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Carmenza Uribe Bedoya

Docente Facultad de Ciencias Exactas y Energticos


Mara Cristina Navas Navas
Coordinadora Grupo Gastrohepatologa

Pieza conmemorativa
5 aos Sede de Investigacin Universitaria, SIU
(2004-2009)

Luis Fernando Garca Moreno


Coordinador Grupo Inmunologa Celular e
Inmunogentica
Fanor Mondragn Prez
Coordinador Grupo Qumica de Recursos Energticos y
Medio Ambiente

Alberto Uribe Correa


Rector

Alejandra Jaramillo Zapata


Comunicadora SIU

Martiniano Jaime Contreras


Vicerrector General

Juan Jacobo Franco Ceballos


Comunicador Relaciones Pblicas

Jairo Humberto Restrepo Zea


Vicerrector de Investigacin

Giovanny Castao Blanco


Comunicador Relaciones Pblicas

Jorge Mario Panesso Gallego


Director Cientfico SIU

Edicin y seleccin de epgrafes


Luz Adriana Ruiz Marn

Concepto y direccin
Gisela Sofa Posada Meja

Diseo y diagramacin
Luisa Santa

Investigacin, compilacin y presentacin


Carmenza Uribe Bedoya

Diseo de arte y fotografa


Juan Fernando Ospina

Comit gestor
Jairo Humberto Restrepo Zea
Vicerrector de Investigacin

Impresin y preprensa
Apotema artes grficas (ao 2009)

Jorge Mario Panesso Gallego


Director Cientfico SIU
Gloria Elena Molina Vlez
Coordinadora Administrativa SIU
Gisela Sofa Posada Meja
Asistente de la Rectora para las Relaciones
Pblicas

Esta publicacin fue posible gracias al liderazgo de la


Rectora, la Vicerrectora de Investigacin y la Sede
Investigacin Universitaria, SIU.
Agradecimiento especial: a los integrantes de los
grupos de investigacin que facilitaron y enriquecieron
nuestro trabajo, a las contribuciones y aportes que han
venido realizando en relacin con los temas que aqu se
abordan, y a sus equipos de trabajo que colaboraron en
todo momento con nosotros.

n 2004 el sueo se hizo realidad: la Universidad de Antioquia inaugur el bello edificio de la Sede de Investigacin Universitaria (SIU), un lugar mgico de
experimentacin tal vez parecido a lo que nos imaginamos por los cuentos de
fantasa, donde todo es posible y fcil para cambiar la realidad; y puede que todo
sea posible, pero no es fcil.

Un grupo de investigacin es ms que las personas, ms que el espacio, ms que sus proyectos y mucho ms que sus productos: es un modo de vida, la eleccin de quienes van en
bsqueda de respuestas; un oficio mgico que trata de descifrar la realidad y sus problemas.
Hasta ahora hemos conocido sus estadsticas y sabemos que en la SIU existen 36 grupos de
investigacin, que un 70% se ocupan de temas relacionados con la salud, que investigan en
tpicos tan variados como: educacin, procesos qumicos y fsicos, enfermedades y contaminacin; pero aqu leeremos sus cuentos: qu, cmo, para qu y para quin investigan.
En cada voz que escuchamos reconocimos la pasin que los inspira y que los mantiene a todos,
investigadores y estudiantes, aferrados a su proyecto de vida: resolver problemas, comprobar
hiptesis o sistematizar experimentos, en definitiva, dejar huella en la sociedad para incidir en
la soluciones de problemticas especficas y para garantizar la permanencia de su grupo.
Como la ciencia en secreto no es ciencia, cada grupo nos cont quines son sus interlocutores, con qu otros grupos o instituciones desarrollan proyectos conjuntos y qu sectores de la
sociedad se benefician con sus productos.
Si bien estos textos se alimentan con hallazgos recientes, con hechos complejos o con experimentos elaborados, los cuentos estn hechos para todos, pero sobre todo para los profanos:
adultos y adolescentes, sea cual sea su nivel de conocimiento, y para ello se ha evitado en lo
posible la actitud de especialista o el lenguaje complicado.
Esta mirada a los grupos de investigacin no es exhaustiva, seguramente no contiene todo lo
que hace cada grupo, pero s lo ms relevante.
Esperamos haber cumplido tres propsitos: fidelidad a los investigadores que con entusiasmo
nos contaron lo que hacen, coherencia en la narrativa para que resulte atractiva, y, sobre todo,
que este conjunto de historias resulte estimulante para los lectores.

La profunda mirada de lo simple


Una pregunta muchas veces es el camino para encontrar una respuesta, pero la mayora
de las veces es apenas el inicio para ahondar y conocer realidades paralelas a nuestra
cotidianidad.
Ese fue quiz el destino de la publicacin Cul es SIU cuento?, una forma de adentrarnos
en la ciencia y el conocimiento, desde la sencillez de una pregunta que bas su enunciado
en reconocer la riqueza de los grupos de investigacin que viven en la Sede de Investigacin
Universitaria pero, sobre todo, en la urgente necesidad de comunicar y divulgar su naturaleza,
descubrir sus fortalezas e intimidades, reconocer el valor de su persistencia en dedicar largas
horas de trabajo a una labor que tiene por esencia una misin compartida: aportar a la solucin de los problemas cientficos, humanos y sociales ms sensibles de nuestro tiempo.
Produce una inmensa alegra compartir esta singular cartilla que busc hacer fcil la comprensin del saber cientfico en nuestra Alma Mter y, fundamentalmente, luego de cinco
aos, enaltecer la labor de los universitarios que all viven y suean, y quienes desde una
actividad silenciosa y comprometida rinden tributo a la ciencia con vocacin, conviccin y
compromiso social.

Alberto Uribe Correa


Rector

La SIU, viva expresin universitaria


La SIU surgi como reflejo de dos hechos que representan el sistema universitario de investigacin en una etapa intermedia de desarrollo, los mismos que a la postre mostrarn el
grado de madurez de dicho sistema. Por una parte, la SIU es la expresin de una forma de
hacer ciencia que intenta superar la forma predominante en dcadas anteriores. El trabajo
aislado, autrquico, realizado en pequeos espacios y encerrado en cada disciplina, quiso ser
superado mediante la generacin de espacios y procesos comunes que permitieran generar
economas de escala y de alcance, el trabajo interdisciplinario y multidisciplinario, y la representacin de la apuesta por ser reconocidos como una universidad de investigacin.
Por otra parte, la SIU es la expresin de un pacto entre actores universitarios. En la comunidad conformada por los investigadores se asumi el reto de construir y preservar unos
bienes de uso comn, unirse para la elaboracin y el desarrollo de proyectos de investigacin, la formacin de jvenes investigadores y estudiantes de maestra y doctorado, y la
realizacin de eventos acadmicos de inters nacional e internacional, entre otros. Adems,
esta comunidad busc varios acuerdos con la administracin central de la universidad y las
facultades de las cuales se trasladaran los investigadores y grupos con destino a la SIU, con
miras a ganar una forma de gobierno y un modelo de administracin con mayor autonoma y
eficiencia para el desarrollo de las actividades de investigacin.
Sea la oportunidad, escuchando y leyendo Cul es SIU cuento?, de examinar los avances
reales de estos dos hechos y contribuir a un mayor desarrollo del sistema universitario de
investigacin y el sistema nacional de ciencia, tecnologa e innovacin, desde y con la SIU.

Jairo Humberto Restrepo Zea


Vicerrector de Investigacin

La magia lo mismo la buena que la mala no es cosa fcil. Los profanos suelen creer
que basta recitar cualquier frmula secreta como abra-cadabra y, quiz, tener
una varita mgica con la que uno acciona un poco como un director de orquesta.
Con eso se lograra la transformacin, la aparicin o cualquier otra cosa. Pero no
es as. En realidad, cualquier clase de accin mgica es enormemente complicada:
requiere conocimientos ingentes, gran cantidad de accesorios, materiales difciles
de conseguir y una preparacin que puede durar das e incluso meses. Adems, el
trabajo es siempre sumamente peligroso, pues el ms pequeo error puede tener
consecuencias totalmente imprevisibles.
El ponche mgico, Michael Ende

Cul es SIU cuento?


Breves historias de investigacin y ciencia

Ciencias de

la Salud
Banco de cerebros. Grupo Neurociencias.

La alimentacin,
un cordn umbilical

Grupo Alimentacin y Nutricin Humana

Al comer Olivia se encerraba en s misma, absorta en el recorrido interior de sus


sensaciones para transmitir a la nariz una conmocin dulcemente punzante,
como una impalpable ebriedad. Bajo el sol jaguar, Italo Calvino
La alimentacin es un principio de funcionamiento de todo ser que
tiene vida. Los misterios que encierra esta prctica, que nos acompaa desde antes de nacer, van ms all de buscar la saciedad o la
satisfaccin del apetito, del placer con el sabor; estn inmersos en
mundos desconocidos de escasez, lucha, poder, represin y abundancia. De ah nuestro inters en la investigacin sobre la alimentacin
y la nutricin humana buscando identificar, desde el punto de vista
nutricional, los factores que afectan el desarrollo de los individuos, y
contribuir a solucionar problemas concretos.
Lneas de investigacin
Nutricin clnica. Investigamos cul es la alimentacin adecuada en
momentos crticos de enfermedad para potenciar la recuperacin.
Estado nutricional. Intentamos descubrir el estado nutricional
y los hbitos de consumo de alimentos para establecer perfiles
nutricionales.

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Un proyecto grande en esta lnea es el perfil nutricional de los antioqueos. Hemos encontrado que es tan grave el problema de la carencia como el de la mala calidad de la comida
que se consume. El 1% de los nios en el pas est desnutrido de manera grave, y en el otro
extremo est el problema de la obesidad, asociado con la falta de actividad fsica y la mala
alimentacin entendida como el consumo de alimentos con alta densidad energtica, pero
bajo valor nutricional.
En Colombia el 50% de los adultos y el 10% de los adolescentes tienen exceso de peso, lo
que predispone para la primera causa de mortalidad en el mundo cuando las personas llegan
a los 40 aos: la enfermedad cardiovascular. Con este panorama es muy importante para
nosotros el estudio de las enfermedades crnicas derivadas de la mala alimentacin: arterioesclerosis, diabetes, enfermedades cardiovasculares y varios tipos de cncer asociados a los
hbitos alimenticios, como el cncer de colon.
Micronutrientes. Estudiamos la funcionalidad e importancia de las vitaminas y minerales
presentes en frutas y verduras, que evitan las carencias nutricionales. En este sentido una
buena alimentacin rompe el crculo intergeneracional de miseriahambredesnutricin, es
decir la desnutricin se hereda, no a travs de genes, pero si una madre gestante est mal
alimentada no le proporciona al beb un ambiente adecuado para su desarrollo, pues desde
antes de nacer el beb est afinando el metabolismo para toda su vida. He aqu entonces un
frente de trabajo intenso, la alimentacin de las madres gestantes.
En nuestra geografa, coordinamos en el municipio de Turbo una unidad piloto para Amrica
Latina orientada a la recuperacin de nios gravemente desnutridos y en riesgo de morir.
Resaltamos con orgullo que hace 10 aos, cuando iniciamos, el porcentaje de mortalidad
infantil era del 50%, cifra que logramos disminuir al 4%, contando con profesionales de la
salud entrenados adecuadamente y capacitando a las madres para el manejo del problema.
Queremos transformar la realidad de la sociedad a travs de nuestra labor con la poblacin
infantil y las madres gestantes, un gran reto que tiende a influir positivamente en los hbitos,
circunstancias sociales, costumbres y rituales que se derivan del acto de alimentarse.

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Aleteos peligrosos

Grupo Biologa y Control de Enfermedades Infecciosas, BCEI

El costado derecho, cerca de la cadera, tiene una herida grande como un platillo,
rosada, con muchos matices, oscura en el fondo, ms clara en los bordes, suave al
tacto, con cogulos irregulares de sangre, abierta como una mina al aire libre. As
es como se ve a cierta distancia. De cerca, aparece peor. Quin puede contemplar
una cosa as sin que se le escape un silbido? Los gusanos, largos y gordos como
mi dedo meique, rosados y manchados de sangre, se mueven en el fondo de la
herida, la puntean con su cabecitas blancas y sus numerosas patitas. Pobre muchacho, nada se puede hacer por ti. He descubierto tu gran herida; esa flor abierta en
tu costado te mata. Un mdico rural, Franz Kafka
Hacemos investigacin bsica de las enfermedades infecciosas, teniendo siempre como referente el contexto social. Nuestro objetivo
es llegar a comunidades rurales e indgenas que estn afectadas por
la enfermedad de Chagas, por el dengue y otras enfermedades, de
importancia mdica y econmica, para estudiar en ellas los factores
de riesgo y proponer programas de prevencin y control. Trabajamos
directamente con la comunidad, y apoyados por las secretaras de
salud, cuando realizamos estudios epidemiolgicos y de foco.
Tratamos lneas de estudio relacionadas con la epidemiologa, tipificacin molecular, resistencia a insecticidas, quimioterapia de Chagas
con abordajes moleculares y bioqumicos, gentica y tipificacin molecular de triatomneos y otros insectos.
En la lnea de investigacin sobre la enfermedad de Chagas estudiamos los insectos vectores, el parsito, los reservorios y las poblaciones

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humanas que sufren la enfermedad. Viajamos a las comunidades, compartimos con ellas y a
la vez utilizamos algunas herramientas para identificar qu conocimiento tiene la poblacin
sobre el insecto, hacemos bsqueda de stos, tomamos muestras de animales y pacientes,
para saber qu tan afectados estn.
Profundizamos en la identificacin de los insectos, sus hbitos, su gentica; caractersticas
morfolgicas y morfomtricas y en el anlisis de la resistencia a los insecticidas y a las drogas
usadas para su control.
Actualmente trabajamos en una publicacin sobre la enfermedad de Chagas para informar
sobre el parsito, el vector, la epidemiologa, el diagnstico, el tratamiento, la resistencia a
insecticidas y la descripcin gentica y molecular de todos los actores de este padecimiento.
Los resultados ms importantes que hemos obtenido se relacionan con la consolidacin de
una lnea de tipificacin molecular: sabemos en algunas comunidades cules son los genotipos del parsito que las afectan y cules insectos los trasmiten. Sabemos tambin cul es su
comportamiento biolgico, su nivel de resistencia al medicamento usado para el tratamiento
de la enfermedad y las zonas endmicas del pas en las cuales la enfermedad est presente.
Otro resultado importante es el de los marcadores morfomtricos para identificar insectos en
proceso de domesticacin, de inters porque los insectos domiciliados pierden variabilidad
gentica y su respuesta a los insecticidas es diferente.
Estamos capacitando a jvenes de colegios de zonas afectadas, ensendoles lo que es la
enfermedad, cul es el insecto, qu cuidados hay que tener, cmo recoger los insectos sin
peligro y cmo manipularlos para que nosotros podamos estudiarlos.
Hacemos parte de la Red Nacional en el Estudio de la Enfermedad de Chagas y participamos
en la Red European Community Latin American Network for Research on the Biology and
Control of Triatominae (ECLAT) que promueve la investigacin conjunta sobre biologa y control de los triatomneos, apoyando programas de control sobre enfermedad de Chagas que se
desarrollan en Latinoamrica.
Identificamos la resistencia a insecticidas con bichos de diferentes regiones de Colombia,
con el fin de proponer programas seguros y viables para el control. Se estudia la resistencia a
insecticidas en aedes aegypti, parsito vector del virus del dengue y de la fiebre amarilla.

