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B|BLIOIECA ILUS'IBADA DE GASPAR Y ROIG.

ORLANDO FURIOSO
POR

ABIOSTO.

Adornmla con 45 rubadm.

MADRID
GASPAR Y ROIG, EDITORES
calh: del Principe, nm. 4.

1851

ORLANDO FIIBIOSO
I'(DR

ABIOSTO.

VIDA DEI. ABIOSTO.


LA vida del Taso es todo un drama cuyas ltimas

palabras no han odido hallarse aun; la del Petrarca


es una estensa e egia realzada en ciertas partes por
rasgos sublimes de grandezas; la sonomia del Dante
conserva aun ciertas huellas del colorido sombrio de
la Dvma COMEDIA; ero se equivocaria completa
mente el que por una ogia procurara hallar en el Oa
r.uvoo Famoso un reejo siquiera del Ariosto. Este,
aunq ue muri once aos antes de que naciera el Taso,
tiene en su carcter una especie de tendencia mas

Ludovico Ariosto naci el 8 de setiembre de i474,

en Reggio, en la t:poca en que era gobernador de esta


ciudad el autor el Om.a.vno Es.umnaoo, obra que
el Ariosto debia hacer olvidar despues continundola.
Su familia era pobre, pero noble, y sus padres ha
bian disfrutado la privanza de Hrcules de Este , du
que de Ferrara.
Luis era el mayor de diez hermanos que , habiendo
quedado hurfanos en tierna edad , hallaron mas
tarde en l un padre lleno de solicitud y abnegacion.
Revelse desde la infancia su instinto potico, pero
nada anunciaba todavia al audaz narrador. El futuro
cantor de Joconda hacia su ensayo en los trgicos

moderna. Menos caballeresco que el Taso , no tau amores de Pirramo y Thisbe; compuso sobre este
parecido los trovadores como el Petrarca , y mez argumento una tragedia que representaba con sus
clndose en los asuntos mundanos de distinto modo hermanos y hermanas. Era esta indudablemente una
que el Daute , solo en la inspiracion se asemeja estos reminiscencia de sus lecturas de Ovidio.
tres poetas eminentes. No ha traspasado las propor
Solicito su adre por cultivar su buena disposi
ciones comunes; los sufrimientos suyos nada tienen cion, le envid) la universidad de Ferrara , donde
de hericos, y sus amores nada tienen de uovelescos sorprendi sus maestros y sus mulos con su no
sino el misterio conque cuid de rodearlos. El Arios. comun talento. Cuando lleg la edad de diez y seis
to nunca estuvo en el inerno, no am princesa aos, resolvieron hacerle urisconsulto, mas no nos
alguna, ni sedurmi arrullado por el dulce murmullo apresuremes por esto clasicar al padre del Ariosto
de la fuente de Vauclude; nada, en n, hay potico entre esas inteligencias limitadas que nunca dejan
en su vida mas que sus versos. En l , el hombre y el

de luchar, en obse nio de una preocupacion vulgar,

oeta aparecen perfectamente delineados con entera contra la vocacion e los genios superiores. Mas bien
Eistincion del uno al otro. Su imaginacion sigui dis. se debe creer que por una especie de adivinacion pa
tinta senda que sus pasos; merced aquella vivi en ternal , iluminado tal vez por su propia esperiencia,
la region de los encantos , donde las hadas le rerie quiso el padre del Ariosto e ilar su hijo los disgus
ron sus cuentos mas bellos; pero baj con frecuencia tos de una servidumbre brillante; y mas de una vez
de aquel mundo ideal para tomar en elmundo posi sin duda en su codiciada esclavitud de Ferrara , se
tivo su parte de las miserias de su poca y de los dis preguntaria el Ariosto si habia hecho bien en desen
ustos reservados su sublime genm. La vida ideal tenderse dela sbia prevision de su padre.
_
Sea como quiera ; tenia muy poca acion al estudio
el Ariosto est toda entera en su Om.uno , la posi
tiva est en sus canciones, sobre todo en sus stiras, de las leyes. Escuchemos lo que l mismo decia :
Ah ! cuando la edad abri mi corazon al encanto
confesiones cndidas y sin hiel, de una alma arro
de los versos, cuando apenas orecia en mis mejillas
,;ante'aunque se conserv recto en un siglo cor
romprdo.
el primer vello de lajuventud ;

BIRLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.

llli padre me perseguia encarnizadamente para Taso. El Ariosto se habia dohlegado antes que aquel
hacerme hojear testos y glosas, y me tuvo cinco aos bajo el peso de los peligrosos favores de la casa de
Este , que en el fondo no eran sino una esclavitud
sepultado entre estas insulseces.
Mas cuando vi el poco fruto que yo reportaba llena de miserias y dolores.
de mis estudios y que gastaba en ellos mi tiempo in
H aqui, por ejemplo, de lo que vivia el Ariosto:
tilmente, despues de haber luchado largo tiempo, tenia una tercera parte de benecio en las actas que
me reatituy mi libertad.
Tenia entonces el Ariosto veinte aos. El primer

estendia maese Constabili, notario de la cancilleria

del obispado de Milan.


En cuanto las funciones que desempeaba, sien

uso que hizo de esa libertad que tan cara mente com
prara fue colocarse bajo la docta disciplina de Gre do alternativamente secretario , negociador y aun sol
gorio de Spoletto. Bajo los auspicios de ese hbil dado , no le era licito convertirse en poeta sino en sus
maestro , ley Terencio , Horacio, Ovidio y particu
horas perdidas. Como nuestro inmortal Cervantes
larmente Plauto , por lo cual se ve claramente que, manej las armas, ero en una ocasion bastante os
entregado de nuevo si mismo, empezaba seguir cura : el cantor de rlando y de Carloma no habia
su inclinacion natural. Bosquejaba ya desde enton
merecido, sin embargo, tener tambien su atalla de
ces sus dos preciosas comedias Y Scrrosm y LA Lepanto.
No entraremos en el minucioso relato de los acon
Cassnu.
Sin embargo quedose pronto sin las lecciones de tecimientos tan variados de aquella poca , y solo nos
Gregorio. La inmensa fama de este hombre sbio hizo contentaremos con buscar en ellos las huellas del
que se jara en l la atencion de Isabel, duquesa de Ariosto.
Milan, uienlellam para colocarle al lado de su hijo,
En 15l2 , habiendo ido Roma el duque de Ferro
y cuan o el jven principe fue despojado de sus esta ra , Alfonso de Este, disculparse con Julio ll de ha
dos, consinti Gregorio en seguirle Francia , donde ber empuado las armas contra l, fue retenido en
murieron ambos. El corazon del Ariosto sinti pro clase de prisionero por aquel papa; ero hallando
fundamente esta prdida.
medio de evadirse, se aprovecho de l, y regres
Continu todavia algun tiem sus estudios, pero sus estados. De vuelta a en Ferrara, tuvo miedo:
un acontecimiento lamentable e arranc de nuevo Julio ll era un papa terri le, y fue preciso apaciguar
sus solitarios ensueos; muri su padre, y como l le. No viendo el duque entre sus cortesanos persona
mismo lo dice con un lenguaje evaujlico de una alguna quien pudiera encomendar tan espinoso en
melancolia esquisita , debi sustituir las obras de cargo , eligio al Ariosto en la casa de su hermano. Un
Marta los pensamientos de Maria. El que antes so
poeta es cosa de poco precio y que puede esponerse
aba , despert padre de familia. Parece que se con sin escrpulo; ademas contaba el magnate con la
sagr con valor sus nuevos deberes , y habla de ello imaginacion tan frtil del Ariosto. llubirase escu
en trminos quele hacen ser querido , y que revelan

sado muy gustoso este de que le dispensaran el

honor ; hacia algunos aos ya que solo vivia en


un mundo de paladines: escribia su Oawvno Fo
no encontraba en ellos tanto encanto : Aquel cu va moso.
dulce compaia alimentaba en mi el amor al estudio,
El oema del Boyardo habia hecho renacer el gusto
e por medio de una dulce emulacion me empu cabal eresco en todas las imaginaciones italianas. El
Ariosto, alicienudose muy pronto aquellas rela
jaba hcia adelante,
Mi padre , mi amigo , mi hermano, mejor dicho, ciones maravillosas , en fuerza de vivir con aquellos
mi alma, mi alma toda entera, sin quitarle lo mas hroes de la fbula moderna , se lanz la palestra , y
en l cualidades escelentes. Volviase, empero, poco
poco sus libros , mas no ya con el mismo ardor , y

minimo,

cual otro encantador, les suscit nuevas aventuras.

Pandolfo muri oco despues. Ah! raza de La mision que Alfonso le conliara , le sorprendi en
Ariosto , qu rudo go pe fue para ti el que te despoj el mejor parrafo de su obra, y esperiment por si
de esta rama. quizs la mas hermosa de todas l
mismo la contrariedad que tanto se complace en ha
Esa alma del Ariosto estaba abierta naturalmenle cer sentir sus lectores. Fuele preciso abandonar
todas las emociones mas tiernas y delicadas. El es Rugiero y Bradamanta para comparecer ante un so
tudio por si solo no podia llenarla, pero al menos berano irritado que nada tenia desgraciadamente de
buscaba en l nuevos consuelos , y renacian insensi
la mansedumbra de Carlomagno. Se puso pues en
blemente los ensueos. En los escasos momentos que camino, y entr en Roma, torturando su ingenio
le dejaba libres una tutela dificil y embarazosa, es para saber cmo entablaria la ncgociacion con el
cribia en latin algunas poesias poco notables , y en

papa. Dijronle que Julio estaba la sazon en una de

italiano sonetos, madrigales y estrofas que empeza


ban formar su reputacion.

sus casas de campo : se apresur ir ella , pero fue

mal acogido, y solo tuvo el tiempo preciso para Ii


Estos rimeros ensayos le conciliaron la proteccion brarse por medio de la fuga de los efectos nada apos
y favor el cardenal Hiplito de Este , hijo de Hrcu
tlicos de la clera del pontice, que hablaba de arro
les, y le agre su casa en calidad de gentil-hombre. jarle al mar como de la cosa mas sencilla. El Ariosto

Es dilicil ormarse una idea esacta delo que eran sabia erfectamente que sus hroes, en semejante
en el siglo xvi aquellas crtes pequeas de Italia , que
representan un papel muy insignicante en la histo
rin, pero que ocupan_un lugar muy distinguido en

caso,

allaban siempre una roca hospitalaria para

secarse al sol ; pero como no era cosa esta que se e n


contrara tan fcilmente en el mar Tirseriano , se con

la poes_ia. Bajo la iluston encantadora de los poemas sider muy feliz con haber podido escaparse , yre
y e brillo de los cuadros, desaparece por entero la gres Ferrara, algo Confuso y avergonzado por el
realidad. Los parajes han conservado su belleza y xito de su primer ensayo diplomtico.
despecho de los testimonios mas autnticos, la ima.

ginacion _no quiere volver colocar en aquellos jardi


nos deliciosos, en el borde de aquellas fuentes de
mrmol, ante a uellas pinturas al fresco tan grandio
sas entre aque las esttuas animadas,sino una so.
cie ad caballeresca, pueblo ideal que solo reconoci

En el ao siguiente muri Julio ll,sucedindole


Leon X. El cardenal des Medicis habia sido amigo

del Ariosto , quien habia contribuido mucho dulci


enr los rigores de su destierro. Volvi pues el poeta
Roma, pero esta vez fue con una alegria que no
procur siquiera disimular. El papa le recibi amis
pnl sus legitimos soberanos un Bocacio, un Arios tosamente, prometi mucho, y le permiti que le
to y un Taso. Ah! preciso es confesarlo, nada se abrazara, pero nada mas hizo.
asemeja menos la realidad que aquellas imgenes
Sali de Roma con el corazon y los bolsillos llenos
brillantes. La verdad ha de buscarse en la prision del de esperanzas, pero calado por la lluvia ycubierto

oav.anoo rnmoso.

de lodo; cabalgu todo la noche para llegar Monto


no donde cen.n
No obstante , algo mas deberia llevarel divino Arios.
to, en sus bolsillos. Es de creer que fuera entonces
cuando se le ocurri aquella peregrina idea de la do
nacion de Pepino , tan graciosamente hallada por
Astolfo en la luna , con todas las damas cosas que se
estravian en este mundo.

vacion del gozo, ynunca podr hacer por l mas de lo


que he hee o hasta aqui.
Veo que me voy quedar detras de todos los de
mas , y me morir de sed si no me apresur buscar
para mi uso otro manantial.

imprimir vender sin licencia del autor, el poema


de Onumoo Funioso y condena ademas al contraven

Y el pobre Ariosta se resignaha gustoso buscar


tambien otro manantial.
Sin embar o su oema acababa de terminarse:
habia emplea o en once aos de su vida, once aos
de un trabajo asiduo, interrumpido tan solo por
los viajes que habia tenido que hacer siguiendo al car
denal.
+ nt
El ORLANDO Fnmoso se ublic en 1516 , obtenien
do un xito rpido y asom roso. En aquella poca de
estenuacion literaria , en que ya no habia sino insipi

tor cien escudos e multa, de los cuales habia de

dos imitadores del Petrarca , Ariosto era el pastor de

Seamos justos , sin embargo : Leon X , di su an

tiguo amigo una bula para la impresion de su oema.


E carcter de scalizacion que reina en esta ula la
hace ser digna de aquel vendedor de indulgencias.
Escomulga cualquiera que osase imprimir, hacer

ser la mitad para la Santa Sede. La bula misma no fue su a logo , descubriendo, por una inspiracion de su
espedida gratuitamente, puesto que el Ariosto tuvo emo, aquel manantial de agua viva en que cada uno
que satisfacer una parte de los derechos de cancille i satisfacer su sed. lmaginese lo que debi ser
ria. Pero quizas aquel dinero sirviera para pagar una para unas almas que carecian ya de la sencirlez de las
de las columnas de San Pedro en Roma: descanse primeras creencias , sin tener aun mas que el instin
to confuso de las verdades modernas , una composi
en paz la fria ceniza de Leon xl
Apresurmonos tambien decirlo , por ue este es cion que, bajo las formas antiguas , ocultaba tan na
uno de los rasgos distintivos del carcter el Ariosto: malicia y que sin embargo tenia tanta dulzura en
no se dej arrastrar por ningun arrebato de mal la ironia. La grande popularidad del Oaumno Enano
humor contra su antiguo amigo. Con su admirable nano venia tambien en auxilio del xito siempre cre
buen juicio perfeccionado por ese conocimiento del ciente del Onr.anoo Fnaroso. Sus hroes eran todos
corazon humano e resplandece hasta en sus rasgos personas :li8!les se conocia y se amaba , y con las
mas singulares, i uminado, sobre todo, por esa rara cuales se ha ia vivido; solo que se hallaba en sus mi
moderacion gue aade tanto brillo las luces natura radas mas viveza , mas juventud y audacia en su por
les del ingenio, com rendi desde el primer momen. te. Eran unos amigos que habian corrido un co el
to que Leon X , de ia. dar cuenta al papa de las mundo, y que traian de los paises lejanos esa li ertad
promesas del cardenal, y se tradujo si mismo su de imagmacion y de criterio que dan los viajes yla
propio pensamiento en uno de elos preciosos aplo com aracion entre los diferentes pueblos. Lo que los
caba leros del Boyardo perdieron en candor, lo ha
gos que entremezcl en sus stiras. \
Hubo una poca en que la tierra fue asolada r bian recompensado en esquisita gracia. Lutero les
tan terrible sequia, que parecia que el sol ha ia hubiera inspirado sin duda horror todavia; pero se
puede asegurar que mas de una en sus pere inacio
co}nado de nuevo Taeton las riendas de sus cor
nes habria encontrado al prudente Erasmo. .ste es el
ce es.
Los pozos , los manantiales , los arroyos y los es punto en que se detuvo el Ariosto, y esta reserva
tanques estaban secos , y para pasar los rios mas fa que si mismo supo imponerse )que era tan in
nata en su carcter como en los h itos de su imagi
mesos no eran necesarios puentes.
Entre los que padecian esta calamidad habia un nacion , no es lo que menos encanta en sus graciosas
pastor; dir que estaba rico que tenia numerosos

y lijeras narraciones.

ganados?
El cual despues de haber buscado intilmente
agua en todos los huecos de los alrededores, se volvi
hcila el Seor que nunca abandona los que confian
en .
bna inspiracion repentina le advirti que hallaria
muy lejos , en el fondo de cierto valle , aquella agua
tan deseada.
_
aDirigise a nel paraje, seguido de su mujer, de
sus hijos y de to o lo que poseia en el mundo , con
sus aperos de labranza hall el agua , sin tener siquie
ra que profundizar mucho.
Pero no teniendo sino una vasija pequea para sa
car el agua , dijo : No os incomodeis porque sea yo el
primero que beba.
Mi mujer beber la segunda; es muy justo que
vengan despues mis hijos , y asi sucesivamente hasta
que todos ha an apagado su sed ardiente.
En segui a quiero que lle ue la vasija los servi
dores que me han ayudado acer la escavacion , en
pro orcion al trabajo e cada uno haya tenido.

El Ariosto tenia cuarenta y dos aos cuando publi


c esta primera edicion de su poema , y el resto de su
vida le consax perfeccionarle. Sin embargo, su
salud, profnn mente alterada por el trabajo, necesi
taba que se la cuidara; pero el cardenal no crey que
hubiera hecho bastante aun para obtener su descan
so. Este cardenal tenia en Hungria algunos benecios
considerables que parecian exigir su presencia en
aquel pais , y en 1518 se resolv a ir l. El Ariosto
fue invitado acompaarle; intilmente procur que
le dispensaran de hacerlo : el cardenal se mantuvo
inexible , y el cantor del 0nr.anno Famoso tuvo que
resignarse perder el favor de aquel quien acababa

de inmortalizar. En una de sus stiras ha espuesto

prolijamente las razones barto justas que le retenian


en Ferrara.
Tenia miedo al frio y temia el calor de los poe
tas. Se hacia viejo , y pronto se veria obligado ocul
tar su calva frente bajo un gorro. Cmo seguir en su
viaje el rgimen severo e le habian prescrito los
mdicos? Ademas, ed ale aun su 'nta herma
'inalmente se cui ar las reses , y se har que nn por casar, y sus ermanos se hall an ausentes.
beban primero aquellas cuya prdida fuera mas difi
La edad avanzada de nuestra madre , aade el Arios.
cil reponer.
to, conmueve mi corazon de compasiva ternura , y
Arregladas asi las cosas cada uno fue beber no podemos abandonarla todos un tiempo sin come
por su turno , para no ser de los ltimos , cada cual ter una infamia. Pero motivos de esta especie no
eran propios para conmover el alma fria del cardenal.
exa er sus m ritos.
n na marica , la que en todo tiempo habia queri Por eso el poeta, recordando tristemente los elogios
do mucho su dueo , portiue le deleitaban sus gracias, que habia prodigado la causa de Este , csclama
al ver y oir aquello , esc am : Desgraciada de mil poseido de generosa clera, en la cual se descubre
No soy parienta suya, no ha trabajado en la esca aun mas arrogancia que amargura.
rouo n.

amuoraca n|.: asma r nora.

Rugiero, si de tan poco auxilio me sirves para encuentran algunas reexiones que en apariencia sue.
con tu raza , y si nada me produce haber cantado tu len ser muy generales ; pero no sorprende hallarlas,
porque ertenecen tan esuctamente al alma del poe
valor ilustres hazaas,
Qu habr de hacer aqui , puesto que no s ta, que ejan de ser vulgaridades. Hay ciertas aspira
triuchar una perdiz , ni atar los perros en trailla, ni ciones enetrantes de la pasion que, para escaparse
de los bios de Bradamanta de Orlando, tuvie
los balcones?
Nunca he hecho tales cosas , ni jamas, tampoco,

ron que atravesar elalma del Ariosto. Se sabe ademas

sabr hacerlas, es harto elevada mi estatura para que que este tuvo dos hijos, pero quin fue su madre?
yo sepa poner ni uitar botas y espuelas.
l mismo me o ha dicho; su elogio cantado por
mi no merece recompensa; esta es para el que corre
la posta.
La reserva para quien le sigue su quinta y

A quin se dirigian secretamente aquellos cantos

su parque , quien le ayuda vestirse y desnudarse, y

el secreto de su dueo, mas no han sido tan discretos

escritos para servir de diversion la crte de Ferra


ra? El amorcillo que est encima de la escribania
preciosamente conservada del Ariosto, que tiene
un.dedo apoyado en su boca, ha guarda o elmente

quien pone sus botellas en la fuente con el objeto de los bigrafos.


Rciirese que el Ariosto hall un dia, en Florencia,
refresca rlas para la comida de la tarde.
Para quien vela por la noche hasta la hora en que en la casa de Vicolo Vespucci, una viuda jven, pa
los bergnnascos se levantan para fabricar clavos, pa rienta de su husped y que pertenecia una faunlia
ra quien con frecuencia se cae de sueo esperndole noble. Se amaron , y de aqui result uno de esos en
con la tea en la mano.
laces equivocos que, siendo cuasi tan indisolubles
En cuanto mi , si en mis versos le he ensalmdo, como el matrimonio , permitia no obstante al que los
dice que ha sido por mi gusto y mero pasatiempo , y contrain aspirar las dignidades eclesisticas. Lo uni
que hubiera hecho mejor en peimanecer su lado. co que diremos de la dama del Ariosto, es que era
Quedse pues el Ariosto en Ferrara, cayendo en rubia , y se un la bella descripciones que hizo de
desgracia con el cardenal; pero el duque Alfonso, ella en una e sus canciones, no les cost sin duda .
recordando entonces el peligro que corriera el poeta mucho trabajo sus contemporneos conocerla. Esta
en un tiempo por servirle , le tom en el nmero de misma cancion indica ademas con esactitud la fecha
sus gentile&hombres. En :u nueva condieion empez de aquel enlace , que fue el dia de San Juan de i513.
el Ariosto respirar.

Petrarca lo indica mejor, puesto ue ademas del din

Me agrada el servicio del duque particularmente decia la hora. Nada prueba que esde aquella po
porque rara vez se aparta del nido en que naci.
ca fuera el Ariosto menos el y constante que Pe
Por eso es torba poco mis estudios, y no me arran

trarca.

ca de donde no puedo alejarme por entero, porque


mi corazon permanece siempre a li.
Pero ya te veo sonreir desde aqui, y decirn e que,
si tan poca alicion tengo los viajes , no son la causa
ni la patria ni el estudio , sino una mujer.
Lo coneso ingnuansente , y ahora silencio , por
que para defender una ment-ira , nunca se me ver
cmpuar la espada ni el broquel.
Sea cual fuere la razon que me induce perma
neccr aqui , me quedo muy gustoso; y que nadie se
tome mas interes que yo por mis propios asuntos.
Cunto encierran estos pocos versos! En primer
lugar, mustrase en ellos sin rebozo la acion del
Ariosto apoltronarse en casa; aunque describi

lla frase, no queda duda alguna de que el Ariosto


consideraba como sagrado el lazo que le unia su
amada , y el comentario admirable que acompaa
estas palabras robustece mas aun esta conviccion. La
stira que escribi sobre el matrimonio es una obra
de un sbio y de un amante la vez.
En 1520 se decidi :i volver Roma. Proponiase
dos nes al hacer este viaje : el primero, hacer regu
iarizar por el papa su derecho las actas de Consta
bili ; el segundo , escamotear ( palabra testual su ya),
cierto benecio de Santa Agata , del cual deseaba des

muchos paises, y con una esactitud que muchas ve

hacerse en favor suyo un tio anciano. Ariosto solo

a Siempre ha sido mi opinion , y he dicho con fre


cuencia, que el hombre no podria ser perfectamente
bueno sin tener una mujer a su lado. AJ leer tan be.

ces sorprendi los gegrafos , no es de esos poe queria aventajar en celeridad otro competidor que
tas que se ven precisados acalorar su imaginacion amenazaba al buen anciano con envenenarle si no le
con el espectculo de la realidad, y que solo recor concedia la preferencia. En cuanto nuestro poeta
dando saben inventar. Bastbanle los mapas. Quien no pensaba conservar el benecio sino entregarlo en
quisiera ver la lngluterra , la Hungria , la Francia , la manos puras.
Espaa, podia ir sin l. Habia visto la Toscana , la
Para mi , dice , no quiero casulla ni alba , ni ton
Lombardia, la Romania , los montes que di viden la Ita sura en mi cabeza.
lia , los que la sirven de limitesy los dos mares que la
Ni tampoco estela ni ani!lo que me sujeten y me
baan, y esto era bastante ara l. Lo demas ir priven de la facultad de elegr tal cual cosa...
Habia dicho antes : a El ruiseor no puede vivir en
buscarlo con Ptoiomeo, h llese el mundo en paz
guerra. Por eso el Ariosto, al cual, no sabemos con jaula; el jilguero la habita mas gustoso , y el pardillo
u fundamento, se ha denominado el Homero de mejor nun; pero la golondrina se muere de rabia en
b errara , no ha impreso en sus descripciones esos co ella en un dia.
lores tan vivos de la naturaleza homrica. Al viajar
Mas el Ariosto , poco nmada por naturaleza, no
con 'l hallase una siempre un poco en el mundo de tenia mas punlo de contacto con la golondrina que su
los encantos. Este humor tranquilo va generalmen amor al ca or y al sol. Lo que pedia sus amigos de
te acompaado con el gusto al estudio, y el Ariosto Ro na cuando se decidi rennirse con ellos , no era
vivia mucho con los libros. Aun ue su obra no pro que le buscasen una habitacion cmoda, una mesa
ceda directamente de las grnndes1iteraturas antiguas, opipara; se contentaba con poco , y debiera haber na
se ve, no obstante, en ella el soplo vivicador del genio cido enla poca en que los hombres se alimentabau
de la antigedad , y aunque precisamente no se halle con bellotas. Un cuartito, un chiribitil es lo nico
la imitacion , no obstante , existe. Pero lo que parti que necesita , con tal que tenga buenas luces; des
cularmente retenia al poeta en Ferrara, y runs quizas

pues un colchon de lana de algodon; en el cual

de lo que convenia , era el amor , el cual ha represen


tado un papel muy importante en su vida. En efecto,
dnde hubiera podido sino aprender describirle
tau profundamente, y con la inagotable variedad de
sus emociones? En el principio de sus cantos se

pueda disfrutar de un buen sueo; para su alimento


un trozo de carne de buey de carnero, y uncntaro
de agua del Tiber; nalmente , algunos libros para
ayudarle sobrellevar con paciencia las antesalas de
los prelados.

7
profunda al solo recuerdo de la que habia dejado en

ORLANDO FURIOSO.

Esta parte de benecios que tenia en las actas de


Constabili le producia unos veinte y cinco escudos ca
da trimestre , y esta era la renta mas positiva que te
nia. Alfonso habia aadido una especie de derecho
sobre las gabelas impuestos sobre la sal; pero em
peorronse las pocas , _v los impuestos se pa{paron
mal. A su vez cesa tambien de pagar el notario e Mi
lan; sin embargo era preciso vivir , y el Ariosto se vi
precisado rogar al duque que se le permitiera bus
car fortuna en otra parte.
El magnate tuvo buen cuidado de no acceder; ama
ha sinceramente nuestro poeta y ademas bale en
ello su gloria , pero hallndose tan pobre como l, no
sabia qu medio recurrir para conservarle su la
do. Hizo entonces como esos dendores que vindose
muy apurados, falta de dinero aportan sus acree.
dores mas necesitados arrojndoles lo ue tienen mas
la mano. Vac un gobierno y se lo di al Ariosto.
Durante las cuestiones de los duques de Ferrara con

la Santa Sede , Julio ll se habia apoderado de una pe


guera porcion del territorio de a uellos , llamada la
amfagnana. La muerte d: Leon la restituy sus
primitivos dueos, y este pais fue el ue el Ariosto
tuvo encargo de gobernar. Lle l e 20 de febrero
de i522. Al aspecto de aquel a comarca inculta y
salvaje, oprimi sele el corazon y los disgustos inse

errara. Esta ciudad se adornaba sus ojos con todas

las gracias _ue restaba Roma ausente la imagina


cion de Ovi io. eiala al traves de su destierro mas
bella que cuando la dejara. Particularmente recordaba
con pena aquella quinta de su primo Sismondo Male
guccio, aquella villa deliciosa en que habia hallado
tan tiernas inspiraciones, inmediata al Rdano , con
aquel estanque apacible rodeado por el jardin, y el
limpido arroyo que se deslizaba blandamente entre la
yer a para ir mas lejos dar vuelta la rueda de un
molino. No podia apartar de su memoria las vias, el
valle , la colina, y aquella torre tan bien situada. Ahi
entretodo esto lo que tambien echaba menos el Arios.
to era su juventu .
Hal)iale seguido , empero, su loria su gobierno.
Un dia que pasaba or una caa a, escoltado por seis
o siete criados ca allo, encontr sentados la som

bra el
algunos
hombres
amados
as ecto.
Cuan.
do
amo hubo
asado
, unoy de
de mal
aquellpos
hombres
que parecia man ar todos los demas pregunt
uno de los criados quin era aquel caballero. Apenas
lo supo envi alcanzar al Ariosto , el cual se detuvo
un poco sorprendido. Habindose aproximado el ban
dido l respetuosamente , le rog que le perdonara

das partes me asedian.


'

Ya debes saber en qu anarquia ha caido este pais


desde que la pantera y el leon le tuvieron alternativa

el que no hahindole conocido no se acercara antes


saludarle, pero que sabiendo ya su nombre, no habia
podido resistir al deseo de ver de cerca al que tanto
conocia por su reputacion. En cuanto l, llamhnse
Felipe Pacchione , y ponia toda su partida las rde.
nos de su scoria. Enviense ues poetas purgar los .
caminos en un paa en que os ladrones saben leer!
Nos agrada demasiado, preciso es confesnrlo, esta
anedota , para averiguar si es verosimil en todos sus
puntos. En ltimo resultado nada tiene de estraotdi
nario en un pais en que los gondoleros cantan los versos del Taso.
'
Sin embargo el Ariosto no se consolaba. Te con
eso , escribia, que he perdido aqui el canto, la ale
gria y la risa. a Pioilo, secretario del duque , para
procurar_restituirselas, le di entender al n del
segundo ao , que por poco que lo deseara obtendria
fcilmente ser enviado Roma en calidad de embaja
dor. Pero Roma era una continuacion de su destier
ro y el poeta solo con Ferrara soaba. No obstante hay
motivos para creer que or algunos momentos estuvo
tentado aceptar. Aqua las ruinas grandiosas tenian
motivos para atraerle, alli debia hallar los amigos _
de su juventud , Bembo , Sndolet , Vida, Joveytantos
otros. Pero en Ferrara habia tambicn una persona
que le esperaba. Concluy su tercer ao, yse volvi
Ferrara, haciendo esta vez rme propsito de no tras
pasar la linea del castillo de Argenta.
Se han conservado pocos pormenores sobre el res
to de su vida. nicamente parece que encargado de
dirigir las estas de la crte, termin hizo repre
sentar las comedias que bosque jara en su juventud.

mente entre sus garras.

Pero se ocup particularmente-e n corregi r su poema,

parables de sus funciones no eran muy propsito

para reconciliarle con su nuevo cargo. Oigmosle.


La novedad del sitio era tan grande mis op'os,
que hice lo que el pjaro al que se muda de jau a y
permanece muchos dias sin cantar.
_
No mato, hiero ni pincho; no doy dis ustos
nadie; solo me quejo de hallorme tan lejos e la que
siempre est conmigo. _
a Qu sitio puede haber mas desfavorable que
este para las estudios sagrados, mas desprovisto de
encanto ni mas erizado de horrores!
Entre el Oriente y el Mediodia se halla el Paris,
calvo y desnudo ; por la otra parte ten o enfrente de
mi la montaa que tanta cele ridad a quiri por la
nombradia de un santo peregrino.
El paraje en que ha to es un agujero profundo
no puedo dar un paso fuera sin tener que trepar por
a fr%osa y spera pendiente del Apenmo.
n a permanezca en mi ciudadela salga tomar
el aire , solo oigo acusaciones y rias , quejas, robos,
asesinatos , venganzas, dios y raptos de inmunda
clera.

Tanto que, con semblante alternativamente ri


sueo severo , siempre tengo que rogar , amenazar,
condenar absolver.
n Cada dia tengo que emborronar apel, escribir
al duque pidindole consejos rogn oie que Ve[lg
auailiarme para arrojar los bandidos que por to

Los asesinos andan por l en partidas tan terri al que aadi seis cantos nuevos, y en 1532 lnzo una
bles , que las ue se envian para apoderarse de ellos segunda edicion de l.
no se atreven desplegar banderas.
Poco tiempo despues fue atacado or una enferme
El mas prudente es el que se aparta poco del cas
dad de la vejiga que , al cabo de oc o meses de p0
tillo. intilmente escribo quienes esto conviene; decimientos, le condujo al sepulcro el 6 de junio
nunca es la respuesta tol cual yo la deseara.
de i533, la edad de cincuenta y nueve aos. Dicese
Cada distrito de la comarca enderoza las estas por gue las numerosas faltas que afeaban la nueva edicion
su parto y hay veinte y tres todos en completa sedi e su ORLANDO , contribuyeron desarrollar en el la
cion.
enfermedad de que muri.
nimaginate ahora si Apolo, cuando le invito ello,
Esto nos sor rende un poco; el Ariosto, escritor
estar de humor de abandonar Defos y Cintia y ve cuidadoso y deiicado , debia sentir vivamente las con
nir estas rocas no oir sino querellas.

trariedades de esta especie. Que fue severo para si

Y ya el poeta no cantaba. Su nica alegria era en


sear un poco de latin su querido Virgmio y soar
para aquel hijo amado de su dama un porvenir menos
triste que el suyo. Pero habia muchas y largas horas
en que sentia apoderarse de su alma una melancolia

mismo, lo prueba evidentemente que los manuscritos


suyos conservados en Ferrara estn llenos de respa
duras. Preferimos creer estos testimonios permanen

tes de sus pacientes veladas mas bien que la siguiente


frase que se le ha atribuido. Uno de sus lectores le

BIBLIOTECA DE oaswur Y noto.

pregunt por qu se habia hecho edicar una casa


tan sencilla cuando en su poema habia levantado tan
suntuosos palacios.-Porque es mas fcil, respondi,
rennir alabras que piedras...Y en el fondo es muy
capaz (fe preferir os magncos palacios creados
or su imaginacion, aquel a casa humilde en cuyo
rontispicio habia escrito :
PARVA SED APTA lslll, SED NULL! OBNOIIA , SED NON

sonmna, Puan neo seo ranas mas norms


Estos dos versos reasumen la vez su carcter ysu
vida. Un ltima estracto de sus stiras acabar de
demostrarnos el gol e (de vista tan profundo y esacto
ue habia jado en as cosas humanas, y toda la ver.
dadera losofia que encerraba su moderacion indo
lente. Este era tambien uno de sus aplogos predi
lectos.
a En el tiempe en que el mundo era jve_n todavia,
y en que los hombres faltos aun de esperiencia des
conocian la astucia que reina en el dm ;

n Al pie de una montaa cuya cumbre parecia tocar


al cielo , vivia en el fondo de valle un pueblo que yo
no podria nombrar.
o Este pueblo en fuerza de observar la luna y verla
en su curso desigual , tan pronto quebrada como lle
na, girar en derredor del cielo ,

a Imagin que desde la cima de la montana podria


llegar ella y ver cmo crece y cmo se recoge den.
tro de si misma.
Hlos nes, este con un saco, aquel con una ces
ta subian o por una montaa y corriendo porn
tras del astro , muy convencidos todos de que podrian
alcanzarle.
Pero viendo que no por esto se acercaban l,
dejbanse caer estenuados de cansancio , y sintien
do , aunque en vano , no haberse quedado en el valle;

Mientras que los que desde las colmas inferiores


los veian arriba, creyendo que tocaban ya la luna,

apresuraban el paso para unirse ellos.


Lamartine en sus Harmonas, escritas la mayor

arte en Italia y muy cerca de la patria del Ariosto,


Ea recordado ese magnico aplogo escribindole en
verso francas.
El Ariosto era alto y bien formado- su sonomia
era noble, sus costumbres morigeradas , su humor
igual, su carcter apacible y alegre.
Ahora bien, el ORLANDO rumoso es no una epo.
peya? Es superior , inferior la Jaaosu.sn usan
-ram? Graves cuestiones son estas ue dividen nun
la Italia , pero que traspasan los liuntes de una sm
ple noticia dela vida del Ariosto, Sin embargo, Sl se
msistiera para saber nuestro dictmen sobre estas
Cuestiones , nos atreveriamos confesar que nos han
parecido siempre ociosas. A quin conceder la pal
me entre el Taso el Ariosto. Este es uno de esos
problemas en que cada uno toma su_partido segun el
giro y las tendencias de su imaginncion. En cuanto

saber si el Ariosto escribi verdaderamente un poema


pico, u importa? Si no se sabe en qu clase co

ardor de una juventud fogosa, atraves el mar con


sus moros y vino asolar el reino de Francia' queria
vengar en Crlos. emperador delos romanos, a muer
te de su adre Trojan. Referir tambien del clebre
Orlando o que aun no nos han dicho la-prosa ni la
poesia, g como aquel hroe, modelo de prudencia,
victima e un error de raciado, fue presa de la lo
cura mas furiosa. Oja pueda yo cumplir todo lo
que prometo; permita el cielo que la que si compla.
ce en turbar mi razon, me deje la suciente para
continuar mis cantos!
Raza generosa de Hrcules, ornato y esplendor de
nuestro siglo, Hiplito, dignate acoger el homenaje
que te tri uta tu humilde sbdito. Escucha estos
acentos , testimonio de mi gratitud por los benecios
que de ti he recibido; el oeta to dedica sus versos,
su nica riqueza- no rec aces su ofrenda harto pe
quea. Entre los hroes mas notables cuya fama me
propongo cantar, hallars aquel Ru iero famoso,
que fue el origen antiguo de tu raza i ustre. Si das
treguas por un momento tus elevados casamien.
tos, me oirs celebrar sus acciones bril antes y su
preclaro valor.
Enamorado hacia mucho tiempo de la hermosa
Anglica, Orlando habia llenado el Oriente, la Me
dea.y la Tartaria de inmortales trofeos. Re resaba
con ella al Occidente cuando halla al pie de os pi
rineos al ejrcito briliante y numeroso de franceses
y alemanes e Crlos habia rennido para reprimir
a audacia y as incursiones de Agramante y de Mar
silio. Llevaba consigo Agraman te todos los guerreros
que encerrara el Africa; Marsilio habia despoblado
cuasi la Espaa para inundar de soldados el reino
que eria destruir. Asi es que el valiente Orlando
l ega a muy oportunamente para defender su patria;
pero aguardbalc en aquellos pasajes un dolor amargo,
tanto es lo que se en ao el hombre en sus proyectos.
Aquella mujer ue abia traido desde las comar
cas en que nace a aurora las orillas del 'Poniente'
aquella quien libertara de todos los peli ros d
costa de las victorias mas eligrosos y difici es , de
bia serle arrebatado sin ePmenor combate, en su
mismo pais, en medio de sus amigos. El prudente y
sbio emperador quiso estinguir asi las funestas dis
cordias que hubieran producido los celos de Orlando
y la pasion ardiente que su rimo Reynaldo de
Montauban habia inspirado la befla An lica, Crlos
la coloc bajo la custodia del anciano uque de Ba
viera , y aquel principe, en nombre del emperador,
ue era tio de ambos rivales, la prometi por esposa
aquel de ellos que en la prxima batalla matara por
su mano mayor nmero de ineles hiciera mayores
hazaas. Mas la fortuna adversa desvaneci tales pro
yectos : habiendo sido batidos dis ersados los cris
tianos, el duque de Baviera ue iecho prisionero
con otros muchos paladines, v An lica abandon la
tienda de campaa en que se halla a encerrada. Para
librarse de la suerte que la reservaba el vencedor,
mont en un corcel yhuy antes de presenciar el l
timo resultado de la batalla. Adivinando que la victo
ria no recom ensaria los esfuezos que hacian los

locarle, lmesele un poema divino : tal es el sobre


nombre que la Italia entera ha concedido al poeta
cristianos si irigi un bosque inmediato , y cerca
mismo.
de un son ero angosto hall un caballero revestido
de su coraza, con el casco en la cabeza, la espada

CANTO PRIMERO.
Auonnxro.Reynaldo persigue a su cahallo Boyardo encuen
tran Anglica que va huyendo.Ataca Terrsgun e palad in
y vuelve at rio en cuyas orillas le encotram.Conoce Saen
pante a Anglica por su belleia y sus dulces ojos; ella se
enterneee al escuc arle. Sin emb rgo los alcanza Reynaldo,
y sus gritos turhan su dulce coloquio.

ceida y el escudo; corria por el bosque, mas lijero


que el aldeano medio desnudo que va disputar el
premio de la carrera. La pastorcilla timida no huye
mas veloz al ver una serpiente cruel, que Anglica
al conocer al hijo de Aimon, seor de Montauban.
Este guerrero habia perdido su caballo Bayardo,
que se habia escapado de sus manos. Bastle una sola
mirada para conocer, aunque desde lejos, el rostro de

la hermosa cuyo dulce yugo le agobia. Pero la don


las damas , os amores y las hazanas que presenci la cella vuelve riendo y lanza su_palafren todo escape
poca en que el audaz Agramante , arrastrado por el por entre los matorrales, sin seguir camino alguno.
CANTO la alanteria, los combates, los caballeros,

ORLANDO

Plida , temblorosa , y fuera de si, corre la aventu

ra, y llega despues de mil rodeos la orilla de un


rio. Ferragus habia ido alli cubierto de sudor y polvo,
despues de la batalla , buscar descanso y apagar su
sed. Cuando se inclin hcia la manso corriente, ca

v en ella su casco, y hacia esfuerzos intiles para


allarle.
Al divisar una mujer ue huye dospavorida lau
zando gritos de terror, su e el sarraceno la orilla,

rcmoso.

los bosques. Ambos adversarios agotan todos sus es'


fuerzas ara conseguir la victoria : iguales son su
valor y estreza. Preocu ado con su amor, dice el
seor de lllontaubun al ca allero de Espaa: a Cre
_vendo castigarme te perjudicas ti mismo! Si los ar
dientes rayos de ese nuevo astro han abrasado tu co
razon. qu consigues con detenerme aqui? Aun.
cuando me prives de la libertad y de la vida, no por
seers esa belleza, que huye favor de nuestra lu

mira Anglica, quien no habia visto hacia mucho clm. No seria mejor seguir sus huellas y detenerla
tiempo , y la conoce al momento , no obstante su pa antes de que se haya alejado mas? Cuando la tenga
lidez y turbacion. Perdido de amor como los dos pri mos ya en nuestro poder , las armas decidirn nues
mos. y lleno de cortesauia, vuela en auxilio suyo ra querella; mas ahora solo puede resultar de este
cual si tuviera aun guarecida la cabeza con su casco. combate igual perjuicio para ambos.
Acepta el inel este convenio, y asi se suspende el
Tira de la espada y se dirige Reynaldo , quien no
intimidan sus amenazas; ambos se conocen, y en otro desafio. Establcese de pronto entre ellos tal union
tiempo robaron mtuamente su valor.
(si es que la clera y' el odio puedan olvidarse hasta
Emp ase al instante terrible pelea : nada podria tal punto l) que Ferragus no quiere dejar pi al
resistir sus furiosos golpes, ni las cotas de malla, valeroso hijo de Aimon y le insta que monte la
ni el acero de las armas, ni los yun nes mas ma
cizos. Mientras ellos se baten , el cabal o de Anglica
necesita usar de todo su instinto, porque la jven,

grupo de su caballo. Oh virtud maravillosa de los

)aladines de los antiguos siglos! aquellos dos riva


es, de religion tan diferente, contusos y magullados
precipita su desordenada carrera por la campia y por los rudos golpes que se habian dado , atraviesan

Ferragus y Reynaldo persiguiendo :i Anglica.

juntos y sin desconanza alguna las sendas tortuosas cha el casco que tan intilmente buscara Ferragus,
de un bosque sombrio! El coreel , aguijoneado por Malandrin , hijo de moro, le dice con irritado acentos
cuatro acicates , los lleva velozmente un sitio en por qu imaginas arrebatarme de nuevo este cas
que el camino se divide en dos. Vacilantes , no saben co que me habias prometido hace mucho tiempo
va el camino que habr seguido Anglica... En am restituirme ? Acurdate de aquel hermano de Ang
bos caminos se ven huellas recienles!... Se entregan ca que sucumbi bajo tus golpes : no conoces ya :1
al acaso: Reynaldo sigue un camino, Ferragus em
Argail? Debias haber echado al rio mi casco y mis
prende el otro ; y despues de haber recorrido el sar armas , lo que tu olvidaras, el destino lo ha cumpli
raceno el bosque , se encuentra de nuevo orillas de do; no puedes sentirlo , y mas bien debes sonrojarte

aquel mismo rio en que perdi por la maana el cas de tu deslealtad l Pero si deseas conseguir un casco
co: Perdiendo la esperanza de alcanzar Anglica, de no temple, con mas honra; el paladin Orlando y
solo piensa ya en buscar su casco; coge una rama de el valeroso Reynaldo los tienen quizas mejores. El
rbo despojada de sus hojas , la arrastra por la arena

primero le us Almorte , Mambriuo llev el segundo.

y empiezati buscar. Surge de pronto del fondo del Sea uno de ellos el premio de tu valor! En cuanto
rio un caballero de aspecto ero y amenazador; est a este, preciso es que renuncias l, y me le dejes.
completamente armado , y sostiene en su mano dere
Al verla sbita aparicion de aquel fantasma, pa
rouon
i

l0

inutioisci DE (- ASP.\R Y ROIG.

lidece el sarraceno, crizaselc el cabello, y espiran una palabra, una mirada, y otro ha conquistado los
en sus lbios las palabras. Oye aquel guerrero, in tesoros mas reciosos!... Pero por qu tal senti
molado por su mano en otro tiempo, reconvenirle por miento?... a jven doncella es como la rosa na
su mala f, y se conmueve de vergenza y clera. ciente que, sobre su espinoso tallo, forma el adorno
Permanece silencioso, comprende su falta, no in de los jardines l Solitaria y tranquila mientras que el
tonta disculparse. Agobiado por el oprobio , jura por pastor v su ganado no se acercan ella, el cro apa
la existencia de su madre Lanfusa no usar mas casco cible , las perladas lgrimas de la aurora, el agua
que el que arranc Orlando en Apremont al arrogan. que baa e pie del rosal, la tierra misma que le sos.
te Almorte , y cumpli mejor este juramento que el tiene , todo lada brillo y frescura. Los amantes y las
primero. llumillado , pesaroso y triste, invierte va hermosas la admiran y codician; estas quieren ador.
rios dias en buscar al paladin por todos los sitios en nar con ella sus senos, aquellos esperan adornar su
que imagina hallarle.
cabellera con la or , pero en cuanto la arrancan de
Sucdenle otras aventuras al valiente Reynaldo, entre las verdes espinas, pierde todos los favores ue
que sigue diferente camino. Apenas ha empezado su recibiera del cielo y de los hombres. Asi la donce la,
earrera cuando ve su corcei saltar delante de l: privada de ese tesoro que debiera apreciar mas que
Detente , detenle, Rayardo querido, esclama, sin ti a sus ojos y aun que su vida misma , por un amante
soy des raciado l Pero sordo sus clamores , huy favorecido ve alejarse todos los demos desprecin
el caba lo con mayor rapidez, y furioso Reynaldo dol3. Feliz aun, si conserva el amor del que la rob
le lVolvamos
iersiguc tenazmente.
ahora la hermosa Anglica , que huye

el honort... Oh adversa fortuna! Triunfan otros,

por distinto lado. Vega por un bosque sombrio, bus

ca nadal Ah ! preero perder mil veces la vida

y muero de despecho , sin esperanza de obtener nun

renunciar mi amor!
Aquel guerero es Sacripante, rey de Circasia; el
y las hayas agitadas por los vientos; las sombras le. amor que le abrasa es la causa nica de sus tristes hi
ves que se dibujan en las colinas en los valles solo mentos. Anglica ha reconocido en l uno de sus ado
sirven para aumentar su terror, pues en todas ar radores mas solicitas. Al saber la noticia de la parti.
cando los sitios salvajes y solitarios, y temblando al
nir el leve ruido que producen las hojas de los olmos

tes cree ver Reynaldo siguindola de cerca.

nal

dede su amada con Orlando, ha corrido desde el mas

jven corso tierno cabritillo que , al ver al leopardo remoto estremo del Oriente. Informado del intento de
cruel que ha hecho presa en su madre, y desgarradn Crlos, que la habia conliado otro caballero y la
sus entraas palpitantes, huye del bosque en que na-, 4p rometja como recompensa del valor y de los servi
ci; en su espanto, todo , hasta el arbusto que le ro-_ cios pestados la causa de los lises, penetr Sacri
za Iijeramente en su carrera, le hace creer quela ante en el campo del emperador, vi la derrota de
Ros cristianos y march en seguimiento de Anglica
liera cruel est ya prxima dovorarle.
l)espues de haber corrido todo aquel dia , la noche sin poder hallaria. Alarmado por la suerte que pudie
siguiente , y aun la mejor parte del.segundo dia, An ra caberla, temiendo por ella los mayores peligros,
glica , incierta y vacilante , se detiene por n en un se desespera aquel tierno amante, sus lamentos hu
bosquecillo espeso cuya enramada acaricia blanda
inente el cliro, y cuyos arbustos baan dos arroyuc.
los trasparentes que murmuran con dulce y grata
armonia al huir por entre guijarros de variados co
lores. Alli ya, creyndose Anglica muy lejos de Rey
naldo , agobiada por aquella carrera violenta y el ca.
lor abrasador, se decide d descansar en un lecho de

ores, que apenas deja percibir un mullido csped.


Apase sobre aquellas ores, y quita las bridas su
palafren que , prximo caer estenuado de cansancio
y hambre , trata de recuperar sus fuerzas con la fres
ca yerba que cubre las orillas de entrambos arroyue
los. Anglica se acerca una espesura de espino
blanco v rosales en or; aquellos arbustos , que pa
recen estar dispuestos por la mano artistica y previ
sora del hombre, estn situados _cerca del agua en
la que se reejan y multiplican inclinando sus ra
mas en forma de cpula. Bayo aquella verde bveda,

bieran enternecido los corazones mas insensibles,

y detenido al sol en su magestuosa carrera.


Mientras que desahoga su pena y que sus ojos se
convierten en dos fuentes abundantes, quiere su bue
na estrella que Anglica que le est escuchando se
conmueva, y aquel instante es mas favorablesu amo

rosa llama que pudieran haberlo sido hasta entonces


mil aos de intil suspirar. La hermosa ha oido las
quejas de un amante tan el , y aunque se haya mos
trado insensible siempre hasta entonces , no bailando
el universo un caballero digno de agradarla , re

llexiona que, sola en medio de los bosques, Sacripan


te podria ser para ella un escelente guia. Y qu
mortal seria bastante obstinado para no pedir socor.
ro cuando , vindose prximo ser sepultado por las
aguas, se considera ya perdido? La ocasion es esce.
lente, cmo podia esperar un protector mas segu
ro? No tiene ella prue as de que el rey de Circasia

protegida por el espeso rameje de robles elevados,

es el mas constante de todos sus admiradores? Est

hay un espacio tapizado de musgo no, y de una_yer

rmemente resuelta no acceder nunca sus deseos,


pero quiere darle algunas esperanzas, proponindose

ha espesa y mullida. Apenas se abandona Anglica

las dulzuras del sueo, cuando oye de repente el ruido volver su natural dureza y desden en cuanto deje
de un caballo que se adelanta hcia el arroyo; pronto de necesitar de su apoyo.
distingue un caballero parado en una orilla. Palpi
Radiante de gracias y hermosura, sale de improviso
tndol el corazon de temor y de esperanza, contiene de su retiro : asi aparecian en los juegos teatrales
la jven su respiraciotl que pudiera revelar _sn pre. Diana y Citerea. Gurdete Dios , y l proteja nues
sencia alli. El paladin se ha sentado en la orida ori
llu; apoya tristemente su cabeza en una mano ,

tra reputacion l Pueda el Supremo liacedor pur-Li


carme de tus injustas sospechas l Una madre tierna

inmvil cual un mrmol sepltase en una prolunda que llora la ausencia de su hijo {tenyos cmnpaerns
meditacion. Permanece asi mas {de una hora, como de armas ve volver sin l, no siente al verle aparecer.
agobiado por el dolor, despues ja la vista en tierra, un dia de gozo mas vivo que et que espcriment el
mezcla profundos suspiros con dbiles sollozos; su

tierna voz hubiera conmovido los tigres y las ro


cas. Un torrente de lgrimas inunda sus mejillas, y
su pecho se abrasn con el fuego de un volcan: Oh
pensamiento fatal, esclama , que hielasy abrasas al.
ternativamente mi corazon ; nico motivo del pesar
que me devora l qu te he de hacer? Otro ha co

sarraceno la imprevista aparicion de aquella beldad


graciosa y seductora. Trasportado de amor y alegria,

corre al encuentro de la divinidad de su alma, de la


soberana de su corazon , y Anglica , que tan fria y
severa se mostrara siempre en el palacio de Calhay,

le recibe en sus brazos... Renace la esperanza en el


pecho angustiado del amoroso mancebo; y la hermo

gido la or que tanto he deseado! Apenas consigo sa dama cuenta con su apoyo para regresar al reino

ORLANDO FURIOSO.

ll

de sus padres. Relirele en pocas palabras todas sus do pueda reportar la menor loria de este encuentro,
aventuras, y cmo, desde el dia en que implor el pues, por su brusca retirar a, conlisase vencido.
Mientras le est consolando, ven llegar fl una es
auxilio de Nabate , re de Sericania , la defendi 0r
lando de la muerte , e la dshonra y de otros mil pe pecie de mensajero mon tado en un mal caballo, lleva
ligros; protesta que, gracias aquel hroe, ha po colgando una trompa y una bolija: parece estar in
dido conservar intacta y pura aquella or preciosa quieto y cansado. En cuanto llega al alcance de la
que recibe la doncella de las entraas de su madre... voz, pregunta Sacripante si ha visto pasar un ca
Quizas decia verdad, ero aquella confesion hubiera ballero cubierto de blanca armadura, ycon un pe
hallado menos creduiidad en un hombre que fuera nacho del mismo color en el casco. Demasiado le
mas dueo de su razon. Sacripaute, medio loco de he visto, contest el pagano, l es quien acaba de
amor, hubiera creido en aquel instante las mentiras
mas desembozadas. Amor! amor! asiuos disfrazas
los hechos que presencia nuetra vista, mientras que

ponerme en este estado; dime su nombre para que

las astas, no se encuentran con mas violencia. El

alimento.

choque hace temblar las cspidcs de las montaas y


los valles sombrios. Los dos escudos son atravesados
por el hierro de las lanzas, y solo el lino temple de las
corazas puede librar sus pechos; ambos caballos se
Iropiezan de frente, cual enfurecidos carneros; el

Coge Anglica una de las riendas con la siniestra


mano ycon la diestra le acariciaba lospechos y el cue

pueda yo buscarle. Lo har gustoso, replica el


mensajero. Sabe que has sido derribado por una j
nos haces creer lo que no existe. El desgraciado cree ven tan temible como hermosa; y para decirte su
con facilidad lo que desea, y Sacripante di entero nombre que ha sabido hacer yaclebre, te dir que es
crdito las palabras de Anglica : a Ali l se dice la ilustre Bradamanta quien te ha arrebatado la vic
si mismo, el caballero de Augers ha perdido mo toria.
Al decir estas palabras , aljase el mensajero
mentos tan preciosos!... Quizas llegue arrepen
tirse de ello, porque su bado feliz no conseguir de rienda suelta , dejando al Sarrnceno mas humillado
volverle este tesoro inestimable l... lo lo imitar yo, y confuso que nunca. Triste y avergonzado al pensar
no dejar escapar tan oportuna ocasion, pues mi do que el brazo de una mujer lo ha derrotado tan fcil
dolor seria eterno si lo hiciera; arrancar sin mas mente , monta el inel sin proferir una palabra en el
detencion esa rosa fresca y pura. No s yo acaso que caballo de Anglica, pone esta en la grupo, y se
unujven derrama lgrimas y se resiste, aunque esa aleja para buscar un sitio mas tranquilo.
Apenas han andado dos millas, cuando un nuevo
violencia no carece de placer para ella? La negativa
y lingida clera de esta no detendrn rms impetuosos ruido turba el silencio del bosque; von un caballo
vigoroso, cubierto con un arnes recamado de oro,
deseos.
Esto dice y se prepara llevar cabo su intento; saltar zanjas y matorrales, tronchnndo su paso los
pero oyse de pronto en el inmediato bosque un rui rboles y las ramas. Si mi vista puede penetrar cu
tre esas ramas v esa niebla espesa , esclama Angeli
do de armas y de pisadas de un caballo. Furioso Sa
cripuute al ver que le iuterrunipen , como est arma. lica , ese corcel que huye con tanto estrpito es Ba
do, se pone con presteza el casco , y se arroja las yardo; si , no me queda duda, es l mismo , y parece
bridas de su corcel , en el cual monta , enristrando su venir esprofeso sacarnos del apuro en que nos
lanza. Ve llegar entonces un caballero de aspecto pone la poca resistencia de nuestra cabalgadura.
Salta al suelo Sacripaute, se aproxima al arrogante
audaz y altanero; blancas cual pura nieve son sus
armas y su banda ; un largo penacho del mismo co corcel quiere coger las riendas, pero vuelve grupo
lor ondea sobre su cimera. Sacripante le dirijo col Ba ar o y le tira un par de coces capaz de reducir
ricas miradas, y ardiendo en deseos de castigar su po vo una montaa de cobre. El malhadado principe
se libra con dicultad. Sin embar o, con la misma
audacia , le desafia y quiere arrojarle del caballo.
Sin allerarse por sus amenazas , se prepara el des alegria y mansedumbre que puc e tener un perro
conocido para el combate; sus caballos , escitados leal que vuelve ver su amo despues de una au
un mismo tiem o por las espuelas, caen uno sobre sencta de varios dias, se a roxima el noble caballo
otro con la rapidez del rayo. Entrambos paladines Anolica; no ha olvidado os cuidados que esta le
procuran herirse en la visera del yelmo. Dos leones, prodigaba en Albraque , cuando Anglica amaba a
dos toros irritados que se atacan de frente bajando Reynaldo, pues varias veces le llev ella misma el

llo : Bayardo , dotado de un instinto maravilloso , se

est entonces quieto, y dcil como un cordero. El

snrraceno aprovecha este momento para saltar su


del sarraceno cae muerto pesar de su vigor y que
lomo y oprimirle con fuerza; Anglica deja su pala
da su cadver tendido encima del ginete; el corcel | fren y monta la grupo de Sacripamc. Pero dirigen
del desconocido se levanta apenas siente el acicate. se de pronto sus miradas hcia un sitio en que se

Al ver Sacripante tendido bajo su corcel muerto, oye pronto estrpito de armas. Un paladiu completa
mente armado corre hcia ellos, y la hermosa don
y pensando que lo hecho basta para gloria suya, se cella , llena de clera y despecho, conoce al hijo del
aleja con rapidez; se halla ya mas de una milla de duque Aimon. Aquel hroe la adora mas que su
distancia cuando consigue el sarraceno levantarse. propia existencia , y ella le odia con mas horror que
A la manera que el labrador aturdido aun por el rayo la timida paloma al balcon. Hubo un tiempo , sin em
que ha muerto sus bueyes nacidos al arado, con. bargo en que ador Reynaldo, y la sazon le de
templa con tristeza su desgracia y el pino secular que testaba, habindose trocado los papeles completa
ve lo lejos despojado repentinamente de todas sus tamente. Dos fuentes de mgicas aguas han verilicado
ramas , asi Sacripante permanece de pie, teniendo este milagro, inmediatas una otra, corren en las
Anglica por testigo de su triste aventura; gime y Ardenas : una llena el corazonde amorosos deseos , y
solloza , menos aun por el dolor que siente en un bra el que bebe de la otra cae en la indiferencia mas com
zo y pie, que por la humillaciou de su derrota. Gu. pleta. Reinaldo bebi de la primera y abrasa el amor
bierto su rostro con el rubor de la vergenza , recibe su pecho; Anglica apag su sed en la segunda, y
el auxilio de Anglica; y aun creo que hubiera per y_a su corazon solo siente hcia Reynaldo odioy aver
manecido mudo si los consuelos de la hermosa dama sion.
no hubieran tenido el irresistible poder de restituir
Al ver al paladin quedase la doncella muda de es
le el uso de la palabra. Clmate,seor , le dice, punto; sus ojos pierden el brillo yserenidud que poco
esa caida solo puede atribuirse la debilidad de tu h reinaba en ellos , nblase su frente; y con voz tu
caballo; mas necesarios le eran reposo y alimento mula suplica Sacripante que haya sin esp_craral
que un combate. No creo ademas que esc desconoci guerrero. Haceis pues tan poco caso de mi valor,

no intenta el caballero incguito continuar la pelea,

12

nmuomca un

replica el sarraceno, que dudais de mi celo en de.


tenderos? Habeis olvidado la batalla de Albraque y
aquella noche en la que por salvaros , me bati solo'y
cuasi sin armas con Agrican y todo su ejercito? Sin
saber Anglica qu ha de hacer, no responde; pero
Reynaldo llega cerca de ellos ya , y se_ a elanta ame

(asma v nom.
Como dos perros vigorosos , escitados por el odio y
la envidia , se aproximan uno otro rechinando los
dientes, con ojos centellantes y erizado el pelo y se
atacan y destr3zan con furor; asi Reynaldo y el rey de

Circasia pasan de las injurias las estocadas: uno


est pie , caballo el otro; pero no es esta una ven.
nazando al circasiano, pues ha conocido su caballo taja para el inliel : muestra tan poca destreza como

y la mujer quien adora, y renacen en su corazon

un paje sin esperiencia. El el Bayardo no quiere

todos los fuegos del amor y de la clera. Pero guardo perjudicar al dueo quien quiere , resiste las es
para el canto siguiente la relaoion de la lucha que se puelas y al freno : retrocede cuando Sacripante quie
re hacerle avanzar y se precipita en el momento en
empeara entre aquellos dos rivales soberbios.
que debe estarse quieto; unas veces inclina la cabe
za y tira cocos, otras se pone de manos. Perdiendo
CANTO ll.
Aiuw.|uro. Reynaldo se hate con Sacrinanta.Un ermitao
mngicoonvin uno de sus emuarios para hacer cesar el com
hate..Reynaldo perrigne a Anirllca hacia l'aris.Crlos
envia ii esta hroe a lnglalerm.Se emharca en Calais.
Tempeatad.llradamanta encuentra en un bosque a l'inabel
de Maguncia.Comhate entre Rugiero. Gradnsse y el magtco.
- Los dos guerreros son vencido. Enenentrn Bradananta
a un mensajero de Mnrsella.Arrnstrada por el amar sigue
a Pmabvl que la hacetratcion ,. la obliga a caer en la gruta
de Merlin.

Sacripante la esperanza de dominarle , npyase en el


arzon y se arroja con presteza al suelo ; entonces es

cuando, libre ya de los saltos del caballo. empieza


el rey un combate digno de su bravura; las espadas
se elevan y descienden alternativamente ; menos r

pidos son los golpes de los pesados martillos de Vul


cano, cuando en sus eunegrecidas envemas, forja
los rayos de Jpiter. Entrambos combatientes, igual

mente diestros, hacen ataques falsos; y paran los


golpes; uno se pone en guardia, el otro se inclina;
que reine tan poco la simpatia? Prd_o , te compla. tiranse fondo unas veces , y otras se descubren. An
ces en separar dos corazones! Nos alejas delas ori dan, se detienen , giran sin retroceder; si el uno ce
das sendas, para arrastrarnos al fondo de abismos te de una linea de terreno , apodrase de ella el otro.
nebrosos! Quieres que desdee la que me ama , y Por ltimo se lanza Reyna do sobre su adversario,
que adora aquella de quien soy aborrecido. Asl, con la espada levantada; Sacripante le opone su es
Aaron injusto! por qu en nuestros deseos haces

cuando Anglica ha subyugado Reynaldo, haces


que este paladin la sea insoportable y odioso. En otro
tiempo adoraba al invencible Reynaldo , y ahora que
l se abrasa de amor por ella , Anglica le aborrece
mas que la misma muerte._

cudo formado de huesos de un pescadomonstruoso y


forrado con una chapa fuerte de acero. Dividele
Humberga pesar de su espesor, el ruido del golpe
hace retumbar los mbitos del bosque, el hueso y el
acero vuelan hechos trizas, y el brazo del sarraceno

Sin embargo el paladin grita Sacrtpanle con voz se queda desarmado y entumecido. Al ver tal espec
tculo, la timida jovencilla, semejante al criminal
sufrir que nadie se apodere de mi propiedad. Yo sa cuyo suplicio est ya prximo , pa doce de terror.
br castigar lu audacia. Voy arrebatarte tambien Cree verse ya presa del vencedor, de aquel Reynaldo
esa dama: dejrlela seria un erimen! Una doncella quien aborrece y que tanto la adora!
tan perfecta y el corcel mas hermoso no son propios
Al instante mueve riendas y lanza su corcel por
de un bandido como t.Mientes , replica el sarra. medio del bosque , siguiendo una pendiente rpida y
cono con igual arrogancia; ese dictado.te conviene escabrosa , y mira con frecuencia hcia atras, creyen
mejor que mi , si he de creer lot ue dice la fama. do que Reynaldo va ya cogerla. Poco despues en
Veremos quin ha de ser el posee or de esta dama y cuentra en el fondo de un valle un ermitao cuya
este caballo, aunque estoy pronto confesar contigo barba blanca le baja hasta la cintura : su aspecto es
que nada hay en el mundo compzrable esta bel piadoso y venerable. Agobiado bajo el doble peso do
la austeridad y de los aos, camina lentamente mon
ad.
arrogante : Ladron, ese corcel _es uno, y no suelo

lIl ermitao.

tado sobre un asno. La apacible calma de su rostro


Anglica le pide que la ensee el camino, y le rue
revela una conciencia pura y tranquila. Sin embargo ga que la guie hcia algun puerto de mar donde pue
aquel ermitao tiene buenos ojos, y pesar de su da embarcarse para abandonar la Francia y no volver
decreprtud, siente _una luera emocion al ver una oir el nombre odioso de Reynaldo. Este ermitao
mujer de tan maravillosa belleza.
es un nigromntico; tranquiliza la doncella y la

ORLANDO FUI(OSO.

remote salvarla: des nes sac de su morral un li


ro. Apenas ha acaba o de leer la primera pgina,
cuando un espiritu, obediente sus evocaciones,

l3

do echaba pie tierra para batirse con un enemigo


terrible: Bayardo si ui entonces Anglica, para
hacer asi que la haara su dueo. De este modo le
condujo dos veces cerca de donde ella estaba , en me

aparece bajo la forma de un criado. Le da una rden


e anciano, y el fantasma se dirige al bosque en que dio del bosque, sin dejar no obsta'nte que le monta
se baten los dos caballeros; se arroja atrevidamente ra, por temor de que el freno le hiciera cambiar de
en medio de ellos y les grita: Quereis decirme qu direccion ; pero dos veces fue distraido Reynaldo de
fruto reportar cl vencedor de su victoria ? Que re su intento, por Ferragus y por el rey de Circasia. En
compensa obtendrn sus esfuerzos despues de tan en tonces, engaado como su amo por el duende que
carnizada lucha?... Sabed , pues , que Orlando, sin les indicaba el camino que seguia la ingntiva, Bayer
riesgo ni eligro alguno , sin que le cueste ni una so do sumiso y dcil llevaba hcia Paris su amo que
la malla e su armadura, conduce tranquilamente se abrasaba de clera y de amor. Sin embargo, cree
Re naldo que anda demasiado despacio para lo que
Peris la mujer por quien con tanta furia os estais ba
tiendo. A una milla escasa de este sitio , le ho encon

l esea ; no seria Bayardo bastante rpido aun cuan

trado riendo y chancendose con Anglica de vuestra


lucha sin objeto; ambos se dirigen Paris, y mejor
hariais en procurar alcanzarlos mientras sea tiempo
aun. Si Orlando llega tenerla en aquella ciudad , no
la volvereis ver. n
Al escuchar tan fatal nueva, hnbirase visto los
rivales tristes y estupefactos, acusarse si mismos
de haber carecido de sentido y talento , dando motivo
su rival para burlarse de ellos. Suspira Reynaldo
de vergenzay de fu ror, y jura arrancar el corazon
Orlando si consigue alcanzarle. En seguida se aproxi.
me Bayardo, monta en l , le hace partir galope,
dejando su adversario pie , enmedio delos bos
ques, sin despedirse siquiera de l.

do le prestara el Aquilon sus potentes alas. lmpacien


te por batirse , y engaado por el artero mensaje del
nigromntico , el seor de Angers no descansa ni un
momento, y no cesa de correr en toda la noche. Lle
ga por n la ciudad, en donde Crlos ha rennido
los restos de su ejrcito derrotado y disperso. Para

Dcil la mano de su dueo, el robusto corcel

preeaver el monarca un nuevo ataque, hace levan


tar nuevas forticaciones y componer las antiguas:
brense anchos losos; lo mas selecto de los guerreros
se renne bajo sus estandartes. Piensa en enviar ln.

glaterra un embajador para solicitar refuerzos que le


permitan ocupar la llanura y formar un nuevo campa-
monto. Reynaldo, quien habia elegido, deber pasar
aquella comarca que se llam por tanto tiempo la
GranBretaa y que lleva ya el nombre de Inglaterra.

es , seor , que os esplique el motivo de la docilidad


de aquel mismo Bayardo , al que Reynaldo , despues

Aquella mision contraria los proyecios del paladin;


pero no le repugna hacer este viaje , y reliexiona que
debe alejarse sin la menor detencion sin descansar
un solo dia. Arrancado sus pesquisas y ocupado
siempre el corazon con la memoria de Anglica , obe

de muchos dins de persecucion , no habia podido co

dece al emperador, y parte con celeridad hcia Ca

ger siquiera de las riendas. Aquel noble animal , do.


tado de una inteligencia mas que humana , habia
huido de su amo obligndole asi que le siguiera,

lais. Bstanle pocas horas para llegar esta ciudad,

salta las zanjas y los precipicios, rompe y derriba to


dos los obstculos. Nada le detiene . lll los rios , ni los
peascos, ni los rboles, ni los barrancos. Preciso

mas no hacia esto por mero capricho , sino que que

ria llevarle al encuentro de Anglica. Habia|;i. visto


escaparse de su tienda en el momento en que Reynal

y se embarca al momento. Ardiendo en deseos de


volver cuanto antes , desprecia los consejos de los
marinos , desafia al mar irritado y la tempestad que
se anuncia, pero enfurecidos los vientos, mrece
que quieren castigar su temeridad. Elvanse as on

Castillo fabricado por los diablos.

das en derredor del bajel con tal furia que baan las
vergas; los marineros esperimentados arrian las ve
las mayores, y creen que se debe regresar al puerto
de donde salieron con tanta imprudencia. Yo casti
gat su audacia , grita la tempestad , y dobla su fu
ror. Amenazndolos sin cesar con el naufragio, los

arrastra lejos de su derrotero; el viento impetuoso


conmueve tan pronto la popa como la proa, _v cada
momento se hace mas terrible. Por ltimo , otando

el bajel la ventura , es arrastrado altamar.


Pero seor , la tela que estoy ardiendo se compone
de mil hilos distintos, en yo conjunto forma mi obra.

HBUOTE(\ DE Gu\9P \ll Y ROIG.


H
Dejo , pues, a Reynaldo luchando con la furia indo le, ni aun cmpaar su brillo. Aquel castillo es la
dmnable de los elementos, y vuelvo :i Bradamanta. guarida de un encantador cuyas escursiones estn
Esta guerrera hermosa y valiente, que hizo medir el asolando dia y noche la comarca. Es insensible los
sucio Sacripante, debe la existencia Aimar y clamoresy maldiciones de sus victimas, niegue muro
la virtuosa Beatriz, y es hermana de Reynaldo. Solo es capaz de detenerle. Alli es donde tiene encerrada
es comparable en valor al de su hermano; Crlos y {i la soberana de mi corazon , la dama de mis pen

todos los caballeros franceses admiran su audacia y samientos, y pierdo la esperanza de volverla ver.
su pujanza. Uno de los guerreros de Aeramante ama

Bradamanta ; dile luz la .lesdichada lrja de Agn


lante, y llmase llngiero cual su padre. No fue criada
llradamauta por una osa ni por una leona: tan solo
una vez viera al paladin , y no desdea su amor. Para
volver verle ha emprendido una esenrsion errante,

Puedo yo hacer mas que contemplar aquel peascc


espantoso , en que respira el obeto de mi adoracion?

Asi como la zorra se estremece horrorizada al escu


char sus hijuelos que chillan en el aire, arrebatados

por las aceradas garras de una guila , pero no pue


de alcanzarlos ni librarlos, asi veia yo que hubiera

y aunque camina sola , va tan tranquila como si la es. necesitado alas para llegar .l la cspide de aquel pe
coltarau mil escuadrones. El dia mismo en que Sa on escarpado.
cripante fue vencida, atraves Bradamanta el bos
que, y daspues de haber pasado una montaa, lleg

la orilla de un claro arroyo. Serpentea en mansa

a Mientras me hallaba _vo inmvil . llegaron dos ca

balleros guiados por un enano, y llenos de conanza


y ardor; uno de ellos era Gradasse, reyde Sericania;

corriente por una pradera estensa; rboles seculares


dan sombra sus orillas , y el dulce murmullo de las
aguas convida al pasajero descansar alli. L'ua coli

el otro un jven hroe, clebre ya por su valor en el


ejrcito africano , se llamaba Rugiero.Vienen , me

na cultivada la proteje contra el calor del medio dia.


Mientras admira Bradamanta las bellezas de a nel si

llo que, montado en un caballo alado , hace singular


res escursiones. Ah! seores, esclam al instan

tio, distingue un caballero que, sentado a som


bra de un bosqueeillo. se halla entregado silenciosa

te, apiadaos demi infortunio- devolvedme mi amada

moditacion ; sirvele de asiento verde csped esmalta

les cmo me habia sido arrehatada , y mis lgrimas


atestiguaron mi sinceridad. llle prometieron su apoyo
y empezaron bajar hcia el pie de la roca. Yo me
decidi permanecer desde lejos mero espectador de
la lucha que iba empearse , rogando Dios favore
ciera aquellos valerosos campeones.
Rodea al castillo una reducida llanura. Cuando
hubieron llegado los dos guerreros al pie de la roca,

do de llores; su casco y su escudo estn cerca de l

colgados en las ramas de una haya. cuyo tronco


est atado su cahallo; sus ojos baados en llanto y
la espresion de abatimiento que se ve en su rostro,
rebelan sus penas y dolor. lmpulsada por ese deseo
que nos induce averiguar los secretos agenos , pre
guata Bradamanta al caballero cul es la causa de su
pesar, y l, creyendo toner ante su vista un guerre

ro de gran valor, se conmueve al ver su cortesania.


Sintese dispuesto abrirle su corazon , y comienza
asi su testo : a ha _vo conduciendo unos cuantos in.
tantes y ninetes al ejrcito de Crlos . que quiere dis

dijo el enano, para batirse con el dueo de ese casti

si , como lo espero , triunfais le ese brbaro! lleferi

disput:irome el honor del primer ataque; la suerte o

el consentimiento de Rugtero permiten {1 Gradasse


que haga retemblar los ecos con el sonido de su
trompeta. Abrense de pronto las puertas , y aparece
el mgico en su caballo alado. Asi como la grulla via

putar Marsilio el paso de las montaas; llevaba ba jera que en el momento de tomar su vuelo corre ras
jo mi custodia una dama jven quien adoraba, trera y despues vuela pesadamente antes de hendir
cuando, cerca de llodona, vi un caballero cubierto los aires , el nigromdntico se elev al pronto con len.
con su ames y montado en un caballo alado. No sabr titud , pero pronto se pierde entre las nubes , adonde
deciros si era un mortal condenado un mnstrno no pudiera alcanzarle el uila audaz. Despncs se
salido del averno... Apenas hubo visto mi hermosa precipita rpidamente hcia a tierra , como el halcon
amada, cuando se precipit sobre ella cual lo hace que quiere coger una paloma. El nigromnlicc con
el balcon sobre su presa , la cogi y la arrebat pe la lanza en ristre cae sobre Gradasse con horrible es.
sar de su dbil resistencia. No habla tenido yo tiempo trpito , y el paladin se siente herido antes de haberse
para prever siquiera un ataque, y los gritos de mi podido poner en defensa. La lanza seba roto sobre la
mgustiadadanm me anunciaron mi inlnrtunio. Asi armadura; la fuerza del golpe ha hecho doblar el lo
se ve al milano vm'nz arrebatar al tierno polluelo, mo de la robusta Alphane , la mejor y mas hermosa de
mientras que la alligida madre llama en vano su bi
todas las yeguas. Los golpes de Gradasse solo hieren
juelo con sus gritos. Yo no podia seguir por los aires

al brbaro ra ptor ; hallbnme en el [ondo de un valle


rodeado por todos lados de rocas cortadas pico , y
mi debil corcel no podia subir la sazon por caminos
tan escabrosos. Desesperado hasta el ltimo estremo

al aire : el mgico habia remontada de nuevo su vue


io , y cay con la misma impetnosidad sobre Rugiero

que estaba mirando atentamente su compaero de


armas. lnclinase el hroe bajo la violencia del gol
pe , y retrocede su caballo : levntase llugiero sobre
llam la muerte en mi auxilio, y dejando mis los estribos para defenderse, pero ya est su enemi
compaeros de armas que prosiguieran su camino, gn la altura de las nubes. (.olpeados alternativa
emprendi solo y sin guia alguna el sendero que el mente en la cabeza y en el pecho por un enemigo ca
amor me mostraba, procurando ver de nuevo al si invisible , en va no procuran los dos caballeros que
cruel bandido que acababa de despojarme de todo mi le alcancen sus golpes. El nigromntic) , con la rapi
ben y mi esperanza. Durante diez dias enteros recor dez del rayo , amenaza al uno, hiere al otro , describe
ri parajes desiertos donde el hombre no ha impreso mil circulos fantsticos , y los deslumbrndos ojos de
nunca la huella de sus pasos; ofrecianse por todos la ambos guerreros no pueden distinguir de dnde pro
dos mi vista precipicios espantosos. l.le;:o por lin ceden los golpes.
_
un valle salvaje, rodeado de montaas elevadas y de
Estalucha entre los dos paladines que pelealrm
profundas cuevas. En el centro , sobre un peimn ais
en tierra y su alado adversario, se prolong hasta el
lado , se alza un magnilico castillo, que brilla cual momento e;i que la noche tendi su opaco velo sobre
refulgente llama. Admira su arquitectura y sus mn todos los objetos , privndolos de sus vivos colores.
r.tllas, que no estn formadas de ladrillo ni de mr

l)eberia yo vacilar en releriros tales prodigios que

mol. Despues he sabido que los demonios, obligados

mas bien parecen una fbula que una vcrd ul . pero

por ciertos encantos y mgicas palabras, habian cons

los be visto por mis propios ojos. Por ltimo, el m

truido aquellas murallas con un acero forjado en los gico descubri un gran escudo envuelto en una tela
fuegos del inerno y templado en las anuas de la la
tupida de seda, que sostenia con su brazo izquierdo,
guna Estigia; asi es que el oriu no puede enmohecer y produjo tan brillante esplendor, que los dos caba

__.......__--

OIlLA \I!O

rmuoso.

55

lleros cayeron en tierra, perdido el sentido, y que cluir estas palabras, empieza subir la montaa.
dnron en poder de su enemigo. Yo mismo, deslum buscando los senderos mas apartados para ocuharse
hrado por aquella luz sin igual, aunque me hallaba la vista de la guerrera. En la cumbre de la montaa,
mas lejos , erdi tambien el conocimiento. Cuando ve una cueva que parece tener mas de treinta brazas
volvi en mi espues de un prolongado desmayo, no de profundidad. Ensnchase en el interior; una se
vl ya al encantador, los caballeros ni al enano : el

campo de batalla estaba desierto , y las tinieblas de la


noche me rodeaban. Conoci que el mgico, despues
de divertirse con sus intiles esfuerzos , habia pues
to n al combate descubriendo su escudo resplando
ciente : su desgracia me arrebataba mi ltima espe
ranza y me aloj para siempre de aquel sitio que
encierra la felicidad de toda mi vida. Juzgad ahora
si puede haber penas de amor comparables las
mias. Al decir estas alabras cae de nuevo el caba
llero en su profundo olor. Era Pinabel , hijo de An
selmo , conde de Hauterine, el cual, lejos de des
mentir la perdia y la deshonrosa reputacion de la
casa de lllaguncia , igualaba y aun sobrepujada to

dos sus aliados en vileza y cobardia.


Conmovida y enternecida Bradamanla , habia ma

gunda abertura da paso otra cueva mas estensa,


de la que sale un resplandor semejante al de una an

torcha encendida. Bradamanta se renne con el trai


dor en el momento en que este medita un proyecto

infame.
Renunciando ya la esperanza de separarse de Bra

damauta por medio de la fuga , cambia de intento Pi.


nobel y se decide darla muerte. La induce que
suba hasta la abertura , que se asemeja la de un

pozo , y la asegura que ha visto en la cueva una j


ven cuyo traje suntuoso revela su elevada alcurnia,
su llanto y atliccion indican que se halla alli cautiva.

Aade que en el momento en que l queria bajar para


interrogarla , a arecia un hombre enfurecido que la
arrastr al loa o de la caverna, en donde ambos des.
aparecieron.

Bradamanta, intr ida y onada , cree con facili


de Rugiero, mas qued consternada cuando supo la dad las imposturas de Pinabel , y estimulada por el
suerte que cupiera su amante , y ro;: Pinabel deseo de socorrer aquella infeliz , busca el medio de
que repitera su relato. Caballero, le dice, nuestro bajar {l la cueva. Cerca de ella hay un olmo cargado
nifestado una viva alegria al oir el nombre adorado

encuentro llegar ser grato vuestra memoria, y

de ramas largas; desgaja la mas fuerte con su espada,

bendecireis este din. Guiadme al instante hcia ese y la coloca en la abertura de la cueva. Despues dice
castillo en que gime vuestra hermosa dama , si me Pinabel que coja la rama por el estremo mas grueso
ayuda la fortuna no os arrepentireis de este nuevo y la sostenga con fuerza, mientras que ella se des
trabajo. Ah! respondi Pinabel , no vacilaria en cuelga hasta el fondo de la cueva. Cuando est ya
subir :1 la montaa para guiaros. Qu me importan suspendida en la boca del abismo, sonriese el traidor
los trabajes y cansancio despues de haber perdido y la grita: Sabes saltar bien?n Y abre las manos
la que amo? Pero debo advertiros que vais cruzar con prlida alegria... Mientras rueda Bradamanta con
ruinas y precipicios para hallar al lo un encierro. No la rama, aade: Ah! Por qu no han de estar
me acuseis algun dia de haberos ocultado los peligros aqui ahora todos los tuyos? De un solo golpe estin
que quereis arrastrar. n l)ice, y volviendo las rien guiria una raza maldita l...
Sin embargo, no fue tan terrible la suerte de la
das, guia (t Bradamanta que por salvar Rugiero va
crdula guerrera cual lo esperara Pinabel. Las ramas
desaliar los peligros y al encantador.
Poco despues les alcanza el mensajero que habla pequleasdisminuyeron la rapidez de la caida , y la
dicho .t Sacripante el nombre de su vencedora. De rama alromperse amortigub la fuerza del golpe.
teneos! deteneos l a les grita desde lejos. Se apresu
ra anunciarles que el Languedoc v la Provenza han

Bradamanta solo qued aturdido , y pudo ver lo que

relerir en el canto siguiente.

levantado el estandarle de guerra. Los habitantes de


Aigues-lllorles estn sobre las armas , Marsella , ater
rada, no ve la que ha de defenderle; solicita los

consejos y el apoyo de Bradamanta. El emperador


Crlos, que ve con placer y admiracion su varonil
sobrina , y est seguro de su lealtad , le ha conado

'

CANTO lll.

A'nnounxro.Encneutra llra(lamama cu la gruta o lllolsn


Oyt>e le voz de MeMu.Pwlicciones le none! oncantador.
Melisa hace upnrccvr ante llralulnanta las sombras .le sus
deseendieme1. Elogio del cardenal lllplito de Este llP|lo
(:n>l'nd a llradamanta los medios le lil-rar a Iln:u-rn.De
'cripcion del castillo del encantador, de II suja que con.

el nobicrno de aquella ciudad hermosa, situada en la


vierte en invisible al quo. la lleva puesta , y de la venom de
orilla del mar, entre el Rdano y el Vaz. lllarsella
Brunel.llrudamanta encuentra a Bruuel.
misma enviaba aquel correo Bradamanta ; vacilante
esta entre el deber imperioso que la llama or una
QUIN podr hacer que mis versos y mis acentos
parte , y el tierno amor que por otra le impu sa vo sean dignos del noble asunto que voy cantar?
lar en auxilio de Rugiero, no sabe la guerrera qu Quin me prestar alas para elevarme la altura de
decidirse. Por ltimo , vence el amor; despide al cor lo que voy describir? Nuevos fuegos deben ina
reo con promesas, y prosigue su camino , rmemen

mar mi alma ! Al principe mi bienhechor y sus an

to decidida salvar su amante y romper sus ca


denas.
' Pmabel que acaba de saber que su compaera per
tenece 'la ilustre familia de Clermon la sigue con
terror. Un odio inveterado y antiguo separa ambas
familias , que han tenido ya varios combates sangrien
tos. El artero conde imagina perder Bredamanta
para siempre , separarse de ella en la primera oca
sion favorable. Prcocupado con su inquietud y su

tiguos y nobles ascendientes consagra este canto.


