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Envejecimiento de Asfaltos y Mezclas Asflticas: Estado del

conocimiento
Wilmar Daro Fernndez-Gmez*, Hugo Rondn Quintana*, Fredy Reyes Lizcano**
*Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas grupo de Topografa e Infraestructura Vial TOPOVIAL,
**Pontificia Universidad Javeriana, Centro de estudios en carreteras, transportes y afines CECATA,
2011

INTRODUCCION
Uno de los daos superficiales que contribuyen al deterioro en el tiempo de las mezclas asflticas
es el proceso de envejecimiento. Este fenmeno es atribuible a diferentes causas y en l
intervienen diferentes variables. Las causas estn asociadas a variables intrnsecas o sea las
caractersticas propias de la mezcla asfltica a saber: el cemento asfltico, los agregados, el
contenido de vacos y la pelcula de asfalto que recubre los agregados. De otro lado tambin
influyen las variables externas que ofrecen algn tipo de alteracin en el proceso de produccin
de la mezcla, el almacenamiento y transporte y la construccin de la capa asfltica, ellas se
reconocen como variables extrnsecas y son la temperatura de produccin de la mezcla, la
humedad, la radiacin ultra violeta y la temperatura ambiente.
Los mecanismos que interviene en el proceso estn asociados a cambios de orden qumico, fsico,
mecnico y reolgico. En general las alteraciones de orden qumico como la volatilizacin, la
oxidacin y la polimerizacin producen un reacomodamiento en la estructura molecular del
asfalto y la manifestacin de respuesta a estos cambios radica en el endurecimiento de las
mezclas y por consiguiente la mezcla se convierte lentamente en un material frgil susceptible a
agrietarse. La consecuencia de estos cambios es la aparicin de grietas por donde se inicia un
proceso de ingreso de agua y vapor al interior de la mezcla lo que conlleva a otros procesos de
prdida de cohesin y daos por humedad, lo que reduce el desempeo del pavimento asfltico.
Con ayuda de una amplia revisin bibliogrfica, en este documento se explica el fenmeno de
envejecimiento y se describen las variables intrnsecas y extrnsecas que intervienen en el
proceso. En una segunda parte se mencionan las pruebas de laboratorio que se han utilizado para
simular procesos de envejecimiento acelerado con tratamientos de temperatura, oxidacin y
radiacin ultra violeta. En la tercera parte que presentan loes efectos que el envejecimiento
produce en el desempeo de los pavimentos y por ltimo se muestran las diferentes ecuaciones
que los investigadores han propuesto para describir y predecir matemticamente el fenmeno.
1. EL FENOMENO DE ENVEJECIMIENTO
El envejecimiento de las mezclas asflticas es un proceso complejo el cual ocurre durante el
mezclado en la planta, la construccin de la carretera y la vida de servicio. En el mundo es
ampliamente aceptado que el mecanismo de funcionamiento del envejecimiento ocurre en dos
etapas a saber: el envejecimiento a corto y a largo plazo. La primera etapa del fenmeno se debe
a la prdida de componentes voltiles mientras la mezcla est caliente y la segunda se produce
por las condiciones ambientales y los efectos del clima que generan una oxidacin progresiva
durante el tiempo de servicio (Bell et al., 1991).

Aunque el mtodo de diseo de la mezcla asfltica permite establecer sus cantidades


volumtricas, as como se conocen las propiedades de cada material por separado, no se puede
afirmar que solamente el envejecimiento del asfalto o de los agregados predice el envejecimiento
de la mezcla. Es as que investigadores que han estudiado los efectos del envejecimiento sobre
asfaltos convencionales y asfaltos modificados han establecido que la temperatura, la radiacin
ultravioleta, la presin, la humedad generan procesos de oxidacin que producen envejecimiento
en los materiales (Traxler, 1963; Vallerga, 1981). En contraste, otros estudios concluyen que los
cambios en las propiedades reolgicas, fsicas y qumicas dependen directamente de los
materiales que componen la mezcla, las condiciones de exposicin a las condiciones ambientales
y el tiempo (Abbas et al., 2002; Lau et al., 1992; Lee, 1973). As mismo, otros investigadores
explican que el espesor de la pelcula de asfalto en la mezcla y que el contenido de vacos tiene
tambin alguna influencia (Kandhal & Chakraborty, 1996). En consecuencia, para estudiar el
envejecimiento se requiere, de un lado, el anlisis de variables intrnsecas de la mezcla, sus
componentes, el asfalto, los agregados, los vacos con aire y el espesor de la pelcula de asfalto y,
del otro lado, se deben estudiar las variables extrnsecas que producen el efecto del
envejecimiento como la temperatura, la presin atmosfrica, el agua lluvia, la humedad relativa
del ambiente, la radiacin ultra violeta, el viento, las cargas del transito y el tiempo de servicio.
Como resultado de la interaccin de las variables mencionadas, la mezcla asfltica experimenta
cambios de orden fsico, mecnico, qumico y reolgico. Respecto a los cambios fsicos,
resultados de laboratorio (Siddiqui & Ali, 1999a) han mostrado que al envejecerse el asfalto
disminuye la penetracin y la ductilidad y aumenta la temperatura del punto de ablandamiento y
del punto de ignicin. Adicionalmente desde el punto de vista mecnico y dinmico se observa
un incremento en la relacin de los mdulos antes y despus del envejecimiento, corresponde a
un incremento en el mdulo, es decir el endurecimiento del material, el ahuellamiento se reduce
como la vida de fatiga y se incrementa el agrietamiento (Bell, 1989; Bell & Kliewer, 1995). De
igual manera, los cambios qumicos que se experimentan corresponden a un reacomodo de las
molculas de asfalto por efecto de la volatilizacin y la oxidacin que producen cambios en los
grupos de saturados, asfaltenos, resinas y aromticos (Lesueur, 2009). Adems, se evidencia la
formacin de grupos funcionales carbonilos y sulfoxidos en las mezclas con asfaltos envejecidos
(Qi et al., 2009; Qi & Wang, 2004; Siddiqui & Ali, 1999). As mismo, durante la oxidacin, la
respuesta elstica del asfalto se incrementa ms rpidamente que la respuesta viscosa, debido al
incremento en el tamao de las molculas por la presencia de oxigeno. Tal parece que las
aglomeraciones moleculares pierden movilidad para fluir, el ngulo de fase decrece y se
incrementa la viscosidad (Petersen, 2009), lo que corresponde a cambios manifiestos en las
propiedades reolgicas (Y. Qi & Wang, 2003, 2004a).
1.1 Definicin de envejecimiento
De acuerdo con las consideraciones previas, se puede establecer que el envejecimiento en las
mezclas asflticas es un fenmeno producido por la interaccin de variables intrnsecas y
extrnsecas, las cuales producen un efecto de endurecimiento en la mezcla. Los trminos
endurecimiento por la edad (age hardening) o envejecimiento (aging) son regularmente usados
para describir el fenmeno de endurecimiento (Bell, 1989). El endurecimiento se produce por tres
mecanismos a saber: la volatilizacin de componentes del asfalto mientras est caliente en la
planta, la prolongada oxidacin por la accin de las variables ambientales durante la vida de

servicio y el endurecimiento estertico del asfalto producido por los cambios de temperatura
cercana a la temperatura ambiente.
Es necesario considerar que los mecanismos de volatilizacin y oxidacin, son de carcter
qumico y por tanto, irreversibles (Lu & Isacsson, 2000) pues alteran la composicin qumica del
asfalto, mientras que el endurecimiento estertico corresponde a un reacomodamiento estructural
el cual se puede revertir mediante la exposicin al calor o al trabajo mecnico (Swiertz, 2010).
Como resultado de estos mecanismos, el envejecimiento produce un endurecimiento global del
material el cual incrementa la probabilidad de agrietamiento de las mezclas asflticas iniciando
en la superficie de la capa expuesta a las condiciones ambientales.

1.2 Variables que intervienen en el proceso de envejecimiento


1.2.1 Variables intrnsecas
Las variables intrnsecas corresponden a las caractersticas propias de la mezcla asfltica, es decir
los materiales y las caractersticas de fabricacin. Entre ellas se cuenta el asfalto y los agregados,
referidos a los materiales y el contenido de vacios con aire y la permeabilidad como
caractersticas propias de la fabricacin de la mezcla.
El Asfalto
Muchas y diferentes definiciones se tienen para explicar el asfalto, en general es un material
producto derivado del petrleo con una gran cantidad de componentes hidrocarburos. Los asfaltos
son constituidos por la fraccin ms pesada obtenida de la destilacin al vaco del crudo reducido
(fondos de la destilacin atmosfrica del petrleo). Normalmente son hidrocarburos pesados,
solubles de color oscuro, y pueden ser lquidos o slidos (Ecopetrol, 2011). El asfalto es un
material con comportamiento viscoso o viscoelstico dependiendo de la temperatura en la que se
encuentre. A temperaturas bajas se comporta como un material slido (elstico) y a medida que la
temperatura se incrementa presenta comportamiento fluido (viscoso). En Europa es comnmente
llamado bitumen y en Amrica el trmino utilizado para su descripcin es cemento asfltico,
ligante asfltico o asfalto.
La composicin qumica del asfalto es bastante compleja. Los elementos qumicos presentes en
mayor proporcin son el carbono (80-88%) y el hidrogeno (8 - 12%), y en menor proporcin se
encuentran el oxigeno (0-2%), nitrgeno (0-2%), azufre (0-9%), adicionalmente se encuentran
trazas de metales como nquel, vanadio y manganeso entre otros (Speight, 2007) . Debe anotarse
que esta composicin es particular de cada asfalto y que los asfaltos provenientes de diferentes
sitios tienen composiciones diferentes. Dada esta complejidad qumica del asfalto, en la
actualidad el modelo que mejor describe el asfalto es modelo coloidal en el cual las partculas
slidas (los asfaltenos) estn dispersos en una matriz liquida aceitosa (los maltenos). La
temperatura hace que el material se presente como un slido elstico o como un fluido
newtoniano, la transicin entre los dos estados se debe a los cambios de estado de la matriz de
maltenos (Lesueur, 2009).
Hacia 1836, Boussingault separ por destilacin dos componentes de un asfalto de la ciudad de
Brechelmon Francia, el 85% de la destilacin correspondi a un material que denomin