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Un nuevo aire

Grupo Investigador de Problemas en Enfermedades Infecciosas,


GRIPE

La verdad es que apenas poda mantenerme en pie: un sopor, un gran cansancio se


fue apoderando de mis msculos, un cansancio enfermizo como el que se siente
en los grandes accesos de fiebre. Y, en efecto, mis sienes me latan con creciente
intensidad, hasta que en un momento dado pareci que mi cabeza iba a estallar
como un gasmetro. Sobre hroes y tumbas, Ernesto Sbato
El cuento de GRIPE es ayudar a entender las relaciones entre microorganismos patgenos, los frmacos dedicados a su tratamiento,
y el ser humano.
Lneas de investigacin
Neumona. La estudiamos como enfermedad infecciosa difcil de
diagnosticar. Hemos logrado importantes avances, al validar mtodos
diagnsticos ms robustos que han permitido identificar los microbios que ocasionan neumona en nuestro medio.

para luego emplearlo en el estudio de la farmacologa de los antibiticos y en el tratamiento


de la infeccin que se ha simulado.
Evaluacin de medicamentos genricos. Comparamos su eficacia frente a los innovadores. Gracias a estas investigaciones somos lderes en estudios de farmacodinamia de
antibiticos genricos.
Desarrollo de nuevos modelos animales de infeccin humana. Herramienta base
para los dems estudios.
Osteomielitis crnica. Dedicada al estudio de las infecciones seas postraumticas,
como las causadas con las minas anti-persona.
En esta lnea contamos con dos publicaciones de alto impacto y estamos interesados en
incorporar a la lnea de farmacodinamia otros medicamentos tales como las heparinas y los
antimicticos.
Un aspecto transversal que tenemos en cuenta al emprender los proyectos es el hecho de
que el desarrollo de las enfermedades infecciosas est muy relacionado con el contexto: un
medio ambiente tropical que favorece dichas afecciones, pero tambin situaciones de orden
pblico, violencia y trastornos sociales que agravan sus consecuencias.
Nos enorgullece el desempeo de nuestros estudiantes, pues son personas que tienen gran
capacidad de surgir en medio de las dificultades, vemos da a da cmo sus logros consiguen
cambiar su perspectiva como seres humanos y profesionales, sus ejemplos se irradian a otras
personas dentro y fuera de la Universidad.

Farmacodinamia de los antimicrobianos. Lo que hacemos es


reproducir, en ratones libres de patgenos, las enfermedades humanas que se quieren estudiar, como infecciones purulentas de tejidos
profundos, bacteriemia, neumona, meningoencefalitis y otras. Con
sto se crea un modelo experimental de infeccin que se estandariza

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La violencia una enfermedad?


Grupo Epidemiologa

Lo he comprobado. La varicela. Atac a los marcianos como nunca ha atacado a los


terrestres. Supongo que tenan otro metabolismo. Los quem hasta ennegrecerlos,
y los sec hasta transformarlos en copos quebradizos. Y sin embargo, fue varicela.
As que las tres expediciones, la de York, la del capitn Williams y la del capitn
Black tienen que haber llegado a Marte. Sabe Dios qu ha sido de ellos! Pero
por lo menos sabemos qu les hicieron ellos involuntariamente a los marcianos.
Aunque siga brillando la luna, Ray Bradbury

Tenemos como objetivo principal hacer observacin sistemtica a los


problemas de salud de la poblacin, para intervenir a travs de un
trabajo interdisciplinario entre mdicos, nutricionistas, deportlogos,
enfermeras y personal relacionado con la salud pblica. Pretendemos
orientar los hallazgos de nuestros estudios hacia la incidencia en las
polticas pblicas de manejo de la salud.
Lneas de investigacin
Anlisis de la situacin en salud. Busca entender las condiciones de salud de ciertos grupos poblacionales como desplazados,
indgenas y habitantes de calle, teniendo en cuenta la comprensin
del contexto en el cual se mueven estas personas.

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Los resultados encontrados nos permiten estar conectados con la Red Colombiana de
Investigacin en Polticas y Sistemas de Salud.
Actualmente se estn analizando bases de datos del Ministerio de la Proteccin Social, que
contienen estadsticas desde 1973 sobre demografa, calidad de vida, morbilidad, mortalidad
y nutricin; con dicho anlisis tendremos un panorama completo sobre la situacin en salud
de la poblacin colombiana.
Promocin y prevencin en salud. Su objetivo es examinar aspectos como la nutricin,
la actividad fsica, las enfermedades crnicas y los efectos de la contaminacin ambiental
sobre la salud de la poblacin.
Trauma y violencia. Creada para entender las problemticas de accidentalidad y de
violencia, donde hemos encontrado, con el apoyo de la Red de Atencin de Urgencias y
Emergencias de Medelln, una accidentalidad muy ligada a las motocicletas. Sobre la violencia se analizan aspectos como el comportamiento agresivo y la violencia intrafamiliar.
Enfermedades infecciosas. Trabajamos en alianza con el grupo de Inmunologa Celular
de la Universidad de Antioquia, con la Universidad del Cauca, el Instituto Nacional de Salud
y con las entidades Corporacin para Investigaciones Biologicas (CIB), Centro Internacional
de Entrenamiento e Investigaciones Mdicas (CIDEIM) y Corpogen.
Avanzamos en un gran proyecto para el estudio de la tuberculosis en la ciudad, haciendo
una mirada desde lo molecular hasta lo social y considerando esta enfermedad como un
problema de salud pblica relevante.
Planeamos hacer una intervencin especial con la poblacin carcelaria y elaboramos un
proyecto de revisin para la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) sobre las enfermedades infecciosas en poblaciones indgenas de Amrica Latina, por ltimo tenemos un
convenio con la Universidad de Manitoba en Canad para desarrollar capacidad investigativa
en Sida.
Nuestros resultados pretenden tener injerencia en las polticas pblicas en salud, para el
mejoramiento de la calidad de vida y el beneficio de la poblacin.

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Por ah va lo que comes


Grupo Gastrohepatologa

El dolor le morda la boca del estmago, se haca persistente y lo obligaba a


curvarse, a encogerse como un viejecito Imposible ser objetivo cuando se trataba
de su propio dolor, de la mordedura en el estmago, de esa sensacin de estar
hinchndose, llenndose de lquido o de materia. A veces senta repugnancia de s
mismo. Noche propia y da ajeno, Carlos Ruiz - Tagle
Tenemos como principal objetivo la bsqueda, el anlisis y la difusin
del conocimiento de las enfermedades del tracto gastrointestinal, para
brindar atencin integral a nios y adultos. Realizamos actividades de
investigacin, extensin y docencia en pregrado y posgrado de ciencias clnicas y bsicas con responsabilidad cientfica, tica y social.
En relacin con el hgado, tenemos tres frentes de investigacin:
hepatopatas crnicas, trasplante heptico y tumores hepticos.
Desarrollamos el primer estudio en Colombia sobre biomarcadores
en cirrosis y cncer heptico, que aunque no es un cncer muy frecuente en nuestro medio, nos interesa conocer su comportamiento,
por ello estudiamos los factores de riesgo ms determinantes para
que se d este tipo de cncer.
Un gran inters del grupo est en el estudio de las diversas clases
de hepatitis; las hepatitis A y E se adquieren a travs de agua contaminada, pero las hepatitis B, C y D se adquieren por transfusiones
sanguneas y transmisin sexual.

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En Colombia no est demostrada la circulacin del virus de la hepatitis E y estamos analizando la posibilidad de infeccin en una poblacin en Medelln, puesto que es un virus que
produce mortalidad importante en mujeres embarazadas.
Con respecto a las hepatitis B y C, analizamos diferentes genotipos de los virus, rastreo
importante para la definicin de la terapia.
Hacemos seguimiento a pacientes con cirrosis, condicin que predispone al cncer de hgado, y es preocupante la alta incidencia de cirrosis alcohlica en la poblacin incluida dentro
del rango de estudio en el Hospital Pablo Tobn Uribe.
Un gran valor del grupo es el trabajo en trasplante de hgado, procedimiento que le brinda
la posibilidad de seguir viviendo a personas que, de otra manera, no tendran otra opcin
teraputica. Pertenecemos a la Red Nacional de Trasplantes que informa acerca de la disponibilidad de este rgano en cualquier parte del pas.
Los estudios en hgado tambin tienen como objetivo sugerir la implementacin de medidas
de salud pblica, de mediano o largo plazo, para prevenir enfermedades asociadas.
Un proyecto reciente pretende continuar la bsqueda del virus de la hepatitis E en porcinos.
Otra lnea de inters del grupo es el cncer de estmago, una enfermedad agresiva que
generalmente se diagnostica en forma tarda y que se asocia frecuentemente a la infeccin
causada por una bacteria: helicobacter pylori, que produce dao en la mucosa estomacal,
evoluciona a gastritis y finalmente produce cncer en algunos pacientes.
Tambin estudiamos el cncer de esfago y de colon, este ltimo asociado a dietas inadecuadas, a sedentarismo y a tabaquismo, entre otros factores.
Nuestro gran orgullo es ser el nico grupo del pas que trabaja investigacin bsica en los
temas descritos. Producimos conocimiento til para el sector de la salud en el estudio, diagnstico y manejo de enfermedades gastrohepatolgicas.

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Herencias inevitables

Gentica de Poblaciones, Mutacarcinognesis y


Epidemiologa Gentica

Hemos encontrado a Smerdiakov en la cama, sin conocimiento, presa de un fuerte


ataque de epilepsia, el dcimo tal vez desde ayer. El mdico que nos ha acompaado ha dicho, despus de haber reconocido al enfermo, que, a lo mejor, no pasa de
esta noche. Los Hermanos Karamazov, Fedor Dostoiewski

Nos interesa investigar sobre aspectos relacionados con la gentica


humana tales como: ciclo celular, daos celulares al ADN, factores
de riesgo en enfermedades como la epilepsia; gentica aplicada a
enfermedades neurodegenerativas, a las malformaciones, al cncer
gastrointestinal y a tumores.
La mutagnesis o genotoxicidad es la produccin de mutaciones
sobre el ADN, que es la molcula que tiene toda la informacin gentica de un organismo; lo que hacemos es buscar genes que estn
involucrados con algunas enfermedades o defectos genticos.
Nos interesa evaluar las sustancias potencialmente mutagnicas y
en esa bsqueda hemos desarrollado proyectos con trabajadores de
Ecopetrol y Cerromatoso evaluando los efectos sobre el ADN de las
sustancias que stos manipulan, disciplina conocida como genotoxicidad ocupacional.

recomendaciones para mejorar la seguridad industrial. No necesariamente esta clase de


experimentos se hace sobre personas, sino que tambin pueden hacerse estudios in vitro, o
sea con clulas en el laboratorio, lo que nos permite hacer predicciones.
Otros proyectos interesantes que hemos desarrollado son los que investigan las causas genticas de labio y paladar fisurado, autismo y leucemias. Se conocen como enfermedades de
herencia compleja, o sea que intervienen muchos genes en su origen, y nos interesa saber
dnde estn esos genes y cmo se transmiten las enfermedades.
La gentica del paladar fisurado es muy compleja, en algunas familias el fenmeno es trasmitido, pero en la gran mayora de las familias no lo es, se supone que hay algn desorden
en el desarrollo o efectos ambientales que la originan, tales como pesticidas, plaguicidas o
teratgenos ambientales.
Trabajamos con poblaciones control, o sea las que no tienen mutaciones o defectos y tambin
con poblaciones expuestas como las de las industrias y los pacientes afectados.
En leucemias, buscamos potencializar algunas drogas para su tratamiento, puesto que muchas de ellas son resistentes a estos tratamientos.
Nuestros principales logros se evidencian en dos aspectos. Somos pioneros en la investigacin en gentica, cuando la investigacin an no era protagonista en la Universidad.
Igualmente somos cofundadores del programa de posgrado en Biologa y creamos la lnea
de investigacin en gentica.
Adems de proyectos de investigacin prestamos servicios a la comunidad haciendo evaluaciones de genotoxicidad o de mutagenicidad en sustancias para las empresas.
Como la gentica humana es una disciplina que apenas est empezando, esperamos explorarla muchos aos ms.

En estos proyectos evaluamos las reas de trabajo de ms peligro


para los trabajadores y con los resultados conseguidos hacemos

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Coleccin entomolgica. Insectario. Grupo BCEI.

La mquina del tiempo


Grupo Gentica Molecular, Genmol

Ningn vientre dar a luz y toda semilla morir.


Y cuando todo se haya vuelto estril desaparecer la especie humana.
Quizs exista un ltimo hombre, quizs se haga muy viejo,
quiz sea el que por fin descubra el secreto de la inmortalidad terrenal.
El espejo en el espejo, Michael Ende

En nuestro grupo estudiamos esencialmente la gentica de las poblaciones humanas de Colombia, para deducir su origen y relacin
con otras latinoamericanas y del mundo.
Lneas de investigacin
Gentica evolutiva. Nos concentramos en estudiar a los antiguos
y nuevos pobladores de Antioquia, el viejo Caldas, norte del Valle y
norte del Tolima.
Inicialmente encontramos que los promedios de los componentes
de mezcla gentica ancestral son aproximadamente: 75% europeo,
15% amerindio y 10% africano. Esta mezcla fue establecida principalmente por hombres europeos y mujeres amerindias o africanas,
patrn que posteriormente encontramos en muchas poblaciones de
Latinoamrica.

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Gentica de enfermedades. Hemos implementado el uso de marcadores de ADN y mtodos estadsticos de anlisis para calcular la composicin de mezcla promedio y de mezcla
individual, porcentaje de genes europeos, amerindios y africanos de una persona.
Los estudios de la composicin gentica ancestral son de suma importancia para el descubrimiento de genes involucrados en enfermedades, principalmente aquellas denominadas
complejas. En gentica de enfermedades comunes se evala el efecto que la composicin
gentica de mezcla ancestral puede tener sobre la enfermedad.
Un buen ejemplo son los estudios que hacemos sobre Diabetes mellitus tipo 2 (DM2), una
enfermedad compleja con enorme incidencia en la poblacin de Antioquia. La DM2 es producida en gran parte por la obesidad abdominal y este rasgo se considera que fue necesario
para que los amerindios atravesaran Behring durante el poblamiento de Amrica. Teniendo
en cuenta este supuesto evaluamos el efecto que los componentes ancestrales pueden tener sobre la DM2 y encontramos que los porcentajes de amerindio y africano son factores de
riesgo para sufrir la enfermedad, mientras que el europeo es factor protector. Adicionalmente
esos componentes no europeos se encontraron en mayor cantidad en los niveles socioeconmicos ms bajos, donde las condiciones nutricionales y de atencin mdica son ms precarias, lo que potencia la incidencia de las enfermedades asociadas a este rasgo.
Una regla de oro para determinar si un rasgo, normal o patolgico, tiene componente hereditario es la asociacin que presente con un componente gentico ancestral en poblaciones
producto de mezcla, por lo tanto estamos desarrollando este tipo de evaluacin en varias
enfermedades y rasgos asociados, como hipertensin arterial, sndrome metablico, sepsis,
asma, nefropatas diabticas, Alzheimer espordico, dengue hemorrgico y otras, para evaluar
el poder que tiene la enfermedad en nuestra poblacin.
Extendemos nuestros estudios a otras regiones de Colombia, donde la composicin de mezcla ancestral es muy diferente a los pobladores del eje cafetero.
En un futuro prximo esperamos tener datos suficientes que nos permitan inferir los comportamientos de los genes de enfermedades, en poblaciones producto de la mezcla de tres
localidades continentales aisladas hace ms de 40 mil aos durante la evolucin humana.