Entre los reyes ilustres que bajaron del cielo para
hacer la felicidad del mundo, vistes nunca, oh sol,
raza mas fecunda en hroes tan nobles y magnnimos
en la paz y en la guerra? No ha ninguna que conser
vara por tanto tiempo su bril o, y si he de creer el

odio, a rtase involuntariamente del camino, y lle


gan am os un bosque espeso y sombrio , en el cual

proftico espiritu que se apodera de mi mente ce

sar la tierra de girar sobre sus polos antes de ue


pierda aquella raza su esplendor. Para celebrar ig
namenle la gloria de sus hroes , preciso fuera tener
mas fuerza que la mia; necesitaria yo aquella lira en

se eleva una montana cuya rido cima es una roca que Apolo dio gracias al soberano del Olimpo por la
dura. Pinabel quiere aprovecharse de la espesura del
errota de los Titanes. Que no tuviera yo los cinco
bosque para huir de Bradamanta, que no se separa les celestes! consa"raria mi talento y esfuerzos
ni un punto de l. Preciso es , la dice , buscar mejor grabar en el mrmo esas guras colosales. Mi buril
asilo antes de que sean mas densas las tinieblas. Si no harto dbil procurar bosquejar esta obra , que quizas
me engao ha de haber al opuesto lado de esa mon algun dia crfeccionar mis cuidados.
taa un castillo suntuoso. Esperadme aqui, que voy
Mas vo vamos aquel cobarde que tiembla aun
reconocer el pais desde lo alto de esa roca. Al con . guarecido bajo las armas de mejor templo. Hablemos

16
mnuoraca DE oasmu v nora.
del de Maguncia, de aquel Pinabel que crey haber pitanes ilustres saldrn tambien de tu angosta raza,
hecho perecer {i Bradamanta. Piensa que esta guer y restituirn la ltalia su antiguo esplendor y sus

rera ha hallado!a muerte en el fondo del precipicio,


y se apresura montar caballo. Con el rostro plido
y descompuesto , abandona el teatro de su crimen, y
como el infame amontonaba iniquidades sobre ini.
quidades, se apodera del caballo de su victima. Dej
mosle correr al encuentro de su prdida, y provocar
un justo castigo. Veamos lo que aconteciera la no
ble jven, que parece haber hallado de un solo golpe

armas invencibles. Principes hienhechores y justos,


harn revivir, cual Augusto y el sbio Numa , el siglo

de oro. Para cumplir las decretos del destino es pre


ciso que un matrimonio contigo colme los deseos de
Rugiero. Descuida, nada se opondr que le libres,
y el ser maldito que le tiene encadenado sucumbir
bajo tus golpes.
Cllase Merlin y deja Melisa el cuidado de hacer
la muerte y un sepulcro. Cay sobre una roca, atur comparezca ante los ojos de Brada:uanta su ilustre
dida por la violencia del golpe, se levanta penosa posteridad. La mgica da sus rdenes, y numerosos
mente, se adelante hcia una puerta y entra en una espiritus, obedeciendo sus evocaciones. aparecen
segunda cueva mas cstensa que la primera. Espaciosa bajo mil formas distintas y por diferentes lados :i un
y cuadrada, asemjase una capilla; columnas de mismo tiempo. La mgica conduce la hija de Aimon

alabastro de hermosa arquitectura sostienen y embe la primera cueva; trazo en derredor suyo un cir
llecen la bveda; on el centro , elvase un altar, ante culo que tiene un codo mas de dimetro que su al
el cual arde una him ara cuya luz brillante derrama
en ambas cuevas du ce resplandor.

tura, y la cubre con un vasto dosel; despues la en

carece que no salga del circulo, que guarde silencio

Conmovida Bradamanta al ver un sitio que parece y la mire atentamente. Los espiritus debian dar tres
ser sagrado pstrase de hinojos, y dirige a Dios sus vueltas en derredor del circulo, y volver entrar en
fervorosas oraciones. Abrese entonces una puerta pe el sepulcro. Abre entonces Melisa su libro , y conjura
quea, rechinnndo sobre sus goznes, sal_c por ella los espiritus; salen todos de la primera gruta y ro
una mujer con los pies descalzos, sin cinturon y

dean el circulo; en vano procuran penetrar en l:

sueltos los cabellos, que la llama por su nombre. hubiraso dicho que un brazo de mar un foso se lo
Valiente generosa Bradamauta , la dice , sabe que impide. Bradamanta, esclama Melisa , si proenrara
la volunta divina es la que te conduce aqui. El alma vo hacerte conocer los nombres y hazaas de todos
de Merlin , cuya fria ceniza habias de saludar al se los hroes que vers aparecer, antes de haber nacido.
uir tu errante camino , me habia predicho tu llega no me bastaria una sola noche, y no tendria trmino
l a , y te estaba esperando para revelarte la suerte que nuestra entrevista. Me contentar, pues, con indi
te reservan los decretos del destino. Esta gruta _fa carte algunos, medida que se vayan presentando
mosa y temida, es obra del sbio encantador Mcrn. ante nosotras. El primero te se asemeja por su gracia
Ahi es donde le hizo traicion la Dama del Lago , y en y su nobleza; digno hijo de Rugiero y de Bradaman
ese sepulcro descansan sus restos mortales. Para

to , ser el tronco de tu familia en ltalia : vengar la

sangre de su ilustre padre , y castgar los traidores


que la hayan derramado cobardemente. Bajo sus gol eterno. Ahi debe permanecer hasta el dia en que la es sncumbirn los seores de Poitiers; arrancar
trompeta fatal despierte los hombres para llamarlos a Lombardia al yugo de Didier, v ser soberano de
ante el que sabr distinguir la blanca paloma del Este yde Calaon. Su hijo Elberto le sigue; vencedor
cuervo negro; pero el espiritu proftico de Mern no de los brbaros salvar la Hesperia , y en mas de una
se ha separado de sus helados huesos; contesta su ocasion ser la egida protectora de la iglesia. Mira a
voz los que pueden aproximarse su sepulcro, y le Alberto , ese hroe invencible que llenar los templos

obedecer un capricho de la ninjer quien amab_a,


se aeost vivo en esa tumba , y hall en ella el sueno

preguntan so reel pasado el porvenir. Hace ya

de trofeos. Su hijo Hugo someter lllilan y se apo

derar del estandarte de las antiguas culebras. Este


sultarlo , y habindome anunciado tu llegada Mern, es Azzon; sucesor de su hermano , gobernar
que nunca me engana, he permanecido aqui para los insnbrianos. Mira Alberto, cuyos sbios con
Sejos consiguen arrojar de ltalia Berenguer y su
verte.
.
La hija de Aimon , muda y turbada al presenciar hijo. La hermosa Aida, su hija, digna esposa de
tantas maravillas , no sabe si suea est.i_desprerta. Oton, o:npar el trono de los Csares. Aqui llega
tiempo que he venido desde un pais lejano para con

Confuso y pudorosa baja los ojos. Quien soy yo,


nes. dice con modestia , para que se dignen los pro
etas ocuparse de mi? Regociase , no obstante , con
tan estraordinaria aventura; y sigue sin vacilar la

m ica que la conduce al sepulco de Merlin , el cual


esta a formado de una piedra dura y brillante, que
despedia un resplandor rojizo , suciente para ilumi
nar aquel sitio terribleen que nunca penetrara ctsol.
Tienen ciertos mrmoles la virtud de producir la
sombra y la luz? O era el efecto de los encantos, ta
lismanes y mgicos {signos con que Ili_erlin liahia ro

otro Hugo. Oh noble sucesion de hroes , en que es

hereditario el valor! Mira cul castiaa el orgullo de


los romanos, y les arranca Oton lll y al pontice,

{ quienes retenian entre sus im iaa'manos. Ho aqui


al generoso Tonlques, que aban onando su herma
no todos sus estados de ltalia, va allende los rios y
montes, buscar en la Germania un gran ducado.

Hereda por su madre la casa de Sajoma , la levanta


de su decadencia , y perpeta una raza aspirante. Ese

otro que se dirige hcia nosotros preferir la paz la


guerra; es Azzon , segundo de este nombre. bus dos

deado su sepulcro? La claridad permita admirar la hijos Bertoldo y Alberto vienen su lado. El primero.
escultura y ricos adornos de aquel paraje encantado.

vencedor de Enrique ll, riega los campos de Parma

Apenas traspasa Bradamanta el dintel del sagrado re. con la sangre de los alemanes. Secndale Alberto.
cinto; de pronto, desde el fondo de su tumba, h Las virtudes de Bertoldo lo hacen obtener la mano
hlala el encantador con voz fuerte y distinta: Ayude de la prudente y hermosa Matilde. Por esta union
la fortuna tus proyectos , casta y noble jven! De llega ser sobrino de Enrique ll , y recibe por heren
tus entraas ha de salir una raza numerosa , que ser cia la mitad de la Italia. Su hijo Reynaldo tiene la
la gloria de la Italia y del mundo entero. La antigua incomparable gloria de librar la iglesia romana de
sangre de Priamo, renniendo en _ti sus dos fuentes los ataques del impio Federico. Otro Azzon poseer
rincipales, producir un linaje ilustre que har la

Verona y su hermoso territorio; Oton IV y el pon

telicidad y la alegria de los pueblos_ desde las orillas tice Honorato il, recompensarn sus servicios con
del Indus y del Nilo hasta las del Tajo y del _Danubio, el marquesado de Azcona. Mc falta el tiempo para
y desde la Osa mayor hasta el _Polo. Tus hijos sern nombrarte todos tus descendientes que , defendiendo
ensalzados las mayores di uidades; sern duques,

el pendon sagrado, se distinguirn con hazaas de

marqueses y emperadores. aballeros afamados y ca

importante utilidad para la iglesia: Obizzo, Fonl:

ORLANDO FURIOSO.

ques, Azzon, los Hugos, los dos Enri ues , el padre


y el hijo, que est su lado. Dos Gue fos, uno ser
el conquistador de la Umbria, y el otro vestir el
manto ducal de Es oletta. Azzon V, en'ugar el llan
to de la desconso ade Italia; su espa a castigar
Ezzelino, mnstruo infernal, devastador de la her
mesa Ausonia , mas cruel que Neron , Caligula, Ma
rio, S lla y Antonio. El mismo Azzon arrancar el
cetro e Federico ll; bajo ese reinado feliz Brosperar
la feraz comarca que riega el rio en que Fe o llamaba
con su quejumbrosa lira al hijo temerario que habia
querido guiar el carro delsol; frtiles orillas donde
gime C cnus, el de las plateadas plumas, y donde
las lgrimas de las Hliades se convirtieron en mbar
rfumado. En premio de sus piadosos esfuerzos, la
anta Sede le conceder a nel estenso territorio.
Tam eco podr olvidar su iermano Aldobrandino,
aque hroe que por salvar la tiara , ataca x_i0ton IV,
que estaba acampado con los gibelinos al pie del Ca
pitolio! La poderosa Florencia le ha prestado su oro
sara sostener tan santa guerra, pero ha tenido que
ejar en rehenes su hermano querido, y despues
ha desplegado sus estandartes contra los germanos.
Mas tarde castigar los condes de Celano. El sumo
pontice , repuesto en sus estados, llorar la muerte
prematura de un hroe ue fue su libertador. Azzon,
su hermano menor y su ieredero , gobernar Pisa,
Ancona, y las comarcas comprendidas entre el mar,

l'7

tituir su gloria y su orgullo. Ahi aparece Hrcules;


dbil con el pie medio quemado, obliga tocar en
retira a Budrio. Su mirada y su voz hastan para
poner en fuga sus enemi os; sin embargo, le harn
retroceder hcia la orilla el mar. Al examinar su vi
da , no s si se habr de preferir la gloria de las ar
mas la de la az. La Ponille, la Calabria y la Luca.
nia conservar n el recuerdo de sus hazaas; en un
combate singular vencer al rey de los catalanes , y

ad'quir una insigne fama aun entre los capitanes mas


ilustres. Deber su valor el obtener un seorio que
solo hubiera ocupado treinta aos despues , y nunca
pueblo al uno recibiera de su soberano mayores be
necios. us derechos al amor de sus sbditos no
consistirn en haber trasformado pantanos cenagosos
en frtiles llanuras , ni en haber rodeado de murallas

y fosas sus ciudades hermoseadas con plazas, tem


plos, teatros y palacios; no en haberlos arrancado

de las terribles garras del leen alado de San Marcos;


no tampoco en haber mantenido la paz en sus esta
dos , sin pagar tributos ver.;ou2osos , en el momento

en que los franceses cubrian de llamas el resto de la


Italia; no , nada son estos benecios en comparacion

de lloria de los principes que hallarn entre sus


descendientes. Tales son Alfonso el Justo, Hiplito el
Bienhechor; estos dos hermanos estarn mas unidos
que lo fueron los hijos de Tyndaro , que alternativa

mente se privahan de la luz y volvian entrar en las


el A enino , el Isaura y el Tronto. Azzon parece haber profundas tinieblas del Trtaro. Alfonso Hi lito
reci ido tambien como herencia sus virtudes y pie estarn prontos siempre arriesgar su vida e uno
dad, tesoros mas preciosos imperecederos que los por el otro , y su afecto consolidar la paz pblica me
ricos dones que la fortuna nos prodiga. Alli ves su yOr aun que si el brazo de Vulcano hubiera rodeado su
hijo Reynaldo; no es menos brillante su valor' pero capital con un doble cinturon de acero. La sabiduria
la muerte envidiosa, del engrandecimiento e esa y bondad de Alfonso harn pensar que los cielos , de
familia ilustre, le arrebata al principiar su carrera. donde nos vienen los veranos y los inviernos , habrn
La noticia de su triste muerte resonar desde Npoles concedido los mortales la vuelta de Astrea. Su pru
hasta el sitio en que su padre se halla prisionero y dencia y valor, dignos de su padre , le sern necesa
desconsolado. Sucede el jven Obizzo su abuelo; rios particularmente cuando Venecia or una parte,
agrega su patrimonio la hermosa ciudad de Reg io enviar sus ejrcitos contra sus batal ones poco nu.
y a soberbia Mdena. Conflados en su valor, todos _os merosos , mientras que su existencia ser amenazada
pueblos querrn guarecerse su amparo, y some por una madre injusta; qu digo? una madrastra
terse sus leyes. Azzon VI lleva el estandarte sagra

mas cruel que Medea y Prognl Cuando salga de sus

do , llega ser duque, se casa con la hija de Crlos


de An ou, rey de Sicilia. En ese grupo ilustre ves
renni os los principes mejores y mas nobles: Aldo
brandino, Obizzo, Nicols el Goyo y Alberto el Cle
mente. Seria muy lar o. el referirte cmo rennirn
Taenza al rico ducado e que Adra es la capital; esta
ciudad da su nombre al mar Adritico de agitadas
Ol..s.' Asi como en la Grecia se vieron paises estensos
que tomaron sus nombres de las rosas, del mismo
modo la ciudad asentada en medio de las lagunas y
hcia las dos embocaduras del P lleva un nombre
que recuerda el deseo que tienen sus habitantes de

ciudades la cabeza de sus eles soldados , ya sea


la claridad del dia , ya durante las tinieblas de la no

ver al mar enfureci lo y los vientos favoreciendo su

pesca. Nicols, jven aun, hereda los dominiosde


sus padres, y confunde los esfuerzos intiles que
hace Tida para encender la guerra divil en sus esta
dos. Los juegos de su infancia son el manejo de pe.
sadas armas;
sta de los trabajos y fatigas de la
guerra; desde os primeros usos ue da en la car
rera de las armas, es ya la or de os hroes y des
truye los planes de sus rebeldes sbditos. Oton lll;
tirano de Parma H de Begglo, conocer harto tarde
su poderlo , y per er por su propia falta el trono y la
vida. Penetrar todas las estratagemas , y nadie podr
engaarle. Asi crecer ese hermoso reino de siglo en
siglo; tus hermanos no se a artarn del verdadero

camino de la gloria, y nunca esenvainarn la espada


injustamente. El Supremo Hacedor no pondr limites
su elevacion, su reinado ser prspero mientras
re el universo sobre sus eges invisibles. Ahi est
ionel yel famoso Borso, que fue el primer duque
de Ferrara. Amigo de la paz, encadenar Marte y
domar sus furores ; la felicidad de sus sbditos cons

che , har _sufrir sus enemigos derrotas memora

bles, en mar y en tierra. Los pueblos dela Romanla,


desertores de su causa, baarn con su sangre las
llanuras en gue corren el Po , el Santerne y el Zanio
le. Los es anoles , soldados mercenarios de un penti
lice erne , recibirn en a uellas mismas orillas un

pronto castigo de sus cruel ades con el gobernador


y la guarnicicion de Bastia. Degollados su vez sin
piedad , crecern todos desde el capitan hasta el l
timo sol ado, y nin uno de ellos ir llevar los
romanos la noticia e su desastre. Ese mismo Al
fonso, en los campos de la Romania, tanto con su

sabiduria como con su lanza , decidir la victoria


colocarse bajo las banderas de los franceses en aque
lla jornada en que batirn Julio ll y los espaoles:
jornada terrible en que se ver los caballos entrar
asta el otra! en la sangre de los vencidos, donde
faltarn razos para dar sepultura los uerreros
alemanes , espaoles, griegos , italianos y franceses.
Fija tus miradas en ese noble y oneroso Hiplito,
que se acerca revestido con h tos pontilicales,
adornada la cabeza con el birrete de prpura. Car
denal sublime quien la prosa y los versos celebrern
porn en todos los idiomas del universo, el cielo
justo ha querido que, cual otro Augusto hallaras un

nuevo Vir ilio! Semejante al sol, cuyo brillo oscu


rece el de os demas astros y hace el principal adofno
del universo , sers el orgullo de tu raza. Llegar un
(iia en que salgas de tu capital con unpequeo n
mero de guerreros , y poco despues , ra ante de glo
ria, volvers al puerto con quince galeras apresadas

18

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.

y mayor nmero de otros bojeles. H: ahi los dos conseguirlo. Seguir: caminando durante tres dias
Sigismundos, Alfonso y sus cinco hijos queridos por la orilla del mar : en la tarde del tercer dia , lle
L ;ars la hosteria en que estar Brunel, poseedor del
ellos, Hrcules ll, casar con la hija del rey de Fran anillo. Le conocers fcilmente por su estatura de
cia; otro, Hiplito, no menos eminente y brillante menos de cuatro pies, 5 su abnltada cabeza cubierta
que su tie, dar nuevo lastre su. familia. Francisco de una lana negra encrespada. Torvo es su mirar,
es el tercero, los otros dos llevan el nombre de Al su color livido y ap astada su nariz ; sus erizadas ce

cuya fama cruzar los montes y los mares. Uno de

fonso. Pero lo repiio , ob Bradamanta , si hubiera de

jas se unen con su poblada barba. Por ltimo , su tra

mostrarte todos los descendientes referirte sus ha


zaas, veriamos al sol concluir y vo ver empezar su
carrera varias veces; y tiempo es ya de que vuelva
la libertad estos fantasmas y de que yo me calle.

e es corto y tosco como el de un simple mensajero.


l'odrs entablar conversacion con l fcilmente, ha

blndole de esos encautamientos singulares , infor


mndole de tu deseo de batirte con el mgico. Pero
Al decir estas alabras , cerr su libro con el a<enti gurdate de darle entender que conoces el poder
miento de Bra amanta, yaquellas sombras fugaces del anillo mgico de Agramante. Se ofrecer guiar
se precipitaron al momento en el sepulcro de Merlin. te, y partireis juntos. Ten cuidado de mantenerte de
bre ya para poder hablar le dice la guerrera tras de el; en cuanto os halleis cerca del castilio de
Melisa : Quines son los rinci es que he visto en acero , degella Brunel sin escuchar la voz secreta
tre Hi lito y Alfonso? A elant banse suspirando, de una compasion mal entendida. Procura que no
triste a vista y lija en el suelo; parecian hallarse sin . sospecho tu intento, pues le bastaria meterse en la
voz y sin fuerzas; retirados un lado, no oaban boca el anillo para desaparecer instantneamente de
aproximarse sus hermanos. Al oir Melisa esta pre tu vista. n
guata, demudsela el rostro, y sus ojos se llenan de
Hablando asi , lle aron Melisa y Bradamanta ori
lgrimas. lnfortunados! esclama ; qu abismo les llas del mar , cerca e Burdeos y no lejos de la embo
han arrastrado los consejos prlidos y perversos l Hi cadura del Garona. Alli se separaron erramando l
plito , Alfonso , no desmintais las virtudes de vues grimas , y la hija de Aimon , anhelando librar
tros abuelos. Sed elementos! Esos desgraciados son Rugiero, contina su viaje con tal rapidez que llega
hermanos vuestros: ceda vuestra justicia la pie muy pronto la hosteria en que solo hacia breves
dad! Dospues aade en voz baja: Para qu de
instantes que se hallaba Brunel. Tiene resente enla
cirte mas I No quiero turhar tus dulces ilusiones. No memoria el retrato que de l le hiciera elisa , y co
naco al momento al sarraceno. Pregntale de dnde
te aija mi silencio!... Maana al rayar el alba, se
guiremos juntas el camino mas corto para ir ese viene y cul es el objeto de su viaje , y las respuestas
castillo de acero res landeciente, prision actual de que obtiene son imposluras. La guerrera por su par
Rugiero. Note abau onar hasta que hayas salido de te, la oculta cuidadosamente su patria, su relijion,
este bosque salvaje. Cuando estemos la orilla del su sexo y su nombre. Se mantiene apostado observan
mar te ensear el camimo de modo que no puedas do todos sus gestos y movimientos, porque Brunel
ya estraviarte.
es capaz de las raterias mas stiles. De ronto resue.
La intrpida Bradumanta permanece el resto de la na en sus nidos un gran rumor: ya os ir la causa,
noche en aquella cueva , conversando con el alma de seor, mas perinitrd que mi voz descanse un mo.
Merlin , informndose de los medios de socorrer menta.

Rugiero. A los primeros albores de la aurora, parte


con Melisa, siguiendo senderos oscuros y escabro
CANTO IV.
sos , y atravesando los precipicios y las montaas es
Apnricion de Atlante sobre su corcel lado.Bru
carparlas que las rodean por todas partes. Sin des Aaoaurrro
nel sirve de guiab Bradamame. Esta le quita su anillo en
cansar ni un instante, trepan por las rocas, cruzan

los torrentes , y distraen las penosas fatigas de aquel


viaje singular hablando de lo que la era mas rato y
placentero Bradamanta. Melisa la dice que necesita
tanta astucia como valor para conseguir buen xito
su proyecto. Aun cuando fueras Marte Palas , aun

cantado.Se hate con Atlante y le hace prisionero.-Des


traccion del castillo.-Mon|a nugiero en el liipogrifo y se
eleva por los aires Rasnlvese Bradamauts a apartarse la
aquel sitio La tempestad arroja ll Reynaldo a las costas do
Escocia. _ Ley severa de este pois para la castidad delas mu

jeres. ohservacionos de Reynaldo sobre esta ley. Marcha


a socorrer a Geniawa.Encuentra a Daliuda y la libre de
manos do dos asesims.

cuando tuvieras tu disposicion las mnumerables

tropas de Agramante y de Crlos , no podrias resistir


al nigromntico. Esos muros de acero edilicados so
bre una roca inespugnable cuya cima se pierde entre
las nubes , el caballo alado que le lleva por los aires
le hacen ser quizs menos terrible que su escudo,
del que salen rayos tan penetrantes y peligrosos , que
los ojos que los perciben quedan deslumbrados , pa
ralizanse todos los sentidos y se queda el cuerpo en
un estado semejante al de la muerte. Imposible te se
ria, ademas, cerrar los prpados ; cmo dirigirias
entonces ni pararias los de tu adversario? Para li
brarte de esa luz deslumbradora y de los demas en

cantos del mgico , te ensear el nico secreto que


puedes emplear. Agraman_te, poseedor de un anillo
ue fue sustraido en otro tiempo una roma de la ln

?iia , le ha entrenado uno de sus ociales llamado


Brunel. Este hombre nos precede por el mismo cami
no que seguimos; y solo nos lleva algunas millas de
ventaja. El anillo es un talisman contra todos los en
cantamientos , y Brunel es tan astuto y tau gran m

gico como el que retiene cautivo Rugiero. Agra


mante ha conado en su celo para librar un guerre
ro tan til su causa , y Brunel ha prometido conse
uirlo. Mas es preciso , oh Bradamanta, ue solo ti

eba el paladiu su salvacion, y h aqui e medio de

EL disimulo es un defecto grave ue indica mala


intencion, pero hay una multitud

e ocasiones en

que, por este medio se evitan los peligros y aun la


muerte. Nuestros dias, mas tristes que serenos,
transcurren en medio de la envidia y de mil pasiones
bajas. Preciso es hacer muchas investigaciones y
pruebas muy largas para hallar un amigo verdadero
quien se pueda con toda tranquilidad conar since
ramente todos los afectos del alma. Qu habia de
hacer la hermosa amante de Rngiero en presencia de
un hombre tan erverso y villano como Brunel , cuya
astucia y per a la habia advertido Melisa?....
Resolvi disimular y luchar con aquel truau con
sumado.
,
Mientras vigilaba las manos diestras y sutiles de
aquel bergante, dejse oir un gran rumor. Oh reina
de los cielos, gloriosa y divina madre, esclam Bra
damau'a, de dnde proviene ese ruido? El hoste
lero y toda su familia , desde las ventanas y el cami
no, tenian lija la vista en el espacio, como si hubieran
contemplado un cometa un eclipse. Bradamanta
divis entonces un corcel con alas, montado por un
ginete cubierto de rica armadura , que hendia el aire
con rapidez. Las alas colosales de aquel corcel mara
villoso estaban formadas de plumas de diferentes co

OR LANDO FURIOSO.

lorea ; las armas del ginete eran de bruido brillan


te acero. Dirigia su vuelo hcia el Occi ente, y
pronto desa areci tras la cima de las montaas. Es
un encanta or, dijo el hostelero ({ no mentia) , si
gue con frecuencia esa direccion y iace escursiones
mas menos lejanas. Tan pronto vuela cerca de las
estrellas, como va rozando el suelo y arrebata todas
las mujeres hermosas que halla al paso. Por eso las

{venes del pais que creen hallarse dotadas de alguna


iermosura (y hay muy pocas que no lo crean), no
se atreven ya salir durante el din. Posee un castillo

l9

Brunel, le compra al hostelero un caballo propio


ara el viaje que iba emprender y bueno para pe
ear. Al siguiente dia, anunciando los primeros rayos
del sol un iempo hermoso , se aleja por un valle an
gesto , teniendo cuidado de seguir paso or paso su
compaero , quien hace ir siempre de ante.
De bosque en bosque, y de montaa en montaa,
llegan por tin la cumbre de los Pirineos. Desde
aquel paraje elevado , cuando el dia est despejado y
sereno, se descubren la Francia , la Espaa y los dos
mares, del mismo modo que desde lo alto del Apeni

construido por sus encantamientos en la cumbre de no, en el camino que conduce Camahloli , se vea el
los Pirineos; ese edicio, hecho todo l de acero, es mar de Toscana y el golfo Adrir.tico. Brunel p su
tan hermoso y resplandeciente, que nunca vi el

compaero bajan por un sendero escabroso y mo esto

mundo maravilla igual. Varios caballeros han inten


tado ya penetrar en l, pero ninguno ha vuelto.
Mucho me temo que hayan encontrado alli la muerte
un encierro. Escucha Bradamanla estas palabras
con interes , y espera destruir con el poder del anillo

un valle profundo; en el centro hay un peaco,


cuya c.tpide est rodeada por un muro de acero. Este
penasco domina todas las montaas circunvecinas,

y menos que se tengan alas, no se puede subir


l. H6 ahi, dice Brunel, la fortaleza en que el m

gico detiene cautivos las damas y caballeros. Y


la verdad que solo el dueo de un caballo alado odia
no de esa fortaleza? Mi corazon est impaciente, y elegir por vivienda aquel peon cortado perpen cu
arde en deseos de combatir al mgico.No te faltar larmente pico por los cuatro costados.
un guia, esclama Brunel; estoy pronto acompa
.lazga entonces Bradamanta ya llegado el momen
arte. Paseo un mapa para dirigirnos, y otra cosa to de matar Brunel para arrebatarle su anillo , mas
mas que te har muy util mi compaia. Aludia no puede decidirse manchar sus manos con la san
su anillo , pero tuvo buen cuidado de no ensearle, y gre de aquel hombre indelenso y vil. Esperando que
no dijo una palabra mas. Te ver con gusta mi conseguir apoderarse del talisman sin tener que
lado, contesta Bradamanta, y regocijase al pensar avergonzarse de haber cometido un asesinato , coge
que pronto ser duea del preciosotalisman. Slemple Brunel que nada sospecha , le ata slidamente las '
en guardia para saberlo que ha de decir Ocultar ramas de un pino corpulento, y le quita el anillo,
los encantos del mgico y su castillo. Hay entre tus

criados , dice al hostelero , alguno que sepa el cam:

Bradamanta quita a Brunel el;anillo misterioso.

sin que nadan enternecerla los gritos, gemidos y


sollozos el sarraceno. Enseguida baja!entamenle
la llanura y se aproxima al castillo; para atraer al
encantador y provocarle al combate toca la trompa,
y despues , con voz robusta , le llama y le desaa. No
tarda en aparecer el mgico; hiende su caballo el
atre, y se precipita hcia el audaz que le provoca.
Obserru_Bradamanta que no lleva lanza, es nda,
maza , m arma alguna ofensiva , pero que de su raza

iz<uierdo pende un escudo cubierto con una tela de


se a : en la derecha tiene abierto el libro que le sirve
para sus encantamientos. Por su arte mgico , mien.
tras est lejos aun, hace que el guerrero que pelea
con l crea estar ya balindose y sentir sus golpes.

Sin embargo el caballo alado no es un fantasma; fru


to de los amores de una yegua yde un grifo, tiene
como su padre la cabeza de aguila y las palas delan

taras armadas de garras puntiagudas. Tiene alas y

20
amuoraca ms GASPAR Y ROIG
plumas; el resto de su cuerpo es semejante al de su quitarle toda idea de recobrar su libertad , renal alli
madre: aquel animal singular se llama hipgrifo. Se todos los placeres y goces de la vida : conciertos tra
ven algunos, aunque en pequeo nmero, en los jes suntuosos , variadosjuegos, manjares esquisitos,
montes Rufeos, mucho mas all de los mares glacia todo lo que balaga al corazon y los sentidos. Reco

les. El mgico , fuerza de cuidados y aplicacion ha


bia sabido atraer este con el poder de su arte m
co. llabiale bastado un mes para acostumbrarle al
reno, y se dejaba montar y volaba por do quiera le
diri ia su dueo. Pero aunque el hipgrifo no era un

gia ya el fruto de mis desvelos, cuando tu llegada


viene destruir todo mi proyecto. Ah l si es tu alma
tan bella cual tu rostro , no te opongas al xito de mi
generosa empresa. Toma ese escudo , te le doy; toma
tambien ese corcel rpido que hiende los aires, pero
ser imaginario , el mgico se rodeaba de misterioso respeta mi asilo. Libra los caballeros que quieras
restigio; hubiera podido hacer que la prpura mas elegir; ahl libralos todos con tal que me dejes
Brillante pareciera amarilla. Pero todos sus articios mi querido Rugiero! Si es inmutable tu resolucion,
eran impotentes con Bradamanta , quien iluminaba si quieres llevarle Francia, arrncame esta alma
y protegia la virtud del anillo. Dcil la guerrera los
consejos de Melisa, se agita y mueve sin cesar, es.

rimiendo la espada en todas direcciones, despues


ge haber hecho esto algun tiempo caballo, echa
pie tierra, tambien por consejo quela diera Melisa,
para poder calcular mejor sus golpes. El magico se
resuelve emplear el mas poderoso de todos sus
encantos , y descubre el escudo fatal, seguro de que
su vivo resplandor har caer inerme en tierra su
enemtgo. Sin duda que hubiera podido usar desde
luego este medio tan ecaz y rpido , pero se com
placia en ver los guerreros esgrimir la espada y
manejar la lanza , asi como el gato se divierte con la
dbil defensa de un raton hasta que, cansado deja
gar, le d el golpe mortal. En sus combates anteriores

habia sido el encantador el gato, y sus adversarios


los ratones, mas no sucedi lo mismo con Bradaman
ta protegida por el anillo. Atenta todos los movi

desconsolada , cuya envejeeida y tosca corteza est a

prxima desprenderse.Librar ese hroe , repli


ca Bradamanta : intiles son tus ruegos. Pretendes
ofrecerme como un regalo ese caballo y ese escudo?
No son ya mios? Ademas , podria yo preferirlos
Rugiero? Detenindole aqui crees poder oponerte
los decretos del destino, pero tu arte es impotente,

puesto que no has sabido prever la suerte ue te


aguardaba. Cmo pretendes conjurar los pe igros
que amenazan otro, cuando no has podido evitar
el golpe que ahora te agobia? En vano me pides la
muerte : si tu alma es fuerte y valerosa, te quedan
mil medio. para desembarazarte de una vida impor
tuna, aun cuando el universo entero te rchusara su

auxilio. Pero empieza ahora por restituir la libertad


tus cautivos. Y al decir esto arrastra al m ico bcia
el castillo y le obliga subir delante, pues pesar de
la resignacion que aparenta tener, aun descona de
l. Al llegar al pie de la roca, ve una puerta pequea;
una escatera de caracol los conduce la entrada del
castillo. Levanta Atlante una piedra larga y lisa que
forma el dintel, y sobre la cual hay grabados guras
y caractres estraos. Alli hay unos vasos llenos de
un fuego oculto, de los cuales sale denso humo...
Atlante los rompe... En el momento mismo se des
vanek:en las murallas , la torrey el castillo. Solo se

mientos de su enemigo , le ve descubrir el escudo.


Para no inspirarle la menor sospecha , cierra los ojos
y se deja caer en el suelo con la esperanza de escitar
al mgico que baje y se uproxime ella. Esta estra
tajema obtiene un xito com leto; el nigromntico
hace bajar el vuelo su corcel); cubre su escudo , le
cuel a con el libro al arzon dela silla y se aproxima
Bra amante, que espia todos sus movimientos como
el lobo oculto en un matorral observa al tierno cabri ve la cima inculta y rida de la montaa. El mismo
tillo. En cuanto le ve ya su alcance, levntase la encantador desaparece con la rapidez del pjaro que
gucrreradeimproviso, le sujeta con fuerzayle oprime se escapa de sujanla. Las damas y caballeros, libres
con a nella misma cadena de que se servia el mgico ya aparecen diseminados en aquella tierra estril, y
y con a cual creyera atar Bradamanta como sus

algunos echan de menos las delicias de su cautiverio.

demas victimas. Ya no empua aquel libro ue le


aseguraba la victoria ; anciano indefenso y dbi que
da al momento en oder de la robusta guerrera, que
va cortarle la c. eza..... Pero su victorioso brazo

Alli estn Gradasse y Sacripante; Prasildo, valiente


caballero que desde la estremidad del Oriente habia
seguido al paladin Reynaldo, su lado est Trolde,
su amigo mas uerido. La hija de Aimon conoce

queda suspenso en el aire, y mira como una ven


ganza inicua el inmolar aquel anciano de blancos
cabellos, cubierto de arrugas el rostro y tendido

tambien su el

sus pies. Por piedad, jven, arrncame la vida!

ugiero , que la acoge con la mayor

galanteria yternura. Ama Bradamanta desde el dia


en que por complacerle se quit esta guerrera el cas
co, y fue herida en el momento mismo. Seria harto

esclama el mgico poseido de clera y despecho, pero largo referir aqui quin fue el que la hizo aquella be
cuanto mas implora la muerte, menos dis nesta se rida. Desde entonces se buscaron sin cesar, recor
halla Bradamanta drsela. Sin embargo, eseando riendo bosques y montes desiertos. Al conocer Ru
saber su nombre y el motivo que le ha impulsado giero su libertadora al ver la que tanto adora,
elegir aquel sitio salvaje para edicarse un castillo nada hay capaz deigualar su dicha y alegria. Ambos
inespu nable , le interroga. Ab! le responde el en bajan al valle en que Bradamanta consigui la victo
ciano erramando lgrimas, no he construido esa ria , y hallan al hipgrifo con el escudo fatal colgado
fortaleza en la cima de la roca para ocultar robos , ni aun del arzon de la silla. Se adelanta Bradamanta para
facilitar rapias. Solo fue or salvar la existencia de coger las riendas, y el bipgrifo parece aguardarla,
un caballero joven, objeto e toda mi solicitud. Mar pero tomando vuelo de repente, se eleva por el aire
te me ha revelado que ha de perecer traicion poco y va posarse cierta distancia en la pendiente de
tiempo despues de abrazar la religion cristiana. Se a montaa. La guerrera le persigue : el corcel la deja
llama Rugiero : el sol en su carrera de polo polo no

viera otro tan bello ni perfecto. Yo desgraciado Atlan

ue se aproxime l, y cuando est ya cerca, echa

ge nuevo volar. Asi se ve en las ridas arenas del


te , fui quien le cri desde su edad mas tierna. La sed desierto la coneja burlarse delos perros que la quie
de gloria, mejor dicho, su inmutable destino , le ren coger.
ha conducido Francia , al campo de Agramante , y
Rugiero, Gradasse, Sacripante y todos los demas
este principe le profesa paterna. afecto. He querido caballeros se colocan en diferentes sitios , tanto en la
alearle de este pais donde solo le esperan peligros; llanura como en la montaa. Procuran todos sorpren
eonstrui ese castillo para encerrarle, y me apoder der al hipgrifo que tan pronto los atrae la cima de
de l por los mismos medios que empleara contigo. los montes, como al fondo de los valles. Por ltimo,
Damas y caballeros, cautivos en ese recinto , habian permite . Rugiero que se aproxime l . era este un
de hacer agradable su residencia Rugiero. Para lazo que le tendia el encantador. Lleno de inquietud,

ORLANDO rrmoso.

ll

y queriendo librar al jven paladin delos peligros


que le amenazan, le enviaba Atlante el hpdgrifo para
arrancarle de Europa. Coje Rugiero las riendas del
caballo alado, mas no puede sujetarle m_ hacerlo obe
decer. Apase entonces de su liel Frontmo y sube en

el hipgrifo , clavndole las espuelas. Escilado el ar

corre su Rugiero adorado ;lo que ha oido referir del


rapto de Ganimedes, arrebatado del palacio de su
padre y trasportado al Olim o, la hacen temer que
sufra igual suerte un jven roe no menos bello y
amable. Siguenle sus ojos por el aire, y cree verle
aun cuando ya ha desaparecido. Su alma entera pa
rece irse con Rugiero, y al n se entrega al dolor
mas profundo y desesperado. Fijese su vista en Fron
tino,y le coge para evitar que aquel caballo escelente
caiga en manos estraas; quizas algun dia podr res
tituirle su dueo.
lnhbil Rugiero para manejar el hipgrifo, pasa
por encima de las montaas mas elevadas; pronto

los pala:lines de Francia , de Alemania y de Noruega.


El que no tenga un valor toda prueba , gurdese de
penetrar alli ; al buscar la gloria , solo la muerte ha
laria. Aquellos sitios sombrlos presenciaron las ha

ya no puede distinguir los montes de las llanuras , y

l mismo no parece mas que un punto en el espacio.


El hi grifo

rige su vuelo hcia el Poniente, y

hen e el aire cual bajel lijero que se desliza sobre


las olas , impulsado por los cliros. Dejmosle prose
guir este viaje que no ser des raciado , y volvamos

al paladin Reynaldo. Juguete e los vientos furiosos,


reoorre durante dos dias enteros estensos mares, des

dor del animal, galopa buen rato, y de improviso,

mas rpido que el halcon cuando se le quita la ca pe


ruza y descubre una presa , se eleva en el espacio. '

Consternada y alligida Bradamanta, ve el peligro que

zaas de Tristan , Lancelote, Arturo , Galasse, Gal

vino yde todos los caballeros de la antigua y moderna


MesaRedonda. Alli se ven aun los monumentos de
su valor, y sus gloriosos trofeos.
Reynaldo coge sus armas , hace que le desembar
quen con Bayardo en la playa, y ordena al patron
del bajel que vaya es erarle al puerto de Benvick.
Solo y sin guia el pala in, se interna en las sinuosi
dades del bosque inmenso; si ue varios caminos,
esperando hallar uno que le con uzca alguna aven
tura estraordinaria. En la tarde del tercer dia lleg
una abadia hermosa, en donde se dispensa honrosa
acogida las damas y caballeros que llegan ella. El
abad

los religiosos hacen un recibimiento dis

tinguio al paladin. Despues que una comida abun


dante ha repuesto sus fuerzas, pregntales Reynaldo
cmo podr sealar un caballero su valor en aquel
pais; le contestan que no hay en todo el universo un
sitio mas frtil en aventuras, pero que la mayordparte

de el Poniente al Norte. La tormenta dura toda la


noche , arroja el bajel hcia el cabo de Escocia en
e se alla el clebre bosque Caledoniano, cuyos de ellas quedan sepultadas en el olvido. Busca mas
rboles seculares oyeron con tanta frecuencia el rui bien, aaden, paises en que los actos de valor no
do de las armas y los combates. Alli acudian los an queden ignorados. Si quereis poner prueba vuestra
dantes caballeros mas famosos de la Gran-Bretaa,

de los paises inmediatos y aun de los mas lejanos;

pujanza, resntase ahora la ocasion mas_bella que


pudiera o recerse jamas un paladin. La hija del rey

22

BIBLIOTECA oe

GASPAR Y ROIG.

necesita un defensor y un campeon contra un caba

desde lejos una mujer bastante hermosa que lucha


con dos malhechores. Llorosa y desesperada , les su.
honor y la vida. Arrastrado por un odio cie o y feroz, plica intilmente que la perdonen la vida, van
acsala Luroano ante el rey, su propio pa re, de ha
erirla cuando Reynaldo corre hcia ellos ro 'riendo
ber introducido por la noche un amante en su pa gritos amenazadores. Al verle huyen los os asesinos
lacio. Pretende haber visto al amante escalar el y desaparecen en las sinuosidades del valle. Desde
balcon con la ayuda de la princesa. Las leyes de este nando perseguirlos, el caballero se aproxima la da
reino la condenan morir enla hoguera si en el tr me , la pregunta la causa de su desgracia , iuvitn
mino deun mes no encuentra un campeon quequiera dolo que monte la grupa de su escudero, contina
pelear con el acusador y probarle su mentira. Tal es su camino. A pesar e su terror y su alidez se ve
a ley de Escocia, ley severa y rigorosa que quiere que aquella mu er es hermosa y de moda es distingui
que toda dama, sea cual fuere su linaje, acusada de
os ; interrga a de nuevo Reynaldo sobre su aventu
haber tratado con otro cualquiera que no fuese su ra: entonces con aire modesto, la reere lo que os
marido, sufra la muerte si no se presenta un caba dir en el siguiente canto.
llero llamado Lurcano, que quiere hacerla perder el

llero que sostenga y pruebe con las armas su inocen

cia. Deplorando el rey la suerte de Genievra (este es


el nom re de su hija) ha hecho pregonar en todas
las ciudades y castillos que el campeon que se arme
en defensa suya yconfunda al calumniador, recibir

en premio , siempre que sea de noble origen, la mano


de lla princesa y un dote digno de tan ilustre alianza.

Pero si no encuentra de aqui al n del mes caballero


alguno que la deenda, si sucumbe su defensor,

CANTO V.
AnoruexTo'llistoria de Dalinda yde Geuievra.Ariodantc
ahandona la crte y se arroja Il manAnuncia su muerte

un peregrino.Lurcaiio acusa a Gamevra y ofrece rohar su


crimen por medio de un comhate singuIar.Ario ante dis
frazado se hale con su hermano para defender la inocencia de
Genievrn. Llega Reynaldo y descubre al rey la perlldia del
duque de AlhamaReynaldo se hate con Polinesia y le Ins
ta.Ariodante se quita el casco y se da a conocer

Genievra parecer. Mas fama reportareis seor, de

Vivas todos los animales unidos y en paz. Si se ha


acometer tamaa empresa que de vagar la aventura cen la guerra nunca se ve al macho atacar su com
poreste bosque. Eterna gloria ser el premio de vues
paera. La osa en los bosques est segura al lado del
tra victoria, y)recibireis por recompensa la mano de la oso: la leona descansa tranquilamente al lado del Icon:
princesa mas ella queemste entodaslas regiones com la loba no huye del lobo, y no teme la vaca al toro.
prendidas entre la india y las columnas de Hrcules. Qu feroeidad , qu instintos crueles se han apode.
endreis riquezas, una posicion que asegurar para rado pues del corazon del hombre! No se ve con fre
siempre vuestra dicha, y la amistad de un gran monar cuencia dos esposos llenarse de injurias y reconven
ca que os deber el honor y la vida de su hija. No debe ciones, pegarse, herirse el rostro , empapar en llanto,
un caballero castigar los malandrines y proteger las y aun enrojecer con su sangre el tec o nupcial? Es
damas , sobre todo cuando estas son modelos de vir

ya una accion harto criminal, contra todas las leyes

tud yde prudencia? Reexiona un momento el pala

de la naturaleza y ofensiva para el Creador , el alzar la

din , y contesta : Decis que una de vuestras leyes

mano contra los frgiles miembros de una mujer , y

impone el castigo de muerte la mujer que recibe en arrancarla un solo cabcllo! Pero emplear el veneno,
sus brazos su amante? Maldicion en los que fueron el cordel el pual ara quitar la vida una jven,
inventores de leyes tan brbaras! maldicion , mayor no es accion propia e un hombre, sino mas bien la
aun, en los que consienten en sufrirlas l Ah! perez inspiracion de un espiritu infernal revestido de huma
ca mas bien la mujer cruel que hace desesperar un nas formas. Tales eran sin duda los dos handidos
amante el..... Que la hermosa Genievra ha a hecho

no feliz al suyo, me importa poco, aun allrase


mi corazon dispuesto elogiarla si ubiera obrado
con misterio. Mi nico deseo es defenderla : dadme
un guia que me conduzca adonde se halla su acusa
dor, y con la ayuda de Dios espero salvarla. No sos
tendr que sea inocente : lo ignoro , y podria equivo
carme; pero si que una falta semejante no merece tal
castigo. Dir que vuestros legisladores son locos y
brbaros , y ue es preciso sustituir esas leyes otras
mas suaves. i un mtuo ardor, si los mismos arre

quienes Reynaldo puso en fu a en el momento en que


arrastraban aquella dama al ondo de un valle solita

rio. La hemos dejado en el momento de empezar


referir las desgracias al paladin su protector ; conti
nuemos ahora nuestra relacion. Os referir, seor,

una historia tan atroz y tan cruel, que Argos y Myce


nes no vieran nunca semejantes iniquidades. Quiera
el sol negar su luz a este pais maldito y ocultar tantos
crimenes las miradas de los mortales! En todas las
ocas se ven hartos ejemplos de la crueldad implaca
b e del hombre para con sus semejantes; pero querer

batos arrastran los dos sexos al tierno desenlace que destruir al que se complace en prodigaruos bene.
el necio valgo considera como un crimen , si el hom cios, es mas aun que un crimen; es una impiedad.
bre se abandona sin freno alguno sus pasiones y Preciso es que os reera la historia de mi vida para
hace consistir toda su gloria en obtener buen xito que sepais la causa verdadera de la suerte que me
qu censurar castigar las infelices mujeres por ha preparaban esos malvados.
ber escucha o los ruegos de uno varios amantes?
Desde mi edad mas tierna me cri con la hija de
Esa ley pues, tan rigorosa para las mujeres, es una nuestro rey; destinada su servicio, ocupaba en la
violacion de todos los principios de e uidad. Vive el crte un puesto distinguido; pero el cruel Amor, en
cielo que yo sabr probar cun horri le seria conser. vidioso de mi felicidad, quiso para vengarse some.
varla por mas tiempo l _ Aplndenle todos los monjes terme sus leyes. El duque de Albania me pareci
y convienen en la injusticia de los antiguos legislado. mas bello que todos nuestros pajes caballeros , me
res , esclamando unnimes que hacia muy mal el rey declar su ardiente llama , y le ador con todo mi co.
en no usar de su poder para revocar leyes tan crueles. razon. Escchanse las palabras amorosas, se ve el
Cuando la matinal aurora empez engalanar el rostro de un amante; pero cmo leer sus pensamien
campo con sus matizados y rojizos colores, Reynaldo, tos? Crdula por damas, fui seducido y me atrevi
recibirlo en mi cuarto; no reexion que era esta la
vestida ya la armadura monta en Ba arde.
Un escudero que toma en la abad a le guia rpida habitacion la que Genievra se retiraba algunas ve
mente por el espeso bosque, hasta el sitio en que de ces , y en a que colocaba sus adornos mas suntuosos.
Este cuarto tenia un balcon , y una escala de cuerda
be decidirse la suerte de la hermosa Genievra.
Para abreviar el viaje dejan el camino y se dirigen atada l facilitaba mi amante la entrada cuando la
por los atajos; oyen de improviso gritos lamentables princesa cambiaba de aposento para evitar el frio y el
angustiosos. Reynaldo y su escudero lanzan sus ca calor. Aprovechbamos su ausencia para vernos; fa
bellos hcia el valle en que suenan los gemidos, y ven vorecidos por las ruinas que rodeaban el balcon, pa.

ORLANDO

rumoso.

23

saba el duque sin que le vieran, y protegidos nues


tros placeres por el misterio , duraron muchos meses.
Como vo estaba ciega no observaba el poco afecto
que me demostraba mi amante, dy sin embar o mil
indicios debieran haberme revela o su disimu o y su
perdia. El amor creci sin cesar, y tal lleg ser mi
desvario que el du ue no temi confesarme que esta
ba enamorado de enievra. No s si quiz la amaria
antes que mi; ero vindose dueo absoluto de mi

ayuda de una escala de cuerda que yo misma le ar


rojara. Harto tarde conoci su perdia; Polinesio ha
bin sido amigo de Ariodante y al convertirse en riva
les trocse su amistad en odio profundo. Aproximse

con su dicha, y solo procuraba complacerle. Me sa

yo tengo la misma conviccion : las prue as es re

l y le dijo estas palabras : Mucho me sorprende

que te acuerdes tan poco de las pruehas de amistad


y estimacion que te he dado. Ha tiempo ya que amo
la prmcesa- el rey me concede su mano; t lo sabes
y vienes turbar mi dicha obstinndote en obse
razon y de mi a bedrio , no vacil en conarme sus quiarla. Si estuvieras en mi lugar y yo en el tuyo, el
proyectos. Me decia , la verdad, que su amor la cielo me es testigo que no obraria yo de ese modo.
princesa no era positivo; pero que necesitaba lingtr Y mi, contest Ariodante, me sorprende mucho
para obtener del rey la mano de su hija, duena ya de mas aun lo ue me dices. Genievra ha recibido mis
elegir un esposo. No hay, aadia, caballero mas juramentos e amor mucho antes de que t la cono
digno que yo de tal ranqo y honra. Me persuadi cieras. Nada iguala nuestro mtuo amor : consien
ue, si con mi auxilio legaba ser yerno del rey te en ser mi esposa, y s que no te ama. Haz pues lo
2y esta era la posicion mas elevada que pudiera en que me podias ha poco en nombre de nuestra amis
cumbrarse un sbdito) , seria tan eterna su gratitud tad antigua, y lo que yo tambien hubiera hecho si
como el recuerdo de tan buen servicio. Pero t se hubieras sido t el afortunado. Aunque mis riquezas
rs siempre mis ojos la mas bella , aadia, y yo con no igualan las tuyas, poseo tambien el favor del rey,
y poseo ademas el afecto de su hija; por consiguien
tinuar siendo tu el amante.
Acostumbrada anticiparme sus deseos, ni su te puede aspirar esa alianza. Ah l replica el du
pe ni pude contrariar su intento; considerbame feliz que, cun ciego ests! Crees ser t el p)referido y
critiqu , y aprovechando la primera ocasion favora ciso pues recurrir. S sincero conmigo y te con 'ar
ble habl de l con encmio la princesa. Hice todos mis secretos : el menos favorecido ceder el puesto
mis esfuerzos , emple toda mi destreza para hacer

al vencedor. Estoy pronto hacer el juramento de no

que le amara Genievra; Dios sabe que nada omiti


para conseguirlo! Cuidados intiles : todos los dias,
todos los pensamientos de Genievra estaban recom
centrados en un caballero jven y hermoso que habia
llegado la crte de Escocia de un pais lejano de Ita

revelar nunca lo que puedas decirme, si quieres pro


meterme no revelar nunca mis condencias. Juran
de comun acuerdo puestas las manos sobre los Evan

lia con su hermano. Pronto sobresali entre los pala

gelios; despues empieza Ariodante con entera fran

queza la narracion de sus amores con Genievra. Le


ha prometido de palabra y por escrito no tomar nun

dines mas diestros y valientes de la Gran-Bretaa. El ca otro es oso si el rey se opone su union.Es
rey le concedi su amistad y le di castillos, villas y
ro, ua e Ariodante, que mis servicios y la amistad
dignidades que le hicieron ser igual los barones mas g: su padre le determinarn recom pensar mi amo
poderosos. Querido del monarca, lo era tambien de rosa llama. Tal es la situacion en que me hallo con
su hija. Cautivbala menos su valor brillante que la ella : no temo que rival alguno me sustituya; no pre
sinceridad de su amor; sabia que en el corazon de tendo obtener otras pruebas de su amor , y nada de
Ariodante ardia una llama mas viva que los fuegos seo hasta que plegue al cielo concedrmela por espe
que devoraron Troya, y que los del Vesubio yel sa. Cmo me he de atrever exigir de ella el favor
Etua. El tierno y constante amor que ocupaba su alma, mas leve? Termina Ariodante su modesto y sincero
hizo ue Genievra, insensible todosmis argumentos, relato. Polinesio , que se ha ropuesto inspirarle vi
mani estara todo su desden y aversion hcia el objeto
de mi pasion. Con frecuencia intent convencer aldu

vo odio hcia Genievra, le

ice : Veo

ue ests

menos adelantado que yo; pronto convendr sen que


quede que renunciar_a sus intiles proyectos, dicin soy el mas afortunado de los dos. Finge Genievra
ole que nunca podria hacer variar un corazon ocu. amarte, pero no te profesa afecto ni estmacion :te
pedo por otro amor ; queria yo probarlo que todas las halaga con engaadoras remesas, y en nuestras en
olas del Ocano inmenso no conse uirian apagar aquel trevistas secretas se bur a de tu amor. Recibo de su
fuego tan nbrasador. Polinesio este era el nombre ternura prendas mas positivas, y la discrecion que
del duque) me escuchaba por n, y comprendi ue mutuamente nos hemos jurado, me alienta reve
sus deseos no se conse uirian nunca. Gemavra le es larte lo que debiera callar. Sabe, pues , que no tras
preciaba por un riva , y el orgullo herido cambi curre mes ninguno sin que pase cuatro, seis , y hasta
pronto su amor en odio. Quiso entonces roducir en diez noches en sus brazos, vindola participar de
tre los dos amantes discordias tan crue es y tal ene mis goces. Puede haber comparacion entre la dicha
mistad, que se desunieron para siempre, haciendo tan positiva que me concede y las falaces esperanzas
rec_aer sobre Genievra el peso de una calumnia tau que se di na darte ? Creme , cede el campo al mas
odosa que no pudiera nunca destruirla. Disimulando
su royecto, me lo ocult tambien mi, y una vez

ja o su plan , me dijo un dia : Querida Danilda


(asi me llamo yo) , el rbol cortado varias veces , re
nace de sus pro ias raices , y asi es mi pasion : todas
las negativas so o han podido irritarla y me consumi
r sin cesar hasta que aya alcanzado el objeto desea
do. Menos me incita el atractivo del Iacer que la
rme voluntad de conse 'r un buen rito. Pero si
son msuperables los obs culos, no podria yo conso.
larme con una dulceilusion?.. (onsiente en ponerte
un traje de Genievra durante su sueo , arregla tus
cabellos como ella, y arrjame la escala de cuerda;
creer ver la princesa, su vez satisfecho mi des
vario, se apagarn mis aseos. Asi habl y privada
yo de razon, no conoci que lo que me proponia era
un ardid grosero. Vestime un traje de Genievra, y
ayud yo misma Polinesia subir al balcon con la

afortuna o , y v buscar fortuna otra parte. No

puedo creerte , esclama Ariodante; mientas! mien


tes villanamente! lnventas ese te'ido de imposturas
parahacerme renuneiar la mano e Genievra... Osa
rs sostener esos ultrajes? Yo sabr obli arte ello,
y la pujanza de mi brazo probar tu perii ia y avilan.
tez.Mejor es, replica el duque, hacerte ver por
tus propios ojos, si asi te place, la verdad de mis pa
labras. A qu conduciria aventurar los azares de
un combate la rueba de lo que est tan evidente?
Al oir tales in amias, quedasen Ariodante sus enso;

un frio mortal recorre sus miembros y la du a que


conservaes el nico lazo ue le una la existencia:
con el corazon lacerado y escompuesto el rostro , le
dice con amargo acento y voz temblorosu : Pues
bien! cundo me hars presenciar que Genievra te
prodi a los favores de que el amor es tan avaro? Nada
cree

hasta que yo mismo lo vea. Te avisarc cuan

24
BIBLIOTECA DE casma v nom.
de llegue el momento oportuno ,n responde Polinesio oculto la siguiente noche entre las ruinas solitarias
y se separa del afortunado Ariodante.
que habia enfrente del balcon. Resulvese ello Ario
' Pasron_se dos dias inform al duque de que po dante , pero sospechando que Polinesio pueda haber
dia ll visitarme. Conociendo que es ya tiempo de

buscado este pretesto para atraerle un paraje favo

completar su prdo articio , dice su rival que se rable para un asesinato, va por la noche las ruinas

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Ariodante y Polinesio conversando sobre el amor de Genievra.

acompaado de su hermano Lurcano. Este caballero, detiene. lla visto con sorpresa al duque de Albania
dotado de una fuerza y valor sin i nales , le hubiera

subir al balcon , pero sin conocerlo; entonces sali

prestado mejor auxilio que otros iez defensores. Le del paraje en que estaba oculto , se acerca su her
ruega Ariodante que vaya armado,dy sin conarle su

mano , y gracias su prontitud pudo contener el es

secreto le coloca corta distancia el balcon yde las

ceso de su desesperacion. Pobre insensatol le di.

ruinas. Si me oyes llamarte , le dice , vendrds en mi


auxilio : pero de lo contrario, jrame por nuestro

ce , j piensas matarte por una mujer! Ali! desapa


rezcan todas cual leve co o de nieve arrebatado por el
huracanl Procura mas en su muerte , que bien la
merece , y conserva tu vida para sacrilicarla en lance

amor fraternal que no saldrs de aqui. Lo prometo,


contesta Lurcano. Ariodante se adelanta entonces y
se oculta detras de las ruinas. Pronto aparece el trai
dor que arde en deseos de deshenrar Gemevra; ha.
ce la seal acostumbrada , y yo que no podia adivi
nar aquella horrible perlidia e ue era cmplice
involuntario , sal o al balcon vestida con un traje

mas honroso. La entregastes tu albedrio porque la


vistes digna de ello, ignorabas su perdia; pero
ahora que la conoces debes aborrecerla, despreciarla.

blanco recamado ge oro ; sujeta mis cabellos una re

rey. n
Aparenta Ariodante renunciar su siniestro in

decilla deoro y prpura que solo la rincesa acostum


bra usar. Contesto la seal de Po inesio y me pon
go de modo que podia vrseme de todas partes:
Sin embargo , inquieto por la suerte de Ariodan

Coje esa espada que amenaza tu pecho , y te servir


para probar el crimen de Genievra en presencia del

tento , pero es inalterable su resolucion; nge escu


char los consejos de Lurcano y se aleja desesperado

de aquel sitio atal. Al dia si uiente parte sin ser vis


to de nadie y sin participaro su hermano con la
profundizar todas las cosas, se desliza Lurcano si muerte en el corazon , ignorndose durante muchos
lenciosamente favor de las sombras de la noche, y dias lo que ha sido de l. En la crte y en todo el reino
se halla diez pasos de su hermano. lgnorante yo de seatribuyesu ausencia mil causasdistintas: solo Lur
toda aquella trama, habiame adornado segun acabo cano y el duque de Albania conocen el verdadero mo
te , arrastrado por ese sentimiento que nos incita

de describir, mi estatura y aun mi rostro tienen cier.

tivo de su partida. Sin embargo , ocho dias des nes

ta semejanza con los de Genievra. llumnada por los

de su desaparicion, llega un viajero y participa Ge


nievra una noticia triste y desastrosa: Ariodante
habia perecido en medio de las olas! No era una tor
menta ni una casualidad la causa de su muerte , sino
una voluntad inmutable. Desde lo alto de una roca
ue se prolongaba hcia el mar, se habia recipitado

tnues cayos de la luna, que permiten distinguir mi


traje, pueden confundirme con la princesa sobre todo

la distancia ue se hallan los dos hermanos. Poli


nesio les persua3e fcilmente de que soy la misma Gt)
nievra. Juzgaz cul seria la desesperacmn de Ario
dantel Se aproxima elduqu_e, le arrojo la escala, sube
por ella presuroso, y le recibo en mis brazos. Le pro
digo las mas tiernas caricias, y linje el prhd) cor
responderme con las mayores demostraciones deamor.
Al presenciar espectculo tan cruel, sucumbe Ario
dante bajo el peso de su estremad o dolor. Quiere mo
rir y apoyando en el suelo el puno de su espada , va
clavrsela en el pecho... Corre l Lurcano y le

2 las olas. Antes de ejecutar a uel acto e desespe


racion, continu el viajero baa o de llanto el rostro,

Ariodante quien habia o hallado en el camino, me


dijo : Venys testigo e mi muerte, para referir
se a Genievra. Dila que muero por haber visto de
masiado.. Ah! dichoso yo si mis ojos hubieran esta
do cerrados! Nos hallbamos entonces en el romonto

rio deCapobasso, que est situadoen el mar e Irlanda.

ORLANDO

roaioso.

25

Le vi correr hcia aquella roca , arrojarse al a ua , y yo me conmovia al ver su tierna solicitud para con
desaparecer entre las olas , y he venido sin per er un migo , el ingrato y prdo duque dud de mi deli.
momento comunicaros ese acontecimiento lamen dad l Temi que yo rewlara su criminal ardid, y bajo
table.
el pretesto aparente de alejarme y librarme de la c
El dolor deja inmoble Genievra; livida palidez lera dei rey, me enviaba aquel mnstruo recibir
cubre su frente. Cuando se qued sola, oh Dios! cul una muerte horroroso, pues los hombres quienes
se manifest su pena con hechos y palabras! Desgar me habia. conado traian rden de quitarme la vida en
roba sus vestiduras, golpebase el seno, mesbase los cuanto nos internramos en el bosque. Premio har
cabellos, y repetia sin cesar las ltimas palabras de to di no de mi delidad! Consumrase ese crimen
Ariodante : La cansa de mi muerte es haber visto

inau ito si no hubirais acudido en auxilio mio. Br.

demasiado !
paro amor! asi recompensas los que observan tus
Esprcese el rumor de que una desesperacion e yTal
es. es la historia que reere Dalinda Reynaldo
cruel ha arrastrado su prdida al desdichado caba
lloro. El rey , las damas y los caballeros, derraman mientras prosiguen su viaje. El paladin est gozoso
lgrimas su memoria; pero Lurcano, presa del do por haber tenido tal encuentro y saber que Genievra
or mas violento, est prximo imitar su hermano

es inocente, aunque, culpable no, estaba decidido

atentando su vida. Piensa que Ariodante es victi


ma de lainlidelidad de Genievra; todo lo vi por si
mismo, y se apodera de su alma un furor sombrio , y
ardiendo en deseos de vengarse , arrostrar la ira del.
rey y del pais entero. lresntase al monarca en el
momento de hallarse rodeado por toda su crte , y le
dice : Sabed, seor, que vuestra hija es quien ha
arrastrado,l mi hermano su prdida. Vila inel
susjuramentns, olvidar todas las leyes del pudor, y
desde aquel momento le fue odioso la vida. El amor
de Genievra parecia corresponder los respetuosos
deseos del infortunado; estos deseos puedo manifes
troslos hoy : esperaba merecer con su valor y sus
servicios la.mano de la princesa. No pudo versin
mortal pesadumbre que otro habia profanado y cogi
do aquella or, cuyo dulce perfume no hubiera l
osado siquiera aspirar. Concluye reriendo todo!o
que creia haber visto: arma que viera ri Genievra

defenderla; pero la sazon , viendo que era evidente


la calumnia, se siente con mas fuerzas y brios, ani
mado por la justicia de su causa. Camina con mas

en el balcon arrojar la escala y recibir un hombre

que or su disfraz no pudo conocer. Despues declar


en a ta voz que sostendria suacusacion con lasarmas
enla mano. tcilmente comprendereis porlo que aca
ba de referir cul seria elestupor y pena delrey; nun
ca lmbia sospechado nadaen suhija, y se ve obligado,
pesar suyo, obedecer la ley que ordena su su
plicio. Genievra perecer si no se presenta un caba
lero que pruebe la falsedad de lo que Lurcano ar
ma, quitndole la vida. Tales son nuestras leyes,
seor, no ignorais que toda mujer convencida de ha
ber cedido una pasion culpable , sufre una muerte
vergonzoso si en el trmino de un mas no halla un
campeon que consienta en defender su causa y hacer
brillar su mocencia. Persuadido elrey de lainjusticia
de que es victima su hija, ha hecho proclamar que el

presteza , y se dirije hcia la ciudad de San Andres,

donde reside el rey con su crte. Alli debia celebrarse


el combate; cerca de la ciudad, encuentra un es

cudero y le pregunta qu noticias ha de la crte.


Contstale que un caballero, cubierto e negra arma
dura y con la visera calado siempre, se ha presen
tado para defender Genievra. Nadie le conoce, y
su escudero contesta todos los que le dirigen pre

guntas. Juro que no puedo decir quin es mi amo.


Pronto llegan las murallas de la ciudad; Dalinda
no se atreve pasar de alli, pero la tranquiliza Rey
naldo. Las puertas estn cerradas. Por qu se tie
he esta precaueion? pregunta Reynaldo. Le dicen

ue todos los habitantes han salido para ir una pra


dera estensa , donde va efectuarse el combate entre

Lurcano y un caballero incgnito , y que quizas ha


bria comenzado ya la pelea. El seor de Montauban
hace que leabran la puerta, la cual vuelve cer
rarse tras l. Deja Da inda en una hosteria , atravie
sa la ciudad y llega cerca del sitio de la liza. Ya Lur
cano, animado por el odio, se est batiendo con el
desconocido, cuyo ardor es igual al suyo. El duque,
montado en un magnico caballo de guerra, desem
pea en calidad de condestable las funciones de juez

del cam o. Seis hombres de armas custodian la li'za,


que est rodeada de slidas barreras. Elcruel Poline
sio parece gozarse al ver el peligro inminente en que
se halla Genievra. Reynaldo atraviesa la multitud,
abrindole el brioso Bayardo ancho camino. La mu
chedumbre se estrecha al ver aquel corcel veloz
como el ra o. Reynaldo , con porte altanero y noble,

se dirije a sitio en que se halla el rey , y todos pres


no de la princesa salvarla por su valor. Nadie se ha tan atento oido sus alabras. a Gran monarca, grita
rescatado aun; vacilan, esperan, y temen el valor y con voz estentrea, need cesar ese combate impio:
uerza del acusador. Para colmo de infortunios Zer. la muerte de uno de los dos campeones seria un cri

vencedor de Lurcano, recibircon unrico dotela ma

bino, hermano de Genievra, se halla ausente; hace

men. Lurcano cree tener razon, pero est engaado

muchos meses que est buscando la gloria en paises y no miente; el mismo error que ocasion la muerte
lejanos. Ah ! si pudiera sospechar siquiera la suer de su hermano arma hoy su brazo. Su adversario es
te terrible que amenaza .i su hermana volaria en su pone su vida la aventura ; la compasion, la gene
auxilio.
rosidad , el deseo de salvar una princesa de tan sin
Para asegurarse el rey de la verdad por distintos guiar hermosura le han hecho empuar las armas. A
medios que un combate, hizo prender las damas de mi toca hoy haceros conocer la verdad, n de que
honor de Genievra .i quienes creia conlidentes de sus podais castigar la (perlidin. En nombre del ciclo , ha
secretos. A la sola idea del peligro que nos amenaza ced que se suspen a esc combate, y prestad atento
ba al duque de Albania y mi , hai por la noche y fui oido lo que voy revelar.
buscar Polinesio , dicindole cun importante era
El tono imponente , los nobles modales de Reynaldo
para ambos no osperar_que nos prendiesen. Alab conmueven al rey, y ordena que separe los com
mi prevencion y me dijo que nada temiera, conn
domo , para proteger mi fuga de la crte , dos hom

batientes. Entonces , en presencia de toda la crte,

descubre el paladin la trama horrible de Polinesia y

bres ue habian de conducirme un castillo su o. su infame calumnia, y declara que est pronto sos
Ya ha eis podido juzgar del amor que yo tenia al du tener sus palabras. Hacen entonces que se aproxime
3ue : ah! por desgracia hartas pruebas le habia el duque: est plido y turbado , pero el orgullo des
ado ya de mi ternura ! Vais ver de qu modo me pierta su audacia y niega osadamente. Veremos,
ha demostrado su gratitud y cul ha sido la recom dice Reynaldo. La liza est abierta , armados ambos
pensa de miabnegacion. Ah! no basta amar con fre guerreros, y pueden batirse en el momento mismo.
nesi para estar segura de ser corrcspondida. Cuando Qu votos tau sinceros y vehementes elevan al ciclo
Tono n.
2
_l

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROG.


26
el rey y todos los espectadores para que triunfe la parece brbara y cruel, aunque tenga por objeto ven
inocencia de Genievral Todos creen que Polinesia, garle. Llega despues saber que no se presenta nin

hombre avaro , cruel y soberbio , es capaz de maqui


nacion tan odioso. Trmulo y consteruado, aguarda

gun defensor , porque estiman la discrecion y la

Atravesado e duque de parte parte, va caer

Ariodante tan solo su valor, acepta el reto de su

lealtad de Lurcano, y temen su valor y pujanza. Unos


la ltima seal y pone la lanza en ristre: Reynaldo temen defender una mala causa , los otros no se cui
cae sobre l , dirige el hierro de su lanza al corazon. dan de atacar semejante adversario. Consultando

diez pas)s de su caballo; salta en tierra el paladin, hermano. No , se dice si mismo, no puede dejar
le impide que se levante y le arranca el casco. El trai. parecer Genevra; fuera mi muerte hasta cruel y
dor, mcapaz ya de resistir, pide gracia y conesa las espantosa si espirara ella antes que yo! No sigue
imposturas que le han conducido aquella muerte siendo siempre la deidad que adoro, y la que me es
desastrosa. Pierde el aliento y la vida, y no uede grata como la luz del dia ? Ya sea inocente culpable,
concluir. El rey ve su hija justicada y su io1or me batir por ella y morir su vista. Defensor de
reparado: es mas grande su alegria que si hubiera una causa injusta, sucumbir y tendr el dolor de
recobrado su corona despues de haberla perdido. pensar que mi muerte acarrear la suya. Pero con
Colma de elogios y distinciones Reynaldo, y alza sulame saber que su Polinesio no se ha ofrecido si
las manos al cielo en accion de gracias por haberle quiera socorrerla , mientras e yo , cuyo corazon
lacer tan cruelmente lo habr . sacricado todo por
concedido tal defensor.
Sin embargo , el desconocido ue se habia batido salvarla. Este gnero de muerte me vengar tambien
tan generosamente en favor de ;enievra , se man _ de un hermano, causa de todos estos escndalos, por
tiene a artado y lo observa todo atentamente. An

que en el momento en que crea vengar Ariodante,

sioso ei) rey de probarle su gratitud, pregunta su


nombre y le ruega que se alce la viera. Despues de

le ver espirar bajo sus propios golpes.

instarle mucho, quitase el caballero el casco. Os

dir su nombre en el canto siguiente, si es que os


agrada escuchar esta historia.

Esto dice, y ejecuta su proyecto. Cbrese con una


armadura nueva , y toma asimismo nuevo corcel ; su
cota de malla , su negro broquel , estn guarnecidos

de verde amarillo. Eli i un escudero desconocido,


de fuera e Escocia , y gaj la liza para batirse con

CANTO VI.
Aucnnno.Alegria que causa en toda la corte el regreso de
Arma uta _I<,l rey te concma. la mano de su hija con el duna

do de Alhania l)alimla se rotlrn un convento.Uega Ru


ciero a la isla de Alciua lle.cruciou de eal.u isla encantado
ra.llugivro encuentra n Astolfocoiivcrtdo en mrto_ReI19re
AHoIIo u Rugivro las pedurc ones de Alcina.tionscjos que
da a llugero Es atacado por los monslruos dela isla.Pro
tgeuie dos ninfas que le conducen al palacio de Alcma.

Llegan al puente cuatodiado por l:lriphle.

su propio hermano. Ya he referido el resultado de


aquel combate, y cmo fue conocido Miodante en

medio de los trasportes de jbilo del rey que veia


justicada a su hija. Este monarca pens que Genie
vra no podria hallar nunca amante mas tierno y el
que aquel que , pesar de lbs apariencias de un ultra

je terrible habia aceptado el reto de un hermano por


defender la vida y la honra , dudosa para l, de su da
ma. Su cario Ariodante, los deseos de su pueblo

Maamcon al perverso que no teme cometer un entero, y sobre todo las vivas instancias de Reynaldo,
le determinaron conceder la mano de su hija al j
que estuviese seguro del silencio , la tierra que encer ven paladin. Habiendo quedado libre el ducado de Al
rara su victima, el cielo mismo se estremecerian en bania por la muerte de Polinesio , le recibi Ariodante
derredor suyo. Permite Dios con frecuencia que el en dote. Reynaldo obtuvo el perdon de Danilda, la
culpable se denuncie si mismo or imprudencia cual, penetrada de vivo arrepentimiento y cansada
por casualidad. Asi el miserable olinesio ere se del mundo, dirigi sus pensamientos Dios, y aban
ultar para siempre su crimen con la muerte e Da donando la Escocia se retir un monasterio de
Einda , unico ser que podia descubrirle. Este segundo Daria.
crimen unido al primero, fue causa de su muerte.
Pero tiempo es ya de volver Rugiero, quien de
Hubiera podido evitar el castigo, mas su precipita jamos en el aire montado en su indcil corcel. Siem
cion le impuls su ruina; perdi la vez su fortuna, pre animoso, no hizo el terror palidecer su rostro. Sin
la vida y la honra; que es el mas precioso de todos los embargo, no puede creer que no se conmoviera su
bienes mundanales.
corazon. Ya ha desaparecido de su vista la Europa; el
He dicho que el caballero , obligado alzarse la vi hipgrifo ha atravesado dilatado espacio , trasponien
sera , descubri por n las facciones del valiente lo las columnas de Hrcules. Mas veloz que el ave
Ariodante, llorado por la Escocia entera, por su tier que conduce los rayos, avanza con una rapidez que
na y el Genievru , or Lurcano, por el rey y toda la no igualarou nunca la echa que biende el aire pro.
crte. Todos recor aban su valor generosidad. El duciendo siniestro silbido, ni la centella que cae y
viajero habia dicho la verdad, y re cri lo que habia estalla con ruido aterrador. Des nos de haber recor
ocurrido su vista, pues en efecto, Ariodante se rido una distancia inmensa en l nea recta , modera el
precipit en las olas. Perocon frecuenciase llama bipgrifo su vuelo; sus alas, cuasi inmviles , le sos
a muerte cuando mas lejana se halla, y cuando llega tienen sobre una isla semejante aquella desde la
cual la ninfa Aretusa , para sustraerse al amante de
se quiere , aunque en vano, rechazarla!
Apenas sepultado en el abismo, el jven hroe quien huia, busc un camino oculto en el seno del
recupera con el instinto de la propia conservacion su mar. Rugicro no vi nunca nada tan bello, y el mun
fuerza , su destreza y valor. Sale la supercie del do entero no hubiera_podido ofrecer sus ojos mara
agua, llega la playa y abandona su proyecto fatal villa comparable a nella. Por d quiera habia frti
crimen, conado en el silencio y la impunidad! Aun

insensato. Hmedo aun del agua del mar, llama la


uerta de una ermita , y se retira alli para. saber la

les llanuras, colinas creces, fuentes cristalinas, arro

mpresion que har en Genievra tii noticia de su muer.

yos que corrian entre rboles frondosos, y praderas


deliciosas; bosques de laurel, mirtos perfumados,

te. Pronto llega su noticia que ha estado prxima la

palmeras , cedros , naranjos cubiertos de ores y fru

princesa espirar de dolor; reiirenle su tristeza y las erguian sus preciosas ramas y se estendian con
el copioso llanto que derramara. Resultado bien con vistosa armonia. En aquel asilo fresco y delicioso, sal
trario lo que imaginara el desdichado despues del tando el ruiseor de rama en rama, entonaba sus
espectculo que vieron sus ojos! Sabe tambien que melanclicos acentos. Entre las rosas perfumadas y
Lurcano acusa la princesa, y su clera contra su las azucenas de resplandeciente blancura acariciadas
propio hermano iguala , por lo menos , al fuego de su por el blando cro, se ven correr las liebres, los
antiguo amor Gemevra. Esta accion de Lurcano le conejos, los ciervos de arrogante cabeza, y pastar

onzmo
acicameute la florida yerba , cerca del corzo y
el cabritillo saltador, que juegan y retozau por el
campo.
El hipgrifo , volando rastrero, permite Rugiero
que salte sobre el csped esmaltado de ores: pero
no sueha el paladin las riendas, y para impedir que
su estrao corcel remonte de nuvo su vuelo , le ata al

nnuoso.

27

poderosa Alcina , que la sazon se entretenia en pes


car la orilla del mar; sin redes ni anzuelos, atraia

su antojo todos los habitantes del liquido elemen


to. El delfin corpulento, los atunes pesados y de roja
boca, los becerros marinos despertados de su pro
fundo sueo , los sargos , las rayas, los barbos, y los
salmones nadaban presurosos por todas partes. Las
tronco de un mirto ue crece en aquella orilla , entre orras y las ballenas gigantescas mostraban en la h
un pino y un leur . Cerca de alli corre un arroyo meda playa sus lomos inmensos. Vimos una de
cuyos bordes estn cubiertos de odoriferos cedros aquellas ballenas, quizas la mas corpulenta que ali
y de palmeras. Rugiero deja su escudo , y se quita el mentaran los mares , elevar su cuerpo monstruoso
casco y las manoplas; volviendo el rostro tan pronto mas de once palmas por encima del agua; estaba in
hcia el mar como hcia las colinas , respira ansioso mvil, y tal era la distancia que habia entre su cabe
el fresco ambiente que agita dulcemente la enramada za y su cola, que todos creimos al pronto que era
Sus lbios se refrescan en la Iimpida corriente del una isla.
arroyo; sepulta en el agua sus manos y las agita para
Alcina es hermana de la mgica Morgana , y ui
calmar el fuego que parece circular por sus venas. El zas el mismo instante vi el nacimiento de entram as.
peso de la coraza y delas demas piezas de su armadu Alcina tiene, como su hermana , el poder de hacer sur
ra, y aquel viaje rpido y continuado de mas de tres gir, por medio de palabras misteriosas, los habitan.
mil aguas han agotado sus fuerzas , y procura ante tes del mar. Esta encantadora nos vi , lijronse en mi
todo disfrutar nlgun descanso. De pronto , el hi ri sus ojos, y vi que habia hecho en su corazon una
fo , al que ha dejado la sombra de copudos r o es, impresion favorable. Form al momento el proyecto
parece forcejear espantado , como para huir de algun de separarme de mis compaeros : su destreza y la
objeto oculto en la espesura , y sus esfuerzos con. mgia habian de hacerla conseguir su intento. Ade
mueven el mirto, sacudindole con violencia. Ya se lanlse hcia nosotros con semblante risueo y la
han desprendido todas las hojas del rbol, y aun no centem. Nobles caballeros , nos dijo , acepta la
ha podido el corcel romper las riendas que le sujetan. hospitalidad que os ofrezco en mi palacio. Si os gusta
Asi como el tronco lleno de svia se caldea, chispea la esca , os har conocer mil clases de pescados, unos
en el hogar , concluye de secarse , estalla por ltimo cu iertos de escamas, y otros de piel suave de tos
dejando salir con estrpito por mil grietas el aire que co y duro pelo , todos de especies variadas y mas nu
contiene, lo mismo el mirto produce al pronto un

morosos que las estrellas del rmamento : os mostrar

murmullo confuso, se abre despues, y una voz plai


dera y dbil lpronuncia distintamente estas palabras:
Si tu honda y generosidad estn en armonia con la
erfeccion de tu semblante, aleja de mi este animal
importuno cuyos esfuerzos me producen vivo pade

una sirena cuyo canto deleitoso aplaca el furor de las


olas embravecids. Venid esta orilla , h a ui la hora
en que acostumbra venir. Al decir estas pa abras nos
indicaba Alcina aquella ballena que habiamos tomado
por una isla , y yo , siem re temerario (bastante cas

tigado estoy!) no vaci en subir al lomo de aquel


males vengan aumentarlas. Al oir los primeros mnstruo. En vano Reynaldo y Dudon me hacian se
acentos d_e esta voz , vuelve Rugiero prontamente la as para que no lo vericara; Alcina, sonrindose,
vista hcia el mirto, y conoce con sorpresa que las deja mis dos compaeros y sube mi lado. La
Ealabras salen de su corteza; apresrase desatar el ballena , dcil sus rdenes, se aleja surcando rpi

cer. Bastantes penas estoy sufriendo, sin que otros

ipgrifo, y cubierto de rubor el rostro, esclama con

demente el agua. Me arrepiento entonces de mi im

sentimiento: Quien quiera que seas, alma de un prudencia , pero estoy harto lejos ya de la orilla y no
mortal divinidad de esta oresta , perdname una puedo_volver ella. Reynaldo se echa nado para
falta involuntaria! Si hubiera sabido que esa dura acudir en auxilio mio , pero una fuerte tormenta al
corteza encerraba un ser sensible al dolor , no hubie

borota el mar; negras y espesas nubes cubren el

ra consentido que turbaran tu reposo. Pero t que rmamento; estuvo aquel heroe espuesto hundirse
conservas voz, sentidos y razon bajo tan grosera for. en el espumoso abismo, ignoro lo que le aconteci.
ma , dignese el cielo librarte siem pre de la tempestad! Esfurzase Alcina por tranquilizarme; llevados por el
Ahl si al un dia me es permitido reparar el dao mnshuo, pasamos toda la noche en el mar embrave
que acabo e causarle, te juro por el nombre de la cido. Por n abordamos esta isla, cuya mayor parte
que reina en mi corazon, hacer todo lo posible por posee , por habrsela arrebatado una de sus herma.
restttuirte la felicidad l Apenas hubo concluido Ru nas , heredera legitima de su padre; Alcina y Morga
giero de proferir estas palabras , cuando pareci agi na son fruto entrambas de un incesto, pues lo he
tarse el rbol desde sus raices hasta la copa; cubrise sabido de un modo ositivo. Esas hermanas mellizas
la corteza de esa especie de sudor que sale de una ra. son los seres mas (pilidos , y capaces de los mayores
ma verde cuando penetra en ella el fuego sin consu
crimenes; sin pu or ni honra, aborrecen la mujer
imrlu. Tu cortesania, dice entonces el mirto , me cuya vida es casta y virtuoso , ligndose ambas siem
impulsa decirte quin fui yo, y cul la potente mano pre contra ella ; con frecuencia han rennido ejrcitos
que veric mi metamrfosis en esta isla deliciosa.
l,lambanme Astolfo, y era primo de Reynaldo y de

para arrojarla de la isla y la han arrebatado en varias

circunstancias mas de cien castillos. Nada le quedaria


Orlando, esos dos hroes cuya fama llena los mbitos siquiera Logistila si sus estados no se hallaran se
' del universo. Yo mismo fui uno de los paladines cle parados de los de Alcina por un golfo y una cordillera
bres de Francia, y debia ocupar el trono de Inglaterra de montaas , del mismo modo que la Inglaterra y la
despues de Oton , mi padre. Dichoso en amores, pero Escocia estn separadas por un ancho rio. Pero no
inconsecuente, fui adorado por mas de una dama. estarn satisfechas Alcina y Morgana hasta que hayan
Solo yo he sido causa de mis propias desgracias. Cuan usurpado todo el territorio de su hermana. Esas dos
do volvia de esas islas lejanas ue baa en el Oriente furias del averno , mancilladas por tantos crimenes y
el mar dela india, con Reynal o y otros caballeros li vicios, aborrecen la sbia y piica Logistila.
Contino ahora mi relacion , para que sepas de
bertados como yo por Orlando del cautiverio en que
hab_mmos penado , sigui nuestro bajel las costas u modo fui convertido en mirto. Alcina, consanra
occidentales, espuestas con tanta frecuencia al furor a enteramente su amor , me colm de felicidades;
de los vientos del Norte. Cansados del mar , impulsa sus cuidados solicitos y su ternura produjeron en mi
dos quiz por un destino funesto , desembarcamos en corazon una llama no menos violenta. Admiraba su
una playa hermosa, donde se balla el castillo de la belleza, bailando en ella todo lo que puede balagar al

28

amuornct DE GASPAR Y ROIG.

alma y los sentidos. No tenia pensamientos , ni for mas seguro , el sendero de la derecha que conduce
moho proyecto alguno mas que para Alcina . olvidando la montaa. En el momento mismo le cierra el paso
su lado mi patria. la Francia : es verdad que era un tropel inmenso de mnstruos. Nunca se ha visto
entonces correspondido , que ella lo habia abandona espectculo mas horroroso que aquel conjunto de se
do todo.por consagrarse mi. Condente de sus pen res hediondos y asquerosos. Unos tienen forma hu
samientos mas intimos, queria tenerme constante mana desde el cuello hasta los pies con cabeza de
mente su lado, su voluntad era siempre la mia, y mono de gato; otros tienen pies de stira : muchos
siempre quereia oir mi voz. Ah! desgraciado, cmo de ellos se asemejan los giles centnros. Los jve
irrito una herida iucurable l Por qu recordar, en el nes tienen aspecto impudente y travieso, los viejos
triste estado que me veo reducido, mi perdida felici parecen estar embrutecidos. Todos estn cubiertos
dad! Ahl en el momento en que, entregado por con pieles de animales desconocidos; estos corren d
entero mi amorosa embriaguez , creia mas que nun rienda suelta sobre un corccl sin freno, aquellos se
ca en el amor de Alcina, era cuando me ariehataba arrastran lentamente sobre un asno un buey. Algu
su corazon y buscaba un nuevo amante! Harto co

nos cabalgan encaramados en el lomo de los centn

noci su punible veleidad, hallndola pronta sucesiva


mente para amar y detestari Apenas habian trascur

ros; otros tienen por montura una guila, un avestruz


una grulla. En aquel tropel inmundo y loco , unos
llevan una trompa en la boca , otros hacen frecuentes
libaciones en copas que llevan en las manos. Estos

rido dos meses , cuando terminaba mi reinado; otro

me habia sustituido , y ya era yo objeto de los desde


nes y desprecios de Alcina, habiendo perdido todos
mis derechos sobre ella..... Despues he sabido que

otros mil caballeros habian corrido la misma suerte.


