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Introduccin

Los cmics son narraciones ilustradas, estructuradas mediante una


sucesin de vietas en las que se combinan el texto y el dibujo. La palabra
cmic es un anglicismo aceptado comnmente, pero sustituible por los
vocablos historieta o tebeo. En medios especializados es frecuente la
utilizacin de otros extranjerismos, que sirven para designar el origen
geogrfico de un cmic determinado.
As, el tebeo francs ser la bande dessine y se habla de los fumetti italianos o,
ms recientemente, del manga japons. Entre los pases hispanohablantes, figura
tambin algn americanismo de fuerte implantacin, como los muequitos, o
cmics cubanos.
El cmic es, a la vez, un arte y una industria. La primera condicin deriva de su
pertenencia a las artes plsticas. La segunda, de su inclusin dentro del mercado
editorial, del cual es uno de los ms rentables negocios, dada la magnitud de las
tiradas y el margen de beneficio que supone el producto. Esta buena acogida
popular de los tebeos est justificada por el tipo de lector joven que
mayoritariamente se acerca a estas publicaciones.
La narracin obtenida gracias a la sucesin de imgenes se remonta a formas
artsticas y comunicativas como los jeroglficos egipcios y los tapices medievales.
Sin embargo, es a partir del siglo XVIII cuando aparecen expresiones realmente
cercanas a la historieta, entre las cuales cabe citar los estandartes usados para el
romance de ciego, las aleluyas ms elaboradas, las caricaturas y, sobre todo, los
divertidos relatos en vietas del precursor suizo Rodolphe Tppfer, autor
de Histoire de M. Jabot (1833).
Por esa poca, artistas como Albert Robida, Flix Nadar, Heinrich Hoffman y
Wilhelm Busch, creador de los famososMax und Moritz (1865), se esmeran en la
realizacin de relatos cmicos que, por sus caractersticas, ya pueden
considerarse muy prximos a la moderna historieta. Sobresalen en esta etapa dos
obras del francs Gustave Dor,Les travaux d'Hercule (1847) y
la Histoire pittoresque de la Sainte Russie (1854). Tambin destacan las primeras
publicaciones ilustradas con estas primitivas historietas, caso de Punch (1841) en
Inglaterra o Le Chat Noir (1882) en Francia.
Con el propsito de fijar un inicio en la trayectoria histrica del tebeo, una mayora
de especialistas ha querido ver enThe yellow kid (1896), del estadounidense
Richard F. Outcault, la primera historieta. De ah partir nuestra crnica.
Como en todas las artes, el cmic tambin tuvo su edad dorada. sta coincide con
la crisis de los aos 30. Son los aos en que aparecen algunas obras
fundamentales, como Buck Rogers (1929), de Philip F. Nowlan y Dick
Calkins;Flash Gordon (1934), de Alex Raymond; Dick Tracy (1931), de Chester
Gould; Terry y los piratas (1934), de Milton Caniff; y Tarzn (1929) y El Prncipe
Valiente (1937), ambas de Harold Foster.
Coincide con este periodo el lanzamiento comercial de cuatro personajes, muy
conocidos e imitados: El Hombre Enmascarado (1936), Mandrake el mago (1934),
Superman (1938) y Batman (1939).