petroleno y el 15% restante fue una fraccin slida a la que llam asfalteno. A este primer
fraccionamiento sigui una serie de intentos de separacin de los componentes del asfalto en
fracciones utilizando solventes como alcohol, ter y cloroformo (Kayser, 1879); nafta y
tetracloruro de carbono (Richardson ,1910), pentano (Hoiberg et al., 1939). En 1908 Corbett
propuso una separacin de las fracciones del asfalto mediante una elucin-absorcin en una
columna de cromatografa liquida en alumina activada con solventes que incrementaron la
polaridad y la aromaticidad. Con esta tcnica es posible separar el asfalto en fracciones de
saturados, aromticos y resinas, gracias a este mtodo, la composicin del asfalto se da en
trminos de las cantidades relativas de cuatro fracciones denominadas SARA (fig. 1), o las
correspondientes fracciones de saturados, aromticos, resinas y asfaltenos (Lesueur, 2009). Es
importante destacar que este procedimiento se encuentra vigente en la actualidad bajo la norma
D4124 (ASTM, 2009).
Con respecto a la funcionalidad de las fracciones, Corbett (1970) describi los efectos sobre las
propiedades fsicas del asfalto, describi que los asfaltenos funcionan como espesantes, la fluidez
est dada por los saturados y los aromticos; las resinas proveen la ductilidad de los asfaltos y los
saturados y los aromticos en combinacin con los asfaltenos producen las condiciones de flujo
en el asfalto. En resumen, el concluy que cada fraccin o combinacin de fracciones presentan
funciones separadas con respecto a las propiedades fsicas y como es lgico asumir el total de las
propiedades fsicas de un asfalto es dependiente de la combinacin de esas fracciones y de las
proporciones en las cuales estn presentes.

Figura 1. Separacin en fracciones SARA para algunos asfaltos


(Mortazavi & Moulthrop, 1993).
La importancia de la descomposicin del asfalto en las fracciones SARA radica en que las
alteraciones qumicas que se producen en el asfalto se evidencian en los cambios de estas
fracciones, as por ejemplo los efectos del envejecimiento producen una reduccin en el

contenido de aromticos y un aumento en las resinas, lo que a su vez incrementa los asfaltenos,
mientras que los saturados en general no presentan cambios tal vez por su baja reactividad
qumica (Petersen, 2009; Qi & Wang, 2003, 2004a, 2004b; Siddiqui & Ali, 1999a, 1999b; Farcas,
1996; Petersen, 1984).
La pelcula de asfalto
La pelcula de asfalto en un pavimento es del orden de 15 a 20 micrones (Petersen, 1989) y el
espesor mnimo recomendado es del orden de 6 a 8 micrones, sin embargo no hay suficiente
evidencia en la literatura que soporte esa recomendacin (Kandhal & Chakraborty, 1996). Es de
anotar que el espesor de la pelcula de asfalto no es constante en toda la mezcla, los agregados
finos puede tener una capa de mayor espesor que los agregados gruesos, por lo que generalmente
se considera un espesor promedio.
En general, un adecuado espesor de la pelcula alrededor de los agregados asegura una razonable
durabilidad a la mezcla asfltica. Esta pelcula es la que realmente experimenta la accin del
envejecimiento y en consecuencia es la que se endurece, por esta razn los ensayos de laboratorio
para simular el envejecimiento se realizan sobre muestras de pelcula delgada de asfalto del orden
de uno a tres milmetros de espesor. Los cambios de temperatura producidos por el clima y el
trnsito hacen que a medida que pasa el tiempo el asfalto se oxide y presente comportamiento
quebradizo con la consecuente aparicin de grietas. El espesor de la pelcula de asfalto sobre los
agregados y la cantidad de vacios en la mezcla inciden directamente en el endurecimiento envejecimiento de las mezclas asflticas (Campen et al., 1959; Goode & Lufsey, 1965; Kumar &
Goetz, 1977)
Los agregados
Realmente es escasa la evidencia cientfica sobre la incidencia de los agregados en el fenmeno
de envejecimiento, de hecho se considera que los agregados son materiales inertes o ridos que
no son objeto de reacciones qumicas que alteren su composicin al ser mezclados con otros
materiales. Sin embargo, se ha podido comprobar que la presencia del agua en la mezcla en
servicio cambia el PH de los agregados y en consecuencia se reduce la adhesin y por tanto
desprendimiento de la pelcula de asfalto, fenmeno conocido como Stripping (Kiggundu &
Roberts, 1988). El envejecimiento de la mezcla se da por el intercambio de oxigeno entre el agua
y el asfalto y la prdida de cohesin se da por el cambio del PH de los agregados.
Es probable que algunos agregados, particularmente agregados silceos, tiendan a formar las
mezclas susceptibles al dao por humedad sin importar el tipo de asfalto con el que se combinen.
Algunos asfaltos puros o no modificados tienden a formar mezclas resistentes al agua con todos
los agregados incluso con los algunos de baja calidad, pero algunos asfaltos tendern a separarse
incluso con agregados buenos. La resistencia al dao del agua parece no relacionarse con la
cantidad original de molculas orgnicas polares en asfaltos puros. Durante el envejecimiento
oxidativo de los asfaltos, se generan las molculas polares que pueden mejorar resistencia al dao
del agua. Los compuestos de similar estructura pueden demostrar ser agentes eficaces de la antistripping (Huang et al., 2003).
Adicionalmente los agregados con agua se cargan de manera negativa en diferentes proporciones.
Los asfaltos en presencia de agua producen las molculas cidas del asfalto se separan en dos

iones, al anin carboxilo y el protn de hidrogeno, causando una polaridad negativa en la


superficie del asfalto. La interaccin de uno de los dos procesos trae como resultado una fuerza
repulsiva que al desarrollarse separa el sistema agregado asfalto. La influencia de los agregados
radica en la calidad de la mezcla asfltica producida siempre y cuando se cumplan las
condiciones para la produccin de la mezcla. Esas condiciones se refieren a la gradacin y
limpieza de los agregados, las caractersticas de absorcin del asfalto en el momento de la
mezcla, as como la temperatura previa a la mezcla, la ausencia de humedad y el espesor de la
pelcula asfalto que los envuelve.
Algunos autores expresan que mas importante que los agregados es el espesor de la pelcula de
asfalto que los envuelve y por esta razn los agregados no generan influencia alguna en el
envejecimiento de las mezclas asflticas (Kandhal & Chakraborty, 1996; Santucci et al., 1981;
Kumar & Goetz, 1977; Goode & Lufsey, 1965), adems la mineraloga de los agregados no
incide en el desempeo de la mezcla (Kanitpong & Bahia, 2008), quizs el elemento que tiene
mayor influencia en el envejecimiento es el contenido de llenante mineral o filler.
El llenante mineral es un material fino que pasa la malla No. 200 que unido al asfalto conforman
un sistema denominado mastic o mstico. La incorporacin del llenante mineral genera cambios
en las propiedades del medio continuo bituminoso, hace del asfalto una capa ms gruesa con
condiciones diferentes de fluidez, mejora la adherencia y provee un mayor espesor que recubre
los agregados, lo que ayuda a retardar el envejecimiento (Bianchetto et al., 2006). Diferentes
estudios han mostrado los beneficios que ofrece el filler para reducir los efectos del
envejecimiento, los materiales comnmente usados son el calcio carbonatado, la cal hidratada, el
cemento portland o arenas finas. El tratamiento con llenantes minerales en diferentes cantidades
genera pequeas reducciones en la penetracin, pequeos incrementos en la temperatura del
punto de ablandamiento y pequeos incrementos en la viscosidad, indicadores que dejan ver que
el envejecimiento es menor (Mir et al., 2005). De la misma forma algunos filleres tienen
impactos significativos en la reduccin del agrietamiento de las mezclas y en el mejoramiento del
comportamiento visco elstico (Lesueur & Little, 1999; Kim et al. 2003; Little & Petersen, 2005;
Plancher et al., 1976).
El contenido de vacos con aire.
El tamao y la distribucin de los vacios con aire en las mezclas asflticas dependen de las
propiedades de los agregados, el diseo de la mezcla y el proceso de compactacin. (Chen et al.,
2004) clasificaron el contenido de aire en las mezclas en tres categoras: el contenido de vacios
efectivo, semi efectivo e impermeable, figura 2, la consideracin de efectividad se interpreta
como la conectividad de los vacios dentro de la mezcla, lo que permite un reacomodamiento de la
mezcla en los cambios trmicos por efecto del clima y el transito, pero adems la circulacin del
agua y aire dentro de la misma.

