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Medicin de la velocidad del sonido

Una onda sonora en un fluido gaseoso consiste en una perturbacin del medio, la cual se
propaga a una velocidad constante cuya ecuacin es:

Donde:
: es el coeficiente de compresin adiabtico y su valor esperado y medido para el
aire es 1,4.
R: es la constante universal de los gases cuyo valor es de 8.3145J/mol.K
T: la temperatura absoluta a la que se encuentra el gas; y
M: la masa molar del gas, que para el caso del aire el valor promedio es de
alrededor de 0.0290kg/mol.
Segn estos datos la velocidad del sonido en el aire es de 343m/seg a 20C y de 340m/seg a
15. Las ondas sonoras entran dentro de la clasificacin de ondas longitudinales ya que la
perturbacin produce una oscilacin en la misma direccin de la propagacin del frente de
onda. En particular el frente de onda puede estudiarse como una variacin mxima de
presin del medio gaseoso. Dicha compresin es la que viaja modificando el medio. El
objetivo de este trabajo es determinar experimentalmente a temperatura ambiente (15C
20C aproximadamente) la velocidad del sonido del aire en tubos de distintas longitudes
con extremo abierto y luego con extremo cerrado. Asimismo se analizarn posibles
diferencias del comportamiento del frente de onda en la reflexin del extremo en sus
condiciones de cerrado o abierto.
Para el caso de la velocidad tendremos en cuenta la relacin del tiempo T empleado para
recorrer la longitud 2L, resultante del viaje de ida y vuelta entre los extremos del tubo de
longitud L, por lo que la expresin hipottica a estudiar se expresa matemticamente como:
2L = v.t
Donde V es la velocidad a determinar experimentalmente.
Por otra parte para el anlisis de las fases en los extremos observaremos el comportamiento
del frente de onda (mximo de presin) por medio de la grfica descripta por la PC como
picos de potencial en funcin del tiempo.

Cmo se midi por primera vez la velocidad del sonido de forma precisa?
Como cualquiera puede saber, durante una tormenta se ve mucho antes caer al rayo que
escuchar al trueno. Esta diferencia se debe fundamentalmente a la gran diferencia
existente entre las velocidades de la luz y del sonido. La luz (en este caso el rayo) llega a
nuestras retinas de forma prcticamente instantnea, ya que la velocidad de la luz en la
atmsfera est cerca de los 300.000 km/s. El sonido (en este caso el trueno) llega tarde
con una notable diferencia. En caso de tormentas lejanas, esta diferencia puede llegar a
ser de varios segundos.
La diferencia es notable a da de hoy, y era notable hace varios siglos. Lo que no era tan
sencillo era determinar con precisin la velocidad del sonido. Si bien en este caso se
poda hacer una buena aproximacin (a diferencia del caso de la medicin de la
velocidad de la luz), las aproximaciones tenan una fuerte dependencia de la capacidad
de reaccin del ser humano que efectuaba la medicin, y hace varios siglos no exista un
reloj lo suficientemente preciso como para determinar medidas de centsimas de
segundo.
Ya en la antigua Grecia, Aristteles experimento con las vibraciones de las cuerdas y el
agradable sonido que producan. Con esto, basndose ms en la filosofa que en las
pruebas experimentales, determin que el sonido se propagaba en a travs del
movimiento del aire. Su falta de base se demostr cuando hipotetiz sobre el hecho de
que las altas frecuencias se desplazaban a mayor velocidad que las bajas frecuencias.
Despus de la oscura Edad Media, Leonardo da Vinci retom la idea de que el sonido se
desplazaba mediante ondas en el aire, pero nadie se planteo firmemente medir su
velocidad hasta Marin Mersenne . ste matemtico francs, a menudo llamado el padre
de la acstica, estuvo la mayor parte de su vida encontrando el sentido matemtico de la
msica. Por ello, en uno de sus muchos experimentos analizando los ecos del sonido,
intent medir la velocidad del mismo aprovechndose del eco. Su mtodo, pese a la
ausencia de un sistema de medicin preciso, le permiti establecer una velocidad para el
sonido alejndose nicamente un 10%.
Varios fueron lo que lo intentaron despus de Mersenne, pero todos los que se
aventuraron a medirlo del mismo modo que Mersenne dependan en exceso de la
capacidad de reaccin de la persona que efectuaba la medicin, por lo que sus resultados
tuvieron un margen de error similar.
En 1687, Isaac Newton publicaba su teora del sonido en su libro Philosophiae Naturalis
Principia Mathematica. En ella expona cmo la propagacin del sonido a travs de
cualquier fluido dependa nicamente de las propiedades fsicas del propio fluido, tales
como la elasticidad y la densidad del mismo. De este modo Newton hizo la primera
aproximacin terica a la velocidad del sonido, el cul difiri de la real en un 16%.