Un Poco de Historia.El origen del cmic est vinculado a las caractersticas econmicas, sociales y
culturales de la sociedad en la que se origina.
El cmic es fruto de varios siglos de experimentacin. Como forma de
representacin debe asociarse a la cultura de masas. El cmic es, por
consiguiente, un producto industrial, independientemente de su valoracin esttica
semitica.
Desde esta perspectiva puede considerarse como uno de los primeros
antecedentes del cmic publicado en la prensa a una litografa satrica de
Napolen Bonaparte del caricaturista ingls James J. Gillray, publicada hacia
1800.
Gombrich sostiene que corresponde al humorista y dibujante ginebrino
Rodolphe Tpffer el haber inventado la historieta dibujada, dice que: "Las novelas
humorsticas en dibujos de Tpffer son inocente antepasados de los sueos
manufacturados de hoy. Encontramos todo en ellos, aunque todava bajo una
tonalidad genuinamente cmica".
Segn R. Tpffer: "Hay dos modos de escribir cuentos, uno es captulos, lneas
y palabras, y los llamamos Literatura, y otro mediante una sucesin de imgenes,
y a este lo llamamos el Cuento de imgenes".
Los primeros Cuentos en imgenes corresponden al ao 1829, posteriormente
Tpffer publica un folleto sobre fisonoma que puede considerarse el primer intento
de reflexin sobre el cmic.
Hacia 1865 el caricaturista alemn Wilhelm Busch crea Max und Moritc, tal vez
los dos primeros personajes de historieta, dos nios que, con sus travesuras,
ponen en jaque a la gente que les rodea.
La esttica de la ilustracin, el humor poltico y el periodismo satrico son
gneros a tener en cuenta a la hora de considerar las influencias en el origen del
cmic. En Europa se suman a estos elementos la tradicin proveniente, por un
lado, de aucas y aleluyas y, por otro, el auge de las novelas por entregas.
Las aucas eran dibujos de origen pagano que tenan al pie de la imagen una
frase mientras que las aleluyas eran estampitas religiosas con la palabra "aleluya",
ms tarde se llam de esta manera a una serie de vietas con una frase corta en
su pie.
"A partir de esta suma de influencias -dice Antonio Martn- el naciente cmic
europeo quedar fijado en una forma poco evolucionada, segn la cual, dibujo y
texto se complementa narrativamente pero no se integran dentro del espacio de la
vieta como ocurre en el cmic americano, sino que los textos, generalmente
descriptivos y abundantes, son situados al pie de la misma".

Hacia finales del siglo XIX en Europa como en Estados Unidos, los peridicos
recurran a diferentes incentivos con el fin de atraer el mayor nmero de lectores y,
por consiguiente, controlar el mercado. La modernizacin de los sistemas de
impresin de Estados Unidos va a permitir que a partir de 1893 en los
suplementos dominicales apareciera una pgina en color. En esta pgina del "New
York World" apareci en 1895 una vieta del dibujante Richard F. Outcault que va
a sentar las bases de la historieta actual.
El personaje que crea es The Yellow Kid, un chino vestido con un largo camisn
amarillo, de los barrios populares de Nueva York.
En The Yellow Kid se daban, por primera vez, las tres condiciones que -segn
R. Gubern- permiten identificar al cmic tal como lo concebimos hoy da:
1.- Secuencia de imgenes consecutivas para articular un relato.
2.- La permanencia de, al menos, un personaje estable a lo largo de una serie
3.- Integracin del texto en la imagen.
El xito comercial de las primeras historietas fue un factor importante para que
los peridicos incluyeran tiras cmicas en sus pginas. Las perspectiva
econmicas que vislumbraban alrededor del cmic fueron las determinantes para
que, a comienzos del siglo XX surgieran las grandes agencias que se encargaran
de vender su material dentro y fuera de Estados Unidos.
El monopolio a travs de las grandes agencias va a provocar:
1.- La estandarizacin de las historietas y la eliminacin de aquellos aspectos que
pudieran provocar rechazos en pases con otras costumbres.
2.- La imposicin de un modelo, de una forma sobre otras que, en ese momento,
se estaban generando.
La mayor parte de los cmics de la dcada del 10 y 20 estn contados en la
exaltacin de la vida cotidiana, en historietas como "Gasoline Alley" de Frnk King,
"Smitty" de Walter Bernd, "Blondie" de Ching Young.
En 1929 se conforma el gnero de aventuras a partir de la serie sobre la novela
de Edgar Rice Burrough "Tarzn" con dibujos de Hal Foster y la primera historieta
de ciencia ficcin "Bulk Rogers" de Philip Nowlan como guionista y Dick Calkins
como dibujante.
La vida de Al Capone ser fuente de inspiracin para la creacin en 1931 de la
primera historieta policiaca: "Dick Tracy" de Chester Gould.

