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Una cronologa tradicionalmente se divide a la historia de los griegos en los

siguientes periodos:

poca
poca
poca
poca
poca

creto-micnica 2500-1150 a.C.


Oscura 1150-800 a.C.
arcaica 800-500 a.C.
Clsica 500-338 a.C.
helenstica 338-146 a.C.

LOS PUEBLOS DEL MEDITERRANEO


LA POCA CRETO-MICENICA
El mbito geogrfico que habitaron los antiguos pobladores de la cuenca del mar Egeo presenta caractersticas muy particulares,
que influyeron en el curso de su historia. Se distinguen una regin continental y otra insular. La regin continental, llamada
pennsula griega, tiene muchas entradas martimas, costas irregulares, su terreno est muy fragmentado por numerosas cadenas
montaosas y el estrecho de Corinto separa el tica del Peloponeso. La regin insular presenta dos grandes islas, Chipre y Creta,
una multitud de pequeas islas desparramadas por el Egeo, que facilitaron la navegacin y los contactos entre distintas
poblaciones. En esta rea particular del Mediterrneo oriental hubo dos focos principales de civilizacin. El ms antiguo fue el
situado en la isla de Creta, cuyos testimonios se remontan al 3000 a.C. Un milenio despus, hacia el 1900 a.C. se desarroll la
llamada civilizacin micnica.

CRETA
La historia de los antiguos habitantes de Creta comenz a ser conocida, a principios
de este siglo, a partir de las excavaciones del arquelogo Arthur Evans. El
investigador ingls la llam "minoica", por el nombre del rey Minos, el mtico fundador
de la primera dinasta de gobernantes cretenses. Los arquelogos descubrieron varios
palacios en los que se atesoraban enormes riquezas.
Los palacios ms importantes, como los de Cnosos, Festos y Hagia-Trada, fueron los
centros de gobierno de pequeas ciudades-Estados que guerreaban entre s para
asegurar su podero. La sociedad y el Estado cretenses tuvieron muchas similitudes,
con las civilizaciones del Cercano Oriente. Un rey poderoso, rodeado por un grupo
privilegiado de familiares y funcionarios, gobernaba el Estado; y la poblacin estaba
compuesta en su mayora por trabajadores libres que pagaban tributo, por servidores
y por algunos esclavos.
La civilizacin cretense se sustentaba en una economa agrcola y ganadera. Tambin
eran hbiles navegantes y posean importantes flotas con las que establecieron
relaciones comerciales con otros pueblos. En los monumentos egipcios se hallaron
testimonios escritos de estos contactos. La intensidad de su comercio los llev a
establecer un sistema de pesas y medidas y a desarrollar un sistema de escritura con el
que podan registrar las transacciones comerciales
La leyenda del minotauro.
Esta leyenda cuenta la historia de un monstruo mezcla de toro y hombre, al que el rey Minos de Creta trat de ocultar de la vista de
todos. Para eso, el arquitecto Ddalo construy un laberinto del que nadie poda salir. Cada ao, siete muchachos y siete muchachas
provenientes de una ciudad de la Grecia continental, servan de alimento para el minotauro. El joven Teseo, conmovido por el llanto de
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los padres de las futuras vctimas, se ofreci para ser sacrificado y naveg hasta Creta. Con la ayuda de su enamorada Ariadna, hija de
Minos, Teseo mat al minotauro y logr salir del laberinto.

El palacio de Cnosos fue el ms importante de la cultura minoica y fue una muestra del
refinamiento artstico y tcnico al que haba llegado la civilizacin cretense. El
florecimiento de la civilizacin cretense se vio interrumpido por fuertes terremotos,
ocurridos en el siglo XVIII a. C., que destruyeron los principales centros urbanos. Luego del
desastre, los pobladores iniciaron la reconstruccin, pero sta se realiz bajo la creciente
influencia de Cnosos. Hacia el 1500 a. C. los reyes de este palacio lograron el control de
toda la isla bajo un solo Estado, y extendieron su podero sobre las otras islas y tambin
sobre el Peloponeso.
Hacia el 1400 a.C., de manera brusca, el podero cretense se derrumb. En sus
palacios, los investigadores hallaron evidencias de destruccin. Los historiadores
todava no han podido comprobar si la causa de la destruccin fue la erupcin del volcn
de Tera, ocurrida alrededor del 1450 a.C., o si se debi a la invasin de un pueblo
extranjero: los aqueos. stos, provenientes de la Grecia continental, impusieron su
predominio sobre la isla.