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Sembrando esperanza
Grupo Inmunodeficiencias Primarias

Unos momentos despus nos encontramos cara a cara con el hombre que desebamos ver. A pesar del tiempo caluroso, estaba agazapado frente a un fuego; la
pequea habitacin pareca un horno. El hombre estaba sentado, todo l retorcido y
acurrucado en una silla, de un modo que proporcionaba una indescriptible impresin de deformidad, pero el rostro que volvi hacia nosotros, aunque arrugado y
atezado, debi de haber sido en otro tiempo notable por su belleza.
El Jorobado, Arthur Conan Doyle

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las sufren tienen muchas dificultades con su acceso al sistema de seguridad social por ser
enfermedades de alto costo.
La FIP tiene como objetivos fundamentales: la asesora clnica y la educacin mdica continuada, el aporte social representado en el apoyo a los pacientes y sus familias, el apoyo a la
investigacin y la asesora legal. Nos sentimos muy satisfechos porque en muy corto tiempo
hemos obtenido un balance social y econmico muy favorable.
El grupo Inmunodeficiencias Primarias es centro de referencia nacional e internacional para el
estudio de las IDP y nuestro trabajo en investigacin nos ha llevado al descubrimiento de dos
nuevos defectos genticos asociados con ellas, de los cuales ya publicamos uno en la revista
New England Journal of Medicine, una de las publicaciones mdicas de mayor impacto en el
mundo, y el otro estamos en proceso de reportarlo.
Recientemente hemos empezado a trabajar en conjunto con grupos mdicos de todo el pas
en la reconstitucin del sistema inmune en algunos pacientes mediante el trasplante de clulas madre.

Nuestra misin es hacer docencia, investigacin y extensin en inmunologa, particularmente en problemas inmunolgicos congnitos
denominados Inmunodeficiencias Primarias (IDP). Hay ms de 150
defectos genticos descritos y aunque muchos son considerados
raros, se presentan con una frecuencia de hasta uno por cada dos
mil nacidos vivos.

Algo muy valioso de nuestro trabajo es la contribucin al entendimiento de estas enfermedades, puesto que no slo se obtiene informacin clnica relevante, sino que con cada defecto
que caracterizamos, podemos llegar a entender mejor el funcionamiento del sistema inmune
y por esto dedicamos mucho tiempo a entender las bases genticas de las enfermedades
que son objeto de estudio para el grupo. Pero ms relevante que descubrir nuevos defectos
genticos es poder salvar la vida de pacientes para quienes no haba mucha esperanza.

Como grupo de investigacin llevamos ms de 20 aos haciendo: investigacin bsica y clnica, docencia en pregrado y posgrado, desde
ambas reas, y extensin solidaria atendiendo a pacientes que sufren
de infecciones recurrentes, como una manera de detectar aquellos
que tienen problemas congnitos inmunes.

A pesar de centrar nuestra labor en el estudio de los defectos tambin diversificamos las
investigaciones trabajando en proyectos colaborativos con otros grupos de la Universidad de
Antioquia y del pas, en la bsqueda de productos naturales con propiedades inmunomoduladoras, las bases inmunes de la respuesta inflamatoria sistmica sepsis y en los efectos de los
derivados del cacao en la presin arterial.

La Fundacin Diana Garca de Olarte para las Inmunodeficiencias


Primarias (FIP) fue creada como iniciativa nuestra, de los pacientes
y sus familias hace tres aos, en vista de que las IDP no son enfermedades muy conocidas en la comunidad mdica y los pacientes que

Contamos con un recurso humano compuesto por personas de todas las edades, que trabajan
en un proyecto comn: el bienestar de los pacientes con deficiencias inmunolgicas y otros
problemas mdicos relacionados con la inmunologa.

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Genes, estrategas
del cuerpo humano

Grupo Inmunologa Celular e Inmunogentica, GICIG

A juzgar por su tos convulsiva y torturante, por su delgadez y por la ligera coloracin
de su rostro, est en la primera fase de la tuberculosis.
El pabelln nmero 6, Anton Chjov
El objetivo principal del trabajo de nuestro grupo es el estudio de
la disciplina: inmunologa celular e inmunogentica. Nos interesa
comprender cmo funcionan las clulas encargadas de la defensa
del organismo y cul es el papel de los genes que controlan estas
defensas. Estamos convencidos de que nuestros frentes de trabajo
son modelos perfectos para entender los aspectos celulares y genticos, adems de ser modelos cientficamente vlidos y socialmente
relevantes en problemas de alta frecuencia como la tuberculosis, de
alto costo como los trasplantes, o enfermedades crnicas e incapacitantes como el lupus, una enfermedad del sistema inmune.
Lneas de investigacin
Respuesta inmune en tuberculosis. La tuberculosis es una
enfermedad producida por una bacteria y est declarada como
emergencia mundial por la OMS: por su causa mueren en el mundo
casi tres millones de personas al ao. Nos interesa estudiar por qu
a pesar de que la tercera parte de la poblacin est infectada con la

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bacteria, solo el 10% de los infectados desarrolla la enfermedad; lo que nos lleva a pensar que
existen mecanismos especiales de resistencia, estudiar esos mecanismos puede ser la clave
para comprender mejor la enfermedad.
Hemos encontrado que las personas que producen altos niveles de interfern gamma, una
protena del sistema inmune, en respuesta a una molcula especfica del bacilo y los nios,
tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar la tuberculosis primaria.
Uno de los resultados ms importantes de esta lnea es un trabajo de campo realizado con
dos mil personas que conviven con enfermos de tuberculosis, con los hallazgos encontrados
durante la investigacin se va a modificar la gua de Colombia para suministrar profilaxis a los
nios que viven con pacientes tuberculosos.
Otro cuento de esta lnea, ha sido investigar el tipo de muerte que se presenta en las clulas
infectadas con el bacilo de la tuberculosis, pues las clulas de los individuos sanos infectados
se mueren por apoptosis y las de los pacientes enfermos tambin.
-Inmunologa de trasplantes. Naci de la necesidad de hacer pruebas inmunolgicas
para trasplantes. Con el paso de los aos vamos mejorando las pruebas, investigando causas
inmunolgicas que expliquen por qu unos pacientes rechazan el trasplante y otros no.
Destacamos que los sobrevivientes a largo plazo tienen mecanismos activos de tolerancia,
que mantienen frenado el sistema inmune para que el organismo no rechace el trasplante.
-Autoinmunidad. Trabajamos con lupus eritematoso, una enfermedad que se presenta ms
en mujeres jvenes y que consiste en que el sistema inmune ataca el ADN comprometiendo
varios sistemas del organismo. Tratamos de entender cmo las alteraciones inmunolgicas
favorecen la enfermedad, al respecto tenemos un grupo de apoyo para pacientes con lupus.
A partir de todos nuestros proyectos formamos investigadores y ofrecemos servicios de extensin en el rea de trasplantes con el fin de prestar un servicio a la sociedad.

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Enemigos silenciosos
Grupo Inmunovirologa

Al da siguiente amaneci con una fiebre muy alta. Gracias a la generosa ayuda del
clima petersburgus, el curso de la enfermedad fue ms rpido de lo que hubiera
podido esperarse, y cuando lleg el mdico y le cogi el pulso, nicamente pudo
prescribirle fomentos, slo con el fin de que el enfermo no muriera sin el benfico
auxilio de la medicina. Y sin ms ni ms, le declar en el acto que le quedaban slo
un da y medio de vida. El Abrigo, Nicolai Gogol

Hay enfermedades que habitan silenciosamente en este mundo y


en nuestro interior, que se manifiestan de diversas formas para desconcertarnos y crear caos, virus que cambian y se trasladan de una
especie a otra, por eso nuestro propsito fundamental es el estudio
de las enfermedades de origen viral que generan impacto en la sociedad, con un gran nfasis en la investigacin sobre Sida y dengue.
Igualmente la aparicin de nuevas infecciones nos obliga a estar al
da en nuestros estudios, y por eso en la actualidad nos preocupamos
por avanzar en la investigacin sobre el virus de la influenza.
Trabajamos en investigacin bsica, con un inters especfico en la
formacin de estudiantes de diferentes programas de pregrado a
quienes se les ofrece entrenamiento no slo en nuestro laboratorio,
sino en laboratorios del exterior para beneficiar la transferencia de
tecnologa.

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Llevamos 12 aos investigando sobre el Sida, tratando de entender los mecanismos, probablemente genticos, que expliquen por qu personas expuestas al virus no se infectan.
Logramos caracterizar en nuestra poblacin mecanismos moleculares, algunos antes descritos y otros que aparecen como nuevos hallazgos. Somos parte de una red mundial que
intenta comprender y describir dichos mecanismos para todas las razas.
Tambin hemos incursionado en ensayos clnicos, mediante la utilizacin de un medicamento
cuyo efecto primario no es inhibir el virus, pero que ha mostrado un efecto secundario importante. El protocolo de uno de estos ensayos est registrado en el Instituto Nacional de
Salud de los Estados Unidos y tendr resultados en dos aos, se trata de un ensayo con
110 pacientes que dividimos en dos subgrupos, uno de los cuales recibe el medicamento en
estudio y el otro recibe placebo.
Ofrecer una alternativa viable cientfica y econmicamente para el tratamiento del Sida es
uno de los objetivos de este proyecto. Adems de retrasar el inicio del tratamiento con antirretrovirales que son costosos y que requieren condiciones especficas de avance de la
enfermedad para que se autorice su administracin y, por supuesto, mejorar la calidad de vida
de los pacientes afectados.
Somos cofundadores de la Fundacin S Futuro que promueve una mejor calidad de vida
en nios enfermos de Sida y hace acompaamiento a las familias. Tambin trabaja en la
prevencin de la enfermedad, desde la parte acadmica, realizando una importante labor
educativa en los colegios de la ciudad.
Estudiamos enfermedades virales de alto impacto para la sociedad, aprovechamos el inters
de los investigadores para fortalecer la formacin de estudiantes y logramos incidir en el
entorno social mediante el apoyo a los pacientes y a sus familias.

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Fiebre mortal
Grupo Malaria

Llegamos a las mrgenes del ro Vichada derrotados por los zancudos. Durante
la travesa los azuz la muerte tras de nosotros y nos persiguieron da y noche,
flotando en halo fatdico y quejumbroso, trmulos como una cuerda a medio vibrar.
ranos imposible mezquinar nuestra sangre astnica, porque nos succionaban al
travs de sombrero y ropa, inoculndonos el virus de la fiebre y la pesadilla.
La Vorgine, Jos Eustasio Rivera
El paludismo o malaria es una enfermedad parasitaria que se conoce
desde hace ms de 100 aos, un problema epidemiolgico y social
extraordinariamente serio si se considera como la patologa que con
mayor frecuencia afecta al hombre. En su forma maligna, la malaria
ocasiona una elevada tasa de mortalidad, especialmente entre los
jvenes, y todava constituye en todo el mundo una de las principales
causas de defuncin en la infancia.
Colombia es un pas endmico para la malaria pero su contagio no se
distribuye igual en todo el territorio nacional, hay zonas de alta transmisin como la Costa Pacfica, Choc, Tumaco, Antioquia y Crdoba
debido a que es un fenmeno atravesado por aspectos biolgicos,
culturales, sociales y polticos.
La malaria es trasmitida por la picadura de mosquitos del gnero
Anopheles infectados con Plasmodium, parsito que viaja en la sangre y que puede infectar al beb durante el proceso de gestacin.

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Se manifiesta por la aparicin de fiebre peridica, escalofro, sudoracin y dolor de cabeza.


Si tarda en diagnosticarse y aplicar el tratamiento presenta complicaciones: malaria cerebral,
disfuncin respiratoria y anemia.
Como respuesta a esa problemtica socio-biolgica que origina la enfermedad naci Malaria,
grupo de investigacin categora A1 de Colciencias. Inicialmente nos acercamos a las comunidades con presencia de malaria y donde hay mdicos ancestrales que usan plantas medicinales para prevenirla y tratarla. Trabajamos con ellos y encontramos que tienen claridad
sobre la enfermedad desde su cosmovisin, ellos no la ven como nosotros, pero este trabajo
origin una mirada nueva de respeto a la diferencia y de humildad frente al conocimiento de
esas personas.
Gracias a estos aprendizajes nos dedicamos a estudiar las plantas antimalricas desde una
mirada interdisciplinaria y trabajamos con mdicos, bilogos, qumicos, botnicos y antroplogos. Tenemos molculas activas, no txicas, y por un lado buscamos mecanismos de accin
sobre el glbulo rojo, el glutatin y la mitocondria del parsito, y por el otro trabajamos para
hacer posible la elaboracin de un medicamento para humanos.
Hemos investigado las relaciones parsito-hospederos buscando explicaciones biolgicas,
sociales, econmicas y culturales de la enfermedad.
Hacemos parte de la Red Amaznica de Vigilancia de la Resistencia a las Drogas Antimalricas
(Ravreda-Ami) que busca evaluar el comportamiento de los plasmodios.
Como universidad pblica participamos en la formacin de jvenes investigadores en diferentes aspectos del problema. Queremos devolver a la comunidad cientfica y a la gente que
sufre de malaria, lo que aprendemos en los proyectos: atendemos pacientes febriles con
malaria y establecemos contacto con las secretaras de salud de: Antioquia, Cauca y Nario.
Impartimos cursos y capacitaciones a microscopistas, bacterilogos y mdicos.
Una manera de saber qu es lo que somos es pensar que nosotros los investigadores, nuestros jvenes, nuestros artculos, nuestras ideas y nuestros proyectos son como puntos en una
pantalla, y su conjunto pretende formar una imagen, coherente y completa que tratamos de
mantener considerando todas las variables de este problema.

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Extraccin de veneno. Serpentario. Grupo Ofidismo y escorpionismo.

El laberinto de la mente
Grupo Neurociencias

Su discurso es desordenado, febril, semejante al delirio, entrecortado y no siempre


comprensible; pero en sus palabras y en su voz se percibe un matiz extraordinariamente bondadoso. Cuando habla, se nota en l al loco y al hombre. Es difcil
trasplantar al papel sus demenciales discursos. Habla de la vileza humana, de la
violencia que pisotea a la razn, de lo hermosa que ser la vida en la tierra con el
tiempo, de los barrotes, que a cada instante le recuerdan la cerrazn y la crueldad
de los esbirros. El pabelln nmero 6, Anton Chjov

La mente es un laberinto que nos deslumbra y nos encanta, pero


tambin puede llegar a hacernos sentir atrapados, inertes y transportarnos a mundos desconocidos donde todo pierde valor y sentido,
por eso nuestra preocupacin es la mente y el cerebro. Investigamos
la estructura, funcin y alteraciones del sistema nervioso en el ciclo
vital: desde la niez hasta la ancianidad; durante la vigilia y el sueo.
Lneas de investigacin
Bsica. Se ocupa del estudio de la neurobiologa celular y molecular y de la neuroqumica y biologa molecular de enfermedades
neurodegenerativas como el Alzheimer.
Los proyectos ms importantes de la vertiente bsica trabajan en la
construccin de modelos animales, ratones y moscas, que permiten el

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estudio de los procesos bsicos de la fisiopatologa de la enfermedad y la posibilidad del uso


de terapia gnica, con el propsito final de silenciar la expresin del gen de la enfermedad.
Si se logra este objetivo en moscas o en ratones el resultado se extender a otras especies
y finalmente a los humanos.
Clnica. Estudia la neurociencia cognitiva clnica y aplicada en la que se analizan los trastornos del neurodesarrollo del sistema nervioso central, los Trastornos por Dficit de atencin
por Hiperactividad (TDH), que tienen una prevalencia de ms del 10% en Antioquia mientras
que en otras partes del mundo su prevalencia es del 5% al 7% y se supone que la diferencia
se origina por causas genticas.
Tambin trabajamos en problemas de desarrollo del lenguaje con un proyecto para activar el
desarrollo del lenguaje en nios sordos, con base en el mtodo de la logogenia, desarrollado
por la investigadora italiana Bruna Radelli. Esta metodologa consiste en activar el rea del
lenguaje del cerebro para estimular la sintaxis, queremos demostrar que nios de 5 a 8 aos
pueden aprender a leer y a escribir para acceder a los servicios de educacin.
En el rea clnica tambin nos ocupamos de enfermedades neurodegenerativas como:
Alzheimer, Huntington, Parkinson, Cadasil, demencia y trastornos de la memoria.
El Alzheimer es incurable y afecta a 24 millones de personas en el mundo y slo en el 5%
de los afectados se sabe que la causa es gentica. Para estos casos nuestro grupo plantea
que es posible tratar la enfermedad antes de que surja, mediante el estudio de marcadores
o seales que indican que va a aparecer. Aplicamos por ejemplo tareas cognitivas bsicas y
mediante las cuales podemos detectar las primeras seales y adems observamos neuroimgenes del cerebro.
Relacionada con el sueo. Estudiamos la funcin cerebral durante el sueo en diferentes poblaciones: nios con TDH y conductores de servicio pblico, con el fin de disminuir la
accidentalidad.
Nuestro resultado ms importante es lo que hemos alcanzado en el estudio del Alzheimer.
Si hay un grupo de investigacin en el mundo que est ms cerca de probar un tratamiento
preventivo, o una cura para esta enfermedad, ese grupo es el nuestro.