Henri-Victor Regnault

En 1864, el fsico francs Henri-Victor Regnault dise un aparato para llevar a cabo la
primera medicin automtica de la velocidad del sonido. El aparato en cuestin consista
en un cilindro giratorio revestido de papel sobre el que una pluma trazaba una lnea.
sta pluma tena una conexin elctrica que provocaba que pudiera cambiar de posicin
en funcin de si reciba corriente (la pluma se acercaba al papel) o no (la pluma se alejaba
del papel).
El circuito diseado por Regnault tena dos interruptores en paralelo. El primero de los
interruptores estaba conectado al rifle, comenzando el experimento cerrado, y el segundo
estaba conectado a un diafragma sensible al sonido, comenzando el experimento abierto.
De este modo, al comenzar el experimento la pluma pintaba sobre el cilindro, al disparar
el rifle la pluma se alejaba del cilindro, acercndose de nuevo una vez que el sonido
llegase al sensor, situado a varios cientos de metros de distancia.
Como Regnault conoca la velocidad a la que el cilindro giraba, as como el permetro del
cilindro, tan slo tuvo que medir el trecho que haba dejado la pluma sin pintar,
consiguiendo aproximar la velocidad del sonido a 1200 km/h. Con esto, Regnault
consigui la primera buena aproximacin a la velocidad del sonido, alejndose tan slo
en un 3% de la velocidad real, que a da de hoy, gracias a otros sistemas ms complejos
como el tubo de Quincke, se puede determinar con gran precisin.

Medida de la velocidad del sonido en el agua


En el lago de Ginebra fue donde se midi, por primera vez, la velocidad el sonido en el
agua. Se golpeaba una gran campaa bajo esta, al mismo tiempo que se produca la
ignicin de una carga de plvora. Un observador, usando una trompetilla cubierta con una
membrana, cuyo extremo estaba sumergido en el agua, media el lapso transcurrido entre
e momento en que se vea el fogonazo y el momento en que escuchaba la campana. El
experimento se haca en una gran extensin de agua, porque la velocidad del sonido, en
ella, es relativamente alta: alrededor de mil seiscientos metros por segundo. Es
importante conocer el valor exacto de la velocidad del sonido en el agua, para disear
aparatos de sondeo. Los mtodos actuales utilizan explosiones de cargas, simultneas a
una seal de radio. La llegada del sonido se detecta mediante hidrfonos (micrfonos
usados bajo el agua) y se mide el intervalo transcurrido. Los sonidos no cesan en el agua
tan rpidamente como en el aire y alcanzan distancias mucho mayores. Por ello, es
posible or que el sonido de las hlices de un barco a una distancia de 15 a 18 kilmetros.

Variaciones de la velocidad
Del mismo modo que la luz, pueda refractarse el sonido, que cambia de velocidad cuando
pasa de un medio a otro; la refraccin tiene lugar en el lmite entre los dos medios. Por
esta causa, el sonido puede concentrarse en un foco, con una lente que no sea de vidrio,
sino hecha con un globo lleno de anhdrido carbnico. El sonido se propaga ms
rpidamente en el aire caliente que en el aire fro, lo que da lugar a las zonas de silencio.
En 1923, e sonido de la explosin de una fbrica de municiones de Holanda fue odo a
distancias superiores a 800 km., pero no fue escuchado, en cambio, en la zona
comprendida entre los 100 160 km., porque la onda sonora que se propagaba a lo largo
del suelo se debilit pronto. El sonido escuchado a mayores distancias era el producido
por la onda sonora que se haba propagado hacia las zonas superiores de la atmsfera y
refractado hacia abajo, al atravesar la capa de aire caliente.

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