"Como consecuencia del nacimiento del cmic de aventuras a partir de gneros


en principio literarios -dice C. Garca-, surge definitivamente la especializacin del
guionista, y con ella una revalorizacin de los textos en la historia que, al igual que
en el cine con la adopcin del sonoro, ocasiona idnticos retrocesos narrativos. En
el cine se vuelve a la teatralidad de la puesta en escena, en los cmics, a la
ilustracin con textos al pie".
En la primera mitad del siglo XX la historieta americana ejerce un control
hegemnico a nivel internacional, pero el monopolio del cmic va a variar
sustancialmente a partir de los aos 60 con la irrupcin en el mercado
internacional de las historietas provenientes de Francia, Italia, Alemania, Blgica,
Espaa, Argentina. Los temas marginales y aquellos que denuncia una sociedad
cada vez ms deshumanizada y consumista, son el motivo principal de la
historieta underground que, en la dcada de los 80, constituyen el punto de
atencin de los nuevos lectores del cmics.
En estos momentos conviven cmics tradicionales y aquellos que tratan de
imponer nuevos planteamientos estticos. "Vinculada ntimamente a los procesos
sociales -dice J. Acevedo- la evolucin de la historieta depende de cmo la
asuman autores y editores, y de la relacin que se establece con los lectores,
relacin definitoria, sentido ltimo de la historieta"
Caractersticas del Cmic.Se trata de buscar las caractersticas que aparecen con mayor frecuencia en las
definiciones transcritas, o bien aquellas que, sin aparecer con excesiva frecuencia,
se consideran, pese a ello, de especial relieve.
Uno de los rasgos ms frecuentemente sealados es el relativo al carcter
narrativo del cmic. El cmic presupone un soporte temporal, un "antes" y un
"despus" de la vieta que se lee, que generalmente se refiere a un presente.
La segunda nota a considerar es la relativa a la interaccin de lo verbal y lo
icnico. La utilizacin de cdigos especficos aparece como un rasgo distintivo
ms.
As pues, entorno a estas cinco caractersticas gira el sentido del cmic o tebeo:
1.- Carcter predominante narrativo, diacrnico, del mensaje.
2.- Integracin de elementos verbales e icnicos.
3.- Utilizacin de una serie bien definida -en sus aspectos bsicos- de cdigos y
convenciones.
4.- Su realizacin se efecta atendiendo a una amplia difusin, a lo cual suele
subordinar se su creacin.
5.- Su finalidad es predominante, distractiva. Sin embargo, no se trata de

condiciones radicalmente excluyente. Con frecuencia pueden observarse casos en


los que algunas de estas nociones estn ausentes.

Qu distingue al cmic de otros lenguajes?


Mediante la sucesin ordenada de imgenes, la historieta ofrece al lector acciones
y movimientos de los personajes que en ella intervienen. En este sentido el
parentesco con el cine es muy estrecho, pues se trata de elaborar secuencias
determinadas por un montaje y una planificacin. El autor, por tanto, no slo debe
caracterizar fsicamente unas tipologas reconocibles: tambin ha de saber cmo
matizar cada accin con distintas perspectivas, resaltando determinados
movimientos y encuadrando aquellos detalles que convenga destacar. Ese
encuadre, como en el cine, condiciona el punto de vista del lector, el tipo de plano
utilizado y la profundidad de campo elegida. Como sucede en la fotonovela, el
lector ser quien acepte estas convenciones narrativas y vivas la ilusin de
dinamismo que este medio expresivo pretende. Mediante los trazos de movimiento
o lneas cinticas, el autor expresar las evoluciones de un personaje dentro de la
vieta y la direccin de las mismas. De parecida importancia ser la luz, esencial
por sus posibilidades dramticas.
Las historietas se dividen en vietas que, en nmero de tres o cuatro,
consecutivas y colocadas a la misma altura, daran lugar a una tira. Las tiras
suelen ser de tema humorstico, aunque tambin hay cmics publicados por
entregas, a travs de la prensa, que adoptan este formato. Otras historietas
pueden publicarse por pginas, hasta ocupar cuadernillos e incluso libros enteros.
Estas posibilidades favorecen una disposicin distinta de las vietas, con mayores
recursos expresivos. En este caso, no es extrao que las figuras de una
determinada vieta rebasen el espacio de sta y se solapen parcialmente en los
otros cuadros. De cualquier modo, lo relevante es que el resultado ltimo ofrezca
un buen equilibrio de la pgina.
El texto de las vietas se incluye en bocadillos, delimitados por un contorno o
perigrama que, con forma de globo, posee un apndice indicador que seala a
qu personaje corresponde el dilogo en cuestin. La forma de ese contorno es
variable y enfatiza en determinado sentido el texto. As, un contorno en forma de
nube, con el apndice a modo de burbujas, significar que el personaje piensa o
suea lo dicho. Adems, en su interior figurar el texto, pero tambin imgenes
metafricas o ideogramas, como la bombilla encendida que expresa una idea
repentina o el pollo humeante reflejando el hambre del personaje. En el caso de
textos ajenos al dilogo, correspondientes al narrador, se incluyen en el interior de
cartuchos rectangulares, tambin llamados cartelas, situados en uno de los
mrgenes de la vieta.
Los ruidos sern apuntados mediante onomatopeyas, con tipos de letra
espectaculares. Dado que el dibujo de gestos tiene una funcin narrativa, el artista