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El trpico en las venas

Programa de Estudio y Control de Enfemedades Tropicales, PECET

La falta de verduras frescas y ejercicio les empobreci la sangre, y una odiosa erupcin morada les cubri el cuerpo. Sin embargo, no hicieron caso de la advertencia.
Luego de eso, se les empezaron a hinchar los msculos y articulaciones, la carne
se les ennegreci mientras que sus bocas, encas y labios tomaron un color crema.
En vez de unirse en su miseria, cada uno se recreaba con los sntomas del otro a
medida que avanzaba el escorbuto. En un pas lejano, Jack London

Las enfermedades tropicales son casi sinnimos de higiene pblica


generalmente asociada a condiciones sanitarias deficientes y de
pobreza, factores de riesgo que estn presentes en casi todas las
regiones del territorio colombiano y que nos llevan a investigar los
parsitos que las causan y su entorno. Tenemos como propsito disminuir el impacto de estas enfermedades en la comunidad, buscando
nuevos tratamientos, vacunas o formas para evitar su transmisin.
Trabajamos desde el laboratorio y tambin viajamos a las zonas con
poblacin afectada y que presentan alto riesgo de propagacin.
Estudiamos la leishmaniasis, una enfermedad que se puede manifestar en forma localizada con lceras o ndulos en la piel o con la
aparicin de mucosas en la nariz y la garganta, causando a veces
destruccin progresiva del rea afectada. Tambin se puede manifestar de forma sistmica afectando el hgado, el bazo, la mdula sea y
los ganglios linfticos, causando la muerte si no se trata a tiempo.

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El parsito que causa la leishmaniasis se transmite a los humanos y a algunos animales


mamferos, a travs de la picadura de insectos chupadores de sangre conocidos comnmente como: palomilla, pringa cara, alu, pito y otros, pero su nombre cientfico es lutzomyia.
Colombia es el segundo pas en Latinoamrica con mayor nmero de casos de leishmaniasis,
enfermedad presente en casi todo el pas, con excepcin de San Andrs y Providencia.
Pocos laboratorios en el mundo asumen el estudio de esta enfermedad de una manera
integral como el nuestro, en donde contamos con profesionales de diversas reas (mdicos, bilogos, mdicos veterinarios, microbilogos, entomlogos, socilogos y antroplogos)
trabajando conjuntamente en el laboratorio, en el campo y con las comunidades afectadas,
investigando diversos aspectos de la enfermedad.
Consideramos en nuestros estudios la forma de transmisin de la infeccin, la relacin
parsito-insecto y parsito-hospedero, la respuesta inmune, el tratamiento y las medidas de
control en condiciones de laboratorio y de campo (toldillos, insecticidas, repelentes, etc.) en
un ecosistema en particular.
El impacto de nuestra labor se refleja directamente en la sociedad porque ofrecemos capacitacin a la comunidad en prevencin de los factores de riesgo asociados con enfermedades
tropicales, adems de brindar diagnstico y tratamiento en cada intervencin.
Hacemos estudios eco-epidemiolgicos para describir qu factores favorecen o no la transmisin y cmo ocurre sta en una zona en particular, para determinar cmo se est transmitiendo la enfermedad y cul es la poblacin que est en riesgo de infectarse.
Otras enfermedades que trabajamos son la paragonimosis, la fasciolosis bovina, el dengue
y la malaria.
Nuestro trabajo se ha reconocido en el mbito nacional e internacional con el otorgamiento de
diferentes premios, entre los que cabe destacar: el Premio Alejandro ngel Escobar, concedido
en dos oportunidades : 1993 y 2003; y el Premio Foundation for Social Sciences and Health, 1996.

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Vida en un veneno

Grupo Ofidismo y Escorpionismo

Cuando se oye en el monte el cascabel de una vbora hay que detenerse instantneamente y no mover un solo dedo.
Entonces se mira con gran lentitud a los pies y alrededor de los pies, hasta que se
ve al animal.
Una vez conseguido esto, se puede saltar a uno u otro lado.
Cacera de la vbora de cascabel, Horacio Quiroga
El accidente ofdico es un problema de salud pblica en Colombia
que en un nmero considerable de casos puede llegar a ser mortal
debido a la inaccesibilidad al tratamiento, a dificultades geogrficas,
problemas de orden pblico y otros factores externos que afectan
la atencin oportuna de quien es vctima de una vbora o un escorpin. Teniendo en cuenta esta realidad el programa de Ofidismo y
Escorpionismo desarrolla actividades, desde hace 22 aos, con el fin
de estudiar los accidentes causados por animales ponzoosos, particularmente serpientes y escorpiones, la composicin bioqumica de
sus venenos y los posibles usos para beneficio de la salud humana.

por animales venenosos, de los estudios ecobiolgicos de los mismos, de las alternativas
teraputicas y alimentarias de especies vegetales encontradas en estudios etnobotnicos,
realizados para validar el uso tradicional de plantas empleadas contra la mordedura de serpientes, o algunas manifestaciones clnicas de los envenenamientos.
El Serpentario, el ms grande del pas y patrimonio de la Universidad de Antioquia, cuenta
con un museo para estudios herpetolgicos y una coleccin de organismos vivos que incluye
numerosos escorpiones y araas, y cerca de 400 serpientes. Desde all ofrecemos capacitacin y asesora a estudiantes de diferentes escolaridades, empresas y comunidad en
general, sobre aspectos eco-biolgicos de los animales ponzoosos, para crear conciencia
de la importancia de la prevencin y tratamiento de accidentes relacionados con este tipo
de especies.
Somos un programa que desarrolla estudios sobre los venenos y sus toxinas, sobre los posibles usos para provecho del ser humano, y sobre la bsqueda de alternativas teraputicas y
alimentarias que faciliten la solucin de problemas concretos en nuestras comunidades.

Adelantamos actividades investigativas desde el laboratorio 631 de la


SIU y de extensin-investigacin en el Serpentario de la Universidad
de Antioquia, ubicado en el barrio Prado Centro de Medelln.
Las lneas de estudio que tenemos trazadas se ocupan de la composicin bsica del veneno, del tratamiento de los accidentes causados

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Abriendo caminos
Grupo Rehabilitacin en Salud

En un movimiento rpido, lo que estaba a la vista desapareci tras los puos


cerrados del hombre, como si an quisiera retener en el interior del cerebro la ltima
imagen recogida, una luz roja, redonda, en un semforo. Estoy ciego, estoy ciego,
repeta con desesperacin mientras le ayudaban a salir del coche, y las lgrimas al
brotar, tornaron ms brillantes los ojos que l deca que estaban muertos.
Ensayo sobre la ceguera, Jos Saramago

Con respecto a estos accidentes estudiamos los factores asociados a la discapacidad: desde
la intensidad del trauma hasta cmo fue atendido el paciente, dos aos despus evaluamos
qu determin la discapacidad final. Se tiene el registro del nmero de accidentes, pero no
de las consecuencias ni de cmo el sistema atiende a estos pacientes; este es uno de los
proyectos ms grandes del grupo.
Rehabilitacin cardiopulmonar. Hemos estudiado heridas penetrantes de corazn, falla
cardaca y enfermedades pulmonares; en ellas hemos comparado diferentes estrategias de
intervencin en rehabilitacin, con el fin de identificar qu es ms efectivo para mejorar la
funcin y la calidad de vida.
Para adelantar estos proyectos hemos desarrollado instrumentos de medicin, por ejemplo
validacin de escalas de calidad de vida o validacin de escalas para pacientes con dolor
lumbar.

Somos un grupo cuyo objetivo es analizar los factores asociados a la


discapacidad y buscar alternativas de intervencin para disminuir el
impacto sobre los pacientes. La rehabilitacin es un componente de
salud relacionado con las consecuencias y la discapacidad generada
por enfermedades: sean de tipo gentico, traumtico, adquirido, por
cncer, infecciones o degenerativas.

Uno de nuestros resultados ms importantes es un modelo de atencin ambulatoria para pacientes con lesin medular; es de gran trascendencia porque el sistema de salud no permite
hospitalizaciones largas por falta de recursos, el modelo plantea cmo seguir atendiendo al
paciente an fuera del hospital.

Como grupo interdisciplinario contamos con especialistas: mdicos,


siclogos, fisioterapeutas, mdicos fisiatras, salubristas, cardilogos, neumlogos, fisilogos del ejercicio y enfermeras, adems
de estudiantes de posgrado en ciencias clnicas, medicina fsica y
rehabilitacin.

Evaluacin de calidad de vida en nios de escuelas pblicas y privadas.

Lneas de investigacin
Lesin medular. Producida durante aos, en menos proporcin

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en la actualidad, por heridas con arma de fuego y discapacidad asociada a los accidentes de
trnsito frecuentemente relacionados con motos.

Otros proyectos de impacto se han desarrollado con nios


Investigacin cualitativa sobre las percepciones que tienen los cuidadores de nios sobre
el problema de discapacidad y las oportunidades que el sistema ofrece para rehabilitarse.
Encontramos que nios con alguna discapacidad se adaptan mejor que los adultos a las
condiciones de su situacin.
Nuestra labor se resume en la identificacin de factores asociados a la discapacidad, en
relacin con las principales problemticas de salud del pas, y en la bsqueda de alternativas
de intervencin, con el fin de disminuir el impacto de la discapacidad y lograr que estas
personas se integren a la sociedad en mejores condiciones.

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A m no me trajo la cigea
Grupo Reproduccin

Cada semilla sabe cmo llegar a ser rbol.


Y tantas son las semillas como son los sueos secretos.
Dentro de nosotros, innumerables sueos esperan el tiempo de germinar,
echar races y darse a luz, morir como semillas... para convertirse en rboles.
Sueos de semilla, Jorge Bucay

Nacer significa para todos el momento justo en que aparecemos en


el mundo, donde somos vistos y reconocidos por las caractersticas
que nos hacen nicos. Un momento cargado de smbolos y del que
se desprenden millones de fenmenos y misterios, los mismos que
nos impulsan a estudiar la reproduccin desde diferentes aspectos.
Lneas de investigacin
Fisiologa y alteraciones de la gestacin. Nos ocupamos
principalmente del aborto habitual y para ello estudiamos la fisiologa de la gestacin desde el proceso inicial hasta la finalizacin del
embarazo.
El aborto no deseado es un fenmeno multicausal que puede ocurrir
como resultado de alteraciones hormonales, anatmicas, genticas
o inmunolgicas. Llevamos ms de 15 aos realizando diagnstico
inmunolgico y asesora a parejas con este tipo de aborto y ya tenemos ms de 350 bebs nacidos en el programa.

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Tambin investigamos sobre posibles causas inmunolgicas de la preeclampsia, una complicacin del embarazo caracterizada por presin arterial alta y niveles elevados de protenas en
la orina, que pone en riesgo la salud del binomio madrefeto y que se presenta hasta en un
10% de las madres gestantes de Medelln.
Estudiamos los mecanismos bsicos de accin de diferentes medicamentos como la aspirina
o la heparina, a bajas dosis, que se usan en las gestaciones de alto riesgo como las asociadas a preeclampsia o con antecedentes de aborto. Particularmente, con las bajas dosis de
aspirina encontramos que quienes la consumen en el embarazo presentan menos abortos,
algo muy alentador considerando que este medicamento es de bajo costo y de fcil acceso
para nuestra poblacin.
Contamos con varios proyectos de investigacin para evaluar en el laboratorio el efecto de
los sueros en madres gestantes, trabajando sobre lneas celulares para determinar si los
medicamentos alteran esos efectos.
Espermiologa. Estudiamos el semen con el fin de conocer la fisiologa del espermatozoide y de desarrollar aplicaciones como:
Buscar mtodos anticonceptivos basados en productos vegetales naturales que tengan
actividad espermicida, que pueden llegar a reemplazar los que existen pero son irritantes
para la mucosa vaginal.
Realizar pruebas en el semen para saber si el padre tiene alteraciones por estrs oxidativo en los espermatozoides y que pueden ser las causantes de los abortos en su pareja.
Evaluar la capacidad de los espermatozoides para transmitir directamente al hijo el virus
de la inmunodeficiencia humana, sin que necesariamente se infecte la madre.
Comparar las caractersticas de los espermatozoides de hombres con varicocele, antes
y despus de la ciruga, con el fin de desarrollar una prueba que seleccione los que se
van a beneficiar con la ciruga.
Determinar cules son los parmetros normales de las pruebas de semen en los hombres colombianos.

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Ciencias
Sociales y

humanas
Red de escritores escolares. Aula experimental. Grupo Didctica y Nuevas Tecnologas.

Tecnologa para el aprendizaje


Grupo Didctica y Nuevas Tecnologas

cualificar e innovar los procesos de enseanza y aprendizaje, de la lectura y la escritura,


mediante el uso creativo y adecuado de TIC como: la radio, la televisin, los celulares y la
internet a travs de las herramientas de la web 2.0.
Los aportes ms importantes en esta lnea son:

Se escribe en el suelo, en la pared y en las puertas, con chuzo o con carbn; se


escribe en tablas y en mesas, cubiertas con arena; se escribe en guascas de pltano, en hojas de chagualn y en pencas de cabuya. Marcos hace agostos con los
abecedarios de baraja, porque no tiene competidor y cobra una peseta por cada uno.
Renense, por grupos, para formar en el suelo, con los naipes letrados, los nombres
de los reunidos. Letras que hayan de repetirse las presta quien las tenga. Qu
disputas y qu agarrones! Es una novedad deliciosa, una ociosidad, un deporte.
La Marquesa de Yolomb, Toms Carrasquilla
Las nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC)
se han convertido, adems de herramientas de comunicacin y participacin para las comunidades, en instrumentos importantes para
apoyar procesos de educacin formal y no formal. Reconociendo el
potencial que tienen las TIC en la educacin, nuestro grupo se inscribe en este campo, en busca de mejorar lo que se hace en la escuela
apoyndonos en las Tecnologas de Informacin y Comunicacin.

Formacin de nuevos investigadores en programas de maestra y doctorado.


Formacin y actualizacin de maestros en ejercicio para que diseen e implementen nuevas propuestas didcticas, incorporando algunas TIC.
Diseo y experimentacin de una propuesta de alfabetizacin digital para la ciudad de
Medelln, acorde con las exigencias de un mundo globalizado y altamente interconectado.
Enseanza de las ciencias naturales, ciencias sociales, matemtica, e ingls
apoyada en TIC. Hemos formado maestros en diferentes regiones del pas, ejecutando
varios proyectos de investigacin, y asesorando a entidades del Estado como el Ministerio
de Educacin, el Ministerio de Comunicaciones, las secretaras de: Educacin y Cultura
Ciudadana de Medelln y el ICFES.
Educacin apoyada en TIC para personas en situacin de discapacidad. Busca
atenuar, con el uso de estas tecnologas, las limitaciones de ndole cognitivo, sensorial o social que posee esta poblacin para apropiarse del conocimiento. Contribuimos as a potenciar
las habilidades de personas en situacin de discapacidad y favorecemos la generacin de
polticas que fomenten la integracin y la inclusin.
Queremos cualificar lo que hacen el maestro y la escuela, para que los estudiantes logren
mejores niveles de aprendizaje utilizando creativamente las TIC. Numerosas investigaciones
en todo el mundo han demostrado que es ms fcil, ms agradable y ms eficiente aprender
en entornos que aprovechan el potencial de estos recursos.