Para impedirles ue revelaron los misterios de su
vida licenciosa y esordenada , poblaba este terreno
frtil de infortunados convertidos como yo en olivos,
pinos, cedros , palmeras: varios tomaron, medida

de su capricho , la forma de una fuente de una e


ra; y t , quien un bado funesto ha conducido estos

estn armados con un garlio con un chuzo de hier

ro ; aquellos llevan , para algun uso misterioso ', una


escala de cuerda y una lima sorda; unos son machos,
hembras otras , y hay varios que son hermafroditas.
El que parece ser su gefe tiene un vientre obeso y ru.
bicundo rostro; sentado sobre una tortuga, camina
lt pasos lentos, y va dormitando por efecto de su ter
rible embriaguez; sus compaeros se ocupaban sin
cesar en enjugarle el sudor y hacerle aire. Uno de los

lugares , sers causa sin duda de la metamrfosis de mnstruos que sobre un cuerpo de hombre tenia la
su ltimo amante en rbol, piedra arroyo: recibirs cabeza y las orejas de un perro dogo, empez ladrar
Rugiero para obligarle emprender de nuevo el ca
el cetro de Alcina , pero tarde temprano sers con
vertido tu .vez en planta , fuente roca. He querido mino de la ciudad. No retroceder , esclama el pala
prevenirte el peligro , aunque no tengo esperanza din , mientras puede mi brazo sostener el acero. Y
alguna de verte evitarlo; sin embargo , advertido de hacia brillar su espada desnuda. El mnstruo le pega
las costumbres de la mgica, como el carctery cos un bote de lanza, pero le da Rugiero un quitey de
tumbres de los hombres son tan distintos , quizas una estocada le atraviesa de parte parte; en seguida
consigas hair del precipicio en que tantos otros han cubrindose con el escudo , se arroja sobre aquella
turba de cobardes enemigos : uno cae con la cabeza
caido.
Sabe despues Rugiero que Astolfo es primo de su hendida hasta el cuello, otro, partido por medio el
querida Bradamanta, y le ve con dolor convertido en cuerpo hasta la cintura; los cascos, los escudos y las
un rbol . objeto que no recuerda tan valiente ca corazas no pueden resistirle. Sin embargo . pe
ballero. Por amor la hermosa guerrera, hubiera sar de sus esfuerzos, rodanle todos y le oprimen de
deseado favorecerle y cambiar su triste suerte , pero tal modo que apenas puede moverse. Para abrirse
solo consuelos puede ofrecerle. Le ruega que le indi paso hubiera necesitado mas brazos y manos que
uc el camino del palacio de Logistila, con el objeto Briar. Descubriendo el escudo que Atlante dejara
e huir del castillo de Alcina; el rbol le contesta que en el arzon dela silla, hubiera vencido Rugiero fcil
es preciso seguir, corta distancia de alli cruzando mente aquella horda de seres inmundos, hacindo
el valle y las colinas, un sendero escabroso y lleno de les caer sus pies sin resistencia; pero ya sea que no
rocas, que conduce la cumbre de una montaa se le ocurre emplearle , que desdea auuel medio y
agreste. Advirtele que no debe prometerse concluir solo quiere deber la victoria su arrojo , no cesa de
su viaje sin obstculos: mnstruos horribles ynume. combatir, resuelto rmemente parecer.antes que
rusos se opondrn su paso; ademas ha hecho Alcina dejarse coger por aquella ralea impura. De pronto ve
edicar una muralla y abrir ambos fosos para detener salir de aquel muro brillante, que imagino sea de
todos los que procu raran salir de sus dominios. Ru oro, dos mujeres jvenes y hermosas, cuyo porte
giero, perfectamente instruido de lo que ha de hacer, y sunluosos trajes anuncian un rango elevado. Con
da las gracias al mirto y se aleja.
cese que no se han criado bajo rsticos techos, sino
Desata al hipgrifo y coge las riendas; pero el ani en medio de las delicias y molicie de los palacios. _Ca
mal, indcil como antes, se resiste. Temiendo verse balgan sobre dos unicornios arrogantes, y mas blan
llevado una nueva escursion area como entes, no cos que la nieve pura. Aquellas mujeres son tan bellas,
intenta ya Rugicro montarlo y hace tan solo que le su traje bizarro tiene tal elegancia , que_solo los dio
ses contemplan encantos tan perfectos. Eran el tipo
siga.
Rellexiona sobre los medios de dirigirse al palacio ideal de la belleza. Adelntanse ambas por la pradera
de Logistila ; el hipgrifo no puede servirle para ello: en que Rugiero pelea con la turba que le oprime,
' cmo guiarle ? no obedece al bocado ni al freno. La y desaparecen todos los mnslruosante ellas; pre
uerza secunda r mi audacia l dice por ltimo. Va sentan al paladin sus manos bellas y delicadas, y
no proyecto! Costeando la orilla del mar. apenas hu un dulce rubor tie las megillas de nuestro hroe.
bo caminado dos millas cuando descubri ya el sober Sometido ya su imperio, vuelve seguir con ellas
bio palacio de Alcina.
el camino de la ciudad de puertas de oro. Las es
Se divisa desde lejos una muralla de oro que circu culturas estn adornadas de pedreria y perlas pre
ye estenso espacio, y parece elevarse hasta las nubes. ciosas; el prtico descansa sobre cuatro columnas de
Es realmente oro? es obra de la alquimia? divi puro diamante. Ya sean falsos verdaderos aquellos
dease sobre esto las opiniones; en cuanto mi, al ver diamantes, su brillo engaado vista; nada puede
su brillante resplandor, creo que es oro. Al aproxi verse mas precioso y magnico. En la puerta y alre
marse aquel recinto magnico y admirable, deja el dedor de las columnas, juguetea un grupo de jvenes
paladin el camino llano que cruza la llanura diri hermosas, pero un poco de modestia hubiera dado
gindose las puertas de la ciudad, y sigue, como mayor realce sus atractivos. Todas llevan guirnal

ORLANDO

sumoso.

29

dos de ores sobre vestidos de verde y trasparente desconocidas. Vese por do quiera el cuerno de la
gasa; coronas de rosas cien sus frentes. lncitan abundancia y la abundante copa de los placeres vo
Rugiero con dulces y vivos juegos que entre en su luptuosos! Los jvenes de ambos sexos, con la frente
Paraiso. Es licito llamar asi sitios que son cuna del serena y despejada tienen el risueo y encantador
amor, donde los bailes, las estas y los juegos man aspecto de los dias liermosos de abril. Uno canta en
tienen a vida y los placeres. Las penas, las necesi la orilla de un arroyo cristalino,y su voz solo produce
dades, la pobreza y sobre todo la vejez son alli acentos dulces y melodiosos. En la pendiente de una

l'luuiero enla isla de Alcin.

colina la sombra dela verde enramada, se entregan ponde Rugiero , me estimar dichoso al combatir no
unos 6. los placeres del baile y de juegos diferentes, una , sino cien veces en servicio vuestro. Disponed de
mientras que otros mas afortunados , buscan los bos

mi brazo : no estoy armado para conquistar tierras

quecillos esposos y misteriosos para jurar eterna lla ni riquezas , sino para proteger los oprimidos y so
me al objeto de su amor. En las ramas de los laureles bre todo las hermosas.
y las hayas , sobre la erizada capa de los abetos,
Agradcenle estas promesas tan dignas de un en
volotean lijeros amorcillos gozosos unos por su vic ballero, y pronto descubren sus ojos el rio v el puente.
toria , mostrando otros su estreza y atravesando co. De pronto , presntase su vista la temible gigante:
razones con sus aceradas echas; aquellos tienen la viste una armadura de oro , sembrada de zros y es
zos, estos mojan sus echas en la corriente de un meraldas. Pero tened bien que os reera en el si
arroyo y eguzau las puntas en las rocas.
guiente canto los peligros que se espuso Rugiero
Le traen Rugiero un soberbio alazan , lleno de por combatirla.
brios y arrogancia , cuyos arneses estn recamados de

oro y pedreria. El hipgrifo, que solo quiere obedecer

CANTO Vll.

al viejo Atlante, es conado la custodia de un pajecllo


Ascnsswm. Descrlpcion del monstrao Eriphila. Ruglero la

y sigue al paladin. Entonces sus dos libertadores le di


rijen estas palabras: Seor , la fama de vuestras haza.
as nos anima implorar vuestro apoyo. Nos aproxi
mamos un rio que divide esta estensa llanura en dos
partes : una gigante cruel, llamada Eri hilo , custo
din el puente que las una entre si. Igua es su fuerza
su astucia : sabe vencer a artar los que desean
pasar la opuesta orilla; sus entes son lar os , ve
nenosa su mordedura , y tiene garras ala as como
las de un oso. Se complace en interceptar el camino,
que hallrase libre no ser por ella; y aun recorre
con frecuencia estos vergeles, difundiendo en ellos
terror y espanto. Entre esos mnstruos e os han
atacado , hay muchos que fueron conce idos en su
vientre, los demas, tan inhospitalarios y malvados
como ella , estn sometidos sus rdenes.Ahl res
1oxo u.

ataca y vence. Entra en el palacio de Alcino.Descripcion

de sus encantos y belleza..Ensmrese de ella Ruglero Vido


dellciosa que tenim ambos amantes en aquella isla encan
tada. -Melisa anuncia a Bradamsnta que Rugiero esta en
oder de Alclna.-Bradamante la da el anillo mgico.-Me

lisa se hace trasportar a la isla de Alcina.Ioma la forma


de Atlante Reconvencionos de Melisa a Ruziero. Siente

este renacer su antiguo valor.Deja el hipbgrifo para mon


tar en liabicen, y se dirige por el camino que conduce I los
estados de Logistila.

El. mgico que va lejos de su patria observa con


frecuencia prodigiosas maravillas, y cuando reere
su regreso las cosas mas veridicas, no le creen , le

tienen por embustero. Descona el vulgo de todo lo


gue le sorprende , y solo quiere creer lo que es evi
ente pa pable.
_
Me prometo, pues, hallar muy. poco crdito entre
2

30

IIIBL!OTECA DE GASPAR Y ROIG.

los hombres de poca esperiencia. Mas qu me im

oscilaciones del agua agitada por un cro suave.

Velos impenetrables aun para los ojos de Argos de


personas ilustradas, solo vosotros, y no me acusa tienen las miradas, pero se adivina que loscontornos
reis de embustero! Vosotros sereis quienes me ha ocultos son dignos de los que estn la vista. Sus
gan recoger ufano el fruto de mis desvelos y tra dos brazos de elegantes y proporcionadas formas,
porta! no me dirijo los ignorantes sino vosotros

bajos l

concluyen en dos manos cuya nacarada blancura no

Ya recordareis que hemos dejado Rugiero en el deja aparecer las venas ni los resortes ocultos. Por
momento en que llega al rio y puente defendidos por ltimo, dos pies pequeos y torneados sostienen
la terrible Eriphila. Las armas dela gigante son de aquella criatura angelical, semejante un es iritu
un metal del mejor temple, y brillan con los diver celeste que se hubiera hecho visi le los ojos e los
sos colores del rojo rubi, del crislito amarillo , de la mortales. Todo es seductor en ella : sus palabras, su
verde esmeralda y del precioso jaciuto. Sirvela de ca voz, su sonrisa, su porte y su acento tan dulce. C
balgadura un lobo; con aquel corcel estrao, cuyos mo hubiera podido resistir Rugiero vindola tan be
arneses son de una ri ueza estraordinario, atraviesa lla? No duda que el culpable Astolfo habia merecido
el rio. No creo que la olla (l) haya producido nunca

su muerte y aun quizas un castigo mas terrible; se

un lobo tan monstruoso; es mas alto y gordo ue un


buey : la espuma de sus lbios no ha empea o aun
freno alguno, ignoro por qu poder ocu to le dirige
su duea. La cota de malla de Eriphila es de ese color
de arena de las vestiduras que usan los obispos y los
prelados cuando van la crte. En medio de su bro

persuade que su relato fue dictado por la clera , los


celos, el resentimiento y la venganza. Bradamanta,
tan bella y querida poco ha, est la sazon muy lejos
de su mente. Los atractivos, mas bien los encanta

mientos de Alcina, han desterrado su antiguo amor,


rem lazndole ya una nueva pasion. Si alguna cosa

puc e escusar su inconslancia y veleidad, es la con


sideracion de que cede su alma la potente fuerza de
chidos de veneno.
Las dos ninfas hacen observar Rugiero que la la mgia. Sin embargo, enla opipara mesa del pala
giganta se dispone cerrarle el paso; con efecto le cio de Alcina, las liras , las arpas y las citaras hacen
grita que se retire. El paladm levanta la lanza y la resonar el aire con sonidos armoniosos. Los cantores
amenaza y desaa. No menos audaz Eriphila, se ar describen las delicias y trasportes del amor, y las
mn en los estribos, enristra su lanza , clava el acicate bellas cciones dela poesia aaden nuevo encanto
quel y en la cimera de su casco lleva dos sapos hen

encuentran en medio de su carrera : el paladin la pe

sus alabras. Los manjares son mas sunluosos y de


lica os que los de los sucesores de Nino : la clebre

ga un bote con su lanza debajo del yelmo y la arroja


de la silla con tal vigor que va caer mas de seis

Cleopatra no hubiera ofrecido Antonio, vencedor,


un festin comparable al que ofrecc Alcina al paladin

al lobo y tiembla la tierra bajo sus pasos. Pronto se

brazas hcia atras. Ya empua Rugiero su espada y amado, y aun dudo que Ganimedes presente nada
se prepara cortarle la cabeza :nada es mas fcil, semejante en los banquetes del dueo del Olimpo.
porque la gigante, privada de sentido, yace en tier
Levntanse las mesas : todos los convidados, ren
ra desmayada; ero las dos jvenes le gritan: con nidos en circulo, se entregan esos juegos inventa
dos por el amor para favorecer las palabras tiernas y
tentaos con su errota, seor , no busqueis una ven
ga nza cruel. Y el generoso paladin dej caer el discretas. Dlcense mtuamente al oido una parte de
los secretos del corazon. Alcina y Ru iero se hacen
acero homicida.
Pasemos el puente y prosigamos nuestro camino.

con dulce misterio las mas tiernas dee oraciones; uu

Adelntanse por un sendero esca broso y angosto que mismo deseo roduce la misma promesa de hallarse
atraviesa un espeso bosque. Al llegar la eminencia de nuevo por a noche. Cesar: los juegos mas tempra
se encuentran en medio de una estensa pradera, en no ue los demas dias, y varios pajas que entran con
la cual se levanta magestuoso el palacio mas admi hac ones de cera perfumada, produciendo una luz
vivisima ue disipa las tinieblas , conducen la alegre
rable de cuantos pudieran verse.
Aparece Alcina fuera del prtico y le sale al encuen rennion ashabitaciones que cada cual debe ocupar.
tro. Recibe Rugiero rodeada de toda su crte, y Un aposento mas rico, elegante y perfumado que los
hace tributaria los homenajes que hubiera podido demas est destinado al paladin; ofrcense de nuevo
conceder un Dios que bajra de las celestes regio los convidados, conservas y vinos esquisitos, des
nes. El palacio es menos digno de admiracion por su pues de lo cual se inclinan todos respetuosamente y
magnilicencia que por las gracias y belleza de las que se retiran. Rugiero descansa entre sbanas perfuma
habitan en l. Todos tienen los mismos atractivos y das que parecen tejidas por Arachu. Escucha con
la misma juventud; pero Alcina brilla entre ellas oido atento , por ver si percibe el ruido que ha de
como el sol enmedio de los astros de la noche. Los anunciarle la legado de Alcina ; al mas leve rumor
pintores eminentes no podrian imaginar belleza mas alza la cabeza lleno de esperanza. Con frecuencia cree
perfecta ' sus cabellos otaban en iunumerables rizos oirla, pero conoce su error y suspira. Algunas veces
mas brillantes que cl oro. Las rosas de sus megillas se arroja del lecho, abre la puerta, escucha en vano,
hacen dulce alianza con el terso marl de su frente; y lleno de impaciencia, maldice las pesadas horas que
dos cejas negras y bien arqueadas campeaban sobre retrasan el momento deseado. Con frecuencia dice:
unos ojos mas negros aun , llenos de dulzura y poco a ya viene l y cuenta los pasos que ha de dar aun
prdigos de mirada : traviesos amorcillos parece ju para llegar salado Asi le agitan mil pensamientos,
guetean en ellos y llenan su carcax de dardos conque y hay momentos en que teme verse privado por
atraviesan los corazones. Una rivalcelosa no hubiera al un obstculo imprevisto de la dicha que parecia
podido hallar defecto alguno en la perfeccion de su ha er conseguido ya.
nariz; teida su boca con los ricos colores del cina
Por n ha desterrado Alcina todo temor , y mien
brio, deja ver al abrirse dos sartas de escogidas per ras reinan en su palacio la quietud y el silencio,
las; aquella boca se embellece con lasdulces palabras derrama sobre su cuerpo los perfumes mas gratos y
que pronuncia, y con una sonrisa que abrasa los co sale dulcemente de su aposento. trasladndose por
razones. Sonrisa divina que parece mas bien perte un pasillo secreto al de Rugiero, quien est vacilan
necer los cielos que la tierra l Su cuello, gracio

do entre el temor y la es eranza. El sucesor de As

samente torneado, oscurece la blancura de la nieve; 'olfo ve aparecer por n a astro encantador. Circula
su pecho es alto y ancho; su garganta, blancacomo por sus venas un fuego abrasador : sus miradas pe
la leche, se agita blandamente; iriase que son las netran con avidez en aquel mar de delicias y belleza.
Arrjase de su lecho y estrecha Alcina entre sus
(l) Provincia del reino de Npoles.

brazos. La encantadora no tiene mas velo que oculte

ORLANDO

rruoso.

3i

su cuerpo que una gasa diafana de estremada blan tervalo inmenso siguiendo un camino estrao y peli
cura: desprndese esta bajo los apasionados besos groso; no ignora que el paladin , olvidando su
de Rugiero, y aparece Alcina despejada del cristal hermosa dama, su honor y su rey , pasa una vida
que ocultaba sus blancos _v rosados contornos. Enl voluptuosa y afeminada en los festines y el ocio. Asi
zanse mtuamente, y la hiedra no oprime con mas consume Rugiero la or de su juventud perdiendo
fuerzanl rbol que la sostiene. La or que nace en las la vez su alma, su cuerpo y hasta su gloria, nica
arenas dela Judea y las llanuras del Saba , no tiene cosa que le resta al hombre al morir y que le sigue
tan suave perfume como el aliento de ambos aman hasta mas all de la tumba. La benca Melisa, con
tes... Reina despues alli el silencio, y todavia espre sagrndose mas que l su salvacion, piensa volverlo
san sus lenguas mudas la felicidad que les arrebata. al escabroso sen ero de la virtud. Semejante al m
Los misterios de aquella noche afortunada perma dico, que cruel en apariencia, emplea el hierro y el
necieron secretos pareceal menos quelosignoraron. fuego para curar una herida envenenada y recibe
Rara vez se arrepiente el hombre de haber sido dis des nes las muestras de gratitud del enfermo salvado
creto, y tiene que serlo con frecuencia. Todas las y li re ya de sus vivos sufrimientos, Melisa no es
jvenes hermosas sometidas la voluntad de Alcina ciega en su afecto Rugiero. No es como Atlante,
rodigaban atenciones y cuidados Rugiero , pero que se ocupa nicamente del deseo de conservar su
llngian no sospechar siquiera su dicha. Losdosaman vida; no piensa,coino el viejo encantador, que sea
tes no pierden ningun placer; en el trascurso de un preciso salvar su existencia costa de su honor y de
mismo dia cambian dos tres veces de trajes. El_cur su fama, y sacricar un ao mas de vida la admira
so de las horas corre para ellos en medio de los jue cion y elo ios del universo entero. Atlante era quien
gos, de lasjnstas , de las luchas, del baile y de toda habia hec o transportarRugiero la isla de Alcina,
clase de diversiones. Sentados algunas veces la esperando hacerle olvidar la gloria en el seno de
sombra de los bosquecillos, cercanos alguna fuen aquella crte; or medio de un encanto mas poderoso,
te, leen antiguas historias de amor : otros ratos per habia domina o la iuconstancia natural de la mgica,
siguen la timida liebre por las colinas y los valles, y no hubiera roto Alcina una cadena tan slida, aun
guiados por buenos perros de caza, hacen batidas en cuando alcanzara Rugiero la edad avanzada de
los matorrales de donde sale volando multitud de fai Nestor.
Sigue Melisa el caminoqueha de hacerla encontrar
sones; los tordos se libran con dicultad de las vari
llas de liga de los!azos que tienden ambos amantes Bradamanta . aparece ante la guerrera cuando se
en los enebros perfumados. Los pescados persegui dirige la tumba de Merlin, y pronto el temor cede el
dos en sus profundos retiros, no pueden esquivar los puesto la esperanza en el corazon de la doncella.
Annciala Melisa que Rugiero est cautivo en la isla
anzuelos y las redes.
Asi se entrega Ru ero sin reserva la vida mas de Alciua, y al pensar Bradamanta que su amante es
voluptuosa , la molicie mas vergonzosa, mientras t tan lejos de ella y que tantos peli rros le amenazan,
se prepara Carloma no elear contra Agramante. qudase casi inanimada. Arde en aseos de volar en
Por el placer de hab aros e Alcina no debo olvidarla su auxilio : Melisa la tranquiliza , derrama con sus
historia de aquel gran emperador. Recordar que palabras un blsamo consolador en sus heridas mas
Bradamanta, esesperada por la prdida de un aman vivas, y le prometa que dentro de poco tiem o volve
te adorado, se abandona triste llanto, y recorre er ria ver Rugiero. Hija mia, ladice, con lame ese
rante, dia y noche, todos los sitios en que espera

anillo que triunfa de los encantos mas fuertes; le

hallarle. Empezar por deciros que durante mucho


tiempo busc intilmente en los valles y en los mon
tes, en el campo y en las ciudades aquel amante
tan querido y que tan lejos de ella se hallaba. Diri
gise or n al campamento de los sarracenos ; es
lora as tiendas ce campaa y los diferentes cuarte

llevar al palacio en que oculta Alcina su cautivo,


y estoy
se lonindome
ura de vencer
poder : traer
Ru iero
tu
lado.
en su
camino
la primera
iora

es, iuterrogando todos los que encuentra. El anillo

de la noche, llegar lalndia al despuntar la aurora.


Melisa la entera de los medios que va emplear para
arrancar al hroe de aquella vida afeminada y hacer
le volver Francia. Bradamunlu la entrega el anillo;

de Melisa la hace ser invisible en cuanto se le pone


en la boca, pla libra de todo peligro. No teme que
la anuncien a muerte de Ru iero, porque la prdida
de un hroe de tanta fama ubiera resonado desde
las orillas del Hidaspe hasta los paises en que el sol se
pone, pero no puede adivinar la desdichada qu ca
mino ha seguido por la tierrapor los aires. Sola
con su dolor y sus penas, no cesa un momento de
buscarle, y decidese por ltimo volver la caverna

hubirala dado su corazon y aun su vida por salvar


su amante. La recomienda una y mil veces su querido
Rugiero, y despues se separan, dirigindose la guer

su suerte podr tomar una resolucion denitiva. Di

entonces su estatura mas de un palmo , y engruesan

rigese de nuevo hcia los bosques inmediatos Poi


tiers; alli est, en un sitio agreste y sombrio, la
tumba del profeta Merlin. Pero la buena mgicaque
la revel en aquella gruta los misterios de su naci

sus miembros tomando el aspecto y la estatura del

miento y su posteridad, no la olvida; llena de tierna

andar, en el metal de voz, en las facciones , en todo

rera la Provenza.
A n de ejecutar Melisa su proyecto, hace aparecer

un palafren corpulento, cugo cuerpo es enteramente


negro, y solo tiene una pata roja. Seria sin duda una

de los duendes espritus iufernales sometidos sus


rdenes. La mgica sin cinturon, desnudas las pier
en que descansa Merlm. Quizs sus sollozos conmo nas, con los cabellos sueltosydesordenados, se quita
vern hasta el frio mrmol de aquel sepulcro! Ob el anillo del dedo, porque teme que perjudique sus
tendr alguna res uesta y sabr si vive aun Ru iero, propios encantos. stan r pida su carrera que aldia
si ha dado n su existencia; mejor instruida de siguiente se encuentra ya en la isla de Alcina. Crece
encantador Atlante, que cri con tanto cario Ru

giero. La sale una barba larga y blanca , surcan las


arrugas su frente y todo su rostro; en el modo de

solicitud para la que ha de dar al mundo tantos h

es esactamente parecida al encantador. Mantineso

roes superiores todos los mortales y que sern cua.

oculta espiando el momento en que vea Rugiero


separado de Alcina , y no lo consigue sin dicultad,

si semi-dioses, la sbia Melisa vela sobresus acciones


y su existencia, interroga sin cesar los orculos
del Destino. Ha sabido que Rugiero, libre ya de las

orque la mgica no puede estar un momento sin l.


or n se queda solo el hroe , aspirando el fresco
cadenas de Atlante, y arrebatado en el mismo dia del ambiente de la montaa en el borde de un arroyo que
lado de Bradamanta, habla sido trasportado al fondo baja de una colina y forma un lago pequeo terso y
de las Indias. Melisa le ha visto , montado en aquel trasparente. Tiene el paladin una actitud alemmad_a
caballo indcil que no podia dirigir, recorrer un iu y lleva un trae lujoso y perfumado; la mano de Alci.

32

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.

na ha formado aquel tejido de oro y seda. Un collar gestos respiran la molicie de aquellos esclavosgalan
me nico de pedreria le baja desde el cuello hasta el tes de las damas de Valencia. Todo ha variado en l:
pee o, y sus nervudos brazos estn cargados _de jo
tal es la fuerza de los encantos de Alcina, que solo el
vas y brazaletes. Alcina ha agu creado sus orejas con nombre conserva de Rugiero.
un hilo de oro, y las ha adorna o con dos perlas grue
Bajo la forma de Atlante y con aire severo y triste
sas, cuya incom arable belleza envidiaran la India y se presenta Melisa al caballero, que siempre respet
Arabia - su cabe lera rizado est humedecida aun con al anciano mgico; ja en l una mirada iracunda y
los perfumes mas suaves. Su actitud , sus menores amenazadora que con frecuencia le hizo temblar en

llucro y Alcin.L

su infancia, yl e dice : Es ese, pues, el fruto de mis debieras sobrepujar en valor los hroes mas escla
desvelos y lecciones? Te he alimentado con la grasa recidos ! Noble principio! Piensas llegar ser de
de los osos y los leones, te he enseado ahogar ter ese modo rival de los Alejandros, de los Csares y
ri bles dragones, te he inspirado la audacia de arrancar Escipiones? Ah l quin hubiera creido que llega
las aceradas garras de las panteras y los tigres y los ras ser esclavo de Alcina, y que para hacer aun mas
colmillos de los jabalies, para verte hoy convertido en patente tu oprobio, llevaras en los brazos y_ el cuello
Adnis el Atis de Alcina? Es esto, pues, lo que la a cadena de que se sirve aquella para guiarte su
observacion de los astros y de las libras pal itau tes de antojo! Si eres ya insensible las alabanzas y la
losanimales, los horscopos, los augurios, os sueos,

esperanza del destino que te reserva el cielo, no en

y los diferentes sortilegios me habian anunciado vilezcas al menos la raza que ha de surgir de ti; no
cuando eras aun nio ? A la edad en que hoy te veo quieras eslinguir, antes de que nazca , tu gloriosa

ORLANDO FURIOSO.
33
posteridad, que ser entre los mortales mas brillante vista; pierde todo recuerdo de su pasado amor al
que ol sol. No impidas esas almas nobles, formadas verla despojado completamente de las cciones que
ya en los decretos eternos que viviquen sus vstagos, le habian engaado lan cruelmente. Sin embargo si
de los cuales sers t el ilustre tronco. No seas un gue los consejos de Melisa, y se conduce con Alcina
obstculo los triunfos de tus hijos y sobrinos. Pien o mismo que antes. Finge que quiere probar sus
sa, sobre todo, en aquellos que entre tus nobles des fuerzas, y para asegurarse de que no ha disminuido
cendientes harn orecer el rbol eterno y fecundo su estatura se cubre con sus armas, por tanto tiempo
de tu raza, en aquellos dos hroes que bastarian por olvidadas. Ciese Belisarda su buena espada; coge
si solos conmover tu corazon, Hi lito y su her el escudo de Atlante, cuya luz deslumbradora es ca
mano; los seres mas ilustres entre to os los mortales! paz de aturdir los que se atreven mirarle , y se le
Si te hablo de ellos con mas frecuencia que de los cuelga al cuello cuidando de envolverle en una tala
otros, es porque no les faltar ninguna de las virtu de seda. Baja las cuadras y hace que le ensillen un
des para elevar al hombre al penculo de los hono soberbio corcel negro como el bano; llmase Rabi
res y la gloria. Sobre ellos quiero jar particularmen. can, ylldelisa le ha ponderado su lljereza. Llevado en
te tu atencion, porque adivino tu alegria la sola otro tiempo por la ballena oord la isla de Alcina
idea de que nazcan de ti esos dos hroes. Qu tiene con su desdichado dueo que j la sazon en la pla
pues esa Alcina, soberana hoy de tu corazon , que no ya, esjuguete de los vientos y las olas. Hubiera podi
tengan tambien como ella otras mil cortesanas? No do coger tambien el hi grifo que estaba entonces al
se ha entregado acaso otros cien amantes , sin ha lado de Rabican, pero a buenamgica le dice: No
ber hecho siquiera la felicidad de uno de ellos? Pe olvides cun indcil es ese animal ! Despues le pro
ro es preciso ue conozcas Alcina y que sepas mete que se le har encontrar en un sino donde sea
apreciar sus em ustes y articios! Toma este anillo mas fcil domarle , aadiendo que la presencia de
vulvete su lado , y podrs juzgar cules son sus aquel corcel en las cuadras impedir que sospechan

encantos.

su partida. Obedeciendo los consejos de Melisa , in

Incierto y confuso Rugiero , ja la vista en tierra,


no sabe u contestar. Aprovecha Melisa aquel mo
mento y e pone en eldedo el anillo.. Vuelve elhroe
en si : lleno de v genza quisiera sustraerse las
miradas del man o entero y sepnltarse en las entra
bas de la tierra. De pronto deja Melisa la forma de

visible entonces , consigue salir el hroe de palacio.


engaando la impdica y villana viaja, y se dirige

unja puerta que cae al camino de los estados de Lo


g isti
En a.
el momento de ir salir por ella es atacado de

instruye Rugiero del motivo de su viaje. La ena

improviso por los guardias de Alcina, pero alzando


su terrible acero, pronto!os mata los pone en preci
pitada fuga. Lnzase entonces hcia el puente, le

morada Bradamanta es quien la envia , Bradamanta


que no puede vivir sin Rugiero! La mgica ha cor

atraviesa sin hallar resistencia alguna , yse aleja con


rapidez antes de que hayan podido participar su fu

ride presurosa para arrancarle del oder de laencan

ga la mgica. En el canto siguiente os dir el cami


no que sigui y cmo lleg los estados de Logistila.

Atlante, intil ya para ella; toma de nueva la suya

(adora, y para tener mas antorida sobre l, tom la


forma de Atlante de Carene; ero al verlo vuelto

la razon. ha recuperado su prtmera forma para par


ticiparle lo que le interesa y no ocultarle nada. a La
hermosa guerrera, aade, que te ama contan violen
ta pasion; aquella cuyas virtudes la hacen ser tan
digna de tu afecto; Bradamanta, tu libertadora ah!
no puedes olvidarte! te envia ese anillo que destru
ye todos los encantos dela mgia. Me hubiera dado
su propio corazon si hubiera podido serte til, y vol
verte tu primitivo ser.

Melisa le habla aun algun tiempo del profundo


amor que le profesa Bradamanta ,

CANTO Vlll.
Ancunno.fiugiero es atacado por un criado le Alain..
Dascubre al escudo de Atlante. Alcina persigue a Rugero
por mar y tierra.Melisa restituye a los cahallerea encanta
do a su forma nntural.Llega con Astolfo al palacio de Lu
gistila.-iieynaldo pide tropas a los reyes de Inglaterls y de
Escocia.Uu ermitao hace entrar un espiritu infernal en el
cuerro del cahallo le Anglica.Pasa el mar fl nado con su
cahallo.Cgenta unos corearios Hiatoria de ProIeo.An
gelien es condenada a ser devorado por un monstruo Arde
|'aris..-Una lluvia celeste apaga el meendio.Orlando ahan
dona a l'aria.

sin dejarse alu.

cinar por su cario, le habla tam ien del valor de


On ! cun lejos estamos de sospechar el nmero
aquella guerrera. Cumple su mision con tal certeza de encantadores y encantadores que viven entre nos
y talento, que produce en el corazon de Rugiero el otros l Para hacerse amar y seducirnos cambian
odio mas violento contra Alcina , causa principal de todos incesantemente de forma y de lenguaje. El ar
todas sus faltas : la detesta tanto como poco ha la te de evocar los espiritus interrogar los astros es
amaba. Tal es el efecto del anillo,quetriunfa de aquel mas dbil que sus encantos; someten los corazones
amor y de los encantamientos de la mgica, y Rugie
ro solo ve ya sus vicios; convencindose de que todos

por medio del disimulo, la astucia y la mentira. Fe

iz el que poseyera el anillo de Anglica, estuviera


dotado del raciocinio suciente para distin uir
sion. Asi como el nio coge una fruta madura, la aquellos cuya alma est llena de cciones y oblez!
esconde y se olvida de ella , y cuando algunos dias Tal ser, que parece tenerun corazon noble, no seria
despues la encuentra , se sorprende al verla desagra. mas que un mnstruo despreciable, si se consiguie
dable, estropeada y asquerosa, y tira con desprecio y ra arrancar la mscara que le encubre! Cun feliz
disgusto lo que antes fuera objeto de su codicia; lo debi considerarse Rugiero por tener el anillo que le
mismo el paladin, merced los consejos de Melisa y descubri la verdad!
con la ayuda de su anillo ve una criatura horrible en
Segun he dicho antes, aquel paladin bien armado
lugar de la hermosa Alcina , ofrecindose esta su y cabalgando en el veloz Rabican, habia llegado cer
vista como la mujer mas decrpita y deforme. Tiene ca de la puerta disimulando su intento , y alli los
todo lo mas seis palmos de estatura ; su rostro plido guardias le atacaron deimproviso. No estuvo ocioso
y descarnado est surcado de arrugas; qudanle ape su espada y dejando en seguida los guardias muer
nas algunos mechones de pelo blanco, y su boca ca tos dispersos, cruz el puente y se dirigi hcia el
sus atractivos son cticios : todo en ella es mera ilu

rece de dientes : parece mas vieja que llecuhe y que

bosque. Mas no tarda en encontrar uno de los ser

la si_bila de Cunes, pero por un arte que nos es desco

vidores de Alcina : es una especie de cazador que lle.


va un halcon en el puo, del cual se sirve con buen
xito para coger la caza que hay en la llanura en

nacido consigue a arecer hermosa y jven. Si por

medio de su mgia ia seducido ya un gran nmero


de amantes , Rugicro descubre con su anillo todos una laguna inmediata; le acompaa un perro y ca
los anos que ha podido ocultar hasta entonces su mina sobre una jaca de bastante malazt.raza. Al ver o
rouo u.

Il4

BIBLIOTECA DI GASPAI| Y ROIG.

ltugiero huir tan precipitadamente , adivina que el primero en manos de Argail, cay despues en poder
paladin quiere escaparse; corre su encuentro y le del principe; en Francia le asegur mas de una vez
pregunta audazmente cul es el motivo de aquella la victoria. Melisa habia visto en el palacio de Alcina
carrera tau rpida. El silencio delhroe conlirmasus
sospechas, y procura detenerle : tendiendo el brazo

todas las armas de Astolfo ; hace montar este detras

.elos para perseguirle por agua. En un momento se


ve la mar cubierta de embarcaciones, yla misma m

rio remo y vela hasta la ciudatrde l.n res. Reynal

nica, desconsolada, pero impaciente por apoderarse


del culpable, se embarca tambien , dejando su ciu.
dad y su palacio sin defensores. Melisa,que espia el
momento favorable para librar las victimas de Al
cina, puede destruir y quemar sin obstculo las im

y un mensaje del rey Oton, que se halia sitiado tam


bien en Paris, y le exhorta enviar Calais su in.

de ella en la grupa del caballo al lado del viejo Atlan


izquierdo con aspecto amenazador, esclama: a Qu te, y le conduce al palacio de Logistila, llegando l
dirs si teobligoquedarteysi mi halcon me basta para una hora antes que Rugiero.
ello? Aldecir estas palabras suelta suave, cuya rapi.
Este hroe, atravesando rocas escarpadas, reci
dez iguala apenas Rabican;en seguida salta de la jaca, picios, matorrales y caminos solitarios, llegah ciala
la quita el freno y parte el animal como una echa, mitad del din una llanura de arena situada entre el
siguindole el cazador con la impetuosidad del vien mar y unas montaas inaccesibles. Es un desierto
to del rayo; el perro, su vez, se arroja tras el ca rido y esleril, abrasado por el sol, cuyos rayos ree
hallo, y el leopardo que persigue una liebre no lo jados por la montaa inmediata, unen su calor alque
hace con mas encarntzamiento . Rugiero, temblando arroja una arena ardiente. El aire clido hubiera
de clera y vergenza, se para y aguarda al atrevido fundido hasta el vidrio mas slido; los p'aros repo
cazador, que solo est armado con una varita que le San silenciosos en las lejanas sombras; so o!a cigar
sirve para castigar al perro. Desdeando el hroe ra, oculta bajo las ramas de los rboles, hace resonar
desenvainar la espada le deja que se aproxime; reci su montono canto.
bo entonces un golpe de la var, mientras que elper.
Agobiado el jven hroe por el cansancio , ve con
ro le muerde el pie izquierdo, y el caballo le aplica tristeza y desesperacion el largo espacio ue le falta
coces multiplicadas y violentas; el halcon entretanto recorrer : es preciso arrostrar el calor y a sed. Me
revolotea sobre su cabeza y la de Rabican, destro veo obligado con sentimiento dejarle en tan penosa
zando ambos con sus arms. Asustado el caballo, situacion ; mas no puedo hablaros siempre de un mis.
no obedece al freno ni la espuela, y Rugiero impa mqdpersonaje , y vuelvo Escocia al lado de Rey
ciet.tado tira al n de su espada Belisarda para ter na o.
'
minar aquella lucha ridicula. En vano amenaza al
El seor de Montauban se ha granjeado el cario
hombre y los tres animales con la punta y el lo de del rey, de la princesa su hi'a , ydel pais entero. Ha
la espada, pues aquella ralea maldita se encarniza dado conocer su mision : rlos solicita el apo o de
mas y mas, yve el paladin la vergenza y el peligro la Inglaterra y de la Escocia, y hace valer el pa adin
que la esperan. Resuena en los valles el ruido de las para con el monarca razones justasyfundadas. Elrey
e ha respondido al momento que enviar todas sus
campanas, delas trompetas y los tambores; un mo
mento de retraso puede hacer que le ataquen todas fuerzas en auxilio de la Francia, y que le bastarn
las tropas reunidas de Alcina; pero se avergonzaria pocos dias para rcunirlas; impidindole su edad
Rugiero de emplear su espada contra un criado sin avanzada que pase el mar y conduzca personalmente
armas y su perro. Paradeshacerse mas pronto de ellos las tropas, dar el mando de ellas su hijo, que tie
preere descubrir el escudo de Atlante; levanta una ne mas capacidad para dirigirlas bien , y est en es
parte dela seda encarnada que le tapa, y la luz des tado de sostener mejor que l las fatigas dela guerra.
lumbradorn que arroja obra como lo ha hecho ya Este hijo, ausente de Escocia la sazon, volver en
tantas veces. El cazador, su caballo y su perro caen tiempo oportuno para ponerse la cabeza de su ejr.
entierra , y ya las alas del halcon no le sostienen cito. Da el rey al momento sus rdenes, y agotasus
tampoco en el aire. Libre asi de ellos Rugicro los de recursos y tesoros para alistar infantes y ginetes;
prepranse buques de trasporte y municiones de
ja vencidos por el sueo mgico.
Sin embargo, Alcina ve sus guardias muertos, y guerra; despues acompaa Reynaldo hasta Berwick
adivina que Rugiero huye lejos de ella : vencida por y derrama lgrimas al separarse de l.
el dolor parece estar pronta exhalar el ltimo sus
Un viento favorable hincha ya las velas ; despldese
piro, y desgarro sus vestidos , hirese el rostro y se Reynaldo de sus regioc hupedes , se embarca y llega
acusa de estupidez y debilidad. Rcuense todas sus pronto la vista de aquellos parajes en quela marro.
tropas: una parto de ellas sigue el mismo camino cibe y rechaza alternativamente las aguas del Tme
que lleva el paladin, y la otra se embarca en los ba sis. Secundados los marineros or el llu'o, suben el

genes, los talismanes, los caractres misteriosos ylos

malelicios; recorre presurosa la campia, y pronto


aquella multitud de amantes antiguos de Alcina.
convertidos en fuentes, rboles, rocas y eras, reco

bran su primitiva formay su libertad; todos aquellos


caballeros valientes, libertades por su poder, siguen
el camino que cmprendiera Hugiero. Van al reino de
la sabia Logistila , y de alli regresnrn Grecia, la
Persia, la Escitia y hasta las costas de la India. Me

do lleva cartas de Carlomagno al principe de Gales,


fanteria y caballeria para volar al socorro de Francia.
El principe de Gales, regente del reino durante la

ausencia de Oton, colmo de honores al hijo de Ai


mon ; accede su prctension, y ja el dia de la par
tida de todos los guerreros que renne en la Gran

Bretaita y las islas inmediatas.


Mas permitidme, seor, ue mite al hbil msico
que toca alternativamente as cuerdas diferentes, y
se complace en variar sus sonidos, pasando del tono
grave al mas agudo. En el momento en que osestaba
hablando de Reynaldo , he recordado la hermosa

Anglica, quien dej huyendo del paladin y en.


lisa envia su patria, recomendndolequetenga mas contrando un hermitao viejo. Continuar su bis
prudencia en lo sucesivo, Astolfo, aquel principe de toria. Ya os dije que suplicaba aquel ermitao que
Inglaterra, que ha recobrado antes que todos su for
ma humana; es pariente de Bradamanta , y la inter.

cesion de Rugiero le ha sido til; este ha dado su


anillo mgico para que el auxilio de Melisa sea mas
ecaz. llo contenta con haber devuelto Astolfo su
forma humana, le hace hallar susarmas, y sobre todo
aquella lanza de oro qucderriba todos los caballeros
apenas los toca con su punta: esta lanza, que estuvo

le indicara el camino del mar; tal es su aversion

Reynaldo, que cree no hallar asilo seguro en Europa;


y quiere a menos atravesar las olas: pero el viejo
que se complace en verla su lado, procura retener
la. Su singular belleza le inama y reanima sus sen

tidos embotados; desesperando de conseguir su in


lento, y viendo que se aleja la sin par hermosa, clava
las eepuelas su asno de paso lento y pesado, y pro

ORLANDO

Flltl00.

3S

cura seguirle. Aljese Anglica mas y mas, y temien me importan ya los sufrimientos, con tal que seapro
do perderte de vista, llama en su auxilio los espiri xime su trmino? Te tributar gratitud si mi vida ha
tus infernales. Aparece entonces una tropa hedionda de concluirse ronto. n
Mientras se amenta de este modo. aparece { su lado
de demonios: elige uno de ellosy le hace entrar en el
cuerpo del corcel de Anglica , que parece arrebatar el anciano ermitao; hacia seis dins que llevado
le tambien su corazon. E perro acostumbrado pe_r aquellas rocas por un demonio , ncechabn la llegada
seguir enla montaa ft las liebres y las zorras, deja de la hermosa alligida, y se aproxima con aire mas
con frecuencia de olfatear su rastro para espcrarlas devoto que Hilarion Pablo. Al ver su aspecto vene
en el sitio en que debe ir caer entre sus mortiferos rable, se tranquiliza la conada Anglica; su sem
colmillos. Del mismo modo conoce el_ermitao los blante est plido aun, pero clmaso su terror. Alil
senderos por donde ha de pasar Anglica ; sospecho padre mio, le dice al verle su lado, apiadaos de
mi, y de mi malhadada suerte! Y con vozinterrum
pida por los sollozos, le reere lo que l est muy le
haciendo jornadas largas cortas , segun mejor la jos de ignorar : para consolarla la dirige el bergante
parecia, y el demonio s_e mantiene tranquilo en el palabras devotos y llenas de evanglica uncion , pero

su proyecto, v os instruir de l en otro momento.


Anglica contina su viaje sin desconanza alguna,

cuerpo de su caballo , nsi como el fuego , muchas ve nl mismo tiempo acarician sus manos profanas las
ces, se mantiene oculto largo tiempo antes de_esta megillas hmedas dela doncella, y aun su hermoso
liar en un incendio devorador. Cuando lleg la jven seno, y cada vez mas atrevido procura abrazarla. ln
la orilla del mar que baa las costas de la Gascuna,

dignnda Anglica le rechaza , y los vivos colores del

gui su caballo or la playa , en los sitios en quela pudor sonrosean su rostro. El prlido!leva un fras.
humedad daba so dez anrena. En el momento mis quito en una caja; le destapa , y lanza algunas gotas
mo arroja el demonio alcaballo al medio de las olas y

del licor qlue contiene los preciosos ojos de la jven:

pronto se ve obligado nadar el generoso bruto.

bajo la in uencia de aquel ltro encantado,cirrause

Asustada Anglica se agarra con fuerza la silla y

sus prpados y queda tendida en el suelo merced

tira de las riendas para hacer que su indcil caballo

del viejo. Se duerme, quedando incapaz de oponer

vuelva la costa : esfuerzos intiles! intrnase mas

resistencia alguna; el ermitao la estrecha entre sus


brazos, y sus impdicas manos recorren todos sus

ymas en el mar. La jven recoge sus vestidos y en


coge los pies; suelta la cabellera, ondea sobre su

cuello merced del viento. Cllase el nquilon impe


tuoso y parece contemplar estasiado tanta belleza.
Baa intil llanto sus mejillas y su seno ; en vano di

contornos tan bellos, mientras que sus lbios devo


ran la boca y seno de Anglica. En aquel paraje ais
lado y solitario nadie puede oponerse sus infames
designios; pero los aos yla decrepitud hacen traicion

rige sus miradas la tierra que huye mas y mas , y sus deseos, y cuanto mayores esfuerzos hace. tanto
tardar poco ya en desaparecer de su vista. Por n menos consigue el resultado apctecido... Durmeso
toma el caballo nueva direccion hcia la derecha , y por ltimo a! lado de aquella desdichada. quien
deposita su preciosa carga en unas rocas que forman amenaza un nuevo peligro. Ay! cuando la fortuna
cavernas espantosas. Cu_nndo sola Anglica en aquel adversa nos alcanza , no cesa un punto de maltratar.
sitio, cuyo solo aspecto helaba de,espanto , se sumer nos! Una primera desgracia nos presagio otras mu
ia Febo en el seno de las aguas, y dejaba las tinie chas. Pero antes de referiros la continuacion de esta
glas el imperio de los cielos y del mar. Qudase in aventura, os conducir al fondo de los mares de Oc
mvil Anglica, y en aquel estado seria imposible cidente. Mas all de la frlanda hay una iahi poco po
distinguir si es un ser animado una esttua de ala b!ada que lleva el nombre de Ebudia; sus habitantes
bastro, tendida en la arena, con los cabellos desorde entregados la clera de Proteo, han sido destruidos
nados, juntas las manos y los lbios temblnrosos,
eleva al ciclo sus ojos linguidos, y parece reconvenir

en gran parte porunnorca enorme y otros mnstruos

terribles. Antiguas leyendas , ciertas apcrifos, re

al dueo del universo por haberla condenado una eren que aquella isla tenia en otro tiempo un re_v
suerte tan espantosa; permanece asi largo rato pos cuya hija estaba dotada de singular belleza; la vi
trada y silenciosa. Por n exhnlan libremente sus Proteo mientras aseabn con sus compaeras por la
lbios amargas quejas, y surge de sus ojos un torren orilla del mar, y einllam el fuego ardiente del amor.
te de lgrimas. e Oh fortuna l esclama, no has ago impaciente en el seno de las olas, espir el momento
tado aun conmigo tus furores? Qu mas puedoha favorable, la hall sola, y pronto llev la jven en sus
cer que abandonartemi vida miserable? Alsnenrme entraas una prenda de su ternura. El rey, implaca
delas olas en que ha perccer, quieres ngobiarme ble y severo, tuvo tun violenta clera, que nada pudo
sin duda con males aun mas crueles? Pero podrs ablundarle, ni las lgrimas de su hija, ni los senti
hallar acaso sufrimientos mas espantosos? Arroja:ln mientos de compasion : hizo dar muerte hi desdi
del trono y sin esperanzas de volver subir l , he chada madre y su hijo inocente. El terribleguardian
erdido mi reputacion, y este es el peor de todos los de los rebaos formida bles del soberano dei mar, Pro
nfortunios : aunque soy inocente, mis peregrinacio teo, poseido de dolor y rabia, trastorn las leyes ge
nes errantes me han espuesto las sospechas mas in nerales de la naturaleza; envi orcas, foques y otros
juriosas. Hay al una felicidad en el mundo para la animales estraos que destruyeron los rebaos, los
mujer que ha per ido_su honor? ;\laldicion en voso campos cultivados. los castillos y las ciudades.
tras, juventud y belleza, nicas causas de todas mis
Los habitantes abandonaron el campo y se retira.
penas! No, no puedo dar gracias al cielo por haber ron dentro de las murallas de la capital, en donde los
me concedido estos dones que son el origen de todas sitiaron los mnstruos marinos. Presa del temor y
mis desdichas! He visto parecer mi hermano Arguil, constantemente sobre las armas, recurrieron los ebn
aunque se hallaba cubierto con una armaduraencan dios al orculo para saber cmo pondrian trmino
tada; or mi atac Aguican , rey de los trtaros, tantas calamidades. La respuesta que obtuvieron fue
mi pa re Galafron, gran khan del Cathay; tal es mi que el nico medio de aplacar Proteo era hallar una
desgracia que me veo obligada cambiar diariamen. jven tan hermosa como aquella cuya prdida llora
te de asilo. De esta suerte, cruel fortuna, me has ar ba, y esponerla en la playa. Si le satisface su belle
rebatado mi honor, mis estados y todos los objetos za, aadi el orculo, casar en sus estragos; pero.

si prosigue el curso de sus venganzas , d ebeis espo


ner sucesivamente otras jvenes, hasta que se haya
colmado su clera. Comenzaron entonces ofrecer
diariamente Proteo las jvenes mas hermosas de
aguas, entrpme alguna era que me devora. Qu Ebudia: la primera y todas las demas sufrieron la
de mis afecciones mas tiernas : me has hecho todo el
dao imaginable; qu pruebas pretendes, pues,
someterme ya? Si no te ha parecido bastante cruel la
muerte que estaba rxima hallar en el seno de las

36
amuoreca DE
muerta; cuando el rebao cruel dormia en el fondo

GASPAR Y ROIG.

algunos marineros hacer la aguada y cortar lea,.


v trasportados de jbilo ven aquella beldad en los
las victimas. Que sea no cierta esta historia de Pro brazos del ermitao. 0h! presa harto divina y
teo, no lo alirmar; pero puedo decir tan solo que grata para aquellos hombres ferocesy despreciablesl
existia esta ley brbara, y que la orca devoraba las ' 0h fortuna, cun grande es tu inuencia en todos
jvenes mas bellas de Ebudia. Si la juventud y la be l los acontecimientos de la vida! vas hacer que sea
lleza son una desgracia en todos los paises, en aque pasto del mustruo implacable esa jven incom ara
le, por guian vino el gran rey A rican de: e las
lla isla eran presagio infalible de horrenda muerto.
Cuando la suerte arrojaba aquellas costas funestas cumbres el Cncaso la cabeza de os escitas bus
algunajven infortunada , no dejaban los habitantes carla muerte en las llanuras de la India; esa Ang
de sacricarla al mnstruo. La muerte destrnv tan ; lica por quien espuso Sacripante su reposo y su ho
inmenso nmero de doncellas ebudias, y los vientos nor; esa beldad quien fall poco para empaar la
del mar, lanzbase la playa una orca y devoraba

les llevaban ya tan pocas victimas, que esploraban con gloria del valiente seor de Angers, y le priv del
frecuencia las costas inmediatas en busca de muje juicio' esa, en n que trastorn el Oriente yvi

res hermosas. Embarcados en bergantines y otras todos los monarcas empuar las armas y detenerse
embarcaciones lijeras , navegaban hcia lejanas pla despuesuna mera seal suya. Ahora ayl sola y
yas, procurando hallar por medio del oro los raptos ' abandonada no recibe consuelos ni socorro!
Crganla de cadenas los ebudios mientras duerme
la astucia, el medio de llenar sus crceles con muje
todavia con un sueo profundo y pesado, y la llevan
res estranjeras, n de aliviar su gravoso tributo.
Una de sus fustas (l) pasa cerca de la costa solita l con el ermitao su bajel, lleno ya por una multitud
ria en que yace aun Anglica dormida; bajan ella desconsolada. Hincha el viento las velas impulsa la

Los ebudios se apoderan de Anglica dormida.

embarcacion hcia la isla funesta , donde las jvenes


son encerradas en estrecha prision hasta el dia fatal
en que han de ser devoradas. Sin embargo, conmo
vidos los ebudios al ver la celestial belleza de Ang
lica, ceden un sentimionto de compasion; dilieren

ra sentido alguna compasion al ver aquelladoncella


hermosa eacadenada la roca. Y t, Orlando, que

los gritos de la docella, y las reconvenciones que di


rige al cielo! Es posible que la fria roca en que

Trojan. Hallbase la ciudad reducida al ltimo estre


mo, yparecia que los enemigos no tuvieran mas que

en este momento vuelos hcia Paris para buscarla;

vosotros, arrogantes caballeros, cuyo combate inter


rumpi un demonio enviadoporel ermitao, por qu
su sacrilicio durante varios dias _vmientras les queda no la vereis reducida tan deplorable estado! Ah!
alguna otra victima, conservan aquella la vida, pe arrostrariais mil muertes por socorrerla ! Pero qu
ro al lin, aunque deplornndo su aciaga suerte, la podiais hacer estando tan lejos de ella, aun cuando
conducen la playay la dejan cspuesta al mnstruo. supirais cul era su suerte?
Paris estaba entonces sitiada por el clebre hijo de
Cmo reproducir aqui las quejas, la angustia y
intentarlo para apoderarse de ella, cuando accediendo

descansa, sin velo alguno que le cubra aquel cuerpo


divino no se conmuma. No soy yo quien puede
comprender tanta dureza, yo que me siento tan po
seido de dolor en este momento, que me veo obligado
interrumpir estos cantos lgubres para dar descan

via abundante que libr la ciudad de un incendio,


librndose asi la Francia y el santo imperio del acero
de los africanos. El dueo soberano del universo di

so mi confusa y turbada imaginacion. La tigre fu

rigi sus miradas protectoras al anciano emperador;

el cielo los ruegos de los cristianos , envi una llu

riosa por la prdida de sus hijuelos, la venenosa ser. una tempestad violenta v re entina apag el fuego
piente que rastrea silhando por las endientes del destructor, contra el cual hu iera sido impotente to
monte Atlas y las arenas abrasadas del)Africa, hubie do socorro humano. Comprendi Crlos que debiasu
salvacion al auxilio divino : del cielo aguarda siem.
(l) Embarcacion lijcra de remo y vela.

pre el sabio su apoyo.

ORLANDO

rnmoso.

37

quin ha podido convertir tan pronto mi felicidad en


costado en su lecho ; se agita y atormenta sin poder amargura ? Oia los gritos de Anglica que le llama
hallar el menor descanso, asi comose ven los rayos ba y pedia su apoyo; lanzbase al paraje de donde
del sol del astro apacible de la noche, reejados por parecian salir los lamentos, y se consumia en intiles
la agitada su erlicie de una agua cristalina,elevar esfuerzos. Oh dolor mortal, no podio verla! Despues
se bajarse Ederecha izquierda, por las paredes una voz lejana pronunci estas palabras : j No espe
los techos. El recuerdo de Anglica vuelve incesan res ya disfrutar felicidad en la tierra l n Despert se
lemente ocupar su mente, mas bien no sale de Orlando horrorizado y baado en llanto.
ella nunca. Aquella mujer divina que tragera de Ca
Sin reexionar hasta qu punto son engaosas las
thay, se ha sustraido todas sus pesquisas desde el ilusiones de un sueo producido por el temor los
momento en ue el ejrcito de Crlos fue destruido deseos, persudese el guerrero de que su hermosa
cerca de Burdeos. Era aun mas profundo su dolor amada est espuesta peligros insultos. l,nzase
cuando pensaba en la debilidad que presidi su furioso de su lecho y se arma de pies cabeza : sin
conducla. Es posible, se decia si mismo, que el auxilio de ningun escudero, ensilla Brida-de.Oro.
haya yo mostrado tal cobardia? Cmo! podio yo y para estar mas libre en su viaje, para ocultar mejor
permanecer dia y noche tu lado , An lica adorada su elevada gerarquia, no toma la cota de malla blan
(entonces me lo permitias) y he teni o la avlantez cayrojaquelleva generalmente y que le ha hecho tan
de entregarte al anciano duque de Baviera sin resis clebre, sino que escoge otra armadura enteramente
tirmc una rden tan injuriosa? No podia haberle negra, que est mas en armonia con el estado de su
' Presa Orlando de mil ideas tumultuosas, se ha re

opuesto mil razones denl masjustas? Que estuvie.

alma, y que arrebat al sarraceno Amostan, que su


cumbi su ujanza. Montado en Brida-de-Oro mar
cha la mita3 de .\a noche, sin despedirse del empe

ra Crlos satisfecho descontento, poco me importa


ba! Quin hubiera osado obligarme entregarte?
Quin pudiera arrebatarte por la fuerza de las ar

rador y aun sin avisar su querido Brandimarte. Pero

mas? Antes me arrancaran el corazon. Pero ni Cr

cuando el sol, sacudiendo su dorada cabellera aban

los ni todas sus legiones hubieran triunfado de mis dona la esplndida morada de Titon , y disipa las ti
esfuerzos! Te hubiera puesto bajo buena guardia nieblas, sabe Crlos su partida : aljase su sobrino
en alguna fortaleza inespugnable; gu digo! en el en el momento en que mas necesita su brazo. No
centro mismo de Paris. Te he perdi o por ser hasta puede ocultar el emperador su clera : exhala amar.
cobarde. A qu conarte al duque de Baviera? gas quejas y denuestos y amenaza Orlando con todo
Quin podia custodiarte mejor que yo ? Ah l no el furor de suira. Bran imarte, que ama aquel pala
debiera 1aberte dejado sino despues de perder la vi din mas que si propio, ya son que se ofendiera al oir
da, porque eres para mi mas que mi propio corazon, las palabras de Crios, que tuviera la esperanza de
mas que la luz del dia! Ay! lan jven y tan bella,
qu haces, amada mia, tan lejos de mi? Cuando el
timido corderillo estraviado en los bosques, anda er

hacer volver Orlando, marcha al linal del mismodia


sin anuncirselo Flor-de-Lis , temiendo que se

oponga su proyecto. Flor-de.Lis era una princesa

rante enla noche oscura, su voz plaidera implora

hermosa, quien amaba Brandimarte, y estaba do

el socorro del pastor; pero oye el lobo sus balidos,

corre l y no tarda el pastor en llorar su prdida.

tada de suma prudencia y dulzura : ocultaba su par.


tida porque esperaba no alejarse sino por un solo dia,

Adnde vas, nica esperanza mia? Estas sola, fu

pero una multitud de aventuras le impidieron quo

t;itivn y sin apoyo? No habrs tropezado con lobos volviera tan presto.
crueles mientras ests tan lejos de tu el Orlando?
Despues de esperarle Flor-de-Lis un mes. no pu
Oh cielo! me estremezco de dolor. Ayl esa or diendo resistir su inquieta ansiedad, parti en su
que me hubiera hecho el mas feliz de los mortales; busca sin guia ni escudero. Cuando llegue el mo
or que conserv intacta mi respeto, la fuerza y la mento oportuno dir los paises que recorri, y cmo
violencia te la habrn arrebatado quizas! Oh colmo consigui rennirse :i su amante. Es mas necesario
de infortunio! si esa or que tuve en mi oder est que os hable ahora del conde de An ers.
ya en mi profanada, solo me resta anhelar a muerte.
Despojado de sus armas y de las ivisas de Almon.
Poder celestial, puedes agobinrme con todas las de le, se acerca Orlando duna de las puertas de Paris, y
mos desdichas. pero ahorradme esta por piedadl le dice al oido al capitan de la guardia : Soy el con
Ah l si se realizan mis temores, mis propias manos de. Bjase el uente levadizo y toma el camino mas
desgarrarn mi peu-ho y darn libre salida mi alma corto para ir a campo enemigo. En el canto siguien
desesperada l Asi llora y suspira Orlando, exhalan
to se hallar lo que le aconteci.
do su dolor.
CANTO X.
Ya se entregan al re oso todos los seres de lo natu
raleza : unos sobre el b ando lecho, otros en los hue
cos de las rocas,en medio dela yerba bajolasramas

de los mirtos y las hayas. Solo t desdichado Orlan


do, atormentado sin cesar por ideas crueles , apenas
puedes cerrar los prpados; si disfrutas un sueo
nero y corto, no hallas en l bienhechora calma!
Creiaso trasportado una verde orilla esmaltado de
llores. olorosas: contemplaba el ncar y el naciente
carrmn que concedi e amor aquella cuyos ojos

Ant:onnmo.Cruza Orlando el campo enemiatLlromole li


brar :i las mujeres de la isia de Ehudia. -Un viento contra
rlo arroja Orlando la costo de Holanda. - llellrele Olim
pla su historia..\comele Orlando la empresa de lbrar
Birono , y vengar a Olimpin.l'asa a llolnoda.Pruelms .le
valor que de : mala Clmosque. libra llireno. y restaura
el trono de Olimpu.Eata se casa con Bireno. Parte Or
lando para irlanda . se lleva el arcabui y lo arroja al mar.

QU se uede esperar de un corazon sometido al


cruel y pr do amor? Orlando ha olvidado sus jura
mentos. Un hroe tan sbio y prudente poco h, ton

brillantes retenian cautiva su alma en tiernas redes.


Eran aquellas las miradas y facciones de la reina de lleno de respeto hcia todas las cosas sagradas y do.
su corazon, yl se veia como el mas dichoso de los fensor acrrimo de la Santa iglesia , estravindo ahora
amantes... Levanlse de pronto una tormenta, tron
por una pasion fatal, no piensa ya en sus deberes,
chando las ores y arrancando los rboles de raiz; en el emperador su tio, ni aun en su mismo Dios. En
menos terrible es el huracan que producen el Aqui cuanto mi, le disculpo gustoso y me felicito por te
Ion, el Austra y el viento del Mediodia desencadena neren mi debilidad tan noble compaero. Mo sien.
dos l Hallbase en medio de un desierto, buscando en to lan tibio , tan poco ardiente para el bien como vi
vano un asilo. Entonces, oh prodigio inesplicable! vo impetuoso para gustar los placeres.
'
Desapareci Anglica en mediode una niebla densa!
Cubierto Orlando con una armadura negra, sin
haora resonar por el cam o y los bosques aquel nam cuidarse lo mas minimo de los nobles com mneros
brc querido. Desdic iado de mi! esclamaba, que abandona, dirigese la llanura en que os sar

38

BIBLIOTECA ns

GASPAR Y ROIG.

buscara tanto tiempo en diferentes parajes, haya cai


das. El campamento acaba de ser destruido por la do en poder de aquellos brbaros. Esta idea le turba
.lluvia y la tormenta ; grupos de cuatro, seis , ocho yle hace olvidar su primer intento. Decidese al mo
diez veinte guerreros estn esparcidos debajo de mento hogar sin detencion hcia la isla cruel; al
racenos de Africa y Espaa han plantado sus tien

los rboles, bajo algunos restos de tiendas. La ma

yor parte de ellos, agobiados por el cansancio, se en

siguiente dia , antes de que el sol se sepulte en el sc


no de los mares, llega cerca de SanMal , y se em

tregan al sueo; unos estn tendidos sobre la tierra


mojada, otros tienen la cabeza apoyada en la mano.
Fcil le hubiera sido al generoso Orlando dar muerte

de noche por el pic del Monte-San-Miguel , dejad su

a un gran nmero de ellos; pero desdea servirse de


Durandal para acuchillar enemigos dormidos. Cor
re por todas partes . tratando de descubrir Angli
ca. lnterroga todos los que encuentra despiertos,
les describe el rostro y traje de su amada, y les pre
gunta el camino que puede haber seguido.

barca en un buque. Desplganse las velas , y pasando


izquierda San Brieun y Landrigliez. Costea la Bre
taba, y se dirige hcia las blancas rocas que hicieron
dar la Inglaterra su antiguo nombre de Albion.
Pero ha cesado de soplar el viento Sur, y el Aquilon
y el Austro se desencadenan con tal violencia que los

marineros se ven obligados amainar velas y aban


donarse merced de las olas , perdiendo la embarca

Empieza despuntar el dia, Orlando lleva el traje cion en un dia el camino que anduvo en cuatro.
lllarchronse alta mar, porque el navegante esperi
sin ningun obstculo; habla el Idioma de los africa mentado teme ver al bajel encallar y estrellarse con
nos con tal facilidad, que cualquiera le creeria hijo tra la costa. Durante cuatro dias es juguete la embar
de Tripoli. Despues de tres dias de intiles pes uisas. eacion de los vientos irritados; por n se aplaca su
empieza recorrer todas las ciudades y al ens de furia, y entra el buque pacicamente en la hermosa

de los sarracenos, y puede esplorar todo el campo

Francia desde la Auvernia hasta la Gascua, desde los

ria de Amberes. Seguros ya, apresranse todos

connes e la Provenza hasta la estremidad de la desembarcar. En seguida se adelanta un anciano , de


Bretaa, desde los limites de la Picardia hasta las blancos cabellos y aspecto venerable, hcia Orlando,
quien se conoce por gefe de aquella gente, y le
fronteras de Espaa.
Hallbasc entonces nes de octubre y principios ruega que vaya ver una jven amable , hermosa y
de noviembre, en esa poca en que las nieblas y las dotada de mucho talento; si el paladin lo exige ir
escarchas despojan de su verdor los rboles , orna aquella beldad buscarle al barco para conferenciar
to antes de los campos; despues est desnuda su co con l. Aade el anciano : Ningun caballero ha po
pa y secas sus ramas; entonces es cuando los pjaros dido negarla hasta ahora este favor y algunos conse.
se rennen en bandadas numerosas para huir de los ri jos, porque su posicion es espantosa. El generoso y
gores del invierno. El enamorado paladin contina corts paladin salta en tierra al momento y no vacila
sus pesquisas sin detenerse ni durante el invierno, ni en seguir al anciano.
en la estacion siguiente. Acostumbrado cambiar de
Conducen Orlando un alacio , y encuentra en
paises incesantemente , llega un dia la orilla de un lo alto de la escalera una ama vestida de rigaroso
rio que separa la Bretaa de la Normandia y lleva al luto; su rostro, jven aun, lleva impreso el sello de
Ocano sustranquilas a uas. Estaba entonces crecido un dolor profundo; en los salones y en todas las ha
y cubierto de espuma; as nieves derretidas y los ar bitaciones de aquella morada se ven signos de tris
ro_vos ue bajaban de las montaas le habian hecho tezo. La dama dispensa al hroe distinguidos y hon
desbordarse, convertido en torrente impetuoso, ar rosos obsequios; hcele sentar y con voz lnguida le
rastr en su violencia el nico puente que permitia dirige este discurso: Seor, soy hija del conde de
atravesarle. Orlando ve que no ser que se convierta Holanda. Aunque tuve dos hermanos, me amaba mi
en pez en ave no podria pasar la opuesta orilla. adre con tal ternura que accedia todos mis ruegos.
Aparece de improvisto una horquilla , conducida por ra yo dichosa y veia colmados todos mis deseos,

una dama jven agraciada. El paladin la hace seas


para que se aproxima; dirigese la frgil navecilla
hcia la orilla , pero cuidando la dama que la conduce
de mantener la proa tal distancia que nadie pueda
embarcarse contra su voluntad. Orlando la suplica

cuando el duque de Zelandia, que iba Vizcaya


gucrrear con los moros, vino nuestra crte. Brilla
han en el hermoso doncel todas las gracias y atracti
vos de lajuventud. Pronto me sent abrasada por los
fuegos del amor, y le cost pocos esfuerzos seducir

que le lleve la opuesta orilla, mas le contesta que me. Me ligur, y lo creo aun , que su corazon era
ningun caballero recibir de ella tal merced, si antes, tan sincero como el mio. Vientos contrarios para
accediendo su ruego, no promete acometer la mas su embarcacion, pero favorables para mis deseos le
justa y noble de todas las empresas. Si quereis, detuvieron mi lado, y cuarenta dias de felicidad
aade, que os pase la otra orilla . juradme que an trascurrieron con la rapidez de un solo instante;
tes que se acabe el mes en que vamos entrar ireis pudo verme su sabor, y jurarme que su regreso
uniros al ejrcito que est formando el rey de Irlanda; se casaria conmigo : hicele el mismo juramento.

quiere destruir la isla de Ebudia, la isla mas cruel Apenas se habia alejado el dugue de Bireno (gue asi
de todas las que baa el mar con sus olas. No ignorais se llamaba mi amante) , cuan o el rey de Friyia , cn.
que allende la frlanda se encuentra un archipilago; yos estados se hallan separados de los de mi padre
los habitantes de la isla de Ebudia, obedeciendo por un rio , concibi el proyecto de darme por esposo
una ley brbara, van de costa en costa robar todas su hijo Arbante, y envi los magnates mas ilus
las jvenes hermosas que pueden hallar : despues, tres de su crte para pedir mi mano. No podia yo ol
entregan cada dia una de ellas la voracidad de un vidar la t que habia jurado: aunque lo ubiera in
mnstruo marino que habita en sus costas. Reciben tentado, no me lo permitiera mi amor! Tom pre
tambien hermosas cautivas de manos de los corsarios ventivamente las medidas necesarias para malograr
y de los merecaderes de esclavas. Asi cada dia tiene aquella negociacion, y confes mi padre que me
parecia preferible la muerte al sentimiento de ser es
su victima. Considerad , pues , cuntas jvenes ha
brn perecido ya! Si os moveiscompasion, sino sois posa del principe de Frijia. Aquel padretierno, que
rebelde al amor , no dudo que querreis unir vuestros no tenia mas voluntad que la mia , no nnagln Sl
esfuerzos los de aquellos guerreros armados en fa r;uiera contradecirme; se esforz en prodigarme con
suelos , y rompironse las negociaciones. Llen_se de
vor de tan justa causa.
Bastan estas palabras : Orlando no puede oir ha despecho el orgulloso rey de Fruia y el odio y la
blar de una accion injusta cruel sin anhelar casti rabia se apoderaron de su corazon; invadi la Ho
garla: jura ser el primero en el combate. Un presen landa hacindonos una guerra cruel en que todos
timiento secreto le hace temer que Anglica, quien mis dendos hallaron la muerte. Aquel principe est

ORLANDO rvnroso.

dotado de una fuerza y un vigor sin igual! Hbil en


estremo para hacer el dao , es tal su astucia, que ni
la destreza, ni el valor, ni la misma fuerza pueden
resistirle. Posee una arma desconocida de nuestros
abuelos, y que nunca habiamos visto: consiste en un
tubo hueco de hierro de dos brazas de largo , en el
cual se coloca plvora y una bala; en cuanto se apro
xima el fuego un respiradero colocado cerca dela
base de aquel tubo , escapndose la bala con un ruido
semejante al del trueno, atraviesa, abrasa, derriba
y estropea como el rayo, todo lo que toca. De!

mismo mo o salta la sangre de la vena abierta por la


lanceta del cirujano. Con el auxilio de esta arma der
rot dos veces nuestro ejrcito, y mat mis dos
hermanos; en el primer encuentro , uno de ellos tuvo

39

bia yo hecho ocultar mi el criado; deja al principe


el tiempo suciente para llegar y acostarse, des.
ues, con brazo vigoroso, le parte la cabeza de un

achazo. Lnzome entonces fuera del lecho , y le


sepulto al princl pe un pual en la garganta: Arbante
pierde entonces la voz y la vida ; cay aquel ser abor
recido como un buey degollado por el carnicero.

Arrostrando el furor de Cimosque , de aquel rey


brbaro , asesino de mi padre y mis hermanos, y que
no contento con obligarme entregar mi mano su
hijo , habia intentado quizas asesinarme tambien,
hui antes de que pensaran en renderme, llevando
mis objetos de mas valor. Mic mplice me descolg
por una ventana del palacio que daba al mar: cerca
de alli me esperaba su hermano con un bajel que ba

su coraza atravesada , y la bala le traspas el corazon. bia traido de Zelandia; entonces, con la proteccion
En un nuevo combate , el otro que iba huyendo , re
de Dios y el auxilio de nuestros remos y velas, bus
cibi la bala enla espalda y le sali por el pecho. Des. camos nuestra salvacion en la fuga.
pojado mi padre de todos sus estados, delendise un
No s si Cimosque se conmovi mas de dolor que
dia en su ltimo castillo , y recibi el tiro fatal en me de clera; triunfante, cargado de botin v dueo de
dio de la frente , asestado por la mano del traidor que

Bireno , lleg al dia siguiente aquellos sitios , testi

le estaba apuntando hacia largo rato. Unica heredera gos de mi venganza ' esperando hallar bodas y festi
de la Holanda despues de la muerte de mi padre y nes, solo vi por o quiera el luto mas lgubre y
de mis hermanos, recibi del rey de Frijia el ofreci
siniestro. No puede el llanto sacar los muertos de
miento de una paz duradera bajo las mismas condi su sepulcro, y solo la venganza es ca az de aplacar el
ciones , hizo saber todos mis sbditos cul era su odio. Traspasado de dolor, poseido e rabia no pien
intencion si no accedia yo casarme con su hijo. El sa Cimosque sino en apoderarse de mi. To os aque
odio que profesaba yo los injustos destructores de llos quienes sospecha de ser a2tidarios mios de
mi familia y de mi trono , y la promesa que habia he mis dos libertauores, son lleva os al ltimo suplicio;
cho Bireno de casarme con l su regreso de Es
quema yarrasa mis dominios; quiere dar muerte f1
paa , me inspiraron el valor suciente para contestar Bireno , imaginando que ser el sentimiento mas
que preferia la muerte y una ruina completa la cruel que pueda causarme, pero reexiona que rete
suerte que me ofrecia. Mis sbditos procuraron nindole cautivo tendr constantemente un medio
ablandarme; muchos de ellos , asustados por las ame ecaz para hacerme caer en los lazos que me tienda.
nazas del enemigo, declararon que me entregarian Le impone la cruel y terrible elecion de entregarme
juntamente con mis dominios antes que sufrir las en sus manos por medio de la astucia de la fuerza,
calamidades de que iba ser causa nica mi obstina con el auxilio de sus parientes y amigos, de recibir
cion: permaneci, no obstante , inexible. Una gran l la muerte en lugar mio : asi es que de mi muerte
parte de mis vasallos se amotin 6 hizo un pacto depende su salvacmn l He hecho hasta boy cuanto he
criminal con el tirano; despues, apoderndose de la podido , esceptuando el entregarme Cimosque, pa
fortaleza que me habia refugiado , la entregaron con ra librar alduque de Zelandia : he vendido seis casti
mi persona al rey frijio. Este me trat al pronto con llos que tenia en Flandes; con el precio de ellos he
toda clase de miramientos y me prometi respetar procurado seducir { los guardias de Bireno , ha que
mis bienes y mi vida , pero persistia en su proyecto rido sublevar contra el tirano los ingleses y los ale
de obligarme que me casera con su hijo. La muerte manes; pero ya sea que mis emisarios hayan cumpli
me hubiera crecido entonces un benecio , porque do mal su deber que fueron intiles sus esfuerzos.
me habria li rado de todos mis tormentos. Sin em es lo cierto que solo be recibido promesas , ero
bargo , nrdia en deseos de vengarme de tanto ultraie; auxilios , ninguno. Quizas se habrn apropiado e oro
ufrecianse mi mente mil proyectos: disimul mi que les con. Sin embargo, aproximase el trmino

odio , nji desear que olvidara mis primeras negati fatal; pronto no podrn librar ya Bireno del supli
vas. y aparent anhelar unirme su hijo. Despues, cio ni los tesoros ni la fuerza : le he sacricado mi
entre los servidores mas lieles de mi padre, elegi padre, mis hermanas y mi trono; con la esperanza de

dos hermanos, cuya inteligencia y resolucion me


eran conocidas, habian pasado su infancia mi lado,
y estaba segura de que sacricarian or mi sus bie
nes, su patria y aun su vida ; les revel mi proyecto,
y juraron ayudarme. Uno de ellos pas Francia para
tletar una embarcacion lijera , y el otro permaneci
mi lado. Mientras que todos , frijios y estranjeros,

ibrarle, ha perdido os pocos bienes que me resta


ban : no s ya qu partido adoptar , y quizas por sal
var la vida del hombre amado, habr de entregarme
mi enemigo mas cruel. No vacilaria, y me seria

muy dulce morir en holocausto; mas odr contar


con que el traidor observe un pacto que a de costar.
me tan caro. Quin me asegura que el tirano no me

aguardeban la prxima celebracion de mi matrimo. engaar cuando me tenga ya en su poder? No satis


nio, se supo que el duque Bireno reunia en Vizcaya far conmigo sino una parte de su ira y Bireno inmo
un ejrcito, vque se proponia venir Holanda. El lado no tendr tiempo siquiera para llorar la muerta

dia de la batalla en que pareci mi primer hermano, de la que habr dado su vida por l.
le habia yo enviado un correo. Mientras se ocupaba
Estos son, seor, los motivos que me inducen
al en alistar tropas, tuvo tiempo suciente el rey de referiros mis desgracias y consultaros, asi como
lrijia para rennir las suyas; mal informado Bireno todos los caballeros que encuentro. Alimento siem
de estos preparativos . continuaba renniendo bajeles pre la esperanza de que me indiquen el medio de tra
y soldados: deja el tirano su hijo el cuidado de tar con seguridad con Cimosque, pero en vano les
apresurar la conclusion de mi matrimonio, se em suplico que me acompaen: si he de entregarme
barca en sus navios, sale al encuentro de Bireno , le_ al feroz tirano , deseo tener testigos y garantias de su
ataca, quema echa pique toda su ota , y le hace promesa de librar Bireno; no quiero que despues
prisionero. ignorando yo completamente tal desas de haberme inmolado me d una se unda muerte
tre , me caso con Arbante; apenas aspiraba el dia de con la de mi amante,y les ruego ue o liguen al br
nuestra boda , y ya queria el principe usar de sus de hero Cunosque cumplir su pala ra , dando libertad
rechos sobre mi. Detras de las cortinas del lecho ha

Bireno en cuanto haya yo parecido. La muerte me

40
sn3uoraca os Gasraa r nom.
parecer mas dulce, porque habr salvado con ella su enemigo. Pero por mucha que fuera!a habilidad
mi esposo. Ninguno de ellos ha podido asegurarme de este raciocinio, Orlando era un pjaro terrible v
hasta ahora que consienta Cimosque en dejar libre al primer choque rompi su brazo el circulo en que
Bireno; en cuanto me tenga el tirano en su poder, contaba encerrarle el rey de Frijia. El seor de An
me retendr cautiva sin cuidarse de los caballeros gers cae con la lanza en ristre sobre el grupo mas
mas valientes. Todos temen esa arma terrible, la compacto de la tropa : atraviesa al primer soldado de
que no pueden resistir ni las corazas ni las cotas de parte parte, despues al segundo , al tercero, al
malla. Ali Seor! si vuestro valor corresponde la cuarto , al quinto , al sesto ; los mantiene todos en
nobleza de vuestro rostro y vuestro aspecto impo sartados en el aire : la lanza no es bastante larga para
nente , consentireis en acompaarme , y asi desecha
r todo temor, pues sabreis arrancarme de manos del
brbaro si se atreve violar su palabra! Si la cumple,
mi muerte salvar la existencia de mi esposo.
La princesa de Holanda termina su discurso que

atravesar otro cuerpo de hombre , pero la punta que

aconseja que se entregue Cimosque para librar

ymfantes ginetes; el azul, el verde , el amarillo , el

sobresale de la espalda del ltimo soldado, mata to


davia al sptimo. El arquero hbil no se conduce de
distinto modo cuando en las orillas de un canal de
un pantano, dirije su echa las ranas; la puntales
han interrumpido con frecuencia los suspiros y so atraviesa el lomo yel medio del cuerpo, y pronto se
llozos. Orlando , cuyo corazon est pronto siempre cubre el hierro de ellas. Sin embargo la lanza de Or
aliviar los desgraciados, la responde: No me con landose rompe bajo a nel fardo harto pesado , y de
senvama Durandal. a espada formidable que nun
tentar yo , seora , con efimeras palabras : os segui
r y har mas que lo que de mi solicitais. No la ca_ di un golpe en vago, atraviesa y destroza
Bireno; se lia de su brazo y del buen temple de su es
pada Durandal para proteger entrambos amantes.
En el momento mismo, favorecido por el viento y
por un cielo despejado, se dirije la Frijia; se apre
sura todo lo posible . porque arde en deseos de batir
se con el mnstruo de Ebudia.
Un piloto hbil dirije el baje! alta mar , la vista
de las islas de Zelandia; las costea, las deja por la po
pa una despues de otra, y llega Holanda al tercer
din. Orlando no permite la princesa que desembar

lanco y el negro, desaparecen bajo el rojo color de


la sangre. Cimosque se arrepiente entonces de no ha

berl_levado consigo el tubo hueco y el fuego que le


hu_bieran proporcionado tan buen auxilio. Con voz
alti_va y amenazadora grita sus soldados que se le
traigan, pero no le oyen y huyen todos hcia la ciu.
dad , de donde no se atreven ya salir. El brbaro
que ve huir su gente por todas partes, les sigue,
corre la puerta y quiere hacer subir el puente leva
dtzo , pero Orlando le persigue demasiado de cerca:
que , conado en evitarla este trabajo y anunciarla dejndole Cimosque por dueo del puente y de las
pronto la muerte de su enemigo. Cubierto con su ar dos puertas , se adelanta todos los fugitivos. El pa
ladm nose digna herir aquellos guerreros misera.
madura , salta en tierra y elige un caballo dans ro
busto, criado con los sustanciosos pastos de la Frijia; bles, smo que quiere alcanzar al traidor; sin em
esta cabalgadura no es muv propsito para correr bargo, su corccl harto pesado no puede seguir
con celeridad. Orlando dej en un puerto de la Bre tamosque, quien da alas el temor. Tomando este
taa al hermoso y valiente Brida.de.Oro , quien so un rodeo , desaparece de las miradas del hroe; des
pues , tarda poco en volver con una nueva arma: em
lo Bayardo es comparable.
Llega el hroe al puerto de Dordrecht; sus puertas puna su tubo hueco de hierro y espera su enemigo
estn custodiadas por numerosas tropas, scgun la al paso, la manera que el cazador , acompaado de
precaucion usada siempre para tener sujeta. una sus perros , con el pecho y los costados cubiertos de
ciudad recien conquistada. Los frijios no ignoran un cuero espeso, y armado con un fuerte venablo,
que un primo de Bireno ha rennido soldados y baje acecha al jabali y baja de la montaa , el arrogante
animal rompe con su cabeza los rboles y las rocas,
les para socorrer su pariente.
Orlando dice uno de los guardias que d aviso al y parece que el bosque so hunde y que el monte se
rey de que un caballero andante desea medir sus entr_eabre con estrpito.
Cimosque est en su puesto, y acecha al audaz
fuerzas con las suyas, con lanza espada en mano:
si vence Cimosque, le ser entregada la que mat conde: en el momento que le divisa , sopla la mecha,
Arbante , que est cerca de alli disposicion del ca la aproxima al caon, y sale la llama instantneamen
te. Brillante cual relmpago, atraviesa el espacio con
ballero; si es vencido el monarca , restituir al mo
el ruido del trueno : conmuvense las murallas , es
mento su cautivo Bireno. Vuela diligente el mensa
jero desempear su cometido; y el tirano cobarde y tremcese el pavimento , y los ecos repiten en lenta
desleal, concibe al instante un proyecto sugerido su nanza aquel ruido aterrador; el proyectil ardiente
mente por el fraude, la mentira y la villania : quiere atraviesa y destroza cuanto encuentra su paso, pero
apoderarse del caballero, imaginando que si ha dicho no corresponde al prlido intento con que fuera dis
la verdad, bastar cojerle para prender fcilmente parado. Ya sea que Cimosque se haya apresuradode
la que le hizo tan cruel ofensa. Ordena treinta hom masta_do que le estraviara el rencor, ya que el ter
bres de armas que vayan por un camino estraviado y ror hiciera temblar su brazo, ya, en lin, que la
ataquen por retaguardia al caballero , quien podrn bondad divina , protegiendo al campeon de tan justa
asimismo cercar; despues gana tiempo or medio causa, le haya librado de una muerto tan rpida, la
de palabras capciosas yequivocas , y cuan o cree que bala solo hiere su caballo que cae para no volverse
los soldados se hallan ya emboscados , sale de su cas levantar : rueda el paladin con l, pero apenas toca
tillo la cabeza de otros treinta hombres. Semejante

al suelo, y mas arrogante y gil que Anteo parece que

al cazador que hace cercar los venados en un soto,


al pescador de Volane que circuye con estensas re
des el espacio de mar en que se han rennido los pes
cados, el rey de Frijia no descuida lo mas minimo
para imposibilitar Orlando de escaparse : espera
cojerle vivo, y seguro ya de una victoria fcil, no
lleva consigo aquella arma mortifera, rayo terrestre

se han duplicado sus fuerzas. Solo el que haya visto

de que se sirvi para esterminar tantos enemigos.

El astuto cazador de pjaros conserva vivos sus pri


meros cautivos para con sus reclamos atraer mayor
nmero de pajaros sus redes; del mismo modo ima

caer con horrendo estrpito los rayos de Jpiter,

penetrar la llama bajo la bveda en que estn encer


rados el carbon , el azufre y el salitre, cuando la at
msfern est surcada por el fuego , las paredes arrui
nadas , las rocas y los mrmoles hechos pedazos, solo
aquel podr formarse una idea de Orlando, cuyo as
pecto iracundas miradas asustaran al mismo Marte.

cediendo el rey de Frijia al espanto , vuelve rien


das , pero el hroe , mas rpido que la echa dispara

da por un brazo vigoroso, vuela en seguimiento suyo;


gina el traidor Cimosque utilizar Orlando para atraer su pesado corcel secuad mal sus es urzos , pero la

ORLANDO

rmuoso.

lijereza de sus propios pies le servir mejor. Persigue ciego nio cuyas echas carteras han atravesado su
al prdo rey con rapidez increible; ronto le al
canza, levanta Durandal , y dejndo a caer sobre
la cimera del casco, divide en dos la cabeza del cul

corazon. Antes de proseguir su historia, os invito

tivo. El pueblo ahorrecia Cimosque y echaba menos

tada Monta Rugiero en el hipbgrlio. y vuela a laglaterra.