tendr que cuidar la gama de posibilidades expresivas de sus personajes, sea o


no realista su estilo. Para ello recurrir con frecuencia a la deformacin expresiva,
que puede desembocar finalmente en el expresionismo artstico total. As, los ojos
desorbitados expresarn sorpresa y, si lagrimean, darn idea de tristeza. El
dibujante, sometido a los imperativos de la sntesis narrativa, tampoco elude el uso
de estereotipos sociales o tnicos que favorecen la rpida comprensin de los
contenidos por tratarse de convenciones asumidas de forma generalizada desde
los medios de comunicacin de masas.
Cmo se dibuja una historieta?

Dado que en la historieta se narra en imgenes, el primer paso para su realizacin


es la escritura del guin, que guarda gran semejanza en su estructura con el guin
cinematogrfico o televisivo. El cmic no tiene dificultades presupuestarias: es
posible reflejar en vietas a cientos de personajes o ambientar la accin en
escenografas de ensueo. Pero, claro est, su guin est limitado por las
convenciones del dibujo, de forma que hay asuntos de imposible resolucin en
imgenes. Ah reside el talento del guionista para desarrollar la narracin en un
espacio limitado, tanto de vietas como de pginas. Recurriendo a las
convenciones expresivas propias del lenguaje grfico, el guionista ha de describir
al dibujante los contenidos de cada vieta, incluyendo en su caso los dilogos o
textos descriptivos que sean necesarios. Asimismo, ha de establecer una
planificacin y un montaje de los cuadros, de modo que la composicin final de las
pginas d como resultado un tebeo dinmico y eficaz.
El dibujante ha de poseer una preparacin pictrica suficiente como para afrontar
con xito todas las habilidades grficas propias de este trabajo, desde el
carboncillo al lpiz acuarelado, desde la tinta china al leo. Sin embargo, el artista
de cmics no improvisa sus creaciones; antes al contrario, se documenta
previamente en un archivo grfico que le proporcionar datos sobre vestuario o
localizaciones paisajsticas, as como tambin modelos para las posturas humanas
o animales que se dispone a reflejar en sus vietas. Puede incluso darse el caso
de dibujantes que viajan a los lugares donde han de ambientarse sus relatos, bien
para realizar fotografas de las localizaciones, bien para tomar apuntes de stas.
Tras el abocetado y posterior dibujo a lpiz, llega el momento del entintado, que
puede realizarse con plumilla o pincel, segn convenga a la obra. Aunque artistas
como Will Eisner realizan su trabajo slo con pincel, la dificultad de este recurso
recomienda el uso combinado del mismo con la plumilla o el estilgrafo. A ello
cabe aadir el uso de tramados o habilidades ms complejas, como el aergrafo
de tinta. Caso de recurrir al uso de tonos grises, cabe conseguirlo con aguadas de
tinta china, lapicero difuminado o el citado aergrafo. Para corregir detalles o crear
efectos, se emplean cuchillas y tmpera blanca. Procedimientos pictricos como la
acuarela son frecuentes en el tebeo a color, aunque no puede hablarse de un
criterio nico al respecto. As, en Espaa, Vicente Segrelles pinta al leo El
Mercenario (1981), obra de difcil y lenta ejecucin. En algn caso, las tcnicas
empleadas resultan an ms complejas.