MICENAS.- La llegada de los aqueos


Alrededor del 1900 a.C., cuando emigraban hacia el sur, los aqueos llegaron a la
pennsula griega. Hablaban una lengua de raz indoeuropea. Se establecieron inicialmente
en el centro de la pennsula y en el norte del Peloponeso. All se mezclaron con los
primitivos habitantes de la regin, los pelasgos. Los recin llegados conocan el bronce e
introdujeron el caballo, de un tipo ms pequeo que el actual. La lengua griega se form
en esta etapa de fusin entre los aqueos y los pelasgos, El nombre de griegos para estos
pueblos proviene del trmino con que los llamaron los romanos: graeci. Ms adelante se
los denomin helenos y su pas fue conocido como la Hlade.
La escritura creto-micnica. Hacia el 2300 a. C. los cretenses ya utilizaban una escritura pictogrfica, que por medio de
dibujos transmita conceptos aislados como hacha, hombre, flecha, carro. Los grababan en recipientes de cermica o los
tallaban en sellos. Ms adelante, alrededor del 1700 a. C., dieron forma a otro sistema de escritura, de tipo lineal, en el
que cada signo representaba una slaba. Los lingistas lo llamaron lineal A. Constaba de 131 signos, y una tercera parte
de ellos derivaba de los antiguos pictogramas. Slo se conoce el significado de algunas pocas palabras. En 1939, en el
palacio de Pilo, se descubrieron ms de 900 tablillas grabadas con una escritura de tipo lineal similar al que se utilizaba
en Creta. Se advirti que el sistema de esta escritura era un derivado del lineal A y se lo llam lineal B. Segn el cientfico
ingls John Chadwick, los reyes micnicos emplearon escribas cretenses para ordenar sus archivos, y stos, lentamente,
adaptaron la escritura a la lengua griega.

El mundo micnico
Entre el 2000 y el 1150 a.C. se fue desarrollando en Grecia una civilizacin que los
historiadores llamaron micnica, debido a que el primer sitio arqueolgico de
importancia que se excav fue la ciudad de Micenas. Hubo tambin otros centros
urbanos contemporneos de Micenas, como Pilo, Tebas, Corinto, Atenas y Tirinto. Todos
ellos, junto a otros poblados menores, estuvieron emparentados por fuertes lazos
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culturales, como una lengua comn, pero nunca llegaron a constituir una unidad poltica.
En cada uno de esos sitios se hallaba un palacio desde el que se gobernaba un pequeo
reino.

LA EDAD OSCURA
Entre el siglo XIII y el XII a.C., se produjeron grandes movimientos de pueblos en el
Mediterrneo oriental, desde la pennsula griega hasta el Asia Menor. Hacia el 1150
a.C., entr en la Grecia continental un pueblo que ya hablaba la lengua griega: los
dorios. Eran de carcter guerrero y conocan las armas de hierro, ms fuertes que las
de bronce.
Luego de la llegada de los dorios, se inici un perodo de la historia griega al que se
denomina poca oscura, porque desaparecieron los grandes y suntuosos palacios, la
escritura y la refinada alfarera de la civilizacin micnica.
Micenas y la poca oscura a travs de la mitologa
Hacia el final de esta poca oscura, comenz a gestarse la primera obra literaria griega:
los poemas la Iliada y la Odisea, atribuidos a Homero. En ellos se evoca el mundo
micnico, al que se presenta como una edad dorada, habitada .por personajes
heroicos. Adems de su notable valor artstico, los dos poemas son de gran utilidad
para descubrir algunas caractersticas de la sociedad griega de ese momento. Por ser
el documento ms rico con que se cuenta para estudiar esa poca es que se habla de
mundo homrico.
La Ilada y la Odisea fueron terminados de recopilar y de escribir, probablemente, en el
siglo VIII a.C. Pero como incorporan leyendas y mitos anteriores, inevitablemente
entremezclan elementos de la dorada Micenas con otros caractersticos de la poca
oscura y del momento en que vivi el propio Homero.
EL MUNDO HOMRICO

La economa
La llada y la Odisea muestran una Grecia en la que cada pequea comunidad viva su
propia vida. Entre los griegos no haba un rey o un palacio que funcionara como
organizador de la vida social y econmica. El centro organizador de la sociedad homrica
era el oikos, cuyo jefe era el basileus, un rey de autoridad limitada.
El oikos era un grupo formado por todos los familiares del basileus. Tambin inclua a las
personas libres y esclavas que dependan de l. Estos servidores eran necesarios para
asegurar el sustento de todo el grupo. Este deba bastarse a s mismo, por lo que sus
miembros producan todo lo necesario para vivir. Un jefe guerrero, como el Ulises
homrico, diriga la produccin y la distribua segn su propio criterio. Pero haba dos
elementos esenciales que deban buscarse fuera del oikos: los metales y los esclavos. Para
obtenerlos recurran con frecuencia a la guerra.
Las riquezas obtenidas tambin servan para aumentar el tesoro del jefe y de su familia,
y con ello su prestigio. Pero la verdadera fuente de poder de estos, jefes guerreros era la
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tierra. La riqueza de un oikos se meda, sobre todo, en cabezas de ganado. Como todava
no circulaba la moneda, los bueyes eran las unidades de medida del valor de los
productos.
En los primeros tiempos, la tierra no era propiedad particular de ningn miembro del
oikos; pero hacia el final de la poca oscura, los jefes comenzaron a considerarse sus
propietarios.