Lneas de investigacin
Enseanza y aprendizaje de la lecto-escritura apoyada en
TIC. Es de especial importancia y desde la cual se han realizado
muchos de nuestros trabajos de investigacin. En sta buscamos

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Pedagoga vs educacin,
el oficio del maestro

Grupo Historia de la Prctica Pedaggica en Colombia, GHPP

De vez en cuando levantaba los ojos de mi plana y vea al seor Hamel, inmvil en
su silla, mirando fijamente los objetos a su alrededor, como si quisiera llevarse en
la mirada toda su escuela. Figrense! Desde haca cuarenta aos estaba all; en
el mismo sitio, con el patio enfrente y la clase siempre parecida; slo los bancos,
los pupitres, se haban lustrado, bruidos por el uso; los nogales del patio haban
crecido, y la enredadera, plantada por su mano, festoneaba las ventanas y suba
hasta las tejas. Qu tortura deba ser para aquel pobre hombre dejar todas estas
cosas y or a su hermana, que trajinaba en el piso de encima haciendo las maletas!...
Porque deban partir al da siguiente, irse de su tierra para siempre!
La ltima clase, Alphonse Daudet
Historia de la Prctica Pedaggica (GHPP) tiene ms de 30 aos
de existencia, tiempo en el que hemos incursionado en diferentes
aspectos relacionados con la prctica pedaggica en el pas, con el
fin de mejorar la prestacin del servicio de la educacin.
El GHPP ha planteado que su inters por la pedagoga pertenece a
un campo diferente que al que normalmente se reconoce, sealando
las razones por las cuales no es lo mismo hablar de educacin que
de pedagoga, puesto que tienen horizontes tericos que se haca imperativo distinguir. All instalados, dentro del campo de la pedagoga

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habra por lo menos dos tendencias. Quienes hablan de la contribucin al campo conceptual
de la pedagoga, y quienes prefieren hablar del campo de saber pedaggico.
En el primer caso, se refiere a la valoracin de la pedagoga como una disciplina dotada de
un cuerpo conceptual propio y que histricamente se ha construido en el pas; en el segundo,
a un conjunto de enunciados, ms o menos dispersos que no tienen por qu configurar una
disciplina y que son usados de diferentes maneras y con diferentes fines por distintos tipos
de sujetos. El grupo ha tomado en serio esta discusin y se encuentra an indagando sobre
las implicaciones de una u otra acepcin.
Durante estos aos de trabajo hemos pasado por diferentes momentos, relacionados con los
cambios que se han dado en el debate y contexto educativo, y pedaggico. Desde la investigacin acompaamos al movimiento magisterial, a las escuelas normales y a las facultades
de educacin, incidiendo en las polticas pblicas desde cargos directivos y desarrollando
proyectos de asesora a entidades educativas e instancias gubernamentales.
De la produccin terica individual y de las actuaciones polticas en la vida pblica no se
puede responsabilizar siempre el grupo, aunque de alguna manera los acompaa y los apoya,
no sin polmicas, diferencias y tensiones.
En la actualidad lideramos un gran proyecto nacional junto con instituciones como las
universidades del Valle, del Cauca, Javeriana, Nacional y Pedaggica Nacional, que trabaja
alrededor de la comprensin de cmo se configur el oficio del maestro.
Tenemos 13 libros publicados, de coleccin propia y pensada para los maestros, sobre pedagoga, epistemologa, el oficio del maestro y otros temas de inters.
Al interior de GHPP hay varias opciones con matices y objetos diferentes. Lo que nos identifica es la clara mirada foucultiana, aunque no se usen las herramientas de Foucault de la
misma manera, se descubre su inters por reivindicar el papel intelectual del maestro y su
preocupacin por la pedagoga. Ahora bien, tampoco hay una mirada coincidente acerca de
la pedagoga.

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La tierra, casa de todos


Grupo Medio Ambiente y Sociedad

Bosques y praderas acompaaban mi camino, y muy lozano tambin el ro me


acompaaba. Descubr que el mundo se diferenciaba poco de mi patria. Los rboles
y flores, las espigas de trigo y los avellanos me hablaban; yo cantaba sus canciones
con ellos, y ellos me comprendan, como en casa.
Sueo de flautas, Hermann Hesse
Somos un grupo que existe hace 12 aos, se cre para comprender
las relaciones entre el hombre y la naturaleza y proponer soluciones
viables desde los puntos de vista econmico, social y cultural, a los
problemas ambientales.
Estudiamos procesos de planificacin del desarrollo y ordenamiento
territorial en municipios antioqueos y aunque estamos muy vinculados a proyectos regionales, nos movemos por todo el territorio
nacional.
Analizamos las transformaciones sociales derivadas de la construccin de infraestructura y la apropiacin de nuevas tecnologas por
parte de comunidades rurales. En algunas regiones de Antioquia
adelantamos proyectos con comunidades indgenas, especficamente con la comunidad Ember indagamos para ver cmo se alimentan,
cules son sus formas productivas; los escuchamos para saber
cmo han cambiado sus hbitos alimenticios y evaluamos su estado
nutricional.

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Valoramos la incorporacin social a nuevos procesos productivos, las maneras como la gente
percibe su territorio y se apropia de l, por ejemplo cmo se transforman las prcticas sociales en relacin con proyectos de ecoturismo.
Buscamos alianzas con otras instituciones para poner en prctica los resultados de nuestros proyectos y para difundirlos. Hicimos una cartilla sobre la memoria colectiva del Darin
colombiano, donde un abuelo cuenta a su nieto la historia de sus antepasados: cmo llegaron los primeros pobladores, cmo arribaron los conquistadores y cmo se apropiaron del
territorio. Esta publicacin se present de forma didctica y contiene ejercicios que los nios
pueden desarrollar en compaa de sus padres. Pretendemos con esto generar procesos de
transmisin de memoria histrica y de tradicin.
Nuestra gran satisfaccin, en casi todos los proyectos, es la cercana con la poblacin lo
que propicia un interesante intercambio de saberes y una expansin de las fronteras de la
vida acadmica. En el Darin, por ejemplo, tenemos fuertes vnculos con las comunidades de
Capurgan, Trigan, Zapzurro y San Francisco; ahora vamos a trabajar en el Parque Nacional
Los Catos, declarado patrimonio de la humanidad en 1994, y en 2009 incluido por la Unesco
en la lista de patrimonio de la humanidad en peligro; vamos a evaluar entonces qu conflictos
se estn presentando all para dar luces en la solucin de la problemtica.
Proyectos arqueolgicos que buscan conocer el pasado nos interesan para saber por qu
una poblacin tuvo que desplazarse o desaparecer, qu conflictos hubo; al contestar a sos
interrogantes nos adelantamos al futuro para resolver problemas ambientales o de uso del
territorio.
Nos sentimos orgullosos de generar reconocimiento entre la gente, que da su voto de
confianza a la Universidad de Antioquia y a la presencia de sus investigadores. Queremos
hacer investigacin como seres sociales que le permitan a la Universidad reflejar lo que est
pasando en la realidad, hacer que nuestros profesionales vinculen ms en sus propsitos
las necesidades del entorno, que la academia vuelva a ser humana y se pregunte por los
problemas actuales y cotidianos de las personas.

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En busca de la medicina social


Grupo Polticas Sociales y Servicios de Salud

Desde luego conocas el itinerario, pero Marsella enorme y el hospital en la periferia,


dos noches sin dormir no ayudan a entender las curvas ni los accesos, la ambulancia caja blanca sin ventanillas, solamente Sandra y los enfermos y vos y casi
dos horas hasta una entrada, trmites, firmas, cama, mdico interno, cheque por
la ambulancia, propinas, todo en una niebla casi agradable, un sopor amigo ahora
que Sandra duerme y vos tambin vas a dormir, la enfermera te ha trado un silln
extensible. Lucas y los hospitales II, Julio Cortzar
Nos ocupamos de estudiar la relacin entre salud y poltica teniendo en cuenta que, segn las Naciones Unidas, la salud es poltica
porque el derecho a un standard de vida adecuado para la salud y
el bienestar es, o debe ser, un aspecto de ciudadana y un derecho
humano. Por eso investigamos en salud: las condiciones de vida y
demogrficas, los servicios y su calidad, la pertinencia y su mayor o
menor humanizacin. En poltica avanzamos desde lo individual hasta
lo colectivo, relacionando la poltica con el derecho a la salud.
Estudiamos cada problema de salud desde varias perspectivas: la del
Estado, la de la legislacin, la del usuario y la nuestra como investigadores. Somos un puente entre la comunidad y el Estado, porque
queremos que las polticas pblicas se transformen para beneficio
de todos: mejorando las condiciones de vida de los pobladores y en
mejor asistencia, creacin de cargos, cualificacin y sensibilizacin
de profesionales y funcionarios.

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Lneas de investigacin
Condiciones de vida y salud. Trabajamos el tema del desplazamiento. Estamos reconstruyendo escenarios de violencia en Antioquia, estudiamos la mortalidad, las condiciones,
modos y calidad de vida de los grupos y personas, y los determinantes socioculturales alrededor de los fenmenos.
Servicios de salud. Estudiamos las lgicas administrativas y gerenciales, planificacin,
calidad de atencin y humanizacin del cuidado.
Demografa antropolgica. Nos toca la situacin de salud de las comunidades indgenas, con quienes realizamos proyectos de microanlisis demogrfico y de salud, debido a que
la vulnerabilidad social y las dificultades en salud de los indgenas son abrumadoras. Hemos
elaborado trabajos en fecundidad, mortalidad, salud reproductiva y cultura alimentaria. Nos
reunimos con ellos y les entregamos los resultados del estudio y hacemos conexiones con
hospitales para adecuar su atencin a las especificidades culturales.
En el Nordeste y Suroeste antioqueos unimos los componentes de vida y salud, polticas de
salud y mortalidad evitable por saneamiento, nutricin o condiciones sociales y encontramos que todo lo que se haba ganado en 20 aos en esperanza de vida por disminucin de la
mortalidad por enfermedades infecciosas, se perdi por la violencia, como si la sociedad se
hubiera quedado esttica.
Hemos incursionado tambin en el campo de la salud sexual y reproductiva, con sobrevivientes de minas anti-persona; en educacin y participacin de nios en las escuelas y
alfabetizacin de adultos.
Trabajamos en cooperacin con entidades nacionales e internacionales y con otros grupos
de investigacin.
Somos un grupo interdisciplinario de socilogos, antroplogos y enfermeras que se interesa
por ubicar los problemas de salud, devolverles la voz y los resultados a las personas y comunidades luego de identificarlos, y ante todo aportar en la solucin de stos para procurar
condiciones de vida ptimas de las comunidades.

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Sistemas
de Energa

Alternativos
y Renovables
Laboratorio. Grupo Qumica de Recursos Energticos y Medio Ambiente.

El aire que respiras


Grupo Catlisis Ambiental

Era un jardn grande y hermoso, cubierto de verde y suave csped. Dispersas sobre
la hierba brillaban bellas flores como estrellas, y haba una docena de melocotones
que, en primavera, se cubran de delicados capullos rosados, y en otoo daban
sabroso fruto. Los pjaros se posaban en los rboles y cantaban tan deliciosamente
que los nios interrumpan sus juegos para escucharlos.
El gigante egosta, Oscar Wilde
El contacto ntimo del hombre con la naturaleza se ha convertido
en una relacin de consumo, de aprovechamiento que, alejada de
tradiciones milenarias de respeto sagrado, ha ido consumiendo lentamente todas las riquezas que nos ofrece la madre tierra. Por la tristeza que nos produce ver cmo se agotan estos recursos trabajamos
para contribuir al desarrollo de procesos ms limpios, ya sea a travs
del tratamiento de los contaminantes una vez producidos o evitando
que los contaminantes se produzcan.
Direccionamos nuestra labor en proyectos relacionados con la aplicacin de catalizadores eficientes para purificar el ambiente y en la
fijacin de gases de invernadero como el dixido de carbono; la idea
es utilizarlo en la elaboracin de productos de alto consumo como
carbonatos y aditivos para gasolina y diesel, entre otros.

de biomasa. Sabemos que en el proceso natural las hojas de las plantas absorben dixido
de carbono durante la fotosntesis y despus de su transformacin interna liberan oxgeno.
Procedimientos naturales de este tipo son los que queremos emular para optimizar la utilizacin de los recursos. Por ejemplo en una destilera, por cada mol de etanol que se produce,
tambin se produce una mol de dixido de carbono, lo que hacemos es que en lugar de dejar
que el CO2 vaya al aire, se pueda utilizar como materia prima para la obtencin de compuestos que actualmente se importan al pas.
Trabajamos en el desarrollo de catalizadores para reducir las emisiones de xidos de nitrgeno y de azufre en fuentes fijas como incineradoras de residuos y hornos donde se
fabrican vidrio o materiales cermicos. La mayora de camiones, y algunos vehculos ms
livianos, usan diesel con un gran contenido de azufre, el cual favorece la formacin de
material particulado originando el holln que tiene gran incidencia en la salud pblica de
las ciudades, por lo que estudiamos potenciales aditivos para combustibles que permitan
disminuir la produccin del holln.
Estandarizamos la metodologa para el anlisis de dioxinas y furanos que se producen durante la incineracin de residuos. Estas sustancias son altamente txicas, persistentes y
bioacumulables, es decir permanecen por mucho tiempo en los organismos.
Con el fin de garantizar la calidad de los anlisis que realizamos, estamos trabajando en la
certificacin del laboratorio en anlisis de dioxinas ante el Ideam y hacemos parte del Centro
Nacional de Investigaciones para la Agroindustrializacin de Especies Vegetales Aromticas
Medicinales Tropicales (Cenivam), cuyo objetivo es transformar catalticamente aceites esenciales en productos de mayor valor agregado.
Como Catlisis Ambiental pretendemos optimizar procesos, disminuir contaminantes y contribuir a la preservacin de un ambiente menos contaminado, ms sano, para el beneficio de
la sociedad.

El dixido de carbono es una materia prima barata que se obtiene


en la combustin de hidrocarburos y en procesos de fermentacin

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El mundo es energa

Grupo de Investigacin en Manejo Eficiente de la Energa,


GIMEL

Una vez el semforo que est en Miln en la plaza de la catedral hizo algo extrao. Todas sus luces, de repente, se pusieron azules, y la gente no saba cmo
comportarse. El semforo azul, Gianni Rodari
Nuestro grupo realiza investigacin, asesora y consultora en todo
lo relacionado con el manejo eficiente de la energa, insumo fundamental de una sociedad tecnolgicamente avanzada, con una visin
integral de los fenmenos y buscando el desarrollo cientfico y la
apropiacin e innovacin tecnolgica.
Nos interesamos en el uso eficiente de la energa elctrica, aunque
tambin hemos incursionado en el uso de la energa trmica.
Lneas de investigacin
Mquinas trmicas. Estudiamos cmo pueden tener mejor
desempeo cuando trabajan con biocombustibles como alcohol o
biodiesel.