-llevista del 'jercllo destinado a socorer al rey Carlos.
Rugiero encuentra a Anglica en la isla del Llanto.-Aparo
ce el monstruo. Rugirro le vence , rompe las cadenas de
Anglica y se la lleva a la grupo en su alado corcel.

regresar Holanda : creo que os fuera tan sensible


como mi dejar de asistir las bodas que alli se pre
pable : Cimosque cae en la tierra y exhala el ltimo paran. El esplendor y magnicencia de aquellas es
tas nupciales que se preparan alli , sern sobrepuja
suspiro.
Entonces se oye un nuevo rumor en la ciudad: re das aun por las que se celebren en Zelandia; mas
suena el estrpito delas armas. El primo de Bireno, no me atrevo induciros ne vayais ver estas,
que conduce un ejrcito para socorrerle, ha hallado porque incidentes nuevos po ran turbarlas. Sabreis
abiertas las puertas y los guardias aterrados: ha os pormenores en el canto siguiente, si teneis la
entrado enla ciudad y la recorre toda entera sin obs paciencia suciente para escucharme.
tculo. Ignorando el pueblo quines son y lo que de
CANTO X.
sean aquellos guerreros , huye en el mayor desrden.
Por n sus trajes y su len un dan conocer que son Aacunmra.Blrenou enamora dela hija de Cimosqne.l'ar
zelandeses; presentan una andera blanca en seal _de
le para la Zelandia.Ahandona a 0lmpin.Desesperacon de
esta esposa des raciadmEncuentra llngiero a dos mujeres
paz , y el gei'e del ejrcito ofrece su apoyo al de la ciu
de la corte de A cine _,\parece la |lola de Aloina.Logstla
dad contra los frijios, que tienen su soberano cau.
envia socorros a llugiero.Cemhate naval Alcuia es derro
al rey difunto; habia sufrido los efectos de la injus.
ticia, la rapia y la crueldad de aquel tirano. Unido
Orlando los l. andeses y los zelandeses, mata dis
persa todos los frijios.
. .
No fue necesario buscar las llaves de la priston de
Bireno, sino que se echaron abajo las puertas , y pu
do aquel manifestar su profunda gratitud Orlan
do. Se uidoel hroede unamuchedumbrenumerosa,

se lrasada al bajel en que le aguardaba la hermosa


Olim ia : este era el nombre de la jven soberana de

aque pais. Nunca se hubiera atrevido creer que el


conde de Angers hiciera tales hazanas en benecio
suyo : su nica esperanza era salvar su esposo sa
cricndole su propia vida.
Calma el pueblo Orlando de honores y pruebas
de respeto, y seria supriluo enumerar aqui las ac
ciones de gracias de Bireno y Olimpia. Volvi su
hir la princesa al trono de sus padres, y el pueblo ta
jur lealtad y obediencia. Unida su esposo por el
sagrado yu o, le con las riendas del oder.
Otros cui ados ocuparon Bireno; ejando el go.
bierno de la Holanda conado su primo , indujo
su nueva esposa que le siguiera sus dominios y
fortalezas de Zelandia. Anunci que se proponia con
quistar la Frijia, y que tenia en su podar una garan

tia poderosa para obtener buen xito, cual era la hija


de Cimosque, que habia quedado cautiva con un
gran nmero de sus parciales, y quien queria dar
por esposa su hermano menor. Orlando se embarc
el mismo dia. De tantos des Ojos , solo llevaba consi

Earna todos los amantes eles, cuya ternura y


constancia tanto en el infortunio como en la prospe
ridad, fueron clebres, puede servir Olimpia de mo
delo. La antigedad y los tiempos modernos no ofre
cen ejemplo mas sublime de amor. Le ha dado
Bireno las pruebas mas brillantes y seguras; ha hecho
la desdichada todo lo que le ha sido posible, y le ha
abierto su alma y su corazon. Si la conanza y la ab
negacion merecen ser correspondidas, nadie mere
ciera con mas justicia el afecto de Bireno , y hubiera
debido amarla mas que su propia vida. insensible
los atractivos de aquella belleza que hizo empuar
las armas la Europa y el Asia, de cualquiera otra
mujer aunque fuera mas bella , antes que abandonar
Olimpia debia haber domado sus pasiones desen
frenadas y sus deseos, renunciar la luz del dia,
los bienes mas codiciados, y aun la misma vida y la
gloria. Si am Olimpia tanto como esta le amara,
si correspondi su delidad con igual constancia,
si Olimpia llev siempre aquel yugo tan grato, no
llegareis saber sin ostraeza, sin murmnrar, sin
fruncirel entrecejo, su villanaingratitud y su crueldad

despiadada. Cuando sepsis cul fue el galardon de


tanta abnegacion y ternura, temereis, doncellas,
prestar oidos vuestros amantes. Olvidan para sedu
ciros que Dios quiere y escucha todas las cosas, y

go el generoso paladin a ue la arma mortlfera, cuyos


efectos se asemejaban os del rayo. No pensaba em
plearla en defensa suya : una victoria conseguida por
el abuso de tan inmensa ventaja le habria parecido el
colmo dela cobardia; queria, por el contrario, se
pultar para siempre y poner al abri o de toda pesqui
sa el arma , la plvora y las balas e que se apodera

con los apasionados besos. Ojal pueda servir este


ejemplo para instruiros; sed menos sensibles para
escuchar losruegos ylossuspiros. Beldades queridas,
dichosos aquellos que saben aprovechar los ejemplos
agenos. Guardaos sobretodo de esos adoradores jve.

costas y fuera del alcance de todas las miradas, la co


gi y dijo : j No quiero que aingun caballero pueda
conar nunca en ti! no quiero que la debilidad y
la cobardia triunfen asi de la fuerza el valor! jin

llama de un haz de paja. Cuando el cazador, arros


trando los ardores del sol el frio penetrante de la es
carcha, ha cogido la liebre que perseguia por la lla

venciori maldecida , arma infernal forjada por el mis

emprende de nuevo la persecucion de otro animal


que huye de l. Asi son los amantes; mientras que
os mostrais severas o insensibles os respetan : nada
es capaz de igualar sus solicitos cuidados su man
sedumbre; pero una vez vencedores os ominan y
avasallan , y los veis alejarse y llevar otra parte su
veleidoso amor. No quiero decir con esto, ni Dios lo
permita, que sea preciso guardarse de amar. Sin
amor seriars cual laniaque falta de apoyo se arrastra
ral suelo. Tan solo os aconse'o que eviteis las adu
aciones dela juventud falaz; ejad las frutas harto
(vierdes y amargas, pero no las cojais demasiado ma
uras.
Ya he dicho anteriormen te que entre los cautivos
habia una hija del rey de Frijia : Bireno anunci que

hacen promesas y juramentos que se lleva el viento

nes y brillantes , de semblante dulce y gracioso por


ra. En cuanto se hall en alta mar, lejos de todos las te; sus deseos nacen , crecen y se estinguen como la

mo Belceb en las cavernas del Trtaro , vuelve los


inernos que te vomitaron , t que puedes destruir al
universo entero l Al pronunciar estas palabras arroja
el tubo al fondo del salobre abismo, y las velas,
henchidas por el viento , le llevan hcia la isla cruel.

No desembarca en Irlanda temiendo que alguna


otra aventura retrasa su llegada. j Ah . esclama,

por qu no habr venido mas presuroso ! No se de.


tiene en Inglaterra, en Irlanda, ni en las o nestas

costas; arde en violentos deseos de averiguar suer


te de la que adora, de la que preere al resto del
univa|rso, y sin la cual no hay ya para l felicidad
mu &

Pero dejemos hogar este hroe , guiado por el

nura y los montes , la desprecia al momento y

42

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.

la destinaba su hermano pero codicioso de tan be es mas que un punto casi imperoeptible al traves de la
lla presa queria reservrseia secretamente; cedrse densa niebla, y cree la desdichada verle aun! Al n,
la otro le pareciera locura y necedad. Tenia apenas temblorosa y mas yerta y blanca que la fria nieve,
la nia catorce aos, era fresca y bella cual la rosa cae en tierra sollozando; llama gritos al fugitivo
recien abierta al salir el sol; Bireno se enamor de
ella, y el incendio destruye y devora las miesos con
menos rapidez y violencia. Su pasion naci al ver el

bajel, y mas de una vez aspira en sus lbios el nom

bre del prdo que se aleja. Despues , cuando aho ga


su voz e dolor, mezcla con sus quejas mil seales.

llanto ue la hermosa cautiva derramaba sobreel ca Adonde huyes, cruel? tu navio es harto velozl
dver e su padre. Asi como el agua fria templa re Encierra ya mi alma ; temes llevar en l el peso de
pentinamente el ardor del liquido queost hirviendo, mi cuerpo? Largo tiempo hace seas con las manos
el luego que se enciende en el pecho de Bireno apa
(y) con sus propios vestidos , para que vuelva la em
ga la llama que le abrasaba poco ha por la hermosa arcacion : pere el viento que lleva alta mar al ar
Olimpia. Saciado , mas bien cansado de ella, son tero duque, llvase tambien los ruegos , quejas , ri
tales su impaciencia y trasportes por su nueva aman tos y gemidos de la infortunada. Tres veces segui as,
te, que una espera harto larga, pudiera conducirle al sindola odiosa la vida se prepara Olimpia precipi
sepulcro; pero hasta que llegue el momento favora
tarse en las olas; por n, apartando del mar su vista,
ble, nge adorar la que ya no ama. Olimpia parece vuelve la tienda en que pas la noche, y desespera
ser objeto de sus cui ados, de sus pensamientos y
galanteria; sus atenciones para con la princesa de
Frijia (y se las prodiga demasiado no son mal in

terpretadas; atribyeselas la bon ad, la compa


sion, al deseo de consolar una desdichada agobia
da por la desgracia. Lejos de censurarle, le elogia,
porque se trata de una jven, mas bien de una nia
inocente. Oh Dios ommpotente! qu tinieblas, qu
densas nubesrodean los humanos juicios! Las
caricias im pins, las profanaciones de Bireno, consid.
ranse como desinteresadas y generosas!
'
Ya se doblan los marineros sobre los remos , y
dejan gozosos la costa : el duque y sus compaeros

bogan hcia la Zelandia, y pronto pierden de vista!as


costas de Holanda. Para evitar las cercanias de la
Frijia, diri e el piloto el bajel la izquierda, hcia

las costas e Escocia; pero se levanta de pronto un


viento impetuoso que le lleva alta mar, y solo en la

tarde del tercer dia descubren una isla inculta y de


sierta. Puesto ya el bajel al abrigo del temporal en

da, baada en amargo llanto , se arroja en su lecho.

Ayl esclama, aqui estbamos ambos; por qu al


despertar no te hall mi lado ? Prlido Bireno l
maldito el dia en que vieron mis ojos la luz del cie
lo l Qu va ser de mi? qu he de hacer yo sola
sin apoyo ay l y sin consuelo? No distingo vestigio

alguno de la presencia del hombre en este sitio ; no


hay ninguna embarcacion que pueda recibirme y sal
varme: me morir de hambre! Nadie cerrar mis

prpados, ni dar mi cuerpo sepultura : quizas me


sirvan de tumba las entraas de algun lobo! Ya creo
ver salir de esos bosques los osos , los leones , los ti

gres, todas esas eras terribles que estn armadas,


para sus carnivoros festines, de colmillos agudos y
aladas zarpas! Cmo podr yo resistir esos mns.
truos? Pero ellos solo una vez me uitarn la vida,
al paso que t, cruel Bireno , me aces sufrir mil
muertes! Aun suponiendo que algun nave ante to
que en esta costa , podrn acaso , conmavi os al ver
mi peligro y enternecidos por miinfortunio , llevar

una ensenada pequea, baja Olimpia tierra con el me Holanda , cuyos puertos y castillos ocupas t
todos? Me restitutrn mi patria de donde me ar
char. Armase una tienda en un sitio agradable, y rancaste or una traicion villana? Bajo falaces apa
ambos descansan en ella mientras vuelve su squito riencias eamor y alianza, te apoderaste de mis esta
la embarcacion. El cansancio de la navegacion y el dos, y para usurparlos mejorhas llevado ellos tropas
temor que infunde en el mar una tormenta, habian nue te son eles. Podr yo re resar Flandes donde

prlido quien ama, y cuya traicion no puede sospe

mantenido durante los ltimos dias Olimpia en el vendi los bienes que me resta an , lo poco que aun
insomnio; la dicha de hallarse la sazon en sitio se tenia, para salvarte y obtener tu libertad? Desgra
guro, lejos del ruido de las olas , en los brazos de su ciada de mi! adnde me encaminar? Ir la Fri
esposo y halagada por gratas ilusiones, todo contri. jia , cuyo trono rehus, negativa que caus la ruina
bu_ve se ultarla en un sopor que solo es comparable y la muerte de mis hermanos, de mi padre y de todos
al de los rones y los osos. El traidor Bireno , medi mis dendos? lngrato, no te echo en cara todo lo que
tando un proyecto horroroso, no ha cerrado los pr hice por ti; tu conciencia te hablar con voz masim
pedos; Ievnlase con suma cautela, coge sus vestidos periosa quela mia: h ahi tu recompensa ! Antes que
sin cuidar de ponrselos, vuela su bajel y ordena me arrebata algun corsario que me vender por es
la tripulacion que despleguen las velas con el mayor clava, haced oh mi Dios l que un leon, un tigre. un
silencio : abandonan la playa y se dirigen alta mar. oso cualquiera otra era me lleve su guarida, me
Ya han dejado muy lejos la costa, cuando despierta destroce y devora mis miembros palpitantes!

Olimpia de su pesado sueo. En esa hora en que la


Al decir estas palabras, arrncase Olimpia sus her
aurora deja caer de su brillante carro un rocio tras mosos cabellos rubios, y despues vuela de nuevo la
parente y blanco sobre la tierra, yese sobre las olas playa; plida, suelta la cabellera, y desesperada en
al albion exhalar su dolor con un grito penetrante. estremo creeriase ver Hecuhe furiosa , llorando so
Medio despierta la hermosa jven estiende los brazos bre el cadver de Polidom. Detinese por ltimo, en
para estrechar al esposo que no halla ya su lado; una roca, inmvil y con la vista ja, semejante una
estiende de nuevo la mano, la retira y busca otra vez esttua de piedra.
pero en vano; pronto disipa el terror su adormeci
Mas dejmosla entregada su dolor, hasta tanto
miento: abre los OjOS, mira y no ve Bireno. Saltan que volvamos hablarle. Os hablar de nuevo de Ru
do al momento del blando lecho, se precipita fuera giero, quien abandonamos en el momento en que

del pabellon, y con los cabellos sueltos y desordena atravesaba ridas llanuras, espuestas los ardientes
dos, y el rostro maltratado, corre la orilla del mar, rayos del sol. Abrasa la arena y quiz su caballo, y
sus miradas recorren el espacio, y solo ve la pla a: su coraza no est menos caldeada que el diaen que
llama voces Bireno , y solo los ecos, compa e chis eaba bajo el martillo de los armeros. En aque
ciendo su desesperacion, contestan sus gritos l Tre llos esiertos ridos, la sed y el cansancio hacen que

pa por una roca cuya base han socavado las olas. y le parezca el camino mas penoso y largo. Sin embar
que domina las olas; pronto llega la cima (tal es la go, la sombra de una torre antigua , edicada ori
ruergia que el amor la da); ve desde lejos las velas llas del mar, encuentra tres mujeres jvenes , que

hincladas por el viento y el buque que se lleva su por su porte y traje conoce ser doncellas de Alciua.
cruel esposo, y le sigue argo rato con la vista. Ya no Sentadas en blandas alfombras de Alejandria, disfru

tan con delicia de bienhechora frescura ._ delante de


ellas hay vinos esquisitos y manjares delicados y de
distintas clases; una barca amarrada en la playa se
mece dulcemente sobre las tranquilas olas, y la vela
inmvil aguarda al cro silencioso. Al ver Rugiero
que con semblante abatido, cubierto de sudor y ator
mentado por la sed se adelanta por la arena movedi

rnmoso.
43
verte cargado de vergonzosas cadenas. Al decir es
to, coge or si mismo el escudo, quita el pao que le
cubre y eja salir su resplandor que brilla como un
relmpago. Deslumbrados y ciegos caen los guerre
ros de Alcina , privados de conocimiento, sobre el
puente de sus bajeles. Uno de los centinelas de Lo
gistila que ha descubierto desde la cima de una roca

za, las tres jvenes le convidan queeche pie tierra,

la ota enemiga, da la alarma : vuelan presurosas

ORLANDO

refresque y repare sus estenuadas fuerzas : una de las tropas al uerto; las mquinas de guerra recha
ellas coge el estribo de su caballo para ayudarle zan cual pu iera haberlo hecho una tempestad ,
apearse, otra le present una copa de cristal llena de aquellos buques que uerian arrebatar Rugiero.
espumoso vino. Rugiero lo rebasa todo : sabe que Socorrido este por to as partes, conserva su vida y
Alcina va en seguimiento suyo y mero evitar todo su libertad. Cerca de la orilla estn cuatro damas en
motivo de retraso. No estan rpi a la espioston del viadas por Logistila : son la valerosa Andrnica , la
azufre y el salitre, no es lan violenta la furia con que rudente Fronesia, la modesta Dicila y la casta So
el mar se agita y trastorna impulso de un negro frosinin, mas amable y hechicera que sus compae
turbion, como pronta fue en estallar la clera dela ras. Despues sale de la ciudad el ejrcito mas hermo
tercera jven que, como las otras dos, segura de sus

so del mundo y se forma en la playa;bajolas murallas

atractivos, veia Rugiero proseguir su viaje despre.: del castillo, en un abrigo tranquilo y seguro, hay nu
ciaudo la belleza de todas tres. T DI eres noble ni merosos y fuertes navios, que dia y noche estn pre.
caballero, le grit con fuerza; has robado esa arma
parados para que al primer grito de alarma puedan
dura y ese corccl , y quisiera verte_sufrir un justo dar la vela y marchar al combate. Pronto se empea
casti o. Debieran abarcar, descuartizar y quemar la pelea en mar y en tierra, y pierde Alcina la vic
un la ron iugrato, arrogantey brutal como tu. Ru torta y los estados que usarpara. Cuntas guerras
giero no contesta siquiera tales injurias , que son han tenido un resultado diametralmente opuesto al
seguidas de interminables ultrajes: qu honor pudie. que se propusieran los que las emprendieron ! No solo
no consigue Alcina apoderarse del inel amante,
ra reportar de semejante disputa ? Embrcase la j
ven con sus hermanas en la lancha y siguen fuerza objeto de sus deseos, sino que de todos sus bajeles
que cubrian la vasta estension de las olas , no puede
de remo al aladin, ien llenan de insultos ,ame
nazas y me diciones. lega este por n la orilla_de arrancar de las llamas mas que la miserable bar uilla
un rio que sirve de limite los estados de Logrsula: en que huye. Sus soldados han sido muertos en a ac
ve Rumero un barquero anciano que parece aguar cion han caido prisioneros y el incendio ha des
dar su llegada y se aproxima ara recibirle. Sl es truido su ota, pero no cesa la mgica de llorar y ge.
permitido juz ar el corazon del rombre por el rostro mir or una prdida masdolorosa que todas las damas
de este, aque anciano debe unir la prudencia la la e su amado Rugiero! La desdichada no puede
bondad; con semblante risueo se dispone pasar poner trmino su in ortunio dndose la muerte; por
la orilla opuesta al jven, que salta la barca y da gue una encantadora no puede morir mientras en na
gracias al cielo por su salvacion. Al hogar por aque
a varien las revoluciones del sol y de los astros! A
llacorriente apacible, elanciano queparece tener gran. no ser por destino tan fatal, su atroz desesperacion
de esperiencia y sabiduria, felicita Rugtero por ha hubiera conmovido la misma Cloto que corta el iii
ber tenido la fuerza suciente para alejarse del remo lo de la vida. Asi como el Dido, la mgica hubiera
de Alcina antes de que aquella mgica. le ofreciera, dirigido su pecho la punta de un ua! , cual la
como tantos otros, la copa del hrebaje encantado; soberbia reina del Nilo , hubiera e egido la mortal
le elogia por haber emprendido el camino del palacio ponzoal Pero ay! las hadas no ueden morir!
Volvamos Rugiero, tan digno e inmarcesible y
de Lngistila, en el que admirar las costumbres pu
ras, la belleza eterna , y las gracias innitas que lle

eterna gloria, y dejemos Alcina entregada su do

nan _v alimentan el corazon sin producir nunca la sa

lor. Al saltar en aquella orilla apacible y hospitalaria


da el paladin gracias Dios por su salvacion y en se
guide se dirige con paso rpido al castillo de Logis
tila, ue est edicado orillas del mar. Nunca con
temp elojode mortalalguno un castillo mas suntuoso
ni mejor forticado. Las murallas son de una iedra
mas preciosa que el diamante y el rubi : bril a or
todas partes la pedrerla ; seria preciso verle para or
marse una idea esacta de l, y quizas no haya otro

ciedad. a Logistila, contina diciendo el anciano,

llenar tu alma de respeto y admiracion; cuando lle


gues conocerla bien nada hallars que la sea com
parable. El amor que inspira es distinto de todos los
demas; no se ve entregado el corazon alternativa
mente al temor y la esperanza; al verla estn sat s

fechos todos los deseos y se disfruta de una felicidad


completa. Ella te ensear disfrutar de cosas mas
agradables quela msica, el baile , los perfumes , los
baos y la mesa; dar tus ideas mas elevacion que
la que alcanza el milano al cruzar el espacio, y po
drs llegar saber cmo acontece que un cuerpo pe

recedero obtenga la gloria y los goces de las almas


bienaventuradas. n Mientras habla de este modo boga
tranquilamente la barca hcia la orilla que aun est
lejos de ellos. De pronto descubren un an nmero
de navios que navegaban fuerza de ve a en {perse
cucion suya : es Alcina que llega ya con to os los

guerreros que ha podido rennir. Por medio de un


ataque desesperado , quiere arriesgar su trono y su
vida, hallar de nuevo al objeto de su cario; el

amor y el resentimiento de la injuria recibida son los


que la animan al combate. Nunca sinti tan vivo de
seo de vengarse: los remos golpean lasolas con estr
pito, la espuma blanquea los mstiles, el mar y las
costas retumban y el eco repite aquel ruido atrona
dor. El bar nero esclama : Rngiero, apresrste
descubrir e escudo , si no quieres perder la vida

semejante mas que en los cielos. Por medio de un ar

te maravilloso, mas admirable aun que todas a ellas


piedras preciosas, puede el hombre leer en l o que
pasa en el fondo de su mismo corazon, descubriendo
alli la imgen de sus vicios y virtudes. Hbil en el
conocimiento de su propio ser, permanece sordo las
criticas injustas y los elogios de los aduladores.
Aquella luz resplandeciente cual los rayos del sol,
hace intil la carrera del carro de Febo, con ella se
puede andar con seguridad, aun en me io de la no
che mas lobr a. No solo las murallas son dignas de
admiracion : arte y la materia de que se compone
aquel castillo se han complacido en embellecerle , y
seria im osible dar la preferencia nada de lo que
se veia. obre arcos tan elevados que parecen soste
ner el rmamento, se ven jardines estensos y delicio

sos; dificil hubiera sido hacerlos semejantes ni aun


en unallanura. Por entre las almenas salen arbustos
odoriferos cargados de llores y de frutas tan maduras
en el invierno como en el verano. No est acostum

BIBLIOTECA o:

GASPAR Y ROIG.

brada la tierra producir tales maravillas. Por do volver al sitio de donde saliera. El Cathay, la Maugia
quiera se ven rosas, violetas, lirios, amarantos y per nia y el vasto reino de Quausi, se ofrecen su vista;
fumadosjazmines ; on otras partes se ve en un mis vuela sobre el montelmas y deja su derecha la Se
mo din nacer, abrirse y marchitarse estas ores,

ricania. Bajando entonces desde los paises Hiperb.

ue sometidas la intemperie de las estaciones, de reos y las llanuras de la Escitia hasta las costas de la
jan un tallo dos ojado; pero en aquellos parajes el Bircania, descubre el reino delos Sarmatos. Al llegar
csped est ver esiempre, y es eterna la belleza de los connes de la Europa yet Asia, divisa!a Prusia,
las llores. Logistila, fuerza de arte y cuidado , ob
la Rusia y la Pomerania. Aunque su nico deseo es
tiene sin ningun auxilio sobrenaturallo que pareceria volver ver pronto su querida Bradamanta , no
puede resistir al placer de recorrer asi el universo;
una cosa imposible; una primavera per_ptual
Logistila demuestra su gozo por recibirtan noble

visita la Polonia, la Hungria, la Germania y las hela

doncel ; quiere que le hagan buena acogida y que le das regiones del ola. Detinese porn en lnglaterra.
colmen de honores. Rugiero encuentra Astolfo que

No creereis sin nda, seor, que durante este largo

habia llegado algun tiempo antes aquella .crte; viaje estuviera siempre Ru ero montado en el hip
ronto aparecen tambien todos los que ha librado grifo; cada noche tomaba a gun descanso, y evitaba
lelisa. Despues de algunos dias de reposo, los dos cuidadosamente las malas hosterias. Trascurrieron
paladines, Ruuiero y Astolfo, impacientes por volver asi los dias y los meses en la contemplacion de las
al Occidente, se dirigen la prudente hada en cuyos maravillas de la tierra y de los mares, hasta el mo
dominios se hallan. Sirveles Melisa de intrprete, y mento en que bajando su vuelo el corcel , deposit
suplica Logistila que ayude con sus consejos ypro
teccion los jvenes guerreros que quieren _volver
su patria. Pensar en ello, responde Logrstila, y

nuestro hroe en Lndres , orillas del Tmesis. En

medio de las praderas que rodean aquella ciudad,


vi un ejrcito numeroso de infantesy giuetes; des

dentro de dos dias les dar los medios para ello. laban todos en buen rden por delante de Reynal
Converse con ellos y decide que el caballo alado ser do, gloria de los paladines. Este hroe, si no lo ha
cl primero que regrese las costas de Aqu_itama beis olvidado, habia sido enviado por Corlomagno
pero quiere antes preparar POT.S| misma la brida y el para pedir auxilios al rey de aquel pais. Llega Rugie
freno que han de servir para dirigtrle. Ensena Ru_ ro en el momento en que se pasa revista aquel
giero el modo de domarle, hacerle dar vuelta, y obli
garle elevar bajar el vuelo; aprende el doncel

ejrcito brillante y numeroso; para saber el motivo

despues de haberla jurado eterno v sincero afecto,

de esta revista, iremos al puerto, en donde nos espe.


ra la ota que ha de conducirnos al socorro delos
franceses, que estn sitiados por los sarracenos , y

de aquellos aprestos militares, se apea del hipgrifo


guiarle por los aires con la misma facilidad que aun interroga un caballero. Seor, le responde este
caballo dcil gnlopando por una pradera. Bien ms cortesmente, la Escocia, la lnglaterra, la lrlandaylas
truido ya el hroe. despidese de la hada benca , y islas inmediatas han rennido sus batallones. Despues
sale de sus estados. Continuar hablndoos de l, y
mas tarde os dircmo el principe ingles despues de
un viaje largo y penoso, se renni con Carlomagno y
sus aliados. Rugiero no emprende ahora el camino
que siguiera pesar suyo por encima de los mares,
sin ver ais alguno; dueno ahora del vuelo del hip.

cuentan con nosotros para trtunfar; pero con el n


de haceros conocer mejor nuestras fuerzas, os sea
lar las diferentes naciones gue han suministrado su

contingente. Ese gran estan arte en que se ven uni


grifo, eli e nueva direccion, como los magos cuando das las ores de lis los leopardos , es el del general
huian de brbaro Herodes. Al salir de Espana habia en gefe, Leonele, duque de Lancaster , es sobrino de
ido directamente la costa oriental de la india :alli nuestro rey, y la or y nata de la caballeria; su ru
era el teatro de la guerra entre las dos hadas rivales. dencia en el consejo y su valor en los combates an
Sigue entonces un camino opuesto y busca otras re
hecho ya clbre su nombre. Cerca del pendon real

giones distintas delas que estn sometidas al imperio hay otro estandarte que agita blandamente el viento
de Eolo; y como el sol, que da la vuelta al mundo,

de la montaa, y tiene tros alas blancas en campo de

sinople : es el de Ricardo, conde de Warwick. En ese grifo. Los Suffolk llevan una balanza; los condes de
otro estn las armas del duque de Glocester, las estas Essex, dos serpientes sujetas con un mismo yugo; los
de un ciervo con el crneo despojado. El duque de Northumberland, una guirnalda en campo de azur;
York tiene por blason un rbol; e de Clarence , una los seores de Arundl, un navio golpeadoporlas olas;
tea. Esa lanza rota en tres pedazos indica ser la ban el mar us de Barclay, una montaa entreabierta; el
dera de los duques de Norfolk. El conde de Kent tie conde ela Marca, una palmera ; el conde de Richa
ue por emblema el rayo, y el duque de Pembrock, un mond, un pino cuyo pie baa el agua. Las banderas

ORLANDO

runoso.

ti

de los condes de Derset y de Southampton tienen, la


primera un carro, y la segunda una corona. Ese hal
con, cuyas alas estendidas protegen su nido, es de
Raimundo, duque de Devonshire; la bandera amari
lla y negra es del conde de Vigorre; Derby tiene por
blason un perro; el conde de Oxford un oso ; el rico
obispo de Bath, una cruz blanca; el estandarte de
Arimon, duque de Somerset. lleva una silla rota sobre
un fondo ceniciento. Podreis contar cunrentay dos
mil hombres de armas y arqueros : los infantes du
plican este nmer. Mirad esas banderas: una ceni
cienta, otra verde, la tercera amarilla, y la ltima
guarnecida de azul y negro ; estn cerca de los gef'es
de la mfanteria : Godofredo, duque de Buckingham;
Eu rique, conde de Salishury; elanciano German,
senor de Burgenia; y Odoardo , conde Croisbere.
Los ingleses son los que estn hcia el Orientey mas

bia de servir de pasto. Ya he dicho anteriormente

lejanos; en el ala opuesta est Zerbino , hijo del rey


de Escocia, con_sus treinta mil guerreros; alli veis,
cerca deeste principe, el estandarte real con sus dos

jante suerte. y no debieras llevar mas cadenasquelas

unicormos y el leen armado con una espada de plata.

verse espuesta asi las miradas de Rugiero: un leve


rubor sonrosea su blanca tez : hubiera querido ocul

Zerbmo es duque de Ross : es el mas valiente v her

moso de los hombres; la naturaleza que se esmero


en formaria perfecto, rompi en seguida el molde.
El conde de Athol lleva una barra de oro en su estan

cmo fue sorprendida la jven por los ebudios , dor


mida al lado del ermitao; aquellosbrbaros exentos
de todo sentimiento de piedad la habian espuesto en
la costa, completamente desnuda, y tal cual la form
la naturaleza, sin velo alguno que cubriera las azu
cenas y rosas de su hermoso cuerpo, ores brillantes
que no podian marchitar los calores del verano ni los
frios del invierno . Rugiero hubiera podido tomarla,
al pronto por una est:ltua de alabastro de precioso
mrmol: pero rodaban gruesas lgrimas por sus me
gillas y caian en su torneada garganta : el leve soplo
del Cro agitaba su cabellera. Al ver aquella her
mesa, piensa Rugiero en Bradamanta; el amoryla

compasion agitan su alma : custale trabajo detener


el llanto, y moderando elvuelo de su corcel , dice la

jven : Desdichada hermosura , no mereces seme


del amor. Qu manos brbaros han osado encadenar
esos brazos de mar'lil ?n Anglica se avergenza de

tar su semblante con las manos, que estn atadas con


una cadena la roca hmeda; corren sus lgrimas
con abundancia inundan su rostro : con los prpa.

darte; cl duque de Marr, un leopardo magnico; el dos inclinados y voz lnguida. se prepara contestar
estandarte de Alcabrun est adornado de aguilillas cuando de repente un murmullo sordo conmueve las
que brillan con vivos colores; siendo el primer mag
olas interrumpe sus palabras. Despues sale del me
nata de un pais salvaje , desdea , no obstante , ese

dio del ngna un mnstruo espantoso : masrpidoque

gefe, los titulos de conde marques y duque. Los Stra. el bajel impulsado por el aquilon, se precipita la orca
fford tienen por emblema al guila que mira al sol; hcia su presa; va coger Anglica, medio muerta
Lurcano, conde de Angus, lleva en su estandarte un de espanto, y sin esperanza alguna de salvacion.....
toro entre dos per'ros de presa; el conde de Bulma, No puedo comparar aquel animal horroroso sino
un buitre destrozado por un dragon Verde; el pendon una montaa movediza; distinguense la cabeza , los
del duque de Albania est cuarteado de blanco y azul; ojos y los colmillos que son sem'ejantes los de un
el del valiente Arman , seor de Torbes, est partido jabali. Rngiero enristra su lanza , se dirige al mns
en pal con negro y blanco. El conde de Erelia tien: truo y le tira un bote la cabeza : pero la roca y el
por blason una ten en campo de azur. En el centro acero no son mas impenetrahles. El paladin le da un
del ejercito. y de la llanura estn los irlandeses. El nuevo golpe; la arca que ve correr por la supercie
conde de Kildare est .i la cabeza de una de las'divi del agua la sombra de las grandes olas del hipgrifo
stones; la otra, formada de montaosas, sigue el es
abandona una presa segura y persigue con furor
tandarte blanco con una banda roja, del conde de

Desmond: Un pino inamado es la ensea de los Kil


d_ares. As: la Inglaterra, la Escocia, la lrlanda,la Sue
cia,'la Noruega, las islas de Thul y de islandia, to

aquel fantasma. Rugiero espia todos sus movimien


tos, cae sobre ella diferentes veces, y la pena sin des
canse. Del mismo modo cae el guila desde una cle

das. las naciones belicosas del nblo han enviado

vacion inmensa sobre la corza que corre por la pradera


sobre la culebra que tendida al calor de los rayos

auxiliares al emperador Crlos. Diez v seis mil brba

del sol, pole encima de la roca sus escamas nuevas;

ros, sandos de sus bosques y de sus 'gunridas salva


jes, con el rostro, el pecho, la espalda , las piernas v
los brazos cuhtortos de vello cual eras, siguen la
bandera de Morat.Esta gete ha tomado un estandar

se ve al rey de las aves evitar la picadura emponzoa.


da, coger al reptil por el medio del cuerpo y agitar
sus alas para evitar los ataques de su enemigo : asi
Rugiero pega al mnstruo con su espada ylanza; di.
te blanco y espera teirle en sangre de los moros; en rige la punta la cabeza, al lomo la cola, y huye
derredor su yo parece que se eleva un bosque de con destreza de sus agudos dientes. Cuando se vuel
lanzas.
ve la arca, se eleva or los aires y vuelve li caer so
Mientras contem la Rugiero aquellas banderas y bre ella por otro la o; pero se cansa en esfuerzos
todos aquellos caba Ieros bretons que corren sc intiles, porque el jaspe es menos duro que la piel
correr los franceses, y le dicen los nombres de todos es'camosa del mnstruo; golpea este las olas con tal
cllos,aprmimanse l varios guerreros con el n de violericia, que salta el agua hasta el cielo. Asi se vo
ei atrevido mosquito durante la siega, en medio de
erammar su estraio y maravilloso corcel. Para au
men_tar su sorpresa y admiracion , clava las espuelas los ardores dela canicula, encarnizarse con un alano
al Inpgrifo, y de improviso se pierde entre las nubes, clavndole alternativamente el aguiyon en los ojos, en
dejando los caballeros en el colmo de la sorpresa Y las orejas en el hocico, vuela en derredor suyo,
el_estupor. Llega Ru,qiero Irlanda, aquella Hiber zumba con violencia y procura hacerle nuevas heri
ma fabulosa do::de puede hallar el hombre el perdon das; el perro. rechinando los dientes, destrozaria
de sus faltas, lavndose en las aguas de un pozo abier su enemigo si consiguiera apoderarse de l. Rugiero
to por la mano de un santo anciano. En el momento no sabe si est batindose en medio de las nubes en
en que vuela por las costas de la Bretaa, va el pala el agua ; las alas mojadas de su corcel apenas le sos
du Anglica encadenada :i una de las rocas de la tinen ya, _v teme verse reducido servirse de una
isla del Llanto. Tal era el sobrenombre que se habia frgil barquilla. Ofrcese su mente un medio mas
dado aquella comarca, cuyos crueles habitantes en.

seguro de vencer, otras armas sern mas ecaces: el

vmbau corsarios armados recorrer los mares para escudo mgico deslumbrar al mnstruo. Vuela h
robar las mujeres mas hermosas, que entregaban des

cia Anglica ue est atada la roca y la pone en

pues una orca gigantesca para que las derorara.


el dedo el anio, talsman precioso. De manos de Bru.
Anglica lmbia sido encadenado aquellamisma ma nel pas aquel anillo las de Bradamanta , quien se
nana, y esperaba lullegnda del mnstrao quien ha le con Melisa para salvar Rugiero y sacarle del

amuonca na GASPAR Y IOIG.

palacio de Alcim. La mgica despues de haber hecho otro tiempo la rob Brunel en Albraqae. Aquel era
uso de l en la isla encantada, se le entreg al jven verdaderamente el anillo que trajo en su primer via
paladin, que le lleva siempre consigo.
je Francia , cuando acompa su hermano, arma
. Dsele Rugiero aquella cuyos bellos ojos han cau do con la lanza de oro que posee en la actualidad As
tvado su corazon; es para ella una prenda segura tolfo. Con la ayuda de aquel mismo anillo fue como
de salvaclon, y es preciso que el anillo no destruya el pudo penetar en la caverna de Merlin, triunfar delos
mgico poder del escudo..... Cbrese el mar con la encantos de Maugis, y romper las cadenas de Orlan
masa enorme del mnstruo que se aproxima la cos do y de los demas caballeros cautivos de Dragontina,
ta : esprale Rugiero con rme planta. levanta el ve consiguiendo ademas huir invisible de la torre en que
lo que cubre el escudo, y un nuevo astro parece lu
la tenia encerrada un viejo malco. Pero qu con
char con el resplandor del sol; sus rayos luminosos duce el daros todos estos pormenores que sabeis tan
ciegan la orca. Ala manera que las carpasytruchas bien como yo? Brunel consigue robar este anillo
otan en la supercie del riachuelo cuyas aguas ha Anglica por com lacer al rey Agramante. Desde en
emponzoado con cal el pescador, asi la orca echada tonces, agobiada a doncella por mi! infortunios , ha
con el vientre hcia arriba, se abandona al moviento perdido sus estados.
de las olas. Rugiero procura intilmente clavarla su
Al ver de nuevo aquel talisman en su dedo, apod
espada en el cuerpo: suplicale Anglica que no se ranse de su alma la alegria y la sorpresa; le mira,
canse en esfuerzos intiles. Por piedad , seor , le le toca , y apenas se atreve creer lo que palpa y ve;
dice llorando, apresurnos mas bien desatarme antes despues, quitndosele suavemente del dedo, se le
de que despierte el mnstruo ; llevadme con vos mete en la boca y desaparece mas que el relmpago,
precipitadme en las olas, antes que dejarme espues
cual se oculta el sol tras negra nube. El desdichado
ta de nuevo su voracidad! Enternecido por sus

lamentos, rompe Rugiero las cadenas y la coloca en


su corccl. En el instante mismo obedeciendo el hi
pgrifo la espuela , se lanza y sube por los aires;

la orca se ve privada de un manjar harto delicado y


esquisito para ella. Vulvese Rugiero con frecuencia
y cubre de besos la garganta y los ojos de su compa.
nera, que respiran con felicidad.
Ya no piensa nuestro hroe en visitar la Espaa, y se

dirige hcia el promontorio que est enla estremidad


dela Bretaa baja; la costa est cubierta de frondosos
robles; en medio de aquellos bosques sombrios hay
una pradera rcgada por las tranquilas aguas de un
arroyo cristalino; alli entona Filomela su canto me
lanclico, y por todos lados rodean aquel sitio coli

Rugiero dirige sus miradas en torno suyo y se agita


como un insensato; estupefacto, confuso, recuerda

el poder del anillo y acusa de ingrata y desleal la


que asi recompensa sus servicios. lngrata hermosu
ra, esclama, era ese el premio que yo merecia?
Cmo preeres robarme ese anillo que te hubiera yo
cedido gustoso! Ah! seguramente le hubiera dado
asi como este escudo y ese corccl que , asi como yo,
te pertenecen! No me niegues al menos que contem
ple tu agraciado rostro! Cruel , bien me oyes, lo s,
y guardas silencio no obstante! Y como un ciego
estiende los brazos y se dirige de una parte otra.
Oh l cuntas veces abraza el aire, creyendo estre
char Anglica!

Ya est lejos la hermosa; se detiene al ie de una


nas solitarias. Abrnsado Rugiero por ardientes deseos, montaa , en una cueva estensa donde hal a con u
detiene su corccl que recoge las alas y se posa en la saciar su hambre y su sed. Un pastor , viejo ya , a
pradera. El paladin se dispone dar asaltos mas dul bita en aquella morada; sus yeguas pastan en el valle,
ces, y est fuera de si. Su coraza y sus armas son un orillas de un fresco arroyo; derecha izquierda
obstculo incmodo; quitaselas apresuradamenta y de la cueva hay frondosas alamedas en gue se cobija
las arroja lo lejos. Nunca le costara tanto trabajo la yeguada . guarecindose asi de los ar ores del sol.
desnudarse: si desata un nudo, hace otros dos! Pero Anglica, que contina mantenindose invisible, des
este canto, seor, es ya harto largo , y temo que os cansa largo rato eri aquel paraje. Por la tarde, en
canse. Os referir , pues, el n de esta aventura en vuelta en un ropon encarnado, cuya tosca telale hace
ser bien diferente de los vestidos suntuosos y de va.
momento mas oportuno.
riados colores con que se adornara siempre Anglica,

CANTO xr. _
AIcnnuro.Ang|ica se hace nvisihle.Apndrase de una
yegua cop intencion de regresar a Oriente.-Pierde Rugiero
el h pttgrifo Cree ver a Bradamanta entre los brazos de un
giganteEntra en el palaciode Atlante. 0rlandn encuentra
en la ala de Ebudia tt Olimpia , espne<ta al monstruo mariuo
y mata a este.-Atacan los isleos a Orlando. Los irlandeses
desemharcan enla isla , y le llevan todo a sav'grey fuego
Orlando conoce li Olimpia y la saca de la roca.Oberto.
rey de Irlanda. se enamora de Olimpia y promete vengarla del
tranior Btreno.Continua Orlando su marcha en busca de
Anglica.

se aleja de alli. Pero este traje modesto no puede

ocultar sus atractivos y su gracioso porte. Cesad en


vuestros cantos y alabanzas, admiradores de Filis,
de Nerea, de Amarilis,

de la lijera Galatea, con

fesareis, Tilvio y Melbeo, que ninguna de estas


ninfas es comparable la reina de Catbay.
La jven elige una hermosa hacanea , y siente re

Mucaas veces acontece que un delgado freno de


tiene en medio de su carrera al lo oso corccl; pero
es mas dificil que la sola fuerza e la razon pueda
contener los trasportes de un amante que halla una
ocasion favorable sus deseos. El oso no se aleja de
la miel cuyo perfume ha olfateado , y que ha paladea
do algunas gotas de ella. Quin podria contener al
valiente Rugiero cuando en un bosque solitario es

nacer entonoes el deseo de regresar al Oriente.


Sostenido Rugiero por la esperanza de volver ver
Anglica , la aguarda largo rato. Conoce por n que
es intil su paciencia y se dirije al rbol en ue ata)
al hipgrifo : pero el animal ha roto las rien as y se
ha marchado or los aires. Esta fu a , unida la
decepcion crue que acaba de sufrir , e parten el co
razon. Su mayor sentimiento es haber perdido el
precioso anillo , prenda del amor de Bradamanta.
Agobiado por el dolor , coge sus armas y su escudo,
se aleja de laorilla del mar, y atravesando una pra
dera, se dirige un valle estensa. Encuentra en el

trechan sus brazos la hermosa An lica, cuyos

camino un bosque sombrio; entra en l y sigue la

atractivos no cubre ningun velo? Ha o vidado Bra* senda que le parece estar mas trillada. Pronto resue
damanta , que antes fuera nica soberana de su cora na hcia su derecha, en lo mas espeso del bosque, un
zon. En semejante ocasion , el austero Xenocrates no

estrpito terrible de armas; atraviesa los matorrales,

hubiera sido mas prudente que l. Ya ha dejado su

ydistingue en un claro pequeo dos caballeros que se

lanza , su escudo , su coraza y toda su armadura. En

atea con encarnizado furor. En sus rostros y en sus

aquel momento supremo , Anglica, avergonzada, miradas se percibe un deseo implacable de venganza.
baja los o'os su cuerpo , espuesto en la mas comple Uno de ellos es un gigante de aspecto horroroso; el
ta desnu ez , y conoce en su dedo el talisman que en otro . guerrero leal y valiente, se deende con su es

ORLANDO PURIOSO.
47
nda y su broquel, dando vueltas sin cesar para li Dios sin duda que el hroe no llegara la isla antes
Brarse de los golpes de maza del gigante ; cerca de el que el rey de los Hibernios, y pronto sabreis el moti
vo de esto. Orlando dice al piloto : A roximote la
est su caballo muerto. Rugiero se detiene y const
dera aquella lucha; en su mente diri e al cielo fer costa; te quedars a ui, y yo tomar a lancha; me
vientes votos para ue venza el caba lero, pero no embarcar solo en el a , y saltar en esa roca rida:
cree deber auxiliare, y permanece apartado. De me llevar el cable mas grueso y el ancla mas fuerte
pronto empua el gigante su maza.con ambas ma del bajel, y ya vers el uso que pretendo hacer de
nos, y da ua golpe con la mayor violencia sobre el ello. Al decir estas palabras, searmja la barca con
casco de su adversario, que cae en tierra sm sentido; todo lo que puede servirle para efectuar su proyecto;
apresrase el gigante arrancarle el casco para cor de todas sus armas, no lleva consigo mas que la es
tarle la cabeza con mas facilidad , y conoce Rugiero pada , y se dirije la roca. Vuelta la espalda la costa
las faccionesde su hermosa y dulce Bradamanta : ella rema y se aproxima elia como el caagre'o cuando
es uien el brbaro quiere quitar la vida. Corre el pasa entre las rocas ocultas para buscar e fondo de
un rio. En la hora en que la aurora bella, despecho
el pa adin con espada en mano y le reta, pero el gt
gante, sin aceptar un nuevo combate, levanta la de la envidia de Titan , esparcia su dorada cabellera
guerrera desmayada y la coloca sobre_sus hombros. los ojos de Febo , medio oculto en el seno de 'ltis.

Asi se apodera el lobo del dbil corderillo, y coge el

Orlando est ya un tiro de piedra escaso de la ro

guila entre sus garras la timida t 'tola cual ca... De pronto oye lastimeros gemidos; se vuelve y
quiera otro habitante de los aires. Preciprtase Ru_gte ve una mujer desnuda , atada un rbol corpulen
ro tras el vencedor de Bradamanta, pero el jven heroe to; baan sus pies las olas , y tiene la cabeza inclina
da : Orlando no puede distinguir su rostro; rema
apenas uede seguirle con la vista_, pues sus des
mesura as piernas le llevan con rapidez..lluye el gl con mas fuerza, y avanza para verla mejor... De
ronto se conmueve el mar, retumban las cuevas y
gante , y corre en seguimiento suyo Rugtero; pronto
entran en un sendero estrecho y oscuro , que se en
os bosques; levntause las olas, se entreabren y vo
mitan un mnstruo , cuya masa enorme parece ocul
lancha despues y sale una pradera.
Pero es preciso que volvamos Orlando, el cual, tar el agua. Semejante al nublado que lleva en sus
con el objeto de sustraer para siempre de manos del entraas la lluvia y la tempestad, y levantndose del
hombre el arma del ,rey Cimosque , acaba de arro fondo de un valle , se derrama por el espacio y oculta
jarla lo profundo del mar. Vane esperanza l el ene la luz del dia , asi se adelanta la orca espantosa ha
migo implacable de los mortales habia mentado ciendo estremecer las aguas. Orlando , sin perder el
aquella arma fatal para imitar el rayo, que estalla y color, sin esperimentar temor alguno, la espera con
desgarra la nube. Desde el dia en que sus encantos mirada altanera y tranquila. Para ejecutar su ro
sedujeron Eva, no habia hecho nada tan funesto. yecto , se prepara atacar al mnstruo y dirige e es
En los siglos siguientes, en tiempo de nuestros lti guife entre la orca y la ven quien quiere librar.
ejando Durandal en a vaina , coge el ncora y el
mos abuelos, un antiguo brujo guiado por el demo
cable y espera sin temblar el horroroso animal. En
nio , sac el arma de su hmedo retiro. Por sus en
cantamientos sali el tubo infernal des ues de muchos cuanto este ve al paladin abre para devorarle su in
aos , y fue espuesto las miradas e los alemanes. mensa boca en la cual cabria con facilidad un hom
Intentronse variados ensayos; despues , el demonio bre caballo... Precipitase Orlando en ella con su
ncora , su cable , y aun creo que con su lancha ; co
los ense su uso , para desgracia nuestra. Los italia
nos , los franceses y todos los demas pueblos apren loca los dos picos del ncora en la lengua y el cielo de
dieron una ciencia cruel; unos fundieron el bronce, la boca del mnstruo : no puede este ya cerrar sus
al salir del hornillo ardiente, formaron con l glo quijadas. Asi el minero , para evitar el peligro de los
hos huecos. Otros boradaron el hierro y fabricaron hundimientos , sostiene con barras de hierro las gale
armas de todas clases, de todos tamaos y de todos rias en que prosigue sus trabajos. Los dos brazos del
os ; las llamaron caones , fusiles , falconetes , cu ncora ocupan tal espacio, que para llegar al pico su
ebrinas : sus tiros pulverizan el mrmol y el acero. perior tiene Orlando que saltar. Despues de haberse
Desdichado caballero! tu espada y tu coraza no te asegurado de que la orca no puede cerrar ya la boca,
son a de ningun auxilio; si quieres igualarlas venta desenvaina el paladin su espada y tira estocadas y
jas el combate, reslgnate cojer el arcabuz y el mandobles en aquella sima oscura. A la manera que
mosquete. Oh invencion horrible criminal, cmo los sitiados pelean intilmente con los enemi os que
has hallado sitio en el corazon de hombre? T has han penetradoa en el recinto de sus mural as, asi
aniquilado la gloria militar y el honor de las armas, la orca no pue e deshacerse ya del paladin que tiene
has hecho intiles la fuerza corporal y el valor; el dentro de su boca; vencida por el dolor, tan pronto
mas intrpido es vencido por el mas cobarde; y la se lanza fuera del agua y descubre su lomo y esca
valenta y a audacia no son ya una ventaja en las ba mas , como se hunde en el abismo cuyo lecho de are.
tallas. Por ti han sucumbido ya y perecern antes na labra en sus esfuerzos violentos. Orlando que se
que concluya la guerra actual, os principes y los h ve espuesto ahogarse dentro del mar , sale de la bo
roes mas ilustres. Guerra lamentable ue tanta san ca del mnstruo, deja en ella su ncora bien agarra
gre ha costado la Europa y lo ltalia Ohl segu da, coge el cable que la sujeta, y nada hcia la roca.
ramente no me equivoco al acusar de crueldad y Alli, hallndose en terreno rme, tira del cable y
perversidad sin igual al inventor de aquella mquina atrae el ncora , cuyas puntas estn fuertemente
aborrecible. Quiera Dios, para vengar tal infamia, agarradas las quijadas de la orca; con brazo robus
encerrar por siempre en el tenebroso abismo el alma to, diez veces mas fuerte que un cabestante, la obliga
de aquel ser maldecido, cerca de Judas el condenadol seguir al cable. El toro , cuyas estas estn sujetas,
Pero sigamos al paladin Orlando, que vuela hcia la se agita , salta_de un lado otro, se levanta, se tum
isla de Ebudia , en donde las mujeres mas bellas y ba , y se revuelca por el suelo sin poder romper el la
perfectas son entregadas un mnstruo marino para zo que le sujeta: asi la orca, perdiendo su sangre
servirle de pasto. Cuanto mas se apresura para llegar con abundancia, se debate con violencia, se revuelca
tanto mas parece contrariar el viento su intencion; en las olas , y no consigue desem barazarse ni romper
sopla sin fuerza derecha , izquierda, la popa , el cable que la atrae la costa. Ya ha enrojecido el
la proa, y el buquenavega lentamente. Algunas veces, agua; entreabre en su furor el mar,y descubre el fon
las olas, sepultadas en profunda calma, se levantan do del abismo; en vano eleva montanas de agua hasta
de pronto con_violencia , pero de modo que hacen re las nubes y cubre los cielos de ne ros torbellinos ; el
troceder al bajel , que se vuelve y da bordadas. Quiso estrpito que produce hace return ar los montes , lol

43
mauoraca m; GASPAR Y ROIG.
bosques y las playas mas lejanas. El anciano Proteo Mientras esta hablando Olimpia , conserva la actitud
de Diana sorprendida en el bao por el cazador Ac
teon :se ha vuelto de lado y procura ocultar su seno
y mil bellezas , porque teme menos dejar ver sus de
mas encantos. Quisiera Orlando que su esquife se
aproximara, con el n de ofrecer un velo Olimpia,
y mientras buscan sus miradas por todas artes, lle
ga Oberto. Este rey de frlanda acaba e saber la
llevando Melicertes en sus brazos, las Neredasdes muerte de la orca y la victoria del caballero que habia
greadas, Glauco, los Tritones y los demas dioses tenido la audacia de clavar en la boca del mnstruo
marinos huyen por todas partes. Ya llega la oren la una ncora inmensa , con cuyo auxilio la habia vara
lava; Orlando no necesita esforzarse tanto, porque do en la playa cual un bajel de alto bordo. Oberto ha
el mnstruo, debilitado por la prdida de la sangre, querido cerciorarse de la verdad del hecho; ha co'rri
ha oxhalado el ltimo suspiro.
no presuroso, y sus guerreros han asolado la isla y
Los habitantes de la isla han acudido en tropel han destruido los ebudios. Aunque Orlando est
contemplar aquel espectculo; consideran aquella cubierto de espuma y fango, le ha conocido el rey.
accion santa como un sacrilegio. Con el objeto de Il Ademas, al oir referir aquella hazaa, pens que solo
brarse de la clera de Proteo, cuyos rebaos pueden Orlando habia podido ej eculnrla. Educ:do en la crte
amenazarles con nuevos destrozos, y para merecer de Francia , Oberto ha vuelto hace un ao para ceir
su perdon, quieren precipitar .t Orlando al mar. A la la corona que le ha dejado su padre, y conoce Or
manera que se estiende la llama de un hachon y abra laudo. Alzndase al momento la visera de su casco,
sa con rapidez toda una comarca, asi se apodera de se arroja los brazos del paladin que no est menos
todos los nimos el siniestro proyecto. Armase uno gozbso por ver de nuevo al jven principe. Estr
con una honda, otro con un arco una lanza, y cor chanse largo tiempo mtuamente; despues reere
ren la costa, y rodean por todos lados y atacan de Orlando las aventuras de Olimpia y la traicion de un
mil modos su libertador. Sorprende al paladin tanta esposo quien prodig tantas pruebas de amor, es
ingratitud y brutalidad , pues cree que la derrota de plicando cmo , despues de haber perdido su trono y
la orca le cubre de gloria y merece todo el agradeci su familia , quiso sacrilicarle su propia vida. Testigo
sale de su gruta y aparece en la su ercie del mar;
ve el paladin penetrar en la boca de mnstruo, y sa
lir poco despues arrastrando hcia la costa al enor
me cetceo : olvidase el dios de rennir su rebao y
huye al traves del ocano. El mismo Neptuno , so
brecogido de espanto, monta en su carro tirado por
dellines y se marcha la Eliopra. lno, acongojada,

miento de los isleos. Asi como el oso , cautivo de un


titiritero
so gozquecillos
lituano., no sequienes
conmueve
conlos del
la.
dridos deqilos
desprecia,

mismo modo ve el hroe sin temor aquella turba vil


que su solo soplo pudiera derribar. Se vuelve y pron
to le abre Durandal ancho camino. Los brbaros han

ocular de todas estas aventuras, habla el hroe con

entera conviccion, y mientras hace su relato, caen


lgrimas abundantes de los ojos de Olimpia. El her
moso rostro de la princesa se asemeja entonces los
risneos dias de la primavera , cuando una lluvia a

la costa. Mientras que los islenos estn contemplando

sajera refresca el csped y las ores , y dulcilican as


nubes el ardor del sol. Semejante al ruiseor que sa.
code dulcemente sus alas bajo la hmeda enramada,
baa el amor sus alas en las lgrimas de Olimpia, y
se regocijo al ver su brillo. Forja sus dardos en el
fuego de los ojos de la hermosa jven , y las puntas
estn mojadas en las lgrimas que ruedan por sus me
jillas sonrosadas; apunta al corazon del jven rey,
que no podrn guarecer ni su escudo, ni su coraza,
ni su cota de malla. Oberto ha visto los ojos y la ca

la lucha de Orlandocon la Orca, los irlandeses han

bellera de Olimpia : est herido ya profundamente.

pensado que les seria fcil apoderarse do_un hombre


e est sin escudo, coraza y armadura : ignoran que
rlando es invulncrable por todo su cuerpo. Pero el
hroe hace sufrir los demas la suerte que l no es
t sometido : sirvenle tan solo diez mandobles para
derribar treinta ebudios; todos se dispersan y_hu
yen. Yu se aproxima Orlando para desatar la victi
me , cuando se oye un nuevo rumor en otro punto de

desembarcado sin ningun obstculo , y sea justicia Ladesdichadajven es hermosa; sus ojos, su frente,
crueldad , asesinan despiadadamente todos los ha sus mejillas, sus cabellos, su boca, su nariz, sus
bitantes , sin distincion de sexos m edades. Los ebu hombros, son la misma perfeccion; nunca han con
dios , cogidos de improviso y por sorpresa , poco n_u templado los ojos de un ser humano cosa mas admira
morosos y careciendo de valor , no atentan resistir. ble que sus demas atractivos; su pecho , de una blan
Saquean los invasores el campo , queman la ciudad, cura deslumbradora, de tez tan suave cual marl,
destruyen las murallas , y no queda en la isla un solo une al re<plandor de la nieve la blancura dela leche;
ser viviente. Sin inquietarse por aquel tumulto , gri los dos globos estn separados por un surco pequeo
teria y matanza, se aproxima Orlando .la victima parecido al valle que se forma entre dos colinas cuan.
espuesta la voracidad de la Orca , la mira,y cree do empieza ei sol derretir las nieves amontonadas
reconocer Olimpia. Ella era, en efecto : triste re

por el invierno. Sus costados , sus caderas torneados,

compensa de la lidelidad. l)esdichada! No era bas su cuerpo mas terso y brlante que un espejo , todo
tante para ella haber sufraio los desdenes del amor, es tan bello y perfecto que se cree estar viendo la obra
sino ue la cruel fortuna la entreg en el mismo (lia maestrade ridias de un escultor mas hbil todavia.
en manos de los ebudios ; pero, avergonzada por su Por qu no podr yo describir las maravillas que
desnudez , tiene la cabeza baja sin atreverse hablar Olimpia procura en vano ocultar l... Bstame deciros
al paladin ni levantar hcia el la vista. Preguntale es que nunca form el cielo criatura mas admirable. Si
te por qu fatalidad se encuentra en aquella isla, ella, en los valles de ida se hubiera mostrado al pastor Tro.
quien dejara poco h tan dichosa en los brazos de yano, quizas Vnus, la misma Vnus que sobrepuja
un esposo quarido? Ah l contesta la hermosa alh ba en belleza todas las diosas. no hubiera obtenido la
jida , s yo acaso si debo agradeceros que me hayars manzana , y Pris no habria tenido el ensamiento de
librado dela muerte? No habr de senur que hayais violaren Esparta la santa hospitalida . Menelao, hu
conservado la miser_a existencia mia? Clmeos el cielo

de bendiciones no obstante , por haberme salvadode


un gnero de muerte tan horroroso; hubiera Sldo
harto espantoso tener por sepulcro las entranas de
ese mnstruo. Tan solo la muerte puede poner tr
mino mis penas : me ser muy dulce recibirla_de
mano vuestra. Derrama copioso llanto al referirle

biera esclamado , guarda tu Helena , preliero esta


beldad! a Cuando Zeuxis quiso hacer , en Crotona , el

cuadro destinado al templo de Juno , renni las don


cellas mas hermosas de la Grecia, con el objeto de
copiar aquello que tuviera cada una mas perfecto;
pero, para hallar su inspuacon, solo Olimpia ha
bria ne;esitado. No! Sl Bireno la .hubiera contem

cmo la sorprendieron los corsarios de Ebudia enla templado sin ningun velo , nunca odr creer que
isla desierta en que la abandonara su prlld0 esposo. fuera bastante cruel para abandonar a en la isla de.

ORLANDO rnmoso.

sierto. No puede ocultar Oberto el fuego que le abra


sa; se esfuerza por consolarla y la_ hace concebir la
esperanza de que de tanto infortunio nacer para ella
la dicha. La promete llevarla a Holanda, y hacer que
la restituyan sus estados : jura no de oner las armas
hasta tanto que haya obtenido del pr do una vengan
za justa y ruidosa ,

est impaciente por marchar

cuanto antes lrlan a. Sin em argo, buscan ambos


jvenes vestidos de mujer; no es preciso salir de la
isla, pues las victimas que han sido inmoladas han
dejado tan gran nmero de trajes! Encuntranse de
mil formas distintas , Olimpia recibe de manos de
Oberto un traje que hu iera este deseado hacer digno
de ella. Pero ni el oro puro, ni los teidos de seda
que hace el hbil orentino, ni el vesti o mas ri_ca

mente bordado , aunque fuese fruto de la paciencm y


cuidados de Minerva del dios de Lemnos, no hu.

biera parecido al jven monarca bastante bello para


encubrir los atractivos cuya perfeccion recordaba sin
cesar. Re orijase Orlando al ver aquella pasion na
ciente; sa e que Oberto no dejar im(pune ia traicion
de Bireno : se ve libre de esta mision ificil , y asi po
dr consagrar todos sus cuidados An lica , quien
adora mucho mas que Olimpia. La ermosa reina
de Calhay no est en la isla de Ebudia : Orlando est
seguro de ello, pero como han perccido todos los ha
bitantes , no puede infomarse de si ha llegado ella.
Al siguiente dia se embarca Oberto con su amada
y Orlando , y vagan hcia Irlanda. La amistad no
puede detener alli nuestro hroe mas de un dia : el

49

Encelade , herido por los rayos de Jpiter , gemia ba


jo el peso del Etua no vi ya su hi'a querida.
Entonces se arranc ios cabellos , y golpe su rostro y
pecho. Blandiendo dos pinos, los encendi en los
uegos de Vulcano , y quiso que no pudieran apagar.
se nunca. Luego, armadas sus manos con aquellas
antorchas eternas , subi en su carro , del que tnahan
dos dragones, y recorri las llanuras, los bosques,
los montes y los valles, atravesando los rios los tor
rentes. Despues de buscar intilmente sobre Ea tierra,
baj las profundidades del Trtaro.
Si Orlando hubiera tenido el poder de la diosa de
Elensis , para buscar su amada no habria olvidado
interrogar las llanuras, los bosques y los rios; hu
biera esplorado la tierra, el cielo y los tnernos; ero
como no poseia el caro ni los dragones de C res,
busc su hermosa dama como mejor pudo. Ya ha
visitado la Francia : se prepara recorrer la Italia , la
Alemania, las Castillas Nueva y Vieja; atravesar el

mar de Espaa y asar la Libia. Mientras forma


estos proyectos,

yese una voz lastimera; mete es

puelas Brida-de-Oro _v ve un caballero montado en


un corcel gigantesco; lleva en sus brazos, echada en
el arzon de la silla, una mujer jven que trata de
desasirse, poseida de terror, y llama gritos un
defensor. Orlando la mira atentamente y cree conocer
Anglica , quien busca noche y dia por Francia y
por todos los paises. Sin asegurar ue sea ella, puedo
alirmar que sc parece aquella ulce Anglica tan
tiernamente amada. Persuadido de que arrebataban

amor le ordena que vuele en auxilio de su dama, y no

la diosa de su alma , el paladin , lleno de clera , reta

quiere permanecer en aquel pais; parte despues de


haber recomendado Olimpia al rey , el cual cumplir
sus promesas. En efecto, Oberto junta al momento
su ejrcito; secundado or sus aliados de Inglaterra y
Escocia se apodera de a Holanda y la Frijia , suble
va la Zelandia contra Bireno , y no termina la guerra
sino despues de haberle inmolado. Castigo harto
dulce si se com ara consu crimen l Olimpia se casa

su raptor en alta voz : le amenaza y lo persigue;


ero atento conservar su presa , no responde el ma

andrin , y mas veloz que el viento contina su carre.


ra por la esg:esura. Huye el uno con rapidez, el otro
vuela tras l; retumba el bosque con gritos listime
ros : llegan por n una pradera estensa, en cu o
centro se levanta un palacio estenso y magnico. E '

con Oberto , y e simple condesa , llega ser una rei

naspoderosa.
igamos , no obstante, al paladin , que navega
toda vela, y no tarda en entrar en el mismo uerto de
Francia de donde sali. Encuentra Brida e-Oro , y
montando completamente armado en este gil corcel,
deja pronto detras de si los vientos el mar. Durante
el resto del invierno ejecuta Orlando hazaas dignas
de eterna memoria, pero rodeadas por tal misterio

que no os las puedo referir. Pronto siempre para eje


cutar toda accion laudable , es mas modesto que na
die y no gusta de referir sus triunfos : solo se averi
guan por los que los presenciaron. Como pas el resto
del invierno solo , nada se sabe de sus aventuras;

cuando el sol estuvo prximo entrar en el signo de


Aries, cuando el cro de dulce y tibio aliento trajo

de nuevo la Primavera, los esclarecidos hechos de


armas de Or ando reaparecieron con las llores y el
csped. Agobiado por la pesadumbre y el cansancio,
vagaba por las montaas y las costas, cuando la en
trado de un bosgue llegaron sus oidos gritos lamen
tables. Apresur el aso de Brida-de-Oro , desenvai
n la espada y vol hcia el sitio de donde salian
aquellos gritos. Pero aguardar otro momento para
continuar mi relacion , si quereia seguir escuchn
doma.
CANTO Xll.
Aacnnno.Engaado Orlando por el ardid de Atlante. entra
en el palacio encantado.Descripcion de este palacio.Orlan
do encuentra en bl b Ferrogus, Brandimarte, Gradasso y Sa
cripante.Llega tambien ilugiero.Anglca se muestra al
rey de Circasm y le toma por gun .-Comhale entre Orlando y
Ferragus.Angelica arre ata el casco de OrlandoApodera
se de el Fcrragus.Encuentra Orlando dos escuadrones de
sarracenos, y los estermina.Llega a una caverna profunda
donde encuentra li dos mujeres.

Orlando cuelga su casco para combatir con Femxus.

cado con los mrmoles mas preciosos y variados,


est adornado de esculturas esplndidos. El caballero
que lleva la dama cautiva se precipita rienda suel.
ta por una puerta de oro que se hal a abierta; Orlan
Cuanoo Cres, despues de haber dejado la madre do sin apearse de su corcel, penetra tambien en el
de los dioses , lleg al valle solitario en que el gigante palacio. Con aire arrogante y amena;ador visita todas
TOIO n.

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.


50
las habitaciones , los diferentes pisos, y busc'a hasta y hubiera deseado tener por compaeros de viaje 0r
en los cuartos mas insignicantes. En varios lechos lando y Sacripante: no porque ame uno ni otro
brillan el oro y la seda; las paredes y el pavimento de estos paladines, que siempre ha rechazado su
estn cubiertos de ricas telas y tapices : va el paladin amor, sino porque tiene que pasar por tantas ciuda
por todas partes. Trabajo perdido! r.o encuentra des y castillos que un guia un compaero la prote
Anglica ni su raptor. Entregado mil pensa jeriau , y no puede desear compaeros mas lieles que
mientos , presa de la ansiedad mas viva , encuentra estos dos caballeros. Los busca por todas partes , en
Ferragus, Brandimarte , el rey Gradasse , Sacripan las ciudades, en el campo, en los caminos, en los
te y otra poreion de paladines famosos que no dejan bosques espesos, mas no encuentra rastro ni vestigio
un momento de buscar como l y con tan poco xito alguno de ellos. Al n llega por casualidad cerca del
en aquella morada, cuyo invisible dueo maldicen castillo en que Atlante ha sabido detener Sacripan

sin cesar. Todos se quejan de algun robo : uno ha

te, Ferragus, Rugtero, Gradasse, Orlando y otra

perdido su caballo, otro su amada, y todos acusan


al gigante de ser el autor de aquellos robos. Engaa
dos por los mismos encantamientos , han pasado asi
varias semanas y aun meses enteros. Despues de ha
ber recorrido tres o cuatro veces aquel recinto mgi
co, dicese Orlando si mismo : Pierdo mi tiempo
y mi trabajo; ese ladron se habr escapado por algu
na salida secreta , y quizas est ya lejos l Ocupada
su mente por esta idea , sale la pradera que rodea al

gran porcion de patadines. Su anillo la permite que


dos activas pesquisas , se ofrecen su vista , y pue
de conocer e arte del viejo mgico que los engaa
presentndoles su imgen , un fantasma efimero. H
llase indecisa su elcccion entre estos dos amantes.
Orlando seria un defensor mas seguro y temible, pero
es un dueo y no un guia; no sabr despues cmo
apartarle de su lado y enviarle de nuevo Francia

castillo; mientras busca en el suelo la senal de hue

cuando ya no necesite su apoyo. En cuanto al circa

entre sin ser vista : Orlando y Sacripante, entrega

llas recientes , oye una voz que pronuncia su nombre; siano, aun cuando hubiera gustado ya la felicidad
vulvese con presteza , y cree ver en una ventana las celestial, podr deshacerse de l con facilidad cuan
divinas facciones de Anglica, cuyos gritos parecen do lo crea necesario. Concdele pues la preferencia;
implorar su auxilio. Protgeme, le dice; amo mi sacando el anillo de su boca, se levanta el velo y
honor mas que mi vida l Usarii un bandtdo ultra se presenta las miradas de Sacripante. Pero mien
jarme la vista misma del hombre quien amo? Ah! tras cree ser vista tan solo por l, llegan Orlando y
pueda yo recibir de tu mano una muerte pronta an Ferragus y tambien la distinguen. No han cesado de
tes que sufrir tal ultraje! Estas palabras duplican recorrer el palacio en todas direcciones, pero el ani
el ardor de Orlando. Vuelve entrar en el castillo llo ha roto el encanto y se aproximan Anglica:
pesar del cansancio que le agobia , y sostenido por la estn completamente armados. Acostumbrados al pe
esperanza, sigue buscando siempre. En cuanto se so de sus armaduras, que no se quitan ni de dia ni
detiene, cree oir Anglica reclamar su apoyo. Tan por la noche , las han conservado puestas desde que
pronto por un lado como por otro, vuela hcia don entraron en el palacio. Ferragus, el al juramento
que hizo Argatl , no lleva casco. No ha de usar otro
de cree oir los gritos , y siempre en vano.
Pero volvamos Rugiero, quien dej en medio sino el que conquist Orlando al ero Almonte, her
de un sendero estrecho y lbrego siguiendo Brada mano de Trojan. Est la sazon cerca del conde de
manta. Al salir del bosque se vi en medio de una Angers , y la lucha no ha podido empezar porque en
pradera dilatada, y pronto lleg al mismo palacio aquel recinto encantado es imposible conocerse. To
que le precediera Orlando. El gigante que parece dos los caballeros que Atlante ha conducido l no
sujetar Bradamanta penetra en el, y le sigue Rugie dejan nunca sus armas: llevan sus corazas , escudos
ro telozmente. En cuanto atraviesa el dtntel de la y espadas, mientras que sus caballos, ensillados pe
puerta, mira al patio y las galerias, y no ve ni su ro con la brida en el arzon, descansan la entrada
amada ni al gigante; dirije todos lados sus pasos y del palacio en una cuadra abundantemente provista
su vista, sube y baja para buscar la guarida del per de cebada y paja. El poder de Atlante no puede impe
do, mas son intiles todos sus estuerzos. Recorre
sin cesar tres, cuatro y cinco veces los corredores,

dir que los tres paladines salten sobre sus corceles y


sigan aquellos ojos negros , aquella cabellera dorada,

las salas, los diferentes pisos; vuelve ellos regis. aquellos lbios de coral que los inaman de amor.
trando hasta debajo de la escaleras. Vuelve al bosque fluye la hermosa rienda suelta, porque no quiere
para continuar alli sus pesquisas; de pronto una voz

encontrar juntos aquellos tres adoradores, quienes

gue pronuncia su nombre le induce volver al pa

separadamente hubtera elrgido por defensores. En


cuanto se hallan bastante lejos del castillo para no

1C10.

temer ya los arttlicios del viejo mgico , mtese en la

El fantasma que Orlando habia tomado por Angli.


ca toma los ojos de Rugiero las formas de la hija del
duque Aimon, soberana de su albedrio. La mtsina
voz y el mismo fantasma han engaado tambien Gra
dasse y todos los paladines ue vagan por aquel
castillo : todos han sido seduci os por el objeto mas
ropio para escitar su ardor. Atlante de Carene ha
maginado aquel nuevo y estrao encantamiento para

posey su padre Galafron ; pero cambiando repentina


mente de resolucion, no quiere deber al uno ni al

que Rugiero, ocupado enteramente en sus investiga.


ciones, pueda librarse de la suerte funesta que le

otro, pensando acertadamente que su anillo sustituir


ventajosamente el apoyo de aquellos. Los tres paladi

boca el anillo que la ha sacado ya de mas de un peli


gro; desaparece de repente y deja sepultados a sus
perseguidores en estpida sorpresa. Su primera idea
ue elegir por compaiiero de viaje Orlando Sa
cripante , que la hubieran llevado los estados que

amenaza. El encantador espera obtener asi lo que no nes dirigen estupefactos sus miradas todos los sitios
pudieron hacer el castillo de acero ni el palacio de del bosque; se parecen al perro de caza que ha perdi
Alcina. Los paladines mas valientes de Francia han do el rastro de la liebre de la zorra en un barranco
sido atraidos aquella morada para sustraer Rugiero en un matorral espeso. Anglica los vo , se rie de su
sus golpes. Por lo demas hallan alli con abundancia 'sorpresa y observa sus acciones. Un solo camino atra.

viesa el bosque, y no dudan que la dama haya segui


todo lo que puede balagar sus deseos.
Pero ahora volvamos Anglica que, merced al do por l; corre Orlando, siguele Ferragus, y no es
anillo encantado puesto en su boca, se hace invisible, Sacripante el que muestra menos ardor en clavar el
y triunfa de todos los lazos que la tienden teniudole acicate su corcel. Anglica detiene su cabalgadura
y los sigue tranquilamente. Llegan por n un sitio
metido en el dedo; ha encontrado en la cueva vive
res, vestidos y unajaca , y se propone volver la lu

en que el camino se pierde en laespesura: buscan por

dia y al hermoso reino de Catliay. Sin duda alguna todas partes, ansiosos de hallar en la yerba alguna

huella. Ferragus , el mas arrogante de todos los mor


tales, se vuelve con insolencia y dice sus compae
ros : De dnde venis? Retroceded emprended
otro camino , si no quereis hallar aqui la muerte; no
me conviene que me ayuden buscar la divinidad
de mi alma. Oriaudo contesta : Qu lenguaje po

ORLANDO rumoso.

51
Anglica al lado de los dos campeones. Sobrecngida
de horror y cuasi aterrada , los contempla con admi
racion algunos instantes; despues se la ocurre la idea
de robar el casco para ver lo que harn los dos pala
dines; no piensa conservarle, sino entregrsele al
conde despues de haberse divertido con la sorpresa

dria usar,pues, este insolente, si se dirijiera as

de ambos. Descolgando pues, aquel yelmo, le coloca

criaturas mas viles y cobardes que hubieren maneja


do el huso y la rueca? Despues dirijindose Fer.
ragus: Villano atrevido, le dice, si tuvieras un
casco, yo te haria ver con quin ests hablando.
Por qu te ocupas de o que yo no me cuido siquie
ra ? replica Ferragus; solo y sin casco , sabr obliga
ros a ambos que me obedezcais. Por favor, dice
Orlando al re de Circasia, prestadle nuestro casco
para que puc yo curarle de su locura; nunca he

en los lic nes de su ropaje, contempla aun breve


rato os os guerreros, y se aleja silen iosnmente.
Ha recorrido ya una gran distancia antes de ne los

visto presuncion semejante la suya ! No seria yo

dos enemigos, ciegos de clera , hayan notado a des

a aricion el casco. Ferragus es el primero que lija la


vista en el rbol, y apartndose del conde de Angers
le dice : a Mira; el caballero que nos ha seguido nos
trata como unos incautos y necios l Se lleva el cas

co: cul ser el premio del vencedor? Detinese


Orlandolo almismo
ver laque
rama
sin el yehno
se encoleriza.
Cree,
Ferragus,
que , Syacripante
es el

acaso mas insensato que l si accediera tu deseo?


autor del robo, y lnzase todo escape en seguimien
to suyo : Ferragus le sigue, llegan un paraje en que
la yerba pisoteada indica haber pasado por alli An
nerme un casco, ya hubirais perdido los vuestros, glica y Sacripante. Orlando se interna en el valle
pues yo hubiera sabido quitroslos. Sabed que he he persi uiendo al rey de Circasia; Ferragns se queda
cho voto de permanecer con la cabeza descubierta en la aida de la montaa y se dedica seguir la se
hasta el momento en que haya conquistado el a1mete ora de sus pensamientos.
de Orlando. Ahl replica este, crees poder hacer
Hllase entonces la jven al lado de una fuente
sin casco al conde de Angers, lo que este hizo en situada en medio dela espesura, en un sitio fresco y
Apremont al hijo de Agolante? Pues yo creo que si le agradable. Todo convida alli al reposo, y la pureza
vieras frente frente temblarias de pies cabeza, y del agua escita al viajero apagar alli su sed. Deti
lejos de pensar en arrebatarle su casco le abandona nese Anglica y no teme que la vean porque la prote
rias toda tu armadura. Ya he luchado mas de una je su anillo; deja pastor su hacanea y cuelga el casco
vez con Orlando , esclama el moro de Espaa con to de Orlando de las ramas de un rbol. El caballero mo
no fanfarron; de mi ha dependido el despojarle sin ro que la va siguiendo llega cerca de la fuente. Al
trabajo de su casco y su coraza! Si no lo hice, fue verle Anglica, salta sobre su cabalgadura sin cuidar.
porque no habia formado aun la intencion que hoy se de tomar el casco : quiere cogerla Ferragus , pero
ocupa mi nimo, y_ahora cuento conseguirlo sin dili. desaparece de su vista con la misma prontitud que se
cultad. Orlando no puede contenerse mas tiempo. borra la vana imgen de un ensueno. Bscala por
Embustero, cobarde, le grita, en qu pais, en todas partes, maldiciendo Mahoma, Tervagante y
qu tiempo me has vencido t con las armas en la ma todos los falsos profetas de su secta. Vuelve por lti
no? Yo soy ese mismo Orlando, objeto de tus fanfar mo la fuente y encuentra en la yerba el casco del
ronadas , quien supones muy lejos de li. Procura . onde. Una inscripcion grabada en la visera indica el
pues arre atar mi casco entrgame tus armas! No nombre del vencido, la poca de la victoria, y el mo
quiero conservar ventaja alguna sobre ti. Esto di do con que se apoder de l Orlando. A pesar del
ciendo , cuelga su casco las ramas de una haya, y sentimiento que esperimenta el sarraceno al ver
desenvaina Durandal. Ferragus, sin conmoverse, Anglica aparecer y desvanecerse sin cesar , se apre
mantiene la unta de su espada en alto , y se cubre la sura colocar en su cabeza el 'errible casco. Viran
cabeza con ei)broquel. Comienzan la pelea haciendo se colmados todos sus deseos si pudiera alcanzar la
cgirar y dar vueltas sus caballos; buscan el hueco que huye mas rpida que el relmpago; recorre todos
e las corazas , pero las espadas se encuentran sin ce los parajes del bosque , y perdiendo al n toda espe
sar. Nunca vi el mu'ndo guerreros mas temibles; ranza, marcha unirse con los moros acampados
i nales en fuerza y valor, ambos son invulnerables. bajo los muros de Paris. Considerndose dichoso con
a sabeis , seor , que Ferragus tenia todo su cuerpo poseer aquel casco y poder cumplir asi su juramento,
encantado , escepto en aquella pequea parte por don se consuela de la prdida de Anglica. Habiendo sa
de el nio se nutre cuando est en el vientre de su bido el conde de Angers lo que aconteci , busc lar
madre; por esto el sarraceno, hasta el dia en que go tiempo Ferragus; mas no pudo recuperar su
baj al se ulcro, lev siempre sobre el ombligo siete yelmo hasta el dia en que halla(-do al sarraceno entre
placas de acero mas duro. El conde de Angers era dos puentes, se le arrebat, quitndole tambien la
tambien invulnerable y no podia ser herido mas que vida.
en las Iantas de los pies; tenia buen cuidado de pre
Anglica , sola y siempre invisible , contina su
servar as de todos los olpes. Si se ha de creer lo que viaje con turbado rostro , porque siente haber huido

responde Sacripante. Prstale el tuyo, que yo ser

tan capaz de corregirle como t. Vosotros sois los


imbciles! esclama Ferragus; si hubiera querido po

dice la fama, el resto e su cuerpo era mas duro nue el

diamante. Ambos combatian revestidos de sus arma.


duras mas bien por adorno que por necesidad. Aquel
desafio espantoso , cuya vista horroriza , se anima y

se hace cada voz mas cruel. Ferragus , siempre terri


ble, tira tajos

estocadas, y nunca da un golpe en

vago. Orlando ace volar en menudos pedazos la co


raza y todas las demas piezas de la armadura de su
adversario; cada golpe rompe y destroza. Anglica,

con demasiada preoipitacion, y haber olvidado el cas


co cerca de la fuente. Debia ser ese, esclama, el

remio de tantos servicios como me ha prestado? Le


e despojado de su yelmol Sea cual fuere el resulta
do, yo lo hice con buena intencion, Dios lo sabe!
Esperaba yo haber dado n asi aquel combate, y
solo consigo satisface? los deseas de ese moro feroz i

De esta suerte se lamenta siguiendo tristemente el


camino que la parece ser mas corto; dirijese hacia el

siem re invisible , es el nico testigo de aquel espec Oriente, tan pronto se muestra como permanece
tcu o cruel. El rey de Circasia, persuadido de que invisible. espues de haber recorrido un gran nme
la hermosa dama no puede estar mu lejos , ha apro ro de pmses, lega un bosque en donde ve un j
vechado el momento en que sus os rivales estn ven tendido entre dos cadveres, y herido en el pe
batindose , y marcha por el camino que en su con cho. Mas tengo tantas cosas que referiros, que no
oepto debe haber seguido aquella. Est pues, sola puedo hablaros ya mas tie npo de Anglica, de Fer
al
Tono ll,

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.


52
ragus y del rey de Circasia. El princi e de Angers La muerte , bajo mil formas hediondas, se cierne en
llama mi atencion y,me aparta de to os los demas el aire sobre los sarracenos, y dice para si : Cien
objetos; preciso que os cuente , antes de todo los tra guadaas como la mia no valdrian tanto como Duran
bajos , las penas , las fatigas que arrostr en la cons dal en manos de Orlando! o Sucdense sus golpes sin
tancia de un amor que no pudo tener nunca frliz descanso , y pronto emprenden la fuga los sarracenos.
resultado. Con el tio de no ser conocido, cbrese Or. Los que mas se habian adelantado creen vencer fcil
laudo la cabeza con el primer casco que lo viene las mente un hombre solo, y son los primeros que e
manos , sin reparar si es no del temple lino. Qu le dispersan sin esperar sus compaeros de armas;
importa? no es acaso invulncrable? Oculto asi a to unos
pie.
caballo
y todo
esea li)::s;
nadie huyen
se informa
delotros
camino
mas recto.
El honor
das las miradas , contina noche y dia sus investiga
ciones, sin que puedan detenerle el sol ni la lluvia. A sigue: el honor , espejo el que nos muestra las man
la hora en que Febo hace salir del seno de las olas chas que empaan el Iustre de nuestras almas. Nin

sus corceles inamados y en que la Aurora sacude

guno de ellos osa jar en l su vista , escepto el rey de

en el rmamento sus llores bermejas y amarillas en Noricia. Es un anciano quien la edad ha helado la
el momento en que cesan de brillar las estrellas, llega sangre, pero que no ha perdido nada de su valor;
Orlando las cercanias de Paris, y da una prueba preriendo la muerte una fuga ignominiosa , enris
brillante de su valor. Encuentra dos escuadrones sar tra su lanza y la hace astillas en el escudo de Orlando,
racenos; obedece uno de ellos al anciano .\lanidardo, pero ui siquiera conmueve al hroe; da al pasar un
rey de Noricia, guerrero audaz y valiente en otro mandoble Manillardo, pero la fortuna aparta el
tiempo , mejor la sazon para el consejo que para los cruel acero. Y quin puede estar seguro de asestar
combates; el otro esta las rdenes del rey de Tre siempre bien un golpe? El anciano rey, derribado
misen, hroe famoso entre los africanos, y que se del caballo, queda desmayado. Orlando no se detiene
llama Alzirde. Aquellos soldados , como todos los de para acabar con su vida; derribo , corta y hiende to
mas cuerpos del ejrcito pagano, han formado sus dolo que se le presenta; todos creen sentir el acero
cuarteles de invierno , unos cerca dela ciudad , otros en sus espaldas. Pronto se abre largo espacio ,porque
mas menos lejos de Paris , en poblaciones en cas

los sarracenos se han dispersarlo como una bandada

tillos. Acampado Agraman te hacia varios meses de de estorninos que huyendo del esmerejon dejan Ii
lante de aquella playa, de la cual nopodiaapoderarse, bres las estensos regiones del aire. En n , de toda
habiase decidido dar un asalto. Con este oluet0, aquella tropa, no hay uno solo que no hoya, caiga,
rennia un nmero considerable de tropas; ademas de se eche boca abajo : la espada ensangrentarla no sc
los moros y africanos de Marsilio, tenia asalariados detiene sino despues de muerto el ltimo enemigo.
una multitud de franceses. Todo el pais entre l_.ris y Aunque el hroe conoce bien el pais , no sabe qu ca
Arles, la Gascua (escepto algunas fortalezas) le es mino seguir. Se dirijir la derecha la izquier
taban sometidos. En cuanto el duro hielo del invierno. da? Est indeciso su nimo, pues tome alejarse de
derritindose en arroyos de dulce murmullo, empez Anglica en lugar de acercarse ella. Al n camina
rogar las praderas esmaltadas con nuevas ores, por llanuras y bosques. andando i la ventura como
bajo arbustos de tiernas hojas, el rey de los moros, un insensato , y llega al pie de una montaa. Brilla:
para ejecutar su proyecto, renni todos los guerreros lo lcjos una luz que sale por la hendidura de un pe
que seguian su estandarte. Los reyes de '_l'remecen y asco; aproximase Orlando con la esperanza de ha
Noicia se dirigian con sus tropas al silto indicado llar Anglica , y la manera que el cazador que
para la revista general, cuando Orlando, que ba persiguiendo una liebre en los matorrales, sacude
nuscando Anglica , los encontr or casualulad. El las malezas y los arbustos para encontrar la madri
conde parece mas intrpido y au az que el mismo guera , asi el amante lleno de esperanza , visita todos
Marte. Sorprendido Alzirde por su porte y aire for los sitios; dirijase presuroso hcia aquel rayo de luz;
midables, sospecha que tiene ante su vista un caba y ve en medio de un claro del bosque un respiradero
llero ilustre. Jven y presuntuoso , arde en deseos de angosto quo sirve de entrada una caverna profunda
probar su valor; en su impaciencia , adelanta su cor ab:erta en la falda de la montaa. De alli es de donde
cel y desafia Orlando. Mejor hubiera hecho en que sale la claridad; algunas zarzas y espinos forman un
darse la cabeza de su tropa, porque el conde le muro espeso que oculta y proteje la entrada de la
traspasa el corazon y le arroja del caballo, el cual, gruta. Dihcil hubiera sido descubrirlo de d_m, pero
libre de todo freno, huye espautado_ AI ver la sangre aquella luz ha revelado su situacion en medio de las
que sale torrentes del pecho de su principe, lanzan tinieblas. lnquieto Orlando por saber lo que puede ser
los sarracenos un grito terrible. Ebrios de furor, se aquello, quiere asegurarse mejor; ata un rbol
lanzan en desorden y cubren Orlando de estocadas; Brida-de-Oro , aparta las ramas , se acerca con cau
llueven los dardos y las echas sobre el hroe. Oyese tela y silencio, y penetra de improviso en la gruta.
un rumor semc'aute al que suena en la llanura cuan Baja va rios escalones de aquella tumba estensa donde
arecen hallarse sepultados algunos seres vivientes;
do el oso el lo o salen de sus guaridas, bajan de la
montaa , y arrebatan de en medio de sus hermanos l: a gruta, abierta pico. no es enteramente priva
un jabali jven. Asi caen los ineles sobre el pala da de la claridad del dia, pues la recibe, no por la

dinl Esclaman todos: A l! l l Mil dardos, puerta, sino por una ventana abierta en la roca. En
mil lanzas golpean su coraza y su broquel; unos le

medio de la cueva, al lado de una hoguera, distingue

dan por detras golpes de maza , otros le hostigan por el paladin una agraciada doncella que podr contar
{t lo mas tres lustros. Su admirable belleza convierto
aquel sitio tenebroso en un paraiso, sus ojos estn
lla turba vil , la manera que el lobo encerrado en un baados en llanto , y maniesta estar poseido de pro
l
redil , teme poco la clera de los corderillos. Esgrime fundo dolor. Parece disputar con una vieja que est
aquella espada temible , tan funesta para los sarrace- i cerca de ella: es cosa esta bastante comun en\re mu
nos. Decir el nmero de ellos que in:nol seria harto jeres. Cllanse al ver al conde: este se dirije ellas
largo y dicil ; la sangre enrojece el suelo, y apenas : con cortesania (siempre es preciso tenerla con las
los costados, los mas valientes le atacan de frente,

Pero inaccesible Orlando al terror, desprecia aque

puede contener el camino los radveresque hay damas); levntanse al momento y le saludan con
amabilidad. En el primer momento se alarman la
l
cascos, ni las rodclas, nulos mantos de seda, lll los l verdad, al escuchar y al ver o un hombre armado
amontonados en l. Nada resiste Durandal , ni_ los

iunumerables pliegues de los turbuntes. Por todas .

cuyo aspecto es tan terrible; Orlando las pregunta


partes vuelan crneos, piernas, brazos : resuepan cul es el mnstruo asas injusto , brbaro y aun feroz

por todas puteslos gritos y lamentos de los heridos. l para sepultar en aquella cueva una beldad'taudul

ORLANDO romoso.