La sociedad
En la sociedad homrica se form un grupo de hombres que por su riqueza y prestigio
se consideraban los mejores: los aristoi. Esta aristocracia, formada por los jefes y su
familia, se diferenci socialmente del resto de la poblacin y busc afianzar sus
privilegios controlando una de las primeras instituciones de gobierno: el Consejo de
Ancianos. Esta institucin, que gobernaba junto con el rey o basileus, estaba
integrada, en un principio, por los hombres de ms edad de la comunidad pero, poco a
poco, la conformaron los representantes de las familias ms ricas, los aristoi.
La diferencia entre libres y esclavos ya estaba presente en la sociedad que
describi Hornero. Adems de los esclavos, tambin los artesanos y los comerciantes
desempeaban tareas consideradas viles o indignas; el comercio, por ejemplo, lo
realizaban exclusivamente los extranjeros. Slo eran actividades nobles las vinculadas a
la tierra y a la guerra, y ambas fueron propias de los aristoi. A partir de entonces, tierra,
aristocracia guerrera y nobleza formaron una poderosa unidad.

LA GRECIA ARCAICA
EL ORIGEN DE LA POLIS
Entre los griegos la polis surgi cuando varios oikos se pusieron de acuerdo en
reconocer una autoridad superior a la de cada familia: esa autoridad era la encargada
de arbitrar en los enfrentamientos y de defender los intereses comunes. Los jefes de
cada familia, desde el siglo VIII a.C., comenzaron a ocuparse en forma conjunta del
gobierno de los oikos reunidos en una polis o ciudad-Estado.
Con el tiempo, los problemas generales de la ciudad se fueron diferenciando cada
vez ms de los problemas particulares de cada familia. Se hizo necesaria entonces una
autoridad une se ocupara exclusivamente del gobierno de la polis: la autoridad poltica
se diferenci desde entonces de la autoridad familiar.
LA MONARQUA ENTRE LOS GRIEGOS
Para los griegos, el rey era el autor y la garanta de la prosperidad de su pueblo; para
lograrlo, deba seguir las reglas de la justicia y los mandamientos divinos. Dice Homero
en la Odisea: "... para un buen rey que respeta a los dioses, que vive segn la justicia,
que reina sobre hombres numerosos y valientes, para l la tierra negra produce los
trigos y las cebadas, los rboles se cargan de frutos, los rebaos aumentan sin cesar,
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el mar aporta sus peces; gracias a su buena administracin, los pueblos prosperan bajo
l.
Durante la poca arcaica, sin embargo, el rey no era lo mismo que fue para los
pueblos de las civilizaciones del Cercano Oriente. Para los griegos, el rey deba tener
con sus gobernados la misma relacin que un jefe de familia con sus hijos: era el dueo
absoluto de la casa, pero no un dios.
A diferencia de los reyes orientales, entre los griegos los reyes no fueron
considerados de origen divino: entendan que eran slo hombres a quienes el dios Zeus
entregaba los atributos de la realeza (el cetro y la corona) y les encargaba la misin de
ejercer la autoridad.
LA POLIS, UN NUEVO TIPO DE ESTADO
La definicin ms comn de polis es la de ciudad-Estado, porque entre los griegos la
fuente de la autoridad estaba en la polis misma, en el conjunto de los ciudadanos que
formaban la ciudad.
Los asuntos del gobierno de la polis, los asuntos polticos, ya desde los primeros tiempos
se trataban en discusiones pblicas y las decisiones se tomaban con votaciones,
mediante el recuento de los individuos que en la asamblea levantaban la mano en
favor de una u otra de las posiciones presentadas.
Pero aunque todos los ciudadanos tenan el derecho de participar en el gobierno de la
ciudad, en la poca arcaica, slo un grupo reducido de ellos, los aristoi, ejercieron la
autoridad poltica.
Por esto las ciudadesEstados griegas se diferenciaron entre s, sobre todo por el grado
de participacin poltica que tenan sus ciudadanos.
La diferencia se notaba en el poder de decisin efectivo que tena la asamblea y en
quines de los ciudadanos podan ocupar cargos en el gobierno de la ciudad. En este
aspecto, algunos Estados griegos fueron oligrquicos: en ellos el gobierno estaba en
manos de unos pocos; y otros fueron democrticos: en estos casos el gobierno estaba
en manos de muchos.