El dibujante norteamericano Richard Corben, cuando realiza la serie de cienciaficcin Jeremy Brood (1983), lleva a cabo un complicado proceso para simular el
espacio interplanetario donde comienza esta historieta. Sobre un acetato, emplea
pintura acrlica y tmpera, ampliando el resultado sobre papel fotogrfico. El
argentino Alberto Breccia recurre al collage en su versin adulta de cuentos como
Caperucita Roja (1980). Ms recientemente, autores como el espaol Rafa
Negrete han usado programas informticos para enriquecer sus creaciones
grficas.
Las editoriales de cmics recurren a varios sistemas de impresin, dependiendo
del alcance de sus objetivos. Estos sistemas condicionarn en gran medida la
tcnica empleada por los dibujantes. Lo ms habitual en el mercado del cmic es
la impresin a una tinta, que requiere historietas a tinta china, sin tramas. La
presencia de tramas grises puede incorporarse mediante un procedimiento
fotomecnico. En los cmics en color ya es precisa la impresin a dos o cuatro
tintas, lo cual encarece sensiblemente el producto y queda destinado a las
historietas con mejores oportunidades comerciales. En numerosos tebeos, sobre
todo en Estados Unidos, es habitual que cooperen un dibujante a lpiz, un
entintador y un colorista, con el fin de agilizar todo este proceso de elaboracin.
Cmic y sociedad: el lector de cmics
Debido a sus caractersticas fundamentales, la historieta suele ofrecerse a un
lector escasamente crtico ante ella, que busca slo un producto visual de fcil
asimilacin, reconfortante y maniqueo, que adems tiene una actualidad limitada.
Este tipo de lector, quiz de gran exigencia ante otros formatos, asume que el
tebeo, en su mayor parte, es sinttico y circunstancial. Slo la nostalgia o el afn
coleccionista justifican la relectura de una gran mayora de las historietas, una vez
pasado su perodo de vigencia. Esto se pone de manifiesto en el cmic poltico y
satrico, pero tambin en el costumbrista.
Slo un nmero limitado de historietas de alta calidad grfica y conceptual resiste
el paso del tiempo, frente a la enorme produccin internacional que se olvida, del
mismo modo que cabe olvidar otros productos de la prensa una vez han pasado
de actualidad. Las dems vertientes de la cultura de masas se ven afectadas por
el mismo proceso. Un cmic testimonial como Maus (1972), de Art Spiegelman,
puede ser representativo de toda una corriente de pensamiento, pero no ocurre lo
mismo con muchas otras publicaciones que saturan el mercado internacional.
Con todo, al igual que sucede en el cine, un cmic destinado al puro
entretenimiento puede tener un acabado magistral. Esa calidad en su diseo,
sumada al dinamismo narrativo, son las bazas que nos permiten defender la
consideracin del cmic como el Noveno Arte.
Un caso aparte es la tira poltica, destinada al lector de peridicos, que encuentra
en ella un punto de reflexin vlido. Algo parecido sucede con el llamado cmic de
autor, cuyo pblico, ms elitista, encuentra en ste ambiciosas reivindicaciones
ideolgicas o artsticas. No obstante, la mayor parte del mercado se nutre de
lectores infantiles o adolescentes, consumidores de productos tpicos, como el
cmic de superhroes, cuyo valor esencial es la diversin.
Explcita o tcitamente, el tebeo imita la realidad de su tiempo, con el afn de que
sus consumidores vean reflejados en l sus frustraciones y deseos. Los problemas

coyunturales de la sociedad sern, por tanto, materia susceptible de adaptacin a


la historieta. Por esa razn, a lo largo de su historia, los momentos ms brillantes
del cmic en el terreno comercial suelen coincidir con tiempos de crisis.
Por otro lado, el cambio social tambin se detecta en la historieta. Por ejemplo, en
el uso de estereotipos sobre los extranjeros, variables segn las relaciones
internacionales del momento, o en la predominancia de ciertos hroes, que
defendern valores coincidentes con el discurso de valores dominante.
Cmic, poltica y propaganda

