ambas tendencias y ser una
persona de su tiempo y de su pueblo (Briceo-Len/Sonntag, 1998).
El texto que nos regala Wallerstein nos coloca de nuevo y con sus
propias palabras en esa misma encrucijada: romper con una idea de
racionalidad formal, separarse del eurocentrismo, pensar en un tiem-

Roberto Briceo Len/ Heinz R. Sonntag O 115

po histrico diferente, abrigar el fin de las certezas. Nos obliga con las
herramientas del pensamiento crtico de nuestra poca a dar cuenta de
las singularidades y los sueos de nuestros pueblos. La tarea no es ni
nunca ha sido fcil, pero, vale acaso la pena seguir repitiendo lo
mismo y no arriesgarse a tocar las causas finales, a enderezar los
caminos de la ciencia uniendo las dos culturas y reunificando la ciencia
social?
La promesa es ir ms all y quizs as en las nuevas conjeturas de
interpretacin se podr lograr el reencantamiento de esta tierra de
gracia, y hacer carne de letras antiguas, sueos y utopas. O inventamos
o erramos!

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