Figura. 2. Clasificacin de los vacios en las mezclas asflticas (adaptado de Ch


en et al. 2004)
La funcin de los vacos en la mezcla es la de generar unos espacios de estabilizacin de la
mezcla en si, ya que en el momento de incrementarse la temperatura por efecto del clima o por el
transito vehicular, el asfalto tiende a fluir y puede ocupar esos espacios vacos. De hecho, debe
existir un equilibrio en la cantidad y distribucin de los vacos pues el exceso de ellos genera
deformaciones plsticas y se permite el paso de agua y vapor, por el contrario contenidos de
vacos muy bajos producen adems de deformaciones plsticas, problemas de exudacin.
En general el contenido de vacios es una variable importante que afecta el desempeo, la
deformacin permanente y la fatiga de una mezcla asfltica (Harvey et al., 1994; Masad et al.,
1999). El flujo de aire y agua a travs de los vacos permite la oxidacin de los asfaltos, lo que se
traduce en el envejecimiento de la mezcla asfltica. Entre mayor sea la percolacin de aire y agua
en la capa de rodadura mayor ser la oxidacin del asfalto (Swiertz, 2010). El concreto asfltico
con alto contenido de vacos experimenta un incremento significativo en el mdulo de resiliencia,
en la viscosidad y en grupos carbonilos (Martin et al., 1990). En contraste, mezclas con
contenidos de vacos bajos experimentan un leve incremento en el mdulo pero sus valores son
cercanos al inicial (Bell, 1989; Bell & Kliewer, 1995). Estudios sobre asfaltos han demostrado
que entre mayor sea el contenido de vacos en las mezclas, los asfaltos recuperados de las
mismas, experimentan una reduccin significativa en la penetracin, lo que indica un
endurecimiento de la mezcla en el tiempo de servicio (Said, 2005). Mezclas con vacos reducidos,
donde la circulacin de aire es baja, reducen la velocidad de endurecimiento de la pelcula de
asfalto sobre los agregados (Woo et al., 2008).
1.2.2 Variables extrnsecas
Temperatura
La temperatura es sin duda el primer agente externo al cual es sometida la mezcla asfltica para
su elaboracin, el asfalto es elevado a temperaturas entre 150 y 170 grados centgrados, ambiente
en el cual ocurre la volatilizacin del asfalto y en consecuencia ocurre alguna prdida de masa,
adicionalmente ocurre la polimerizacin de algunas molculas pequeas. La volatilizacin del
asfalto inicia a los 150 C y la cantidad de voltiles se puede incrementar al doble cada 10 o

12C adicionales, este proceso ocurre por la evaporacin de los componentes aromticos del
asfalto y en todos los casos la volatilizacin est acompaada de reacciones de oxidacin lo que
influye directamente en el incremento de la rigidez (Swiertz, 2010).
La temperatura es una variable a controlar cuidadosamente en los procesos de transporte del
asfalto, produccin y colocacin de la mezcla ya que de exceder los valores mencionados se
producir un envejecimiento prematuro del asfalto lo que reduce la vida de servicio de la mezcla
asfltica. Dessouky et al., (2011) encontraron que el manejo del asfalto a temperaturas cercanas a
143 C induce menor envejecimiento que a temperaturas cercanas a 185C.
Entonces, durante la vida de servicio la mezcla asfltica est expuesta a dos temperaturas, la
primera en el proceso de mezclado, almacenamiento y construccin proceso que se denomina
envejecimiento de corto plazo y la segunda durante la vida de servicio en el que ocurre el
envejecimiento de largo plazo.
La humedad
La humedad es uno de los factores que afecta en mayor grado el desempeo de la mezcla
asfltica debido a que produce una degradacin en las propiedades mecnicas del material por la
presencia de agua en forma lquida o como vapor (Caro et al., 2008). La degradacin de las
propiedades mecnicas se da por la prdida de adhesividad entre el asfalto y el agregado y la
prdida de resistencia cohesiva en el cemento asfltico por la presencia de agua (Kiggundu &
Roberts, 1988). Para que esto ocurra es necesario que exista algn elemento que permita el
ingreso de agua o vapor dentro de la mezcla y esta situacin es atribuible a una deficiente
superficie de rodadura y a problemas de drenaje (Kandhal, 1992).
El stripping es asociado a cinco diferentes mecanismos de funcionamiento, los cuales operan de
manera individual o algunas veces de manera conjunta. Los mecanismos asociados al stripping
son: el desprendimiento asociado por el rompimiento de los vnculos generados por la polaridad
de los materiales y el agua, el desplazamiento por efecto de la penetracin del agua en el
agregado a causa del rompimiento de la pelcula de asfalto, la formacin de emulsiones
espontaneas donde el asfalto representa la fase continua y el agua la fase discontinua, la presin
de poros excesiva en mezclas asflticas con alto contenido de vacios producida por el trfico el
cual induce presiones sobre el agua contenida en los poros y por ltimo el bombeo de agua
producido por las llantas de los vehculos sobre las mezclas asflticas saturadas. El problema del
dao por humedad conocido como stripping, es un problema que est regido por el transporte
de agua en medios porosos y la interaccin con los materiales que componen la mezcla asfltica
(Taylor & Khosla, 1983).
Los efectos derivados del stripping corresponden a una reduccin en la cohesin de la carpeta
asfltica y la prdida de adhesin entre la carpeta de asfalto y la superficie del agregado. En
consecuencia, este dao afecta el desempeo del pavimento asfltico con respecto a su modulo
dinmico y la resistencia a la tensin (Hammons et al., 2006). Segn inspecciones de campo se ha
encontrado que el stripping comienza en el fondo de la capa y trabaja hacia arriba atacando sobre
todo el agregado grueso (Taylor & Khosla, 1983).
En comparacin con el envejecimiento el stripping genera daos respecto de la cohesin y
adhesividad del asfalto en la mezcla evolucionando de manera vertical de abajo hacia arriba

mientras que el envejecimiento produce el endurecimiento de la carpeta asfltica por efecto de los
mecanismos mencionados y su evolucin se produce desde la superficie hacia abajo. El stripping
es considerado como un dao funcional del pavimento mientras que el envejecimiento se
considera como un dao superficial pero que a la postre contribuye en el deterioro del pavimento
ya que al producirse el endurecimiento y fragilidad de la pelcula de asfalto, se forma
agrietamiento que permite el ingreso del agua al interior de la capa de pavimento.
Radiacin UV
La luz solar est conformada por un conjunto de radiaciones electromagnticas de muy alta
frecuencia que estn agrupadas dentro de un cierto rango, llamado espectro luminoso. Las ondas
de baja frecuencia del espectro solar (infrarrojo) proporcionan calor y las de alta frecuencia
(ultravioleta) hacen posible el proceso de fotosntesis o el bronceado de la piel. Los datos
disponibles acerca de la distribucin de la radiacin solar fuera de la atmosfera indican que la luz
en forma de radiacin electromagntica tiene una longitud de onda entre 0.2 y 3m. Del total del
espectro el 7% que se recibe es radiacin ultravioleta entre 0.2 y 0.4 m, el 42% corresponde al
rea visible entre 0.4 y 0.8 m y el 51% restante corresponde al rea infra roja entre 0.8 y 3 m
(Bocci & Cerni, 2000).
La densidad de potencia de la radiacin solar es la energa por unidad de rea incidente en una
superficie ortogonal a los rayos del sol. De acuerdo con mediciones realizadas por la NASA, la
constante solar tiene una media anual equivalente a 1353 W/m2 y experimenta oscilaciones de
ms o menos tres por ciento durante el ao debido a los movimientos propios de la tierra. De esta
manera, fuera de la atmosfera la radiacin obtenida por la banda ultra violeta es de 95 W/m2, sin
embargo al pasar la atmosfera, la radiacin es atenuada por dispersin y la absorcin de las
partculas del aire y esa magnitud depende de la concentracin de vapor de agua, ozono y polvo.
La reduccin por estos efectos puede alcanzar hasta un 10%, principalmente en casos de polucin
alta o polvo, pero la reduccin de la capa de ozono del 1% puede llegar a incrementar la radiacin
hasta en un 4% (Herman et al., 2009).
El espectro ultra violeta est dividido en tres sub rangos denominadas UV A (315-400 nm), UV
B (280-315 nm) y UV C(240-280 nm), la importancia relativa de cada uno radica en la intensidad
y la longitud de onda, algunos estudios han establecido que la radiacin producida por unos tiene
efectos ms destructivos que los otros. La radiacin UV B es quiz la responsable de producir las
mayores variaciones en la estructura de los materiales que los daos comparados con la UV A o
la UV C (Afanasieva & Cifuentes, 2002; Montepara et al., 1996).
Los efectos de la radiacin ultra violeta en el cemento asfaltico pueden cambiar la estructura
molecular del mismo, as como pueden acelerar los procesos de envejecimiento trmico o alterar
la susceptibilidad al agua de las mezclas (Cortes et al., 2010). Esta situacin puede presentarse
ya que tres mecanismos de envejecimiento se pueden dar simultneamente, volatilizacin,
oxidacin y polimerizacin. Cuando la radiacin alcanza el material, diferentes molculas pueden
experimentar una gran cantidad de niveles de energa, as en algunos casos la degradacin
molecular puede ocurrir, las cadenas de carbono-carbono se pueden romper y se pueden
combinar con el aire (oxidacin), adicionalmente la degradacin puede llevar a la prdida de
materiales livianos (volatilizacin). Como resultado de la degradacin puede presentarse adems
la formacin de radicales libres y esto puede estimular la combinacin y formacin de nuevas

molculas (polimerizacin). La consecuencia de estos procesos corresponde al endurecimiento


superficial de la capa de rodadura, la fragilidad de la misma y la aparicin de grietas (Montepara
et al., 1996). Similares resultados fueron encontrados al realizar pruebas de foto degradacin con
xenn (Yamaguch et al., 2005)
Tiempo de exposicin
El tiempo de exposicin es quizs la variable que los investigadores han intentado predecir en las
diferentes pruebas y ensayos de laboratorio. La bsqueda de la duracin del tipo de la prueba que
sea equivalente al proceso de envejecimiento de corto plazo y la duracin de la prueba que sea
equivalente al envejecimiento de largo plazo. El proyecto SHRP (Strategic Highaway Research
Program 1987 - 1993) , al establecer el grado de desempeo de los asfaltos determin que el
efecto que produce el RTFOT durante 85 minutos y a 163 grados centgrados, equivale al
envejecimiento de corto plazo y que el residuo del proceso anterior sometido en un vaso a presin
PAV durante 20 horas a 100 grados centgrados y 2,07 MPa de presin, equivale al
envejecimiento de largo plazo aproximadamente 8 aos de servicio de la superficie de rodadura
(Bahia & Anderson, 1995; Bahia et al., 1999; Bahia et al, 1998). Sin embargo, estas
aproximaciones estn dadas para algunos de los cementos asflticos utilizados en los Estados
Unidos, pero es evidente que para otras localizaciones y otros tipos de materiales esa
equivalencia no es del todo correcta.
De todas maneras es aceptado a nivel mundial que el envejecimiento sucede en dos etapas la
primera el envejecimiento a corto plazo que ocurre en el momento de la mezcla, el transporte y la
construccin. Esta etapa se caracteriza por que la mezcla experimenta la volatilizacin y una
parte de la oxidacin de una manera muy rpida, el proceso es llevado a cabo en cuestin de
horas. La segunda etapa corresponde al envejecimiento de largo plazo asociado exclusivamente a
la vida de servicio del pavimento. All las molculas superficiales del pavimento reaccionan con
las condiciones ambientales y se presentan procesos de oxidacin, en contraste con la primera
etapa, este proceso es lento y sus efectos se detectan con el paso de los aos. Los efectos del
envejecimiento a largo plazo son el incremento de la viscosidad y la rigidez de la mezcla
asfltica. La figura 3 muestra de manera esquemtica las fases del envejecimiento.