Compatibilidad electromagntica. Es la lnea de mayor tradicin en el grupo y en ella


nos ocupamos de abordar el clculo de puestas a tierra y estudiar los efectos de las descargas elctricas en los sistemas de transmisin y distribucin de energa, y en los sistemas
elctricos residenciales.
Es muy importante resaltar que se trabaja sobre la seguridad de los sistemas elctricos para
evitar accidentes y garantizar un funcionamiento ptimo, adems para que la compatibilidad
entre los sistemas no presente interferencias.
Anlisis de los mercados elctricos. El inters en este tema surgi porque anteriormente trabajbamos slo el aspecto tcnico del problema, ahora se ha visto la necesidad
de integrar al anlisis de operacin y mantenimiento de los sistemas elctricos el tema presupuestal, para lo que trabajamos en alianza con investigadores de la Facultad de Ciencias
Econmicas de la Universidad de Antioquia.
Mantenimiento y el diagnstico de mquinas elctricas. Se inicia con el fin de
optimizar tcnicas de diagnstico de fallos en sistemas elctricos y en motores. Uno de los
resultados ms importantes es el que surgi del estudio del uso de diferentes proporciones
de biocombustible sobre el funcionamiento de motores de combustin interna.
Adems del trabajo investigativo hacemos una labor de extensin apoyando al sector productivo en el diseo de puestas a tierra, en apantallamientos para descargas elctricas, en
el mejoramiento de la calidad de la energa, en mediciones de alta tensin y en medidas de
aislamiento elctrico para sistemas especficos.
Con el insumo de nuestro trabajo, mantenemos una interaccin fructfera con el sector elctrico y con los sectores productivos regionales y nacionales.

Gestin de sistemas elctricos. Tiene como propsito el mantenimiento, la operacin y la planeacin de los sistemas elctricos interconectados, un sistema interconectado es una infraestructura que
permite llevar o transportar energa elctrica a lugares apartados.

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Redescubriendo la energa

Qumica de Recursos Energticos y Medio Ambiente, Quirema

Haba ordenadores y aparatos elctricos en los que tremolaban constantemente


lmparas minsculas de las que surgan leves zumbidos y pitidos. En un rincn
menos iluminado suban y bajaban, constante y silenciosamente, flotando en el
aire, bolas con luces rojas y azules, y en un recipiente de cristal haca remolinos
un humo que, de tiempo en tiempo, se contraa para formar una fantasmagrica flor
fosforescente. El ponche mgico, Michael Ende
Todos necesitamos usar combustibles fsiles para obtener energa,
pero cuando esa energa es utilizada para el uso cotidiano generamos contaminacin; es por eso que nuestro grupo Quirema trabaja
en la bsqueda de mejores formas de aprovechamiento de energa,
reduciendo en lo posible esa contaminacin.
La materia prima nuestra es la energa. Analizamos aspectos fisicoqumicos relacionados con sus derivados, el uso de combustibles
fsiles y biocombustibles. Generamos conocimiento de utilidad para
la optimizacin de numerosas operaciones industriales, con los
resultados obtenidos en el estudio de procesos comunes como la
combustin y la gasificacin, de los cuales an falta informacin a
nivel molcular.

Por ejemplo el uso intensivo del carbn genera grandes problemas ambientales como la
emisin de xidos de nitrgeno y de azufre, que se liberan a la atmsfera, se mezclan con
la humedad y se precipitan como lluvia cida contaminando aguas, suelos, flora, fauna y
alterando obras de arte y edificaciones, trabajamos entonces con reacciones que tratan de
disminuir la emisin de estos xidos.
Investigamos la naturaleza qumica del holln producido durante el proceso de combustin,
siendo este material particulado muy estable pero con caractersticas carcinognicas. Por
tanto, ha sido necesario tambin estudiar el efecto que tiene la adicin de aditivos como el
etanol sobre la combustin con el objeto de reducir la cantidad de holln.
Otro tema de inters es la valoracin energtica del glicerol, un subproducto de la produccin
del biodiesel. Queremos encontrar usos alternos del glicerol teniendo en cuenta que no se
puede quemar porque origina compuestos txicos y carcingenicos.
Como la humanidad est utilizando los combustibles fsiles ms rpido de lo que se forman,
es urgente encontrar nuevas formas de energa, por ello nos interesa evaluar el uso de la
energa solar almacenada en la biomasa. Puede decirse que donde hay enlaces carbono
carbono hay energa guardada, por ejemplo en la madera.
La iniciativa del trabajo con la biomasa tiene un objetivo final y es mejorar la calidad del
ambiente y forjar mejores condiciones de vida. Como tenemos disponibilidad de biomasa en
el trpico, se puede evitar la dependencia geopoltica si cada regin la usa apropiadamente.
En ltima instancia, podremos generar bienestar social y econmico para todos.

Estudiamos la reactividad de las sustancias que circulan en dichos


procesos, alternando con proyectos cuyo objetivo es reducir la contaminacin ambiental generada por el uso de combustibles fsiles.

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Biodiversidad y

Biotecnologa
Cultivos de Microalgas. Laboratorio. Grupo Biotecnologa.

El tejido de la vida
Grupo Biotecnologa

Emocionada, se dirigi al jardn: Todo su jardn se haba convertido en un inmenso


oleaje azul, con palmeras y arenas blancas, alcatraces, cangrejos y corales, y, a lo
lejos, la vela blanca de un barquillo se recortaba contra el cielo!.
Historia de la nia que quera tener su propio mar, Leopoldo Berdella de la Espriella

Nuestro grupo ejecuta procesos biotecnolgicos de investigacin,


aprovechando la rica biodiversidad de Colombia, como fuente de
innovacin y para darle mayor valor agregado a travs de procesos
biotecnolgicos que permitan generar futuras bioindustrias.
Somos un grupo multidisciplinario en el que participan bilogos,
qumicos farmacuticos, bioingenieros, ingenieros qumicos, bioestadsticos, economistas y abogados.

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adems de los nutricionales; de igual forma concebimos productos: agroindustriales, farmacuticos, cosmecuticos, y ambientales.
Microalgas. Con stas venimos desarrollando biocombustibles y productos: industriales,
farmacuticos, cosmecuticos y alimenticios (ingredientes naturales).
Tambin adelantamos procesos de captura de dixido de carbono, ya que las microalgas son
verdaderos sumideros de este contaminante que contribuye al calentamiento global.
Especies vegetales. Estamos desarrollando nuevos modelos de produccin agrcola, bajo
un nuevo concepto al que hemos denominado Bioagricultura Urbana y cuya finalidad es
producir alimentos y biocombustibles en las ciudades, a travs de procesos biotecnolgicos. stos son producidos sin la necesidad de establecer ningn cultivo en campo, pues no
se requieren grandes extensiones de tierra para la obtencin de los productos agrcolas y
energticos, adems se pueden producir 24 horas al da y durante los 365 das del ao; sin
depender de condiciones climticas externas, de la estacionalidad del cultivo, sin necesidad
de utilizar agroqumicos para el control de patgenos, y en forma limpia y sostenible.
Dentro de nuestros estudios desarrollamos tres tipos de procesos: cultivo de clulas y tejidos,
ingeniera del escalado en biorreactores y biorremediacin ambiental.
Logramos incrementar la produccin tanto de biomasa, como de metablitos primarios y
secundarios con la aplicacin de dispositivos tecnolgicos basados en diodo emisor de luz,
tambin conocido como LED.

Abordamos el tema de investigacin en biodiversidad con varios


grupos de organismos:

Por otro lado, desarrollamos protocolos de micropropagacin in vitro para la conservacin de


especies en peligro de extincin, especies de valor econmico y ambiental.

Bacterias y hongos. Los analizamos como productores de enzimas


para la transformacin de productos celulsicos en etanol. Venimos
desarrollando procesos biotecnolgicos con las setas comestibles y
medicinales, con las que estamos generando productos nutricuticos
o alimentos funcionales, basndonos en la premisa de que a una
persona se le olvida tomarse su pldora pero no se le olvida comer y
esto implica que el alimento debe contener los productos teraputicos,

Como parte de estas innovaciones, el grupo Biotecnologa cuenta con siete aplicaciones de
registros de patentes, una de las cuales, produccin de cacao, ya fue otorgada por la oficina
de patentes de los Estados Unidos.
De todos los procesos que trabajamos, quizs el de mayor impacto es el de productos primarios y secundarios mediante el cultivo de clulas y tejidos, ya que abre un horizonte muy
promisorio para nuestro pas, especialmente para garantizar la seguridad alimentaria y energtica en tiempos de cambio climtico.

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Dilogo entre especies

Grupo de Investigacin en Ciencias Veterinarias, Centauro

Y entonces sucedi el mayor de los prodigios.


Uno de ellos se acerc hasta nuestro grupo y
ante nuestra mirada se escindi en dos partes sin esfuerzo,
quedando bestia y hombre separados. El Centauro, Vicente Muoz lvarez

Como grupo de investigacin en Ciencias Veterinarias nos interesa


promover el avance del conocimiento en la salud animal, la prevencin de las enfermedades de los animales, y las enfermedades
transmisibles de los animales al hombre.
Enfocamos nuestra labor en el estudio de los animales domsticos,
de abasto: aves, bovinos y porcinos; de compaa: perros y gatos; en
los equinos y en algunas especies de animales silvestres.
Desarrollamos actividades en diversas reas:
Bsica. Endocrinologa, farmacologa y toxicologa, fisiologa, inmunologa, microbiologa, parasitologa, patologa, y virologa.
Clnica. Incluye las especialidades en cardiologa, ciruga ortopdica, dermatologa, medicina interna, neurologa, en animales de
compaa; y ciruga general y reproduccin en todas las especies de
animales domsticos.

El desarrollo de las disciplinas clnicas tiene un gran potencial en virtud de la importancia de


las mascotas en los ncleos familiares urbanos y rurales, y de la alta exigencia en la medicina del caballo: criollo colombiano y de competencia. Las especies de abasto, por su parte,
requieren de un servicio orientado hacia la medicina de produccin y la medicina preventiva,
situaciones que amplan el marco potencial de investigacin de nuestro grupo.
Epizootiologa. Nos concierne la salud pblica veterinaria con nfasis en el estudio de las
zoonosis, medicina veterinaria preventiva, investigacin en epizootiologa de la mastitis bovina
y en enfermedades emergentes y reemergentes, con importantes aportes alcanzados.
Prevencin de las zoonosis. Guarda relacin con la prevencin de la transmisin de
agentes infecciosos, residuos de medicamentos y de pesticidas a la poblacin humana, a
travs del control de los alimentos de origen animal.
Nuestros principales logros
La elaboracin de un regenerador seo para implantes en animales y en humanos llamado HidroxiapatitaUdeA, desarrollado con la Facultad de Ingeniera de la Universidad
de Antioquia, producto que est siendo sometido a estudio para la expedicin de patente.
La participacin de la profesora Nlida Rodrguez Osorio, representante de nuestro grupo
en la secuenciacin y anlisis del genoma bovino, estudio que ha arrojado como resultado
que el bovino podra ser un mejor modelo que el ratn para el estudio de las enfermedades
humanas.
Somos pioneros en el pas en la oferta de programas de posgrado que utilizan las nuevas
tecnologas al servicio de las especialidades veterinarias y el nico del pas que ofrece la
especialidad clnica en pequeas especies animales.

Ofrecemos uno de los servicios ms especializados del pas en clnica y ciruga de pequeas especies animales y en patologa animal.

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De la ciencia y la tierra

Grupo de Investicacin en Ciencias Agrarias, GRICA

Recuerdo los tiempos en que no exista ningn rukh ms alto que sus rodillas desde
aqu hasta las tierras cultivadas y que en las pocas de sequa el ganado se alimentaba de los huesos de los animales muertos por todas partes. Ahora estn ya los
rboles otra vez cubrindolo todo. Esos rboles los plant un librepensador, porque
saba que la causa produce el efecto. En el Rukh, Rudyard Kipling
Nuestro grupo tiene como propsito investigar en temas importantes
para el sector pecuario actual, necesarios, pertinentes y de responsabilidad social. Incursionamos en reas relacionadas con rumiantes,
monogstricos y especies no tradicionales.
Lneas de investigacin
Nutricin animal. Es una de nuestras lneas ms fuertes, en ella
se estn desarrollando investigaciones en materias primas o nuevos
alimentos que puedan ser empleados en alimentacin animal, econmicamente competitivos y de alta digestibilidad; que no sean txicos
para los animales o para los humanos que son quienes consumen los
productos finales: carne, leche o huevos.
Nos interesa conocer todo el proceso productivo de la carne y la
leche, desde sus orgenes, atendiendo a todos los factores que intervienen en sus diferentes etapas, para garantizar condiciones ptimas
de salubridad y calidad de los productos.

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Acuicultura. Trabajamos en nutricin y alimentacin de larvas de peces nativos como la


cachama. A travs de un trabajo biotecnolgico, producimos poblaciones de peces genticos
de un solo sexo, todos machos o todas hembras, sin utilizar hormonas masculinizantes o
feminizantes con el fin de obtener carne de pescado inocua al consumidor final.
En algunas especies pisccolas, las poblaciones de machos crecen ms y no hay lugar para
la reproduccin si slo hay machos y todo el alimento consumido por el animal se destina
a ganancias de peso. Por su parte las poblaciones de slo hembras, como el caso de las
truchas, presentan carne de coloracin ms adecuada, lo que se conoce como salmonizacin,
y crecen de una manera ms homognea.
Sistemas silvopastoriles. Buscan introducir, adems del tradicional pasto, rboles y
arbustos en los potreros donde pasta el ganado, con el propsito de evitar la erosin y
favorecer la creacin de un sistema de produccin ms compatible, ms autosostenible y
menos agresivo con el ambiente.
Suelos. Queremos mejorar las caractersticas agroecolgicas del suelo, textura y cantidad
de nutrientes, para que den origen a pastos y materias primas de buena calidad.
Parte de nuestro trabajo se lleva a cabo en el laboratorio de la SIU donde desarrollamos
experimentos in vitro, pero la mayora de nuestras actividades las hacemos por fuera, en
las haciendas de la Universidad de Antioquia: Vegas de la Clara, en el municipio de Porce;
El Progreso en el corregimiento El Hatillo; La Candelaria, en el Bajo Cauca antioqueo y La
Montaa, principal granja productora de huevo y leche en Antioquia, ubicada en el municipio
de San Pedro de los Milagros.
Dentro de poco esperamos consolidar un centro piloto de investigacin en la hacienda El
Progreso, que rena una estructura administrativa, tcnica e investigativa funcional; que proyecte a la regin y al departamento los resultados de nuestras investigaciones, con miras a
aumentar la cobertura y a trasladar all algunas actividades que ahora se ejecutan en espacios
no adecuados, todo para continuar apoyando, desde este centro, y desde el grupo GRICA, a
estudiantes de maestra y doctorado.