53

ce y encantadora. La jven le contesta con voz dbil nuestra felicidad y vencer el obstculo que interponia
y entrecortada or los sollozos; parece que salen de entre nosotros la diferencia de religion. Cerca del
su boca las r as y ol coral, las lgrimas surcan las 'puerto de SantaMarta estaba oculta una galera tri
azncenas y as rosas de su rostro , y van caer su pulada por gente armada , al mondo de Orderico de
seno. Mas permitid , seor , que guarde el nal de mi Vizcaya. No pudiendo ejecutor el rapto por si mismo,
relato para el canto siguiente, pues tiempo es que porque su padre , de edad ya avanzada , le conliaba

me detenga.

el mando de las tro as de Escocia que enviaba al


socorro de Francia , iabia dado Zerbino este encar o
CANTO Xlll.

Aaonunxro.lnbel reere su historia a (lrlsndo.Entran veino


te ladrones en la gruta.Orlando los mata a todos . y libra

un caballero vizcaino , afamado en los combates e


mar y tierra, y su amigo mas el y mas querido,
quien habia colmado de benecios. Debia yo dejarme

a lsabel.-Toma esta princesa hajo su proteccion . y mer

sorprender en el jardin; seguido de una tropa de ma

cha con ella.-Encuentran a un palaJlu prisionero.- Melisa


consuela Bradamaata , v la indica por segunda vei el medio
de librar Rugiero de los encantos de Atlante. -La nombra
las mujeres virtuosas y celebres que han de surgir de su no
ble eatirpe.Bradamantn va :t libertar .i Rugiero al palacio
encantado . y cae en el mismo error.Ordeno Agramnte una
revista general de _su ejrcito.

rineros determinados, lle a Orderico en el dia jado:

Cuts felices eran los caballeros de los tiempos an

gunos participaban de mi suerte. Asi fue como a an

tiguosl Hallaban veces en los valles, en las cavernas

sube por la ria que baa a ciudad yse aproxima con


sigilo al sitio en que le aguardo. Me trasladan la ga.
lera antes que se difunda por la ciudad la menor sos
pecha de aquel rapto; mis criados, sin armaduras ni
armas de ninguna clase , huyen son degollados' al
one mi patria, y no podr espresaros con cunta

lbregas, en los bosques sombrios, en medio de las alegria , porque esperaba ver pronto mi querido
serpientes, de los leones y los osos, doncellas hermo Zerbino. Apenas habiamos llegado la vista de la
sas, en la primavera de su vida, que apenas pudieran Mongiana, cuando una tempestad horrorosa oscure.
verse en los palacios mas suntuosos!

Ya os he dicho que Orlando , habiendo encontrado

recio el cielo, sereno hasta entonces; se alborot la


mar y las encrespadas olas subian hasta las nubes. Un

viento mistral ( l ) , que soplaba con fuerza y aumen.


taba or momentos , nos hacia desviar. Pronto fueron
resencia en tal sitio. Prosi o mi narracion, y os re
erir cmo le dijo con se uctora y dulce voz , y en inti es todos nuestrosesfuerzos ; en vano se arriaron
las velas y bajaron los mstiles : vimos que ramos
muy pocas palabras, sus tristes aventuras.
Seor , le dice, estoy segura de que aumentar arrastrados hcia los escollos que hay cerca de la
asi mi desdicha , pues esta vieja no dejar de dar Rochela, y no ser por la proteccion del que mora
enla gruta una jven , la pregunt el motivo de su

cuenta de ello al que me retiene cautiva. No obstante.


nada os ocultar. Puedo temer acaso aventurar mi

en el cielo, hubirase estrellado nuestra embarcacion


en la costa. El despiadado viento no ces de empujar

vida? Puedo desear otra cosa que la muerte , trmi


no de todas las penas! Me llamo lsabel; hija soy del
inlorlunado rey de Galicia , mas bien, solo soy hi'a
del dolor y la desesperacion. El amor es causa e
ollo : el cruel nos I.alaga primero dulcemente, y me

nos con la rapidez de una echa que, con mano vigo


rosa , acaba de ser despedida del arco. Viendo tan

dita en secreto traiciones y perlidias. Jven , amable,


rica , modesta y bella, era yo feliz en otro tiempo:
ahora soy pobre y estoy humillado. No puede haber

suerte peor que la mia : os dir la causa, y aunque


no puede recibir de vos alivio alguno, conseguir
dnlcilicar en al o mis penas; Hace cerca de un ao

que mand proc amor mi padre que daria un torneo en


Bayona : el anuncio de estas justas atrajo una mul

titud de caballeros de diferentes paises. De todos los


que concurrieron, ya sea que el amor dirigiera su
antojo mis ojos y mi corazon , ue el verdadero m
rito se manitiesta por si solo , so o Zerbino , hijo del
poderoso rey de Escocia, me pareci digno de el_
gios. Al verle ejecutar en la liza hechos de armas bri
llantes , abrasme el amor, y cuando par mientas en
mi debilidad, ya no era duea de mi razon; no obstante
regocijbame al conocer el sentimiento que me habia
rendido al hombre mas digno de mi. Zerbino sobre
pujaba en valor y en hermosura todos los demas
caballeros; declarme su pasion y supo persuadirme
de que su ardor era tan sincero cual el mio. No care

inminente peligro , recurre Orderico un medio que

con frecuencia suele engaar : orrjase en la lancha y


me lleva consigo; otros dos personas bajan tambien
elia , y toda la tripulacion lo hubiera hecho asimis
mo, no ser por la resistencia del vizcaino y sus

compaeros, que rechazan los otros con espada en


mano, y cortan el cable. Pronto est el esqutfe lejos
del bajel, y varamos felizmente en la playa , mientras
que la galera se va pique contoda la tripulacion.
Buque , aparejo , marineros, todo es sepultado en las

olas. Cruzadas las manos , doy gracias al Creador,


cuyo innito amor y bondad eterna me han arrancado
al furor del mar, dejndome la esperanza de ver

mi querido Zerbino. Mis joyas, mis vestidos, todo


cuanto poseia lo he perdido en el mar, pero me resta
la esperanza de rennirme con mi amante. La costa no
ofrece seal alguna de sendero habitacion; solo se
ve en ella una montaa cuya nebulosa cumbre desaa
las tormentas, mientras que las olas baan el pie de
ella. Alli fue donde el amor tirano y cruel,que siem

pre desmiente todas sus promesas , que acecha siem


pre la ocasion de estorbar y oponerse nuestros desl nios mas razonables, convirti de un modo deplorab e
mi esperanza en dolor, y en desdicha mi alegria. El

ciamos de ocasiones para espresarnos mtuamente

amigo quien Zerbino creyera tan el arde en deseos

nuestros sentimientos, y aun cuando no nos vela


mos nuestras almas estaban unidas. Concluidas las
justas, regres Escocia mi adorado Zerbino; si sa

impuros y olvida sus promesas. Ya sea que su pasion,

beis lo que es amor podreis juzgar cul seria mi tris


teza : noche y dia pensaba en l sin cesar, y sabia
que su dolor era igual al mio y que su corazon arti
cipaba de la constancia de mamor. No pudien o do
mmar ya sus deseos, pens en los medios de tenerme
su lado. Era cristiano y yo musulmana; no quiso

pedirme mi padre por esposa y resolvi robarme.


En los connes de mi hermosa patria habia un jardin
magnico situado en una llanura que rodeaban por
una parte las montaas , y por le otra el mar : pare
cile favorable aquel sitio para su proyecto; me par.
ticip las medidas que habia tomado para asegurar
rono n.

nacida en el viaje, se hubiera contenido por respeto,


que naciera en aquella soledad , Orderico quiere
llevar { cabo sin detencion una idea odiosa. Pienso
en desembarazarse de los dos hombres que se han
salvado con nosotros. Uno de ellos se llama Almon, es
escoces y muy adicto Zerbino, que le ha recomen

dado al prlido como un guerrero valiente, Orderico


le dice que seria una im rudencia criminal llevarme
pie hasta la Rochela, y e induce que vaya buscar
un caballo. Almon , sin desconanza alguna parte con
direccion la ciudad que est detras del bosque,
(l ) Nombre que seda en la Provenu un viento muy vio

lento.

.0 m!

casvaa r nom.
este sepulcro; he perdido to .a esperanza de ver
seis millas de distancia todo lo mas de donde nos ha Zerbino , y por lo que me han dicho mis opresores,
llamos. Entonces, ya sea por no poder alejar al.que he sabido que me han prometido un mercader de
queda, porque conlia en l , a resurase mamfes
para venderme al soldan de Egipto.
tarle su infame proyecto. Aque hombre, nacido en esclavas
Tal fue la narracion de lsabel; los sollozos iterrum
Bilbao , ha pasado su infancia con el prdo, viviendo pen con frecuencia su voz tan dulce, que hubiera
54

mauoraca m:

bajo un mismo techo; llmase Corebo. El villano Or enternecido los tigres y las serpientes. Mientras re
derico se atreve conarse l, en la creencia de nueva asi sus penas; alivia quiz su martirio reli.
gue sacricar su honor en aras de la amistad; pero rindole , penetran en la cueva unos veinte hombres
orebo , cuyo corazon es noble y leal, le reoonvie_ne armados de hachas y chuzos. Su gefe , de aspecto fe
indignado por su felonia , y se opone su violencia. roz, no tiene mas que un ojo; su mirada es sombria

Escitados ambos por la clera, echan mano las es y terrible: una misma herida le hizo perder el otro
adas, y mientras se estn batiendo, huye hcia el
osque. Orderico , mas diestro y ejercitado en las ar

o'o, la nariz y una quijada. Al ver al conde sentado


al lado de la jven , vulvese hcia sus compaeros y

mas que su adversario, triunfa de l y le deja por les dice: li aqui un nuevo pjaro que cae en mis
redes sin que me haya tomado yo siquiera el trabajo
de tendrselas. Luego, dirigindose al paladin, aa
de : Jamas hall enemigo mas cmodo ni compla
ciente

ue t; ignoro si has adivinado site han di

cho mi eseo de poseer tu traje y tus armas; en verdad


que lle as en momento muy cportuno, pues las nece
sito. evntase Orlando , y con amarga sonrisa res
ponde al bandido : Te vender lo que deseas, ro
un precio que no uerria dar ningun marca er.
Dice , y cogiendo rpidamente un tizon inamado, se
le arroja la cabeza , y le alcanza entre la nariz y las

cejas; le quema los prpados, y el tizon revienta el


nico ojo que le quedaba al bandolero ; su alma mal
dita va rennirse con las que Chiron y sus centnros

custodian en las llanuras abrasadas del Trtaro.


En medio de la cueva hay una mesa grande, de
dos codos de espesor, en cuyo derredor pueden colo.
carse todos los bandidos; est sostenida por un pie
macizo y toscamente escul ido. Orlando la arroja so
bre aquella cuadrilla con a misma facilidad que un
ginete moro hace volar su djprid por los aires. Estos
uedan con el pecho y el vientre abiertos, aquellos
tienen los brazos , piernas y cabeza rotas; unos que
dan heridos, otros muertos , y los restantes huyen.
Asi una piedra enorme lanzada sobre un ru o de cu

lebras que estn enroscadas al dulce ca or e un sol


de primavera , las revienta estropea cuasi todas:
una muere, otra pierde la cola; esta , no pudiendo
arrastrarse , se rctuerce convulsivamente; aquella
lsabrl defendindose de Orderico.

otra , menos herida, rastrea por la yerba y busca en


ella un refugio. El efecto que causa!a mesa es inmen
so y terrible : mas no hay que estraarlo, puesto que

muerto, y en seguida me persigue vi vamemc. El amor

es iazaa hecha por Orlando. Los que se libran de


le presta sin duda sus alas para alcanzarme, y sus aquel choque espantoso , son tan solo siete : el arzo
palabras mas dulces y seductoras para enternecerme. bispo Tnrpin lo alirma. Procuran salvarse huyen
Pero antes que ceder aquel mnstruo hubiera pre
con rapidez , pero cirrales el hroe la sali a, y les
ferido la muerte; permanezco sorda sus ruegos , ata fuertemente las manos con una cuerda. Entonces
sus quejas, y sus amenazas. Quiere emplear enton los lleva al pie de un serbal corpulento y frondoso,
cee la violencia : en vano le reconvengo su traicion

cu as ramas corta con su espada; quiere esponerlos

para con Zerbino y para conmigo, que me habia ado


de l... Estrechada por aquel hombre brutal y ciego,
que avanza como un oso brio de sangre, no tengo
en qu fundar esperanza alguna de salvarme mas que
en mi propia desesperacion: me deendo con los pies,
con las manos, con las uas y los dientes: le desgar
ro el rostro y se elevan mis gritos hasta el cielo. No

alli la voracidad de los cuervos, y para purgar la


tierra de aquella vil ralea , no necesita cadenas y los
engancha por la barba. Su amiga la vieja apenas los

s si fueron mis gemidos que resonaban una legua


de distancia , la casualidad, la costumbre que tie

ve muertos, cuando huye llorando y mesndose los

escasos cabellos : se refugia en la espesura del bos


ue. Sigui mucho tiempo por caminos escabrosos y
estraviados , y lleg la orilla de un rio , donde en
contr un caballero que os nombrar mas tarde.
Vuelvo lsabel, que suplica Orlando no la deje

nen los habitantes de este pais de acudir recoger sola , ofrecindosc seguirle todas partes. La con
los restos de las embarcaciones nufragos , es lo cier
to que a areci en una colina un grupo de hombres suela bondadosamente, y al siguiente dia , en cuanto
y se dirigi hcia nosotros. Renunciando el prdo la blanca aurora engalanada con brillantes rosasy con
Orderico su proyecto, emprende al momento la sus velos de prpura aparece en el horizonte, se aleja
fuga. Aquellos bom res , seor, me sirvieron en aquel el paladin con la doncella. No tropiezan en su viaje
momento de escelente auxilio contra el traidor, pero con ninguna aventura digna de ser referida, pero ven
hallbame reservada para nuevos peligros : era, como al n un caballero quien llevan cautivo. Mas tarde
dice el proverbio , caer de Escila en Caribdis. Aque. os contar este suceso; debo ocuparme ahora de un
llos hombres no me hicieron violencia alguna , no por objeto mas grato la memoria vuestra, de la valerosa
humanidad y generosidad, sino porque querian con hija de Aimon , quien dejamos entregada sus amo
servarme casta y pura para venderme con mayor ven rosas penas. La hermosa guerrera estaba en Marse
taja. Nueve meses hace ya que estoy encerrada en lla , donde aguardaba suspirando el regreso de Ru

om.anoo rurueso.

giero. Hacia lncesantemente escursiones contra los


sarracenos en el Langnedoc y la Provenza; cada dia
obtenia sobre ellos nuevas ventajas. Bradamanta des
empeaba dignamente las funciones del general pru
dente

sbio , y del soldado valiente. Cuando vi

que habia pasado mucho mas tiempo del jado para


la vuelta de Rugiero, volvise ha lar en continuas
alarmas. Un dia que se hallaba sola , llorando su des
gracia, vi de pronto ante si la que con.el auxilio de
su precioso anillo , habia roto las cadenas de Alcina y
curado las heridas de Rugiero. Al verla aparecer sin
el hroe, pierde la guerrera el color y apenas puede
sostenerse. La buena Melisa adivina el motivo de su
angustia y se adelanta con semblante risueo como
mensajera de buenas noticias. u Amable jven , la di

55

sangre aparecer la protectora de las letras y delas


bellas artes: tus gracias y tu belleza se igualarn con
tu modestia, generosa y magnnima lsabell Tu fa

ma y tu renom re harn cle re la ciudad que, si


tuada orillas del Mincio, lleva el nombre dela ma
dre de Oenusl.. Un esposo digno de ella se complacer
en derramar sus benecios y el ejemplo de sus virtu

des; por sus hazaas orillas del Taro y en el reino


de Npoles , librar este hroe la Italia del yugo de
los franceses : igual Ulises en prudencia y en valor,
tendr una esposa no menos casta y clebre que Pe

nople. Me detengo y no te repito las alabras que


Merlin me dijo , cuando en su ruta me iiizo el elogio
de las insi nes virtudes de Isa el. Mi viaje seria mas

largo que e de Tiphys si pretendiera recorrer ese mar


ce al momento, no tengas el mas minimo temor por inmenso. Contntate con saber que Isabel poseer
Rugiero! Lleno de vida y salud, te adora mas que mil virtudes y los dones mas singulares. Su hermana
nunca , pero est cautivo : tu enemi o le tiene en su Beatriz , cuyo nombre es un dulce presagio para ella,
poder. Si quieres librarle monta ca allo y sigueme,

te indicar el medio de restituir|e la libertad. La


instru e entonces de los ardides de Atlante de Care
ne , y a dice cmo con el auxilio de un fantasma que
reproducia la imgen de la guerrera arrebatada por
un gigante feroz, atrajo el mgico Rugiero un pala
cio encantado , y habia desaparecido la vision. Asi

alcanzar durante su vida el colmo de la dicha; su


benca inuencia se estender sobre su esposo, y

principe que antes fuera el mas feliz de los mortales,


esperimentar una srie dilatada de desgracias des
pues de haberla perdido. Mientras viva Beatriz,
Luis-el-Moro, Esforcin y las culebras de los Vis
conti, permanecern invencibles desde las regiones

es, aade, como detiene Atlante todos los que su polares hasta las orillas del mar Rojo , y desde el ln

suerte les conduce cerca del palacio, mostrndoles


los objetos de su afecto. Cada caballero cree ver en el
mgico su dama , su escudero , su amigo, su compa
hero de armas. Cnsanse todos en intiles pesquisas,
5 sostenidos or la esperanza no se atreven salir
el alacio l nando te halles cerca de aquella morada

dns hasta el Mediterrneo : mas cuando muera aque


lla princesa , su esposo y la lnsubria caern en la es

clavitud. Dias funestos en que la humana sabiduria


habr de ceder su puesto la fatalidad! Algunos aos
antes de estas desgracias , nacern otras princesas

del mismo nombre : una eeir la esplendida corona

fate

te saldr Atlante al encuentro bajo la forma de de Panoria; otra , renunciando los bienes terrena
Rugiero; te parecer ver tu amante vencido por les, ser venerada como santa en toda la Ausonia.

guerreros de fuerza superior la suya : volars so


correrle y sufrirs la misma suerte de los demas cau

Callar las demas para terminar mi relato , aunque


cada una mereciera inspirar la herica trompeta dela

tivos. Si quieres huir del lazo en que han cuido tan fama: las Blancas, las Lucrecias, las Constanzas, da
tas otras victimas , gurdate del fantasma que bajo la rn principes ilustres la Italia y renovarn el esplen
engaadora semejanza de Rugiero solicite tu apoyo. dor de las familias mas nobles. Nunca raza alguna
No temas darle un golpe mortal, pues no heririas habr sido mas fecunda en mujeres clebres: no lo
tu amante, sino al que causa todas tus penas. Bien ser menos en princesas jvenes cuyas cualidades
conozco que te ser dificil matar un guerrero pare brillantes igualarn las virtudes de las que hayan con.
cido Rugiero, pero no creas tu vista l No te ocul traido el lazo del matrimonio. Merlin me ha revelado
ten la verdad los articios de Atlante de Carene! sus nombres y sus acciones ; sin duda desea que te las
Antes de llevarte al sitio en que est cautivo tu aman d conocer , y me apresnro repetir sus palabras:
te ,
iero que sea inmutable tu resolucion : si por Te hablar primero de Ricarda. modelo de valor y
debi dad dejas vivir tu enemigo, perders Ru castidad; jven aun, enviudar; las esposas mas
nobles no estn libres de este destino cruell Ver
giero para siempre.
La valerosa guerrera rmemente decidida seguir sus hijos desposeidos_de los estados de su padre, va
. Melisa, se propone arrancar la vida al mgico; em
ar por tierras estranas , mas no se dejar abatir por
puando sus armas , avanza rpidamente por los bos a desgracia y sabr triunfar de ella. No puedo olvi
ques y las llanuras. La hada, con el encanto de su dar una princesa ilustre de la antigua casa de Aragon:
conversacion , la hace olvidar los trabajos y el fastidio los griegos y los italianos no nos ofrecen modelo mas
del viaje; recurdala sin cesar que de su unon con Ru perfecto. No hay mujer tan favorecida por la bondad
giero han de nacer principes gloriosos, semidieses; divina, que la elige para ser madre afortunada de
la predice los acontecimientos venideros, porque tie Hiplito, lsabel y Alfonso; es Leonor! unir sus
n_e el poder de leer los decretos eternos. Oh que destinos los de tu familia. Mas qu dir de su
rida y prudente guia l dice entonces la hermosa nuera , de Lucrecia Borgia? Como la ornaciente que
guerrera; ya me habeis dado conocer mis nobles crece y seeleva en un terreno feroz, asi su belleza,
escendtentes; dignaos ahora nombrarme las prin su virtud , su felicidad y su alta nombradia, yendo
cesas de mi raza que sern clebres entre las mas siem re en aumento, la harn admirar. Aun no ha
bellas y virtuosas. Contesta la buena Melisa: Entre naci o , y no obstante, venero ya la que ser , con
respecto las demas mujeres , lo que la plata compa
dores, modelos de castidad : aumentarn el bri lo de rada con el estao , el oro con el cobre , la rosa con la
las familias esclarecidas en que las haya colocado su amapola sombria , el laurel de inmortal verde con el
suerte; protejeran vastosestados. La piedad, el va plido sauce , y las piedras preciosas con el vidrio

tus vstagos ilustres , veo madres de reyes y em era

lor , la prudencia y una sabiduria incomparable , las pintado. Sin embargo , de todos los elogios que se la
harn ser no menos clebres bnjo las vestiduras de su prodiguen durante su viday aun despues de su muer
sexo que los guerreros mas valientes bajo sus arma te, el mayor ser el recuerdo de las virtudes y de los
duras. Faltrame el tiempo si quisiera referirte la sentimientos nobles que sabr trasmitir sus hijos,
vi_da y virtudes de todas esas princesas ilustres , pues tan ilustres en el sacerdocio como en las armas. No
ninguna debiera olvidar ;_ pero n de satisfacer tu asar en silencio Renata de Francia, hija de Luis XII
curiosidad, elegir algunas de ellas entre otras mil. y de Ana de Bretaa. En ella brillaru las perfeccio
Si me hubieras manifestado ese deseo en la cueva de nes mas singulares que se hayan admtrado en mujer
Marlin, las habria hecho aparecer tu vista. De tu alguna desde que el sol alumbra la tierra , desde que

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BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.

ruje el mar en sus costas y gira el cielo alrededor de de mi tela. Dejadme pues que os diga el cmoios mo.
sus polos. Alicia de Sajonia. la condesa de Celano,
Blanca Maria , princesa de Catalua, la hija del rey
de Sicilia, la hermosa Lippa de Bolonia , y otras va
rias no sern olvidadas;mtu si se hubiera de prodi
garlas todas las alabanzas que merecen , seria entrar
en un ocano inlinito.

ros, saliendo de sus tiendas , tomaron las armas para

deslar por delante de su rey. Agramante , que ame


naza el imperio de las lises , quiere conocer con se
guridad el nmero de sus uerreros. Han desa
parecido infantes y ginetes; altan varios gefes; los
espaoles, los livios, los etiopes, (y otras naciones,
han perdido sus generales :esta revista facilitar los

medios de darles nuevos gefes de remplazar los sol


dados muertos en las batallas en los combates sin
gulares. Los reyes de Espaa y de Africa han llamado
a todos los guerreros de sus estados , con el objeto de

distribuirlos en diferentes cuerpos y bajo distintos


gefes. Pero seor, si asi os place, hablar de esta
gran revista en el canto siguiente.

CANTO XIV.
Anonuxro.Agramanta crea nuevosgefu.Unnso Mandriear
do a sus handerasVa o buscar a Orlnodu.Roha a Dora
licia.Preprasa Agramante a sitiar
ParisOrdena Dlosul
arcngel San Miguel que vaya a buscar al Silencio y la Dis
coruia.-El ngel encuentra eau en un convenlo.-Sn des

rripcion.Pasa i.l campo de los sarraeenos.Deseripcion de


la morada del Suetiu.-El ngel y ui Silencio conducen el
ejrcito de Reynaldo.Siluacmn de l'aris l)escripoion del

p|itio.-Vulorde llodomonto. lerecen los sarracenos en tu


amas.

En los combates crueles y en los asaltos que habian


dado la Espaa el Africa la Francia, los cadveres
de una porcion e guerreros habian servido de pasto
los lobos, los cuervos ylas guilas. Los franceses
no podian sostener la campaa , pero los sarracenos
tenian motivos mas poderosos para desesperarse,
pues sentian la prdida de la mayor parte de sus
Ricardo

Despues de haber dicho Bradamanta los nombres


de la mayor parte de las mujeres de su posteridad , la
reere Melisa cmo fue llevado Rugiero la morada

del encantador. Llegan por ltimo corta distancia de


aquel palacio, y la hada benca no juzga convenien

principes y de sus gefes mas valerosos. No se atrevian


regocijarse por triunfos adquiridos costa de tanta
sangre. Si es posible oh magnnimo Alfonso!com
parar las hazanas de tan remotostiempos con las de
nuestra poca, se conoce desde luego que la victoria
de Ravenz, que hizo derramar tantas lgrimas y fue
debida vuestro brazo, tuvo los mismos resultados
que l os triunfos de los moros. Cuando alacsteis al

te ir mas lejos, temiendo que la divise el astuto viejo.


Seprase pues de la guerrera, despues de haberla espanol, que creia segura su victoria , los picardos,
repetido mil r mil veces los consejos que antes la die los mormos, los a uitanios y los normandos cedian
ra. Apenas ubo andado Bradamaata dos millas, ya el terreno; con uciais vos una juventud brillante
cuando vi un caballero , exactamente i nal Ru y valiente que recibi aquel dia de vuestra mano el
giero. Dos guerreros de feroz aspecto esta an pun

espaldarazo _v las espuelas de oro. Aquellos compa

to de quitar o la vida. Olvidando Bradamanta su reso

y le ve huir todo escape de sus adversarios que le


persiguen con encarnizamiento. La hermosa uerrera
se lanza tras ellos y corre hasta el interior de palacio

eros intrpidos de vuestros peligros os ayudaron


destruir las bcllotas suntuesas y romper el asta ro
ja y amarilla. Salvdsteis el honor de las lises , por lo
cual se os debe lauro inmortal : pero merece aun
vuestra frente ceir otra corona, pues conservsteis
Roma un segundo Fabricio, aquel Colona ilustre
que por vuestro auxilio se libro de la muerte. Accion
enerosa que os vali mas gloria que si nuestro solo
razo hubiera inmolado aquellas cohortes aguerridas
cuyos huesos cubren hoy los campos de Rvena, y
los guerreros de Castilla, Aragon y Navarra ue,
viendo la inutilidad de sus lanzas y de sus mquinas
de guerra, abandonaron sus estandartes. Triunfo
mas glorioso que digno de alegria l El n deplorable

mgico. Mas apenas ha entrado en l cuando partici

del general francos, gefe de nuestro ejrcito, la muerte

lucion, pierde toda la conliauza que tenia en Melisa:

teme que la hada , obedeciendo un odio oie o


infundado , haya querido hacer parecer al hroe ajo
los golpes de su sincera amante. No es ese acaso,
esclama , el objeto nico de mi amor ? Pudieran
engaarme mis ojos? Por (ju liarme mejor de Mc
lisa que de mi misma? A fa ta de mis ojos, no me
dice acaso mi corazon si Rugiero est lejos cerca
de mi? a Mientras tales ideas agitan tumultuosamente
su cerebro, cree oir la voz de su amado que la_llama,

cipando de la ilusion . eneral , busca su amante por de aquellos nobles magnates que habian atravesado
todas partes , por am a , por abajo , en los pasadizos las heladas cumbres de los Alpes para volar la de
y hasta en los rincones mas lbregos. _Contina con fensa de sus aliados, nos llen de tristeza. Si debi
este afan noche y dio, y es tan poderoso el encanto, mos aquella victoria nuestra vida y libertad, si J.
que Bradamanta ve sin cesar Rugiero; le habla siem. piter apart sus rayos de nuestras cabezas, no pudimos
regocijarnos al recordar las lgrimas de la Francia y
pre yno puede conocerlo ni ser cenocida por l.
Dejemos _la ammosa doncella sometida estos el llanto de tantas viudas infortunadas, cuyos gemi
encantamientos , y no tengamos por ello la mas mini dos resonaban en el espacio. Preciso que Luis se
main uietud; yo sabrlibrarla, asi como su amante apresure ahora enviar nuevos capitanes, n de
adora o, cuando llegue el momento oportuno. La va restituir su brillo las lisos de oro y reprimir los es
riacion agrada la imaginacion y al alma : cuanto casos de los brbaros codiciosos y sacrilegos que han
mas variada sea esta historia , tanto mas interesar o violado las madres las esposas y las hijas, saquean.
los que la escuchen. Vome obligado, ademas, ser do los monasterios de frailes negros, blancos grises
virme de diferentes hilos para tramar el largo tegido sin distincion, y hollando con su impura planta las

OILMIO rnmoso.
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hostias para poderarse'de los coponos de plata. Oh los nmonianoa, Malabnferso guia los Tizanos, y Tina.
Rtwenu desdichada! que estado te ha reducido duro los pueblos de Canarias y Marruecos. Balastro
una resistencia intil? Ahl por qu nuimitaste renne bajo su bandera los antiguo: soldados de Tar
Brescia, t que serviste de ejemplo Rimini y Fuen. doc; dosecuadrones, uno de Mulga yotro de Azila
!tal Luis ha querido que el prudente Trivulcio re
marchan despues; el primero no tiene gefe, A ra
primiese la licencia de sus soldados! Que sepan los mante se le coaa al el Corineo; el segun o e
franceses que siempre fueron castigados tales crime. dece su antiguo dueo. Caique es nombrado rey de
nos en ltalia con la pena de muerte!
Almanzile, sometida antes Hanlirion; Rimedon re
Lo mismo que el rey de Francia, Agramante y cibe el mando de los soldados de Getulia. Viene de.
Mamilio, anhelando restablecer la disciplina en su tras de ellos el pueblo de Cozca, al mando de Bali.
ejrcito. le forman en batalla enla llanuu, en cuan fronte. Clarindo , sucesor de Maribaldo , marcha en

to la conclusion del invierno permite sus soldados


que salgan de las tiendas; se propeuen formarlos ba
tailones y darles gefes. y hacen deslar todas las tro

pas. Bajo el estandarte de Uorifebio marchan los ca


talanes; les siguen losnavarros, cuyo gefe Flortvan
to sucumbi manos de Reynaldo : el monarca les
elige por capitan lsolier. Los guerreros de Leon
obedecen Balugante, los del Algarve Graudomo.
Falsiron, hermana de Marsilio, conduce los caste

seguida la cabeza de los guerreros de Belga; su

lado est Baliverso , elmayor merodeador le todo el


ejrcito. A su retaguardia marcha la mejor de todas
las divisiones al mando de Sobrino , el mas sbio y
prudente de los sarracenos. Las tropas de Bellamari
na, que tenian antes por geles Gnelaite , obedecen
ahora Rodomonte de Sarsa, rey de Argel. En el mo

mento en que el sol, en el signo de Sagitario, parecia


alejarse de las astas de Tauro, le envi Agramante al

llanos; los que salieron de llliaga, de Sevilla y delas


oridas mrgenes del Btis, desde el mar de Cdiz
hasta la rica Crdoba, siguen el estandarte de Mada

corazon del Africa para hacer una leva de infantes y

raso. Estondlan, Tesiro yBaricondo mandan las tro


pas de Granada, Lisboa y Mallorca. Tesiro ha susu

inspira mas terror los franceses que Marsilio, Agra

ninetes, y h;.ce tres dias tan solo que ha vuelto. Es


el mas audaz y temido de los guerreros sarracenos,

tuido su pariente Larbinco, rey de los portugueses,

mante y los demas moros del ejercito, La religion de


Jesucristo no tiene enemigo mas implacable. Tras l

que suenmbi. Serpentino manda los gallegos , pri.


' vados de Marieolido, su antiguo gefe. El valeroso

marchan Prusion. rey de los albaraches. y Dardinel,


rey de Zumara. Algunas veces el buho, la corneja

Matalisto dirije la sazon los guerreros de Toledo y cualquiera otra ave de mal agero anuncian los
Catalua, mandados antes por Sinagon, y los sol
mortales su prximo n : no sabr decir si nlg.un pre
dados procedentes de las orillas que bana el Guadia sugio ha advertido estos dos princi s, pero el cielo
na. Bian.anlinorenne en de(redor de sus banderas a ha jado su muerte para el combate el dia siguiente.
hijos de Astorga, Salamanca, Plasencia , Avila , Za. Faltan aun dos cuerpos de e,.rcito en la revista . los
mora y Palencia. Los caballeros r.e Zaragoza y de la de Tremisen y Noricia : no se han visto aun sus ban.
crte de Marsilio estn al mando de Ferragus; todos deras. No sabe Agramante qu augurar de este retra
son valientes _v e a.u bi::n armados : se ve entre ellos
Malagarino, Balinvernio, Malzariso y Morgante. Ar

rojados estos p(incipes _oe sus estados, han hallado


en pas estram la hospitalidad de Marstho. Cerca de
ellos se hallan tambien l'ollicon de Almeria, bastardo

so, cuando un escudero del rey de Tremisen llega

anunciarle que All.llde, Manilardo, y una gran parte


de sus guerreros estn tendidos en el polvo. Seor,
aade, el terrible enemigo que ha hecho tajadas a
nuestros escuadrones no hubiera dejado con vida

de aquel monarca , lloriconte, Bavarte. el Argalit'e,

ninguno de nosotros si la fuga no le hubiera arre.

Analardo, Archidante conde de Sagunto, el Aunranto

baado sus victimas : se arroja en medio de los sol


dados cual se rec.ipita un lobo por entre un rebao

el valiente Lauguiramc, el astuto Malaguz y otros


muchos de quienes hablar cuando llegue el momen
to de celebrar sus altos hechos de armas. Luego el
ejrcito de Marsilio ha deslilado en buen orden , se

caballero quien ningun mortal, desde el Poniente

adelanta el gigantesco rey de Oran la cabeza de su


numerosa escuadron. Los guerreros que llegan des

dricardo y era hijo y sucesor del poderoso A rieun,

pues han perdido su gefe Martasin, inmolado por

de oveias ca ras.

Hacia algunos dias que llegara al campo un nuevo


Levante, igualaba en fuerza y valor: llambase Man.

Brndamanta. lndi;gnanse todos dequeuuamujer haya


vencido al rey de los intrpidos garamentos. Los sol

rev de los trteros. Agmmante le eolmaba de enro


sus distinciones. Sus maravillosas hazaas llenaban
el universo entero de su nombre, pero el masestrlr.w

dados de Marmondo forman la tercera division; la

dinario de sus distinguidos hechos de armas era la

mentan la prdida de Argoste, su general , muerto

captura que habia hecho en el castillo de una mgica


de Siria, de las armas que diez siglos antes poseyera

en la Gascua, y necesitan unnucvo gefe. asi como


el cuerpo que les precede, y el cuarto _que los sigue.
Agranmnte tiene pocos generales hbiles, pero nom

Hctor. Sapo arrostrar los ha1ares de una aventura


espantosa. cuyo solo relato escila el terror. Al oir

bre Buraldo, Ormido y Arganio, quienes supone


dignos de esta cleccion : conlia este ltimo el ejr
cito de Libia, que llora aun la muerte del negro Du
drinaso. Los pueblos de la 'l'mguitama obedecen

Mandricardo el discurso del escudero, alza su frente


arrogahte y forma al momento el propsito de buscar
aquel caballero tan temible , pero oe deja traslucir

Brunel; este gefe marcha con rostro triste y sombrio

y ja la vista en el suelo. Desde que perdio el anillo

sus compaeros, que tema verse arreba lar aquella


gloria por algun rival emprendedor. Pregunta el co

de Anglica, que le arrebatara Bradamanta cerca del

lor de la armadura del caballero. Es enteramente

castillo de Atlante, ha caido Brunel en desgracia pa


ra con su amo. A no ser por lsolier, hermano de Fer
ragus, que arm haberle hallado atado un rbol,
Agramante le hubiera hecho ahorcar. Por consiguien
te su almtimiento y tristeza son harto fundados. Fa

negra, responde el escudero; su broquel tambien es


negro, y su casco no tiene ('imern. En efecto, 0r
lando no llevaba empresa en su escudo, n de que
aquel esterior l gubre esprema mejor el estado de su
corazon. Marsilio ofrece Mandricardo un soberbio

rulanto le sigue con los infantes y ginetes moros;

caballo bayo castao, cuya cril y cabos son negros;

su lado se halla el nuevo principe de Libano con los


soldados de Constantina : ha recibido de mano de

su proyecto. ya sea porque no se digne romunicarlo

Agramante la corona y el cetro que Pinadoro posey

aquel animal fogoso es hijo de una yegua de Frijia y


de un caballo andaluz. El trtaro armado de pies
cabeza, monta en l y se aleja galope perla llanura,

en otro tiempo. Las tropas de Hesperia y las de Cen

_urando no regresar al campo hasta tanto que haya

ta vienen dos nes mandadas por Soridano y Doliron.


Pnliano con ace los nmmones, Agricalte es rey de

descubierto al caballero de las ne ras armas. En


c'uentra t varios guerreros que se un librado de la

BIILIOIECA DI GASPAR Y ROIG.

espada de Orlando; todos estn aterrados : este llora


un hijo. aquel un hermano degollado su ropia

vista. Plidos, turbadns, silenciosos y medio eman


tes, corren la aventura. El sarraceno divisa pronto

un espectculo cruel; todo le conrma la veracidad


de los maravillosos tajos que ha referido el escudero
en presencia de Agrnmante. Por todos lados yacen

den resistir al fuego encendido por el labrador avi


vado por un viento impetuoso, cuando corre la .lama
de surco en surco , asi aquellos desgraciados no re
sisten la furia del sarraceno. La entrada de la pra
dera ha quedado libre; entra en ella el trtaro y se
dirije al asilo que leindican losgemidos que oye. Para
asegurarse de si la hermosura de la rincesa de Gra

cadveres; mide Mandricardo aquellas heridas con nada corresponde los elogios que e ella hacen, pa.
ojo de curiosidad y envidia : su mano sondea la pro sa por en medio de los cadveres , sigue la orilla del
fundidad de ellas. A la manera que el perro de presa rio, y ve Doralicia (este es el nombre de la prince.
el lobo acuden al olfatear un buey muerto abando sa ). Sentada al pie de un fresno secular se abandona
nado por los labradores, y despues de considerarse la mas cruel desesperacion, sucdense suslgrimas
consentimiento los cuernos yloshuesos descarnados, cual las aguas de un manantial y caen sobre su her
nico resto que han dejado las aves carnivora<, se moso pec o; su rostro espresa la vez el terror que
arrojan sobre ellos, asi maniesta el trtaro con blas
le causa la muerte de sus caballeros y el temor que
femias su despecho por beber llegado hasta tarde esperimenta por si propia. Crece su espanto al ver al
para hallar un adversario di o de l. Durante el trtaro que se adelanta hcia ella, lleno de sangre, y
resto de aquel dia y la mitad el siguiente, camina con aspecto salvaje y feroz. Lanza la princesa agu
la aventura en seguimiento del caballero negro, pero dos chillidos, temiendo al brbaro por si misma y
entonces se ofrece su vista una pradera, la que por los que la rodean. A su lado hay algunos ancia
dan sombra rboles co ulentos. Circndala un rio nos y las doncellas mas hermosas y encantadores del
serpeuteando, y apenas eja un sendero angosto para reino de Granada. Al ver aquella beldad sin igual,
po er atravesarla. Asi abraza el Tiber, dando vueltas cuyo rostro baado en llanto puede tender aun redes
al pais de Otricoli. Varios caballeros completamente de amor (qu hubiera sido, pues, si le hubiera her
armados, guardan aquel paso. Pregunta el sarraceno moseado dulce sonrisa?) crese Mandricardo arreba
el nombre de su efe y el objeto con que estn renni tado de la tierra y trasportado al Paraiso, y el vence
dos alli. El gefe e aquellos guerreros, sorprendido dor recibe las cadenas que su cautiva le echa. Sin
al ver el aspecto imponente de Mandricardo, larique embargo no consiente en renunciar al pie de su vic
za de los arneses de su corcel, que est recamado de toria, pesar de las lgrimas de Doralicia, que prue.
oro y pedreria , contesla : El rey de Granada nos ban su dolor y su pesar, contando hacer e sucedan
ha elegido para acompaar su hija, cuya mano pronto dulces placeres tantas lamentaciones. Deci
concede al rey de Sarse. La fama no ha difundido aun dido llevarla consigo, hcela montar en un palafren
esta noticia; pero la hora de la noche en que la blanco , y prosigue con ella su camino, habiendo
cigarra suspende su canto, la princesa, ue en este despedido antes los ancianos y las damas de la prin
momento est descansando, ser conduci a al campo cesa de Granada. No osinquieteis, les dice con bas
espaol, los brazos de su padre. Mandrica rdo que tante dulzura, yo sobre rotejerla; ser su defensor
desprecia al universo entero, quiere ver por via de su camarista y su escu ero. Adios, pues , amigos
diversion cmo defenderaqueha tropa la princesa. mios. Aquellos desgraciados, incapaces de ofrecer
Aseguran que vuestra princesa es bonita . lesdice, me le la menor resistencia, se alejan llorando. Cun
alegro de hallar esta ocasion para saber si es cierto; profundo ser el dolor del rey su padre cuando sepa
llevadme su presencia , lradmela aqui , porque Lan triste aventura! Cules sern el furory vengan
deseo marchar pronto.Preciso es que seas... re za de su prometido esposo l Por qu no estar aqui
plica el granadino. Apenas acaba de pronunciar estas para salvar la hija ilustre del rey Estondilano , an
alahras, cuando ya el trtaro cayendo sobre l con tes de que ese estranjero la haya llevado lejos de nos
a lanza en ristre , le traspasa el corazon : el infortu otros!
nado cae y espira , su coraza ha sido atravesada de
Satisfecho Mandricardo con la hermosa presa que
parte parte. Mandricardo saca al momento su lanza debe su valor y pujanza, no se apresura ya tanto
y mata otros guerreros : no lleva espada ni maza, por buscar al caballero de las negras armas; camina con
que no hall espadas entre las armas de Hctor. Des paso lento y tranquilo en lu ar de lanzar su.caballo
de entonces ha hecho juramento (y nunca jur en galope, y solo piensa en ha larun sitio proprcio_ su
vano) de no manejar mas espada que la de Orlando, deseo de apagar su amorosa llama. Mientras camman
aquella Durandal terrible que habia usado Almonte. consuela Doralicia , cuyo rostro est inundado de
El audaz trtaro no teme desaar todos aquellos lgrimas, y se esfuerza por enterneceria. a Ayl la
guerreros. Ha y alguno entre vosotros, les grita, que dice, la fama de vuestra celestial belleza me ha hecho
pueda detenerme ?n Y esto diciendo se precipita so abandonar mi hermosa atria! Hubiera yo renun
bre ellos. Todos le rodean y le acosan :estosiienen ciado mis estados y al susto del trono con el solo ob
enristradas sus lanzas, aquellos esgrimen las espadas. jeto de visitar la Espaa la Francia? No , lo que
Mandricardo mata gran nmero de ellos, y se rompe deseaba era contem lar vuestros encantos! Si el amor
su lanza; coge entonces con ambas manos el trozo debe ser correspon ido os conmovern mi suerte y
que le queda, v empieza hacer la carneceria mas la constancia de mi pasion. Si sois sensible al brillo
espantosa que su ha visto nunca. l.o mismo que es

del rango dnde hallareis nacimiento mas ilustreque

terminaba Season los listeos con una quijada de


asno , rompe Mandricardo los cascos, los escudos y
aun veces derriba de un solo golpe al hombre y al
corcel que le sostiene. Aquellos valientes desgracia
ciados no retroceden: el que cae es remplazado al
momento; sufren estremecindose de coraje aquel
suplicioinnoble, mas vergonzoso que la mismamuer
te : no pueden soportar la idea de ser tratados como
ranas y culebras. Por ltimo conocen que la muerte
es siempre espantosa;ya han perecido mas de dos

el mio '! Soy hijo del famoso Agrican; si ambicionais


riquezas uinpun mortal las posee en ma or cantidad
que yo, y so o Dios cedo en oderio. i os agrada
el valor, parceme que acabo e daros pruebas dig
nas de vuestra estimacion.
Este discurso y otros mil inspirados por el amor,
calman la zozobra de Doralicia; tranquilizada ya,
piensa menos en su dolor y parece escuchar con mas
atencion su nuevo amante. Pronto se muestra mas

dulce y afable, y ja en el agano miradas que solo


terceras partes , y los demas huyen ; pero el feroz imploran compasion ; pero andricardo , traspasado
Mandricardo parece considerarlos ya como un re por los dardos del amor, no duda de que la jven
bao suyo, y no quiere dejar con vida ni uno solo. corresponda pronto sus fogosos trasportes. Lleno
A la manera que las caas secas y el rastrojo no pue de esperanza y alegria al ladode Doralicia, que poco

ORLANDO mioso.
59
poco se muestra sensible su amor, ve llegar la que nunca fue suplicada en vano , les dirijo una mi
hora en que la proximidad de la noche restituve la rada compasiva. Dios hace sea al arcngel Miguel
frescura los cuerpos y produce la necesidad del des para ue se aproxime. V, le dice, al encuentro de
canso. Viendo que ya el sol oculta en el horizonte la ese ei rcilo de cristianos que desembarca en las cos
mitad de su ardiente deseo, camina con doble veloci tas de Picardia , y condcelos al pie de las murallas
dad. De pronto oyen los sonidos de los caramillos y de Paris, sii1 que lo adviertan los sarracenos ; busca
ven elevarse columnas de humo por encima de un primero al Silencio y ordnale que te ayude en tu
grupo de cabaas; aquellas moradas, mas cmodas misioa : l sabr lo que ha de hacer para asegurarel
que hermosas, estn habitadas por pastores que reci buen xito de mi intento. Vuela en seguida la gua
ben los dos viajeros con solicita bondad: Mandri rida de la Discordia , dila que encienda sus leas, que
cardo y la princesa se lo agradecen. No solo se en las arroje al campo de los moros y escite tantas envi.
cuentra la cortesia en las ciudades y palacios, sino dias y odios, que los hroes mas valientes, animados
de furor, vuelvan sus armas unos contra otros, se ar
tambien en los campos v cabaas.
No me cuidar de referiros lo ue aquella noche ranquen la vida y se carguen mtuamente de pesadas
ocurri entre la hermosa jven y e hi'o de Agrican. cadenas, bien que abandonando el ejrcito, priven
Crea cada cual lo que se le autoel ero se puede de su apoyo al monarca africano. n
asegurar que su reconciliacion fue completa, pues
'El arcngel se lanza silencioso y rpido hcia la
al siguiente dia ambos aparentan estar muycontentos, tierra. Disipanse ante l las nubes y sernase el es
y la agradecida Doralicia da las gracias al pastor por pacio; est rodeado de un circulo luminoso , brillan
su hospitalidad. Vagando asi de comarca en comar
te como el oro como el fulgor de un relmpago en
ca, llegan por n orillas de un rio que lleva lenta
Ibrega noche. En el momento de dirijir su vuelo h
mente al mar sus trasparentes aguas , y ven dos cia el enemigo de los discursos largos , al cual ha de
caballeros y una jven que estn descansando d la trasmitir la rden del Altisimo, trata Miguel de recor
sombra. Pero mi caprichosa imaginacion no me per dar los diferentes sitios donde es de presumir que el
mite seguir siempre el mismo camino; sintome ar Silencio haya jado su residencia. Espera hallarle
rastrado hcia el campo de los moros, cuyos gritos entre los monjes. en las iglesias y en los conventos;
parecen querer atronar la Francia. Me dirijo los la palabra Silencio est escrita la entrada de la nave,
pabellones en que el hijo de Trojan desafia al imperio, donde se cantan los salmos , en las puertas de los re
y el audaz Rodomonto jura quemar Peris y destruir fectorios y dormitorios, en n, en todas las celdas.
Roma la santa. Informado Agramante de que los in Al ver aquellos lugares consagrados la Paz, al Repo.
gleses han cruzado el mar, manda llamar inmediata
so y la Caridad, anita el arcngel mas viv'amenle
mente Marsilio, al anciano rey de Garbe , y los de
sus doradas alas. Pero ah cuan defraudada es su
mas gefes. La opinion unnime del consejo es que se esperanza! En cuanto atraviesa el dintel de los clns
prepare al momento el ejrcito para dar el asalto. tros, le dicen : a El que buscais no habita aqui, no
porque la prxima llegada de un refuerzo tan pode existe sino su nombre. Con l han desa arecido la
roso haria que fueran intiles en lo sucesivo los ma
Piedad, el Reposo, la Humildad, la Paz a Caridad.
yores esfuerzos. Los sarracenos han rennido ya al En otro tiempo, todas esas virtudes, e igieron para

pie de las murallas iunumerables escalas. vigasy


zarzas para construir balsas, puentes y diferentes

si este asilo, pero arrojronlas de l la Glotoneria, la


Avaricia, la Clera , el Orgullo , la Pereza y la Cruel.

mquinas. Agramante ha designado ya las tropas dad. n El mensajero celestial, lleno de sorpresa.mira
destinadas los dos primeros asaltos, y se proponen indignado aquella tropa vil y descubre entre ella la
combatir personalmente en medio de sus guerreros. Discordia, quien le orden el Eterno que buscara
La vispera del combate ordena el emperador Cr en cuanto hubiera halladoal Silencio. Esperaba ver
los que se hagan rogativas en todos los monasterios la entre los rprobos, en el fondo de los abismos del
de Paris; caballeros y soldados ejecutan sus prcti Averno, y la encuentra en aquel nuevo inerno (quin
cas reli losas, se conesan y comulgan , como hom lo creyera l) en medio de las oraciones y de los san
bres pr ximos morir. Carlomagno , rodeado de sus tos sacricios. Sorprendido el arcngel mira la que
pares, de los paladines y gafas del ejrcito, asiste al solo esperaba hallar despues de un largo viaje , y sin
ocio Divino en la iglesia principal. Con las manos embargo, ella es, en efecto; concela por su ropae
cruzadas los ojos levantados al cielo, da el ejemplo de mltiples colores, que abandonado al capricho del
sus sbditos. j Oh Dios mio l esclamn , si soy cul viento, oculta muestra su desnudez; sus desorde
poble no castigues este pueblo leal en desagravio de nados cabellos son negros , grises , dorados y platea
mis faltas. Si nos tienes reservadas penas justas, dos; unos estn trenzados, otros levantados ycogidos
' suspende el efecto de tu clera, y no cones tus ene con una cinta, aquellos desparramados por sus hom
migas el cuidado de vengartel Al vernos parecer bros y su espalda. Su pecho y buzos estn cubiertos
abandonados por ti, iusultarian tu poder esos ine de asignaciones , documentos de pleitos causas,
les! Si castigas un solo culpable, induces la rebe espedientes, glosas, consultas y otras rater as de cu
lion otros cien rebeldes. Las leyes de Babel sofoca ria que en las ciudades ponen en peligro los bienes
rn la f humillada. Proteja este pueblo que di la del pobre. Hllase rodeada de escribanos, procurado.
muerte los viles profanadores de tusepulcro santo, res y abogados. El ngel la ordena que vaya colo
y defendi la Santa iglesia y los pontioes. No mere carse entre los geles sarracenos y escite los mas
cemos perdon : nuestras faltas deben quitarnos toda valientes crueles peleas; regntala despues en qu
esperanza; pero tu gracia puricar nuestros cora
araje habita el Silencio : ebe la Discordia conocer
zones, y el recuerdo de tu clemencia nos hace con.
e, puesto que recorre sin cesar el universo con una
ar en ti.
tea encendida en la mano. No recuerdo haberle en
Asi espresa Crlos sus deseos Dios, con humilla contrado nunca, le responde ; he oido hablar de l con
do y contrito corazon ; dispone ademas otras cere frecuencia ; y elogiaban su sabiduria. El Fraude, uno
monias religiosas propias de su poder y de lo de mis hermanos, le acompaa algunas veces , y sin
inminente del peligro; no son estriles sus ruegos, duda alguna te indicar su morada. Al decir estas
y su ngel tutelar, volando alcielo, las lleva los pies alabras, estiende un dedo : a Hle alli l esclama.
del Salvador del hombre. Entonces interceden los gu aire es afable , su modo de andar grave , humilde
santos por todos los eles. Las almas bienaventura su mirada , y est vestido con modestia. Sus palabras
das, llenas de evanglica caridad, contemplan al llevan impreso tal sello de reserva y dulzura, que pu
Eterno, objeto constante de su amor, y le suplican diera tomrsele por el ngel Gabriel saludando illa
que socorra al pueblo cristiano. La inefable bondad ria. Paro es feo y bediondo; bajo los largos hbitos

60
BIBLIOTECA DE
que ocultan su deformidad, lleva un nal empan
zoado. Cules le pregunta el are ngel, el cami
no que conduce la morada del SilenciofEn otro
tiempo, responde el Fraude, residia con las Virtudes
en casa de los discipulos de Elias, entre los religiosos
de San Benito y en los monasterios nuevamente fun
dados; en la poca de Archytas y Pitoras, hallba
sele en las escuelas pblicas. Pero desde la muerte de
aquellos sbios y de los piadosos anacoretas , ha hui.
do de estas moradas. Protector del crimen, favorece

GASPAR Y ROIG.

por la noche los amantes y los handidos; habit


mucho tiempo con la Traicion y el Homicidio. Mu
ch rs veces asiste, en un subterrneo sombrio , los
trabajos de los monederos falsos; en n cambia con
tal frecuencia de compaeros y de asilo , que es muy

dificil hallarle. Sin embargo, para facilitar tu inda.


acion, te aconsejar que vayas la mitad de la noche
a la gruta en que descansa el sueo, pues allidebers
hallar al Silencio. Aunque el Fraude tenga por
costumbre el engaar siempre, parece tan sincero

El arcngel pregunta la Discordia dnde mora cl Silencio.

quel :onsejo que no vacila Miguel en creerle. Se


marcha volando del monasterio, detiene el movi
miento de sus alas, v llega en un momento favorable

cerca de la morada del Sueo.


En el corazon de la Arabia hay un valle pequeo,
lejano de toda ciudad y aldea. Formado por dos mon.
taas, est cubierto de fresnos y abetos antiguos;
nunca pudieron penetrar los rayos del sol por su es.
pesa enramada. Bao aquella fresca sombra hay una
cueva abierta en la roca; la liie ira que cubre la en
trade serpentea en tortuosas vueltas. Alli es donde

reposa el Sueo; su lado.estn la Ociosidad , obesa

tes. El Silencio no contesta; inclina la cabeza y


emprende su viaje detras del arcngel. Del primer
vuelo llegan la Pieardia; Miguel escita el ardor de
aquellos guerreros valientes, y les hace marchar con
tal rapidez que llegan al pie de las murallas de Peris
en un solo dia ysin a ercibirse siquiera de que es por
efecto de un milagro. uela el Silencio constantemente
alrededor de aquel ejrcito, al que oculta bajo una
nube inmensa y trasparente, pero impenetrable los
sonidos de los clarines y cornetas. Va en se uida al
campo de los sarracenos y esparce sobre e los una
cosa desconocida que los hace ser ciegos y sordos.

Mientras se aproxima Reynaldo con una rapidez


v pesada, y la Pereza tendida en elsuelo. El estpido
Olvido permanece la entrada, no conoce nide1a maravillosa, prueba infalible de la proteccion del
entrar nadie; sordo todos los mensajes, se guarda cielo, y con un silencio tan profundo que los serra

de responder nadie, y no recuerda nombre al uno. cenos no oyen el mas leve rumor, quiere Agramante
Vela el Silencio en derredor de aquel asilo: su ca zado intentar un ltimo esfuerzo, y forma su infanteria en
es de eltro, parda sucapa; hace sea con la_ mano los arrabales de la ciudad, orilla de los fosos y al
todos los que divisa para que se alejan. Miguel se pie mismo de los muros. Quin podria decir el n.
aproxima muy despacio y le dice al oido: El Todo mero de soldados que dirijo e! monarca africano con
poderoso te ordena que conduzcas Reynaldo Pa tra Crlos! Fuera mas fcil contar los rboles de los
ris, con los guerreros que lleva para socorrer al bosques del Apenino , las olas que el mar enfurecido
emperador; quiere que rodea tal misterio su mar estrella al pie del Atlas, en las costas de la Maurita.
cha que los sarracenos no puedan oir el menor ruido. nia, las estrellas cuyos fuegos alumbran durante
F.s preciso que antes de que tengan noticia de vues la noche la felicidad de los amantes. El sonido pene
ra llegada , sean atacados los ingleses por todas par trante de las campanas siembra ya por todas partes

ORLANDO FURIOSO.
61
el terror. Los templos estn llenos de ersonas ue eles. Si aquella lluvia aterradora es mas terrible para
estn orando y levantando las manos a cielo. Si os ellos que el acero cunto no debern temer una
bienaventurados hicieran caso de los tesoros que co nube de cal viva y las vasijas inamadas que derraman

dician enla tierra los mortales , obtuviera cada santo

derretidos el nitro, el azufre , la pez y la resina! Cir

aquel dia una esttua de oro. Lamntanse los ancia. culos de fuego cruzan el aire y rodean los sitio
nos de haber vivido demasiado para ser testigos de dores.
Sin embargo, Rodomonto lleva al asalto una se
semejantes calamidades, y envidian las esttuas que
h tantos aos descansan sobre los sepulcros. Pero gunda division; le acomp an Buraldo y Dimidas.
los jvenes valientes y vigorosos , se precipitan las reyes de los garamantes y e los guerreros de Mar
murallas,y corren arrostrar el peligro. Alli se co. monda. En los ancos marchan Clarindo y Sorindan;
locan los arones, los paladines, los reyes, los du los reyes de Ceuta, Cozca y Marruecos avanzan con
ques , los marqueses, los condes , los caballeros, los audacia, y todos se muestran impacientes por dar
guerreros de Francia y de las naciones estranjeras, pruebas sealadas de valor. El terrible Rodomonto
Brontos todos morir por la gloria de Jesucristo y el leva en su bandera de color de fuego , un leon terri
onor de sus banderas. Suplican Crlos que haga ble que se deja poner su freno por una jven. El Leon
bajar los puentes levadizos y les permita salir al en es el emblema del rey de Sarse ; la jven es Doralicia,
cuentro de los sarracenos. El emperador admira su hija querida de Estordilano, rey de Granada. Ya he
audacia, pero no quiere acceder sus ruegos: sus dicho cmo y en qu sitio fue robada esta princesa
soldados ocupan los sitios menos forticados , y cier por Mandricardo;flodomonto diera por ella su corona
ran el ase a enemigo; aumenta disminuye el n y su vida, y est muy lejos de sospechar que la her
mero e sus defensores, se un la estension de las mesa seora de sus pensamientos se halle la sazon
murallas la urgencia del pe igro. Unos debern en. en poder de otro. Si lo hubiera sabido, hubiera he.
cender y atizar hoguerras, otros estn encargados cho en el momento mismo lo que va hacer por el
del manejo de las mquinas. Sin descansar un solo monarca africano.
momento . acude Crlos todos los puntos y orga
Mil escalas se jan un tiempo contra las murallas;
niza la defensa.
dos uerreros pueden subir de frente por cada una
Paris est situado en medio de una gran llanura, de e as; la segunda la empuja la primera, y es
en el centro mismo de la Francia; atraviesa un rio su empujado su vez por la tercera. Sostiene unos su
recinto, y antes de salir de l forma una isla ue pro

propio valor, y el temor otros; todos tienen que

teja una de las principales partes dela cin ad. Las


otras dos (porque aquella ciudad inmensa est divi
dido entres partes) estn defendidas en el interior
por el rio, y en el lado o uesto por anchos fosos. Este
recinto, que tiene mas etres millas de circunferen
cia, puede ser atacado por varios puntos la vez; pero
Agramante se decide no formar sino un solo ataque
y escoge el costado del Poniente , al lado opuesto de
rio , porque a su retaguardia , todo el pais, todos los
castillos y ciudades que hay hasta la frontera de Es.
paa, le estn sometidos. Carlomagno ha rennido

mostrar igual valentia, porque el cruel Rodomonto


hiere los cobardes ylos timidos. Los ineles, abru
mados por las piedras y el fuego , se esfuerzan al
canzar el estremo superior de las murallas; todos
buscan los sitios menos forticados, y dirijan plega
rias su Dios: el rey de Argel es el nico que ro
Here terribles imprecaciones y desdea seguir e ca.
mino mas fcil. Su coraza impenetrahle est formada
de la piel escamosa de un dragon; poseyla anterior
la torre de Babel y quiso arrebatar al rea or las re

municiones inmensas; hace construir diques , bas

groues celestiales. Su casco, su espada y su escudo,

mente uno de sus ascendientes, el im io

ue edic

tiones y casamatas la orilla del rio: la entrada y la forjados con el mismo objeto, tienen igual temple.
salida del 'Sena estn defendidas por cadenas grue No menos indomable, soberbio y feroz que Nemrod,
sas y slidas. Los puntos mas amenazados estn for

no vacilara Rodomonto en escalar el mismo cielo,

ticados con me or esmero todavia. Tan perspicaz

aun en medio de las tinieblas, si hubiera podido ha


llar el camino para subir l. Sin detenerse exami
nar el muro, sin mirar si est entero si la brecha
est practicable (qu le importa!) atraviesa cor
riendo el foso , donde le lle a el agua hasta la barba.
l_.leno de fango, arrostrae fuego, las piedras, los
nardos y los demas proyectiles. A la manera que el
jabali fogoso rompe con su pecho y sus colmillos las
canas de los pantanos, y se abre ancho camino, asi
el audaz Rodomonto avanza , cubrindose con su es

como Argos, el jo de Pepino parece adivinar todos

los proyectos de A ramante y prever por qu lado


intentar el asalto e africano. Marsilio forma con su
cuerpo de ejrcito en la llanura , asi como Ferragus,
Isolier, Serpentino, Grandonio , Falsiron , Balugan.
te y los sarracenos de Espaa. Sobrino se mantiene

la izquierda, en las orillas del Sena, con Pnliano,


Cardinelo, hijo de Almonte, y el gigantesco rey de
0ran. Pero por qu voy yo mas lento para manejar la
pluma que los sarracenos para esgrimir el acero? Ya cudo , insultando al cielo y las murallas que tiene
el rey de Sarse, lleno de clera y rabia , blasfema y se ante si. Apenas se halla fuera del agua , lnzase una
irrita por no poder combatir. Asi como en un dia de plataforma inmensa en que estn situados los guer
verano producen las moscas un zumbido importuno reros francos. Entonces se ve al terrible pagano der
agitando las alas , y se arrojan sobre los restos de un ribar pelotones enteros de soldados, haciendo volar
festin al borde de una vasija hmeda de leche vi porciones de crneo mas grandes que las tonsuras
delos frailes, caen brazos y cabezas por todas partes,
no , semejantes tambien esas bandadas de estorni
nos que se precipitan sobre los dorados racimos de y caen arroyos de sangre de lo alto de las murallas.
uvas, asi se arrojan los moros al asalto lanzando gri Pronto arroja su broquel , empua con ambas manos
su terrible espada y se precipita contra el duque
tos atronadores.
,
Los cristianos, armados de lanzas, hachas, pie Arnolfo , ue habia venido de aquellos paises en ue
dras y materias inamadas, guarnecen las murallas. el Rhin ec a sus aguas en un golfo de agua sala a.
Desdeando los clamores de los ineles, se baten con El infeliz se defiende menos delo que resiste el azufre
valor. Al guerrero muerto sucede otro: nadie es tan la accion del fuego , y cae con la cabeza dividida en
cobarde que retrocede. Por n, fuerza de golpes, dos partes. Del mismo olpe derriba Rodomonto sin
rechazan los sitiadores los fosos; sirvense para vida Anselmo, Aldrade, Espinoloque y Prandon;
ellos del acero , de _peascos grandes , de almenas la Flandes ha visto nacer los dos rimeros, y la
cuasi enteras, de ruinas de las murallas, de los te Normandia los segundos. El mort fero acero no
chos de las torres, y de los capiteles de las columnas; cae nunca en vano en a uellos las oprimidas en un
cae torrentes el agua hirviendo penetra or las espacio angosto. Hien e el crneo , el pecho y el
viseras de los cascos y abrasa los prpados de os in vientre Orgiero de Maguncia. Arroja de lo alto de

amuoh mz caspsn v nom.

62

la muralla Andropon y Mosquino; el primero est

consagrado al sacerdocio; el vino es el dolo del se


gundo, que de un solo trago desocupa la copa mas
honda. Mosquino tiene el mismo horror al agua clara
que los demas mortales al veneno y la sangre de las
viboras; gime el desgraciado al morir por tener tal
sepultura. Luis de Provenza es traspasado por la es
pada del rey de Argel, que desgarra el pee |0_ de dr
naldo de Tolosa. Oberto, Claudio, Ugon y Dionisio,
todos cuatro de Tolosa, se revuelcan en su charco_de
sangre. Cerca de ellos caen en la agonia cuatro hijos
de Paris llamados Odon , Gautier , Amhaldo y Satat
Ion , yotros mil cuya patria ynombres ignoro. Los

vencedor una parte de su mrito. El nico triunfo


digno de inmortales palmas es el que se obtiene con
servando todo lo posible la vida de los guerreros. Se
or , vuestra ilustre victoria os vali mil elogios,
cuando el leon de San M:ircos , tan temido en los ma

res, hizo resonar sus rugidos en la embocadura y


ambas mrgenes del P6 hasta Francolino. Aquellos
regidos no podian aterrar los que os veian marchar
su frente. Mostrsteis entonces vuestra pericia mili
tar, y cuando venclsteis, conseguisteis salvar las vi

das de vuestros soldados.


El feroz Rodomonto no conoce tales victorias; ha
precipitado temerariamente sus guerreros en el foso,
soldados del rev de Argel siguen sus huellas, an donde las llamas los devoran. Aquel abismo inmenso
las escalas , y llegan la vista de las murallas. Los no hubiera podido contener|os si el fuego no los redu
defensores se retiran al momento, porque aguardan gera leve pavesa. Once mi! veinte yocho sarracenos
al enemigo nuevos obstculos. Entre el muro y el se

parecen en aquel hcrnillo ardiente , do los lanzara

mudo atrincheramiento hay un foso de una profundi


dad espantosa. Los primeros batallones cristianos

pesar suyo la audacia de su gefe. Pierden todos la

oponen una resistencia vigorosa y se baten con valor.

ro el rey de Sarse se libra de aquella muerte espanto


sa. Atraviesa de un solo salto el ancho foso y cae en
medio de sus enemigos; si hubiera bajado con sus
compaeros de armas, habria hallado alli el n de
sus hazaas. Considera brcve rato aquella sima ina
mada, la vista de las llamas, los gritos y gemidos
que se elevan por los aires le hacen proferir contra el
cielo blasfemias horribles.
En el mismo momento da Agramante el asalto
otra de las puertas. Creyendo que los sitiados estarn

Luego, nuevas tropas de refresco, ocultas halo la


muralla interior , rechazan con sus lanzas y echa
zos los sarracenos, cuvo nmero hubiera dismi

unido mucho si no los hubiera sostenido el indoma


ble hijo del rey Ulieno. Escita unos. reprende _

otros y los empuja delante de si , cogiendo los fugt


tivos por los cabellos, por el cuello, por los brazos,
los degella los obliga bajar al foso que parece

harto estrecho para contenerlos.


De este modo. bajando siendo precipitados, es
fumnse los sitiadores por alcanzar la segunda mu
ralla. Ai mismo tiempo , el rey de Sarse , cuyos

existencia en el seno de las llamas mas brillantes; pe-

ocupados en rechazar Rodomonto, espera apode

rarse de la ciudad por sorpresa; no lleva consigo mas


que Bambizago, rey de Arcilla , al anciano Baliger
miembros todos parecen tener alas , salta al otro lado so , al rico Prus:on , rey de las islas Afortunadas (l) y
del foso, pesar del peso de su cuerpo y su armadura. Malabuferno, rey de Fizan , pais en que reina una
Aquel foso tiene mas de treinta pies de anchura, Ro primavera eterna. Otros varios guerreros, y aun al
domonto le atraviesa con la lijereza de un galgo; gunos cobardes que no se hubieran creido seguros
al caer no hace mas ruido que si tuviera sus pies bajo mil rodelas , marchan conados en seguirmento
forrados con un eltro espeso. Entonces hace tajadas suyo. Mas pronto ven frustrada su esperanza : la puer
todos los que procuran detenerle, como Sl no tu
ta que creian atravesar con facilidad est custodiada
vieran mas armadura que una piel delgada, tanta por Carlomagno y la or de sus campeones; los dos
es la fuerza del sarraceno, y tan no el temple de su Guy , Ogier el danes , el rey Salomon , los dos Ange
linos , el duque de Baviera, Ganelou , Berenger, Avo
espada!
Sin embargo, los cristianos , para enganar al ene lino, Avin, Otton y otros muchos caballeros francos,
migo, han llenado el foso de ramas secas de rbol , y lombardos y alemanes, menos famosos ero quienes
de fajinas untadas de pez. Ninguno de los sarracenos animaba or lo mismo el deseo de sea arse en pre
lo ha observado, y sin embargo las hay por_todos sencia de emperador. Mas tarde os referir susproe.
lados, asi como vasijas llenas de aceite, salitre _y zas, seor; debo atender ahora los ruegos e un
duque poderoso , cuyos gestos y voz me mplorau
azufre: los cristianos aguardan una seal gara casti
gar la loca audacia de los que se creen ya uenosdel para que vaya sacarle de apuros l
Tiempo es de que volvamos al venturoso As_tolfo,
ltimo recinto... De pronto estalla el fuego en dife
rentes puntos , y el foso es presa del incendio; luego, principe de lnglaterra. Aigido por haber espertmen
renniudose las llamas en una columna de una.a|tura tado tan prolongada esclavitud, arde en deseos de
prodigiosa. se elevan y parecen abrasar la humeda volver su patria. La bieohechora Logistila, cuyos
atmsfera de la luna. El humo forma una nube espesa soldados han destruido la ota de Alcina , se prepa
que oscurece el sol y la claridad_ del dia: yese un

ra mandarle su pais nativo por los caminos mas

rumor sordo semejante al ruido siniestro del trueno:

cortos y seguros. Hace que preparen la mejor galera

la espantosa armonia , el concierto horroroso de

gue surcara jamas el Ocano; despues, para librarle

lamentos, 'gritos y aullidos de_aquella multitud de


e las emboscadas de Alcina , ordena Andrnica y
desgraciados que parecen, vlctl_mas de la temeridad Sofrosina que le acompaen con sus navios al mar de
de su gore, se mezcla los silbnlos _de las llamas Arabi y al golfo Prsico. Le aconseja ue siga las
homicidam Pero seor, no puedo continuar por mas

orillas de la Escitia, de la India y de los Na atemanos,

tiempo semejante relato; debilitase mi voz: permi


tidme que descanse.

y que llegue asi al mar de Persia y al de Eritrea, evi.

l'...l'.r

CANTO xv

Auiull'o Agramante ntaca Paris.Astolfo recibe de Logis


tlla un librito y una trompa maravillosos.Parle en una [gale
ra. y aprende el arte de la navencion moderna.Elomo de
los hroes del reinado de Cirio: V.-Contma Astolfn su vme
por tierraQuiere hatirse con el gigante Cnhgorante.:Apo

tando los mares boreales, donde reina sin cesar el

cruel Aquilon ; encrgale sobre todo que huye de los


climas que estn privados durante diez meses de los
rayos del sol.
Cuando la prudente hada lo hubo dis uesto todo,
permite Astolfo que marche y le da mu titud de ins.

drase de el y le lleva al gran CairoEncuentra a Aquilante

trucciones que fuera harto prolijo repetir aqui. Para

y lirifon que se estahan hatiendo con un mbnstruo.-Le


mata.Marchan juntos visitar la Tierra Santa.Grifon ro

sustraerle los encantamientos y los lazos que pu

cihe noticias desagradables de su amada.

mendndole muy particularmente que lo leve siempre


consigo en obsequio de ella. Este libro tenia el poder

Srauraa es gloriosa la victoria , _y_a se deba su con


secucion la suerte al emo militar; mas preciso
es confesar que un triun o sangriento quita al gefe
0

dieran tenderle, le entrega un libro me nico, reco

(1) Nombre que tenian antes nuestras islas Canarias.

ORLANDO

de librar los mortales de los malelicios, y unos sig


nos_particulares indicaban el medio de usarle con fa
cilinad. Hizolc por ltimo otro regalo , su erior
todos los objetos de que disponen los morta es. Usa
una trompa , cuyos sonidos formidables hacian huir
cuantos los escuchaban. Los sonidos de aquella
trompa , lo repito, eran tan horrisonos y penetrantes,
que obligaban :i huir, y no habia en todo el universo
un hombre bastante atrevido para resistirlos. Los
vientos furiosos, el estallido de los truenos no eran

comparables al estruendo de uella trompa! El buen


Astolfo deja la costa despues e haber esprosado su
gratitud la_hada; boga por un mar apacible: solo el
cliro empuja la popa de la embarcacion; pasa cerca
de las costas embalsamadas de la India, en que hay
tantas ciudades magnicas y bien pobladas. Descubre
derrcha izquierda una innidad de islas, y la
tierra de Toms. Despues, virando el piloto al Norte,
costea la Chersonesia de Oro y aquellas ricas comar
cas en que mezcla el Ganges con el mar su espumoso
corriente; ve tambien la Taprobadia , Coromandel y
el Ocano, oprimidos entre dos costas. Despues de
largos rodeos , los navegantes doblan Gochm y de
jun las costas de la India.
Durante el curso del viaje, protejido por la espe
riencia de los pilotos, pregunta Astolfo Andrnica
si algun bajel procedente del Occidente habia llega
do alguna vez aquellos mares, con la ayuda de los
remos de las velas , y si saliendo de las Indias se po
dia llegar Francia ln laterra sin ir por tierra? Ya
sabrs , le contesta An rnica , que el Ocano rodea
al mundo por todas partes: sus olas ruedan un tiem
po bajo las zonas gleciales y la zona trrido; pero co
mo el cabo de Africa se adelanta en el Mediodia hasta
el fondo de los mares , se ha pensado que era este el
limite del imperio de Neptuno. Esta opinion detiene
los marinos, que no intentan el paso de esas bar
reras, y ninguno de ellos ha dejado la Europa para
enetrar en estas regiones. Al ver ese promontorio
mmenso , retroceden todos y creen que se estiende la

tierra hasta el otro hemisferio. Sin embargo , en los


siglos venideros, otros Ar onautas, nuevos Tiph s
venidos de la estremidad el Occidente, se abrir n
caminos desconocidos. Unos , despues de haber dado
vuelta alrededor del Africa, seguirn las costas habi
tados por los negros. Llegados al signo que atraviesa

el sol cuando sale del Capricornio para alumbrar


nuestras comarcas, conocern que el promontorio
arece dividir en dos esos mares que forman uno so
o. Esplorarn asi todas las costas, todas las islas in
mediatas la Arabia, la Persia y la India. Otros na
vegantes, salidos de esas costas ue cre la mano de
Hrcules , imitarn el curso de sol y descubrirn
nuevas tierras y un mundo nuevo. Veo la cruz sagra
da y el estandarte del imperio elevarse sobre verdes
playas : veo los gefes que conducirn los navios con
quistar paises maravi losas; diez de esos hroes pon

drn en fuga millares de enemigos. Aquellos reinos


sufrirn el yugo del Aragon. La victoria coronar
por do quiera los soldados de Crlos Vi Quiere el
Eterno Ser que ese ca mino, desconocido hasta ahora,
permanezca i norado aun durante varios siglos; se le
revelat los ombres cuando el cetro del mundo es.
t empuado por el emperador mas sbio que haya

aparecido desde el tiempo de Augusto. Veo nacer


orillas del Rhin, de sangre austriaca y aragonesa,

un principevaleroso entre los mas valientes. A su voz


bajar Astrea de lo alto de los cielos, y las virtudes
desterradas de la tierra por la corrupcion, regresarn
de su destierro. El poder divino le conceder, no solo
los estados que han poseido antes de l Augusto, Tra.
jano , Marco Aurelio, y Severo; sino tambien regio
nes tan estensas que su imperio no ver nunca ponerse
el sol. Para cumplir los decretos del Omnipotente,
odos los pueblos irn colocarse bajo las banderas

rnnreso.

63.

de tan gran emperador. Los efes de sus flotas y ejr


citos sern capitanes invenci les; Hernan Corts so
meter su dominio nuevas ciudades y reinos tan

lejanos, que sus nombres no han llegado aun nos.


otros. Un Prspero Colona, un marques de Pescara,

un jven marques de Guest harn arrepentir los ca


balleros de Francia de sus empresas contra la ltalia.
Semejante al fogoso corcel que en la carrera alcanza
y pesa pronto los que le preceden, el ltimo de es
tos hroes se aproxima los otros dos y va arreba
tarles la palma del triunfo. En recompensa de su valor
y lealtad, Alfonso (que asi se llamar el hroe) la
escasa edad de veinte y seis aos, ser generalisimo
de las tropas del emperador. Con la ayuda de tales
tropas salvar Crlos V sus batallones , conservar sus
conquistas y someter al universo; su poder no ten
dr por limites sino los paises mas remotos del anti
guo continente; dominar en los mares de Europa y
de Africa mientras Andrs Doria est combatiendo
por su causa l Andrs Doria , el esterminador de los
infames corsarios! Aunque el gran Pompeyo ejecut
en otro tiempo hazaas semejantes, fue menos bri

llante su gloria , porque los piratas no tenian entonces


fuerzasi nales las del imperio mas poderoso. Doria
purgar os mares con su valor y su eminente genio.
Su solo nombre har temblar los corsarios, desde
las costas de Calp hasta las bocas del Nilo. Guiado

Crlos por aquel hroe , vendr ceir la corona im


perial ltalia , y se abrirn ante l las puertas de

todas las ciudades. El nico premio de tantas victo


rias, el nico que solicitar Doria , ser la libertad de
su patria , que otros mas ambiciosos hubieran inten
tado esclavizar. Este patriotismo tan puro y desinte
resado, le valdr mas gloria que la que obtuvo Csar

por sus victorias en Francia , Espaa, lnglaterra,


Tesalia y Africa. Octavio y su rival Antonio, manci
llaron su gloria con sus escesos. Baldon eterno los

que quieren imponer las cadenas de la esclavitudsu


propio pais! Que se avergencen al oir el solo nom
bre de Doria! Y cuando el em orador colme de bene
cios este grande hombre, oria_ compartir con sus
compaeros el fruto de sus triunfos y recibir ademas
ese rico principado de la Pulla, en que se habian es
tablecido los normandos. Crlos no ser menos ge
ncroso con sus demas generales : le veo recompensar
sus servicios con donaciones de ciudades , provincias
vastos dominios; si! alma se complace en derramar
necios, y la conquista de nuevos reinos no le
hiciera ser mas feliz.
Asi revela Andrnica al rincipe de inglaterra las
futuras hazaas de Crlos , mientras que Solrosina
dirijo el navio , rechazando sujetando los vientos.

Ya se hallan los viajeros en medio del estenso olfo


Prsico , y pocos dias despues llegan aquel go fo
que dieron su nombre los antiguos magos : detienen
en su costa la proa de su bajel. A cubierto ya Astolfo
en lo sucesivo del amor del odio de Alcina, sigue
su camino gor tierra; atraviesa llanuras y bos nes;
tan pronto e dia como en medio de las tinie las.
Con frecuencia se ve atacado por bandidos; otras
veces encuentra leones de encrespada melena , ser
pientes henchidas de veneno , y otros mnstruos es
pantosos: pero el mas minimo sonido de la trompa
m ica es suciente para ponerlos en fuga. Penetra
en a Arabia Feliz , ais frtil de donde vienen la mir
ra y los perfumes. l fnix ha elegido aquellos para
jes por asilo , preriudolos al resto de la tierra. Lle
ga orillas de aquel mar cuyas aguas, libertadores
de israel , sepultaron los soldados de Faraon. Lle a
por n cerca de la tierra de los hroes. Sigue muco
tiempo la orilla del rio Trojan , montado en un cor
cel su1igunl en el mundo, es tal su lijereza que la

arena, la yerba que est brotando, la misma nieve


recien caida no conservan las huellas de sus pasos;
apenas rozaria las crestas delas olas. En su impe

,
-

,_~ , J
/4>;\/\

64

sror.ioraca ns oasmn r nom.

tuosa carrera adelntase al huracan, al rayo, la


f_lecln!' despedida por un brazo vigoroso: fue su due.
no en. otro tiempo el desgraciado Argail. Hijo de la
llama y del viento , no ha saboreado la yerba de los
pastos, pues su solo alimento es el aire: llmase
bienn.
Astolfo est ya cerca del sitio en que el Trojan con.
uye con el Nilo, y antes de llegar la embocadura
de este ltimo rio ve una barca avanzar rpida
mente hcia l. Un ermitao anciano, cuya nevada

te corre con mayor velocidad; en el colmo del terror,


va arrojarse por si mismo en sus propias redes, que
le rodean or todas partes y le hacen caer en tierra.
Corre Astollo para cortarle lacabeza: la muerte del
gigante ha de vengar el deplorable n de mil infortu

barba le llega la cintura, est en la popa; convida

nados; pero matar aquel hombre indrfenso, cuyo

cuanto divisa Astolfo al gigante, detiene su caballo,


para no caer en el lazo que le ha advertido el ermita
c, y recurre su trompa ;' la cua! produce tan bien
su efecto, que huye Caligorante , sobrecogido de ter
ror y espanto : Contina Astolfo tocando , y el gigan

al_ paladin que suba su barquilla. Hijo mio , le cuello , brazos, manos y pies estn sujetos le parece
dice, si no aborrcces ya la vida, si no quieres parecer una accion indigna de su valor. Las redes , obra del
hoy mismo , apresrate entrar en mi lancha, y te clebre Vulcano , son de acero del temple mas no , y
pasar la otra orilla; el camino que sigues te condu trabajadas con tal arte que nadie puede desatar ni
ciria la muerte. A seis millas de aqui hay una cueva romper una sola malla. Celoso Vulcano en una oca
sangrienta, donde reside un espantoso gigante que sion , quiso sorprender Vnus y Marte , y forj
tiene ocho pies mas de la estatura regular de un hem aquella red que le rob Mercurio para coger Cloris,
bre. Los viajeros y los peregrinos no pueden sustraer la hermosa Cloris que al salir el sol , revolotea detras
se su crueldad; el malvado los ataca, los desuella, de la aurora cuando derrama sobre la tierra las rosas,
los desgarra y aun al gunas veces los devora vivos. Se
complace en hacer redes ue tiende cerca de su gua
rida , y las oculta con tal estrena entre el polvo , que
nadie puede verlas. Despues, asustados lo; viajeros
por los gritos del gigante, van caer en las redes;
entonces concluye de envolverlos rindose, y se los

lleva en seguida su caverna sin cuidarse de exami


nar si es una doncella un caballero, un noble un

villano. Chpales los sesos y la sangre , roe la carne


hasta los huesos, los cuales desparrama por el cam
po , y las pieles las coloca cual trofeos en derredor de

las violetas y las azucenas. El dios la cogi un dia cer


ca del paraje en que el gran rio de Etiopia lleva al

mar la masa desigual de sus aguas. Esta red fue con


servada durante muchos siglos en Canope, en las
eras de Anubis. Tres mil aos despues, el im io Ca
ligorante saque la ciudad , se apoder de a obra
maestra de Vulcano, y quem el templo. Desde en

tonces aprendi el arte de colocarla bajo la arena con


tal habilidad , que sujetaba sus victimas un tiem
po or el cuello , los brazos y las piernas.
.on la ayuda de una cadena ata Astolfo las manos

su morada. Apresrate , pues, hijo mio. emprender de Caligorante detras de la espalda, y le pone asi en
otro camino, que te conduzca sin peligro hasta el la imposibilidad de soltarse. Lcvntase el gigante mas
mar.Te agradezco el consejo , buen padre, res dcil que un nio, y el paladin se resuelve llevarle
ponde el paladin ; pero cuando el honor lo exige des consigo las ciudades, castillos y pueblos por donde
y:recio el peligro, porque es para mi mas grato el pase. Le hace llevar sobre sus anchos hombros las re
onor que la vida. En vano me aconsejas que varie de des, su casco y su broquol. Regocijanse todos los
camino : voy por el contrario buscar esa cueva. Al pueblos su paso, por ver al n libres los caminos
unas veces se puede salvar la vida sacricando el para los peregrinos. Astolfo camina rpidamente y
onor, mas nunca salvar yo la mia ese precio. Si llega los vastos sepulcros de Mns, cerca de los
llego sucumbir, correr la suerte de tantos otros! cuales se elevan las clebres pirmides : la ciudad del
Quizas secundar Dios mis proyectos, y si triunfo de Cairo est cerca de alli. Corre presuroso todo el pue
ese mnstruo, habr abierto el camino para una mul bio para ver al gigante tan temido. j Cmo es posible
titud de peregrinos. Al esponer mi vida tengo al esclaman , que ese jven guerrero haya encadenado
menos la idea de que mi muerte podr ser til mn. un mnstruo gigantesco! Le detienen , le rodean,
chos viajeros. La paz sea pues contigo, hijo mio, le colman de honores.
El Cairo no era entonces tan estenso como lc vemos
le dice el ermitao; ojal baje el arcngel Miguel de
lo alto de las celestes regiones, or rden de Dios, ahora. Diez y ocho mil calles, formadas por casas de
ara prolejerte y defenderte l Al decir estas palabras tres pisos, no pueden bastar hoy para su inmensa
e bendice el anciano, y el buen Astolfo, fundando poblacion, y se ve los habitantes dormir en los pr
mas li'ieu su esperanza en los sonidos de la trompa ticos de los palacios. El de! soberano es de una
que en su buena espada, contina su marcha por la magnilicencia y eslension sorprendentes; qumcemil
guardias, todos cristianos renegndos , estn alojados
misma orilla.
Un sendero angosto cubierto de arena , que se halla en l con sus familias y caballos. Astolfo, deseando
entre el rio y unos pantanos , conduce la solitaria saber el nmero de brazos de que se compone la em
cueva del gigante; alrededor de aquel paraje sinies. bocedura del Nilo , se dirije a I)amieta, pesar de
tro estn los crneos y esqueletos de los desgraciados haber oido decir que todos los viajeros que siguen tal
que han sucumbido manos del gigante; cada aber camino se esponen perder la vida.
Al lado opuesto de aquel puerto vivo en una torre
tura , cada grieta de la cueva deja ver estos tristes
despojos. Asi el cazador del Apeniuo , envanecido un bandido; terror de los peregrinos y de los habi.
con los peligros que arrostrara , cuelga la puerta tantes de aquellos alrededores; estiende sus corre
de su castillo las cabezas, las pieles y las crueles gar rias hasta la misma ciudad , y nada le resiste. En va
ras de los osos que mat. El gigante adorna su mora no ha sido que los guerreros que han combatido con
da con los huesos de los que le han opuesto resisten l hayan acrihillado su cuerpo con mil heridas, nin
cia : los restos de los demas quedan abandonados en gana ha podido hacerle perecer. El ingles forma el
generoso intento de atacar 0rrilio (este es el nom
el suelo, y las zanjas estn llenas de sangre.
Caligorante (este es el nombre del mnstruo que bre del bandido) y ver si la parca podr cortar el hilo
guareco las paredes de su cueva con tan horribles de su vida. Atrnviesa Damieta, y avanza hcia la
trofeos) vela sin cesar en su puerta. Al ver al jven embocadura del Nilo. La inmensa torre que sirve de
duque que camina hcia l , cuslale trah: jo contener m0rada aquel mnstruo, el cual era hijo de una m
gina y de un duende, domina la costa. Astolfo halla
su gozo : hace dos meses que no ha cogido presa al
guna. Corre al instante ocultarse entre las elevadas 0rrilio combatiendo con dos caballeros. Grifon el
y cspesas caas de un pantano, y se prepara coger Blanco y Aquilante el Negro , hijos ambos de Qlivero
y clebres por su valor , apenas pueden resisttrle. El
al paladin por detras para vencerle con mayor facili
dad; este es su modo de atacar los viajeros. En gigante ha sabido la verdad adquirir una gran ven.