Figura 3. Etapas en el proceso de envejecimiento (Read & Whiteoak, 2003)


2

PRUEBAS DE ENVEJECIMIENTO ACELERADO

Diferentes estudios se han realizado con el fin de simular procesos de envejecimiento acelerado
utilizando varios tipos de hornos y cmaras sometiendo el asfalto y/o la mezclas asfltica a
diferentes temperaturas, oxidacin por presin con oxigeno o aire, radiacin de diferentes tipos; a
continuacin se describen las diferentes pruebas a las que los investigadores han sometido los
materiales para determinar el envejecimiento.
2.1 Envejecimiento de cementos asflticos
Diversos estudios se han realizado con el fin de correlacionar el envejecimiento producido en el
laboratorio mediante la utilizacin de diferentes equipos, con el envejecimiento real ocurrido en
campo. La hiptesis general es que el envejecimiento/ endurecimiento que ocurre en la mezcla se
debe en su totalidad a las alteraciones que experimenta el asfalto por condiciones de temperatura,
humedad, radiacin ultravioleta y las cargas del trnsito. La
En el mtodo de diseo Superpave, se utiliza como norma el envejecimiento de corto plazo de
los cementos asflticos la prueba RTFOT (Prueba de horno de pelcula delgada en movimiento,
por sus siglas en ingles) y la prueba PAV (Vaso de envejecimiento a presin, por sus siglas en
ingls) como envejecimiento de largo plazo. Estas dos pruebas son aceptadas alrededor del
mundo como las pruebas que mejor predicen el comportamiento de los ligantes asflticos en el
tiempo, sin embargo como las condiciones climticas son particulares en cada sitio y los ligantes
tienen igualmente caractersticas particulares es necesario establecer la equivalencia en aos con
respecto al desempeo del material en la va.

Tabla 1, presenta los mtodos utilizados para realizar envejecimiento acelerado a los cementos
asflticos con respecto a procesos de calor extendido y oxidacin.

Las pruebas en general consisten en someter pelculas delgadas de asfaltos de diferentes


espesores a diferentes tiempos de exposicin al calor en condiciones de movimiento o estticas, a
diferentes temperaturas y con suministro de oxigeno o aire a presin. El efecto de estas pruebas
se puede considerar en dos sentidos, el primero la simulacin del envejecimiento ocurrido en la
produccin de la mezcla o envejecimiento de corto plazo y el segundo el envejecimiento ocurrido
en la mezcla en servicio o de largo plazo.
En el mtodo de diseo Superpave, se utiliza como norma el envejecimiento de corto plazo de
los cementos asflticos la prueba RTFOT (Prueba de horno de pelcula delgada en movimiento,
por sus siglas en ingles) y la prueba PAV (Vaso de envejecimiento a presin, por sus siglas en
ingls) como envejecimiento de largo plazo. Estas dos pruebas son aceptadas alrededor del
mundo como las pruebas que mejor predicen el comportamiento de los ligantes asflticos en el
tiempo, sin embargo como las condiciones climticas son particulares en cada sitio y los ligantes

tienen igualmente caractersticas particulares es necesario establecer la equivalencia en aos con


respecto al desempeo del material en la va.

Tabla 1. Mtodos de envejecimiento acelerado de cementos asflticos (modificado de Airey


2003)
Autor (ao)

Prueba o ensayo

Peso
Muestra
gr.

Espesor
lmina

Lewis & Welborn


(1940)
Edler et al., 1985)

Horno de pelcula delgada


TFOT
TFOT Modificado

163

5h

50

3,2 mm

163

24 h

Hveem et al. (1963)

Horno rotatorio de pelcula


delgada RTFOT
Horno rotatorio de pelcula
delgada extendido ERTFOT
Horno rotatorio de pelcula
delgada con nitrgeno NRTFOT
Prueba de frasco giratorio

163

75 min

35

1,25 mm

163

8h

35

1,25 mm

163

75 min

35

1,25

165

150 in

100

Prueba de micro pelcula de


Shell
Prueba modificada de
micropelcula de Shell
Prueba modificada de
micropelcula de Shell

107

2h

5 m

99

24 h

20 m

107

2h

15 m

Prueba rotatoria de
micropelcula RMFOT
RMFOT modificada

99

24 h

0,5

20 m

99

48 h

0,5

20 m

Kemp & Prodoehl


(1981)
McHattie (1983)

Prueba de durabilidad en horno


inclinado TDOT
TODT altenativo

113

168 h

35

1,25 mm

115

100 h

35

1,25 mm

Petersen (1989)

Prueba de envejecimiento
acelerado de pelcula delgada
Prueba modificada Horno
rotatorio de pelcula delgada
RTFOT
Prueba de durabilidad de Iowa
(IDT)
Bomba de oxidacin a presin
(POB)

130 o 113

24 o 72 h

160 m

75 min

35

1,25 mm

Prueba de envejecimiento
acelerado de pelcula delgada
(RCAT), con cilindro rotatorio
Vaso de envejecimiento a
presin PAV

Edler et al., (1985)


Parmeggiani, (2000)
DIN (1988)
Griffin. et al. (1955)
Hveem et al. (1963)
Traxler (1961),
Halstead & Zenewitz
(1961)
Schmidt & Santucci
(1969)
Schmidt (1973)

Bahia et al. (1998)

Lee (1973)
Edler et al. (1985)

Verhassellet &
Croquet (1991)
Christensen &
Anderson (1992)

Temperatura C

163

Duracin

Otras
caractersticas

100 m
Flujo de aire 4000
ml/min
Flujo de aire 4000
ml/min
Flujo de N2 4000
ml/min
Frasco giratorio 20
rpm

Solvente Benzeno
orificio abierto de
1,04 mm de
diametro

orificio abierto de 3
mm de diametro
Barras de acero

65

1000 h

65

96 h

70-110

144 h

90-110

20 h

Residuo
TFOT - 50
Residuo
de
ERTFOT
500

3,2 mm

Residuo
RTFOT/
TFOT -50

3,2 mm

30 m

2 mm

2,07 Mpa, oxigeno


puro
2,07 Mpa, oxigeno
puro
4-5 l/h de oxigeno
puro

2,07 Mpa, aire

Hayton et al. (1999)

Qi & Wang (2002)

Prueba de envejecimiento de alta


presin (HiPAT)

85

Envejecimiento por absorcin e


oxigeno (OAA)

50

65 h

Residuo
RTFOT 50

3,2 mm

125 h

2,07 Mpa, aire


1 mm

0.133 MPa (O2) en


la oscuridad

2.2 Pruebas de envejecimiento acelerado en mezclas asflticas


Diferentes estudios se han realizado con el fin de simular procesos de envejecimiento acelerado
utilizando varios tipos de hornos y cmaras sometiendo la mezcla asfltica y en algunos casos
probando los materiales que la componen por separado.

2.2.1 Tratamientos de calor extendido en laboratorio


Los trabajos realizados para evaluar el envejecimiento de mezclas asflticas son menores en
cantidad comparados con los trabajos en cementos asflticos. Desde 1903 se realizaron
investigaciones de mezclas de arenas finas con asfaltos (Dow, 1903) sometidas a tratamientos de
calor extendido. Una vez realizado el tratamiento se evaluaron los efectos en la penetracin de los
asfaltos recuperados antes y despus del envejecimiento. Trabajos posteriores utilizaron el mismo
procedimiento de evaluacin de los asfaltos recuperados de las mezclas, comparando propiedades
antes y despus de los tratamientos de envejecimiento (Hubbard & Gollomb, 1937; Hugo &
Kennedy, 1985; Kemp & Predoehl, 1981; Pauls & Welborn, 1952; Plancher et al., 1976;
Shattuck, 1940).
Los tratamientos en general consistieron en exponer las muestras a periodos de calor extendido
en hornos los cuales generalmente se realizaban sobre muestras compactas (C. Bell et al., 1991;
P. Kandhal & Koehler, 1984; Kemp & Predoehl, 1981; Kumar & Goetz, 1977; Lee, 1973;
Plancher et al., 1976; Ruth & Potts, 1974; Santucci et al., 1981). Hacia 1988 se expusieron a
similares tratamientos muestras de mezclas asflticas sueltas con el fin de simular condiciones de
envejecimiento en planta (Von Quintus et al., 1991).
La tabla 2 resume algunos procedimientos utilizados para envejecer mezclas asflticas, en la tabla
se observa que los tratamientos que simulan el envejecimiento de corto plazo se llevan a la
temperatura de mezclado de 135C o ms con duraciones en horas y utilizando mezclas sueltas.
En contraste, los que simulan el envejecimiento de largo plazo se realizan a temperaturas bajas de
107C o menos, con duraciones en das y mezclas compactas. Lo que no se ha podido establecer
en estos estudios es en primer lugar la duracin adecuada o la duracin de la prueba que simule o
que produzca los mismos efectos del mezclado en planta y el transporte al sitio de construccin
en el caso del envejecimiento de corto plazo y en segundo lugar la relacin entre la temperatura
del horno en la prueba y la temperatura de funcionamiento de la mezcla en la va.
Tabla 2. Mtodos utilizados para evaluar el envejecimiento por temperatura de las mezclas
asflticas (modificado de Airey, 2003)
Autor (ao)