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Pcimas que curan

Qumica Orgnica de Productos Naturales

Aquella botella no llevaba la indicacin veneno,


as que Alicia se atrevi a probar el contenido,
y, encontrndolo muy agradable se lo acab en un santiamn.
Qu sensacin ms extraa! dijo Alicia.
Me debo estar encogiendo como un telescopio.
Y as era, en efecto: ahora meda slo veinticinco centmetros,
y su cara se ilumin de alegra al pensar que tena la talla adecuada
para pasar por la puertecita y meterse en el maravilloso jardn.
Alicia en el pas de las maravillas, Lewis Carroll
Hay creencias y costumbres que atribuyen poder a los productos
naturales y van desde la concepcin de que son: hierbas con poderes
especiales, una va para que lo indgena y lo vernculo se trasladen
a la ciudad, una forma de comercio y hasta rituales cargados de magia y misterio. Nosotros pensamos que los productos naturales son
fuente de molculas que pueden aliviar y prevenir enfermedades, no
slo al hombre sino tambin a plantas y animales.
Como material de estudio utilizamos los productos naturales obtenidos de plantas, especficamente las molculas orgnicas que hacen
parte de ellas y desarrollamos trabajos en diversos frentes:

bsqueda de sustancias para el tratamiento de enfermedades tales como leishmaniasis,


malaria, tripanosomiasis, dengue, tuberculosis, VIH e influenza. Algunas de ellas conocidas
como enfermedades hurfanas, pues las grandes empresas farmacuticas no invierten en el
desarrollo de frmacos para su tratamiento debido a que las poblaciones que las padecen no
tienen con qu pagarlos. Sumando esto a que los medicamentos disponibles son antiguos,
ofrecen alta resistencia y hacen parte de tratamientos largos, que las personas frecuentemente abandonan antes de terminar. Por eso tenemos como reto desarrollar nuevas sustancias para enfrentar dichos problemas con el conocimiento desarrollado en el laboratorio.
El modelo de trabajo que hacemos en esta rea se inicia usualmente con informacin etnobotnica, a partir de la cual hacemos separaciones bioguiadas. Se hacen ensayos sobre
cultivos en el laboratorio, se separan sustancias en relacin con los resultados obtenidos,
hasta que tenemos la molcula que es responsable de la actividad. Las molculas obtenidas
se optimizan a travs de sntesis orgnicas en el laboratorio.
Industria. En el campo agronmico hemos trabajado con acaricidas, insecticidas y antibiticos vegetales.
Cosmticos, alimentos y bebidas. Analizamos colorantes, saborizantes, aromas, aceites, ceras, antioxidantes, nuevas materias primas para la industria de cosmticos a partir de
la biodiversidad.
Nuestro inters oscila entre la ciencia y la sociedad. Queremos transformar conocimientos
cientficos en conocimientos tecnolgicos. Mientras hacemos buena ciencia, la industria hace
buena tecnologa.
Hacemos ciencia cuando estudiamos las molculas, las transformamos, las optimizamos, las
sintetizamos, las identificamos. Hacemos sociedad cuando tomamos parte de esa ciencia
y convertimos el conocimiento en productos tangibles que puedan ser apropiados por las
comunidades para su propio beneficio.

Salud. Como uno de los frentes de estudio ms importantes, analizamos analgsicos y diurticos, interesados particularmente en la

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El elxir de las plantas


Grupo Sustancias Bioactivas, GISB

Los rboles refrescaran las ciudades abrasadas por el verano, los rboles pararan
los vientos del invierno. Un rbol poda hacer muchas cosas: dar color, dar sombra,
fruta, o convertirse en paraso para los nios; un universo areo de escalas y
columpios, una arquitectura de alimento y de placer, eso era un rbol. Pero los
rboles, ante todo, destilaban un aire helado para los pulmones y un gentil susurro
para los odos, cuando uno est acostado de noche en lechos de nieve y el sonido
invita dulcemente a dormir. La maana verde, Ray Bradbury

Somos un grupo de investigacin que se dedica a evaluar qu


sustancias tiles contienen las plantas de nuestra regin, disciplina
conocida como fitoqumica. Aunque hemos incursionado en varios
frentes, lo que ms nos interesa en este momento es lo relacionado
con las plantas que poseen actividad antiparasitaria, antioxidante y
fitoinsecticida.
La actividad antiparasitaria que estudiamos se refiere a tres enfermedades: la leishmania, la malaria y la enfermedad de Chagas, las
tres se manifiestan con frecuencia en Colombia.
Pretendemos formar un tringulo con otros grupos de investigacin
interesados en los mismos males, con el deseo de ubicarnos en el
centro y ofrecer alternativas fitoqumicas para su tratamiento.

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Entre las plantas que hemos evaluado se encuentran las annonceas como el ann, la guanbana y la chirimoya, activas para el tratamiento de la leishmania.
La actividad antioxidante la hemos evaluado en frutas ctricas como mandarina y naranja, y
tambin en frutos rojos: fresas, uvas y mortio. Es importante estudiar esta actividad porque
en las condiciones de vida modernas nuestros organismos estn expuestos al fenmeno de
la oxidacin, lo que produce envejecimiento, y los antioxidantes son sustancias que buscan
neutralizar los efectos nocivos de los oxidantes.
El mejor resultado lo obtuvimos con mandarina clementina, que es un cultivo del que disponemos todo el ao porque no tenemos estaciones. La actividad fitoinsecticida la hemos
dirigido al control de insectos dainos para cultivos del oriente antioqueo con maz y frjol.
Igualmente encontramos buenos resultados con ajo, aj, balsamina y semillas de guanbana.
Para seleccionar cul planta estudiar frente a un problema determinado recurrimos al conocimiento etnobotnico, especficamente con plantas de nuestra regin.
Nos interesa conocer cada vez ms sobre nuestro recurso vegetal y compartir el conocimiento, y por eso pertenecemos al Programa de Investigacin Aplicada a la Medicina Popular del
Caribe (TRAMIL), una red cuyo propsito es racionalizar las prcticas de salud basadas en el
uso de las plantas medicinales.
La investigacin asociada a la red es aplicada y de corte etnofarmacolgico y que convoca
a casi todos los pases que tocan el mar Caribe. Los resultados que se han obtenido se
publicaron en la Farmacopea Vegetal Caribea, publicacin que resume las investigaciones
acerca del uso de plantas medicinales de la regin Caribe.
Divulgamos los resultados de nuestras investigaciones a travs de folletos elaborados y
diseados por nuestros integrantes, una manera de compartir esta informacin que es socialmente til.

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Ciencias de los

Materiales
Sistema piloto para el estudio de corrosin en agua potable. Grupo Corrosin y proteccin.

El valor de la materia
Grupo Ciencia de los Materiales

Jos Arcadio Buenda ech treinta doblones en una cazuela, y los fundi con
raspadura de cobre, oropimente, azufre y plomo. Puso a hervir todo a fuego vivo en
un caldero de aceite de ricino hasta obtener un jarabe espeso y pestilente ms parecido al caramelo vulgar que al oro magnfico. En azarosos y desesperados procesos
de destilacin, fundida con los siete metales planetarios, trabajada con el mercurio
hermtico y el vitriolo de Chipre, y vuelta a cocer en manteca de cerdo a falta de
aceite de rbano, la preciosa herencia de rsula qued reducida a un chicharrn
carbonizado que no pudo ser desprendido del fondo del caldero.
Cien aos de soledad, Gabriel Garca Mrquez
El objetivo de nuestro grupo es la obtencin y caracterizacin de
nuevos materiales y el mejoramiento de las propiedades de los existentes para distintas aplicaciones.
Lneas de investigacin
Sntesis y caracterizacin de nanomateriales porosos y no
porosos. Cuyo inters se basa en su versatilidad y en las numerosas
aplicaciones que presentan en el rea de la salud, en el sector industrial y en el sector ambiental para procesos de separacin. Hemos
preparado un soporte mesoporoso para inmovilizar la enzima lactasa
con el objetivo de crear un biocatalizador hbrido para producir etanol

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a partir de suero, slicas mesoporosas para su uso en fases estacionarias y como soportes
catalticos.
Sntesis de polmeros biodegradables y/o biocompatibles. Tiene como reto el desarrollo de materiales ms econmicos y amigables con el ambiente, lo que puede lograrse
a travs de la obtencin de polmeros biodegradables a partir de fuentes renovables o de
desechos. Preparamos hidrogeles de polmeros termosensibles y fuentes naturales para
soportes de cultivo celular, polmeros termfijos a partir de semillas de frutas.
Tambin se preparan nanopartculas de polmeros biodegradables para la liberacin controlada de medicamentos; algo necesario puesto que numerosos frmacos son txicos o son
destruidos por el organismo, por tanto se requiere que el frmaco se libere en el punto de
inters especfico, o sea la clula o el rgano afectado y para ello se usan nanopartculas.
Con esta tecnologa se pueden reducir las dosis y la frecuencia de dosificacin, se reducen
efectos colaterales, y adems el frmaco no se degrada porque la nanopartcula lo protege.
Sntesis y caracterizacin de polmeros. Es importante porque hoy en da los materiales polimricos han venido reemplazando al vidrio, a los metales, a la cermica o al cemento
por su bajo costo y porque son livianos, pero como no tienen las mismas caractersticas del
material que estn reemplazando, nuestro trabajo es mejorar sus propiedades mecnicas,
trmicas, tribolgicas y qumicas.
Un proyecto de esta lnea es la preparacin de resinas hbridas orgnicas-inorgnicas y
resinas altamente ramificadas con mejor brillo, mejor resistencia al rayado, dureza y mejores
propiedades qumicas que las resinas convencionales, con alto contenido de slidos para
evitar el elevado uso de solventes orgnicos que producen contaminacin.
Otros materiales que se han trabajado en esta lnea son el reforzamiento de fibras textiles
y elastmeros con nanomateriales y se inicia con la preparacin de membranas polimricas
para su uso en celdas combustibles.
Nuestro grupo espera contribuir al desarrollo socio-econmico a travs de la obtencin de
nuevos materiales para aplicacin industrial o en el campo de la salud, y al mismo tiempo
procurar la mejora del medio ambiente.

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Las huellas del tiempo


Grupo Corrosin y Proteccin

Con un hacha en sus manos levantadas, se hallaba un hombre hecho por completo
de hojalata. La cabeza, los brazos y las piernas se unan al cuerpo por medio
de juntas articuladas, pero la figura estaba perfectamente quieta, como si no
pudiera moverse en absoluto. Dorothy lo contempl asombrada, lo mismo que el
Espantapjaros, mientras que Toto lanzaba un ladrido y morda una de las piernas
de hojalata sin causar el menor efecto en ella.
Gemiste t? pregunt la nia.
S repuso el hombre de hojalata. He estado gimiendo por ms de un ao, y
hasta ahora no me haba odo nadie.
Qu puedo hacer por ti? murmur Dorothy, muy conmovida ante el tono
dolorido con que hablaba el hombre.
Ve a buscar una lata de aceite y lubrcame las coyunturas pidi l. Estn tan
oxidadas que no puedo moverlas. Si me las aceitan, en seguida mejorar. Hallars
la aceitera en un estante de mi casita. El mago de Oz, Frank Baum Lyman

Estudiamos el deterioro de los materiales y su origen para tomar


medidas correctivas y de proteccin, puesto que los materiales estn
sometidos al ataque del medio ambiente que los rodea.
Hemos trabajado intensamente en el estudio de la corrosin, un
problema recurrente que produce altsimos costos para la economa
mundial. Se estima que los costos directos de la corrosin en Colombia

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estn entre el 2% y el 3% del PIB. La corrosin tiene varios orgenes: la atmsfera, el agua
y el suelo son los principales, y en una situacin especfica, lo que hay es una combinacin
de causas. Por esta razn los estudios que se hacen generalmente son interdisciplinarios.
Somos lderes a nivel nacional en el estudio de la corrosin.
Tradicionalmente el grupo se ha dedicado a estudiar la corrosin atmosfrica, pero hoy en da
estamos investigando la corrosin en agua, en suelos, en alta temperatura, y tambin hemos
desarrollado trabajos con recubrimientos metlicos e inorgnicos.
Nuestra experiencia nos ha llevado a adquirir gran capacidad en el desarrollo y evaluacin de
diferentes tipos de materiales, incluyendo biomateriales.
Adelantamos trabajos conjuntos con empresas de bienes y servicios, lo que nos permite
balancear productos acadmicos, cientficos y aplicativos. Con las Empresas Pblicas de
Medelln hacemos investigaciones tendientes al desarrollo de materiales, procesos o mtodos que conserven la infraestructura de las lneas de suministro de agua potable. Entre eso,
hicimos parte del estudio de formacin de biopelcula en las tuberas de distribucin de agua
de la ciudad. Medelln fue la primera ciudad en el pas que realiz un estudio sistemtico
en este campo, en el que los resultados arrojaron informacin clara del estado interno del
sistema de conduccin de agua potable, de esta manera se pudieron establecer planes de
accin en los casos que as lo requirieron.
De igual forma, se han ejecutado varios proyectos para empresas del sector energtico,
buscando tanto nuevos materiales y/o procesos, como el establecimiento de parmetros que
determinen el efecto de la corrosin en sus actividades. Trabajamos en temas tan diversos
como la modificacin o desarrollo de productos nuevos: recubrimientos, polmeros, cermicos
y productos destinados a cumplir funciones tecnolgicas nuevas.
Nuestro inters est en la aplicacin del conocimiento, por lo tanto, nuestros propsitos son
pertinentes para el medio, trabajamos en lneas de investigacin de punta en tanto le veamos
aplicacin o forma de vincularnos con empresas, buscando asegurar que nuestros productos
van a solucionar un problema del sector productivo o de la sociedad.

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Fsica y
Qumica
Sistema de encriptacin. Grupo ptica y fotnica.

Y eso qu contiene?
Grupo Estado Slido

Las formas de estos cuerpos estn exactamente dispuestas de manera que una
superficie determinada pueda contener la mayor cantidad de materia, y estn
dispuestas para acomodar una poblacin ms densa de la que hubiesen podido
acomodar si hubiesen estado dispuestas de otro modo. No existe argumento contra
la idea, aunque el espacio sea infinito, de que el volumen tiene valor a los ojos de
Dios, porque puede haber una infinita materia para llenarlo.
La isla del Hada, Edgar Allan Poe

Estudiamos la produccin y anlisis de materiales para entender


su comportamiento, para sintetizarlos y caracterizarlos en relacin
con sus propiedades elctricas, magnticas, termoelctricas y
superconductoras.

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de algunos de ellos hace que sean tiles para prevenir problemas como la corrosin, en la
fabricacin de pinturas y de aceros autoprotectores, entre otras.
Trabajamos con otros grupos de investigacin para buscar pautas tericas que expliquen
el fenmeno de la corrosin, pues hasta el da de hoy no existe un modelo nico para su
entendimiento y prevencin, lo que se tiene son descripciones de fenmenos de corrosin
aislados o especficos.
Por otra parte, los ferrofluidos son fluidos magnticos que tienen inters por sus aplicaciones
en medicina, en el grupo Estado Slido estamos investigando ferrofluidos basados en xidos
de hierro.
Nanomateriales. Son materiales con tamaos de partcula muy pequeos del orden de
nanmetros.
Cuando los materiales se reducen de tamao, sus propiedades cambian, por ejemplo el color,
la conductividad, la absorcin de radiacin; adems al disminuir el tamao se hace posible
ampliar el campo de sus aplicaciones: nanopartculas en un barniz por ejemplo, le aumentan
la dureza y hacen que el barniz proteja mejor.
Otra aplicacin importante de los materiales nanoparticulados est en la salud: es posible
plantear nuevas maneras de administrar algunos medicamentos usando esta clase de materiales, es el caso de la quimioterapia.

Lneas de investigacin

Estudio de pelculas delgadas. Relacionado con la tecnologa del Silicio utilizado actualmente en cmaras fotogrficas, celulares, computadores, chips, transistores y muchos otros
elementos de uso comn que se basan en pelculas delgadas.

Relacionada con xidos de hierro. Son estudiados a travs de


una tcnica conocida como Espectroscopa Mssbauer.

En el grupo de investigacin Estado Slido nos interesa la educacin del talento humano a
travs de nuestros estudiantes, por lo que formamos en pregrado, maestra y doctorado.

Los materiales que contengan hierro, pueden ser identificados y


cuantificados, dependiendo de los diferentes xidoshierro presentes en productos comerciales o procesos de corrosin. Estos
xidos son interesantes porque constituyen la base de pigmentos,
pinturas, tintas para fotocopiadoras e impresoras. La gran estabilidad

Nos esforzamos por publicar, con cierta frecuencia, artculos en revistas de alto impacto para
compartir el conocimiento que generamos y los aportes que hace a la sociedad.
En los proyectos de investigacin, no desarrollamos productos comerciales, nos preocupamos por entender los fenmenos y con ello aportamos conocimiento a los ingenieros o a la
industria, quienes optimizan nuestros resultados, los escalan y desarrollan productos.