\_

'

.:

onumno rnmoso.

taja : se ha hecho acompaar por uno de esos mns


truos feroces que , ocultos en el fondo del rio en sus
orillas , se arrojan sobre el viajero imprudente sobre
los desgraciados marineros. Sin embargo, los dos
hermanos han muerto aquel animal , que yace ten
dido en la arena; pero Orrilio puede pasarse sin su

65

auxilio. Varias veces han despedazado los caballeros


el cuerpo de su adversario , sin conseguir quitarle la
vida : sus brazos y piernas caen por el suelo, y los pe

gn otra vez en su sitio cual si fueran de cera. Grifon


y Aquilunte le han hendido varias veces la cabeza
hasta los dientes y hasta el pecho, nense las dos par.

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a:;: el: am.


;tuln n11: nlqa,,

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t'lul

tuu.liu:n
"}aiwz.

Sepulcros de Mntls.

tes y se sonrie el gigante. lrritanse los caballeros al


ver tantos esfuerzos intiles. Habeis visto caer algu
na vez en el fondo de una vasija la plata liquida que
los alquimistas!laman mercurio? Se esparce al pron
to en mil gotitas , que se reunen al momento en un
solo cuerpo. Asi se rennen los miembros de Orrilio
su cuerpo. Si le cortan la cabeza, bscala tientas,

romper ui los sacudimientos mas vigorosos. Para ma


yor seguridad y con el n de que no pueda soltarse
por la noche y atacar d los paladines cuando estn
dormidos hay diez guardias encargados de vigilarle.
Los esquisitos manjares que sirven en el banquete son

el menor atractivo del festin; hblase largamente de


Orrilio y de sus facultades increibles. Cmo imagi
la coge por la nariz los cabellos, y la ja sobre sus nar que pueda hallar y unir su cuer o sus brazos y
hombros como si la clavnra. Cuando Grifon consigue
cogerlu y arrojarla al rio, Orrilio, que es escelente

cabeza separados por el acero, para vo ver en seguida

la lucha mas fuerte y terrible que antes? Astolfo ha

nadador , se sepultaba en las aguas con la agilidad de leido en su libro que indica el medio de destruir los
un pez y volvia salir sano y completo. Dos damas,

encantos, que la vida de Orrilio depende de un cabello

vestidas con magnicencia , una de blanco y de negro colocado en la parte superior de la cabeza; una vez
la otra, se mantenian en la orilla y contemplaban cortado aquel cabello, el hendido recibir la muerte;
aquel combate, que habian provocado ellas. Los hijos

mas no ensea el libro el modo de distinguir a nel

de Olivera han Sldo criados por a uellas hadas ben


licas. Cuando ambos eran todavia nios de pecho
fueron arrebatados de las crueles arras de dos aves
monstruosas, que los habian roba o su tierna ma
dre Gismunda , para trasportarlos lejanos climas.
Pero nadie ignora ya esta historia : para qu os la
he de contar? Es verdad que el autor, equivocado
sobre el nombre de su padre , le confundi con otros;
mas qu importa? Dcciamos, pues , que los dos ca
alleros habian comenzado la pelea por obedecer
las hadas. La luz del dia, que brillaba uun en las is.
las Afortunadas, ha desaparecido de aquella comar
ca y se aumentan las tinieblas y no se pueden distin
gutr los objetos sino con la luz desigual y dbil de la
luna : Orrilio regresa su torre. Las dos hadas han
querido sin duda suspender el combate hasta la vuel
ta del sol. Astolfoha conocido en seguida Grifon y
Aquilaute por sus armas y sus terribles mandobles , y
se apresura 6 saludarlos. Los dos hermanos ven al ca.
ballero del Leopardo Snombre que tiene el jven du
que enla crte de Ing aterra) y le reciben con rego
ci50.

cabello entre la espesa melena da Orrilio. El cabal ero


ingles se propone conseguirla victoria si le permiten

Las dos hadas conducen su palacio los intrpi


dos paladines; les salen l recibir hermosas doncellas
y pujes con antorchas. Dejan sus armaduras, y con.
ian sus corceles numerosos criados. Luego , ori
llas de un claro manantial, bajo frescas sombras , ba

pelear los dos hermanos; Aquilante y Grifon , le ce


den el puesto, intimamente convencidos de que se

causar en hacer esfuerzos intiles.


Al despuntar la aurora, el gigantearmado con una
maza , baja la llanura; sirvese Astolfo de su espada,

y comienza en seguida una lucha terrible. Solo uno de


los golpes de Astolfo ha de ser mortal. La mano y la
maza del mnstruo, su brazo derecho y el izquierdo

caen alternativamente tierra; tan pronto le atravie


sa el ingles de parte parte, como le tira tajos es
pantosos. Sin embargo, un nuo'vo mandoble hace vo.
lar la cabeza lejos de los hombros del mnstruo : el
paladin, mas gil que el, se tira del caballo , coge con

una mano la ensangrentada cabellera vuelve mon


tar en Rabican antes de que Orrilio iaya podido co
gerle la delantera. Este busca largo rato su cabeza por
el suelo , pero conoce al n que se la llevan al bosque,
y apresurando el paso de su caballo, persigue viva
mente al raptor. Quiere gritar : Para l para!
vuelve l n Pero es en vano, pues Astolfo le ha qui
tado la boca. Qudanle, empero, sus talones, y se
sirvo de ellos para tratar de alcanzar Rabienu; pero

el rpido corcel atraviesa en un momento un espacio


inmenso, y el duque tiene el tiempo suliciante para
buscar entre los cabellos el que encierra la vida del
Ilan preparado un banquete. No se olvida Astolfo de gi ante. Cmo conocerlo? todos son iguales. a Mas
atar slidamente Caligorante con una cadena enor vaa cortarlos todos un tiempo! esclamama el pa
me al tronco de un rbol corpulento que no podrn ladin. En lnjar de tijeras navaja de ufeitar,de cu

66

BIBLIOLECA DI GASPAR Y ROIG.

vos objetos carece , coge su espada de buen lo; do combatir, no van hacer la guerra sus verdade
despues, tomando la cabeza por la nariz, la despoja ros enemigos?
en un momento de su cabellera. Qudase al momento
Mientras que el aspecto delos santos lugares llena
plido y livido el rostro , cirranse los ojos , y el oner ba su alma de sentimientos piadosos, un peregrino
po cae al suelo y queda inmvil. Astolfo, llevando en griego di Grifon noticias tristes y funestas, que
a mano aquella cabeza en que estn impresas las se
erramaron en su alma la tnrbacion y el pesar; aban
ales de la muerte , vuelve adonde estn las damas donronse las oraciones y penitencias. Por desgracia
y los caballeros y les muestra Orrilio tendido en la hacia tiempo ya que amaba Grilon una mujer lla
arena. No s si Grifon y Aquilante estn realmente sa
tisfechos de una victoria que producir en ellos quiz

mado Origilia , que entre otras mil hubiera arrebata

la suerte que les amenaza en Francia, y esperaban

aquella hermosa jven con una calentura violenta, y

do el premio de la gracia y la hermosura. Pero era de


secreta envidia; pienso tambien ue las dos hadas no un carcter tan perverso y desleal, que ninguna isla
pueden regocijarse mucho , pues iabian puesto los ni continente le produgera nunca tan detestable. Gri
hijos de Olivera en lucha con Orrilio para librarlos de fon su salida de Constantinopla , habia dejado
en el momento en que esperaba volver verla, supo
sustraerlos de este modo inuencias funestas.
En cuanto informan al gobernador de Damiata de que habia marchado para Antioquia_con un nuevo
la muerte del gigante, suelta una paloma que lleva amante. La fuerza de su juventud, decia ella misma,
un billete debajo de las alas. Llega esta ave al Cairo, no la permitia ya dormir mas tiempo sola. Desespe
y segun la costumbre de los egipcios, sueltan otra rado Grifon , suspiraba noche y dia; todo lo que
dirigida otra ciudad , de modo ue todos los habi solia agradarle ycomplacerle se le hacia insoportable.
tantes llegan saber pronto tan eliz nueva. Astolfo Vos, seor, en quien el amor emple su crueldad,
escita los paladines que salgan del Oriente y mar bien sabeis si sus dardos son de lino temple; pero lo
chen defender la Santa Iglesia y el imperio romano. que mas aumentaba aun su suplicio, es que el mal
Aquilante y su hermano no necesitan que los apre
e que padecia , le daba vergenza hablar de l. Aqui
mien para verilicarlo, pues arden en deseos de con
lante le habia reconvenido mil veces por su debilidad
quistar la gloria en el seno de su patria. Despidense con el objeto de emanciparle de tan vergonzoso yugo.
e las hadas bencos, que no pueden contener su Pero siempre disculpaba Grifon su amada, tal es
llanto ni disimular su alliccion.
nuestra ceguedad por el objeto de nuestro amor! El
Astolio los hijos de Olivero, antes de regresar desdichado'adopt, pues, el partido de alejarse sin
Francia, esean visitar los santos lugares en que se avisar su hermano, y penetrar en Antioquia para
veric el sublime sacricio de un Dios hecho hom robar la soberana de su corazon. Esperaba almismo
bre. A la izquierda hubieran odido tomar un camino tiempo obtener una venganza ruidoso del raptor. En
mas agradable , menosdicu toso , y que no se aparta el canto siguiente veremos cmo llev cabo su in.
un punto de la orilla del mar, peroescogen otro cami tonto , y re erir las aventuras de su viaje.
no escabroso y horrible, por el cual emplearn dos
dias menos en llegar la santa capital dela Palestina.
CANTO XVI.
Como no han de encontrar ni yerba ni agua , se pro
0rigilla apocigun Grfon y le lleva Damasco.
veen de todo lo que puede series necesario , y cargan Ancuamsm.
t;ontmuacion del sitio de Paris.-Craeldad y proeza: inudi
su equipaje en los hombros de Caligorante , que sin
gran tra ajo hubiera podido llevar en ellos una torre.

Despues de haber sufrido mil penalidades por un pais


montaoso y salvaje, descubren desde la cumbre de
unamontaa la Tierra Santa y sagrada en que el amor
su remo quiso lavar y borrar con su propia sangre
to os los crimenes del gnero humano.
A las puertas de la ciudad hallaron un caballero
jven quien conocian : llambase Sansonet de la

las de llodomonio.Llega Reynaldo con el ejrcito de la


Gran Bretaa. Ataca :i los sarracenos.Ariodante y Lur
cano protejen a Zerbino. que se halla en pcligro. Lle:ra a
tiempo Reynaldo para salvar Zerbino, Lurcano y Ariodnn
le. - Derrha Agramante. Rodomonto contina destra
yendo la ciudad de Paris.-Adeluiase (1.1rlos con sus caha
Ilerm mas valientes hcia la plaia grande en que estaha Ro
domonto.

Cum numerosas y cruelesson las penas de amor!


Ah l las conozco cuasi todas , y puedo hablar

Meca. Famoso por su equidad , su bondad y su valor,

ciencia cierta. Si he dicho escrito en otra parte ue

unia las recias de la juventud la rudencia de los


ancianos; riendo le habia converti o , y bautizdole
despues por su propia mano. Ocupbase la sazon

tal pena es lijera , ue tal otra es atroz , creed la


esperiencia mia. Lo e dicho, y no cesar_ de repe.
tirlo mientras me quede un leve soplo de vida,_el que

Sansonet en construir una fortaleza para contener las


incursiones del soldan de Egipto; intentaba rodear el
monte del Calvario con una muralla de dos millas de
estension. Los tres paludines recibieron de l una
acogida amistosa ; los condujo al interier de la ciudad

ama una mujer hermosa y digna de que la tributen


homenajes , aunque esta sea rebelde sus deseos
insensible su constancia y trasportes , no debe que

Santa. Regalle Astoll'o sugigente, que , capaz de

Cuando quiere romper su cadena, lleva , cual el cier

jarse cl amante de los tormentos que sufre! Ah! es


mil veces mas digno de lstima el ue se ha rendido
quiso recibirlos en su mismo palacio. Carlomagno seductoras miradas, .t una cabilera hermosa y
le habia conado el; gobierno y defensa de la Tierra la engaadora esterioridad de un cornzod falaz y vil.
levantar por si solo los fardos mas pesados, e_ra mas vo herido , el dardo clavado en su corazon. El infor
til que diez bestias de car a; le di tambien sus tunado, pesar de su vergenza , procura intil
magnicas redes de acero.

ansonet le ofreci su

vez un rico tahali1 unas espuelas de oro que segun


opinion generhabian pertenecido al santo liberta
dor de la jyen virgen amenazada por un dragon. El
paladin habia hallado aquellas espuelas de oro en los
muros de Jatt'a, de cava ciudad se habia apoderado.
Despues de haber recibido la absolucion de todos sus
pecans en un monasterio ._retiro santo en que todo

respiraba piedad y evanglica paz , visitaron los via


jeros los lugares en que se verilicaron los misterios de
la Pasion; en el dia , ara vergenza y baldon de los
cristianos , estn pro anados aquellos mismos luga

mente romper sus cadenas.


El jven Grilon sufria tan triste suerte ; conocia su
error, y no podia dominar su pasion : tenia la con'

ciencia de su envilecimiento, pero le subyugaba una


inclinacion irresistible; por culpable y prlida que
fuera Origilia, arrastrbale hcia ella un poder se
creto invisible. Continuar pues esta historia cu
riosa. Ya sabeis que Grifon sali de la ciudad Santa
sin que tuviera conocimiento de ello su hermano,
gue le echaba en cara su debilidad; tom la izquier
a un camino bastante hermoso y poco frecuentado,
que conducia Roma.

res por los ineles. La Europa entera est sobre las


Despues de seis dias de marcha , lleg Damasco
armas; por qu, pues sus hijos que estn anhelan de Sirio, de donde sali para Antioquia. Cerca de Da

ORLANDO ruruoso.

maseo , encuentra al caballero que ha seducido


0rigilia. Aquellos dos corazones corrompidos son

mas adecuados el uno al otro que la or su tallo,


ambos son igualmente inconstantes , prdos y trai
dores, y ambos tambien poseen el arteinfernal de
ocultar sus vicios bajo un esterior agradable. Aquel

67

de Agrameute , os dejo para hallar el Marte africano


del espantoso y temible Rodomonto, que ha penetra.
do ya en el recinto de los muros.

No s, seor , si recordais que este sarraceno fe


roz, viendo sus soldados en medio de un bra
sero ardiente, entre la primera y segunda muralla,

caballero, montado en un hermoso corcel ricamente


eniaezado , camina al lado de Origilia, cuyo traje es

espectculo horroroso! salt al lado opuesto del fo.


so, es decir, la ciudad misma. Al ver aquel guer

azul y oro. Cubierto de brillante armadura, desea

rero terrible cubierto con armas estraas y con la


piel escamosa de una serpiente, los ancianos y el

presentarse con magnicencia en las justas de Da

masco. Detras de l van dos escuderos que llevan su 'pueblo lanzan un grito terrible y lamentos atroces
escudo. El soldan de Damasco ha hecho anunciar un acompaan al convulsivo temblor de sus manos. Los
torneo, y varios caballeros magnicamente equipados que pueden huir tiempo buscan un asilo en sus ca
se dirijan l. AI ver la infame Origilia Grifon , se

sobrecoje de terror; sabe muy bien que su nuevo


amante no tendr fuerza ni valor sucientes para pro
tejerla,y teme la venganza del principe. Sin em

bargo, omina su espanto de tal suerte,que no se


observa en su rostrola mas leve turbacion. Despues,
ejecutando un proyecto concertado de antemano con
su cmplice, ngela alegria mas vehemente, se aproxi

sas_ y en los templos; pero el cruel Rodomonto ba


ciendo gtrar su espada con violencia, solo permite
hacerlo un nmero reducido de ellos; corta los
que alcanza, un brazo , una pierna la cabeza. Abre
uno or medio, parte al otro por mitad del cuer
po , y e todos los que mata , hiere o amenaza , nin
guno se atreve sostener su mirada terrible. Asi de

mu Grifon, le enlaza con sus brazos y le estrecha

gella el tigre monstruoso los timidos rebaos de


las llanuras de la Tirsicasia y de las orillas del Gan

contra su corazon. Acompaa estas caricias con pa

gos; asi tambien destroza el lobo las cabras ylosti

labras tiernas : Es esa la acogida, le dice llorosa,

midos corderillos en la pradera que hacen temblar

que reservabas la que te adora? Me has abandona

con frecuencia los sacudimientes del monte sostenido


por Tifea. Desplega el sarraceno toda su ferocidad,

donado durante un ao entero sin ningun cuidado!

Es eraba que volvieras de Nicosia al lado de la que


se hallaba consumida por una liebre violenta que la
puso al borde del sepulcio. Cun profundo fue mi
dolor cuando llegu saber tu escursion Siria! Cre

no contra soldados y caballeros, sino contra un popu


lacho cobarde que mereciera haber muerto al mar.
No uede matar frente frente uno solo siquiera
de os que degella. Recorre rpidamente la callo

yendo no volver verte, estuve varias veces punto

larga y poblada que sale al puente de San Miguel; su

le quitarme la vida, pero menos cruel la fortuna que


t, me ha enviado un hermano para protejer mi
honor mientras te buscara. Ella misma ermita aho.
ra nuestro encuentro . que es para mi e mayor be
necio que pudiera dispensarme. Una espera harto
larga , sin duda al una me hubiera hecho parecer!

espadaensnngrentada, puesta en continuo movimien


to, mata lo mismo al amo que al criado , al justo al
pecador. La religion no proteje al sacerdote, lll la

Mas astuta que a zorra , la sagaz 0rigilia conti


na espresando sus reconvunciones con tal destreza,

inocencia propia de su edad , salva tampoco al nio.


Los ojos mas dulces, los colores mas hermosos no
detienen su brazo. Persigue y hiere al anciano se

sacia con la sangre de todas las edades , no consi era


sexo ni condicion en sus victimas. Pronto no e basta

que consigue hacer recaer toda la culpa Grifon; le la matanza al mas feroz y cruel de los mortales; irri.
persuade que se halla unida al que la acompaa por tase al ver los edicios, y quema los palacios y las
azos de arentesco y que un mismo padre los engen casas profanadas. La mayor parte de las casas eran
dr. En n, datan buen colorido sus embustes, que

entonces de madera , y esto se creer fcilmente

al oirlos tomraseles por las evanglicos palabras de

puesto que aun en el dia, de cada diez casas hay seis

San Juan y San Lucas. Grifon no se atreve acusar


ya de perdia aquella mujer mas malvada aun que

edicadascon la misma materia. Las llamas no son


bastante rpidas para aquel brbaro, y arranca por

hermosa; olvida su venganza , y considerndose har


to feliz con poder disculparse , prodiga mil atencio.
nes al villano caballero que imagina ser hermano de
su amada. Llegan de esta suerte las puertas de Da
masco. Grifon partici a su rival que el monarca va
tener una crte esp ndida , y que todos los paladi
nes sin distincion de paises ni religiones, estarn en
la ciudad libres y completamente seguros mientras
duren las justas. Pero seor, no me inspira el su
ciente interes una mujer artera y villana que ha he
cho traicion mil y mil amantes, para que deje de
suspender su historia. Volver mas gustoso aque
llos dos mil combatientes y aquellas llamas inmen
sas que llenan de horror y espanto los habitantes
de Paris. En el momento en que los dej, acababa
Agramante de atacar la uerto que creia encontrar
menos defendida. Sin em argo, es la mas custodiado
porque Carlomagno en persona se halla en ella con
sus capitanes mas valientes: los dos Guy, ambos An.
gelinos , Avolio, Oton, Angeliero, Avino y Berenger.

si mismo las columnas y techos de las casas. Ah!


seor , la mayor bombarda que pudirais ver en Pa
dua roduce menos estragos que el rey de Argel con

Entrambos ejrcitos, anhelando singularizarse en


valor la vista de sus respectivos caudillos y merecer

el so oauxilio de sus manos.Si fos sitiadores hubieran


atacado por fuera con el mismo vigor que Rodomon

to paseaba por dentro de la ciudad llevando todo


fuego y sangre, Paris se hubiera perdido sin reme.
dio, pero Agramante habia sido atacado su vez

por las tropas que llevaba el principe de lnglaterra,


l)8o la proteccion del arcngel Mi nel y del Silencio.
En el momento mismo en que Ro omonto saltaba el

foso, permiti Dios que Reyn'aldo , or y nata de la


casa doClermont , llegara con los ingleses y escoce
ses. Por medio de barcasy pontnnes, habian atrave
sado el rio tres leguas mas abajo de Paris. Despues
hizo el caudillo que tomara la izquierda un camino
estraviado, una columna de seis mil arqueros renni

dos bajo la bandera de Odoardo , y dos mil gineles


mau< ados por el valiente Ariman. l'enetr esta tropa
demproviso en la capital por el camino que desde
las costas de la Picardia conduce directamente las

puertas de San Dionisio y San Martin. Los carros y

ba,eles siguen el mismo camino, mientras que Rey


mante una multitud de guerreros ; el nmero de .naldo, conel resto de su ejrcito, hace rodeo mas
muertos maniesta los que quedan vivos toda la largo; los ingleses y escoceses estn provistos de

recompensas, se atacan con igual furia. Pierde Agra

audacia de su empresa. Cae sobre ellos una graniza barcas y pontones para atravesar el rio , vencido este
da de echas como una lluvia de tempestad, los gri obstculo crtanse los puentes y forma Reynaldo sus
tos que lanzan ambos ejrcitos hacen retumbar las tropas en batalla.
celestes bvedas. Mas poderoso Carlomagno, gran
Despues dehaber elegido un sitio elevado desde el

68

mauoraca DE

caswm v aom..

cual pueda sor visto y oido de todos, renne el hroe


Esta arenga, palabras aun mas enrgicas pronun
en torno suyo los harones y ca itanes, y les dirije ciadas con rigorosa entonacion de voz, escitan el
la siguiente arenga : Seores , ebeis dar gracias al belicoso ardor de barones y soldados. Era, hincar
cielo por haberos traido estos lugares, en los que, el acicate al fogoso corcel en medio de su carrera
por premio de algunas fatigas, vais conquistar una impetuosa. Reynaldo ha concluido de hablar; divi
gloria eterna , superior la de las naciones mas cle de sus tropas en tres cuerpos, y los hace avanzar sin
bres del universo. Vuestro brazo salvar dos mo. que produzcan el mas leve ruido ni rumor. A Zerbi
narcas poderosos : primero nuestro rey , cuya vida no le toca el honor del primer ata ue y se dirije h
y libertad jursteis defender; despues a emperador cia las orillas del Sena; los irlan3eses se desplegan
mas grande que ha visto el mundo. Salvareis una en la llanura y forman la retaguardia, en el centro,
multitud de prlnci es, duques, marqueses, seores mandados por el duque de Lancaster. Adoptadas to
y caballeros de di erentes paises. Los parisienses no das estas disposiciones , corre Reynaldo por la orilla
os debern tan solo la conservacion de su ca ital, sino del rio rennirse con Zerbino. Pronto ve al rey de
la salvacion de seres queridos por los cua es temen Oran , al rey Sobrino y diferentes cuerpos de ejr
mas que por si mismos: sus mujeres, sus hijos, y1as cito enemigos que, situados un tercio de milla
piadosas virgenes quienes el sagrado de sus celdas vanguardia de los moros de Espaa, custodian_el
no podria sustraer de la profanacion. La salvacion de campo por aquel lado. Al verlos, el Ejl0llo cristt_a
Paris lo es tambien de los paises inmediatos; y como

no, amado hasta entonces por el n el ySilencio,

todas las naciones de la cristiandad tienen ahora en el

no puede contener sus gritos. El sonl o de las trom

recinto de esa ciudad algunos de sus guerreros,

pelas, el ruido de las armas, y los clamores de los

todas ellas os tributarn igual gratitud que las demas

guerreros, suben hasta el cielo y llenan de espanto


el corazon de los ineles. El impaciente Reynaldo
enristra su lanza, y cual un torbellino precursor de
horrible tormenta , cae con Bayardo en medio de los
sarracenos. Todos le conocen al momento, y ya sus
manos no sostienen las armas, vacilan sus pies en
los estribos, y tiemblan sus cuerpos en el arzon. El
rey Puliano no ha visto nunca Reynaldo, y no par
ticipa del terror general; se arma en los estribos,

ciudadesde la Francia. Si los antiguos concedian una

corona al que salvaba la vida de una ciudad, cul no


ser la recompensa de los libertadores de un pueblo
inmenso! Si la fortuna envidiosa celosa de vuestra
gloria, si la debilidad de nuestro valor hace que se
frustre tan generoso intento, estad seguros de que
la caida de esas murallas ser la seal infalible de la
prdida de la ltalia, la alemania y todas las demas
naciones que adoran al hombre Dios que muri en la renne sus fuerzas, pone su lanza en ristre y vuela
cruz por redimirnos. Vuestro pais que se halla pro al encuentro del paladin francas. El hijo de Aimon
tejido por los mares y por su lejania de las costas de por su parte , mas bien el hijo de Marte , muestra
Africa . no estar tampoco al abrigo del furor de esos esa destreza , esa serenidad , y ese valor que le han
brbaros. No se les vi acaso en otro tiempo atrave granjeado tan ilustre fama. Las lanzas, dirigidas
sar el estrecho de Gibraltar, pasar mas all de las co con igual habilidad, tro iezan en las dos viseras,
lumnas de Hrcules , y saquear vuestra isla? Qu no pero el resultado es muy istinto : Reynaldo sin con
se atrevern emprender si se hacen dueos del rei moverse siquiera, sigue su carrera, y Puliano cae
no de Francia? Aun cuando el honor y el coman in muerto en el suelo. iempre se puede manejar una
teres no ,animaran vuestro favor, el deber y la reli lanza con destreza y dar pruebas de valor, pero no
ion os ordena que socorrais vuestros hermanos. basta este sin la fortuna. Reynaldo se dirije al rey
Muy pronto cejarn esos enemigos sin armas, sin de Oran , de gigantesca estatura

cobarde corazon.

disciplina y sin esperiencia de la guerra ante unos Preprase darle uno' de esos go pes que piden ser
contados en el nmero de los memorables, pero el
hroes reputados como invencibles l a

Zerbino defendinilosc.

hierro de su lanza solo llega la parte inferior del


broquel; la inmensa estatura del gigante no ha per
mitido al hijo de Aimon que le alcance mas arriba.
Las chapas de acero que cubren el escudo no libran
el alma vil del pagano que se escapa por una ancha

herida. El corcel, agobiado por su pesada carga,


parece dar las gracias Reynaldo por haberle ahor
rado mayores fati as. El paladin ve su lanza rota y
saca luz Flamerga. Bayardo vuelve con rapi ez
cual si tuviera alas, y se precipita impetuosamente

nen mas que una resistencia muy dbil : hundidos


tt'aspasajos , arnedan pronto por el polvo apenas los
toca. No podrian defenderse mejor de Reynaldo, que

runoso.
69
al caballo y al ginete. Asustado Colamidot, quiere
huir todo escape, pero Zerbino le da un sablazo
de costado gritndole: o Aguarda, traidor, aguar
da! El acero atraviesa la grupo del cal allo, que
cae en tierra. El inel se arrastra por la arena , pero
el duque Trason hace que le pisotee su caballo. Ario
dante , Lurcano y algunos otros caballeros vuelan al
auxilio de Zerbino que est rodeado por una multi
lud de enemigos. Ariodante esgrima su espada:

la yerba de la guadtn de los segadores, la or de

Margano, Artalico, Etearco y Casimiro, sienten la

ORLANDO

en medio de los enemigos. Sus armas son hechas pe


dazos por Flamberga como si fueran de frgil vidrio.

El acero mejor templado cede los golpes de esta


espada formidable. que destroza las armaduras, y
desgarra la carne. Los delgados broqueles de cuero
de los sarracenos , sus chaquetas y turbantes no opo.

los rboles del huracan. Ya est desordenada aquella pujanza de su brazo; los dos primeros, heridos de
gravedad, huyen con la posible rapidmz : los otros
primera tropa cuando llega Zerbino con la vanguar
dia; los soldados que marchan bajo su bandera no dosquedan muertos. Lurcano por su parte, hiere,
muestran menos audacia : huhiraseles tomado por oispersa y degella los sarracenos. No creais, se
leones lobos prontos devorar rebaos de cabras or, que sea entonces menos encaraizada la pelea
carneros. Pronto escitan todos la vez sus corce en la llanura que orillas del rio; las tropas del vale
les y atraviesan rpidamente la corta distancia que roso duque dc Lancaster han atacado .os escuadro
los separa del enemigo. En aquel combateestrao, nes espaole<. Por una y otra parte desplegan igual
hieren los escoceses y los aarracenos se dejan dege furor los geles, infantes yginotes. Oldrado, duque
llar con una especie de resignacion. Estos estn lrios de Glocrster; Fieramonle, duque de York; Ricardo,
como el hielo, y aquellos fogosos y llenos de ardor: conde de Warwick, y el audaz Enrique, duque de '
los ineles ven por todas partes el brazo terrible de Clarence, miden sus fuerzas con Matalisto, duque
de Almeria, Folicon, principe de Granada , y Bari
Reynaldo. Sin embargo, vuela Sobrino socorrer
los, sin esperar las rdenes del gefe del ejrcito; sus
uerreros son como l, mas valientes y mejor arma.

gos que los del primer escuadron. Siguele l)ardine

condo , rey de Mallorca. Largo tiempo est indeciso


la victoria. Cristianos y sarracenos se atacan y re
troceden , asemejndose las mieses cuando obede

lo, cuyos soldados mal equipados son incapaces de cen al soplo de vientos encontrados, las olas a1
batirse bien. Dardinelo, cubierto con una coraza y mar agitado. Despues de haberse gozado la fortuna
una cota de malla , lleva un casco brillante. La cuar en aquellas luchas crueles, abandona los sarrace
ta division, mandado por lsolier, creo que es la me nos. Malalisto es derribado por el duque de Gloces
jor. El valiente Trason, duque de Mars, se llena de ter; Folicon, herido en el hombro derecho por

ozo al hallarse frente frente con los navarros muu Fierramonte, rueda por el suelo, y los otros dos in
dados por lsolier: da la seal del combate sus es eles son hechos prisioneros por los ingleses. En el
coceses despues de haberlos exhortado conquistar mismo instante, la espada del duque de Ciarence
la gloria. Ariodante, duque de Albania, hace mar arranca la vida Baricondo. Los cristianos animados
char sus escuadrones. El sonido retumnante de los por noble ardor : los paganos, helados de espanto ,
clarines , tambores , timhales y otros mil instrumen dejan de resistirse y vuelven la espalda. Los eles
tos guerreros se une al ruido confuso de los arcos, se encarnizan en perseguirlos, y no ser or la lle
hondas, ruedas y mquinas de guerra ; el tumnlto, gnda de nuevos refuerzos, hubiera _sido orzado el
los gritos confusos de los combatientes , los gemidos campo de los sarracenos.
y lamentos de los heridos y moribundos producen una Ferragus , que hasta entonces ha permanecido al
estrpito semejante al de las cataratas del Nilo cuan lado del rey Marsilio, ve la derrota de los moros.
do la caida de sus a uns atruena las vecinas comar Lanza su corcel lo mas fuerte de la pelea, y de
cas. Ya osenrecen a luz del sol las echas; torbe
pronto se presenta ante su vista un espectculo fu
llinos de polvo se mezclan con el vapor espeso que nesto : es Olimpio de la Serre, que con la cabeza
forma el aliento de los hombres y caballos. Cbnese hendida por medio , rueda bajo los pies de sus caba
el campo con una nube espesa y oscura. Un ejrcito llos. Dotado Olimpo de una voz y un rostro encanta
avanza , retrocede el otro : unos huyen , otros per

dores, somctia todos los corazones con el poder de

siguen; los que estn rendidos de cansancio sm su lira. Porqu no ha tenido horror los arcos, car
reemplazados al momento. El vencedores muerto en caxes, rndelas, lanzas y cimitarras que le hacen pe
cima del cuerpo mismo del vencido : anmntanse las recer en Francia , la or de su edad! Ferragus le
las por ambas partes; caballeria, infanteria, todo ama con ternura, y no puede verle espirar sin espe.
est confundido. La s: ngre enrojeco el suelo , y tie rimentar un dolor tan profundo, que la muerte de
la yerba con un vivo encarnado. Cadveres de hom otros mil guereros no le hubiera escitado igual en l.
bres y caballos cubren el csped , matizado poco ha
de ores blancas y amarillas. Zerbino se seala con

Corre vengar le , y de un solo tajo hiende su ase

sino desde la parte superior de la cabeza hasta la


hazaas superiores su corta edad : mata. hiere cintura. Despues se lanza al medio del tumnlto, rom
pone an fuga los ineles. Ariodante hace brillar su , pe los cascos y las corazas, corta las cabezas y los
valor ante sus nuevos sbditos, y llena de terror y 'brazos. y hiere unos en las mejillas y otros en
admiracioa los moros de Navarra y Castilla. Che
la frente. Corre la sangre, y el suelo est cubierto
lindo y Bosco. bastardos ambos del ltimo rey de de tantos cadveres ue se suspende la pelea en
Aragon, Calabrum y Calamidor de Barcelona , ca 'aquel sitio. Espantada a tropa se dispersa por todas
balleros clebres por su arrojo, se lanzan fuera de

:pantes.

las frias. Llenos de ardor y audacia , atacan Zerbi


.AnsiosoAgra.mantedesiugularizar su valor, avan
no y hieren su caballo, que cae en tierra sin vida. :za al mismo tiempo con su tropas; Baliverso, Bam
Levntase el principe al momento y se precipita so il_Jirago. Tarulante, Soridanoy. l'nusiu.n le acompa
bre ellos para vengar la muente de su caballo. El in inan , y sigue estos unamultitud de guerreros
canto Bosco se lisonjea con la creencia de hacer imanes afamados. Es su nmero tan inmenso que en
risionero Zerbino, recibe de este un golpe terri aquella jornada terrible se hand un lago de su san
le. y cae plido y helado por el frio de la muerte. gre , y que seria mas dicil contarlos que decir el
Chelindo, al ver la muerto de su hermano, se pre nmero de hojas de rbol que se lleva el viento en el
cipitwsobre el principe de Escocia con la es eranza otoo. Agtamante hace que regresen del asalto al
de dombanle,.peeo este coge la brida del ca allo. le ;gunos cuerpos de infantes y ginetes, y ordena al rey
tlradrdoiaiatras , y de pone' enestzdo de no necesitar e Fer. que vaya con ellos contener los irlande
yemaspa;anhoebada: el mismogol pe quita la vida ses, que amenazan la retaguardia del campamento.

'70

BIBLIOTECA DE GASPAR Y RO[G.

El rey de Fez obedece con celeridad , pues el menor

CANTO XVII.

retraso seria funestu. Dirijese entonces el monarca

AIGUIINN. Crlos ataca .i llodomonto con otros seis cuer*

hcia las orillas del rio donde es necesaria su presen


cia, porque Sobrino pide reluerzos. Asustados los

reros la ve:.Descripcion dela ciudad de Damasco Llega


a ella Grifnn con Origilia y Martan lli;toria del rey No
radino. Descripcion de la (esta. .\ lluyc Martan. Grifon

escoceses al ver aquel ejrcito prximo caer sobre

ellos , pierden todo sentimiento de honor y cm )ren


den la fuga. Ariodante, Lurcano y Zerbmo acen
frente los enemigos, y este ltimo, quese halla

derrbn todos los cahallem.s. Marlen se apodera de la


armadura oe Grifon, y vuelve Damasco. El rey lo colma
de honoree.Grifon coge la armadura de Marlen y le per
sigue.Le pasean por la plaza en medio de una graude

rechilla.Arrjaso sobre la multitud con espada en mano.

desmontado, es el que mayor peligro corre; pero


Cumoo nuestros crimenes han traspasado los limi
abandonado por sus soldados . se halla en medio de tes del perdon, Dios , para probar que su justicia es
los guerreros de Cireno. Dispersando al momento igual su misericordia, envia con frecuencia los
los escuadrones que se oponen su paso, vuela hcia pueblos reyes que son montonos, terribles y san
los escoceses que huyen : _Adnd_e corrers? les guinarios, y astmismo ingeniosos para abusar de su
grita; cmo! cedeis ese vil rebano de sarrace
paciencia. Tales fueron Mario, Sila, los dos Nero
nos l Qu se ha hecho vuestro valor? Dnde estn nes, el furioso Caligula, Domiciano, y el ltimo
los estandartes con ue queriais adornar vuestros Antonino. Mximo , que saliera de una clase inmun
templos? Pensais a quirtr la gloria abandonando da y vil, ci la corona imperial. Ya Tebas habia
visto nacer Creon, y Mecencio habia regado con
asi al hijo de vuestro rey?
Al decir estas palabras, empunando la fuerte lan sangre humana los campos de la Eturia. Mas tarde
za que le resenta uno de sus escuderos, corre al en fue entregada la Italia los itunos, los lomhardos y
cuentro d)e Prusion, rey de Alfarache, y le arroja al los godos. Qu podr decir de Atila, del imperio
suelo sin vida; mata Agricalte, derribo Bambi EzzeCirn , del romano , y de otros ciento quienes
rago, y hiere Soridan que hubiera crecido no Dios, cansado de vernos seguir sin cesar un mal
romperse la lanza. Brilla entonces F amberga con sendero , con la mision de oprimirnos y castigar
siniestro fulgor, y de pronto pierde los estribos Ser nos? Pero, aun sin invocar los recuerdos de aquellos
pentino , guerrero revestido de una armadura encan tiempos remotos, no hemos sufrido acaso la ven
tada cuya coraza est sembrada de estrellas. Libre ganza del cielo , nosotros que , cual rebaosinfesta
ya Zerbino , puede montar en un caballo abandonado
os intiles , quedamos merced de los lobos devo
por su ginete. En el mismo momento llegan con radores? Despues, como si su hambre se saciara
Agramante el rey Balastre, Dardmelo y Sobrmo. Lan con harta facilidad y su vientre no pudiera contener
zase Zerbino sobre los sarracenos y envia los mas aquel alimento inmenso, llamaron de los bosques
temerarios al inerno, referir las proezas de los ultramontanos otros lobos mas hambrientos para
mortales. Ardiendo Reynaldo en deseos de pelear devorar sus restos. Los insepnltos huesos de Trasi
con los mas intrpidos , se adelanta h_cia Agramante mene, Caunes y la Trebia, nada son al lado de los
guerrero audaz y valiente, mas temible que md d_e bumeantes restos que cubren las orillas y los cam
sus soldados ; le alcanza y de un mismo golpe dem pos del Adda , de la Mella , del Ter y de! Ronco. Para
castigar nuestros vicios y nuestras iniquidades, Dios
ba al monarca y su caballo.
_
Mientras que fuera de la ciudad , el odio, el furor, se sirve en el dia de otros pueblos mas culpables que
la rabia de los combatientes sostienen tan cruel bata. nosotros. Si nosotros nos mejoramos, encargados
lla, Rodomonto degella dentro de Paris los habt algun dia de castigar sus crimenes, invadiremos sus
tantes , quema las casas, palacios y las Iglesias. Car. fronteras.
La celestial venganza hacia pesar sin duda su fr
lomagao , que est batindose en otra parte ,. no
sospecha siquiera las cruelJades que est cometien rea mano sobre a uellas comarcas, las que el moro
y el turco habian l evado el insulto , la vergenza y la
do el feroz rey de Argel. Recibe Odoardo y Ari
mnn , quienes siguen los guerreros bretones, cuan mortandad; pero Rodomonto derramaba entonces
do de im roviso llega un escudero con el rostro en ellas mayores calamidades. Ya he dicho ue Cr
plido y escom uesto. Ah.l senor, esclama va los, avisado del peligro, se diri;i hcia e sitio en
rias veces antes e poder continuar su relato, ha lle que los guerreros espirantes , los paia_cios destrutdos
ado el ltimo dia del Santo Imperio si abandona Dios y las iglesias incendiadas le anunciaban la presencia
2 su pueblo. Satans, si , Satans en persona est del rey de Argel. Ve or do quiera elmente repre
destruyendo y cubriendo de ruinas esta ciudad sentada laimgeri de a desolacion. Adnde huis,
desgraciada. Ved alli los torbellinos de humo que esclama, espantados guerreros? -No os atreveis
se elevan por todas partes, mirad.aquellas llamas de hacer frente la desg.acia? Qu asilo, que ho a
voradoras! Escuchais_esos lamentos desgarradores res tendreis si vuestra villana cobardia deja esca ar
que ntestiguau la veracidad de un servidor leal? Un nuestras murallas? Cmo! ese hombre solo, en
solo sarraceno lleva Paris entero sangre y fuego: cerrado en nuestros muros, odr retirarse impune
su solo aspecto basta para hacer huir todos los ha mente despues de haberos egollado todos? Ta
les son las palabras que arrancan Crlos la clera y
bitantes.
_
Al tener noticia de tales y tan cercanas calamida la indignacion; no puede ver su pueblo muerto sin
des, qudase Carlomagno como el que oye el sonido defensa por el terrible pagano. Una multitud consi
lgubre y continuado del toque rebato, y (Rae al derable se ha refugiado en el palacio imperial, cuyo
despertar ve el incendio prximo devorarle. enne recinto est protegido por fuertes murallas y en los
entonces sus guerreros mas valientes y marcha ngulos hay torres elevadas; hay dentro para defen
resuroso hcia el barrio de la ciudad en que se oyen derle municiones abundantes. Rodomonto, brio de
os ritos y emidos. Sus paladines y lo mas escogi coraje , henchldo de audacia y despreciando al uni
do e sus so dados llevan su bandera al sitio en que verso entero, atac solo aquella fortaleza. Con una
Rodomonto da libre curso su furor. Los lamentos mano esgrima su formidable espada, con la otra lan
de los cristianos conmueven al emperador, quien al za la llama; despues golpea las puertas con furor , y
ver los miembros esparcidos por el suelo, puede juz el ruido de sus gol es retumba lo lejos. Los sitio
gar cun terribles son los golpes del brbaro. Pero dos hacen llover sohre l , desde lo alto de las mu
aguardareis un poco si quereis saber la conunuacion rallas, pedazos de pared y almenas enteras. (Pre
viendo una muerte rxima, qu les importa la
de esta historia interesante.
destrucion de los edi cios l) La madera , las iedras
delas columnas y las vigas doradas caen so re R0
advierten Reynaldo que el principe de Escocia,

ORLAND0 sumoso.

7l

domonto, el cual, cubierto con un casco y una cora de luchas, mas tampoco desperdicia las ocasiones de
za de acero , sitia el prtico. Asi la serpiente , despo mostrar su valentia : acepta pues la oferta del caballe
jado de su antigua piel, sale de su madriguera ro , y le pregunta el motivo de aquel torneo. Es una
envanecida por su nuevo brillo y su vigor, agtta su liesta solemne , es acaso que Noradino quiera ase
triple dardo , lanzan rayos sus ojos, y los demas an gurarse por este medio de la fuerza y el valor de sus
males huyen temblando al verla. En vano caen sobre caballeros? Esta es la vez primera , contesta su
el inel las piedras, las almenos, las vigas y las lle husped , que celebramos esta tiesto , la que se repe
chas : golpea hace edazos la puerta principal. El tir cada cuatro meses. La instituye nuestro princips
boquete que a re es astante grande para que pueda en conmemoracion de su libramiento, que se verinc
ver un pueblo timido rennido en el patio, y contem en igual dia , despues de cuatro meses de dolor y an
plar sus semblantesen que estn ya impresos los colo. gustia. Para daros conocer todos los pormenores de
res de la muerte. Oye resonar gritos lamentables bajo esta historia, os dir que Noradino , prendado hacia
las bvedas elevadas , las mujeres desconsoladas cor algunos aos de la hija del rey de Chipre , regresaba
ren de una arte otra, golpendose el pecho , abra Siria despues de haber obtenido su mano. Acompa
zando el leciio nupcial que creen ver ya mancillado por bnle numeroso squito de damas y caballeros. Ape
los brbaros. En aquel momento supremo es cuando nas habiamos salido del puerto , y bogaba el bajel por
llega Crlos seguido de sus valientes caballeros, y el borrascoso mar Carpatio, cuando se levant una
considerando un momento sus manos que con tanta tormenta tan espantosa que el mismo piloto, pesar
frecuencia alcanzan la victoria , esclama: No sois de ser un marino anciano y esperimentado , se aco
ya lo que fuisteis en otro tiempo en Apremont contra bard. Tres dins con sus noches estuvimos luchando
el feroz Agolanle? No fuisteis vosotras las que ar con la furia de las olas , y desembarcamos por lin es
rancsteis la vida Almonte, Trajano y otros mil lenuados de cansancio , una playa abrigada por co.
sarracenos? No temereis un solo hombre, un sar lines cubiertas de praderas estensas y esposos bos
racenol Vuestro vigor no se ha debilitado! Mos
ques. Al momento se levantaron tiendas de campaa
traos ese brbaro que est degollando mis vasa
entre los rboles , se encendieron hogueras, se pre
llos; un corazon generoso no teme una muerte pronta parla comida y se estendieron los tapices. Noradino
tardia,con tal que sea gloriosal Ah! no dudo de seguido de dos criados que llevaban su arco y sus lle.
vuestra fuerza que me vali siempre la victoria l Me chas, recorre el valle y los bosques inmediatos para
tiendo espuela entonces su corcel , se precipita con cazar un ciervo, un gamo alguna corza. Gozosos
la lanza en ristre sobre Rodomonto. Olivero , Ogier, por haber salido con bien de los peligros de la nave.
Naymes , Oton Arim , Arolio

Berenger, guerre

ros unidos por los dulces lazos e la annstad , le ata


can y le cercan por todos lados. Mas por favor, seor,

suspendamos por un momento este relato de muerte


y combate, volvamos las puertas de Damasco , en

donde dejamos Grifon yd la 'jlrlida Origilia con el


amante quien apellida terme o suyo.

Entre las ciudades magnicas de Oriente, es Da


masco una de las mas ricas y pobladas: situada
siete jornadas de Jerusalen , en una llanura frtil que
se halla un tiem o al abrigo de los rigores del invier
no y los ardores el verano , se levanta al pie de una

montaa que la oculta los fuegos de la naciente auro.


ra; dos rios cuyas aguas son tan puras como el cris

tal serpentean en medio de una multitud de jardi


nes constantemente esmaltados de ores y cubierlos
de verdor. El agua de Nafe abunda en tales trminos
que se podria dar movimiento con ella varios moli
nos, y al pasear las calles de aquella ciudad se per
cibe su delicioso aroma que sale de todas las casas.
La calle principal se halla adornada la sazon con
magnicos tapices de variados colores; otros tapices
no menos suntuosos, arbustos aromticos y verdes
ramos ocultan por entre el pavimento y las fachadas
delas casas, damas adornadas con ricos trajes reca
mados de pedreria, ostentan su belleza en las puertas

y ventanas. En las plazas pblicas se entrega el pue


blo los placeres del baile , y varios ginetes hacen
caracolear sus caballos. Pero nada iguala al hijo de
los principes y caballeros de la crte del rey de Da
masco. Sus trajes estn adornados con el oro y las
piedras preciosas y las jojas de mas valor que produ
cen la india y el mar de rilrea.
Grifon y sus prdos compaeros avanzan lenta
mente. Aproximase ellos un caballero y les ofrece
hospitalidad en su palacio. Con aquella nura y corte
sania que tan en uso estn en el Oriente, hace que
les preparen un bao , y los convida que participen
de su mesa. Diceles que Noradino , rey de Damasco y

de toda la Siria , llama los caballeros de sus estados


y de los paises estranjeros un torneo quese prepara
para el siguiente dia en una de las plazas de la ciudad.
Si tenes , les dice, tanto valor como indica vuestro

porte noble y arrogante, podreis dar pruebas de l


sin ir mas lejos. Grifon no busca solicito esta clase
\

gacion , aguardbamos tranquilamente el regreso de


nuestro rey , cuando un mnstruo hediondo se dirigi
hcia nosotros. Dios os libre, seor, de ver en vues

tra vida un ser tan espantoso! Mas vale oir hablar de


l que haberle contemplado. No odr deciros cul
era su tamao niestatura, su poc o estaba cubierto
de espuma; dos huesos ocupaban el sitio de los ojos;
dos colmillos semejantes los de un jabali, se encor
vaban al lado de su nariz repugnante. Segun he dicho,
aquel mnstruo se dirigia a nosotros por la costa:
traia la nariz levantada como un perro que olfatea la
caza. Plidos de terror, huimos todos precipitada
mente, pero para librarnos de l , furanos preciso
tener alas. El ogro, aunque ciego, se guiaba por el
olfato tan bien como pudiera haberlo hecho con la
vista; corremos de una parte otra, pero en vano,

pues el mnstruo era harto lijero en ia carrera. De


cuarenta que ramos, apenas pudieron llegar unos
diez la embarcacion. Puso los prisioneros unos

debajo de sus brazos y otros en una especie de morral


semejante los que lavan los pastores. Despues nos
encerr en su cueva , cuyas paredes son de un mr
mol tan blanco como el papel mas puro. Hallamos en
ella una mujer, cuyo rostro revelaba un dolor pro

fundo. Cerca de ella se hallaban varias matronas y


jvenes, unas bastante bonitas y otras feas , de todos
rangos y edades. Otra gruta , inmediata la cueva y
no menos estensa, servia de asilo los rebaos inmen

sos que guardaba el mismo ogro, tanto en invierno


como en verano. Complaciase en llevarlos al campo,
y los tenia por dislracoion mas bien que por necesi
dad, pues la carne humana constituia su principal
alimento. Harto cruelmente lo esperimeatamos, pues
al llegar la cueva, devor vivos tres de nuestros
compaeros. Despues se diriji hcia la otra gruta y
nos encerr en ella despues de haber salido los reba

os , que condujo al campo tocando el caramillo.


Al volver Noradino de la caza, adivina nuestro
peligro. Las tiendas y pabellones estaban destruidos,
y reinaba por todas partes un silencio lgubre. No
pudiendo conocer la clase de desgracia que habiamos
sufrido , se dirije la costa y ve los marineros que
se apresuran levar anclas y desplegar velas. Al divi
sar su principe , envian una lancha para llevarle
bordo, pero instruido de las crueldades del ogro, y

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.


72
desea erado por el rapto de su querida Lucina , jura Poco me importa ne me vea no , replica nuestro
Nora ino morir salvarla. Lleno de tierno amor , si
principe, nada pue e aumentar ya mi tormento. No
gue rpidamente las huellas recientes impresas en la vengo aqui guiado or el acaso , sino or mi amor;
arena, y llega la cueva, donde temblando y deses ser dichoso con pod)er espirar al lado e la esposa
perados aguardamos el regreso del mnstruo. Nora quien adoro. Se informa ansioso de las victimas que
(lino solo alla la muger que le grita desde lejos: ha hecho el ogro , y maniesta sobre todo su inquie
uye, desgraciado de ti si te ve aqui el ogro la tud por la suerte de Lucina: est muerta cautiva t

La ciudad de Damasco.

Compadecida la mujer del ogro, tranquiliza ve nuestro principe al mnstruo : ya podreis juz
Noradino , que le asegura que Lucina est viva y que gar cul seria su espanto! Pero el amor puede mas
uingun peligro corre asi como las otras damas, por Fue el miedo , y vais ver si el afecto de Noradino era
que elo ro solo hombres devora. a Ya veis la prue
mgido sincero. Levanta el ogro la piedra y el prin
ha, aa e, en mi y en todas las que estn aqui; no cipe se atreve penetrar en la cueva con el resto del
nos hace ningun dao sino tratamos de huir, pero rebao. En cuanto se cierra la entrada , se aproxima
toda tentativa de evasion seria castigada cruelmente. el ogro mis compaeros y elije dos para su cena.
La culpable seria enterrada viva , se la espondria El solo recuerdo de sus espantosas quijadas me hiela
desnuda y cargada de cadenas la orilla del mar. Aca la sangre. Por n se march; Noradino arroja su he
ha de encerrar todos tus compaeros en la caverna, diondo vestido y vuela los brazos de su querida
y pronto le har su olfato distinguir los hombres de Lucina , pero esta ,en lugar de entregarse laalegria
las mujeres : conservar estas, pero los hombres se desespera al ver su esposo espuesto una muer
pueden estar seguros de ser devorados; cinco seis te cierta. Ay ! esclama , en mi malhadada suerte
cada dia saciarn su apetito. Ya que no pueda yo in conservaba al menos la dulce ilusion de que por vues
dicarte el medio de salvar la que amas , sabe al me tra ausencia os habiais librado del poder de un mns
nos que no peligra su vida y que participa de nuestra truo carnivoro y cruel. Hubiera dejado la vida con
suerte. Te suplico que te alejes antes que te huela el sentimiento, pero con*el dulce consuelo de saber que
ogro y conozca tu presencia. En cuanto llega , la os salvbais. Vuestra presencia aqui duplica mi an
nura de su olfato le adviertela aproximacion de un gustia, porque la sola idea de vuestra muerte renueva
estrao ; descubriria hasta el raton mas pequeo.
mi dolor. Querida esposa, contesta Noradino , la
Noradino no quiere marcharse sin ver Lucina;

preere morir ante su vista sufrir tan cruel separa


cion. La mujer del ogro no pudiendo disuadir e en
manera alguna, procura ayudarle. Del techo de la
cueva cuelgan las pieles de los cabritos, cabras y cor
deros que han servido de alimento las cautivas;

esperanza de librarte, asi como mis compaeros,


me ha traido aqui. Piensas acaso, sol de mi vida,

que pueda yo vivir sin ti? Saldremos de esta cueva


conforme he entrado yo en ella: seguidme pues, si
sabeis resistir este olor. Nos esplica entonces el ar
did que le ha indicado!a mujer del ogro, para enga
aconseja Noradino que se unte el cuerpo con la ra. ar el no olfato del mnstruo. Persuadidos de la es

sa de un macho cabrio para que aquel olor ha a es celencia de semejante estratagema , inmolamos al
aparecer el olor del cuerpo humano, y cuan o est instante los machos cabrios de mas edad y mas ftidos

bien im regnado de tan ftido perfume, le cubre con


la piel mmida del mismo animal. A favor de aquel
disfraz puede ir la cueva , en donde la piedra enor
me que cierra la entrada le separa todavia de su es
posa adorada. Colcase cerca de la abertura , con la

del rebao , y untamos con su grasa nuestros cuer


pos, cu brindonos con sus pieles.
En el momento en que el sol, precedido de la au.

esperanza de poderse mezclar entre el rebano , y

Sujetaba con a mano la piedra y cerraba la cueva , y

rora, sale de su magnico palacio, oyse el carami

llo del ogro ue llamaba sus rebaos la pradera.

aguarda con impaciencia que llegue la noche. Pron con la otra nos pal nba a pasar para asegurarse de si
to le advierte el sonido penetrante del caramillo que lo que salia era pie velluda. Hombres y mujeres, se
el ogro renne sus rebaos para llevarlos la cueva; guimos todos aquel camino peligroso; pero el ogro

ORLANDO FURIOSO.

detiene Lucina llenndole de terror. Ya sea ue


esta no quisiera untar su cuerpo con el detest le
perfume , que su andar fuera mas lento inseguro
que el de un animal, que dejara esea ar un grito de
espanto, que sus largos cabellos otaran sueltos,
ya sea en n por cualquiera otra causa, cl ogro la co

se durmiera el ogro bajo una enramada, v corrimos


unos hcia el mar y otros por la parte de las monta
as. El el Noradino no quiso seguirnos, y volvi
la cueva resuelto morir salvar su dulce com
aera. Al ver su dulce esposa cautiva, eldesdicha
o, entregado la desesperacion mas violenta, lin
tenta arrojarse la boca del mnstruo y le falta eco
para sentirse molidos los huesos por sus terribles ien
tes; mas un resto de esperanza le detiene entre los
earneros y las ovejas. Cuando el ogro se hall dentro
de la cueva, su olfato le di bien pronto conocernues
tra fuga y la prdida de su cena. Lucina, quien acusa

de ser nuestra cmplice, ser espuesta sobre una roca


desierta. Noradino ve su esposa sufrir por su amor,
y llama en vano la muerte. Todos los dias, mez
clndose con el rebao, sale de la gruta y vuelve
ella , y todos los dias tambien contempla las facciones
de la desconsolada Lucina. Suplicale esta que aban
done aquellos sitios, donde tanto peligro corro sin
poderla salvar. La mujer del ogro aconseja tambien
al princi pe que se escape, pero nada puede reducirle
abandonar Lucina , y su constancia crece mas y

mas. El amor y la compasion le dieron la fuerza su


ciente para sufrir tan triste esclavitud hasta el mo
mento en que el rey Gradasse y el hijo de Agrican
llegaron aquella roca. Tanto hicieron con su aud
cia, ue pusieron en libertad la hermosa Lucina.
Veri cronlo sin embargo con mas fortuna que pru

-rono n.

73

noce. Preocupados por nuestro ropio peli ro , hui


mos todos , cuando un grito de ucma me ace vol ver la cabeza y veo al ogro que la rechaza con rudeza

hcia la cueva. No obstante seguimos caminando to


dos en medio de los rebaos que conducia el ogro.
Al llegar al medio de una pradera esperamos que

dencia, pues se la llevaron corriendo hcia el mar y


la entregaron su padre que habia llegado con elfos
aquella costa. Hizose esto en las primeras horas de
la maana , mientras el rey de Siria estaba encerrado

todavia enla cueva con el ganado. Al ir Noradino al


campo, no vi Lucina , ero la mujer del ogro le
particip su libramiento; i gracias al cielo y con
cibi la esperanza de volverla encontrar con la ayu
da de su espada , de sus rue os y sus tesoros. Lleno
de alegria si ui con el rebano hasta la pradera y es

per que e ogro se durmiera tendido enla yerba;


des nes huy caminando din y noche, y pronto se
hal fuera del alcance del mnstruo. Se embarc en
Satalia; y har unos tres meses prximamente que
est. de regreso en esta capital. Despues de numero
sas indagaciones en Chi re, en Rodas , en las prin
ci ales ciudades y castillos de Turquia , Egipto y
A rica, antes de ayer recibi noticias de Lucina por

primera vez. El rey de Chipre le participa que ha lle


gado sana y salva Nicosia, despues de haber sufrido
una tormenta horrorosa. Noradmo loco de alegria ha
instituido esta esta, que se repetir cada cuatro
meses , en conmemoracion del tiempo que pas bajo
un disfraz asqueroso en medio de los rebaos del ogro.
El torneo de maana recordar el momento de su fe
liz libramiento De lo que acabo de referir, parte lo
ha visto por mis propios ojos; lo demas lo he sabido
por el mismo rey que permaneci cautivo durante los
4

74

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.

idus y las calendas. Sus penas han sido sustituidas do protector de tu rebao contra los voraces lobos,
por la mas viva alegria . y si alguno niega estos por
muestres la fuerza del pastor y el valor del leen.
menores , podres decirle que est mal enterado.
Pero al cambiar asunto, cunto me he apartado
De esta suerte informa el caballero Grifon de la del camino ue antes siguiera ! No s la verdad si
causa del prximo torneo. Pasan una parte de la no me ser da o hallarle de nuevo. Os hablaba, segun
che conversando y diciendo que Noradino era un mo creo , de los sirios, cuyas armaduras eran semejantes
delo de amor y delidad como hay muy pocos. Levn las de los franceses. La plaza grande de Damasco
tanse por fm de la mesa; los llevan un aposento brillaba con los fuegos de los cascos y las corazas.
suntuoso y se entregan al dulce descanso del sueo Desde los balcones echaban ores las damas sobre los
hasta el momento en que los gritos de alegria del caballeros que mostraban su destreza haciendo cara
pueblo vienen despertarlos. El ruido de los tambo colear sus corceles. Los ginetes , tanto buenos como
res y clarines llama los habitantes h_cia la plaza malos, lanzaban sus caballos la liza. Unos merecian
principal de la ciudad. En cuanto oye Gnfon el prafar elogios , otros escitaban las risas y rechia de la mul
de los caballos yel ruido de los carros, se viste su titud. El premio del torneo era una armadura magni
blanca armadura; dificil fuera hallar otra tan perfec liea_comprada por Noradino un mercader que la
ta, porque la hada blanca la templ or si misma habla ha lado en el camino de Armenia. La generosi
con las mas armas, y es impenetra le. El vil ca dad del principe le habia hecho aadir una cha neta
ballero de Antioquia se arma tambien y se coloca al turca de un valor inestimable, adornada con bar ados
lado de Grifon. Su husped, siempre atento y cortes, de oro y piedras preciosas. Si Noradino hubiera po.
les ha hecho preparar lanzas buenas y fuertes, tan dido sospechar cul era el buen temple de aquella
ruesas como las entenas de un buque. Les da escu armadura, pesar de su generosidad y municencia,
Fleros y criados y sale con ellos rodeado de una cc
la hubiera conservado cuidadosamente. Pero seria
mitiva numerosa de amigos y parientes. Al llegar cer harto largo de contar aqui cmo habia sido abando
ca de la liza , se mantienen apartados, de modo que nada merced del primero ue llegara : aguardar
pueden examinar todos aquellos hi os de Marte, an ocasion mas propicia ara re erirlo. Por ahora debo
siosos de lucir su valor y destreza. L egan estos solos hablar de Grifon. AI legar este la plaza Grande ,
en grupos pequeos de dos tres; el color de las habiase roto ya mas de una lanza; ocho magnates
banderas y banderolas indican las damas la tristeza

jvenes, de ilustre cuna, favoritos todos del rey y

alegria de los campeones. Las insignias que llevan

afamados por su destreza en las justas y combates

en los cascos y broqueles anuncian sus triunfos re

eran los mantenedores del torneo, con lanza, espada

veses amorosos.
La armadura de los sirios era en a nella poca

maza. Estas luchas no dejaban de ofrecer peligros,


ues aunque Noradino tenia el derecho de separar
os combatientes, veianse con frecuencia destrozadas

esactamente igual las de los caballeros e Occiden

te. Habian imitado los usos y costumbres de aquellos las armaduras por los caballeros, que desplegaban
dueos de la ciudad santa , ciudad que los cristianos el mismo encarnizamiento que si pelearaa con enemi.
tle hoy en die , cobardes en su mismo orgullo , dejan

gos verdaderos.

en poder de los ineles. En lugar de enristrar nues


tras lanzas tan solo en defensa de la religion, volve

El caballero de Antioquia, aquel prd0 Marlen,


tan cobarde como insensato , imaginndose haber

mos sus aceradas puntas contra nosotros mismos , y

adquirido una parte de la fuerza de su compaera,

nos esforzamos para destruir el corto nmero de se atreve entrar en la liza , y aguarda el trmino de
mortales que adoran aun al verdadero Dios. Vosotros un combate empeado entre dos caballeros. El seor
espaoles! vosotros franceses! dirid otra parte de Selencia, uno de los ocho que mencion antes,
vuestras armas! Y vosotros suizos y alemanes, bus combate con Ombruno; y le da en el rostro tan vio
cad combates mas gloriosos! Asolars un ais someti lento golpe que cae muerto en la arena. Deploran
do hace mucho tiempo la verdadera f . Si quereis todos su suerte funesta, porque estaba dotado de
merecer nuestros nombres de pueblos Cristianisimo mucho valor ningun principe le igualaba en corte
y 'Iatlico, por qu matais los hijos de Jesucristo? sia. Al ver artan aquel espectculo , teme sufrir
Por qu despojarlos de sus bienes? Por qu no igual suerte; puede mas en l la cobardia y huye.
procurais conquistar de nuevo Jerusalen que os fue Grifon , que se halla cerca de l, escita su valor y le
arrancado por algunos renegados? Por qu dejais empuja hcia un caballero. Pero, la manera que
Constantinopla y tantas comarcas feraces en manos un perro, persiguiendo un lobo temible, avanza
de los iumundos turcos? Espaa , no tienes ante ti algunos pasos, luego se para y ladra al ver los dien
esa Africa que te ha hecho sufrir mil veces mas in

sultos y calamidades que la ltalia? Y por arruinar


este pais desgraciado renuncias una empresa,ustal

tes amenazadores yel fuego sombrio que brilla en sus


ojos; asi Martan, pesar de hallarse en presencia
del rey y de todos los caballeros, evita el encuentro

Y tu ltalia, madriguera de todos los crimenes, duer


mes sepultado. en la embriaguez, sin avergonzarte del

de su adversario

yugo que te impone una uncion que fue en otro tiem


po esclava tuya! Suiza, si el temor de perecer de
rambre en tus grutas te lleva Lombardia; _si pides

tan maniestos su terror y vacilacion, que toda la


elocuencia de Demstenes no hubiera podido hacerle
disculparse. Su armadura le parece un carton frgil
y emprende la fuga en medio de los silbidos de la
multitud , que le sigue hasta el palacio en que corre

pan la muerte, trmino de tu nuseria, piensa en

vuelve riendas. Hubiera podido

decir que su caba lo se negaba obedecer; pero eran

ue las riquezas del turco no estn lejos de ti. Arroja


2esos paganos viles_de Europa , por lo menos de la refugiarse.
Grecia : asi podrs nbrarte de la miseria morir con
Grifon, lleno de ira y vergenza, se cree deshon
gloria. Esto que te digo , se lo repito asunismo tus rado por la cobardia de su compaero; antes que
vecinos de Alemania. En Bizancio estn los preciosos sufrir tal infamia, hubiera sufrido el fuego de un
tesoros de que despoj Constantino Roma. El Pac
hornillo ardiente. Imagina que le comparan aquel
tolo y el Hernues, que arrastraban arenas de oro; la caballero indigno. Es preciso que su valor resplan
Lidia , la Mygdonia , esas comarcas deliciosas tan c
dezca ahora con mas brillo , porque la menor debili
lebres en la historia , no estn bastante lejos para que

dad seria exagerada; si cede una pulgada de terreno,

no podais intentar conquistarlas. Sublime Leon , t

le acusarn de haber retrocedido diez brazas. Tales


son las dudas crueles que la cobardia de Martan hace
esar sobre l. El audaz Grifen enristra su lanza y

que tienes las llaves del cielo , no sufras que la ltalia

quede mas tiempo sepultada en tan est ido sueo! tu


eres su dueo y su protector; Dios te ia dado el b
eulo del mando y un nombre temible para que sien

anza su corcel contra el seor de Sidonia, quien

derriba en la arena. Levntanse todos los espectado

OI\LNDO

roaoso.

ll5

res, sorprendidos por aquella roeza que no espera sus ojos al momento, y nunca durmieron tau pro
ban presenciar. Grifon, cuya anza ha quedado in. fundamento los tejones ni lirones. Martan y Origilia,
tacta , la hace astillas contra el escudo del seor de retiradosun jardin inmediato, arden la traicion
Laodicea, que se queda un momento echado sobre mas infame que se puede imaginar; convienen en
la grupo. de su caballo , y despues se levanta pronta que Marlen tomar la ropa , las armas y el caballo de
mente , y se precipita con la espada levantada sobre Grifon, y que ir presentarse Noradino como el
el paladin. Sorprendido nuestro hroe de verle aun vencedor del torneo. Ejecuta el infame este proyecto
en pie , dice para si : Concluyamos con la espada lo sin vacilar; cbrese con la blanca armadura de Gri
que no pudo hacer la lanza. Cae sobre su adversa fon , y monta en su corcel, mas blanco que la leche.
rio; y le da un golpe que parece venir de las nubes: Despues , acompaado de Origilia, aparece de nuevo
bastaule Grifon otros dos golpes para arrancarle en la liza, en el momento en que concluia el ltimo
de la silla. Dos caballeros de Apameo, llamados combate espada. lgnorando el re ' todavia el nom
Tyrsis y Corimbo, que pasan por ser invencibles en bre del vencedor, recibe gozoso al roe de la blanca
esta clase de justas, sufren la misma suerte. Uno armadura y del corcel de igual color. Semejante al
cae al rimer choque, y el otro cede la terrible asno que se revisti de la piel de un leon , se aprxi
espada e Grifon. Ya!e conceden los espectadores la me el villano cual pudiera haberlo hecho el intrepi
palma del torneo. Llega entonces un magnate arro do caballero. Noradino le estrecha entre sus brazos
gente : es Saliuterno, gefe de los asuntos estranje y le designa bondadosamente un sitio su lado. Para
ros , caballerizo mayor y mariscal de la crte del rey. colmo de honor y gloria, ordena que su nombre
lndignase su orgullo al ver que un estmnjero alcanza victorioso sea proclamado al ruido de los istrumen
la victoria. Dirijesc al paladin, y le reta altanero. tos, y mil veces repiten el nombre delinfame. Quie.
Grifon, cogiendo una lanza fuerte , le da en medio re Noradino que va a su derecha en el trnsito al
del escudo un golpe terrible que penetra hasta la palacio. Hrcules y arte no hubieran sido mejor
coraza y le traspasa el cuerpo de parte parte.
onrados ni festejados. Prepranle un aposento
Aplaude su caida la multitud, porque Salinterno, magnico ; los caballeros y los pajes rodean la pr
sentido por el rey , se ha hecho odioso al pueblo por da Origilia.
su avaricia. Grifon hace en seguida medir el sue o
Mas tiempo es ya de que volvamos al buen Grifon,
Ermolo y Carmondo el primero es gefe de la guar que lejos de sospechar semejante traicion , se entre.
diu del rey , el segundo es gran almirante de Damas gaba al sueo y no despert hasta la tarde. En cuanto
co; uno es arrojado de la silla, el otro rueda envuelto vi que eldia estaba tan adelantado, corri toda pri
con su corcel. Solo le falta combatir con el seor de se al sitio en que dejara la hermosa 0rigilia y su su
Selencia , que pasa or el mas valiente de los ocho puesto hermano. No los halla y busca intilmente su
caballeros; su arma ura y corcel son escelentes. Los ropa y su armadura. Empiezan las sospechas pene
dos adversarios se alcanzan en la visera : el seor de trar en su mente, mas pronto pierde todo gnero
Selencia pierde uno de los estribos, y arroja el trozo de duda, porque ve en lugar de su cota de malla el
de su lanza , imitale Grifon, y ambos se atacan de jubon de Martan. El hostelero le declara que hace
nuevo con espada en mano. Del primer golpe , capaz mucho tiempo que el caballero de las blancas armas
de romper un yunque, hiende el francos en dos par ha regresado d la ciudad con su dama y sus escude
tes el hierro y el hueso del escudo del sarraceno , y ros. Grifon conoce por ltimo el lazo en que le ha
si las musleras no hubieran sido de tan buen temple, hecho caer el amor : el supuesto hermano no es sino
la carne hubiera sido cruelmente destrozada. Con el amante de Origilia , y se ha dejado alucinar por
testa el otro con un golpe ue habria roto el casco de las traidores palabras de la que con tanta frecuencia
Grifon si no hubiera sido o ra de una hada. La lucha le ha engaado. Ha tenido ocasion de vengarse y ha
es desigual, porque el pagano no puede romper una descuidado hacerlo; ahora arde en deseos de casti

armadura impenetrable, mientras que la suya vuela


hecha pedazos. Noradino , obedeciendo los deseos
de todos los espectadores, interrumpe aquel combate
en que el seor de Selencia hubiera dejado con fa
cilidad la vida. Los ocho campeones que han desa

gar un amigo que huy ya. Obligado servirse de


las armas y caballo de un cobarde, hubiera hecho
mejor sin duda en marchar desnudo, que en vestirse
una armadura deshonrada, y tomar un casco y un

escudo despreciados ; pero el ardor de la venganza

liado todos los caballeros, salen sucesivamente de puede mas en l que la razon. Penetra en Damasco

la liza en que no pueden mantener la pelea contra un una hora antes que concluya el din. No lejos de una
solo adversario. Los demas se retiran, porque el a. de las puertas hay un castillo magnico, cuyas for
ladin ha hecho lo que ellos pretendian ejecutar. a tilicaciones valen menos que su rica decoracion. El
bindose concluido el torneo en menos de una hora, rey y toda su crte, rennidos en una sala inmensa,
Noradiuo, para prolongar la esta, baja.de su bnlcon, se entregan los placeres de un festin esplndido.
hace cubrir la liza de telas, y divide los caballeros Desde los balcones descubre su vista las murallas de
en dos trozos, segun sus proeza; y su rango; des

la ciudad , los caminos y la hermosa campia. Cuan

pues hace que comiencen nuevas justas.

do entra Grifon por la puerta , cubierto con la arma

Sin embargo , Grifon, arrebatado de clera, regre

dura del malandrin, le ven todos los seores de la

sa su habitacion, mas avergonzado de la afrenta crte; los caballeros y las damas se rien , creyendo
que le ha hecho sufrir Marian que satisfecho de su conocer al cobarde. Martan est sentado inmediato
gloriosa victoria. El caballero de Antic uia , secun al rey, y su lado se halla su digna querida. Nora.
ado completamente por la prlida rigilia, re dino le pregunta el nombre de aquel caballero que
curro unl mentiras iugeniosas para disculpar su lan en poco tiene su honor, y que se atreve presea.
cobardia. Ya sea disimulo debilidad , Grifon parece tarse de nuevo en la ciudad despues de haber dado
admitir sus esplicaciones; pero quiere marchar al tan grandes pruebas de cobardta : No puedo com
momento , temiendo que el populacho insulte de prender, aade el monarca, que un paladin tan in

nuevo al cobarde Martan. Dirijense los tres por ca


llas tortuosas una de las puertas de Damasco. Des
ues de una caminata de unas dos millas, viendo el
llijo de Olivero su caballo rendido de cansancio, y
sintiendo sus prpados soolienlos, se para en la
hosteria mascercana. Quitase el casco y la armadura,
despeja su caballo de la silla y la brida , y se tiende
en su lecho para disfrutar de algun reposo. Cirranse
'I'OI0 Ilo

trpido como vos, tenga por compaero al caballero


mas villano de todo el Oriente. Le habeis traido con

vos para hacer resaltar mejor vuestro incomparable


valor? Osjuro que si no fuera por consideracion vos,
hubiera sufrido ya el tratamiento ignomlnioso que

merecen tales caballeros; aborrezco los cobardes,


y tan solo vos deber la im unidad. Martan , cuya

alma es el receptculo de to. os los vicios, responde

aiatio.rati ot: GASPA\ r noto.


78
sin vacilar : Principe ilustre , dificil me fuera nom
CANTO XVIII.
hrrosle , pues le encontr casualmente en el camino
Ancouno.- Grifon hace una matanza espantosa. Rodomonte
de Antioquia , y tan solo de esto le conozco. Sn porte
Ban el Sena nado. Encuentra un enano. mensajero de
me hizo suponer que se conducm gon _valor, no co
oralicia. Parte para ir ahatirse con Mandricardo. Carlos
nozco mas proeza suya que la hazana, bien triste por

cierto, nue habeis presenciado. En tal manera me


indign su bajeza, que tuve intencioii de ponerle en
estado de no volver manejar la lanza ni la espada:
tan solo me contuvo el respeto vuestra persona y al
sitio en que me hallaba. Pero me ruboriraria denia.

siado si pudiera jactarse de haber sido companero


mio durante dos dins , y siento todo el peso de la des
honra ue recae sobre mi por esto solo. Ha mancilla
do toda la caballeria, y es_ preciso que no quede
impune su crimen; por consiguiente no me causar
pesar el verle colgado de las aliiieiias del castillo. Este

castigo justo serviria d_eescarmieiito los cobardes


como l. Aplaude Orlglilli este discurso; pero No
radino replica : Esa accion vergonzoso no merece
la muerte! Deseo castigar tan solo ese caballero,

vuelve a poner la ciudad en estado de defensa.Dardinelo


mata ii Lurcano Libra Nornrlino Grifon.Aquilante trae
ti Origilin y Marian la ciudad de Damasco l\inrlan es azo
tado por mano del \'erdugo. |al rey hace anunciar otrnsjus.
tas,l\iarflsa conoce en ellas su armadura , y consigue que
se la restituym. -Los palndmes y Marfisn marchan con ili
reccion a Francia 'l"empeslad.Reynnldo mata Dardinelo.
llnyen los sarracenos.tiloridan y Medor salen de sus trin
cheramientos. Mrdor encuentra el cuerpo de n emo , y se

le lleva sobre sus hombros.

Miim.iiviiio seor, con razon innita he cantado


siempre y celebro todavia vuestras nobles acciones,
no obstante lo dbil y escasa que es mi voz. Entre
todas las virtudes que en vos admiro , hay una sobre
todo que eseita mis alabanzas. Si vuestro trato es
lcil,no lo es tanto engaaros. Os he visto con fre
cuencia defender la persona ausente cuya conducta
vituperaban distintas voces, y suspendmis vuestro
fallo hasta tanto que el culpado pudiera justicarse.

emregndole los insultos del pueblo. Al instante


uno de sus harones escoja por Orden suya algunos
soldados, y todos seadelantan hcia la puerta por Por eso, antes de condenar, quisisteis siempre es

donde ha de pasar Grifo_n. Le aguardan silenciosos,

cuchar al acusado, y los meses y aun los aos no os

y apoder.indose repentinamente de l en el momento parecian harto largos para decidiros. Si obrara No


en que se halla entre ambos puentes , le llenan de radino con igual prudencia, no hubiera tratado Grifon tan crueimente; vuestro nombre ser bendecido
injurias y le precipitan en un calabozo.
.
Tetis, hubo disipado las sombras de la noche y o
rado las cumbres de los montes, el cobarde Martan

sin cesar , y el de Noradino maldecido para siempre.


No fue causa , acaso, de la matanza de un nmero
inmenso de vasallos suyos.

que teme al hijo de Olivero y su justa clera, se apro


surn despedirse del rey y se aleja presuroso, ale

en derredor del carro treinta victimas de su clera y

En cuanto el sol, saliendo del seno de la anti ua

gando por pretesto su repugnanca presenciar el


suplicio de su antiguo companero. El rey anade ricos
presentes al premio del torneo , y entrega Martan

un escrito que atesugua sus proezas. Dejemos mar


char este miserable, pues yo os asegur_o_que pronto
tendr la recompensa de su infamia. Griion, lleno de
ultrajes, ha sido llevado la plaza grande, y le rodea
la multitud. Quitanle el casco y la coraza, y cubier
to tan solo con un justillo, le colocan en lo alto de
una carrete, que arrastran con lento paso dos vacas

El paladin, en menos de diez mandobles, derribo _


su venganza: asustado el populacho se dispers por
el campo. Algunos fugitivos procuran penetrar en la
ciudad y caen unos sobre otros. Grifon, sin roferir
una sola amenaza, ni una sola palabra , egel!a
despiadadamente aquella multitud inerme y lava
en torrentes de sangre el insulto que sufriera. Por
n , los mas giles, olvidando sus compaeros para
pensar tan solo en su propia salvacion , entran por la
puerta y alzan el puente levadizo. Los demas , plidos
y temblorosos , continan huyendo sin atreverse
volver la cabeza. Resuenan por todas partes los gri

estenuadas de hambre y cansancio. Viejas hediondas


y mujeres perdidas rodean la carreta; dirijen alter. tos, el tumulto y un rumor espantoso. En el momento
nativamente la vacilante marcha del vehic_uio , y lle en que alzan el puente , coge Grifon dos sirios ro
nan Griion de injurias groseras. Los chicos sonlos bustos, estrella la cabeza de uno de ellos contra la
que se muestran mas encnrmzados; no contentos con

muralla , y agarrando al otro por la cintura, le arroja

por encima de las murallas al interior de la ciudad.


El pueblo ve con estupor aquel hombre que parece
sensatas no loshubierau contenido. Las tristes armas caido del cielo: todos temen que el terrible guerrero
ue han causado la equivocacion estn atadas detras salte tambien al muro. Un asalto dado por el soldan
de la carreta y manchadas de barro. Arrnstrado Gri. de Egipto no hubiera producido mayor confusion. El
fon hcia una especie de tribunal, se oye reconvemr ruido de las armas , los chillidos penetrantes , los so
pblicamente por la cobardia de otro : despues le nidos confusos del toque rebato, y de los clarines
y tambores conmueven el espacio. Pero aguardar
esponen en las puertas de los templos, de los pala
cios y las casas, donde le son prodigudos los epitetos otra ocasion para referiros la continuacion de esta
mas vergonzosoa. Por ltimo ie arrojan fuera de los historia. Vuelvo Cnrlomagno que marcha resuroso
contra Rodomonto , ocupado entonces en egollar
muros de la ciudad, porque una sentencia deshon
los habitantes masindefensos de Paris. Ya recorda
rosa le destierra lguomilllus(tilteul de ella. Apenas reis
que Ogier el Dans, Naymes, Olivero, Avino,

hacer resonar el lsil_e con susuusultanles clamores,

hubieran gol peado al paladin si algunas personas mas

le quitan las cadenasque sujetan sus pies y manos

cuando coge enfurecido la espada y el broquel que


estn atados detras de la carreta. El populacho co
barde y desprovisto de armas no puede oponerle ni
picas ni lanzas... Pero senor, aplazo el n de esta
aventura para el canto siguiente; tiempo es ya de que
concluya este.