Prueba o ensayo

Temperatura
C

Duracin

Muestra

Otras caractersticas

Von Quintas (1988)


SHRP (1991)

135
135

8,16,24,36 h
4h

Material suelto
Material suelto

135
163

Material suelto
50 * 50 mm2

150
60

2h
Varios
periodos
5h
1200 h

100

4 o 7 das

Short Term Aging STA

135 y 163

0, 6 y 15 h

Material suelto

Bell et al. (1991)

Extended mixing EM

135 y 163

0, 10, 120 y
360 min

Material suelto

Von Quintas (1988)

Long Term ageing

2 das

Muestra
compacta

Bell et al. (1991)

Long Term aging LTA

SHRP (1991)

Long-Term oven ageing


LTOA
Long Term Oven Aging
LTOA
Bitutest protocol

Scholz (1995)
Pauls & Welborn
(1952)
Plancher et al (1976)
Kemp & Prodoehl
(1981)
Hugo y Kennedy
(1985)
Bell et al. (1991)

Scholz, (1995)
Scholz (1995)

Envejecimiento en planta
Short term aging test
STOA
Bitutest protocol
Mezcla arena Otawa +
asfalto
Otawa sand mixtures

60
107
40 y 60
107

3 das
2 das
0, 2 y 7 das

85

5 das

85

120 h

85

5 das

25 * 40 mm2

80% humedad relativa

Muestra
compacta
Muestra
compacta
Muestra
compacta
Muestra
compacta
Muestra
compacta

Compactacin amasado
250 y 500 psi
Horno
giratorio
y
compactacin
por
amasado
Pre acondicionamiento

Pre acondicionamiento

A manera de sntesis se puede afirmar que an no se encuentra un tratamiento normalizado en


laboratorio que prediga los efectos de envejecimiento de mezclas asflticas en el tiempo. Es
evidente que encontrar las duraciones adecuadas de las pruebas depende directamente de las
condiciones climticas del lugar y de las caractersticas propias de las mezclas asflticas.

2.2.2 Tratamientos de oxidacin


La reaccin del asfalto con el oxigeno de la atmosfera es quiz el factor principal que produce el
endurecimiento y lleva a la fragilidad del mismo, el endurecimiento es un resultado de la
polaridad del oxigeno contenido en las fracciones del asfalto el cual aumenta la consistencia del
asfalto por el incremento de las fuerzas de interaccin molecular (Petersen, 2000).
Adicionalmente, las molculas pueden desarrollar envejecimiento qumico irreversible el cual
generalmente parece ser la suma de las reacciones con el oxigeno y de la polimerizacin de la
oxidacin y la evaporacin de los componentes voltiles (Lesueur, 2009). Igual que los
tratamientos de calor extendido, algunos investigadores han realizado pruebas de laboratorio para
producir envejecimiento acelerado en las mezclas asflticas mediante inyeccin de oxigeno y aire
a las mezclas (Tabla 3).
Tabla 3. Mtodos para evaluar el envejecimiento por oxidacin en mezclas asflticas (modificado
de Airey, 2003)
Autor (ao)

Prueba o ensayo

Temperatura
C

Duracin

Kumar y Goetz (1977)

Mixture oxidation

60

(Von Quintas, 1988)

Long Term ageing

60

1,2,4,6,10
das
5 y 10 das

Kim et al. (1986)

Oregon mixtures

60

0,1,2,3,5 das

Muestra
Muestra
compacta
Muestra
compacta
Muestra

Otras caractersticas
Aire a 0.5 mm de agua
Aire a 0.7 Mpa.
Aire a 0.7 Mpa.

SHRP (1991)

Low
pressure
oxidation LPO

60 u 85

Bell et al. (1991)

Pressure Oxidation
Vessel

25
60
60

Khalid & Walsh (2000)


Korsgaard (1996)

PAV mixtures

100

5 das

2 das
7 das
Ms de
das
72 h

25

compacta
Muestra
compacta
de STOA
Muestra
compacta
Muestra
compacta
Muestra
compacta

Oxigeno a 1.9 l/min.

Oxigeno a 100 psi


Oxigeno a 300 psi
Aire a 3 l/mibn
Aire a 2.07 Mpa.

Para el anlisis de la oxidacin, se realiza un anlisis qumico del asfalto recuperado de las
mezclas asflticas envejecidas, el asfalto es extrado mediante el uso de solventes, centrifugado y
roto evaporacin. Los solventes utilizados comnmente son el tetracloruro de carbono, el
tricloroetileno, el tolueno, el varsol o la gasolina blanca, sin embargo, se ha podido establecer
que los solventes generan en el asfalto extrado alteraciones que no han sido del todo
determinadas, estudios realizados por (Burr et al., 1991)Burr et al., (1991), explicaron que los
solventes producen un envejecimiento del asfalto en el momento de ser separado de los
agregados, que no se ha determinado. Como este proceso se realiza en ausencia de oxigeno, es
posible que el endurecimiento por oxidacin no exista, entonces para contrarrestar de alguna
manera su accin debe realizarse el procedimiento de extraccin en frio y evaluar las propiedades
del asfalto en el menor tiempo posible despus de la extraccin.
La absorcin de oxigeno produce la formacin de nuevos grupos funcionales como sulfoxidos,
anhdridos, cidos carboxlicos y cetonas. Desde hace varios aos se estableci que la oxidacin
en los asfaltos es representada con buena precisin por la aparicin de grupo carbonilo que se
observa a travs de la medicin de la absorbancia o reflectancia en una prueba de cromatografa
de infrarrojo (Domke et al., 1997; Lau et al., 1992; Martin et al., , 1990)
La figura 2, muestra la evidencia del crecimiento del rea de carbonilo en un asfalto tipo AC-20 a
diferentes temperaturas y tiempos de envejecimiento.

Figura 2. Crecimiento de la banda infrarroja de Carbonilo a


diferentes temperaturas en un asfalto AC-20. (Despes de Lau et al., 1992)

Diferentes asfaltos presentan diferentes velocidades de reaccin a la misma temperatura y


muestran diferentes energas de activacin, como resultado un asfalto puede envejecer ms rpido
a una temperatura que otro, mientras que este puede envejecer ms despacio a otra temperatura,
este cruce en la rata de envejecimiento es de un gran significado en el diseo de pruebas para el
envejecimiento de carreteras, figura 3. La pendiente de esta relacin corresponde a la
susceptibilidad al endurecimiento del asfalto.

Figura 3. Susceptibilidad al endurecimiento en mezclas asflticas con dos asfaltos diferentes, dos
agregados diferentes y tratamientos diferentes. (Lau et al., 1992)
Otros estudios se realizaron para modelar el envejecimiento de los asfaltos recuperados de
mezclas, basado en la oxidacin. Chen y Huang (2000) sometieron a espectroscopia de infrarrojo
(FTIR) para medir la cantidad de luz transmitida que se absorbi sobre una longitud de onda
nominal de 4000 a 400 cm-1, en la figura 4 se observa que a medida que progresa el tiempo de
oxidacin se incrementa la absorcin que se produce por el crecimiento de grupos funcionales
sulfoxidos en el asfalto.

Figura 4. Espectro Infra Rojo banda sulfoxidos. Temperatura 60C,


12 horas de exposicin, asfalto 60/70. (Chen y Huang 2000).
Las muestras antes y despus del envejecimiento se han sometido a ensayos de separacin de
componentes del asfalto es decir cantidades de saturados, aromticos, resinas y saturados. Al
observar los resultados, el contenido de los compuestos saturados, aromticos y resinas de los
asfaltos envejecidos disminuyen, mientras que el contenido de asfaltenos aumenta. Los
compuestos aromticos se convierten en parte en resinas, as que el contenido de los compuestos
aromticos disminuye en consecuencia y finalmente las resinas cambian a asfaltenos. (Y. Qi &
Wang, 2004a, 2004b), tabla 4.
Tabla 4. Cambios en la composicin de los grupos qumicos de tres asfaltos despus de
Envejecimiento por absorcin de oxigeno (OAA). (Y. Qi & Wang, 2004a)
SJS (%)
Envejecido

SHL (%)

Muestras

Original

Diferencia

original

Saturados

19,13

18,54

-0,59

17,18

Aromaticos

26,28

23,89

-2,39

Resinas

38,53

34,99

-3,54

Asfaltenos

16,06

22,58

6,52

Envejecido

REQ (%)
diferencia

original

Envejecido

Diferencia

15,04

-2,14

14,68

13,3

-1,34

32,49

26,64

-5,85

27,67

22,08

-5,59

31,88

28,78

-3,1

45,28

40,02

-5,26

18,45

29,54

11,09

12,37

24,6

12,23

2.2.3 Tratamientos de foto degradacin


En relacin con la degradacin a causa de la luz, algunos investigadores estudiaron los cambios
en el comportamiento de los asfaltos y de las mezclas asflticas, como se puede observar en la
tabla 5. En estos ensayos se intenta reproducir el efecto que produce la luz del da o la radiacin
producida por el sol.
Tabla 5. Mtodos para evaluar el envejecimiento por efectos de luz y radiacin en mezclas
asfltica.
Autor (ao)

Prueba o ensayo

Traxler (1963)

Foto oxidacin

Hveem (1963)

Radiacin
roja

Infra

60

1000 h

Kemp y Predoehl (1981)