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Mundos diminutos

Grupo Fsica Atmica y Molecular

Calcul mal la irregularidad de la oscura superficie y un puado de fragmentos polvorientos se le escap de las manos. Las partculas cayeron con lentitud lunar, pero
aparentando celeridad, pues no haba aire que ofreciera resistencia y las dispersara
en una bruma polvorienta. La clave, Isaac Asimov

Los objetos de estudio de nuestro grupo son los tomos y las molculas, que tienen tamaos muy reducidos. Mientras que en el mundo
macroscpico nos movemos en la escala de los metros, en el de los
tomos y las molculas las escalas son 10.000 millones de veces
menores.
Lneas de investigacin
1. Se ocupa de las colisiones o choques de electrones con: tomos,
iones y molculas. Los proyectos se desarrollan en colaboracin con
colegas de la Universidad Autnoma de Madrid.
2. Sistemas finitos mesoscpicos con nfasis en el estudio de fermiones y bosones, confinados en trampas pticas o en materiales
semiconductores.
Los trabajos de esta lnea se hacen en colaboracin con investigadores de la Universidad Estatal de Campinas y el Instituto de Ciberntica,
Matemtica y Fsica de La Habana. Los resultados obtenidos han

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originado dos artculos recientes en Physical Review Letters, la revista de mayor impacto en
el mundo dedicada a la publicacin de nuevos resultados en fsica.
Muchos de los temas de esta lnea tienen inters por sus potenciales aplicaciones en la
construccin de dispositivos electrnicos, cuyo comportamiento se rige por las leyes de la
mecnica cuntica, con lo cual se lograra no slo miniaturizar los dispositivos existentes
sino crear un nuevo tipo de computadores que supere las capacidades de los computadores
convencionales.
3. La tercera lnea estudia la formacin de molculas fras a partir de tomos alcalinos. Los
resultados tienen importancia terica en qumica y en el procesamiento de informacin
cuntica. Se estudian estos procesos a travs de la fotoasociacin y la magnetoasociacin,
investigacin que realizamos con colegas del laboratorio Aim Cottn, de la Universidad de
Pars XI en Orsay.
El grupo se concentra en la descripcin matemtica de estos sistemas a travs de la mecnica cuntica, y como nuestro inters es la modelacin terica de los sistemas estudiados, la
principal herramienta que utilizamos son los computadores.
Nuestra contribucin consiste en el desarrollo de trabajo sistemtico, a partir de los principios
ms elementales de la fsica, mediante una estrecha colaboracin con otras instituciones con
las que compartimos intereses.
La mayor fortaleza son los estudiantes de pregrado, maestra y doctorado que realizan su
proceso formativo en el estudio de las lneas del grupo. Este conocimiento es til no slo
para la formacin de estudiantes en ciencia bsica, sino tambin para que los profesionales
formados en esta rea terica se relacionen con otras disciplinas que se dedican a la investigacin aplicada: la espectroscopa, la ciencia de las propiedades de los materiales, la ptica
o la electrnica, entre otras.
La revolucin tecnolgica contempornea tiene como protagonistas a los mejores matemticos y fsicos tericos. En el mundo ms desarrollado entendieron que deban escuchar con
atencin a estos cientficos, aspiramos que esto ocurra tambin en nuestro pas.

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Jugando con la luz


Grupo ptica y Fotnica

Un chorro de luz dorada y fresca como el agua empez a salir de la bombilla rota,
y lo dejaron correr hasta que el nivel lleg a cuatro palmos. Entonces cortaron la
corriente, sacaron el bote, y navegaron a placer por entre las islas de la casa.
La luz es como el agua, Gabriel Garca Mrquez
Nuestro cuento es jugar con la luz y con un producto derivado de
la luz que son las imgenes. Apoyamos nuestra labor en las reas:
ptica terica y experimental, a travs de estudios sobre propiedades
fundamentales de la luz como fenmeno fsico y nos ocupamos de
aplicar conocimientos al desarrollo de modelos tericos y prcticos
relacionados con el manejo de las imgenes.

bancarias requieren codificar parte de su informacin, para evitar que personas no autorizadas se apropien indebidamente de ella.
Desarrollamos este proceso con las imgenes en un nivel experimental, usando metodologa
que permite analizar todos los puntos de una imagen al mismo tiempo, con lo que se disminuye el tiempo de respuesta y se logra optimizar el sistema.
ptica difractiva. Se ocupa del estudio de la desviacin de la luz por obstculos como
la longitud de onda. Dentro de esta lnea se trabaja tambin en hologramas generados por
computador.
A travs de un proyecto desarrollado con investigadores de Polonia y Espaa, nos apoyamos
en la teora para disear una lente que sirva para la correccin de la presbicia. Gracias a simulaciones y clculos tericos hemos obtenido un elemento difractivo con buenas cualidades
para este objetivo. Estamos avanzando, con asesora de oftalmlogos, hacia el desarrollo de
una lente que cumpla las condiciones econmicas y prcticas que se requieren.
Construimos un puente entre lo bsico y lo aplicado, teniendo como gran fortaleza la comprensin de los fenmenos relacionados con la luz, conocimiento que est al servicio de
campos tan diversos como la qumica, la biologa, la medicina, la ingeniera y de todas las
actividades en las cuales el empleo de imgenes es fundamental.

Lneas de investigacin
Procesamiento de imgenes. La era digital ha llevado a las
imgenes a estados muy desarrollados que rodean la cotidianidad,
un ejemplo es que se manipula la imagen en computadores, cmaras
fotogrficas y videocmaras; y el fenmeno fsico que hay detrs de
todo esto es la luz.
Una de las aplicaciones ms interesantes en esta lnea es la que
tiene como objetivo codificar o encriptar informacin utilizando tcnicas pticas, algo til para el manejo de informacin segura en redes
de datos y muy necesario para instituciones que como las entidades

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Explosin de conocimientos
Grupo Procesos Fsico Qumicos Aplicados, PFA

Cuentan que uno de los obreros, que era novato, llevaba fsforos y cigarrillos, y que
le dio por fumar para entretener el trabajo. Tan pronto como prendi el fsforo el gas
de la mina hizo explosin y todos quedaron all, tal vez muertos instantneamente.
La impresin de los compaeros fue terrible. Los patrones tan slo ordenaron a los
capataces registrar a los obreros, antes de permitirles la entrada al trabajo, con el fin
de cerciorarse de que no llevaban fsforos ni cosas por el estilo. Ahora no se han
repetido los accidentes. La rebelin de las ratas, Fernando Soto Aparicio

Recuperamos residuos slidos de procesos industriales para darles un valor agregado.


Energa. Examinamos la produccin de biodiesel. Hacemos diseo de equipos y reactores
en tamaos piloto o semipiloto para la produccin de este combustible, mejorando sus propiedades qumicas y fsicas.
Nos interesa el diseo y optimizacin de sistemas para el aprovechamiento de la radiacin
solar concentrada, el desarrollo de celdas fotovoltaicas y la valorizacin energtica de subproductos y desechos industriales.
Procesos avanzados de oxidacin. Nos ocupamos de materiales y procedimientos con
alta capacidad y oxidacin, algunos de ellos activados al contacto con la luz y los usamos
en procesos de descontaminacin de aguas, en el tratamiento de aguas residuales y en la
potabilizacin de las mismas.
Procesamiento de slidos y tecnologa de partculas. Lo que buscamos es lograr
mayor eficiencia en consumos energticos en el procesamiento de materiales slidos.
Esta lnea es de inters para un amplio sector de industrias: alimentos, cementos, pigmentos
y minera, dado que la mayora de materias primas son slidos.

El grupo Procesos Fsico Qumicos Aplicados (PFA) es una respuesta


a la necesidad de desarrollo tecnolgico, nuestra razn de ser es la
investigacin aplicada, apoyada en la investigacin bsica y siempre
con miras a resolver problemas de la comunidad o de la industria.

Productos naturales. Analizamos la extraccin, purificacin y conversin qumica de


productos naturales para encontrarles nuevas aplicaciones y optimizar su procesamiento
y utilizacin. Materia de este estudio son: aceites esenciales, oleorresinas, antioxidantes y
colorantes.

Lneas de investigacin

Textiles. Buscamos mejorar las propiedades de las fibras textiles, en funcin de la eficiencia en procesos de distribucin del colorante y de introduccin en los textiles de funciones
especiales como la autolimpieza, mediante la incorporacin de especies fotoactivas.

Desarrollo de materiales. Estudiamos desde las propiedades y


el diseo de materiales hasta su aplicacin final, pasando por los
anlisis sobre eficiencia tcnica y econmica, su escalado y su viabilidad ambiental.
Los materiales que utilizamos son compuestos orgnicos e inorgnicos como: polmeros, materiales compuestos, catalizadores,
semiconductores.

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Oleoqumica. La obtencin de materiales y energa utilizando aceites y grasas, vegetales


y animales, es nuestro objeto de estudio en esta lnea.
Gasoqumica. Conversin eficiente de gases livianos petroqumicos y de metano en insumos qumicos de mayor valor y en energa.
Mediante procesos de investigacin aplicada, dedicados al desarrollo tecnolgico y cientfico,
desarrollamos actividades para mejoramiento de la calidad de vida de la regin.

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Ciencias y
Tecnologas
Ambientales
Aclimatacin y crianza en cautiverio de especies de inters comercial. Grupo Gestin y Modelacin Ambiental.

H2O, frmula vital

Grupo Diagnstico y Control de la Contaminacin, GDCON

La persona se define por lo que desecha: el hombre se ha convertido en un ser


orgnico que tira envases, restos de comida, trompetas oxidadas, lmparas rotas,
medicinas caducadas, armas homicidas, marcos sin retrato, algodones empapados
en sangre, lienzos con bodegones de frutas, gatos muertos, escayolas de piernas
quebradas, helados podridos, junto a residuos de salchichas que conservan todo su
esplendor tica de la basura, Manuel Vincent

Nuestro inters es el diagnstico y control de la contaminacin de las


aguas, el suelo, el aire y los alimentos. Hacemos un gran nfasis en el
agua, por ser el recurso natural que ms utilizamos y por tanto el que
ms nos afecta. Estudiamos la calidad del agua, evaluamos sus contaminantes, trabajamos en el tratamiento biolgico y fisicoqumico de
aguas, y desarrollamos tecnologas avanzadas para su tratamiento.
Lneas de investigacin
Contaminacin del agua. Hemos desarrollado plantas de tratamiento de aguas residuales para empresas, con base en proyectos
desarrollados por el grupo y en alianza con ingenieros, que hacen
los estudios de factibilidad y disean la puesta en marcha de las
plantas.
Trabajamos con las Empresas Pblicas de Medelln en proyectos relacionados con la potabilizacin de aguas, la evaluacin de acueductos

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y el monitoreo de la calidad del lquido en todos los tramos de su transporte. Nos interesa
el anlisis de la calidad de las aguas de los embalses y al respecto tambin trabajamos con
corporaciones ambientales y con otras industrias del sector.
Desde hace cinco aos vigilamos la calidad del agua en todas las piscinas pblicas y privadas
de la ciudad.
Somos coordinadores de la Red Tecnologas Sostenibles para la Potabilizacin y el Tratamiento
de aguas residuales (Alfa Tecspar), cuyo objetivo es promover el intercambio cientfico y
tecnolgico entre Europa y Amrica Latina. Contamos con la cofinanciacin de la Comunidad
Europea y trabajamos con la Universitat Politcnica de Catalunya, Universidad Autnoma de
San Lus Potos, Universidad de Concepcin, Universidad de Padova y el Dubln Institute of
Technology, en el desarrollo de tecnologa para el tratamiento de aguas.
Contaminacin del aire. Medimos material particulado, estudiamos la composicin
de la lluvia cida y hacemos alianzas con personal de salud pblica para intercambiar
informacin.
Contaminacin de los suelos. Hacemos investigacin bsica, diagnosticamos y estudiamos mecanismos de descontaminacin de suelos con microorganismos, tcnica conocida
como biorremediacin. Identificamos los problemas y proponemos soluciones.
rea de alimentos. Medimos la presencia de plaguicidas en frutas y de metales en
pescado. Evaluamos la calidad de las aguas en los hatos lecheros, con el fin de identificar
posteriormente residuos de contaminantes en la leche. En general analizamos contaminantes
emergentes en varias clases de alimentos.
El rea Metropolitana de Medelln nos encomend disear un paquete ecolgico para
Moravia, lugar que en lo relacionado con la contaminacin ha sido considerado sitio de calamidad nacional.
Lo ms importante para nosotros es descontaminar, aplicar los resultados de nuestros proyectos para la solucin de problemas reales. Para ello contamos con equipos modernos y un
personal integrado por investigadores y estudiantes que aportan su trabajo para cumplir los
objetivos que el grupo se ha trazado, puesto que estamos convencidos de que un grupo como
el nuestro debe estar al servicio de la sociedad.

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La magia del agua

Grupo de Gestin y Modelacin Ambiental, GAIA

El agua comenzaba a caer y yo estiraba los brazos tratando de alcanzarla.


Luego pasaba las manos por mi rostro, entonces un calor hmedo sala de mi
cuerpo y yo senta que tena toda la lluvia por dentro.
La lluvia vino del mar, Ana Catalina Burbano

Nuestro planeta es azul porque est baado por agua, es ella la que
colma los mares, los subsuelos, las cumbres y los valles y tambin
hace parte del ser humano, es un recurso natural que podemos
beber, higienizarnos con ella y regar nuestras plantas. Sin embargo, actualmente la contaminacin de los mares, ros y del agua del
subsuelo hace que el agua del planeta se reduzca cada vez ms.
Consciente de esa realidad y como grupo interdisciplinario Gestin y
Modelacin Ambiental aborda el problema de la calidad del agua, de
manera integral, en ambientes naturales, como los humedales, y en
ambientes artificiales, como los embalses.
Aunque tradicionalmente se ha considerado que los humedales son
un problema, hoy se les reconoce como fuente de recursos que
cumple un papel importante en la oferta pesquera, puesto que son
lugares de migracin de peces, nico recurso proteico para muchas
de las comunidades aledaas.
Llevamos cinco aos trabajando en los humedales de Ayapel, municipio ubicado en la parte oriental del departamento de Crdoba. Los

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resultados obtenidos en esta investigacin se encuentran en proceso de sistematizacin con


el fin de divulgarlos en una publicacin tipo libro.
Otros ambientes acuticos que estudiamos son los embalses, ambientes artificiales que cumplen una de dos funciones: generacin de energa, como el embalse de Porce; o suministro
de agua potable, como La Fe.
Trabajamos con los Grupos Qumica Orgnica de Productos Naturales y Diagnstico, y
Control de la Contaminacin (GDCON) de la Universidad de Antioquia y con el posgrado
en Recursos Hidrulicos de la Universidad Nacional, en la evaluacin de la calidad de los
embalses: su estructura trmica, calidad del agua y caractersticas de los organismos que
podran afectar la salud humana, anlisis de nutrientes bsicamente fsforo y nitrgeno y
su efecto sobre la calidad del agua.
Se trata de construir un modelo conceptual de qu son y cmo operan los embalses, con el
fin de aportar elementos para el aprovechamiento sostenible de este recurso natural, teniendo en cuenta que la calidad de agua de un embalse no slo afecta a la comunidad, sino que
tiene costos de mantenimiento.
Ofrecemos consultora sobre control de calidad microbiolgica a corporaciones regionales,
a las Empresas Pblicas de Medelln, a empresas de alimentos y al Ministerio del Medio
Ambiente.
Otra lnea de trabajo es la ecotoxicologa en la cual desarrollamos proyectos de investigacin
y servicios en pruebas de toxicidad para productos nuevos, genotoxicidad de las aguas, bioacumulacin de sustancias qumicas en organismos acuticos y evaluacin de toxicidad en
organismos acuticos.
Queremos capacitar a nuevas generaciones, consolidar las lneas de investigacin, acreditar
el laboratorio y fortalecer alianzas con grupos de investigacin, nacionales o internacionales,
particularmente del rea de ciencias sociales. Todo esto nos permitir permanecer y crecer
como grupo de investigacin y competir con calidad para generar bienes y servicios en beneficio de la comunidad.

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