Incluso los tebeos ms inocentes en su concepcin literaria tienen un sustrato


ideolgico, coherente con unos intereses determinados. Patoruz, el famoso tebeo
argentino, es una buena muestra de obra en la cual se dejan ver criterios polticos
ms o menos disimulados a lo largo del tiempo.
Por otro lado, el cmic es un instrumento muy til de propaganda poltica, como lo
demuestran algunos ejemplos de la historieta iberoamericana. Realizado en
memoria del revolucionario Ernesto "Che" Guevara, el cmic argentino Che(1968),
escrito por Hctor Germn Oesterheld y dibujado por Alberto y Enrique Breccia, es
una obra comprometida con el izquierdismo de su poca. Lo mismo sucede con
dos creaciones de otro latinoamericano, Eduardo del Ro, "Rus",AbChe (1979)
y Las dictaduras (1982), que denuncian los excesos de los regmenes dictatoriales
y defienden la postura ideolgica de guerrilleros como el citado "Che".
Los cmics realizados en los perodos de mayor conflicto son, adems, un
testimonio poltico de primer orden y un medio de proselitismo a favor de la causa
que defienden.
Sin duda, el contenido poltico del cmic realizado en las democracias es
semejante al que pueda afectar a otros medios de masas, como la televisin. Pero
en pocas de crisis internacional o en sistemas totalitarios, el control oficial, directo
o indirecto, hace de estas obras vehculos eficaces de la propaganda
gubernamental. En este sentido, se dan variados ejemplos a lo largo del siglo XX.
En los aos 30, el cmic fascista italiano populariza la idea de villanos
anglosajones. Los servicios de propaganda del rgimen de Benito Mussolini
controlan los mensajes lanzados a travs de las vietas, de modo que respondan
al ideario del rgimen.
Durante la Guerra Civil Espaola ocurrir otro tanto, pues cada uno de los bandos
en contienda publica sus revistas de cmics, dando una imagen nefasta del
enemigo.
Revistas como Pionero Rojo hacen propaganda entre los nios del bando
republicano, algo que harn otras como Pelayos en la faccin contraria.
En Alemania esto apenas ocurre, pues la presencia social de la historieta durante
el nazismo es muy escasa. Pero en el cmic norteamericano s se produce un uso
extraordinario de la propaganda a travs del cmic.
El grado de adoctrinamiento ideolgico de la historieta estadounidense de los aos
30 y 40 sorprende si se tiene en cuenta el hecho de que su rgimen poltico es
una democracia. Concretamente, la Segunda Guerra Mundial es la etapa en que
se definen las convenciones de este tipo de propaganda.

Antes de atacar al fascismo, la historieta norteamericana se hace eco de los


temores a las potencias orientales y propicia una constante presencia de villanos
asiticos, contrafigura de los hroes blancos, bien instalados en la tradicin
americana. El estallido de la Segunda Guerra Mundial sirve para desplazar el
clich del enemigo extranjero al soldado japons o alemn. Lejos de mantener una
actitud dispersa, cine y cmic blico comparten durante unos aos una accin
unitaria, patritica, defensora de los valores tradicionales. Esta actitud conduce a
la creacin de dos figuras muy perfiladas: el joven hroe americano, generalmente
aviador, y el enemigo japons o alemn, cobarde, sanguinario y lujurioso. El
realismo, que ayuda a que los receptores asuman ms fcilmente el mensaje
propagandstico, no se limita a los acontecimientos relatados, sino a la
representacin grfica. Al margen de la caricaturizacin del villano, los dibujantes
norteamericanos procuran documentarse tanto en lo referido a uniformes y
armamento, como a los paisajes por los que ha de discurrir la accin.
El mensaje propagandstico se va extendiendo a otros gneros del tebeo
estadounidense, hasta ese momento alejados del paisaje blico. De esta
forma, Hop Harrigan, creado por John L. Blummer para All American Cmics, en
abril de 1939, pasa a convertirse en as de la aviacin y terror de los mortferos
pilotos enemigos. Jungle Jim, el aventurero cuyas peripecias selvticas comienza
a dibujar Alex Raymond en enero de 1934, se convierte en capitn de la Armada y
azote de las tropas niponas en el Sureste asitico.
Las portadas dibujadas para las series de la editorial Marvel por Alex Schomburg
son casi carteles de guerra y reflejan claramente esa fuerza propagandstica,
mostrando a superhroes como Namor, la Antorcha Humana o el Capitn Amrica
persiguiendo a aterrorizados militares japoneses o destruyendo las bases de los
nazis gracias a sus superpoderes.
La censura en los cmics