35

18 h

Hugo y Kennedy (1985)

Foto degradacin
luz actnica
Foto oxidacin

Hugo y Kennedy (1985)

Weatherometro

Tia et al. (1988)

Calor y radiacin
UV
Cmara
de
radicacinn

Montepara et al. (2000)

Temperatura
C
87.7

60

Duracin

Muestra

Otras caracteristicas

Asfalto
3 m
Mezcla con
arena 5 a 7
m
Asfalto

Mazda Sum Lamp (175


Watt)
Corriente de aire a 41C

54 h

mezclas
asflticas

14 d (336 h)

mezclas
asflticas
Mezclas
asflticas

Mezclas de laboratorio y
de campo. Mazda Sum
Lamp (175 Watt)
Radiacin ultra violeta

18 h

1,7, 28 y 90
das
450 dias

Martinez y Caicedo (2005)

Weatherometro

504 horas

Reyes y Camacho (2008)

Weatherometro

1350 horas

Asfaltos y
mezclas
asflticas
Mezclas
asflticas

1000 MW/cm2

lmparas de gas de
mercurio de 125W
(PHILIPS HPK)
Radiacin ultravioleta
tipo B
Rayos UV de 11,2W,
irradiancia
3.700

Mo et al., (2010)

Cmara
violeta

ultra

40

1000 horas

Concreto
asfltico
poroso

W/m2
luz Ultra Violeta UV
(60 w/m2, 300-400
wavelength)

La consecuencia ms importante de envejecimiento acelerado por accin de la luz o la radiacin


ultravioleta, corresponde a un incremento significativo en la viscosidad del material (Coons,
1965; Montepara & Giuliani, 2000; Tia et al., 1988; Traxler, 1963; Traxler, 1961), con respecto a
los cambios qumicos se pudo evidenciar la formacin de enlaces carbonilos que cambian la
estructura del asfalto y que estimulan el proceso de polimerizacin (Montepara & Giuliani,
2000), as mismo se encontr que el modulo complejo se increment y descendi el Angulo de
fase (Martnez & Caicedo, 2005; Mo er al., 2010). Con respecto a los cambios mecnicos se
observ un incremento en la estabilidad Marshall en las mezclas, lo que produjo un incremento
en la rigidez, el flujo en cambio descendi con la exposicin al igual que la deformacin
permanente lo que produce estructuras con mayor susceptibilidad a la rotura frgil. Con respecto
al modulo resiliente se encontr un incremento considerable, hasta de un 50% despus de la
exposicin a la radiacin ultravioleta (Mo et al., 2010; Reyes & Camacho, 2008; Rondn et al.,
2010; Rondn & Reyes, 2009).
Es evidente que el efecto se produce en la superficie de rodadura pero tambin afecta una
profundidad significativa de la mezcla y la profundidad del dao depende del tiempo de
exposicin, por ejemplo para 18 horas de exposicin se encontr una profundidad de dao de 5
micrones (Kemp y Predoehl, (1981) mientras que una exposicin de 504 horas el dao alcanz
valores hasta de 15 mm, (Martnez & Caicedo, 2005). Aunque estos estudios han considerado los
efectos y las profundidades, no se sabe con certeza la equivalencia en aos de servicio con
respecto a los periodos de exposicin, estas equivalencia de igual manera que los tratamiento
abordados anteriormente, dependen de los materiales y las condiciones climticas de la zona
explicados, estudios realizados por Hveem et al, (1963) concluyeron que 1000 horas de foto
degradacin equivalen a 5 aos en la va para mezclas asflticas con arena de Otawa.
2.2.4 Evaluacin del envejecimiento en condiciones de campo
Algunos investigadores han evaluado el desempeo de los pavimentos asflticos en campo con el
fin de establecer correlaciones y modelos con respecto al comportamiento encontrado en el
laboratorio despus de someter las mezclas asflticas a los diferentes tratamientos mencionados.
En general el procedimiento adoptado consiste en extraer ncleos de vas en servicio y de ellos
extraer alguna porcin del asfalto contenido con el fin de evaluar las propiedades fsicas,
qumicas, mecnicas, dinmicas y reolgicas. Estos estudios se realizan bajo la hiptesis que el
envejecimiento de la mezcla se atribuye en mayor proporcin al envejecimiento que sufre el
asfalto en la vida de servicio y en menor proporcin a los agregados que componen la mezcla.
En una investigacin realizada por Martin et al. (1990) donde se tomaron ncleos de pavimentos
en servicio de diferentes vas en los Estados Unidos, se analizaron parmetros como viscosidad,
porcentaje de vacos, reas de carbonilo y sulfoxido mediante cromatografa de columna de gel,
ndice de envejecimiento a 140 y 275 F en la que concluyeron sobre la importancia de los
vacos en la mezcla, figura 5. Afirmaron que el contenido de vacos con aire es uno, sino el ms
importante factor que afecta la velocidad de envejecimiento en los pavimentos asflticos. De
acuerdo con ellos la influencia de esta variable parece ser tan marcada que opaca el desempeo
del tipo de asfalto, el agregado, la densidad del trfico y las diferencias micro climticas.

Figura 7. ndice de envejecimiento a 140 F con diferentes porcentajes de vacos. (Martin et al.,
1990).
Rondn y Reyes (2009) evaluaron el cambio que experimenta el mdulo resiliente, la
deformacin permanente y la resistencia ltima bajo carga monotnica de una mezcla asfltica
densa en caliente cuando es expuesta al ambiente de la ciudad de Bogot D.C. (Colombia). Las
mezclas se fabricaron utilizando diferentes cementos asflticos, y se evalu su evolucin en el
tiempo evaluando los parmetros mencionados cada 3 meses en un tiempo de observacin de 20
meses. De los estudios se concluye que el comportamiento que experimentan las mezclas
depende del tipo de asfalto utilizado. Adicionalmente, la tendencia de las mezclas con los tres
tipos de CA es experimentar un aumento en los valores de rigidez con el tiempo de exposicin al
ambiente debido principalmente a procesos de endurecimiento por envejecimiento de los ligantes
asflticos.
3. EFECTOS DEL ENVEJECIMIENTO EN EL DESEMPEO DE LAS MEZCLAS
ASFALTICAS
Mdulos
En los reportes de los investigadores se observa que la relacin modular para mezclas asflticas
antes y despus del envejecimiento presenta un incremento significativo, de hasta 5 veces,
dependiendo del volumen de vacios de la mezcla (C. Bell et al., 1991; Kim, Bell, Wilson, &
Boyle, 1987; H. L. Von Quintus et al., 1991).

Figura 8. Relacin de mdulos de envejecimiento para tres mezclas asflticas, a) al 88% y b)


94% de compactacin (Kim et al. 1987).
3.2 Ahuellamiento
El ahuellamiento (rutting) en la capa superior del pavimento se produce por la acumulacin de la
deformacin plstica en la mezcla como resultado de la repeticin de cargas y se considera una
falla estructural de los pavimentos asflticos. Este fenmeno ocurre con mayor severidad a altas
temperaturas de funcionamiento de la mezcla y produce un mayor impacto en los asfaltos sin
envejecer que los envejecidos. Por tal razn se hizo necesario relacionar la respuesta elstica del
pavimento con las cargas dinmicas del transito
Con respecto al trnsito y a partir de observaciones, se consider que la aplicacin promedio de la
carga a travs de la llanta de un camin a una velocidad de 80 Km/h corresponde a un tiempo de
0.1 segundos, tiempo en el cual se produce la respuesta viscoelstica del material. Ese valor de
0.1 segundos en una carga de tipo sinusoidal corresponde a 10 rad/s (1.6 Hz). Con respecto al
material, los asfaltos envejecidos son mas rgidos que los asfaltos naturales, por esta razn el
control de ahuellamiento se realiza con asfaltos sometidos a envejecimiento de corto plazo o sea
el envejecimiento por produccin, transporte, almacenamiento y construccin, proceso que se
simula en laboratorio mediante el la aplicacin de la prueba TFOT o RTFOT.
Para contrarrestar esta falla estructural en la vida temprana del pavimento se consider que debe
realizarse un control en el pavimento que va a ser construido, teniendo en cuenta que el asfalto
viene del proceso de envejecimiento de corto plazo, para lo cual el SHRP en la clasificacin PG
de desempeo de los cementos asflticos, recomienda tener en cuenta que el parmetro G*/sin
debe ser mayor que 1 kPa, basado en el criterio de la deformacin no recuperable. La escogencia
de este valor correspondi a un anlisis del comportamiento de diversos cementos asflticos
contra los resultados de wheel-tracking. (Figura 9.) (Bouldin, 1992).

Figura 9. Prdida de compliance con respecto a resultados de Wheel tracking


3.3 Fatiga
La fatiga es un fenmeno que ocurre en los materiales debido a la accin de cargas repetitivas o
ciclos de carga. En tal sentido, la fatiga se asocia con la fractura de los materiales en procesos a
largo plazo, en el caso de los cementos asflticos la fatiga se relaciona con la energa disipada en
la carpeta de asfalto durante cada ciclo de carga. El establecimiento de una norma adecuada para
la evaluacin de la fatiga ha sido una tarea complicada ya que, los resultados de laboratorio han
sido contradictorios, por un lado asfaltos rgidos resultan resistentes a la fractura por fatiga en un
ensayo de esfuerzo controlado y por otro lado los asfaltos suaves resultan tambin resistentes a la
fractura por fatiga en un ensayo de deformacin controlada.
El criterio para evaluar el desempeo a la fatiga de un cemento asfltico es la prdida de la
componente viscosa del modulo complejo G = G* sin a 10 rad/s y a la temperatura de
operacin, el cual debe ser como mximo mayor a 5 MPa (Petersen et al., 1993). Es de anotar
que dicha evaluacin debe realizarse en un material envejecido a largo plazo, por esta razn las
pruebas en laboratorio se realizan sobre asfaltos que han pasado por el tratamiento PAV.
Con respecto a los resultados de fatiga en mezclas asflticas, figura 3 obtenidos por Kim et al.
(1987), presentan un incremento constante con el tratamiento en la cmara de presin de oxigeno
(POV), las muestras de menor compactacin presentaron mayor tiempo de vida a la fatiga. Esos
ensayos se realizaron aplicando esfuerzo de tensin controlado y por lo tanto las mezclas ms
rgidas experimentaron menores niveles de deformacin. Una tendencia diferente se podra
esperar si se realiza el ensayo a deformacin controlada.