Arolio , Bereguer y Oton rodean su monarca. To

dos ellos golpean un tiempo la coraza impenetrable,


formada de la piel escamosa de un dragon. A la ma
nera que un navio se lanza y desplega sus velas des
pues de haber resistido inmvil los vientos mas
impetuosos, asi Bodomonto alza su erguida frente
despues de haber sostenido un choque capaz de con
mover una montaa. Guido, Remer , Ricardo, Sa
Iomon, el traidor Ganelon , el fiel Tnrpino, Angoliar,

Angelio , Marco , Tren, Hugo y Mateo de Sanltiguel


se rennen con los ocho guerreros ue antes nomnr.
Odovidoy Aunian, cabal eros lle ados recientemente
de lag'aterra , cerc'n tambien odomonto. La sli.
da torre que de.cansa sobre un peasco fuerte de los

Alpes, no opone mayor resistencia los esfuerzos de

ORLANDO rmnoso.
77
dos vientos encontrados y furiosos, capaces de arran. los frailes enla mis'ma tarde, despues de haber enco
car los fresnos y abetos , que la que opuso los ol mandado al Fraude que mantenga entre ellos oldes

pes de tantos enemigos el arrogante sarraceno, e rio

rden y la division hasta su regreso. Piensa que

de ferocidad y orgullo. Su venganza, semejante al

necesitar al Orgullo, y como hace mucho tiempo


rayo que sigue al instante en que se oye el trueno que hilblf._8u el mismo monasterio, le dice que la
satisfar bien pronto su clera. Hugo de Dondono, siga; consiente gustoso en ello, y encar a la Hipo
ue es el primero que se halla al alcance de la espada cresia que le sustituya entre los frailes. nese pues
de Rodomonto, pesar del buen temple de su casco, en camino la implacable furia con su digno compa
recibe un tajo que le parte la cabeza hasta los dientes. nero; pronto encuentran la Envidia que va al campo
En vano llueven golpes y estocadas sobre su escamosa de los_sarracenns con un enano que envia la hermosa
coraza, pues parecen agujas nas pinchando en un Doralicia ._Rodomonto para instruirle de su aventura
yunque. Empero los guerreros han abandonado las Ya os he dicho cmo habia caido aquella rincesa en
murallas para volar al sitio en que se halla Crlos,

poder de Mandricardo , de lo cualhabia e informar

lo mas fuerte del peligro. Correa tumultuosamente


los parisienses : renace su valor, tanto es lo que la
presencia del emperador ha reanimade todos. Cuan

el enenanoal rey de Sarse. Cuando la Envidia vi al


enano , adivino el objeto de su viaje y se apresur

acompanarle. (}ozosa la Discordia por tener este en.

do en los juegos de un circo se encierra un toro

cuentro , regocuase mas aun al saber sus intenciones

bravo en la jaula de una leona acostumbrada los

es un medio escelente para escitar al rey de Sarse con.

combates y rodeada de sus cachorros, asustados estos

tra Mandricardo , y espera hallar nuevos motivos de

al ronto por las astas amenazadoras y los rugidos del


animal , se estrechan junto su madre; ero en cuan
to la leona se lanza sobre el enemigo, os leoncillns
tranquilizados la imitan presurosos : procuran todos

contienda para desunir los demas gefes. Acompa


nadas_ por el enano, las dos aliadas espantosas se
aproxnnan la ciudad en que Rodomonto acaba de

saciarse de sangre; uno desgarra el lomo del toro , y


otro se ceLa en su cuello. Asi desde las ventanas y te

jados delas casas acosanlos parisien ses al sarraceno,


hacen llover sobre l nubes de echas. Parecidos
os enjambres de abejas, los infantes y ginetes y el
populacho llenan todo el mbito de la plaza; hubi
ranle sido precisos al rey de Sarsc mas de veintedias
ara dar muerte t:. toda aquella multitud , aunque se
allara rennida en un solo.grupo. Viendo Rodomonto
ue la maltitud crece y se aumenta sin cesar, pesar

cometer tantas crueldades. y hallan al sarraceno en

la_ orilla del Sena. Al ver el brbaro al mensajero ha


bitual de la r_nujer quien adora, siente disminuir su
colera , y brilla en sus facciones una serenidad apaci
b.c. Lejos rlo sospechar el ultroje que sufriera su
amada, se acerca alegremente al enano. a Hola u
nuevas me traes? le pregunta;adnde te env,ia o
ralicia? La_ primera no es ya tuya, re lica el ena
no; est cautiva, y yo no me hallo ya .)su servicio.

Lncontramos ayer un caballero descortes que la


arrebat. .Al oir estas palabras, la fria Envidia hace

de los torrentes de sangre que derrama, em ieza que se deslicen los celos , cual rastrera y exible ser
pensar que har bien en alejarse. Dirije terrib es mi piente , en el corazon del rey , continuando el enano
radas aquellos hombres que le cierran todas las sa su relato , habla del atentado el caballero que se ha
lidas, pero l sabr abrirse camino. De pronto hace apoderado de Doralicia, despues de haber dado muer
el molinete con su espada , y obedeciendo un instin. te _a toda su escolta. La Discordia coge entonces un
to furioso , se arrojo sobre los bretones que estn for guyarro y un eslabon , aplica el Orgullo un cebo las
mados bajo la bandera de Ariman y Odvardo. De un chispas que hace saltar aquella , v produce un incen
solo tajo corta quince veinte cabezas y desgarro el dio espantoso en el corazon de 'Rodomomn. Mage
pecho otros tantos caballeros. llubirase creido al suspira , y parece amenazar al cielo y los elementos.
verle que podaba los sarmientos de una via los re La tigre cuando baja de la monaa, y ve su guarida
tnos de un sauce. Indica su paso con arroyos de san vacia. y sus cachorros arrebatados , recorre los mon
gre, crneos y brazos destrozados, y edazos de carne tes, los bosques y la llanura lanzando rugidos : asi
palpitante y esparcidos por el suelo. etrocede, pero Rudomonto. poseido de furor, se vuelve hcia el
su rostro no revela el mas minimo terror. Pronto lle enano. Sigueme! a le dice, y mas rpido que el

'a' la isla ,cerca del sitio en que las murallas se ale


jan de la Orilla del rio. Mas atrevidos los parisienses,
emprenden su persecucion. Asi el generoso leon,
perseguido por los numidas y los masilaos , se mues
tra arrogante todavia en su fuga ; amenazando siem
pre, se retira lentamente las guaridasdel monte. Lo
pro io hace Rodomonto : se a iroxna sin temor la
oril a , pesar de los dardos , ianzas y espadas que le

lagarto , cruza una llanura abrasada por los rayos del


sol. No tiene corcel ero se propone apoderarse de
grado _ por fuerza el primero que encuentre. La
Discordia que ha adivinado su,pensamiento se son-
rie , mirando al Orgullo. Es preciso, ledic que el
caballo de que se apodera haga nacer nuevas divisio
nes. Desde entonces cuida de alejar todos los c ha

llos, con el n de que solo encuentre Rodomoato el


que ella ha elegido. Pero volvamos Carlomagno.
Despues de la retirada del sarraceno, hace el em.
una multitud de victimas. Por ltimo, ordnale la perador apagar el incendio; reforma sus batallones
prudencia que cese de combatir; se precipita en las y coloca guardias en los sitios peor defendidos. Luei
aguas y se libra del peligro; nada completamente go , con el resto de su ejrcito, dispone una salida
armado, cual si el pesado acero se convirtiera en cor por todas partes desde San German hasta San Victor.
cho. Africa no te envanezcas ya de haber visto na Cada division recibe la rden de ir formar con las
cer Anibal y Anteo! Ningun mortal puede compa
demas un solo cuerpo en medio de la estensn llanura
rarse Itodomonto! Llega la orilla opuesta , y su que se estiende enfrente de la puerta de San Marcelo.
mayor pena al contemplar aquella ciudai que acaba Ubedcense puntualmente sus instrucciones : enton.
de atravesar, es el no haberla quemado y destruido ces anima con la voz los guerreros da por n la
completamente. Devranle el despecho y el orgullo: seal de la batalla. Agramaute, que ha subido en
quisiera escalar_de nuevo las murallas, y me y sus otro caballo pesar de los esfuerzos delos cristianos
p_ira. Pero un mensajero se acerca por e borde del lucha con el amante de lsahel; Lurcano y Sobrino se
rio interrumpe sus crueies ideas : pronto os dir
con furor; protejirlo Reynaldo por la fortuna
lo que ocurria, por ahora ten o que referims otras atacan
tanto como or su valor, arrolla y hace tajadas a un
acusan sin descanso. Tres veces consecutivas, arre
batado de furor, vuelve entrar en la ciudad inmola

cosas. Preciso es instruiros de o que hizo la Discor

dia para obedecer las rdenes del ngel. Tiene el


encargo de suscitar querellas y combates entre los,
caballeros mas valientes de Agramante; seprase de
TO)I0 l

escuadron. rlos avanza contra la retaguardia ene


miga, en la cual ondea la bandera del rey Marsilio

alli se halla lo mas escogido de los caballeros de Es:


pana. Coloca el emperador su infanteria en el centro

\
4'

BlBLIOI'ECA DB GASPAR Y Ilol.


78
y su caballeria en .los ancos, y empieza el ataque za y corre vengarle. Jura consagrar Mahoma , en
con horrisono estruendo de clarines y tambores. Pron la mezquita grande, los despojos de su adversario.
to cojan los srracenos, se pronnnciarian en retr Atravesando entonces el espacio que le separa del
rada no ser por la llega: a de Falstro_n y Grandonio, escoces, le tira un bote terrible y le atraviesa el cuer.
que estn mas acostumbrados al peligro y llenan en po con su lanza; despues manda sus escuderos que
aquel momento con Balugante , Serpentmo y terra cojan su armadura. Cmo describir el dolor de Ario
gus. Este ltimo esclama con voz esteutrea : Com dantel Cmo espresar su,deseo de enviar al inerno
paeros , hermanos , tnantencos rmes y_ no podr re. el alma del matador l Por qu viene la o rimida mul.
chazur'os el enemigo. Pensad en la gloria, en el botin titud de los combatientes oponer uno stculo su
inmenso que os aguardan si sois vencedores; pensad venganza! En vano procura abrirse paso con su es
en el baldon y peligros que os estn reservados Si poda; aparta y derribo todo lo que le estorbo. Dardi
huis l Esto dice yblandicndo una lanza enorme, cae nelo, por su pare procura tambien alcanzarle, y

sobre Barco ner, que se est batiendo con el Argahfe,

mientras esterun'na el uno loscaballeros de Francia,

y le hace rogar por el suelo. De un solo bote demba


tt ocho cabal:eros, y cada uno de sus golpes es mortal.
Reynaldo por su parte hace tal matanza de sarrace_nos,
que me seria imposible decir el nombre de sus victi

Inglaterra y Escocia, mata el otro sarracenos sin


cuento. Mas no quiere permitir el destino que se en.
cuentren : reserva Dardinelo un adversario mas
terrible, y sus decretos son inevitables. Reynaldo
mas; nada puede detenerle. Lurcaro y Zerbino com est ccrcalde alli, y Dardinelo sucumbir sus golpes.
Pero bastante se ha hablado de los combates me
baten con igual valor, y sus hazanas son dignas de
eterna memoria. El primero hiende la cabeza Fno morables que se dan en el Occidente. Tiempo es a
de volver
clera,Grifon,
en medio
quien
de un
he pueblo
dejado aterrado.
poseido deAvi
duro , que manda los guerreros de Sofi , Marruecos y riosa
Zamora. El segundo nata Balaslro, gefe de las tro
pas de Alzerbe, mandados antes por Tardoque. ltlas sado Noradino del tumulto y fuga de sus sbditos,

no se crea por esto que los sarracenos son .mlnibdes


ara manejar lo lanza la espada. No dt.jlrc sepulta
Sos en el olvido los que son dignos de recordarse, y
sealar sobre todo al rey de Zumara , Dardinelo, el
valiente hio de Almonte; de un bote de lanza derriba
Huherto de .\lelforte, Claudio Duhois, Elias y Deln
del Monte. Caen bajo el lo de su espada Raimundo
de Londres , Anselmo de Strafford y Pinamonte. Ile
estos siete caballeros pierden cuatro la vida, uno sale
herido y los otros dos quedan privados de sentido. _A
pesar de tantos esfuerzos, no puede sostener la divi
sion de Dardinelo el ataque delos cristianos, menos
numerosos , la verdad, pero mas valientes y mejor

equipados y disciplinados. Los Moros de Zumara,


Suez, Marruecos y Camaro huyen; los de Alzerbe
maniestan su pnico terror, pero los ruegos y ame
nazas de Dardinelo les impiden que_emp_rendan la re
tirada. Probadme, les dice, que segurs venerando
la memoria de Almonte, y no abandoneis su huo
en medio del peligro! Dejareis perecer en la or de

su vida al hombre en quien habes fundado tan bellas


esperanzas? Qnereis pues morir sin delenderos_, y
no volver ni uno solo Afriea? En cuanto empeceis
huir , es segura vuestra muerte. Nos hallaremos en
cerrados entre montes inaccesibles y el proceloso
mar: cmo nos hemos de librar de petccer? No
vale mas morir con gloria, que entregamos al supli

cio y merced de esos ineles? Por favor, amigos,


teneos rmes, conservad vuestras las, que tal es
para vosotros la nica probabilidad de salvacion. To.
dos esos cristianos, como nosotros, no tienen mas

que una cabeza , una vida y dos brazos como noso


tros! Al decir estas palabras, el impetuoso Dartli
nelo mata al conde de Atol.
*
El recuerdo de Almonte rcanima el valor de los
africanos; ven que la muerte es preferible:i una fuga
vergonzoso. Guillermo de Burnick sobresalia de entre
sus com aerds de toda la altura de su cabeza : la es
pada de ardinelo hace volar a lo lejos aquella cabeza
de un solo tajo, igualaado asi la estatura del ingles
con la de los demas guerreros. Destroza el crneo al
desgraciado Aramon de,Cornoua:ll_rzs; en vano quiere
salvarlc su hermano, pies l_)ordtuelo lerompe los
brazos y le abre el pecho. Bucio ha prometido su j
ven esposa regresar al cebo de seis meses..... Dar

dinelo te atraviesa de parte parte , dispens:mdole de


cumplir su 'ui;amento. Ve entonces avanzar Lurca
no que aci de inmolar Dorclnno y Garden. Lur
cano ha degollado este, y al otro le parte la cabeza
hasta los 'dinles. Altec, quien quiere Dardinelo
tiernament, huye con tanta lentitud y no put-deli
. brarse de la muerte. El hija de Almonte coje una lan.
a
l

toma mil arqueros y hace que abran las

uertas de la

ciudad.besembarazado Grifon del po u ocho , se cu

bre por segunda vez con la armadura eshonrada. No


lejos de all: hay un templo rodeado de fuertes mura
llas y un foso. El paladin se apodera del puente, y
tranquilo impasible, aguarda sin temorlanumeroso
tropa de soldados que sale de las murallas; aproxi.

inunse todos amenazudole y lanzando gritos terribles.


De pronto empua con ambas manos su formidable
espada , cae sobre los guerreros de Noradino, y hace
un destrozo espantoso. Pronto se retira al puente,
descansa un momento , y despues se arroja de nuevo
sobre los agresores, tira mandobles diestro ysinies
tro , y derriba infantes y ginetes. Furiosos los serra.
conos , aumentan su encarnizamiento; la multitud le
rodea y le estrecha; Grifon teme sucumbir : herido
ya en el hombro y en el muslo derecho empieza
. rder aliento. Pero la virtud protectora de los va
tentes , conmueve Noradino en favor del hroe. Al

Ver tantos guerreras derribados y cubiertos de hee


ridas que se creeria haber sido hechas por mano de

un nuevo Hctor , advierte el rey de Damasco toda la


IDjIISUCia. del tratamiento que ha hecho esperimentar
un caballero valiente. Aproximase , y al aspecto de

los cadveres amontonados y de la sangre que llena

el fos0, cree ver al mismo Horacio disputando el


puente los toscanos. Auhelando salvar la vida de los
suyos reparando una injusticia , se adelanta Noradmo
hcia Grifon y le presenta en seal de paz su mano
desnuda. Conozco toda la estension del error que

hecomtldo contigo, le dice; la' falta de rellexion


por una arte, y los consejos de un malvado por otra,
me han echo incurrir en una falta que siento de co
razon. He hecho sufrir al mas valiente de todos los
caballeros el tratamiento reservado al mas villano.
El valor que acabas de mostrar borra el baldon de la
afrenta que has sufrido; sin embargo, para reparar
mi falta. quiero concederte honores dignos de mi po
der; ojal pueda yo hacerte aceptar honores , casti
llos y ciudades! Pideme la mitad de mis estados, y
te lo conzeder en recompensa del valor estraordina

rio que te asegura mi favor y estimacion. Unanse


nuestras manos en seal de f y eterna amistad. Al
docirNoradino estas palabras, echa pie tierra , y se
aproxima Grifon tendindole la mano. Conmovido el
paladin al ver tanta!ealtad, suelta su espada , olvida
su clera y su odio y dobla la rodilla ante el rey.
Viendo el monarca correr su sangre , manda que cu
ren sus heridas; des nes hace que le conduzcan la
ciudad, v le ofrece a hospitahdad en su magnie
palacio. rifon permanece en l varios dias antes de
que pueda volver manejar las armas.
._,;t,

*na
79
ORLANDO ruuoso.
Pero dejemos este hroe al lado del rey de Siria, tan violento que le rompe dos dientes. Sin escuchar
y volvamos Astolfo y Aquilante. Desde que sali sus esplicaciones, le ata las manos la espalda con
Grifon de Solima , no han cesado estos dos caballeros una cuerda; Origilia sufre el mismo tratamiento
de buscarle , recorriendo los Santos Lugares y todos pesar de sus bellas alabras. Aquilante los lleva tras
los alrededores sin poder descubrir lo que ha sido de si , crazando ciuda es y aldeas. hasta Damasco; se
l. Por n los dice un peregrino griego que 0rigilin propone llevarlos de este modo todas pates , y ha
subyugada porun nuevo amor, se ha unido en An cortos sufrir humillaciones hasta tanto que haya en
tioquia otro caballero. Pregunta Aquilante si ha lle contrado su hermano. Acompaado de los dos r
gado esta noticia oidos de Grifon , y al oirla res dos y susescuderos, penetra por n en la capita de
puesta alirmativa del peregrino, no le cabe duda la Siria. Mil voces celebran las hazaas y el nombre
alguna sobre el viaje de su hermano y su objeto : Gri del hroe de lasjustas; todos saben que Grifon es el
fon ha ido Antioquia castigar su rival y arreba vencedor yque un cobarde le ha arrebatado el premio
tarle Origilia. Aquilante no quiere permaneccrlejos de ellas con una audaciaincreible. De prontoconocen
de su hermano ; cogiendo sus armas, ruega a Astolfo al infame lllartan ; selanle con el dedo _v esclaman:
que diliera su regreso Francia y al palacio de sus No es ese el vil cobarde que ntribuyndose las
padres hasta que vuelva el de Antioquia. Despues se proezas de otro , ha hecho recaer su info mio injusta
dirije Jafa y elige el camino por mar, como mas mente en un caballero valiente? No es esa la mujer
rpido y seguro. Se embarca, y favorecido por el implica que sncrilica un hombre de valor un vi
viento del Mediodia , descubre desde el siguien te dia llano?Esn pareja est bien arreglado , contestan
el pais de Sur y despues Sukfet; pronto pasa de Bey otras voces; entrambos se parecen y tienen igual ca
ruthy Gchil. Dejando su izquierda la isla de Chi rcter. Los llenan de maldiciones : furioso el popu
pre , dirije la proa hcia Tortose , Tripoli y el golfo de lacho, habla de ahorcarlos. quemarlos descuarti
A_vas. El piloto gobierna entonces hcia el Este, y zarlos. Oprimese lamultitud en derredor suyo , y les
llega el bajel la embocadura del Oriente : hace Aqui precede ior calles y plazas. Llega esta noticia oidos
lante echar el puente, salta en tierra, y montado en de Nora ino que se regocijo en estremo. Sin aguurdar
un vigoroso corcel, sigue porla orilla del rio hasta las sus guardias sale al encuentro de Aquilante , le ha.
puertas de Antioquia. Anncianle que Origilia y Mar ce una acogida honrosa , y le ofrece un asiento en su
tan han ido Damasco , en Siria . donde iba cele

mesa y la hospitalidad en su palacio; despues hace

brarse un gran torneo. Persuadido de que Grifon es que encierren los dos presos en una torre, y conduce
tar persiguindolos, ardiendo el hroe en deseos de por si mismo i Aquilante al lecho en que Crfon se
volver hallar su hermano, sale en el mismo dia halla detenido por sus heridas. Ruborizase este h
para aquella ciudad, pero no quiere liarse ya en el roe al ver su hermano que se burla un momento de
mar y se dirije hcia Larise y la Lydia. Pronto deja su aventura; luego piensan en castigar los culpables.
de verla rica y populosa Alepo; el Supremo Ser, dis Noradino y Aquilante estn por un castigo terrible;
puesto siempre recompensnr los buenos y casti

ero Grifon, no usando hablar en favor de Origilia soa,

gar los malvados, permite que encuentre Marlon mtercedo porambos;esponc sus razones con destreza
en los alrededores de tianuga. El traidor hace llevar y Noradino consiente al n en que Martan sea azotado
delante de si, con grande aparato, el precio del tol. por el verdugo. El siguiente d:a le hacen recorrer to
neo. Engaado Aquilante al ronto por el brillo dela das las calles de la ciudad , cargado de ligaduras que
armadura, mas blanca que a nieve, cree ver su no son de ores ni hojas, y le azotanignominiosa
hermano; lanza un grito de alegria y se dirije l, mente. La prlida Origilia permanecer en su prision
pero conoce al momento su error, y se oscurece su hasta que la sbia y prudente reina Lucina pueda de
semblante. Tame que Martan , ayudado por la astuto cidir su suerte cuando regrese. Aquilante aguarda
Orlgilia , han degollado Grifon. Dime , le grita, t en medio de mil festejos que restablecindose su
que tienes el aspecto de un cobarde y un ladron , de hermano , se halle en estado de soportar el peso de
dnde te han venido esas armas ? Cmo es que po las armas.
sees el corcel de Grifon? Responde! Est Grifon
Sin embargo , Noradino inconsolahle siempre por
muerto vivo? Quin te ha dado su coraza v su en el error que cometiera y los ultrajes que ha rodiga
ballo? Al oir los acentos de aquella voz .furiosa, do un guerrero tan digno de honra en to os con
quiere huir Origilia y vuelve riendas rpidamente ceptos, piensa noche y dia en los medios de darle
con su pnlafren; pero Aquilante , que va montado en una reparacion brillante. Imagina hacer ue sean
un corcel mas veloz , la detiene. Aterrado Marian por testigos los sirios de la gloria y el triunfo e aquel
el aspecto terrible del jven principe , tiembla cual la cuya vergenza presenciaron; y para restituirle el
hoja del rbolagitada por el astro, y no sabe qu res premio que le arrebat un traidor, hace anunciar otro
ponder. Aquilante le insulta, le amenaza , levanta la, torneo para el mes siguiente. Los preparativos que
espada y jura degollar ambos si no le conesan la para lse hacen, son dignos de la magniticencia del
verdad toda entera. Busca el cobarde el medio de dar rey; la Fama veloz publica la noticia en toda la Siria
alguna escusa, y dice por n : a Sabed que esta dama g hasta en la Fenicia y la Palestina. Astolfo y el go
es hermana mia. Grifon no ha temido nltrajar su vir
eruador de este ltimo pais quieren tomar parte en
tud. Conoci toda la infamia de semejante accion, mas aquellas justas. La historia no reere de Sansoneto
no atrevindome pelear con un guerrero tan temi sino acciones dignas de elogio. Orlando fue su pa
ble, recurrI la astucia y al disimulo. Mi hermana drino, y Carlomagno, seguu os dije anteriormente, le
tenia deseos de renunciar su vida culpable hasta nombr gobernador de la tierra Sa nta Hacen ambos
entonces, y me puse en camino con ella mientras dor. paladincs sus preparativos, y se dirijen (i la ciudad
mio Grifon. Para quitarle todo medio de oponerse de Damasco , que ha de ser el teatro de tan famosas
nuestra fuga , hemos tomado su corcel y sus armas y estas. Caminau jornadas cortas , con el objeto de
hemos llegado aqui en el estado en que nos veis. conservar sus fuerzas para cl torneo. En el ngulo de
Martan hubiera conseguido uizas el objeto de sn dos caminos que se cruzan. encuentran un guerre
embuste, pero le habia llevado harto lejos, y habia ro de porte audaz y marcial : pudirase ercer que era
dicho una mentira increible. Esplicando asi el robo un caballero temible, pero no es sino una mujer de
del caballo y la armadura, tal vez habria engaado grande iutrcpidez en los combates. Llmase Marsa:
Aqulanto, si no alirmara que Origilia era hermana en mas de una ocasion ha luchado con espada en ma
suya. Conocia el paladin su amor culpable, grit no contra Orlando y el seor de Montauban. Conser.
trasportado de clera : a Mientes , ladron in ame t va noche y dia puestas sus armas, buscando por
En el mismo instante le da en el rostro un puetazo montes y llanuras caballeros quienes combatir, j la

80

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.

gloria que ha de ilustrar su nombre. La elevada es

tatura yrobustos miembros de Sansonelo y Astollo la


hacen creer que hallar en ellos adversarios dignos
de su valor, y ansiaudo distinguirse, lanza su caba
lio galope para ir desaarlos. Mas pronto conoce
al prmcipe de Inglaterra, y recuerda los cuidados y
atenciones que la prodig durantesu estancia en Ca
thay; le llamapor su nombre, se quita las manoplas,
lzasa la visera y le tiendo los brazos como un

verla, y se interrogan reciprocamente sobre el objeto


de su viaje. Contesta Astolfo el primero que va Da
masco con su amigo para asistir al torneo que ha
convocado el rey de Siria toda la caballeria. Marli
sa. pronta siempre aprovechar las ocasiones da
ceirse nuevos laureles, replica al momento : Os
acompaar esas justas. o Gozosos ambos paladines
por tener tal compaera, llegan Damasco en la vis
iera del dia marcado para las liestas, y buscan una

amigo antiguo. Astollo por su parte la tra ta con res

iiosterin en uno de los arrabales. Mas tranquilos y

peto y cortesia, la maniesta su alegria por volver

mejor que en el palacio de Noradino, descansan en

Marilsa y Astollo se reconocen y abrazan.

ella hasta el momento en que la aurora abandona el zan contra Marlisa, mientras que el pueblo, olvidando

lecho del anciano esposo que ha elegido. En cuanto


derrama el sol sobre el mundo sus luminosos rayos,
Marlisa y los dos paladines se _revisten de sus arma
duras, y envian la ciudad variosescuderos; sabien
do despues que Noradmo se halla ya en la plzll del
torneo para ver romper lanzas, se encamiuan ella
al momento. l'enetran juntos en la liza, en la que es

tn formadas en buenrden dos cuadrillas de caba


lleros que aguardan la seal. El vencedor recibir
una maza de armas y una espada de esquisilo traba
jo, y un corcel arrogante. presentes dignos dela mu
nilicencia de Noradino. Convencido este soberano_de
queGrifon, despues de su primer tr_iunlo, consegutr
por segunda vez la victoria, ha unudldo la maza la
espada y el corcel al premio que le estaba reservado.
La armadura usurpada por el VII Martan est coloca
da en frente del monarca con la maguica espada, y
la maza de armas est col _da en el arlon de la silla

. el casigo que poco ha recibiera de Griton , se arma


con lanzas y espadas para castigar al temerario. El

nio que al volverla primavera saha y brinca por la


pradera y la hermosa doncella, lujosamente atavada,

que se balancea al melodioso sonido de los instru


mentos, no esperimenlan mayor placer ue la inlr
pida Marlisa cuando al verse rodeada de onzas y es
padas amenazadoras , considerando la prxima mor
tandad, oye el choque de las armas y los corceles.
Escitando al momento su corcel , cae con lanza en

ristre sobre sus agresores : hiere uno en el pecho,


otro en la cabeza : arrolla cuantos la ccrcau; su

espada corta cabezas y brazos destroza cuerpos.


Astolfo y Sansoneto han ido alli para asistir un lor
neo y no para combatir, pero al ver aquella pelea,
clanse las viseras, se precipitan sobrela muititud y
se abren ancho camino con sus aceros. Los caballeros
que contaban con los placeres de un torneo, se sor
que tiene puesta. el oorce ; no duda Noradino que prenden_al ver que un combate encarnizado sustitu
Grifon obtendr ambos premios. Pero Marsa que ye los Juegos. Muchos de ellos, ignorando hasta el
acaba de llegra con Astolfo y Sansoneto, defraudar motivo del furor del pueblo y la ofensa inferida al rey
esta esperanza. Al verla armadura conoce al momen. de Siria, se quedan sorprendidos y llenos de duda;
to aquella obra maestra perfecta y maravillosa que algunos quieren asociarse la venganza del pueblo,
abandonara por un momento en el camino para per y no tardan mucho en arre enlirse de ello; otros se
seguir Brunel que la habia robado su espada. Con cuidan poco delo que pue aacontecer, y sedisponen
sidero intil referiros esta aventura , que sabers per marchar; por ltimo los mas prudentes aguardan
fectamente; mas bueno ser que os diga cmo supo inmviles el resultado del combate. Gtifon y Aqui
Marsa recuperar sus armas. Nada en el mundo pu. lante son los primeros que ansian castigar al guerre
diera hacerla renunciarsn posesion; sin reexionar ro que ha arrebatado la armadura. Al ver Noradino
en los medios mas menos convenientes de apoderar arrebatado de clera, advertidos ambos hermanos del
se de ellas, se aproxima bruscamente al trofeo y ar motivo de la lucha, particularmente Grifon, conoce
rancal armadura con tal violencia que varias iezas que aquel ultraje le toca tan de cerca como al rey;
de ella ruedan por el suelo. Cruelmenteofendi(fo No empuiran sus armas y vuelan en busca de la vengan
radino, hace una seal, y todos los caballeros se lan za. Montado Astollo en el lijero Rabican, se adelanta

84
ORLANDO PURIOSO.
al encuentro de susantlguoscompaeros, blandiendo en el seno de las fiestas y los placeres, anhelando re
la lanza de oro encantada que derriba los caballeros gresar Francia , salen de la c te del rey. Deseosa
mas audaces. Alcanza Gri'on y le arranca de la si
t arlisa hacia mucho tiempo de batirse con los caba
lla, y Aquilante, al que tan solo alcanza en el escudo, lleros de Carlomagno , se aleja con los paladines.
rueda or la arena. Sansoneto , por su parte, derriba Sarsoaeto de'a su gobierno de la tierra Santa otro
muciios adversarios ilustres y valientes. El popula principe, y espues de haberse despedido todos de
cho se dispersa y Noradino lleno de coraje, ve Mar Noradino, caminan juntos hcia el uerto (e Trpoli.
lisa libre ya, llevarse los dos cascos y las dos corazas. Alli encuentran un buque carga o de mercancias
Astolfo y Sansoneto siguen la guerrera; dirhanse ara el Occidente : su anciano capitan, nacido en
los tres la hosteria en que se alojaran , por la puerta auna, recibe el precio de la travesia por los caballe
de la ciudad que ha quedado libro. Los dos hijos de ros y sus equipaies , Z se embarcan con un tiempo
Olivero, avergonzados de haber cedido al primer favorable; el dulce c ro presagiando una navega.
choque, tienen inclinada la cabeza y no se atreven

cion feliz, hincha las velas , y pronto se hallan lejos

presentarse delante de Noradino. No obstante vuelven de la costa. El primer puerto en que hacen escala
montar caballo, y persiguen sus enei_mgos, forma parte de la isla consagrada la diosa de los
acompaados del rey y sus caballeros , determmados

Amores. Se hallan en las inmediaciones de Costancia,

todos vencer morir. El popnlacho cobarde grita en Famagusta, paraje funesto, cuyos aires abrevian
desde lejos : a Atacad ! atacad la Grifon alcanza la vida ycorioen hasta el hierro. Porqu la naturaleza
los paladines en el momento en que se apoderan del tan favorable toda aquella comarca, dej en ella un
puente. Entonces Grifon, lo que no pudo hacer enla pantano tan sumamente infecto que los navegantes se
liza, conoce Astolfo por la divisa, corcel y armas ven obligados alejarse de alli? El piloto, haciendo
ue llevaba aquel hroe cuando cort el cabello de fuerza de vela, llega delante de Pafos ; colcanse mil
%rrilio. Se inclina con politica y pregunta al jven escalas para desembarcar en aquellas playas delicio
duque quines son sus compaeros v por qu causa sas que atraen los navegantes; unos por cl comer
ha hecho uno de ellos al rey do Siria el ultraje de ar cio y otros por la acion al amor y los placeres. El
rojar la arena el premio del torneo? Astolfo dice terreno se eleva en una pendiente dulcc hasta la
los nombres de ambos caballeros, ero nada sabe de

cumbre de una montaa. Losmirtos, los cedros , los

laarmadura. en cuanto l ha de ido tomar la de naranjos, los laureles , los arbustos aromticos , el
fe.isa de Marsa , quien habia acompaado hasta

serpolio , la mejorana , el azafran , las azuceuas y las

Damasco. Mientras estn hablando , se acerca Aqui rosasembalsaman la atmsfera, y el soplo de los vien
Iante, ve Astolfo y renuncia vengarse. Llegan los tos lleva lo lejos sobre las olas aquellos perfumes
caballeros de Noradino y se mantienen cier_ta ds tan snavesy deleitosos. Un arroyo formado por un
tancia, atentos al resultado de la conferencia; uno claro manantial, serpentea enla pradera, y se conoce
de ellos, sabiendo la lle nda de la clebre Marsa, se desde luego que aquella morada deliciosa pertenece
npresuracomunicarlo Noradino,ylesuplica quelo_s la diosa de la voluptuosidad. Las mujeres y lasdon
libre de la suerte mas deplorable, pues fuera mas fcil

salvarse de los golpes de Tisifona y de la muerte,que


arrancar la armadura de manos dela guerrera. Al otr
Noradino aquel nombre terrible de Marlisa, que aun
de lejos hacia erizarse los cabellos los mas valien
tos. convencido de la verdad de las palabras del ca

cellas son alli mas incitativas que en ningun otro pa

raje del mundo; los fuegos de Vnus abrasan las


jvenes y las viejas ; solo con la vida pierden el ardor

de los deseos. Ocupbanse entonces de la aventura


del ogro y de Lucina, que hablen sabido en Siria!os
viajeros; deciase que la princesa estaba haciendo en

ballero, roune sus guerreros dominados orcl terror.


Grifon, Aquilante, Sansoneto y el hijo e Oton, su

Nicosia los preparativos para rennirse con Noradino.

gice : Seor, me estimar harto dichoso si me con

cura alejarse mas y mas de la costa, y opone siempre

cedeis vuestra amistad. Marsa dice para si : Veo


que aqui me hacen todos los honores, y adelantn
dose con gracia hcia Grifon le ofrece su armadura,
y concluye por recibirla de l como un regalo.

la proa aquellas montaas de espuma que se es


trellan en ella con impetu. Lejos de calmarse la tem
pestad con la vuelta dela aurora, crece su violencia

Despues de ha er concluido el ca itan de la embar


pliean Marlisa que ponga trmino sus luchas san cacion sus negocios, leva anclas, esplega las velas,
grientas. Consiente en ello , y adelantndose con
hace rumbo al Occidente. Un viento Sud-Este los
arrogancia hciael rey le dice: No puedo compren {leva alta mar. De pronto el mistral que ha estado
der que ofrezcais al vencedor del torneo una armadu adormecido mientras brill el sol en el horizonte, so
ra que no es vuestra! Esta armadura me pertenece pla or la noche con violencia. Crecen las olas, y re
mi; me vi obligada un diadejarla en medio del tam an los truenos; desgarrado el rmamento por
camino de Armenia para perseguir un ladron que los relmpagos, parece abrirse por todas partes. Ne
me habia ofendido. Mi visa puede serviros de ros nubarrones ocultan los p'anetas y estrellas: con.
prueba: bla aqui la Al decir estas palabras muestra ndense los bramidosldel trueno y del mar, una llu
una corona partida en tres edazosv grabada en su via mezclada con granizo y una tormenta espantosa
coraza. Es cierto, respon e Noradno, que esa ar acosan los marineros : las tinieblas cada vez mas
madura me fue entregada por un mercader armento. profundas, hacen mas horrorosa su situacion. Luchan
Si mola hubieras pedido habriame apresurado res los marineros auxiliados or todos los recursos del
tituirtela, de acuerdo con Grifon, y apresurrase este arte, y el agudo silbido disnone las maniobras , unos
leal paladin ofrecrmela para que te fuera devuel preparan la ncora, otros tienden los cables y arrian
ta. Qu necesidad hay de mirar tu divisa? Me bas las velas : estos cuidan del timon trepan los ms
ta tan solo una de tus palabras; ademas te pertene. tiles, aquellos se apresuran desembarazar el uente.
ce ahora esa armadura con un nuevo titulo, puesto Aumntase el furor de la tormenta la mitad e aque
que es el premio de tu valor. Gurdala ue yo sabr lla noche mas lgubre y sombria que la ue reina
ofrecer Grifon otra recompensa digna e l. Este constantemente en los inernos. lmaginan o elpilo
ue desea menos el premio que satis'acer al rey , le to que en alta mar sern menos fuertes las olas, pro

con el dia, si es licito acaso dar este nombre una


Vuelven entonces la ciudad en buena armonia; claridad dbil que no puede disipar por com pieto las
empiezan de nuevo las justas Sansoneto es procla tinieblas, y que solo por las horas se conoce. Al n,

mado vencedor. Astolfo, los ijos de Oliveros y la el piloto triste y abatido , entrega la popa del buque
altanera Marsa no han tomado parte en la lucha, al esfuerzo de las olas, desplega las velas bajas y se
cuya gloria quieren ceder su compaero. Des _ues abandona merced del mar.
de pasar ocho diez das en el palacio de Nora mo,
Mientras juega cruelmente la fortuna con la vida

IIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.


82
de los navegantes, no deja en reposo los que estn dia,y se precipitan en el Sena. Agramante , Sobrino
sobre la tierra. Ve la Francia los sarraceno_sy los y sus capitanes mas valientes se esfuerzan intilmen
caballeros de lnglaterra darse combates sangrientos; te en ordenarlos : ni los ruegns ni las amenazas pue.
Reynaldo abre y dispersa las las enemigas. Ya os den rennir una tercera parte de aquellos desgracia
dije que habia lanzado Bayardo al encuentro de dos. Por cada uno que se queda dos han perecido
Dardinelo. Al ver el escudo con los cuatro cnar' se han fugado; uno est herido en el rostro, otro en
teles de sinople y gules que lleva el hijo de Almonte, la espalda; los demas rendidos de cansancio estn
juzga Reynaldo que el que ostenta el blason de los poseidos de terror. Perseguidos los ineles hasta las
condes de Anglante , debe ser un paladin de distin puertas de su campo, no hubieran estado segurosen
guido valor. Sigue avanzando, y al contemplar los cl tampoco, y Carlomagno habria aprovechado mejor
cadveres amontonados en derredor de Dardmelo, su victoria si no viniera la noche suspender el com
dice para si: Arranquemos una planta peligrosa, hate. Apidase sin duda el Creador de aquella multi
antes de que llegue adquirir toda su fuerza. To tud inforlunada ;'restablcese poco poco la tran
dos retroceden y le hacen sitio. A su aspecto se han quilidad, cubre el campo un mar de sangre : mas de
'retirado cristin nos y musulmanes , y de toda aque.la ochenta mil hombres han perecido. Los cam esinos
multitud solo ve el seor de Montauban Dnrdmclo. recogen sus despojos, y los cadveres sirven e pasto
Jven, le grita , vas saber que. ese escudo fue un una multitud de lobos.
regalo fatal para ti. Voy ver (si te atrevesft espe
El emperador sale de la ciudad y forma el sitio del
rarme) cmo deendes esos nobles colores. Si tu bra campamento, rodendole de hogueras. Los moros
zo no puede disputrmelos. mas dbil serito_dava abren fosos, levantan murallas y trincheras; velan
contra Orlando.Yo te harver,contestaDardmelo, los centinelas en sus puestos, y los gefes no dejan las
que soy digno de poseer la herencia de mis padres, y armas. Los sarracenos no cesan de gemir y lamen
capaz de conservarla; estas armas r_ne habrn procu tarse; unos lloran la prdida de un hermano un

rado mas gloria que peligros! Soy Jven , es verdad,

pero es dificil atemorizarme; no mearrancar.is este


escudo sino con la vida, y Dios mediante , le conser
var l Espero hacerme digno de mis antecesores. sea
cual fuere mi suerte. Al pronunciar estas palabras
corre hcia Reynaldo con la espada levantada. Un
sudor frio biela los africanos cuando ven este pre
cipitarse sobre su principe como el l_eon furioso que
en una pradera cae sobre un novillo ven que no ha
sentido aun los deseos del amor. En vano toca Dard
nelo con su es ade el yelmo de Mambrino: sonriese
Reynaldo y esc ama : Vas ver cmo son mas se
guros mis golpes que los tuyos. Y metiendo espuela

amigo, los otros sufren mucho de sus heridas , y to


dos temen una suerte mas funesta.

Dos moros jvenes dela Tolcmaida, de oscuro na


cimiento, dieron un ejemplo singular de amor y leal
tad. l.lambanse Medea y Cloridan; unindose la

suerte de Dardinelo, le habian seguido Francia.


Cloridan, cazador hbil, une la fuerza la agilidad,

Medor que apenas ha salido de la infancia, conserva


todavia la tezhlanca sonrosada. Niegan moro reu
nia tanta gracia y bel eza : sus negros o'os, su cabe
llera rubia y rizado le daban el aspecto e un ngel.
Ambos estn de centinela en las murallas, la hora

en que la noche baja hcia las llanuras del cielo sus


pesados prpados. Gime Medon al recordar que el
nelo en el pecho, que le sale la punta del acero por cuerpo de su amo yaceinsepulto en medio delcampo.
la espalda. Sleso el alma con la sangre por aquella Cloridan, le dice este, no puedo pensar sin dolor
heida tan ancha, y el cuerpo del miortunado cae al que nuestro principe, tendido en la arena, est aban
suelo. Cual tierna y brillante or que tronchada por donado merced de los lobos y los cuervos l Parce
la reja del arado se marchila y muere, como la me que por tributario los ltimos honores, el sacri
amapola que demasiado cargada de rocio se inclina cio de mi vida pagaria escasamente la denda de mi
hcia la tierra , asi Dardinelo, cubierto el rostro con gratitud. Voy recoger sus despojos : quizs favore.
los lirios de la muerte, cierra para siem re sus prpa cido por el cielo, atravesare sin ser visto el campo
dos. Desvancese con su muerte el va or de los sar de Crlos, entregado ahora al sueo. Qudate t en
racenos, como las aguas que se _rennen mientras es mi puesto : si ha marca do el destino mi ltima hora
Bayardo, pega una estocada tau violenta Dartli

tn contenidas por un fuerte dique, y se desbordan

dirs cul fue mi suerte; si muero sin poder lograr

con estrpito cuando les falta este apoyo; asi los mi propsito, sabrn al menos que he querido cum
africanos que estaban sostenidos por el ejemplo de lir un debe'r piadoso! Sorprendido Cloridan al ha
Dardinelo, huyen por todas partes al ver esptrar _su lar en su amigo tanta lealtad, cario y amor, hace
principe. Reynaldo desdena los fugttivos y derriba esfuerzos intiles para apartarlede su proyecto. Me
los mas valientes; Ariodanto por suparte derrota dor est determinado perecer dar sepultura al

un gan nmero de enemigos. Lionel, Zerbino y

cadver de su seor. Nada puede conmoverle ni ha

otros guerreros valientes se distinguen y rompen lli


nnmerables armaduras. El mismo Carlomagno, Oli
vero, Turpino, Guido, Ogier y Salomon, no des
mienten su fama. Esperaban los moros parecer hasta
el ltimo, ero el prudente Marsilio hace retroceder
los restos e su ejrcito , yjuzga oportuno reunir su _
desordenado ejrcito, con el n de_ efectuar una re

cerle
ceder.
te seguir,
lica Cloridan,
no me
asustaEntonces
unamuerte
honrosa. reYpademas
po

tirada honrosa. Prolongando la resistencia hubirase

arriesgado ver esterminar todos sus soldados. Re


trocede hcia los atrincheramientos que_estu rodea
dos de fosos y murallas; le siguen Estordilano, rey de
Andalucia y los portugueses; manda 'decir Agra
mante que de su retira a depende todavm lasalvacion
del ejrcito. Este monarca, hcia el cual no se mos

dria yo vivir sin ti? Preero perecer asi morir llo.


rndote la
Tomada estaresolucion esperan su relevo ; despues
se onen en marcha, atravesando los fosos y empali
zad)as, y penetran en el campo de los cristianos. To

dos descansan, los fuegos est a pagados ; gefes y sol


dados, llenos de seguridad estn sumidos en profun
do sueo. Algunos dormidos por la fuerza de la
embriaguez, estn tendidos en medio de los bagajes
y las rmas. Detinesc Cloridan y dice su amigo:

a No debe desperdiciarse esta ocasion de venganza!


Es preciso castigar con la muerte los asesinos de
trara nunca tan cruel la fortuna, no espera volver nuestro desgraciado principe:festate atento,escucha ,
ver Biserto, pero se considera muy dichoso con que vigila los alrededores, que yo voy con mi espada
Marsilio hava salvado una parte de sus tropas. Man. abrirle ancho camino por en medio de sus las! Al
da al instanie tocar retirada. En derredor delas ban decir estas palabras entre en lo tienda en que duerme
deras se agrupan todavia algunos combatientes, pero Alfeo, sbio mdico y nstrlogo que ha llegado hace
los sarracenos, sordos en su mayor parte al ruido de

un aola crte de (Jarlomagno. Su ciencia, que

los clarines y tambores, ceden al terror o a la cobar. siempre le ha engaado, le sirve de bien poco en esta

ORLANDO

ocasion; habiase pronosticado una vejez prolongada


al lado de su esposa, y el acero homicidale degella.
El diestro sarraceno inmola otros cuatro guerreros

sin darles tiempo para lanzar un rito : Turquino no


ha conservado sus nombres per idos en la noche de
los siglos. Polidon de Montaeri es degollado entre

rumoso.
83
al verlos volver de un combate vencedores y cubier

tos de sangre y polvo. Debian recibir tambien poco


despues algunas baronias en la Frijia.
Ya llegan los dos paganos cerca de la tienda del
emperador; alli velaban alternativamente uno de los

temibles pares. Juzgando imposible que se hayan en


los caballos ; despues se aproxima Cloridan Grillon, tregado al sueo todos los paladines, renuncian Me
cu a cabeza descansa sobre un tonel que ha vaciado dor y su amigo un rico botin y piensan en su propia
el orracho; mientras saborea un sueo acilico le salvacion. Cloridan toma el camino mas seguro, y le
corta la cabeza el pagano; por una misma ierida sa sigue Medor. Lle an por n al centro del campo de
len chorros de san re y de vino, nes el cuer o est batalla, donde el bil y el poderoso, el principe y sus
lleno de este liqui o; soaba Gril on ue esta a be vasallos, confundidos con los corceles, estn baa
biendo, cuando vino sorprenderle a muerte. Un dos e_n un mar de sangre, entre los restos de los ar
griego y un aleman, Andropon y Conrado , caen de cos, lanzas espadas y broqueles. Esta mezcla horro
un mismo golpe. Ambos han pasado una parte de la rosa de cadveres amontonados hubiera hecho que
noche bajo una fresca enramada, con una copa , un fueran intiles las pesquisas de ambos ineles antes
cubilete y dadosen la mano. Porqu no hablan con de la llegada del din , no ser por la luna que apar
tinuado sus juegos hasta la vuelta de la aurora! Pe tando las nubes derram su plida y dulce luz sobre
ro si el hombre conociera el porvenir, cul seria el aquel espectculo sangriento. Medor dirije una mi
poder que e'erciera el destino sobre su existencia l
rada piadosa al astro de la noche : Oh, divina dio
Cual un con que adelgazado por el hombre y la sal esclama , t quien adoraron nuestros padres
sed, degella, destroza, hace tajadas y devora el re bajo el nombre de Triforme, t que reinas por tu be.
bao cuyo aprisco ha forzado , asi Cloridan mata sin lleza en el cielo, la tierra y los inernos; t que re
piedad una multitud de personas dormidos. Medor corres los bosques y llanuras, dignate indicarme el
que no ha enrojecido su acero con aquella sangre Sllo que ocupa mi amo , que ador durante su breve
oscura, se aproxima al pabellon en que el duque de vida tus preciosas virtudes l Ya sea mera casualidad
Albret tiene dormida en sus brazos su querida: es. que la luna se conmueve al oir su voz, brense las
tn estrechamente enlazados, y ni el aire pudiera pa nubes yaparece la diosa no menos brillante que la
sar entre ellos. Medor les corta la cabeza del mismo noche en que despojado de todo velo se arroj en
golpe. Dulce muerte, suerte feliz! Vuelan unidas brazos de Eudimion. Mustranse los dos paga
sus almas, cual lo estaban por el amor! Un momento nos Paris, ambos campamentos, la llanura y las co
despues mata Medor los dos hijos del conde de linas. A lo lejos hay dos montaas : Montlery la iz
Flandes, Ardalico

Malindo. Pocos dias antes los ar

quierca, la derecha el monte de los Mrtires. Los

m caballeros Crios, yaadi las lisesttsus blasones, rayos de la luna parecen caer con mayor resplandor

.iedor invocando la luna.

en el sitio en ue descansa el hijo de Almonte. Medor amanecer, despues de haber estado toda la noche
con el rostro aado en llanto, se adelanta hcia el persiguiendo los moros. Los caballeros que le
hroe quien conoce por los colores de su blason. acompaan ven en lontananza los dos amigos, y an
Riega con sus lgrimas el cadver de Dardinelo : _su siando apresarlos , se lanzan todos en tropel hcia
actitud es suplicante ; tienen tal dulzura sus quejas

ellos. Hermano mio, dice Cloridan, abandonemos

que los vientos se hubieran detenido para escuchar

este cuerpo y procuremos huir; no fuera prudente

le. Con voz baja y apenas perceptible (no porque te

sacrilicar dos vidas por un cadver. Al decir estas


palabras, suelta su parte de carga ,. no dudando que

mia la muerte, sino para evitar que le im idan


cumplir aquel deber piadoso) llama Medor Iori
dan ; colocan sobre sus hombros el cadver del prin
cipe y se alejan rpidamente con tan preciosa carga.
Ya el dios de la luz hace palidecer las estrellas y
arroja del mundo las tinieblas; el ardiente Zerbino
que no ha sucumbido al sueo, regresa al campo al

___.___.

rmitar Medor su ejemplo. Pero el jven tributando


mas lealtad su princi pe, le conserva sobre sus hom

bros; Cloridan se aleja precipitadamente,persuadido


de que le sigue su amigo, pues de lo contr_nrio se hu
biera quedado defenderle aun con pelgro de su
vida. Los caballeros se han esparcido por la llanura,

84

Inauoraca na

GASPAR Y ROIG.

'

ocupan todas las salidas, decididos coger todos


os fugitivos matarlos : el mismo Zerbino , no du
dando que sean sarracenos , los persigue con ardor.
Cerca de alli hay un soto espeso , cuyos senderos an
ostos solo pueden servir para el paso de las eras;
osdos amigos esperan hallar en l un asilo , pero los
que me escuchan con algun placer vendrn escu
char otra vez la continuacion de mi relato.

bre de vuestro Dios solicito el favor de sepultar ei


cuerpo de mi infortunado princi e; no os pido otra

CANTO XIX.

conmovido los montes y las rocas; conmuvese Zerbi


no , pero en aquel momento , un guerrero brbaro y

Aatw.uasro. llieren a Medor. Sucumbe Cloriden hajo los


golpes de los soldados escocesesAnglica quiere curar a
edor. Progresos que hace el amor en el corazon de asta
princesa_ - Los nombres de Anglica y Medor estn grahailos
en los arboles de los arededores. Angetica marcha con Me
dor al orente.Marlisa , Astolfo, Aqunante y Grifon son ar
rojados la costa del pais delas mujeres bomicidaa. Cus
tnmbre harhara y estraordinoria. Entran los guerreros en
la ciudad. -Les proponen que elijan entre hatirae o entre

feroz, sin respeto alguno su principe, sepulta su


lanza en el pecho de Medor. lrritado Zerbino con
tan estpida barbrie, al ver caer al 'ven palido y
moribundo, esclama : Sers venga o l n y poseido
de clera, persigue al matador que evita su 'uslo
castigo por medio de una fuga preci itada. A ver

garse.Aceptan el comhate. Maraa se hate contra los diez


cahalleros,y mata a nueve de ellos.

cosa, porque meim ortariamenos a vidasino tuviera

que cumplir un de er sa rado. Despues, si sois tan


cruel como Creon el Te ano, podreis separar mis
miembros desgarrados, entregarlos la voracidad
de las aves de rapia y e las eras. Ah! dejadme
conar la tumba los mortales des ojos del valiente
Dardinelo l Asi habla Medor, y su alce voz hubiere

Cloridau su amigo espirante, sale el bosque y se

muestra cuerpo descu ierto; lleno de ciega ira, se


arroja con espada en mano en medio de los ginetes,
EL hombre quien proteje la fortuna no puede sa menos por vengar Medor que por la esperanza de
ber nunca si es verdaderamente amado. Los amigos hallar una muerte pronta. Pronto enrojece el suelo
falsos y los verdaderos le maniestan el mismo celo. con su sangre , le abandonan las fuerzas, y cae sin vi
Pero que llegue la adversidad : los aduladores se ale da al lado de su querido Medor. Los escoceses siguen
jan y los servidores eles tribntan cario su amo su principe, guien la clera im pulsa por montes y
aun despues de su muerte. Si el corazon humano se bosques, y aban cuan el cadver de Cloridan. Medor,
mostrara descubierto como el rostro, tal hombre que cu a sangre corre torrentes por su ancha herida,
triunfa en la crte caeria pronto en vergonzosa des hu iero parecido no hallar un auxilio pronto. Una
gracia , tal otro que se ve sepultado en el olvide ob jven de estremada belleza se aproxima l : su traje
tendria onores sin cuento; el soberbio descenderia es de una simple pastora, pero es noble su porte y
precipitado de su encumbrado puesto, y el mas hu majestuoso su rostro. Como hace ya tiempo que no
milde llegaria ser el mas oderoso. Volvamos os he hablado de ella, os costar trabajo conocer
aquel guerrero el que tribu'. eterna amistad al hijo Anglica, la hija ilustre del gran Kan de Cathay. Desde
de Almonte. El desdichado se ha estraviado en me que recobr el_anillo que Brunel la robara, esta jven
dio de aquellos bosques erizados de espinas; busca hermosa, desaando el universo entero, viaja sola
un refugio en lo mas espeso de la enramada; se do desdeando toda proteccion, avergonzndose de
bla agobiado por su pesada carga, y sus pasos vaci haberse humillado ante el con e de Augers y Sacri
lan. Lloridan que est mas desenbarazado, ha podido pante. Lo que aumenta su despecho , es recordar el
librarse del peligro; repara entonces en que Medor momento de tierna debilidad que tuvo para con Rey

no lo sigue - creyendo haber perdido lo ue mas ama


en el mua o esclama con el mayor olor: Ah!
cmo he podido yo huir, olvidando el momento y el
sitio en que te abandon l
Al decir esto, intrnase de nuevo en la espesura
del bosque, y al desandar el camino, corre al en cuen
tro de la muerte. Oye de improviso junto si, ritos
amenazadores y relinchos de caballos; conoce a voz

naldo , quien juzga indigna de ella. Pero irritado el


amor de su loca arrogancia, coloca en su arco una
echa, ocltase detras de Medor, aguarda silen

cioso que la orgullosa beldad se ha le su alcance.


Al ver aquel jven herido que , prvimo exhalar el
ltimo suspiro , se lamenta menos por su suerte que
por ver insepulto el cuerpo de su principe, apodrase
del corazon de la insensible princesa una dulce com
de Medor y le ve solo , pie, y perseguido por sus pasion, y el relato de Medor la conmueve mas aun.
enemigos : rodanle cien guerreros. Apoderaos de Conoce los secretos de la cirujia, pues en la ln_dia,
l ! grita Zerbino. Medor se retira tan pronto detras este arte venerado es trasmitido de padres hnos.
de un roble, como detras de un olmo , un fresno un Resuelta emplear el jugo de las plantas para salvar
abeto; se deende sin dejar el cuerpo de su amo, des la existencia del .ven sarraceno , recuerda haber
nes se coloca sobre la yerba y se bate todavia su visto en la inmediata pradera un yerba saludable,
ado. Asi la osa, atacada en su madriguera por el el dictano la panacea , cualquiera planta que res
cazador, se sita delante de sus hijuelos y los mira taa la sangre y calma los dolores de las heridas.
estremecindose la vez de amor y de rbia ; si la Corre cogerla y vuelve al lado de Medor. En el cami.
clera y la ferocidad la escitan servirse de sus gar no encuentra un pastor caballo que anda buscan
ras y dientes , detinela su ternura , y no se atreve do una ternera que hace dos dias que se le escap, y
abandonar sus hijos queridos ni erderlos de se le lleva al sitio en que la tierra est baada en san
vista. Cloridan no espera ya salvar edor, pero gre. Apase de su cabalgadura, asi como el pastor,
quiere morir con l, intenta vender cara su vida. esprime la yerba entre dos piedras, recibe el jugo en
Coge una echa aguda, la coloca en su arco, y desde sus blancas manos , le derrama en la herida y con l
su oculto retiro , apunta un escoces , que cae con frota el pecho, vientre y costados del herido. Este
el crneo atravesado. Los caballeros de Zerbino bus remedio ecaz hace recobrar algunas fuerzas Me
can con la vista el sitio de donde pudiera salir aquella dor, no corre ya la sangre, y puede el jven moro
echa homicida ; mientras se inclina uno de ellos b montar en el caballo del pastor, pero no quiere alejar
cia un compaero para interrogarle; una segunda se sin haber dado sepultura su principe y Clori
echa le atraviesa la arganta y le corta el uso de la dan. Sigue entonces la que le ha salvado. La tier
palabra. Furioso Zar ino al ver aquellas dos victi na Anglica desea permanecer en la humilde morada
mas , se precipita sobre Medor y le dice: A ti te del pastor hasta la curacion complcta de su protejido,
toca espiar ese doble asesinato! Ya ha cogido al tanta es ahora su compasionl Las gracias y la belle
jven, por sus rubios cabellos y le arrastra para in za de Medor han abrasado bien pronto su corazon
molarle; pero ja una mirada compasiva en aquel que, desgarrado cual por una lima sorda, espresa ya
rostro gracioso. Medor implora su piedad y le dirija clamor.
fervientes splicas : Ah! seor, esclama, en nom.
La cabaa del pastor y su familia est la entrada

ORLANDO FURIOS.

del bosque, en un valle formado por dos montaas.


Los tiernos cuidados de Anglica nan producido en
Medor un restablecimiento rpido; pero traspasado
ella su vez por un dardo invisible que la asesta el
ciego nio oculto en los ojos y rubia cabellera del
sarraceno, siente la reina de Cathay, los efectos de
una herida mas peligrosa. Consmela un mal cada
vez mas terrible : pero olvidando su propio padeci
miento, solo se ocupa del hombre quien quiere sal

var. A proporcion que la herida del moro se ya cer


rando, se abre y se empeora la que Anglica nene en
el corazon; Medor recobra la salud y la prince_sa se
va desmejorando : asi se ve la nieve que ha caido al
n del invierno , derretirse los primeros rayos del
sol de primavera. Segura es la muerte para Anglica
si los goces del amor no vienen calmar sus fogosos
deseos. Ya no puede aguardar que una declaracion
apasionadallegue satisfacerla. Desdeando las leyes
del pudor, con voz atre'da y audaz mirada, solici
ta la curacion de su mal , cuyo autor, involuntario
sin dada, es Medor. Oh conde Orlando! 0h reg de
Circasia! De qu os sirven tanto valor y renom re"

Cul es la recompensa de tanta gloria? Habeis ob


tenido nunca el menor favor en recompensa de las
maravillosas hazaas que por ella ejecutsteis? 0h

Agricanl si pudieras volver la vida, cul fuera tu


humillacion, t quien abrum Anglica con sus
desprecios y desdenesl Ferragus y otros mil que es.
pusisteis cien veces vuestra honra y vida por esa bel
dad, cun cruel os fuera verla arrojarse en los bra

zos de Medorl Le ofrece esa or , pura es todavia,


esa or del jardin maravilloso que ningun otro ha
podido hollarl
_.
Sin embargo ara ocultar en parte su debilidad,
celbrase bajo e techo rstico , con el amor por tes
tigo , la santa ceremonia del matrimonio. En_trgan

se durante mas de un mes dulces placeres; incesan


ten:ente al lado de su esposo , jos siempre sus ojos
en los de Medor, ve Anglica renacer sin cesar sus
deseos y trasportes. En la cabaa, bajo las sombras,
por manana y tarde, al borde de los arroyos , sobre
el verde csped, en todas partes est Medor su la
do. Para librarse de los ardores del sol retiranse am
bos una

8'i

Valencia que saliera algun buque para el Oriente.


Desde el otro lado de los montes descubrieron mas
all de Gerona el dilatado mar , cuya orilla siguieron
por la izquierda, tomando el camino de Barcelona.
Antes de llegar esta ciudad, vieron cerca de la
costa un hombre cuyo rostro , pecho F espalda, es
taban salpicados de sangre y polvo. A ver los dos
amantes , precipitse aquel insensato sobre ellos cual
searroja un perro de presa sobre personas descono
ci Mas
as. tiempo es ya de que os habl de Marsa, Grifon, A
Aquilante y Iosdemas guerreros que luchan contralas
olas enfurecidas. El destino les amenaza con sus acia.
gos golpes; durante tres dias , las monstruosas olas

y los desencadenados vientos han roto las gavias y las


jarcias. Arrjanse al mar estos tristes restos. En va
no procura uno hallar en su carta marina , la clari
ridad de una linterna pe ea, el rumbo que hay que
seguir , otro se est en e fondo de la bodega , este se

est en la popa, aquel vigila en la proa; el cuarto de


guardia da vuelta cada media bora los relojes de
arena{para calcular la rapidez de la marcha del bu
que; espues , rennindose con el piloto , celebran
consejo. Uno de ellos sostiene que no estn lejos de
las dunas de Limiso , otro que se hallan cerca de las
rocas peligrosas de Tripoli , tan funestas para los
buques ,- un marinero arma sus aterrados compa
eros queel bajel va perderse sobre la costa de Sata.
lia. Asi dieren las opiniones , pero todos esperi
mentan la misma inquietud. Al tercer dia est el mar
aun mas terrible, y brama la tempestad con mas fu
ror. Llvase una oleada el timon, otra se lleva la

barra y el marinero que la dirije. Hubiera sido pre


ciso un corazon de mrmol de acero para resistir al
temor, la misma Marsa, tanintrpida, ha alidecido.
Promtense peregrinaciones al monte Sine , Santia
go de Galicia, Chipre, Roma, al Santo Sepulcro,

la Virgen de Utina y todos los santos lugares, pero


contina el buque subindose hasta las nubes y ba
jando los profundos abismos. El piloto hace picar
el palo de mesana; arrjanse las cajas y fardos, se
abandonan merced de las olas los objetos mas pre

ciosos para alijerar el buque; unos dan' la bomba


ruta tan discreta, tan deliciosa como la para sacar agua que hace el buque, mientras que

que protejr los amores de Eneas y Dido , cuando


buian de la tem stad. En los momentos mas tranqui
los de a nella elicidad perptua, graban sus nom
bres en a corteza de un rbol cuyo espeso rama e
cubre las cristalinas aguas de un manantial. Con la
punta de un cuchillo los graban asimismo en las ro

otros calafatean las aberturas que se hacen en el cas


co. Despues de cuatro dias de mortal angustia en el
momento en que el mar parecia triunfar de todos los
esfuerzos, suspende de repente toda su furia. El res

plandor tan deseado_del fuego de Santelmo, es el


presagio feliz de untiempo mas sereno, se vi al fue.

cas menos duras; de suerte que en todas partes se go brillar en una cornisa de la proa , pues no queda

ban ya ni gavias ni masteleros. Al ver aquella llama


brillante , hincanse de rodillas los marineros pidien.
do al cielo ue les conceda bonanza. La tempestad
ha suspendi o su furor, cllanse el mistral y el equi
tor; piensa en regresar la India, para ceir Me lon, reina el viento SudOeste, impele al buque con
dor la corona de Cathay. Hacia mucho tiempo que lle la rapidez del halcon que hiende el aire. Temiendo
vaba puesto un rico brazalete de oro y pedreria, regalo ser empujado hasta los limiles del mundo irse i
del seor de Angers. En otro tiempo se le habia dado que, hace atar el piloto la popa del buque, cab es
Morgana Celiante , quien tenia cautivo en el fon largos y slidos, de los cuales se cuelgan las anclas;
do de un lago; pero cuando el valiente conde restitu. esta maniobra hace mas pesada la marcha de la em
y aquel prmcipe su carioso padre Manodante, di barcacion , y puede entonces alejarse de la costa,
Celiante su brazalete Orlando , el cual, ocupada su mientras que e fuego de Santelmo se ostenta en la
mente con el recuerdo de su amada y con la esperan proa cual prenda de seguridad.
za de podrsele ofrecer, le acept. Llevaba la prince.
Llegan la costa de Siria , en el golfo de Layos, y
eesa aquella prenda, menos por amor al conde que contemplan una gran ciudad defendida por dos cas
por el incomparable valor de lu joya. Consigui con. tillos situados la entrada del uerto. El piloto se
servarle en la isla del Llanto, cuando unos hombres queda aterrado al conocer aquel a costa , de ue hu
crueles inhospitalarios la esponian completamente biera sido preciso huir. Mas cmo conseguirlo con
desnuda la voracidad de la orca; me seria imposi. un bnjel, que no puede resistir al mar , privado de
ble deciros cmo lo hizo. Disole Anglica al pastor sus gavias y msliles , sin puente ni galerias? Desem
y su mujer para graticarlesgzor sus cuidados y hos barcar alli es arrostrar a muerte el cautiverio,
pitalidad, y acompaada de ador, se diriji hcia porque todos los que han tenido la desgracia de ha
las elevadas montaas que separan la Francia y la Es cerlo, han perdido la vida la libertad. Teme tambien
pea. Pensaba esperar algunos dias cu Barcelona que los habitantes salgan con sus navios atacar la

vo entrelazada de mil maneras la cifra de Anglica y


llledor.
Por n reexiona la hermosa princesa que ha hecho
una residencia bastante larga en la cabaa del pas

MBIJO'ECA DE GASP:\I Y ROIG.


86
embarcacion , mas incapaz aun de defenderse que de la lanza, escepto los diez que han de sostener ef
navegar. Mientras lucha el piloto en tan penosa inde combate. Todos los demas tienen unas ecto nfemi
cision, le pregunta Astolfo la cansa de ella y el mo. nado y manej:m.la lanzadera, la aguja, a rueca y el
tivo que le impide entrar en el puerto. Contstale el huso; llevan vestidos largos de mujer: al unos ar
anciano que aquella costa est habitada por mujeres rastran una cadena, labran la tierra uar an gana
crueles, cuyacostumbre es, desde muchos aos atras, dos. Se ven pocos hombres en la ciuda y en el cam
esclavizar degollar los navegantes. Para librar po, pues apenas se encuentran ciento por cada mil
mujeres. Los paladines convienen en que decida la
se de tan funesta suerte , es preciso vencer en palen
que cerrado diez caballeros, y triunfar en una mis suerte cul de ellos ha de matar los diez campeones.
me noche de diez doncellas jvenes. La primera vic Si Marsa sale victoriosa en la primera lucha , es im
toria seria intil para el que sucumbiera enla segunda posible que imagine intentar la segunda , por lo cual
prueba; su sentencia irrevocable y sus compaeros quieren quitar su nombre, pero no lo consiente la
se verian obligados cultivar los campos custodiar guerrera , y pronto la elige ella la suerte. Antes
ganados. Si es vencedor, recobran sus amigos la li sucumbir que sufrir la esclavitud dice, con esta
bertad, pero l pierde la suya quedando por es oso es ada (y mostraba el acero que llevaba ceido al cos
de las diez jvenes de quien ha triunfado. Astol o no ta o) sabr triunfar de los mayores obstculos,
puede contener la risa al oir tan estrao relato. Lle del modo que Alejandro deshizo el nudo gordiano.

gan Marlisa y Sansoneto con los dos hijos de Olivero,

En lo sucesivo, y hasta el n de los siglos, ningun

y les repite el piloto lo que acaba de referir al pala estranjero se volver quejar de las mujeres de este
din. Menos temo , les dice , el furor de las olas que ais. No pudiendo rehusar los paladines llarsa
el yugo odioso de la esclavitud. Los marineros y o que la concediera la suerte , entregan su salvacion
demas pasajeros opinan como l; pero Marsa y sus

en manos de aquella uerrera, que armada de pies

companeros preeren la tierra al mar. Arrostrarn cabeza, se dirije la iza. En la cumbre de una coli
gustosos cien mil espadas antes que el mar enbrave na hay un sitio estenso , y circular, rodeado en el in
cido; podrn ellos temer, acaso, entrar en un pais en terior de gradas destinadas los espectadores dejustas
que uepende su salvacion de luchas y combatesj? De
juegos gblicos : cuatro uertas de bronce cierran
sean pues desembarcar, y particularmente Astolfo, as entra as.Una multitu inmensa de mujeres ar
que cuenta con el poder de su trompa para dispersar madas se colocan en las gradas; despues introducen
los agresores. Entre los los viajeros, unos aprueban Marsa, montada en un arrogante caballo tordo ro
el proyecto y otros le rechazan; por ltimo los pri dado , cuyas formas son hermosas su mirada llena
meros, que son mas numerosos; obligan al piloto de fuego. El rey de Damasco le eli i entre mil como
dirijirse al puerto. En cuanto estn la vista de la el mas hermoso, el mas rpido ye mejor de sus cor
ciudad, una galera grande , tripulada or marineros celes. Presntase Marsa en el palenque or la puer
hbiles, se dirije velozmente hcia el uque en que ta del Sur, en el momento en que elsol lega la mi
se agitan tan opuestos dictmenes; al llegar l, tad de su carrera; el sonido penetrante de los clarines
amarra la proa su propia popay le empieza remol anuncia su llegada. En el mismo instante entran los
car. Los cinco guerreros , cubiertos con sus armadu

diez campeones por la puerta del Norte. Su gefe solo

ras , desenvainan las espadas y tranquilizan al piloto parece mas temible que los otros nueve rennidos;
y sus compaeros de viaje. El puerto que es se

monta un caballo vigoroso, enteramente negro , es

micircular, tiene unas cuatro millas de circunferen cepto la cabeza y la parte trasera izquierda, en que se
cia, y est al abrigo de todos los vientos escepto el ven algunas manchas blancas; sus armas, negras
del Sur; en ambos estremos de la media luna estn tambien, maniestan
e su alma se halla tan lejos
los dos castillos, y la ciudad se eleva en anteatro de la dicha como las tinieblas dela luz.
en la pendiente de una colina. Apenas ha llegado el
A una seal dada , nueve de los campeones se ar
buque cuando seis mil mujeres bien armadas y con rojan con las lanzas en ristre contra Marsa; pero su
arcos en la mano se desplegan por la playa; fuertes gefe , deseando mejor observar las reglas de la corte
cadenas y galeras bien tripuladas cierran la entrada sia uc obedecer las leyes del pais, permanece in
del puerto y cortan toda retirada al bajel. Una de las mvil. El corcel de Marsa corro con celeridad; baja
mujeres, tan vieja como la madre de Hctor la si la guerrera su lanza , arma tan gesada que apenas po
bila de Cuunes , llama al piloto y le pregunta cul es drian sostener su eso cuatro ombres. Su aspecio
la intencion de los que le acompaan , pues no tienen

terrible hace pali ecer mil semblantes y estreme

otra ahernativa que la esclavitud la muerte. Sin


embargo, aade, si hay entre ellos algun hombre
bastante intrpido para luchar en palenque cerrado
contra diez de nuestros caballeros y servir de esposo
en la noche siguiente diez jvenes virgenes, le re
conoceremos por reynuestro, y sereis libres para

cerse mil corazones. Al primero que alcanza le tras


pasa con la misma facilidad que si estuviera desnudo;
rompe el hierro de la lanza la coraza , la cota de ma
lla y el escudo forrado con una cha a fuerte de acero,

y sale por la espalda mas de un co o. Marsa le deja

rodar por el polvo y se precipita sobre otro , quien


continuar vuestro viaje. Pero_si es vencido vuestro derriba: destroza los riones un tercero; espiran
campeon por los nuestros , Sl sale mal de la segun todos, y la guerrera pasa por en medio de sus ad
da prueba , perecer y vosotros quedareis esclavos. versarios como un bala de caon que abre los escua
Lejos de inspirar temor los paladines, segun cre drones. Variaslanzas se rompen en su coraza sin con
yera, anima la vieja su ardor. Llenos todos de con moverla la manera que las paredes de un trinqueto
anza , jctanse de triunfar en ambas pruebas; y Mar reciben mmviles las pelotas lanzadas por los jugado
sa, que no puede intentar la segunda lucha, cuenta dores Los gopesmas fuertes no ueden na_da contra
con su espada y su valor para dispensarse de ella. aquella coraza enrojecida en el uego del inerno y
Encargan al piloto que conteste que varios de ellos templada en las aguas del Averno! Al llegar Marsa

se proponen sostener el combate en la liza de dia , y al estremo o uesto del palenque, detiene su caballo,
correr los hazares de la lucha nocturna. Aproximase vuelve rien as, cae de nuevo sobre sus adversarios
el buque , clavan los garos, echan el puente; los pa aterrados y los pone en fuga, los degella y enrojece
ladines desembarcan , llevando sus corceles de las el acero con su sangre , hace volar la cabeza de uno,
riendas, y atraviesan la ciudad en medio de una mul y un brazo de otro : parte al tercero en dos pedazos
titud de mujeres jvenes y de aspecto altanero, que

por la cintura, de modo que el busto cae al suelo,

mientras que las piernas y el cuerpoquedan cahallu;


recurren las calles caballo y se entregan ejerci
cios guerreros. En toda la comarca esta prohibido creeriase al verle que era uno de esosex-votos de pla tu
los hombres ceir espada , calzar espuelas y manejar de cera que los pu rvgrinos y los devotos cuelgan en

ORLANDO

accion de gracias ante las imgenes de los santos.


Solo uno queda sano: persiguele la guerrera y separa
la cabeza del cuello de modo que ningun cirujano
hubiera podido rennirlos. En n , los nueve cam peo.
nes estn muertos , heridos de tal gravedad , que se
hallan fuera de estado de continuar la pelea.
El caballero negro, gefe deaquelle tropa de diez guer.
raros , se ha abstenido de combatir, pues considera
como una cobardia atacar asi un solo adversario.
En cuanto vela derrota de sus compaeros, se adelan
ta para probar que solo la generosidad y no el temor

ruatoso.

87

Dirijindose el caballero negro Marsa, la dice


cortesmente : a Hemos conservado todas nnestr:is
ventajas, las tinieblas vienen sorprendernos : qu
tendremos de hacer ? mas vale ue vivas todavia esta
noche. Pero si he de cortar o e hilo de tus dias, no

me acuses, puesto que obe czco una ley inexible.


Dios , que mira hasta en el fondo de los corazones,

co avanzada no me retirar en manera alguna sin,

sabe cunto me aijo ortu suerte y la de tus amigos!


Acepta la hospitalida en mi morada, os amenazan
mil peligros : conspiran contra vosotros. Sabe que
cada uno de los que acabas de inmolar era es oso de
diez mujeres; por consiguiente, noventa viu as des
d' hadas ausian vengarse. Sereis degollados si no
aceptais mi hospitalaria oferta. ir tu morada,
contesta Marlisa ; tu incomparable valor es la mejor
prenda de tu lealtad : mas no deplores la suerte que
me crees destinada, sino tiembla mas bien por tu vida.
igual es mi fuerza d la tuya , y me vers pronta siem
pre probrtelo, ya sea que quieras dar principio de
nuevo nuestra lucha la vuelta del sol, conti
nuarla al resplandor de los hachones.
Sin embargo , convienen en suspender el combate
hasta el momento en que la aurora vuelva aparecer
en las orillas del Ganges. Es imposible dar uno de
ellos cl premio del valor. El caballero ne ro convida

combatir.Quedars satisfecha , replica el caballe

Astolfo , Sansoneto y los dos hijos de 0 vero que

le han contenido hasta entonces. Hace sea de que

desea pronunciar algunas palabras antes de empear


la lucha , y muy ageno de sospechar que la mano de
una mujer haya dado tan eros golpes , dice Mar
sa : acaliallero. debes estar cansado de ese combate,
y seria muy poca generosidad de mi parte aprove
charme de tu estenuacion. Descansa hasta la salida
del sol, vuelve entonces este sitio : la victoria seria
ahora para mi deshonrosa.Hace mucho tiempo que
estoy acostumbrada las fatigas de la guerra. con
testa lliarsa; esta lucha de tan corta duracion no

me ha quitado las fuerzas y quiero probrlelo. Te doy


las gracias por tu cortesania , pero esta hora tan po.

ro; ojal pudiera obtener tau fcilmente el buen xito le acompaen su palacio. Pnense todos en camino
de los secretos deseos que agitan mi corazon. Procu en medio de una comitiva numerosa y al resplandor
ra no hallar este din mas corto de lo que crees.
de una multitud de hachones.
El palacio contiene una porcion de esta ncins mag
Al decir estas palabras hace que le traigan dos lan
zones enormes , mas bien dos antenas grandes; da nicas. Habindose quitado los cascos Marsa y el
uno de ellos Marsa y conserva el otro para si. Am caballero negro, qudanse entramhosigualmonte sor
l_os se preparan correr, y aguardan la seal; la prendidos; este parece tener lo mas diez y ocho
tierra , el aire y las aguas retumban con sonidos re aos, y la arrogante amazona se sorprende al hallar
vcreutes. Los espectadores, con la mirada ja , inm tanto valor en un hombre tanjven. El valcroso ca.
viles los lbios, y conteniendo hasta su aliento, ob ballero se admira en estremo al ver la na y rizosa
servan con atencion los menores movimientos de cabellera de su adversario. Pregntanse mtuamente
ambos adversarios. Procura Marsa sacar de la silla sus nombres, pero ya os dir el del caballero en el
de un solo golpe al caballero negro, que tiende ma canto siguiente.
tarla. Los lauzones, hechos de fuerte roble, vuelan
hechos astillas cual dbiles caas. Los Corceles , han
CANTO XX.
doblado los corvejones cual si el lo de una guadaa
se los hubiera cortado; pero los dos adversarios se

npean con igual rapidez. Marsa que derriba siempre


del primer golpe sus adversarios, se sorprende al
hallar tal resistencia ; est como loca de rbia al ver.

Anouusxro.Marlln e descubro al cahallero, el cual la reere


au historia.Los paladines y Martina procuran evadirse.-Las
mujeres homicidas caen sobre estosguerrcros. - Aetolfo toca
la trompa encantala.-Tcrror general que hace huir a la mis
ma Mersa
a ans cnmpancrM.- Astolfo incendia la ciudad
de Alejandr a.lllarsa derribo tt linahel, y hace a Grabina
que se vista el traje dela dama de aquel cahallero 'lira a
Zerbno del cahallo , y le h _cc despues que loma a la grups lt
Gabrina

se en el suelo por vez primera. El caballero por su


parte, no se sorprende menos de su propia celda.
Mas apenas han tocado al suelo cuando se levantan
para continuar la lu ha. Tiranse tajos y estocadas,
EN todos tiempos han ejecutado las mujeres accio.
evitan paran los ataques , tan pronto con sus espa nes muy nobles; la antigedad nos las muestra , ya
das como con sus hroqueles. Las corazas , los cascos favorecidas por las musas, ya dedicadas { las proe
y los escudos parecen impenatrables, el brazo del ca zas belicosas, rodeadas siempre con el brillo de una
ballero y el de la guerrera son igualmente terribles: viva aureola. llarpalice v Camila se hicieron clebres
el encarnizamiento es igual por ambas partes. Dnde or su valor y su pericia militar; Corina y Safe se
pudieran hallarse dos adversarios mas audaces in
lustraron por su talento y su genio. Ojeandola histo.
trpidos? Estos dos campeones tienen toda la destre ria se ve que las mujeres supieron llegar la perfeccien
za y valor imaginables. Las damas dela ciudad, aten en las artes. Es imposible que se deje oscurccida su
tas aquel combate terrible, ven que no se debilitan gloria por mas tiempo : preciso es acusar de seme
las fuerzas de ambos guerreros; los proclaman como jante injusticia la ignorancia v envidia de los escri
los mejores caballeros de la tierra : su vigor es supe tores. En concepto mio , las mujeres de nuestra poca
rior al de todoslos mortales. Ha sido una dicha para se distinguen con mritos brillantes; la posteridad
mi , piensa Marsa, que este caballero no se haya uni celebrar sus triunfos y sus trabajos. Criticos odio
do sus compaeros. Habria yo podido resistirle sos! resplaudecer su gloria cuando vuestros nom
cuando me delieudo con trabajo contra l solo? Ta bres y vuestros escritos se hallen sepultados en olvi
les son las reexiones dela guerrera y no se est su

do eterno. Los triunfos de las mujeres de nuestros

espada ociosa. Verdaderamente , dice para si el

tiempos en nada cedern las hazaas de Marlisa.


Sigamos hablando de esta guerrera ; apresrase

guerrero negro, debo bendecir mi suerte porque mi

adversario no ha querido descansar; pesar del can


sancio de su primera lucha , puede disputarme toda
via la victoria; qu hubiera sido si hubiramos es
perado maana ? Soy harto feliz con que haya
rehusado mi oferta. n
Prolngase la pelea hasta la hora en quelas sombras

darse conocer al cortes caballero cuyo nombre

desea saber:Llena de impaciente curiosidad, le dice:


Yo soy
Marlisa.
Y basta
uel nombre,
nume
rosas
hazaas
le han
hechoa llamoso.
El ca nes
allero
ne
gro necesita dar pormenores mas estensos con res

pecto :I su vida. Sin duda habreis oido hahl ar de mi


de la noche impiden que se distingan los objetos. noble familia , la dice; la Francia, la Espana , y las

88
BIBLIOTECA DI GASPAR Y 016.
naciones vecinas , la india , la Etiopia y las regiones conducidos por el acaso, pudieron disfrutar en ella
del polo la tributan honor y respeto. De la casa de l tranquilamente de su dub e robo. Trnscurrleron diez
Clermont han salido el vencedor de Almonte y el que dias en medio de los placeres: pero la facilidad en obte
derroc el imperio de Clariel y de Mambrino , inmo ner las cosas y la abundancia de ellas , producen bien
lados por su brazo. En un tiempo se enamor el du pronto el fastidio y la saciedad. Talante y los suyos
que .A'mon de mi madre durante un viaje que hizo al pensaron en separarse de sus queridas, pues la presen
paraje en que el lster se arroja por ocho o diez bocas cia de una mujer importuna es la carga mas pesada
en el Ponto.Euxino (l). Har un ao prximamente que puede haber. El recuerdo de su primitivo ocio
que me separ de esa madre desconsolada para ren
e piratas _v la esperanza de nuevas presas les hacian
ntrme con mis parientes que estn en Francia. La comprender cada vez mas que para cubrir las necesi
tempestad me arroj esta costa , y hace ya mas de dades de una amante se necesita algo mas que un arco
diez meses que estoy detenido en ella. Me llamo Gui v echas. Partieron pues, con sus tesoros, abandonan
do el Salvaje : be llevado cabo ocas hazaas; sin do aquellas desdichudas , y se dirijieron la Pulla,
embargo, vencl aqui Argilon e Melibeo y otros donde fundaron la ciudad de Tarento orillas delmar.
nueve caballeros con l. Sali vencedor de la segunda
Las cretenses, vindose vendidas por aquellos
prueba _v tuve el derecho de ele ir diez esposas mi mismos quienes ellas jurnran eterno amor, erma
gusto. Me han conado el cetro Se este reino , y debo necieron durante varios dins en la costa , inm viles y
conservarle mientras no haya otro caballero que desesperadas. Despues, conociendo que las lgrimas
triunfe de diez campeones. Preguntan los paladines y los lamentos no las servirian de mucho auxilio, tra
Guido por qu razon hay tan corto nmero de hom taron de buscar remedio para sus desgracias; unas
bres en aquel pais, y por qu , contra todos los usos opinaron que debian regresar Creta y someterse .
y costumbres conocidos, les dictan leyes las mujeres. las severas reconvenciones de sus padres y esposos,
Desde que vivo en este pais, contesta el caballero, antes nue perecer de hambre y miseria en aquellos
me han referido varias veces la causa de eso , y os re sitios salvajes. Otras declararon que prcfcrian tan
petir lo que he oido decir si en todo caso puede in cruel partido morir en el seno de las aguas, llevar
teresaros mi relato. Ya sa eis que los griegos, .i su

una vida pobre errante . y aun digeron las mas jve

regreso de Troya, despues de veinte aos de ausencia nes que hasta el estado de cortesanas. Cmo arros
(pues el sitio de aquella ciudad habia durado diez trar un castigo? Mientras se agitaban inlinitas y en
anos, y durante otros diez, detenidos por vientos contradas opiniones, se levant Orontea. A nella
contrarios, estuvieron merced de las olas) supieron jven y hermosa descendiente de chinos habia cjado
que sus mujeres, para consolarse de tan larga viude. el techo paterno para seguir Talante, de quien se
dad, y para guarecerse del frio de las noches, habian habia enamorado perdidamente. Al tiempo de hablar
elegido amantes jvenes. Hallaron en sus moradas manifestaba su rostro indignacion y clera; su cora
una multitud de hijos agenos. Convencidos de que zon noble y magnnimo rechazaba el dictmen de sus
tan prolongada ausencia era dificil de soportar , per compaeras , rizo prevalecer el suyo. Por qu de
donaron sus esposas , pero cuidndose muy poco de jar una comarca frtil, donde era puro el cielo y el
conservar los frutos de una falta, resolvieron ibrarse clima sano? Veianse por do quiera bosques frondosos
de ellos. Unos fueron espuestos, y otros ocultos por regados por urroyoscristalinos; habia llanuras puer
sus madres. Estos, que se hallaban ya cuasi en la tos , bahias en que podian estar con seguridad los bu
adolescencia, partieron : unos abrazaron la carrera ques cargados de diferentes producciones de Africa
de las armas, otros cultivaron las ciencias y las artes; y Egipto. Por qu no jarse alli para vengarse de un
estos se hicieron pastores labradores , aquellos fue sexo prdo? Que todo bajel traido por los vientos
ron { buscar fortuna en las crtes. Entre los de mas esta costa sea saqueado y quemado por nuestras
edad se hallaba el hijo de la cruel Clitemnestra, tenia manosl Inmolemos todos los hombres sin escep
apenas diez y ocho aos, y en su semblante se herma cion. Adoptada esta resolucion , se ejecut la ley nl
naba la blancura de la azucena con el color de rosa instante. En cuanto las nubes amontonadas presngia
mas puro. Arma un bajel , seguido de otros cien grie han una tempestad, guiadas las mujeres por la im
placable 0rontea, quien eligieron por su reina,
gos jvenes y de los mas vigorosos , y recorre los ma
ros piraleando y apoderndose de todos los buques corrian la costa; apresabun las embarcaciones y
esterminaban todos los nnfragos, con el n deque
que hallaba. Al mismo tiempo, habiendo los creten
ses arrojado de su isla al brbaro ldomeneo, eligieron nadie supiera cul habia sido su suerte. Trnscurrie
otro rey. Cuando estaban levantando tro as para ron asi varios aos; privadas del auxilio de los hom
defenderse. tomaron su servicio Talante este era bres . cuyas enemigas eran, conocieron por ltimo
el nombre del hijo de Clite_mnestra) y le encargaron que la falta de posteridad produciria bien pronto la
que enstodiara Dictima , la mas rica y agradable de ruina de su reino y el i'm de su ley. Entonces aquellas
las cien ciudades de Creta. Las mujeres eran hermo mujeres; en nmero de ciento, moderando el rigor
sus y acionadas al amor; pasaban su vida entre jue
de su venganza, resolvieron elegir por espacio de
gos y placeres: todos los estrunjeros recibian de ellas cuatro aos, entre los hombres que les entregaba
una acogida placentera. Talante y sus compaeros, el destino , diez jvenes bellos y vigorosos; cada diez
todos jvenes, valientes y galantes, las sometieron

mujeres no tuvieron mas que un esposo. Varios man

bien pronto sus leyes; las hermosas crctenses se


inamaron al verlos y no tardaron en proferirlos to
das las cosas del mundo. Restablecida la paz y no
teniendo ya sueldo los aventureros, pensaron en mar
charse. Las jvenes que tan enamoradas estaban de
ellos, sintieron profundo dolor y derramaron mas l
grimns que si hubieran visto espirar ante ellas sus
propios padres. Perdiendo la esperanza de retenerlos
su lado , resolvieron seguirlos . y abandonaron por
ellos sus padres , hermanos hijos. Llevbanse con
sigo los bienes de mas valor; el royecto y la fuga
fueron tan secretos que el viento os llevaba ya lejos

cebos harto dbiles para resistir tal prueba , fueron


asesinados. Por n hallaron diez quienes hicieron
participes de su lecho y su poder , pero con la condi

del puerto cuando notaron sus esposos su partida. Ta

lante y sus compaeros llegaron esta costa desierta,


(l) El mar Negro.

cion de que si hallaban otros mejores, serian inmola.

dos los primeros. Pronto tuvieron hijos , y temiendo


que llegaran algun din :i apoderarse dela autoridad,
instituyeron la espantosa ley de que cada madre no
pudiera conservar sino un solo hijo varon , debiendo
ahogar los demas, desterrarhs remotos paises
cambiarlos por hembras. Ninguno se libraria de la
muerte si la nacion pudiera existir sin su auxilio. Tal
es la nica compasion de estas mujeres , mas crueles
aun para con sus propios hijos que para los cstraos.
Continuaron degollando los navegantes, pero hici.
ronse estas muertes con mas reeion que antes.

oaumno rumoso.