Como todos los medios de expresin, el tebeo ha estado sometido a lo largo de su


historia a diversas formas de control moral e ideolgico. El mtodo ms inmediato
ejercido por el poder poltico es el permiso de edicin, que selecciona
drsticamente aquellas publicaciones autorizadas. Este es el sistema ms comn
en las dictaduras, sea cual sea su ideario. Sin embargo, la actividad censora
permite mtodos intermedios, como la adulteracin interesada del producto,
mediante cortes o aadidos. Se trata de un sistema muy semejante al aplicado en
el cine.
En Espaa, durante los aos 40, dibujantes profesionales como Josep Mart Ripoll
se encargaron de reproducir las pginas originales de artistas como Alex
Raymond, pero eliminando con su plumilla los escotes femeninos, alargando las
faldas e incluso readaptando la disposicin de las pginas para eliminar aquellas
vietas en que apareciesen besos u otras acciones susceptibles de ser
cuestionadas por los censores. De este modo, un cmic clsico, como Flash
Gordon, se publicar censurado en Espaa durante dcadas.
En septiembre de 1954, en Estados Unidos, se crea The Cmics Magazine
Association of America, una organizacin gremial que hace pblico un cdigo para

controlar el mercado de la historieta. Todos los tebeos cuyo contenido sea


aprobado por la asociacin llevarn un sello que condicionar su posterior
distribucin en el mercado. De esta manera, aun no existiendo una censura
efectiva por parte del Gobierno, los propios editores se hacen eco de las
solicitudes de los grupos puritanos e imponen la autocensura. Este perodo de
integrismo en el cmic estadounidense coincide en el tiempo con la paranoia
anticomunista que condujo a la caza de brujas en Hollywood, y que afect a
numerosos profesionales del cine. A partir de los aos 60, la autocensura se
mitiga, aunque nunca desaparecer completamente, sobre todo en lo referido a
las grandes compaas editoras de historietas, como Marvel Cmics.
La industria del cmic

El tebeo tiene un valor ldico, aparte de su posible consideracin artstica o el


contenido ideolgico que su trama plantee. Se trata de un entretenimiento que
atrae a millones de personas y que tiene, por tanto, una importancia comercial de
primer orden. Es un arte popular, ligado desde sus orgenes a la empresa
informativa, que lo asimil, en un principio, a sus producciones editoriales:
peridicos y revistas. Por esta razn, se considera a los magnates de la prensa
Joseph Pulitzer y William Randolph Hearst los primeros empresarios del cmic.
Los formatos de historieta habituales en la prensa informativa son la tira (comicstrip) y la pgina dominical (sunday page). Esta ltima, en muchos casos, se
pblica por partida doble, dedicndose tres tiras de vietas a la historieta principal
y dos a la secundaria, que por ir situada en la cabecera de la pgina recibe el
nombre de topper. El humor grfico de los peridicos tiene su formato ms comn
en el chiste dibujado en una sola vieta o en la caricatura de figuras de actualidad.
Los comic-books y los cuadernos apaisados dieron lugar a un nuevo modelo de
empresa, dedicada exclusivamente a la produccin de tebeos. Con la sofisticacin
del mercado a partir de los aos 50, se comercializaron nuevos formatos, como
el prestige, del tamao de un comic-book, pero con tapas duras y un mayor
nmero de pginas. Asimismo, fueron popularizndose en todo el mundo las
revistas de historietas, de contenido variado, alternando los relatos seriados con
los autoconclusivos.
La rentabilidad del negocio depende de la calidad del producto, pero
principalmente de la capacidad de distribucin, pues la venta en las tiendas
especializadas se complementa con la realizada a travs del correo y, sobre todo,
con la efectuada en los kioscos.
Entre las grandes corporaciones estadounidenses del mercado del tebeo destacan
Marvel Entertainment Group y DC Cmics, en competencia con empresas
menores, como Image y Dark Horse. Asimismo, a lo largo del siglo tienen gran
influencia los sindicatos de produccin y distribucin de historietas para la prensa,
como el King Features Syndicate, el McNaught Syndicate, el Field Newspapers
Syndicate, el Bell Syndicate y el Publishers Hall Syndicate.
El gran mercado de Japn est dominado por compaas como Sheisha y
Kdansha. El cmic franco-belga, el ms poderoso de Europa en lo comercial, se
distribuye a travs de importantes editoriales, como Dargaud, Dupuis, Casterman,