Figura 9. Vida de fatiga de tres mezclas asflticas, a) al 88% y b) al 94% de compactacin. (Kim
et al., 1986).
La vida de fatiga depende de la estructura de la mezcla asfltica, es decir, de la pelcula de
asfalto, de la granulometra y del contenido de vacos. En el mismo sentido como se estableci
con anterioridad, un mayor espesor de la pelcula de asfalto produce una mayor resistencia al
envejecimiento y tambin una mejor resistencia a la fatiga, como lo demuestra un estudio llevado
por Hajj et al., (2005), en el cual las mezclas con contenidos de asfalto cerca del 8% obtuvieron
un mejor desempeo a fatiga que las mezclas con contenidos de asfalto cercanos a 5%.
3.4 Agrietamiento trmico
El incremento de la viscosidad y la reduccin de la ductilidad de los asfaltos en las mezclas
producen paulatinamente el agrietamiento (cracking) de la superficie de la capa de rodadura.
Ensayos de campo realizados por (Ruan et al., 2003) establecen que la prolongada oxidacin
produce estos efectos. El agrietamiento por temperatura puede producirse por dos situaciones, la
primera por un descenso puntual de la temperatura que rompe la carpeta de asfalto y la segunda
por la fatiga del material debido a la repeticin de cargas, esta ltima condicin es denominada
fatiga trmica, analizada en la seccin anterior. Las dos condiciones mencionadas involucran la
propagacin de grietas en la carpeta de asfalto.
El concepto de temperatura crtica de agrietamiento que ocurre como resultado de un ciclo de
enfriamiento, requiere el concepto de temperatura limite de rigidez. Esto ocurre cuando la carpeta
asfltica alcanza una temperatura en la cual existe un modulo de rigidez critico producido por un
carga, que propicia la formacin de grietas. En la primera aproximacin de la medicin de esta
parmetro se escogi la temperatura a la cual una rigidez de 200 MPa era obtenida en un tiempo
de carga de 2 horas. Como el tiempo de respuesta de cada asfalto es particular, fue necesario
incluir la curva maestra del mismo, por lo cual se estableci que la pendiente de la curva del
creep m=d log J(T)/d log t

3.5 Viscosidad
Las viscosidades dinmicas se midieron a diferentes temperaturas usando un remetro mecnico
dinmico, con el dispositivo de platos paralelos de 25 mm de dimetro y 1 mm de altura para
disponer la muestra de asfalto (gap). El ensayo se realizo a bajas frecuencias de 0.1, 0.01 y 0.005
sec-1 dependiendo de la dureza del asfalto, para aproximarse a los valores limites de baja
frecuencia y denotados como 0*, figura 5.

Figura 10. Viscosidad dinmica al endurecimiento con el tiempo de un asfalto AC-20 a cuatro
temperaturas. (Lau et al., 1992)
Huh y Robertson (1996) realizaron un estudio para determinar los cambios en la viscosidad como
medida del progreso del envejecimiento, por efecto de la oxidacin del asfalto. Utilizaron el PAV
con una presin de 2.07 Mpa (300 psi) a temperaturas de 60 C por 800 hr, 80C por 400 hr y
100C por 96 hr, previo a ello envejecieron muestras de pelcula delgada en el TFO (Thin Film
Oven), por cinco horas a 163C para determinar la prdida de voltiles simulando el
envejecimiento a corto plazo. Para determinar la viscosidad utilizaron un Reometro Mecnico
(Modelo 605 Rheometrics), con el dispositivo de platos paralelos. La viscosidad dinmica a 0.1
rad/seg y 60C fue utilizada como medida del cambio de la viscosidad debido a la oxidacin en el
PAV a las temperaturas dadas, figura 8.

Figura 11. Cambio de la viscosidad debido a la Oxidacin en PAV, de dos asfaltos diferentes
(Huh y Robertson, 1996)
4

MODELOS PROPUESTOS SOBRE EL ENVEJECMIENTO DE ASFALTOS Y


MEZCLAS ASFALTICAS

Los investigadores en los diversos estudios realizados han tratado de describir de


matemticamente algunas relaciones que reproduzcan el envejecimiento de los cementos
asflticos, esas ecuaciones por o general describen el comportamiento de los asfaltos envejecidos
pues se parte de la hiptesis que el envejecimiento ocurre en su totalidad en el asfalto y no as en
los agregados. En consecuencia, se han podido establecer diferentes variables que afectan el
desempeo del asfalto en el tiempo, es asi como la temperatura, la presin, la radiacin ultra
violeta, la humedad contribuyen de manera significativa en la oxidacin y el endurecimiento de
los asfaltos, la observacin de los efectos producidos por esas variables simulados en el
laboratorio y observados en las vias reales han permitido establecer diferentes modelos.
Una de las primeras expresiones matemticas que relacionan el endurecimiento de los asfaltos
corresponde al ndice de Envejecimiento (AI) dado por la relacin de la viscosidad de un asfalto
antes y despus del envejecimiento, el envejecimiento se produjo a una pelcula de asfalto5
micrones de espesor dispuesta entre dos platos de vidrio durante 2 horas a una temperatura de
2107C, la viscosidad se obtuvo en ambos casos (original y envejecido ) a la misma tasa de
esfuerzo de corte, los resultados indican que un menor valor de ndice de envejecimiento significa
una mayor durabilidad de los asfaltos analizados (Griffin et al., 1955):

AI

(1)

Donde AI es el ndice de envejecimiento y A es la viscosidad despus del proceso de


envejecimiento y B es la viscosidad antes del proceso o la viscosidad del asfalto original.
Gaestel (1971), estableci el ndice de estabilidad coloidal el cual establece una relacin entre
las fracciones generales del asfalto de la siguiente manera:

IC

%Asfaltenos %Saturados
%Resin as %Aromati cos

(2)

Lee en el ao (1973), estudi el cambio en el comportamiento qumico y reolgico de 8 cementos


asflticos que se utilizaron en proyectos viales en el estado de Iowa y le realizo seguimiento
durante 48 meses y de la misma manera se realizo el envejecimiento en laboratorio combinado la
prueba TFOT y el tratamiento de oxigenacin por presin por un tiempo de 1000 horas. Los
datos obtenidos en el terreno y en el laboratorio permitieron realizar correlaciones y por ende se
estableci una funcin hiperblica para estimar la evolucin de las propiedades fsicas en el
tiempo.

log T1

Tf

(3)

a bTf

Donde T1 corresponde al tiempo en el laboratorio en horas para alcanzar el valor de la propiedad


buscada, Tf es el tiempo equivalente en campo, en meses, para alcanzar el mismo valor de la
misma propiedad buscada en el mismo asfalto y a y b son constantes. Con el uso de esta ecuacin
se estableci que 46 horas de envejecimiento en el laboratorio corresponden a 60 meses en las
vas en servicio.
En el ao (1976), Benson direccion su trabajo en analizar el fracturamiento a baja temperatura
en los pavimentos del estado de Texas y el endurecimiento del asfalto en nueve secciones viales,
para ello evalu las caractersticas fsicas de los asfaltos y las relacion con el desempeo de los
mismos. En consecuencia, encontr buenas correlaciones entre la viscosidad a 25C, el ndice de
envejecimiento y el contenido de vacios con el desempeo y sus resultados fueron muy similares
a los encontrados por Lee (1973). Benson prefiri utilizar un modelo exponencial en lugar del
hiperblico utilizado por Lee, con el cual encontr mejores coeficientes de correlacin con los
datos de penetracin y atribuy la pobre correlacin con la viscosidad debido a la complejidad
del ensayo de micro viscosidad.
V

at b

P a bln t

(4)

(5)

Benson not que el parmetro a es una medida del endurecimiento a corto plazo, y t corresponde
al tiempo de servicio en meses. P es la penetracin, el parmetro b se relacionan con la curvatura
del modelo y representa la susceptibilidad del envejecimiento a largo plazo. La ecuacin de
prediccin para a fue desarrollada desde un anlisis de multi-regresin (ver ecuacin 6), donde
ORP corresponde a la penetracin original as:
a

0.52 ORP

(6)

Con estos modelos aplicados en las vas analizadas obtuvo correlaciones superiores a 0.95

Figura 12. Curvas tpicas de endurecimiento (Benson, 1976).


Shiau et al. (1992) , desarrollaron un modelo lineal incuyendo el tipo de asfalto (A), la tempertura
del tratamiento (T), el tipo de horno utilizado para envejecer (O) y las interacciones entre cada
variable, para integrar esa relacin utilizaron 20 asfaltos, dos hornos y tres niveles de
temperatura, de lo cual surgi la siguiente expresin:

yijk m Ai Tj Ok

A T ij

A O ik

T O jk

ijk

(7)

Donde y es la respuesta general del asfalto isimoi, la temperatura j-sima, y el horno k-simo, m
la media total, A el principal efecto del asfalto i, T el principal efecto de la temperatura j, O el
principal efecto del horno k, AT interaccin Asfalto-Temperatura, AO interaccin, TO
interaccin Temperatura-Horno y, ijk es el error experimental.
Los resultados mostraron que la viscosidad fue afectada por la temperatura como era de esperarse
pero las alteraciones fueron mayores en el rango de temperatura entre 163 y 185 C que entre 140
y 163 C. En efecto, el tratamiento con el horno RTFOT fue mas severo que el horno TFOT para
temperaturas de 140 y 163C, en ese sentido un clculo aproximado el envejecimiento en los
hornos mencionados a 60 C durante 14 dias corresponde a 3 meses de envejecimiento en un
pavimento en las condiciones climticas de La Florida. Y en las mismas condiciones del
tratamiento en horno a 163 C se puede obtener el envejecimiento de un periodo de 6 a 9 meses.