8!

Cuando cogian diez, veinte mas hombres, los en n de que nunca hubiera mas que uno contra diez
ce:raban en una crcel, y cada dia se sacricaba una mujeres , y que se hallaran siempre harto_dbiles pa
victima elegida por la suerte en un templo que habia ra dominarnos; de modo que nuestro objeto ha sido
conseguir hijos y no el de tener protectores. De poco
consagrado Orontea la venganza.
Mueho tiempo despues fue arrojado estas playas nos serviria su valor , pero basta que satisfa "an nues
un griego jven , de la raza de Alcides, y dotado de tro deseo nico; buscar un guerrero tan va rante , es
gran Valor: llambase Elbano. Como no tenia descon querer destruir nuestra ley primitiva , pero sucumbi
iam.a alguna , pudieron las mujeres apoderarse de l rian innitas mujeres manos del vencedor de diez
con facilidad , y le colocaron con una fuerte guardia caballeros! Si en otro tiem o hubieran tenido ese va
en el calabozo en que debia aguardar el momento del lor nuestros esposos, nos iabrian sometido su do
sacricio. Era hermoso y seductor, y su voz tenia tal minio; para conservar nuestro poder es preciso no
dulzura que hubiera encantado al mismo spid. Vi dar armas quien sea mas valiente que nosotras. Y
via Orontea todavia , aunque ya muy vieja , todas sus qu ser de las cien viudas desgraciadas de esos diez
antiguas compaeras habian muerto, pero las habian campeones sacricados por un solo adversario? _l\'o
sustituido otras , y habiase aumentado en tal manera ois ya sus lamentos? No puede rescatar un cautivo
su nmero, que ya no habia siquiera ni un marido su vida por otros medios? Aun fuera esto llevadero
ara cada diez mujeres , pues los diez caballeros si el vencedor pudiera reemplazar al lado de las cien
viudas sus maridos muertos l Tal fue el discurso
iacian los estranje ros un recibimiento muy cruel.
Alejandra, hija de la reina, oy hablar de Elbano de la anciana Artemis, y en que poco estuvo que
fuera causa del sacrilicio del infortunado en el tem
y dese conocerte ; le vi y le oy, pero cuando se se
par de l, no estaba ya libre su corazon : el cautivo plo de la inexorable diosa. Pero 0rontea, por com
era la sazon su dueo. Hermosa doncella, la dijo placer su hija , present razones nuevas y tan pode
el griego, si la compasion que reina en todos los pai. rosas, que la asamblea se mostr favorable al griego.
ses que el sol alumbra no te es desconocida, me atre La belleza de Elbano hizo que hallara defensores
vo suplicarte , en nombre de tu sin par belleza, que elocuentes entre las mujeres jvenes; prevaleci su
me conservas una vida que deseo consagrar tan solo opinion sobre la de las viejas que dian , como Ar
r ti. Si tu alma es inaccesible la piedad, concdeme temia , la ejecucion rig)rosa de la e; poco falt pa
al menos que muera como un valiente, con las armas ra que el cautivo quedara completamente libre. Deci
en la mano , y no como un criminal como la victima.

dizc , sin embarao , de comun acuerdo, que salvaria

de un sacricio. Enternecida la jven y con los ojos su vida si triunfaba primero de diaz campeones , y si
preados de lgrimas, le contest : Esta uncion es, en la noche inmediata quedaba vencedor , no de cien
mujeres, si no de diez virgenes. Al dia siguiente sa
sin duda alguna , la mas cruel de cuantas han existi
do. Pero te equivocarias si creyoras que todas las li Elbano dela crcel: le dieron armas y un caballo,
mujeresson unas Medeas. Si hasta este momento he y arranc la vida sus diez adversarios; luego , du
parecido estar sometida costumbres brbaras, es rante las sombras dela noche , consigui sobre diez
porque ningun mortal ha podido conmover mi alma doncellas una victoria mas grata y dulce. Admrando
en t davia. Pero aunque estuviera dotada de la fero. 0rontea sus proezas, le tom por yerno, dndole con
cidud de un tigre , aunque fuera mi corazon tan duro su hija otras diez esposas , y le eligi or sucesor ru
como el diamante , tu nobleza, tu gracia tu belleza yo con la hermosa Alejandra, que ha t ado su nombro
me habrian hecho ser sensible! sin em ergo, una este imperio. Obsrvase desde entonces la ley que
ley irrevocable me impide que rescate, aun costa exige que todo estranjero que llega estas costas sea
demi existencia, tu vidaquo es mas preciosa para sacricado si no triunfa . en una doble prueba, de
diez caballeros durante el dia y de diez doncellas por
mi que la mia propia. El favor que pides, no ser l
la noche. Concdese al vencedor el cetro del reino , y
cil ontencrle : lo solicitar, no obstante , pero pro
longando tu existencia debes temer que se aumenten puedm elegir diez mujeres . hasta que consiga otro ar
tus tormentos. Ah! esclama Elbano , me siento

rancarle su vida y poder. Hace unos dos mil aos que

con fuerzas sucien tes para combatir y vencerjuntos


diez caballeros completa mento armados. Alejandra
tan solo contest con un profundo suspiro; en Segui

existe tan cruel costumbre, y trascurren muy pocos


dias en que no se verique e sacricio de algun des

da, traspasado el corazon con las echas del amor,

fue suplicar Orontea que librara del su.4icio al


jven intrpido que se proponia combatir y vencer
diez adversarios rennidos. La reina renni al instan.
te su consejo: Nos es de suma importancia, dijo,
que la custodia de nuestras costas est conada al
mas valiente de los caballeros. Para esperimentar el
valor de los que elijamos, y no inmolar un hombre

de valor en lugar de un cobarde , debemos someter


alguna prueba todos los que la suerte ponga en
nuestras manos. Os propongo pues, que dispongais
que en lo sucesivo pueda todo prisionero salvar su vi
da batindose con diez campeones la vez. Si triunfa
le conliaremos el cuidado de custodiar nuestros escla
vos y puertos. Uno de nuestros cautivos pretendehoy
triunfar por si solo de diez de nuestros guerreros: si
vence, merecer nuestra conanza ; si le ciega el or
gullo , recibir un castigo justo y merecido. Una

anciana tom entonces la palabra para contestar la


reina. La defensa de este reino no es la nica razon
que nos ha decidido conservar algunos hombres en
tre nosotras. intil nos es su apoyo, puesto que nues.
tra inteligencia y valor pueden bastarnos. En otro

tiempo, obedeciendo la necesidad de impedir que

graciado. Si hay algunos que, como Elbuno,peleen


con diez guerreros, perecen cuasi todos en el comba

te; y de cada mil apenas sala uno con felicidad de la


segunda lucha. Argilon fue uno de estos vencedores,
pero no disfrut mucho tiempo de su victoria. Arro
jme una tempestad este pais y le di la muerte. Ah!
por qu no sufri yo su suerte en lugar de estar con
denado soportar un yugo humillante! Los placeres
del amor, los goces, los juegos tan gratos mi edad,

la prpura , Iasjoyas, el rango supremo, no son nada


para el hombre privado de su libertad. Estos parajes
que no puedo abandonar, me parecen la prision mas
triste y cruel. Consmense mis mas lloridos aos en
una vida de molicic y ociosidad, y esta idea que au
menta mi desesperacion, estin ue en mi alma todos
los goces. Mientras el rumor de as proezas de mi ra
za vuela por el orbe en alas de la fama , recuerdo que
hubiera podido rennirme con mis hermanos y com
partir sus glorias y trabajos. Suerte infansta, que
me entrega un cautiverio vergonzoso y me reduce
al miserable estado de un caballo de batalla ciego,
cojointil. Ah l venga pronto la muerte. quien
llamo todas horas l Asi habl Guido , maldiciendo

el dia en que la derrota le diez guerreros y su segun


da victoria le valieron el cetro de aquel reino. Astolfo

se estingmera nuestra raza , consentimos en recibir

que le escucha atentamente antes de darse conocer,

algunos hombres, pero en muy corto nmero, con el

ha querido asegurarse de si aquel caballero era real-_

90

amuorr:ca ne casraa r nom.

mente hijo del duque Aimon , su pariente. Yo soy,


le dice entonces, tu primo Astolfo, princi e de lngla
terra. Le estrecha sobre su corazon crramando
lgrimas. a'l'u madre, aade, no necesitaba colgar
de tu cuello seal a'guna para hacerte conocer; tu
valor prueba bastante tu origen. n En cualquiera otra
circun<tancia hubiera espertmentado Guido la alegria
mas viva al ver un pariente tan ilustre, pero mr

bajo el pretesto de ir las justas con sus compae


ras, se provee de armaduras, espadas, lanzas, cora
zas y escudos, que distribuye entre los compaeros
de Marsa. M entras unos se entregan al descanso,
los otros acechan en el Oriente los primeros albores
del dia; el sol no ha descorrido aun el tenebroso
velo y la hija de Licaon no ha concluido en todavia
su carrera en el cielo, cuando las mujeres , ansiando

clasc cierta tristeza su cariosa es ansion. Astolfo c nocer el resultado de la lucha , se npresuran s co
tiene que matarlo al dia siguiente quedar escla locarse en las gradas del palenque; hubiraselas to
vo. El mismo Guido solo puede conservar la libertad
y la vida inmolando al duque y sus compaeros; su

mado fcilmente ,'or enjambres de abejas agitdndose

en derredor de la colmena que van abandonar para


muerte no podria librarles del suplicio, puesto que ir poblar una nueva habitacion la vuelta de la pri.
Marsa, aunque victoriosa en el combate , debe obte. mavera.
ner mal xito en la segunda lucha. No pudiendo la
El ruido de los clarines y tambores hace retemblar
hermosa guerrera cumplir la ley, ser conducida al la tierra y los cielos. Esta es la seal para que Guido
sacricio , y sus compaeros sern reducidos al mise vaya terminar la lucha interrumpida el dia anterior.
ro estado de esclavos. tllarlisa , por su parte , enterne Este paladin, Astolfo, Aquilante, Grifon, Sansoneto
cido al ver lajnventud , cortesania y valor de Guido, y Marlisa, cubiertos con sus armaduras y seguidos de
no quiere salvarse costa de_su muerte : piensan de sus compaeros armados , unos pie y caballo
igual suerte los demas paladmes, la guerrera arres otros , han salido ya del palacio de Guido y se dirijen
trar el suplicio antes que inmolar Guido.
la costa. El rincipe les anuncia que tendrsn ue
' Ven con nosotros, le dice; es preciso que nues atravesar el pa enque; las exhorta que se delien an
tro valor nos haga salir de aqui. -Ah, responde bien , y penetra en l con cien hombres de armas. En

Guido, por mucho que sea tu valor no esperes esca el momento en que va atravesar la otra puerta , las
parte !No estoy acostumbrada dudar del triunfo, mujeres que le ven tan bien acompaado , sospechan
replica Marlisa; el commo_mas seguro para mi es su proyecto , y se arman con arcos y hondas para de
siempre el que me _abre mi espada. Tu gran valor, tenerle. Mariisa y sus amigos empiezan al momento
que acabo de espernnentar, me da la seguridad de el ataque y procuran abrirse paso, pero una nube de
que todo podr intentarlo con tu auxilio. Maana, echas hiere y mata muchos de sus compaeros , y
en cuanto esas mujeres se hayan situado cn las gra las mas intrpidos comienzan desconliar del triunfo.
das del palenque, las daremos la muerte, ya sea que El caballo de Marlisa y el de Snusoneto sucumben, y
quieran no defenderse. Sus cuerpos sntisfarn la no ser por el no temple de sus armaduras corrieran
voracidad de los lobos y aves de rapia, y quemare gran peligro los paladines. Astolfo dice entonces para si
mos su ciudad. Te seguir gu<loso, contesta el ce u Por qu he de diferir por mas tiempo el hacer uso
hallero ; si no tengo esperanza de salvar mi vida, s

de mi trompa? Dnde hallar mejor ocasion para

al menos que no moriremos sin vengarnos. El circo


ser ocupado por mas de diez mi! mujeres, y un n
mero igual por lo menos custodiar las murallas, el
puerto y los castillos; tendremos cerrada toda salida.
Aunque fueran mas numerosas que el ejrcito de

ello? Vamos si nos ser mas til que nuestras espa


das y lanzas. En semejante apuro, cualquier medio
es bueno. Toca al instante la trompa: al sonar aquel
ruido aterrador estremcese la tierra; espautadas las

mujeres huyen precipitadamente, se derriban unas


Xerjes, esclama Marlisa, aunque superaran en n otras , y dejan libres todas las puertas. A la manera
mero los ngeles rebeldes , que ara eterna ver que los habitantes de una casa incendiada se despier.
gnza suya fueron arrojados del cielo, si combates tan sobresallados y se arrojan desde el tejado las

en favor nuestro, por lo menos si no te unes esas ventanas, asi todas aquellas mujeres , olvidando el
mujeres crueles, juro esterminarlas en un solo din. cuidar de su vida, solo piensan en huir de los sonidos
Consiento en ello, dijo Guido; pero elijamos un de la trompa maravillosa. Correa aterradas por todas

medio que pueda hacernos triunfar. Como solo las


mujeres tienen el derecho de aproximarse las naves,
recurrir al amor y lidelidad de una de mis espo
sas, que desea salir deesle pais horroroso con la espe
ranza de que desembnrazada de sus nueve rivales,
vivir sola conmigo. A favor de la noche equipar
una galera que mandar tu piloto. Nosotros, caballe
ros, mercaderes y marineros, nos dirijiremos al puer

partes: mas de mil, detenidas en las puertas . se


oprimen unas otras perdiendo algunas la vida y
rompindose otras brazos y piernas. Gritos y lamen
tos interminables se mezclan al ruido y estrpito que
roduce la trompa. Huye todo a uel populacho , y no
o estraareis, puesto que la lic re obedece siempre
su carcter timido y cobarde. Mas qu diremos de
Guido, de los dos hijos de Oliveros , nmortalizados

to, derribando todos los obstculos que obstruyau por sus proezas, y de Mar<a la audaz indomable
nuestros pasos. De este modo nos librarn nuestros guerrera ? Estos hroes que habrian resistido todo
aceros de la esclavitud. Obra de ese modo, dice
Marlisa; en cuanto mi estoy segura de salir sana y

salva del combate. Es mas fcil para mi iumolar to


das esas mujeres. ue huir ceder al temor; quiero
salir en medio del dia, pues me nvergonzaria de huir
durante la noche. S muy bien que me fuera fcil ob
tener aqui los honores y ventajas concedidos las
mujeres: me admitirian en el senado; pero habiendo
venido con vosotros, debo arrastrar los mismos pe
ligros, yno soy tau cobarde que quiera quedar li re
mientras seais esclavos vosotros.

un ejrcito, huyen cual un enjambre de conejos una

bandada de timidas palomas. Asi hace sentirsu poder


la trompa los amigos y enemigos de Aslollo sin
distincion. El ingles no cesa de correr por todas par
tes tocando su instrumento encantado. Las mujeres
cubren la playa , otras buscan un refugio en las mon.
taas, y otras en n en el fond) de los bosques. Al

gunas estuvieron corriendo durante diez dias sin de


tenerse ni volver atrae la cabeza. Precipitanse otras

en las olas que las sepultan para siempre. En un mo


mento quedan completamente desiertas las plazas, las
casas, los templos, la ciudad entera.
Sin embargo, temiendo que esta resolucion iutr
Los caballeros y Marsa , plidos y temblorosos, se
pida comprometa los paladines, deja Guido que
adopte el partido que crea mas conveniente. En la

han dirijido al puerto siguindoles los marineros y

misma noche participa este su proyecto la hermosa pasajeros; encuentran alli Aloria que tiene ya pre
Aleria (este es el nombre dela mas el de sus muje parada la galera : lnzause ella , y salen del puerto
res) y la encuentra decidida ayudarle. Elije un ba haciendo fuerza de vela y remo. Astolfo, despues de
jel, omharcando en l sus objetos mas preciosos, y haberrocorrido el interior y las afueras de la ciudad,

ORLANDO

rumoso.

desde la cumbre de las montaas hasta la costa, dis

91

do recobrafo su libertad todos los cautivos, la da


ma . dispuesta corresponder los tiernos senti

persa todas las mujeres y busca . sus compan_eros:


divisa entonces la nave que los lleva, y se ve ohhgad_o mientos de Pinabel , fu buscarla y la sazon viajan
seguir otro camino. Podemos dejarle marchar sin de castlo en castillo. Aquella mujer es burlona; en
temor; si ha de atravesar paises brbaros y la patria cuanto ve la guerrera en compaia de la vieja , em
de los ineles , lleva en cambio el auxilio desu trom. pieza sonreir y pronunciar sati(icas palabras. La
pa. Despues de la prueba que acaba de sufrir , arros arrogante Marsa que est poco acostu morada tener
trar todos los peligros imaginables. Alcancemos aciencia , esclama colrica : a Esta mujer es mas
ermosa que t , y vo probrselo ahora mismo tu
Marlisa y sus com aneros que estn ya lejos de aque
lla comarca cruei. Ya no oyen los somdos de la caballero , con la con cion espresa de ue si le mazo
trompa : apodrase de ellos la verguenza , y asoma cedersesta mujer tus vestidos y tu pa afren. vin
dose obligado Piuabel combatir, coje su lanza y su
sus rostros el rubor; humillados, y con la cabeza i_n
clinada, no se atreven pronunciar una palabra nt broquel, toma distancia y se preci )ite audazmente
mirarse unos otros. Favorecido el baje! por el vien
to , pasa pronto de Rodas y Chipre;la Morea , el eli

roso promontorio de Malea , cien islas del .mar geo


an desaparecido de su vista. Ven la Sicilia, entran
en el mar Tirreniano , y siguen las cestas risuenas de
la Italia. Por n descubre el piloto_ Luna, ciudad en
que habita su familia , y da grac_ta_s al ciclo por ha.
berle permitido concluir con felici_dad un viaje tan
largo. Un bajel trasporta los paladmes Francia , y

sobre la guerrera. De un solo bote e su lanza le nr

roja Martisa al suelo sin sentido, y en el momento


mismo obliga su dama despojarse de su traje sun
tuoso y se le da la vieja, que se viste aquellas galas
Eropias tan solo de la juventud. Hcela montar tam
ien en el palafren de la dama y se aleja con la vieja,
ue estaba tanto mas hedionda cuanto mejor adorna
a. Viajaron asi durante tres dias, sin haliar aventura

alguna digna de ser referida; pero al cuarto dia divi

pronto llegan Marsella. Bradamanta , quien est saron un caballero que venia hcia ellas rienda

conliada la custodia de aquel pais , se halla ausente


la sazon : si estuviera all: ara recibir los viajeros,
hubirales decidido que arse algunos dras con ella.
Al desembarcar dice Mariisa sus companeros :.No
est bien que tantos caballeros marchen reumdos;
las palomas, los estorninos , los games, los ciervos y
todos los animales timidos, se rennen en grupos;
pero el hnlcon atrevido , el guila audaz, los osos,

los tigres y los leones van siempre solos, sm temer


el peligro. No queriendo separarse los demas pala
dines , parte sola Marsa , an ando por los bosques y
siguiendo caminos desconocidos.
_
. _
Aquilante, Grifon, Sansoneto y Guido siguieron el

camino mas frecuentado y llegaron al dia siguiente


un castillo en que recibieron halagea acogida. Esta
cortesania ngtda ocultaba una traicion, y se_aper
cibieron de ello en la noche siguiente. El dueno del
castillo los hizo prender en sus lechos mientras dor
mian,

no uiso restituirles la libertad antes de ha

ber recibido e ellos la promesa de observar una cos.


tumbre infame. Pero ya os referir el n de esta
aventura ; quiero , seor, seguir los pasos dela in
trpida Marsa. Despues de haber atravesado el Du
rance, el Rdano y el Saona, llega al pie de una
montaa. Alli vi llegar por la orilla de un torrente ,
una vieja cubierta de andrajos sucios; parecia estar
agobiada de cansancio y sobre todo de tristeza. Era
aquella vieja malvada que servia los bandidos dela

caverna, adonde la justicia divina envi al conde de


Augers para castigar sus muchos crimenes. Temiendo

que la conocieran y la hicieran sufrir el castigo que


tanto mereciera, segun veremos despues , andaba
hacia muchos dins or caminos lbregos y eslravia
dos , con el objeto e evitar cualquier encuentro peli

suelta. Era el principe de Escocia, Zerbino, que unia


la gracia de la juventud el mas alto valor. Habia
perseguido largo tiempo al brbaro asesino de Meilor
en las revueltas del bosque; pero una nube ocult
los primeros albores de la aurora y libr aquel trai
dor de su clera , permitindole que regresara al
campo. El escoces, pesar de ir aun enfurecido , no
pudo menos de sonreirse al ver la vieja , cuyos ri?
cos y magnllicos adornos hacian resaltar mas su ligu.
ra grotesco. Caballero , dice Zerbino la guerrera,
habeis dado una prueba relevante de vuestra mucha
prudencia al elegir semejante compaera; no teneis
que temer que os la roben codiciando su belleza. La
vieja, tan arrugada como una sibila y parecida una
mona vestida por titirileros, se puso aun mas hedion

da cuando sus ojos chispearon de furor. El insulto


mas atroz que puede hacerse una mujer, es decirle
( ue es vieja o fea. Marlisa, quien divertia a mella

iscusion, ngi indignarse al escuchar las palabras


de Zerbino. Mas bella es mi dama que t cortes, le
contesta; y linges hallarla fea para disculpar tu co
bardia. No hay paladin alguno que no anhele a ode
rarse de una mujer tan bella y que est casi so a en
medio de los bosques.Af mia, replica Zerbino,
la encuentro muy bien en tus manos, seria una injus

ticia arrchatrtela, y no ser yo quien lo procure nun


ca. Si por cualquier otro motivo quieres probar mi
valor , te complacer gustoso, pero no quiero romper
ni una sola lanza en honor de tu compaera. Hermosa
fea , gurdatela ; no ser yo quien rompa tan dulces
lazos. Al ver tan tierna union juzgaria que tu valor
corre parejas con su hermosura. Ah! ah l escla
ma Marlisa, preciso ser que de grado por fuerza
te batas por ella; no puedes escusnr una pelea cuyo

groso. El traje y las armas de Marsa anunciaban que premio sern tantos encantos y atractivos.Esjus
era un caballero estranjero; no trat pues de huir
como solia hacerlo , y lejos de esquivar su encuentro,

se diriji hcia ella con seguro ase, y la suplic


que la pasara la orilla opuesta la grupo de su ca
bailo. Marli5a naturalmente complaciente, la conduce
al otro lado , y aun la pasa por un terreno pantanoso.
En este intermedio aparece un caballero cubierto de

to acaso esponerse para conseguir un triunfo perjudi

cial para el vencedor y provechoso para el vencido?


No por cierto; pero Sl ese arreglo no te conviene,
te propondr otro que no rehusars : si vences, con
servar esta dama en mi poder; pero si soy y'o quien

triunfe, habrs de tomarla en tu compaia, y la lle


vars adonde mejor te convenga. Consienlo en
rica y brillante armadura; acompanle un escudero ello, esclama Zerbino sin vacilar, y renniendo al
y una dama bastante hermosa, pero de aire adusto. momento su fuerza, se arma en los estribos y se
orgulloso y altanem. Es Pinabel , aquel conde de precipita contra la guerrera. Rmpese su lanza en el
Maguncia que pocos meses antes.precipitara Brada escudo de Marlisa cual si hubiera tropezado en un
manta en la cueva de Merlin. Desde entonces estuvo peitasco. El bote de la guerrera le derrib sin cono
pique de perder la vida en fuerza de tanto llorar; cimiento. Vencedar el escoces hasta entonces de mi
el rapto de su dama por un nigromntico era causa llares de guerreros, considera que es imposible bor
de sus suspiros y sollozos. Mas despues de la desa a. rar aquella afrenta; qudase largo tiempo inmvil y
riciou del castillo encantado de Atlante, uno de os

silencioso; el juramento que ha hecho de quedarse

vieja , acrecienta su desesperacion.


hechos de armas de la intrpidaBradamanta, habien. con la maldita
_
.

BIBLIOTECA DE GASPAR Y ROIG.


92
Marlisa se aproxima ti l sonriendose y le dice: Te perdia preparas tusembustes! Si mi dama est cau
presento mi danesa d_ama, y cuanto mas considero tiva entre los bandidos, bien sabes t que ninguno
sus encantos y atractivos, tanto mas me apresuro ha podido arrebatarle su honra. Infrmese despues
cedrtela. S siempre su defensor, su guia y su apo del sitio y el momento en que hall lsabel , recurre
yo, y sabe cumplir bien tu juramento. Al decir alternativamente las spcas y amenazas . pero no
estas alabras , mete espuela su caballo y se interna
uede arrancar ni una sola palabra aquella mujer
en el esque. Zerbino que no duda que su vencedor infame. Al n, inamado el corazon por los celos, se
sea algun caballero ilustre, dice la vieja : Cul calla y renuncia sus averiguaciones. Por rennirse
es sulnombre? Complacindose esta en revelarle una con lsabel, se arrojaria las llamas; pero esclavo de
verdad amarga, le contesta: Una mujer jven y su palabra, sigue por senderos tortuosos y descono
valiente te ha hecho medir el suelo. Llega del fondo oidos la vieja que ha jurado protejer. Siempre silen
del Oriente para probar su valor contra los paladines ciosos y sin mirarse siquiera el uno al otro, trepan
de Francia. Su valor la hace ser digna de dis atar por las montaas y bajan los valles. Llegaba apenas
todos los caballeros el honor de manejar una anza y el sol la mitad de su carrera. cuando vieron un
ceir una espada. Zerbino siente aumentarse en caballero cuya llegada puso trmino su silencio. El
tonces su humillacion y despecho; lleno de vergen
n de esta aventura se hallar en el canto siguiente.
za est prximo teir con su propia sangre su co
raza y su cota de malla; acsase si mismo de
CANTO XXL
cobarde, mientras que la vieja irrita su dolor recor Ascuuxro.Zerbino encuentra "ermonides, se hate. con el
dndole que ha jurado acom aarla todas partes.
v la vence llrmonides l-1 reere la h storm de Gabrina..
No pued concluir el cahallero la narracion por cansa de su
Obligado el priuci e camp ir su palabra, la sigue
herma.Zerbmo se marcha con Galmna.Un ruido de armas
como el corcel mo ido de cansancio anda con el aci
atrae a Zerbmo a un mo en que se ve un comhate lorrinle.

cate clavado en los hijares, y tascando el freno. a Ay!


decia Zerbino, fortuna cruel, me has arrebatado la

or y nata de las bellezas de la tierra para im onerme


esta compaera hediondo : debo conservar a una y
renunciar la otra. La que no tuvo rivales en perfec
cion y hermosura, tiene su cuerpo magullado sobre
duras rocas y es sumergida por las olas. Su hermoso
cadver ser presa de las aves de rapi l de los mns

No creo que una cuerda pueda oprimir mas estre


chamente un fardo , ni que un clavo sujeto con mas
fuerza un pedazo de madera, que la f que liga una
alma noble y generosa con un nudo indisoluble. Re
presentbase la F antiguamente con un velo blan
co, cuya

ureza no habia sido alterada

or la mas

leve mano ia. La f jurada un solo indivi uo mil,


truos marinos , mientras que esta vieja, que h tanto en un bosque, en el fondo de una gruta, lejos de las
tiempo debiera servir de pasto los gusanos parece ciudades y de los sitios habitados , debe ser tan res
haber vivido diez veinte aos de mas para aumentar peluda cual si se tratara de juramentos hechos en
mis tormentos l n Asi habla el triste Zerbino , quien presencia de Temis, ante testigos, consagrados
parece alligir tanto el gravoso peso de su nueva con por actas autnticas.
,
quista como la prdida de su dama. La vieja no habia
Fiel Zerbino su palabra en todas las circunstan
visto nunca al principe de Escocia, y sin embargo, cias, prob su lealtad cuando se apart dl camino
hcenla sospechar sus lamentos que es aquel hermo que hevaba para seguir la vieja, cuyo as ecto y
so doncel de quien con tanta frecuencia la hablaba compaia eran mas desagradables para lque a peste
lsabel. Ya os he dicho antes, y debereis recordarlo, y aun que la misma muerte: de este suerte , el com
que la vieja sala de la cueva en que la seora de los promiso que contrajera con lliarsa triunf del hor
pensamientos de Zerbino habia estado cautiva diez ror que le inspirabasu hedionda compaera. Ya he
meses. Habiala referido con frecuencia la princesa dicho antes que, avergonzado de su repugnante mi
cmo huy de su pais, y cmo, despues del naufragio sion y con el corazon lleno de ira, caminaba silen
de su nave , se habia refugiado las costas de la Ro cioso. Iban ambos sin preferir palabra alguna . cuando
encontraron un caballero que lleva un escudo negro
chela.
Mas aigida por la prdida de Zerbino que por su cruzado or banda roja. La vieja conoci al momento
propia esclavitud , complaciase Isabel en hablar de la que era ermonides de Holanda; depuso su arro
elleza de su amante, y describia su rostro : por esta gancia entonces y suplic con la mayor humildad
razon la vieja le conoce con facilidad. Los lamentos Zerbino que no olvidara la romesa que habia hecho
del principe prueban que est en la creencia de que Marlisa. Ese guerrero , e dijo , es enemigo mio y
su dama se halla en el fondo del mar, y su malvada de todos mis parientes. Mi padre y mi nico hermano
compaera , dejilfldoi8 ignorar laverdad, se apresura sucumbieron bajo sus golpes, y se propone tratar del
relerirle lo que puede aumentar su dolor. Escu mismo modo hasta el ltimo de mi raza.Nada temas
cha le dice; t, cuyo orgullo se complace en cubrir mientras te hallas bajo mi proteccion , la conlesta
me de odio y desprecios, si yo te reliriera lo que s de Zerbino. Al ver el caballero la mujer quien de
aquella cuya prdida lloras, me llenarias de caricias! testa, esclama con voz arrogante y amenazadora:
Pero tus repetidos ultrajes me deciden ocultarte lo Preprate batirte y morir cual lo merece el cam
que te pudiera revelar, y antes me harias tajadas que peon de una mala causa ,_ renuncia defender esa
arrancarme mi secreto. El perro de presa encar vieja, quien espera un justo castigo.nLo que "te
mzado en perseguir un desconocido quien toma propones, replica Zerbino con dulzura, es contrario
por un ladron , no se apacigua mas pronto al presen al honor; las leyes de la caballeria no te permiten de.
tarle un edazo de carne, que Zerbmo al oir las pala

gollar una mujer. No me niego batirme, pero te

bras de a vieja. Deseoso de obtener alguna reve


lacion de la malvada vieja, la suplica con acento
humilde y sumiso en nombre del Eterno Ser v por el
amor al prjimo ue nada le oculta. Cul es la suer
te feliz aciaga e aquella cuya prdida llom?An
da repiica la infame con insolencia; no esperes recibir
consuelos de mi ; sabrs tan solo que Isabel est viva
)que es tan desdichada que envidia los muertas.
esde que la perdistes est en poder de unos veinte
bandidos, y si algun din llegas recobrarla , no espe
res cojer aquella or que tan ardientemente codicias
(es. Vieja infernal, esclam Zerbino , con qu

ruego que reexiones que un caballero noble, cual


t pareces serlo, no debe maneharse con la sangre

de un ser inerme y dbil No es atendida esta obser


vacion;precipitanse ambos audazmente uno contra
otro : sus corceles vuelan con la rapidez del rayo, que
en dia de tormenta seala en el rmamento su surco

de fuego. Hermonides baja su lanza y procura pegar


Zerbmo en la cintura, pero se rompe aquella y el
choque es muy lijero. El escoces le da un golpe ter
rible que atraviesa el escudo, hiere el hombro del
caballero y le arroja sobre la yerba de la pradera; en
tonces Zerbino , lleno de com pasion , echa pie

Oi\LANDO ruaioso.

93

tierra, y creyendo que habia muerto su adversario,

palabras, coje sus armas y corro vengarse. Conoce

le alza la visera del casco. Hermonides sale de su des


vanecimiento , ja en Zerbino sus miradas, y le dice:
No siento haber sido vencido por un adversario que
me parece ser la or de la andante caballeria; lo que
me desespera es perder la vida por una criatura mi
serable udigna de tu proteccion. Cmo has podido
convertirte en defensor suyo? T te arrepentirs de
haberme dejado tan maltrecho por causa de ella,
cuando sepas el motivo le mi odio. Si tengo las fuer
zas sucientes para concluir mi historia (y mucho
temo ue me han de faltar) conocers que esa mu.
jer in ame ha llevado siempre al ltimo estremo el
vicio y la rversidad. Tenia yo un hermano que
march , j ren aun , desde Holanda . nuestra patria,

perfectamente todos los alrededores, y pronto al

resolvi obligarlc que fuera su amante. Los montes


Ceraunos resisten menos las olas embravecidas; el

tencia? Qu provecho has reportado de ella? Si me

canza mi hermano que, herido y dbil todavia , ca.

mina lentamente. Sordo sus rotestas , le ataca al


momento; lleno Argeo de sala y vigor, saca nuevas
fuerzas de su clera; mi hermano que est debilitado

por su herida, se halla contenido tambien por su


amistad. lncapaz entonces de ofrecer una resistencia
prolongada, se ve obligado Filandro (este era el
nombre de mi hermano) ceder. No permita Dios,
dice Argeo, que mancha yo mis manos en la sangre
de un hombre quien tanto am y se apellidaba ami
go mio! No , tanto en mi venganza como en nuestra
amistad quiero ser mas noble y grande que t. No te
dar la muerte l Al decir estas palabras, forma con
ramas de rbol una parihuela que coloca en el caba
la crte de lleraclio , emperador entonces del Orien
te. Contrajo pronto estrec ia amistad con un magnate llo de mi hermano, y se lleva de nuevo al castillo
que poseia en las fronteras de la Persia un castillo Filandro medio muerto; despues encierran al desdi
chado en una torre de la cual no ha de salir nunca.
rodeado de estensas murallas. Argeo , que asi se lla
Escepto en la libertad , trtanle del mismo modo que
maba el griego , era esposo de esa criatura detesta
ble, y desgraciadamente la amaba hasta el estremo antes; todos le obedecian cual si no se hallara cau
de olvidar por ella el sentimiento de su propia di ni. tivo. La mujer de Argeo sinti renacer sus crimina
dad. Mas veleidosa que las hojas secas de un r ol les deseos: poseia las llaves de la torre. y cada dia
arrastradas por las caprichosas ondulaciones de un podia penetrar en ella para poner prueba la lealtad
viento de otoo, olvid bien pronto el afecto que la de mi hermano con ataques que renovaba sin cesar.
inspirara su marido por breves instantes; concibi A qu tanta virtud , le decia, uesto que en todas
una pasion culpable cuyo objeto era mi hermano , y partes te acusan? Dnde est e premio de tu resis
pino cuyas hojas se han renovado cien veces y cuyas
raices penetran en la tierra profundamente, no opone
esfuerzos mas vigorosos al furor de Boreo que los
que opuso mi hermano .t las declaradas insinuaciones
de esa mujer, receptculo vil de todos los crimenes.

Como sucede con frecuencia los caballeros que an


dan en busca de aventuras tener una fortuna varia
ble , mi hermano fue herido en un combate cerca del
castillo de Argeo. Acostumbrado detenerse en l,

ya fuera solo acompaado, sin aguardar invitacion


alguna , mi hermano se propuso permanecer alli para
curar su herida. Mientras estaba postrado aun en el
lecho del dolor vise obligado Argeo ausentarse,
entonces renov sus instancias esa mujer desvergon
zada , pero aquel amigo leal rechaz sus ofrecimientos
criminales. Para evitar su presencia, eligi entre las
desgracias que le amenazaban la que le pareci me
nos mala: renunciando la amistad de Argeo, resol
vi huir lejos de su mujer con la esperanza de que le
olvidaria. referia obrar asi mas bien que declarar su
crimen su esposo , que la queria mas que su pro
pia vida. A pesar de lo que aun sufria , tom sus,ar
mas y sali del castillo, formando el rme propsito
de no volver l. Al regresar Argeo , encuentra su
mujer abandonada la mayor desesperacion , con los
cabellos sueltos , y encendido el rostro , y la regunta

el motivo de aquel estado alarmante. Finge a prda


no querer contestar, pero medita su venganza; ins
pirado por la rabia que ha sustituido en su corazon
al amor, esclama por n: Cmo h de procurar
ocultarte el crimen que he cometido en tu ausencia?

hubieras escuchado, disfrutras hoy entera libertad,


y tu honor estaria cubierto. No esperes salir de
este encierro si no consientes en corresponder mi
pasion. Cedo mis deseos, y yo sabr restituirlc

honra y libertad.No, contestaba Filandro, nunca


conseguirs corromperme; si la suerte reserva un
triste fin mi lealtad, el Ser Supremo, para uien
nada hay oculto, conocer mi inocencia podr ha
cerla triunfar. Cuando desee Argeo satisiacer en mi
una venganza mas cruel, dispondr mi suplicio, y
recibir en el cielo la recompensa de una conducta
desconocida por los hombres. Vuelto tu esposo de
una prevencion fatal injusta , conocer su injusticia

y consagrar algunas lgrimas la muerte de un


amigo el y sincero.
Varias veces intent intilmente aquella mujer
execrable de conseguir su n; irritados constante
mente sus deseos por una pasion insensata , la arras

traron rennir en el fondo de su corazon los pensa


mientos mas criminales. Form mil proyectos antes
de jarse en ninguno de ellos. Ahstvose durante seis
meses de entrar en el calabozo de Filandro, y tuvo
esperanzas el cautivo de verse libre de ella. Pero la
fortuna , que favorece con harta frecuencia los mal
vados, o reci la infame una ocasion de satisfa

cerse por un medio deplorable.


Hacia mucho tiempo que Argeo estaba enemis
tado con un seor de aquel as inmediaciones , llama
..o Morando-cl-Hermoso , el cual acostumbraba hacer
en ausencia suya algunas incursiones en sus domi

nios, pero nunca se atrevia aproximarse al castillo


mas de diez millas cuando sabia que estaba en l su
Aun cuando pudiera callarle, no me haria acaso dueo. Para atraerle un lazo . recurri Ar eo un
traicion mi conciencia? Agobiada por los remordi ardid; hizo circular la noticia de que marc nba en
mientos, qu castigo podr igualar el suplicio que peregrinacion Jerusalen, y parti en el dia prejado
me hace sufrir el sentimiento de mi crimen , si tal con bastante publicidad para que nadie sospechara
nombre puede darse al resultado de la violencia mas su ,intento. Su mujer estaba enterada del proyecto.
execrablel Sabe, pues, y ojal tu espada arranque Cada noche iba Argco pasarla en su castillo y
de un cuerpo mancillado mi alma inocente y pura, al volver la aurora, salia disfrazado sin que nadie
sabe que tu culpable amigo acaba de abusar de mi l le viera. Manteniase en el bosque inmediato y recor.
Me ha robado mi honor y ahora huye para librarse ria los alrededores , esperando que apareciera Moran.
de tu venganza. Ah l vanse mis ojos privados para do, segun su costumhre. Al anochecer salia su inliel
siempre de la luz del sol! Despues de tal afrenta, esposa recibirle por una puerta secreta. Creia pues
no puedo soportar las miradas de los hombres , ante todo el mundo que Argeo estaba muy lejos de la co
los cuales habr de sonrojarme ln
marca, y aquella mujer criminal, juz ando que era
Asl aquella mujer erversa escita furiosa rabia en llegado el momento favorable para alfa, fue ver
el corazon de su mari o. Da este entero crdito a sus mi hermano. Fingidas lgrimas inundaban sus meji-.

BIBLIOTECA na casiia'a r iroi.


94
llas y su seno. j Ah l esclam , quin me protejer? lado, dejando en Grecia su nombre deshtirado y

euvilecido. La sangrienta imgen de su ainigo dego


llado tan traidoramente, el peso insoportable de la
cadena que le imponia una Medea, una Pronea cruel,
Para seducir mis criados, emplea alternativamente estaban p'resentes sin cesar en su mente; si no le hu
los ruegos y las amenazas. Sabiendo que mi esposo biera contenido su juramento , habria inmolado la
ha marchado Palestina y que no volver en mucho que le inspiraba tanto desprecio y dio. Desde aquel
tiempo, se atreve penetrar pesar mio en el_cas. acontecimiento no se le vi nunca sonreir; abrianse
Por qu estar Argeo tan lejos? Ya conoces Mo
rando, que no respeta Dios ni los hombres. Alen
tado por la ausencia de Argeo. piensa violentarme.

tillo , sm recurrir siquiera pretesto alguno; st Ar


eo se hallara mi lado, seria meno: audaz ese co

garde , y se quedaria mas de tres millas de nuestras


murallas.
Hoy mismo ha solicitada con imprudencia lo que
otras veces me edia por conducto de sus condentes.
No he podido librarme de la deshonra y la vergenza,
no he podido calmar su furor sino empleando pala
bras conciliadoras y dndole algunas esperannas de

que obtendria demi amor lo que queria conseguir


or la fuerza. Asi, pues, le he prometido satisfacer
e, pero estoy lirmemente decidida no cumplir un

tan solo sus lbios para exhalar lamentos yquejas;

pareciase Orestes despues de su parricidio y del


asesinato de Egiste y su dolor y sufrimiento le pos
traron en cama. No tard Gabrina en observar los
desdenes de mi hermano; sentimientos de dio, furor
y rbia sucedieron los fuegos del amor. Pareciale
ya lan insoportable Filandro como Argeo ; form en
tonces el proyecto de deshacerse de su segundo es
poso y se diriji un mdico, hombre prlido dedi
cado la mgia y mas hbil para emplear el veneno
que para curar enfermedades: le prometi un rico
salario si por medio de algun brchaje emponzondo,
la libraba de su esposo. Presentndose en la estancia
de mi hermano , le ofrece aquel anciano en presencia
de varios amigos y mia, una pcima que ha de res
tituirle las fuerzas; pero agitada Gabrina por una
nueva sospecha , y queriendo quiz deshacerse de un
cmplice cuyo crimen necesitaba pagar, detiene el
brazo del mdico en el momento en que coge la copa
fatal. No te sorprender, le dice, que velando su.
licita por la existencia de mi esposo , uiera asegu
rarme de que ese brebaje no ofrece pe igro alguno,
es necesario que le pruebest mismo... Ya com

juramento que tan solo la fuer7_a ha podido arran


carme , para librarme de tan inmm_ente peligro. Solo
t puedes librarme ahora de l, Sl quieres sincera
mente mi es oso y si te interesas mas por su honor
que por tu vi a misma; tu negativa me robar que
es mentido el cario que dices profes-ar e: tu resis
tencia mi amor tan solo habr sacado su fuerza del
poco efecto que en ti hacen misdgrimas y mis rue.
gos. Nuestro amor hubiera podido permanecer se
creto, al paso que mi desgracia seria publica hoy.
-Es intil escitar mi celo , replica Filandro; soy el
en un todo tu es oso. La injusticia de que soy vic prendercis cul debi ser la turbacion del malvado
tima en nada me iia hecho variar, ynunca he pen viejo. Sin embargo, para desterrar toda snspe(ha,
sado en acusar Argen. Dime lo que he de hacer y bebe una parte del remedio, y el enfermo toma el
arrostrar la muerte, desaliar al universo entero. resto con entera conanza. El gavilan que tiene entre
Debes inmolar al hombre que procura deshonrar sus garras un pjaro timido y' dbil , y se le ve dis
me, y o te procurar los medios para ello. Esta no. putar por un perro, que hasta entonces ha sido su
che vo ver hcia la tercera hora, favorecido por las compaero el , no se queda mas desconcertado que
tinieblas; le har una sea y le introducir en mi es aquel mdico prlido; crea saborear ya su abomina.
tancia: me esperaris alli en mediode la oscuridad, ble salario, y perdia en el momento mismo la espe.
y te entregar nuestro enemi o sin armas Y cuasi ranza de llegarle disfrutar. Ojal pueda servir este
desnudo. La infernal esposa , mejor dicho, a furia ejemplo los avaros dignos de semejante suerte! En
cuanto sinti circula? por sus venas el licor empon
aborrecible prepaa asi el lazo en que ha de sucum
bir Argeo. En la siguiente noche entrega una espada zoado, quiso retirarse para tomar un contraveneno,
mi hermano y le conduce su habitacion, donde pero se opuso ello Gabrina. No ha: de salir de
aguarda su desdichado amigo. Todo sucede cual

deseaba la infame. Ah! Las malas acciones se eje


cutan con harta facilidadl Cree Filandro castigar
' Morando , y hiende el crneo de Argeo: espira el in
fortunado sin pronunciar una sola palabra. Oh des
tino fatall cae bajo los golpes del amigo ci que ve
laba por su honor. Devuelve mi hermano al momento

aqui, le dijo, mientras los efectos del remedio no nos


hayan demostrado su virtud. En vano la suplic,
en vano renunci al precio de su crimen, la muerte

se apoderaba de l; revel el complot infernal y espir


pocos momentos despues que mi hermano. Entonces

nos precipitamos sobre a nella era , cien veces mas


crue que los mnstruos t e los desiertos , y la encer
la espada Gabrina, que tal es el nombre de ese ramos en un calabozo oscuro para hacerla espiar sus
mnstruo cuya vista me es odioso. Cogiendo enton crimenes en las llamas.
Quiere llermonides proseguir su relato y referir
ces una tea encendina , ensea Filandro el cadver
de su amigo l Le amenaza con divulgar el crimen, si Zerbino cmo se escap la maldita Gabrina de su pri
no cede su impura llama, y con entregarle al su sion, pero aniquilado por el sufrimiento , cay mori
licio como traidor y asesino. Si no tienes apego bundo en la yerba: dos de sus escuderos le colocan
a vida , le dice , piensa al menos en el recuerdo_in en una litera formada con ramas de rbol. Zerbino le
(amante que dejars. Cie o de dolor yclcra, q_niere espresa su sentimiento por haberlo reducido tan
Filandro inmolarla; priva o de su espada hubirala triste estado; le maniliesta que sus juramentos y su
despedazado con las uas y los dientes. A _la manera respeto las leyes de la caballeria andante le han
que un bajel, juguete de encontrados vientos se obligado defender. la que no hubiera podido aban
deja llevar alternativamente merced del uno 5 del donar sin deshonrarse. Dispon de mi en cualquiera
otro, y concluye por dejarse impulsar por el mas otra cosa, aade. Hermonides le induce por todos
fuerte; asi Filandro, presa de mil ideas encontradas, los medios posibles que se separe de un mnstruo
adopta el partido menos peligroso. La_ razon le hace mancillado por toda clase de vicios, antes de que
conocer que tendr una muerte ignomimosa mtame llegue ser tambien victima de su maldad. Gabrina
cuando sea blico su crimen: ero tiene pocos ms tiene la vista lija en el suelo, porque conoce la ver
tantes para ecidirse , y se_ ve ob _tgado a urar hasta dad de las acusaciones de Hermonides. Aljese por
las heces el espantoso caliz. bnene de por medio n el principe de Escocia con la mujer detestable
del temor lo que habia negado los ruegos mas her: quien maldice mas aun desde la triste aventura del
nos; promete acceder . los deseos de Gabrma Sl noble caballero de Holanda. Gabrina le habia inspi.
puede librarse con_su auxilio. Recibi a nella infame rado al pronto disgusto, y la sazon la aborrece
el premio de su crimen, y volvi FiIan ro nuestro hasta el estremo de no poder jar la vista en ella. Mas

ORLANDO FUR!OSO.

05

no es mujer la vieja que se deje vencer en sentimien. consiguen anclar cerca de Ruan. Al ver aquel pais
tos rencorosos , y le paga en odio triplicado; sus mi tan deseado, cbrese el duque con su armadura,
radas anuncian que su corazon est rebosando vene monta en Rabican y se pone en camino con su pre
no. En esta union extica atraviesan juntos un fron ciosa trompa , cuyo auxilio es mas ecaz que el de
doso b0' ue; en el momento en que llega el sol al mil guerreros. Atraviesa un bosque llega al pie de
trmino e su carrera, o en gritos y estrpito de ar una colma, donde hay un manantial c aro y hermoso;
mas , indicios evidentes e un combate encarnizado. es la hora en que los ganados, abandonando el pasto
Vuela Zerbino hcia el punto en que se oye el ruido, buscan un abrigo contra el ardor del sol en las ru-
y le sigue Gabrina. Refcrir el n de esta aventura en tas en las cabaas. Agobiado Astolfo por el ca or y
la sed, qultase el casco, ata su corcel un rbol y
el canto siguiente.
corre _beber en el manantial. En el momento en que
sus lbros llegan al agua, sale un labriego de un ma
CANTO XXIl.
Anonusro.Entra Zerbino en un valle Embrcase Astolfo
para lnglalerra. (egreso a Francia.Un jven labriego le
roba su cahallo Babieca. Llega Astolfo al 'palacio .encanta
do. Destruye el encantamiemo y hace huir al magico, a los
guerreros y a los cahallos Encuentre el birgrifo.Ru
glero se dirije con Bradamaata a la ahadia de Vallombrenae.
Encuentro que tienen en el cmiuo.A1uilante, Gnt'on,

Sensoneto y Guido , prisioneros en el castrl o de Pinabel.


Rugiero derribs a SInsonelo.Deacnbre por casualidad eu ea
cudo y le arroja a un pozo.-Bradamanta mata a Pmabel.

Mumuas adoradas por vuestros amantes , vosotras


que sabeis contentaros con un solo amor, vosotras

cuyo carcter es entre tantas beldades una escepcion


mu escasa, no os ofendais de lo que vo haya podi
do ecir contra la perversa Gabrina, m de lo que pu
diera ins irarme todavia una justa indignacion. lle
hablado e una mujer viciosa, y ni aun las rdenes
del que ejerce sobre mi un dominio absoluto podran
obligarme ocultar la verdad. Peuudico acaso con
esto las que estn dotadas de un corazon virtuoso?
El oprobio del traidor que vendi su dueo los ju
dios or treinta dineros no alcanz Pedro ni Juan.
'Su ri algo acaso lpermestra por el crimen de sus

torral inmediato, desata Rabican, monta en l, y

huye todo escape. Astolfo oye ruido , mira , y olvi


dando su sed empieza perseguir al ladron que no
se aleja con_la rapidea suciente para que el duque
no le veu , sino ue aligera detiene alternativamen.

te la carrera de abican. Llegan asi al palacio en que


tantos nobles paladines , sin creer que se hallaban
cautivos, estn detenidos en una verdadera rision.

El labriego, montado en el corcel cuya rapid%z igua


la la del viento, se refugia en el palacio. Astolfo
que va cargado con su escudo, su casco y el resto de
su armadura, le sigue y de pronto pierde de visto
su caballo y al raptor. En vano mira por todas partes
y visita con pasos precipitados las salas , los cuartos
y lasgalerias. _Traba;o intil , pues no consi ue des
cubrir al prdo ladron. lgnorando dnde allar
Rabican , aquel corcel sin igual, despues de haberle
buscado intilmente el resto del die por todos los pa
rales del castillo, empieza sospechar el duque ue
haya alli algun encantamento. A pesar de su tur a
cion recuerda que Logistila , durante su estancia en
las lndias, le regal un precioso libro que indicaba
el modo de destruir todos los malelicios. Consltule

iermanos? Por una sola quien han difamado_ rms


cantos, y me he visto obligado ello por mi mision en seguida y halla el secreto de vencer los esfuerzos
de escritor veridico, esto pronto cetebrar otras de Atlante. Hllase descrito alli aquel palacio mara
ciento cuya gloria har bril ar mas que la luz del sol. vglloso, y el modo de librar los cautivos confun
Pero volvamos tomar el hilo de mi narracion ; con diendo al mgico. Bajo el dintel de la puerta est
lieso que me esfuerzo en variarla, n de que sea detenido el es iritu que causa las ilusiones y presti
digna de la indulgencia de los que la escuchan con gtos; bastar evantar esa piedra , para que el pala
eio se _desvanezca en humo. En su impaciencia por
placer.
Decia ahora poco que el principe de Escocia acaba destruir el encanto, arrjase el duque al mrmol,
ba de oir un gran ruido de armas. Sigue un sendero cuando l_e ve el anciano Atlante y quiere detenerle
angosto entre dos montaas y ve en el fondo de un por medio de nuevos sortilegios. Evoca las Larvas
valle pequeo el cadver de un caballero. Ya os dir internales, y de pronto aparece Astolfo los ojos de
su nombre, mas es preciso que deje la Francia para

los que le ven unas veces como un gigante, otras

irme toda priesa al Oriente si he de hallar aun alli como unhabitantedel campo como un malandrin;
al paladin Astolfo que se encamina al Occidente. Le cada prisionero cree reconocer en l al enemigo que
dejamos en la isla cruel; el horrisono sonido de la ha perseguido por tanto tiempo. Caen todos un
trompa mgica espuls las mujeres brbaras y puso tiempo sobre l; Rngiero, Gradase, lroldo, Brada
en fu a sus mismos compaeros cuyo _bael se ale manta, Prestldo, Brandimarte y otros ciento, ilu
ja de a costa. Os dir ahora_que el prmcipe, al salir sionados por el nuevo encanto atacan al du ue con
de aquella comarca , se diriji la Armema._l ocos furor. Conociendo que su prdida es inevitab e si no
dias despues atravesaba la Natolia, y se dlrljl en recurre su trompa , la toca , y al momento empren
seguida Bursa, desde donde continu su Vllsje , pa den la fuga todos los caballeros. El tiro del cazador
s el Heles onto, y fu la Tracia. Camin por las no dispersa con mas ra idez las timidas palomas.

orillas del

anubio, recorri la Hungria, y como si El mismo Atlante, pli o y aterrado, huye presuro

su corcel tuviera alas, vi en menos de veinte dies el so de tan espantoso sonido. Los corceles rompen las

pais de los moravos y la Bohemia, el Rhin, el bos


que de las Ardenas, Aquisgran, el Brabante y la
Flandes, en la cual se embarc. Un viento fresco y
lavorable hinch de tal modo sus velas , que hcia
la hora del medio dia descubri las costas de Ingla

riendas y corren por el campo como sus dueos , no


quedando en el palacio ni un solo ser viviente. En el
momento en que Rabican atraviesa la puerta, le co
ge Astolfo de las riendas. Despues levanta la piedra
enorme en que estn grabados unos signos y gem

terra. Desembarca , monta en su corcel, y llega gliticos que seria intil describir aqui. En su apre
Lndres en la misma tarde. Le anuncian que su an suramiento por destruir los encantos mgicos, rom

ciano padre, seguido de la mayor parte de los haro


nes, estaba hacia mucho tiempo en Paris. Vulvese
embarcar en el Tmesis y navega toda vela hcia
Calais; el cliro favorable le lleva alta mar. Despues
crece por momentos la fuerza del tiempo, y llega

hacerse tan terrible que el piloto, para evitar un


naufragio en la costa, vira de ordo, y sigue opuesto
rumbo. Navega el navio la ventura , tan pronto

pe todo lo que se presenta su vista , y de pronto se


evapora el castillo en humo; entonces ve el caballo
que el mgico moro habia dado Rngiero para tras
portarle la isla de Alcina, el cual est sujeto con
una cadena de oro. Logistila supo hace: para el hi
pgrifo un freno ropsito para dirijir su carrera.
Rugiero se sirvi e l para atravesar aquella parte
del globo que se estiende desde la India hasta las

la derecha como la izquierda, hasta que por n costas de lnglaterra. No s si recordareis que aquel

96

amuoraca na

hroe, habiendo dejado el hipgrifo atado un r


bol en el momento en que la bella Anglica, comple

GASPAR Y ROIG.

Nada pudiera ocurrirle al principe ingles que mas


le agradara. Con el auxilio del hipgrifo , se propuso

tamente desnuda, le hizo la afrenta de desaparecer recorrer la tierra los mares , y el mundo entero en
de su vista , rompi aquel corcel la brida , tom vue pocos dias. Cuando la sbia Melisa le arranc la
lo, y con gran sorpresa de todos los quele vieron en el venganza del Alcina , que le habia convertido en mir
aire, fu rennirse con Atlante, con quien perma to, vi el du ue que la cabeza arrogante de aquel
neci hasta el dia en que el duque destruy todos los corcel cedia a freno construido por lo Logistila; vi
encantos.
. tambien que Rugiero, ayudado por los consejos de la

Astolfo levanra la piedra geroglica del palacio encantado.

hada, guiaba y dirijia el hipgrifo, y no vacil en


apoderarse de aquel caballo maravilloso; psole la
silla de Rabican, y con todas las bridas que los de
mas caballos habian abandonado , crey que podria
dominar su vuelo. El temor de abandonar Rabican
le impide que marche al momento; tiene razon en
querer tan escelente caballo, tau bueno para los

su vida. Ah! la dice por ti me arro'aria las lla


mas, y no vacilaria en sepultarme en e mar embra
vecido l Decidido recibir el bautismo con el obje

to de unirse Bradamanta, djese guiar por ella


hcia la abadia de Vallombrense , monasterio rico y

dia hasta Francia. Piensa que debe conrsele un

suntuoso, clebre por la iedad de sus religiosos y


por la generosa hospitali ad que dispensan los pe
regrinos. Los dos amantes encuentran al salir del
bosque una mujer que arece hallarse entregada al

amigo, y no al primer llegado. Busca en los alrede

mayor dolor y desconsue o.

combates, y que le ha traido desde el fondo de la In

dores, procurando descubrir en el bosque algun ca


Rugiero, siem re sensible y compasivo , particu
zador campesino para hacer que se le llevara hasta larmente con las amas, no puede ver el rostro ba
la ciudad mas inmediata pero aguarda en vano to ado en llanto de aquella afortunada sin preguntarle
do el resto del dia. Pero ai salir el alba al din siguien la causa de su pena. Acrcase ella, la saluda cor
te, mientras la niebla cubre aun la tierra, ve llegar tesmente y se informa del motivo de su llanto. Le
un caballero.
vanta la dama hcia l sus ojos hmedos y le respon
Antes de proseguir esta historia , necesito rennir de con dbil voz: a Noble caballero, me aijo por la
me con Bradamanta y Ru iero. En cuanto los soni suerte de un doncel que va sufrir hoy mismo la
dos dela trompa casaron e oirse , entrambos aman muerte mas cruel, en un castillo que est cerca de
tes , libres ya del mgico encanto , se conocen aqui. Este jven, enamorado de la amable y bella hi
mtuamente; sorprendidos del estrao efecto de los ja de Marsilio, rey de Espaa, se introducia todas
ardides de Atlante , se miran , y pronto estrecha Ru.
iero sobre su corazon su hermosa amada, mas

as noches en su estancia , envuelto en un velo blan


co y disfrazado con un traje de mujer. lgnorse su

ardid durante mucho tiem o, pero no hay secreto

?resca que una rosa; consigue de sus lbios la prime


ra prenda de amor : sus caricias y besos se repiten
mil y mil veces, llenndol_os de dulce embriaguez,
y les cuesta innito trabajo contener sus amorosos
raptos. Ohl cunto sienten haber perdido tantos

cel sus aventuras dos de sus amigos, estos se las


comunicaron otros , y lleg bien pronto oidos del
rey. Hizo Marsilio prender los dos amantes y ue

dias en las intiles pesquisas del palacio encantado!

los encerraran en una torre. Hoy , antes que cone u

La sensible Bradamanta, que nada puede rebasar

ya el dia, parecer el doncel en una hoguera, y he


huido por no presenciar tan horroso espectculo.

su amante, incita Rugiero que vaya ver al


duque Aimon, su padre, y le exhorta que se haga
cristiano. En obsequio de su amada, no solo est

pronto abrazar la verdadera f , cual lo hicieran su


padre y todos sus antecesores, sino que sacricaria

que al n no se descubra :

abiendo conado el don

Nunca esperiment dolor tan profundo y sincero : to

dos mis goces se convertirn en penas cuando re


puer'de la destruccion de tantas gracias y genti
eza . n

ORLANDO FURIOSO.
_m

Esta norracion conmueve Bradamanta : compa


dcese de la suerte de aquel desgraciado cual si Iue
ra su hermano, y luego veremos que no era infan

dado su temor; vulvese hcia Rugi_ero y le dice:


a Es preciso que nuestras armas protejan ese cau
tivo. Dirijindose despues la aigda dama , ana
de : Condcenos ese castillo , y depon todo temor;
si vive aun el doncel , nosotros sabremos salvarle.

SomelidoRugiero en un todo la voluntad de Bra


damanta, anhela socorrer al sentenciado. A qu
aguardamos? dice la desconocida, no es este el
momento de llorar , sino de obrar; apresrate_
guiarnos ese castillo antes de que llegue ser tun

til nuestro auxilio. Si es tiempo todavia salvaremos


al doncel, aun cuando estuviere custodiado por mil
lanzas igual nmero de espadas. La voz arrogante

y el porte imponente y noble de Rugiero hacen re


nacer la esperanza en el corazon de la dama; pero

como teme menos la distancia que se balla el cas


tillo que los obstculos que pueden detenerlos y ha.
cer intiles sus esfuerzos, qudase un momento in

97

nerosa que queremos intentar no nos permite espo


nernos a los azares de una lucha; preciso es, por
consiguiente , huir del castillo de Pinabel. Creo muy
bien que podais triunfar, pero si tardamos una hora
el doncel estar ya abrasado por las llamas cuando
lleguemos al castillo.Olvidemos por un momento
tu proteido, replica Rugiero; haremos por l
cuanto est nuestro alcance : el Eterno Ser y la for
tuna harn lo demas. Al vernos combatir podrs
juzgar si somos bastante fuertes para salvar al que
ha sido condenado al su licio del fuego por una falta
leve. No contesta la ama y los guia al momento
por el camino mas corto. Cuando hubieron andado
tres millas , llegaron al puente en que todo caballero
debia abandonar su armadura y su corcel para con
servar la vida. Suena dos veces la campana anun
ciando su presencia : entonces aparece un anciano
montado en un caballo de poco valor. a Deteneos!
deteneos! les grita; debereis saber que hay que
agar aqui un portazgo. Esplicales en seguida la
ey establecida por Prnabel y les exhorta que se

decisa. Si seguimos el camino mas recto y fcil, les


dice, llegaremos antes de que la hoguera est encen.
dida; pero estamos obligados caminar por senderos
tan escabrosos y estraviados que no podremos salir
de ellos antes del n del dia, y temo que entonces sea
ya tarde.-- Y por qu no hemos de elegir el camino
mas corto? pregunt Rugiero. Para no atravesar,

conformen ella. Vamos , les dice , invitad vues

vergonzoso. Los caballeros y las damas tienen que

uno de nuestros guerreros, contesta el anciano.

tra dama que se despoje de sus vestidos, quitaos


la armadura , dejad vuestros corceles, y no os espon
gais perecer manos de los cuatro caballeros iu
vencibles. En todas partes hallareis armas, caballos
y vestidos, pero nada podria restituiros la vida.
Basta, contesta el audaz Rugiero; conozco esa ley
replica la dama , por ei castillo de los condes de Pot
insoleute y he venido aqui ara esperimentar mi va.
tiers, en que el hijo de Anselmo de Hauterive ,Bt lor. Haz pues que vengan os que pretenden despo
cabel, el mas perverso de los hombres, ha estable jarnos ; necesitamos atravesar esa montaa y no po
cido, desde hace tan solo tres dias, una costumbre demos permanecer mucho tiempo aqni.-Aqui lle a
n

someterse los mayores ultrajes: estas tienen que efecto, en el puente del castillo se ve un caballe
despejarse de sus galas y adornos, y aquellos estn ro cuya cota de malla roja est sembrada de ores
obligados abandonar sus armas y corceles. Cuatro de lis plata. Bradamanta suplica Rugiero que le
caballeros muy diestros en el manejo de la lanza y ceda el honor del primer combate, pero l no con
los mas temibles ue se han visto en rancio de mu siente, y quiere que permanezca mera espectadora
cho tiempo ac , an jurado ser mantenedores de esa del combate y sus peligros. Quin es ese caballe.
ley infame. Os esplicar la causa de su 'uramento y ro? pregunta al anciano.Sanson to de la Meca; se
juzgareis lo que este puede valer. El e Maguneia le conoce fcilmente por su arma ura. Ambos ad
tiene por querida la criatura mas perversa que exis versarios, sin dirijirse una sola palabra, ponen la
lanza en ristre, y se precipitan uno sobre otro. Pina.
te en el mundo. Un dia que viajaba con ella , encon
tr un caballero que l evaba la grupo una vieja; bel, seguido de una comitiva numerosa, ha salido
la compaera de Pinabel se burl de aquella vieja; del castillo para apoderarse de los despojos del ven.
empese un combate, y Pinabel, mas orgulloso cido. Violento es el choque de los adversarios , con
que valiente, rod por el suelo. El vencedor quiso sus enormes lanzones de roble verde , de dos palmos
de circunferencia, cuyo hierro tiene igual longitud.
sin duda asegurarse de si cojeaba la jven , y le obli
Sansoneto ha cortado en el bosque inmediato diez ar
g dar su traje y su palafren la vieja. Avergon
oda y confusa , regres su castillo de Pinabel , que mas iguales estas; ni escudos ni corazas de dia.
est siempre dispuesto secundar maldades; dijole mante hubieran podido resistirlas. Las puntas estn
su querida que el nico medio de vengarla y calmar tan bien templadas no atravesarian un yunque.
su dolor, era hacer sufrir mil caballeros y otras Ambos caballeros se an terribles golpes en sus es
cudos; el de Rugiero es impenetrable, porque los
tantas damas un ultraje igual en un todo al que aca
demonios que le torjaron no gastaron su tiempo en
baba ella de recibir. Aquel mismo dia hizo la casua
lidad que llegran al castillo de Pinabel cuatro caba balde ; es el escudo maravilloso de Atlante de Care.
lleros que acababan de llegar de lejanas comarcas; ne, cuya luz deslumbrndora derribo los hombres
no se conocen otros mas valientes ni intrpidos. Lla privados de sentido. Rugiero, solo en un peligro in.
mbanse Grifon, Aquilante, Sansoneto de la Meca y
Guido el Salvaje, Dispensles Pinabel cortes acogida,

y mientras cubria la noche al universo con su tene


broso manto, los hizo prender en sus mismos lechos
v no consinti en restituirles la libertad sino cuando

hubieron jurado que habitarian su castillo durante


un ao y un mes, y que se apoderarian de las armas
de los caballeros andantes y de los trajes de sus da
mas. Los cuatro paladines hicieron este juramento
muy pesar suyo. Hasta ho nadie hapodido resistir
les, y un crecido nmero e caballeros han perdido
sus armas y corceles. l)esigna la suerte aquel de
los cuatro paladines que ha de combatir el primero;
si es vencido , los otros tres estn obligados pre
cipitarse un tiempo sobre el vencedor. Cada uno
de ellos es ya temible por si solo, juzgad cul ser
su fuerza cuando se hallan rennidos. La empresa ge.

roao n.

minente levanta el velo que le cubre. Preciso es que

sea muy duro aquel escudo para _resistir al lanzon y


pujanza de Sansoneto; el broquel de este, construido
por armeros menos hbiles, no puede sostener el
choque: se abre cual si le hubiera atravesado un ra
yo, y deja paso al hierro de la lanza que le hiere en
un brazo. Sansoneto cae entonces del caballo. Aun no
se habia visto ninguno de los defensores de a nella
ley injusta sucumbtr en lugar de apoderarse 3e los
despojos. Bueno es quela fortuna se muestre rebelde
de tiempo en tiempo los deseos de sus favoritos, y
que los que siempre rien lloren algunas veces. El vi
gia da la seal los demas caballeros desde lo alto de
la torre.
Aproximase entonces Pinabel Bradamanta , para

preguntarle el nombre de aquel caballero tan temi


le. La justicia divina que parece hal%arse dispuesta

98

BIBLIOTECA mi GASPAR Y ROIG.


vueve para atacarlos, y los ve tendidos en el suelo.
cabalmente aquel dia en el corcel que rob en otro Todos los caballeros, todas las damas y todos los cor

castigar al traidor, permite que se halle montado

tieiipu Bradamaata. Ya recordareis que ocho me


ses antes el de Maguncia habia precipitado la guer

celes que se hallan fuera del castillo, parecen estar


espirando. Vuelto el hroe del primer momento de
rera en la cueva de Merlin; una rama de rbol salv sorpresa, adivina el motivo de la caida de sus adversa.
la valerosn doncella, mas persuadido Pinabel de rios al ver los pedazos del velo que cuelgan la iz
que estaba sepultado alli para siempre, cogi su ca quierda del escudo. Apresrase buscar Brada
bal'o. Bradamaata conoce al instante su corcel y por manta; en vano se dirije al sitio de la primera lucha,
consiguiente al prdo que le monta; le mira con ya no ve su amada , imagina que habr apresu
atencion y concluye por esclamar: Este es , estoy rado su viaje al castillo en que est preso el doncel,
segura , el infame que ha jurado hacerme parecer; para arrancarle de las llamas. Entre las personas des
tiene espiar su cr men y recibir el precio de sus mayadas , distingue la jven que les servia de guia;
crimmes.n Amenazar Pinabel, desenvainar la es se la lleva en brazos su caballo y cubre el escudo
ada, prccipitarse contra l v cortarle la retirada, con sus vestidos. En cuanto desaparece el resplan
ne obra de un momento para Bradamanta. Semejan dor encantado , vuelve en si la dme. El guerrero se
te la zorra que halla cerrada su mudrigucra, pierde

halla en estremo avergonzado , y no se atreve levan

Pinabel la esperanza de librarse de la guerrera y no


se atreve arrastrar el fuego de sus miradas; huye
rienda suelta Inicia el bosque lanzando gritos de ter

tar los ojos, temiendo que le echen en cara su victo


toria tan poco gloriosa. Ay! dice para si, cmo
har yo olvidar accion tan vergnnzosa? En lo sucesivo
se atribuirn mis proezas meros encantos y no mi
valor. Ocupada su mente con estas ideas, lle a
una cisterna en que acostumbran beber los ganaii .
Escudo maldito,e3clama, yo sabr pnnermecubier
to de la deshonra que me has acarn-ado, en lo sucesi
vono me podrn censurar. Al decir estas palabras
coje una piedra enorme, la ata al escudo y recipita

ror. Plido y consternado , aprenra la carrera de su

caballo: Bradamaata le persi _ue con furor, tiem


bla la tierra bajo las pisadas e los corceles. os ha.
bitantes del castilo que tienen jada toda su aten
cion en el combate que Rugiero sostiene , no reparan

en el peligro que corre Pinabel.


Los tres caballeros, acompaados de la querida de
Pinabel, han salido del castillo, con el rubor de la
vergenza en el rostro y desesperados

una y otro en la cisterna. Permita el oie o, dice,

or ver_se

que permanezcas ahi eternamente, y sepltese con


tigo mi naldon l La cisterna es muy profunda , el
escudo y la piedra bajan rpidamente hasta el fondo de
la vil costumbre , recordndoles sus juramentos y su ella. La Fama publica diligente por todas partes tau
venganza. Bstame mi brazo y mi lanza , esclama noble y generoso sacricio; su trompeta sonora le
Guido el Salvaje; para 3u necesito yo el apoyo de difunde por Espaa, Francia y las comarcas inme.
mis dos amigos? Respun o con mi cabeza del triun dietas. Al oir esta noticia repetida por mil bocas, dedi
fo. n Grifon y su hermano solicitan ta nibien combatir canse innitos caballeros buscar el escudo . mas no
solos y prometen la victoria el sacricio de su vida pueden hallar el pozo. La lema ue ha publicado la
y libertad. al'udas vuestras palabras son intiles, accion de Rugiero no quiere in car dnde estn el
contesta aquella mujer malvada; no he venido aqui bosque ni la cisterna. En cuanto se hubo alejado el
para escuchar vuestras quejas ni vuestras proposi paladin del sitio que fuera testigo de su victoria har
ciones, sino para recoger los despojos de ese caba to fcil, alcanzada sobre los campeones de Pinabel,
llero; por consiguiente , no desperdiciei_s mas tiem ces de ejercer su inuencia la luz encantada, y los
po, y cumplid vuestro juramento. Rugiero, por su caballeros que estaban tendidos en el suelo con los
parte les grita : Mirad mis armas, mi caballo, esta espectadores de la lucha, se levantaron sorprendidos;
silla y estos arneses nuevos! Mirad el traje de esta Estabnse ocupando de aquel acontecimiento inter
dama! A resuraos , pues, arrancrmelo todo l rogndose mtuamente sobre el origen de aquella luz
Escitados os mantenedores de tan injusta causa ar terrible, cuando llegaron anunciarles la muerte de
la querida de Pinabel y por_las provocaciones de u Pinabel , cuyo cadver se habia hallado en el bosque
iero, decidense atacar jtllllos al intrpido caba. sin que se supiera quin le habia arrancado la vida.
ero. Precipitanse los tres : los dos hijos de Olivero
Mientras se vericaba el combate en la puerta del
se adelantan Guido porque el caballo de este es me castillo, Bradamanta habia alcanzado al prdo en
nos gil. Rugiero , empuando la misma lanza que un desladero angosto , y le sepult cien veces su es
venci Sansoneto , se cubre con el escudo encanta pada en el pecho y en el corazon. Contenta con haber
do que el anciano Atlante tenia en Otro tiempo enla purgado la tierra de un mnstruo tan daino como
cima de los Pirineos. Nigun mortal podia sostener cobarde que habia hecho ya demasiado mal, uiso sa
su brillo. El paladin no se ha servido de el sino en los lir del bosque llevarse su corcel, mas no pu o hallar
casos mas apuradns; solo le descubri en tres oca ya el camino. n vano vag uno y otro dia por mon
siones: las dos primeras fueron para salir de la mo tesy valles, pues el cruel destino no la permiti que
rada de la Voluptuotided y marchar la de la Virtud; se renniera con Rugiero. Pero las personas quienes
la tercera, cuando hizo t'ltar en el mares umoso interese esta aventura sabrn el n de ella en el canto
obligado: atacar todos juntos un solo a versario.
La mujer infame y cruel les escita que mantengan

la orca, en el momento en que aquel in nstruo se siguiente.

preparaba devorar la hermosa jven desnuda ,


Anglica, que mas tarde fue ingrata _y cruel con su
libertador. Escepto en estas tres ocasiones, el pala
din ha tenido siempre cubierto el escudo con un velo
tupido. Adelaintase Rugiero contra sus tres adversa.

rios, ue le parecen menos temibles que dbiles ni


os. A1canza Grifon en el estremo del bosque y en la

CANTO XXIII.
Anennaro.-Quejal de Bradamnma. Encueuira la Astolfo
que la da el cahallo llnbmen y la famosa lania de Arguil_
Monta Astolfo en el lil o riln Enca a Bradamaata lli
palca que le lleve el ca a lo Frontino u ero. llo'omon
lo se apodera del cahallo.Encuenira Zer no el cadver de
l'inabel.ho detiene en el castillo del conde Annetmo.
Acta.ale (abrina de haber asesinado PinelelLe enten
cian a mnarle. Orlando le lbra.Mnndricardo su hale con

visera del casco, y le hace rodar lejos de su caballo.

Orlando por su esp de llurannal 0rlamlo se separa de Isa

La lanza de Grifon ha dado tambien en el escudo de


Rugiero, ro al deslizarse por su supercie produce

bo:l y Zerbino Ll'gn ln cahaa del p'slol en la l'lhll I. lss


ban hospedado Angelu y lltednr Averigua la llhWlls te

un efecto mes

sus amores. Princpio de una locura terrible.

rado; desgarradn el velo, deja brillar

la luz deslumiadora cuyo resplandor ciega. Aqui


lante arranca el resto del velo; la claridad repentina

MORTALES , consagrad vuestros esfuerzos favore


rer al prjimo; si acontece las veces que una bue

del escudo hace caer sin sentido los dos hermanos

na accion se queda sin rccorn pensa, no puede cansar

y al jven Guido. Rugiero desenvaina su espada , se

al menos vergenza , perjuicio , ni peligro alga

ORLANDO romoso.
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no. Una injusticia no llega olvidarse nunca ; tarde evitar el peligro de los escollos , y despues desplega
temprano recibe su castigo , porque segun el prover todas sus velas y se dirijo alta mar.
bio, hasta las piedras se encuentran cuanto mas los
Despues de su partida , piensa Bradamanla en los
hombres. Ved cul fue la suerte del cobarde y artero medios de enviar Montauban la armadura ,v el caba
Pmabel : no mereci acaso el justo castigo de su per llo. Ardiendo en deseos de ver de nuevo Rugiero,
versidad? Dios que protege siempre la inocencia, imagina que podr hallnrle en Vallombrense, si acaso
salv Bradamanta; concede su apoyo los caballe. no le encuentra en el camino. De pronto ve un cam
ros valientes y leales. El villano crey haber dejado pesino y le manda que coloque la armadura de Astnlfo

la doncella sepultada para siempre en la cueva , y con

en el lomo de Rabican; este hombre llevar los dos

taba con no volverla ver nunca; estana seguro, en corceles , porque el haber vencido Pinahel ha puea- ,
su propio concepto, de no recibir nunca el merecido to en su poder tres corceles. Quiere dirijirse Va
pago de su vileza , y justamente cerco del castillo de llombrense , pero ignora el camino mas directamente
sus abuelos,de aquel castillo de Hantorive situado y teme estraviarse: el campesino no puede guiarla,
carta distancia de Poitiers , y cerca tambien de su an. y se espone andar buscando mucho tiempo in
ciano padre l.l conde Anselmo, fue sucumbir el lilmente. Por ltimo, vindose completamente pri
traidor bajo los golpes de la valerosa heredera de la veda de guia , sigue un Sendero que parece que la ha
casa de Clermont. Bradamante satislizo su venganza; de llevar adonde la llama su corazon; sale del bosque
quit la vida al infume, que lanzaba gemidos im las nueve dela maana ydesenbre corta distancia
ploraba su piedad.
un castillo edicado en la cumbre de una montaa.
Despues de haber dado muerte aquel prdo, Le examina y cree conocer Montauban : con efecto,
quiere rennirse con su adorado l{ugiero, pero la aquel es el castillo en que habilan la sazon su madre
cruel fortuna la hace seguir un camino que la aleja Beatriz y varios hermanos tuyos. Aumntase tu allic
de l. Penetra en la parto mas espesa y sombria del cion imaginando que la van detener en la morada
bosque; ya sustituyen las tinieblas la luz del sol, y paterna. Consumida por el amor , su alliccion la ha
no sabiendo la guerrera dnde hallar un asilo , se de r fenacrrl Ya no podr ver Rugiero , ni llevar
tiene se acuesta en el mulhdo csped. Ya est dur cabo el proyecto que le hacia ir Vollombrense. Des
mien o contemplando Saturno, Jpiter, Vnus, ues de un momento de incertidumbre, decidese
Marte los demas astros, no se aparta de su memoria uir de Montanban y dirij rse la abadia, cuyo cami
el recuerdo de Rugiero. Piensa con pesadumltre que no le ser ya muy fcil halla r, mas no puede evitar el
la clera ha dominado en su corazon al amor. Ay! encuentro imprevisto de su hermano Alardo. Aquel
dice suspirando , l el deseo de vengarme me ha lucho caballero acaba de preparar, de rden de Carlomag
abandonar al hombre quien amul Por qu no ha no, varios cuarteles para las tropas llegadas reciente.
br re arado en el camino que recorria , para poder. mene de la Guiena. Ambos hermanos se hacen mil
le hal ar despues? H perdido acaso la vista y la demostraciones de tierno cario, 'llegan las puer
memoria? Estas reexiones hechas en voz alta , re tas de Montauban hablando de di crentes cosas. Bra
suenan con mas fuerza todavia en el fondo de su co damnnta entra en aquel castillo , donde Beatriz der
razon. Sus lgrimas y sollozos forman una tormenta

ram tantas lgrimas por su ausencia , despues de

de amor. Por n aparece en el horizonte el alba tan haberla hecho buscar intilmente. Los besos de su
deseada, y monta la guerrera en su corcel. AI salir madre y hermanos la parecen muy frios comparados
del bosque , cerca del paraje en que se hallaba el con los de Rugiero, cuyo fuego la abrasa. No pudien.
palacio encantado, ve Bradamanta Astolfo que est do ir ya Vallombrense, toma el partido de enviar
poniendo una brida al hipgrifo y parece hallarse pen un mensajero la abadia para manifestar su aman
sativo y preocupado por la suerte que puede caber te el motivo que la detiene, y para escitarle (ruego:
Rabican. Se acaba de quitar el casco, y la guerrera, suprlluos) que vaya recibir el bautismo ena ue
conociendo su primo , se aproxima , le dice su nom lla santa casa. Entonces podr presentarse en on
bre , y le abraza despues de haberse alzado la visera. tauban para cumplir su promesa y unirse la doncella
Astolfo no puede conar mejores manos su caballo; con lazos sagrados indisolubles: al mismo tiem
est seguro de que le cuidar para devolvrsele su pole restituir el caballo que tanto uiere. Podria
regreso. El destino parece haberla conducido alh iallarse acaso en los reinos de los rancos de los
en ocasion tan oportuna, y si siempre agrad al dn sarracenos un corcel comparable Frontino Brida
que la presencia de Bradamanta , siente la sazon deOro? El dia en que victima Rngiero de su audacia
mayor placer, conado en que va obtener de ella fue los aires por el hipgrifo, abandon su corcel,
un favor. Abrzanse ambos dos tres veces con la y tuvo la guerrera que enviarle Montanban, donde
ternura de dos hermanos, y se reeren mtuamente le cuidaban perfectamente rara vez se le montaba'
sus aventuras. Despues dice Astolfo para si : Precisa asi es que Frontino se ha! aha mas vigoroso y gil
es marchar sin demora si he de visitar el reino de los que nunca. Ayudada la activa Bradamanta por sus
pjaros. Ensea Bradamanta el caballo alado y la doncellas se apresura concluir un bordado magni
maniesta su intento. No se sorprende la guerrera al co de oro, sobre un fondo de seda blanca y gris : ba
ver al hipgrifo, ue Atlante estaba montado en l ce adornar con l la brida y silla de Frontino , y llama
cuando le venci a doncella, y esta le sigui largo la hija de su nodriza Calitresca, conlideota discre.
tiempo con la vista el dia en que se llev Rugiero ta de todos sus se'cretos. Habiala hablado con fre
regiones tan estraordinarias y lejanas. Astolfo dice cuencia del objeto de su amor, elo ginndo las gracias,
su prima que la deja aquel li ero Rabican, cuya hermosura y valor de Rugiero. a Querida Hipalca . la
carrera es mas rpida que el vue o de la echa dispa dice podria yo elegir una mensajera mas el y cuida.
rada por robusta mano. La ruega que guarde las de dosa que t? Marcha, pues, buscarle l La indica
mas armas, pues su peso solo puede estorbarle en su el objeto de su viaje y la instruye de lo que ha de de
viaje areo; ir tomarlas Montauban. El principe cir Rugiero : la casualidad, que no el olvido de su
conserva su espada y su trompa; esta hima le hubie promesa , la ha impedido que vaya al monasterio; fue
ra preservado por si sola de to lo eligro; deja tam
mas fuerte el destino inexible que su voluntad. Ili
bien la lanza del infortunado hijo e Galafron , cuyo palca monta al instante en un palafren; presntala
mas minimo choque derribo al caballero mas vigoro Bradamanta la rica brida de Frontino, y la dice 1 Si
so. Entonces se eleva lentamente por el aire , y lue llegas encontrar algun caballero asaz cobarde in
go, apresurando el vuelo de su corcel , desaparece

sensata que quiera quitarte ese caballo , pronupcns

con rapidez. Asi el bajel gobernado por el piloto, el nombre temido de Rogiero. Aade sus ltimas
maniobra con prudencia la salida del puerto para rdenes algunos consejos.

400

BIBLIOTECA DE GASP.\R Y RoiG.

Pronto se aleja Hipalca por bosques y llanuras , y hallado en medio del camino es el de Pinabel. Poco
lleva andadas ya mas de dos millas sin que nadiela despues a arece la fnebre comitiva, rodeada de
haya interrogado ni interrumpido su viaje. Hcia la tens y hac ones encendidos. Suben los gritos hasta el
mitad del dia encuentra en la pendiente de una mon cielo, redobla el llanto, y el rostro del padre revela
una desesperacion violenta. Segun la costumbre an
taa, en un sendero angosto y escabroso, Rodo
monto completamente armado y conducido por un tigua que los siglos han hecho desaparecer, prep
rnse magnicos funerales.
enano. Diriela el sarraceno miradas feroces , y pro
nuncia blasfemias espantosas contra todos los dioses
Se suspenden porun momento los llores y lamen
porque no han puesto un corcel tan hermoso y _tan ln. tos , y el conde Anselmo hace publicar un bando, pro
osamente aparejado en manos de algun paladin. Ha metiendo rica recompensa al que descubra al mata
jurado apoderarse del primer caballo que encontra dor de su hijo. Vuela esta promesa de boca en boca.
ra, y este es precisamente el primero y el mas her y llega oidos de la malvada vieja, cuya crueldad
moso que ha visto hasta entonces, mas le repugna supera la de los ti res y osos, y desde entonces
arrebatrselo una mujer. Ardiendo en deseos de queda resuelta la pr ida de Zerbino. No se podr de
poseerle, se detiene y le admira. Ahl esclama, cir si lo hace por odio al principe por avaricia para
por qu no ha de estar aqui el dueno de ese corcel! ganar la recompensa obtenida, Sl es, en n, or
Si estuviera , contesta Hipalca con arrogancia, el orgullo de probar ue su corazon nada tiene de u
pronto tendrias distinta opinion, porque tu valor no mano. Presntase al esgraciado padre , v dando su
odr ser comparado al snyo. Y quin es ese ca embuste toda la apariencia de una \rerdad . acusa
ballero su erior todos los demas? llugiero ,