Glnat y Lombard. El grupo italiano Bonelli, propiedad del editor Gian Luigi Bonelli,
es el ms representativo de su pas, gracias a cmics de gran tirada, como Dylan
Dog, Martin Mystere, Nathan Never y Tex Willer.
En el caso espaol, sobresale el editor Josep Toutain, responsable de varias de
las revistas ms importantes de la reciente historieta espaola. Editoriales como
La Cpula, Panini, Ediciones B, Norma o Planeta comparten el mercado espaol
con otras de capital europeo, tras la desaparicin de notables empresas espaolas
de cmics como Bruguera o la Editorial Valenciana. En Latinoamrica,
corporaciones como la mejicana Editorial Novaro han publicado tebeos con gran
eficacia comercial. En la historia del cmic argentino destacan editores como
Dante Quinterno y empresas como Columba, Abril, Frontera y Record.
Otra fuente de beneficios derivada del cmic es la venta de historietas antiguas a
los coleccionistas. Se trata de un negocio muy desarrollado en pases como
Estados Unidos, donde existen salas de subastas especializadas y donde
determinados ejemplares alcanzan cifras muy altas en su venta. A partir de este
negocio se ha creado un nuevo tipo de revista, muy cercana en su concepcin al
catlogo artstico, que detalla las obras en oferta y los precios de salida con que
se subastarn o, simplemente, el valor por el cual su anterior propietario est
dispuesto a cederlas.
Gneros que se destacan
Un gnero narrativo es un modelo o tradicin de estructuracin formal y temtica
que se ofrece al autor como esquema previo a la creacin de historietas, adems
de servir para la clasificacin, distribucin y venta de las mismas. Todo gnero se
clasifica segn los elementos comunes de los cmics que abarca, originalmente
segn sus aspectos formales (grafismo, estilo o tono y, sobre todo, el sentimiento
que busquen provocar en el lector), y temticos (ambientacin, situaciones,
personajes caractersticos, etc), de tal forma que las caractersticas de guion,
planificacin, iluminacin y tratamiento de una historieta variarn segn el gnero
al que pertenezca. Alternativamente, los gneros historietsticos se definen por el
formato de publicacin. Como explica Daniele Barbieri, la divisin por gneros es
distinta e independiente de la divisin por lenguajes, de tal forma que
independientemente del lenguaje en que estn contadas (trtese de literatura, de
cine, de teatro, de cmic, o de cualquier otro marco), la mayor parte de las
historias policacas, por ejemplo, tienen ms caractersticas en comn entre s
que, pongamos por caso, con las fbulas de animales; y estas ltimas, a su vez,
tienen entre s muchas ms caractersticas en comn.
Actualmente no existe un consenso en cunto a su nmero, pues las diversas
clasificaciones no derivan tanto de la retrica clsica, con su divisin
en lrico, pico y dramtico, como de la novela popular y el cine, que se
caracterizan por la escasa complejidad de su regulacin. No es raro encontrar, por
ejemplo, referencias a macrogneros comohistorieta de aventuras o de accin.

Para complicar an ms el tema, los gneros tambin pueden ser combinados


para formar gneros hbridos. Hay, sin embargo, algunos bastante definidos y con
mucha tradicin, como los que se distinguen en las monografas Gente del
cmic y Mangavisin:
Portada de Young Romance n. 11 de 1949.

Aventuras;

Blico,

Ciencia ficcin o futurista:

Mecha,

Space opera, y

Superhroes;

Cmico y satrico;

Costumbrista;

Deportivo, de artes marciales o juegos de mesa,

Ertico o pornogrfico, distinguindose en la tradicin japonesa:

Ecchi (), que no muestra el coito, pero de carcter ertico.

Hentai () que ya es plenamente pornogrfico;

Fantstico y legendario, incluyendo la fantasa heroica o el mah shjo;

Histrico, que cuenta con un subgnero consolidado, el de la historieta del


Oeste o western;

Policaco o criminal;

Sentimental y romntico, y

De terror.

Hasta la reciente evolucin de la imagen generada por computadora, poda


decirse que la proliferacin de ciertos gneros, como la ciencia ficcin o el
fantstico, era debida a la "la facilidad y economa de medios con que un buen
dibujante puede introducir a sus lectores en los ambientes ms fantsticos".
Copyright de la ilustracin
Batman y Robin DC Comics, Alex Ross. Reservados todos los derechos.
Esta es una versin expandida de varios estudios anteriores. En particular, incluye
citas de varios artculos que escrib entre 1996 y 2001 para la Enciclopedia
Universal Multimedia, de Micronet. Asimismo, contiene algunas reflexiones y
referencias que publiqu en los libros Perspectivas de la comunicacin audiovisual
(2000) y La cultura de la imagen (2006).