Posteriormente Huang et al. (1996) trabajaron en el modelo propuesto por Shiau (1992)
utilizando asfaltos modificados. Los resultados indicaron que los asfaltos envejecidos
artificialmente en el laboratorio mediante TFOT, RTFOT, horno inclinado de California y
Camara de envejecimiento a presion PAV, generan alteraciones en la reologia de los asfaltos
similares a las que suceden en campo. En ese sentido aplicar el tratamiento RTFOT durante 75
minutos a 185 C simula 1 ao de envejecimeinto en campo en las condiciones climticas de La

Florida y someter el asfalto a 168 horas en el horno inclinado de California equivale a 8 aos de
envejecimiento en campo en La Florida.

Al mismo tiempo Huh & Robertson (1996) utilizaron la Cmara de Envejecimiento a Presin
PAV, con 2,07 Mpa y 60, 80 y 100 C y diferentes tiempos de exposicin hasta alcanzar 800
horas. Ellos adaptaron la expresin desarrollada por Arrhenius (1889) en la cual se considera la
dependencia velocidad constante (cintica) de las reacciones qumicas con la temperatura a la
que se lleva a cabo la reaccin y la Energia de Activacin por difusin, como sigue:
kt

Ae

Ea
R T

(8)

Donde k(t) es el numero de colisiones que resultan en una reaccin por segundo, A es un factor
de frecuencia de la reaccin o el nmero total de colisiones por segundo, Ea es la energa de
activacin por difusin, R es la constante de los gases y T es la temperatura, el factor
exponencial es la probabilidad que cualquier colisin dada dar lugar a una reaccin. Se observ
un incremento en la viscosidad por la formacin del grupo funcional sulfoxido en las primeras
horas de oxidacin (0-200 horas) y despues se mantiene constante y al final del proceso
nuevamente se incrementa la viscosidad por la formacin del grupo funcional carbonilo, en
efecto la formacin de esos dos grupos quimicos funcionales indicados llegan a ser las mayores
causas del incremento de la viscosidad.
Mas adelante en 1998, Daniel et al. (1998), investigaron los efectos del envejecimiento en las
mezclas asflticas, para realizarlo aplicaron el principio de correspondencia elstico visco
elstico de Schapery en el sentido de validar los mencionados efectos. Para analizar los efectos,
se estudi mediante los cambios en las propiedades viscoelsticas y obteniendo el modulo
dinmico, modulo de relajacin y ngulo de fase del asfalto, mediante una ecuacin de la ley de
potencia:

E t,

Eo t

Eo t

E t
n t

1
o

(9)

En esta expresin t corresponde al tiempo de envejecimiento, (t-) es el tiempo de carga, E es el


modulo de relajacin. En la ley de potencia E0, E, 0 y n, corresponden a cuatro coeficientes que
se obtienen de las curvas de relajacin de envejecimiento dadas por las curvas de creep
compilance ploteadas con respecto al tiempo de envejecimiento. Al aplicar los modelos se
establece que el envejecimiento de las mezcla asflticas produce una disminucin en la pendiente
de las zonas lineales de las curvas de creep y del modulo de relajacin, los mdulos dinmicos se
incrementan y los ngulos de fase disminuyen en altos niveles de envejecimiento. La ecuacin
maestra (9) representa satisfactoriamente el modulo de relajacin a cualquier envejecimiento y
tiempo de carga y permito determinar las seudo deformaciones.

Chen y Huang (2000) estudiaron el efecto de la oxidacin en los asfaltos, para ello llevaron a
cabo pruebas en el RTFOT y en el PAV para simular el envejecimiento en el campo,
adicionalmente una pista de prueba fue construida con el fin de hallar el proceso real del
envejecimiento en campo. Los datos se mostraron comparando los ligantes asfalticos tratados en
laboratorio (60C y presin de 20 Kg/cm2) y en campo y la duracin del tratamiento dependi del
tiempo de uso en la pista de prueba. Como resultados, en general se encontraron buenas
correlaciones entre los datos de campo y laboratorio y por consiguiente plantearon un modelo que
permite predecir los cambios en los ligantes asfalticos durante el tiempo de endurecimiento.
AI

x' t
xo

UAI
UAI 1

(10)

ert

Donde x(t) es una medida del la asociacin molecular en el tiempo t, x(t) tasa de cambio en x
con el tiempo, UAI corresponde al ndice de envejecimiento ltimo que es la relacin entre el
valor mximo y el valor inicial de x(t), en otras palabras ste representa el incremento final en x
con el incremento de tiempo y el parmetro r es la tasa de envejecimiento que indica una medida
de la tasa de incremento en x sobre el rango UAI, estos dos parmetros pueden ser usados para
comparar la tasa de envejecimiento y la magnitud de envejecimiento de diferentes pavimentos.
Said (2005) desarroll el Indice de Envejecimiento (AI) para comparar el comportamiento de las
mezclas, ste lo defini como el incremento relativo de la modulo de rigides por ao expresado
en porcentaje, de acuerdo con las siguinetes expresiones:
AI PLTA

AI LTA

S t1 S t 0
* 365 * 100
S t 0 (t1 t0 )

St (t

0)

St1

St1 (t t1 )

* 365*100

(11)

(12)

Donde: AI PLTA es el indice de envejecimiento pre-largo plazo el cual representa el primer ao de


servicio, mientras que el AI LTA es el envejecimiento de largo plazo que representa la vida de
servicio del pavimento despues del primer ao. S es el modulo de rigidez en diferentes
momentos, t es el tiempo en das, t1 es el primero ao de servicio (365 dias) y t0 es el tiempo entre
15 y 30 dias. Como resultado, se encontr un incremento cerca del 27% durante el primer ao
despues de la construccin, un incremento de slo el 3.5% por ao durante el segundo y cuarto
aos y probablemente menos del 3% despues del cuarto ao de servicio
Como comentario final, los ejemplos mostrados han estudiado las condiciones del asfalto antes y
despus del proceso de envejecimiento. Esos asfaltos se han evaluado de manera separada segn
los cambios en sus propiedades qumicas, mecnicas y reolgicas por efecto del envejecimiento,
pero esta condicin no reproduce de manera exacta los sucesos de campo. Por ejemplo, el ndice
de envejecimiento AI propuesto por Griffin evala los cambios reolgicos de unas muestras
sometidas a diferentes cambios de temperatura, mientras que el modelo mecnico de Daniel
evala los cambios a deformacin de una muestra sometida a diferentes cargas y en la realidad
ocurren los dos efectos al mismo tiempo. En efecto, no es posible comparar dichos modelos y por
lo mismo no existe an un modelo que integre la variables intrnsecas y extrnsecas para definir el
comportamiento de una mezcla asfltica sujeta a los mecanismos del envejecimiento.

CONCLUSIONES
El proceso de envejecimiento es un proceso complejo que es tratado en la actualidad como una
falla funcional de los pavimentos a nivel superficial, pero por el mecanismo y evolucin del
fenmeno incide en el tiempo hasta generar patologas que reducen significativamente el
desempeo de las mezclas asflticas en servicio sobre todo en cuanto al agrietamiento superficial
y la reduccin de la vida de fatiga.
En general el envejecimiento se produce por la incidencia de las variables ambientales o externas
del medio donde se encuentra el pavimento flexible, sobre los materiales o variables intrnsecas
de la mezcla. Los efectos que se producen corresponden en todos los casos a modificaciones de
orden qumico, es decir a modificacin en la estructura del asfalto y en las relaciones moleculares
del mismo. Los procesos qumicos que se presentan son la volatilizacin de las resinas y
componentes livianos del asfalto por el incremento de la temperatura, la oxidacin por la
presencia de humedad y/o vapor de agua en la superficie de rodadura, la formacin de grupos
carbonilos por el rompimiento de los enlaces carbono y la polimerizacin.
Con el fin de entender la magnitud del proceso, los investigadores han diferenciado dos etapas
importantes en la ocurrencia del envejecimiento. La primera corresponde al envejecimiento de
corto plazo el cual ocurre en la mezcla en planta, el almacenamiento, el transporte y la
disposicin en la obra, en este corto periodo de tiempo ocurre la mayor parte del dao pues
ocurre la volatilizacin, oxidacin y polimerizacin. En la segunda etapa, denominada la vida de
servicio, ocurre una lenta y prolongada oxidacin producida por el contacto de la superficie de
rodadura con la radiacin solar, la humedad del ambiente y la lluvia.
Los efectos que generan estos procesos consisten en el endurecimiento de la parte superior de la
capa de rodadura, se ha podido demostrar que ese endurecimiento con el paso del tiempo alcanza
profundidades hasta de 15 milmetros. El endurecimiento aumenta el modulo de rigidez de la
mezcla y la convierte en un material frgil susceptible a agrietarse y por tanto su vida a la fatiga
se reduce.
Hasta el momento los modelos propuestos para entender el envejecimiento no reproducen del
todo las condiciones de lo que ocurre en campo, los modelos estudiados corresponden a modelos
de carcter emprico y semi emprico, pero ninguno de ellos ha podido predecir con exactitud la
reduccin de la vida de servicio por efecto del envejecimiento. As mismo, esta variable no es
tenida en cuenta an en todos los mtodos de diseo de pavimentos. Las investigaciones futuras
debe orientarse en ese esfuerzo ya que encontrando la forma adecuada de controlar o prevenir el
envejecimiento producir pavimentos flexibles mas durables.

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