EL MUNDO GRIEGO SE AMPLIA: LA COLONIZACI N


Qu impuls a los griegos a realizar estas migraciones? No hay una sola causa que
permita aclarar esta cuestin, pero todas las explicaciones tienen relacin con el
problema de la tierra. El aumento de la poblacin, la incapacidad tcnica para
producir ms alimentos y el reparto desigual de las tierras acaparadas por los aristoi,
dej a muchos hombres sin medios de subsistencia. Los que emigraron fueron
ciudadanos empobrecidos que intentaron solucionar su problema con la bsqueda de
nuevas tierras. La mayora de las ciudades griegas fundaron colonias llamadas
apoikas (palabra que quiere decir abrir una nueva casa).
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En una primera etapa, la principal actividad econmica de las colo nias fue la
agricultura, ya que su fundacin haba sido motivada por la necesidad de obtener
tierras y alimentos. Ms tarde, creci el nmero de ciudades de carcter comercial , a
las que se denominaba emporion. Su funcin ms importante fue la de controlar las
rutas de acceso a las fuentes de metales.
La expansin griega por todo el Mediterrneo slo se vio limitada por la presencia de
su ms fuerte competidor: Fenicia. La capacidad de los fenicios como navegantes y
comerciantes dificult el asentamiento griego en algunas regiones, y lo impidi por
completo en otras.
Las fundaciones griegas tuvieron gran importancia para su historia posterior. La
ampliacin del horizonte geogrfico permiti a muchos griegos viajar, comerciar e
intercambiar experiencias con otros pueblos.

LA GRECIA CLSICA

ATENAS: LA POLIS DEMOCRATICA


Atenea era la diosa de la sabidura y la guerra. Algunos llaman a esta estatua Atenea
pensando y otros Atenea triste. En un relato de tiempos posteriores se cuenta cmo fue
elegido el nombre de la polis Atenas y las consecuencias que tuvo para la historia de la
ciudad. Cuando hubo que decidir el nombre de la polis, los ciudadanos tuvieron que elegir
entre los nombres de dos dioses: Atenea y Poseidn, el dios de los mares. El rey convoc a
todos los ciudadanos, hombres y mujeres, ya que la costumbre admita que las mujeres
tambin participaran en las votaciones. En esa ocasin, los hombres votaron por Poseidn y
las mujeres por Atenea; y como haba una mujer ms, Atenea fue el nombre de la polis.
Poseidn, enojado, arras con las olas del mar las tierras de los atenienses. Estos, para calmar
la ira del dios, castigaron a las mujeres con tres penas: en adelante no podran votar, sus hijos
no llevaran el nombre de la madre, y no seran llamadas atenienses.
ATENAS: EL CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA
Al iniciarse el siglo V a.C., en Atenas, el gobierno de la aristocracia tuvo que enfrentar
diferentes tipos de reclamos. Unos se originaban en la organizacin de la economa;
otros eran demandas de participacin en las decisiones polticas por parte de diferentes
grupos de habitantes.
La poblacin del tica se agrup alrededor de Atenas hacia el siglo VII a.C. En esa poca el
poder estaba en manos de unas pocas familias euptridas. (As se llamaba a la
aristocracia ateniense, y significaba bien nacida). Estas haban impuesto su autoridad
sobre los primeros reyes y controlaban el gobierno desde dos nuevas instituciones: el
arcontado, integrado por 9 arcontes, funcionarios elegidos anualmente entre los euptridas;
y el repago, que era la institucin ms poderosa porque redacta las leyes y elega a los
arcontes. En los siglos siguientes y a travs de sucesivas reformas de su organizacin poltica,
Atenas logr dar forma a la democracia, un gobierno en el que participaban todos los
ciudadanos.
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Las extensiones de tierra propiedad de las familias euptridas eran cada vez ms
grandes y su riqueza aumentaba. Mientras que los agricultores, propietarios de
pequeas parcelas, ante un ao de malas cosechas se vean obligados a pedirles un
prstamo. Y como frecuentemente no podan devolverlo, los campesinos libres
pasaban legalmente a ser esclavos. Estos ciudadanos perdan sus derechos polticos y
sus tierras se sumaban a las de la familia aristocrtica que les haba dado el prstamo.
As, eran cada vez menos los ciudadanos que participaban en el gobierno, ejercido
exclusivamente por miembros de las familias ms ricas.
Por otro lado, aunque Atenas no desarroll una actividad coloniza dora de magnitud,
los intercambios comerciales con otras polis favorecieron la formacin de un grupo
de comerciantes y artesanos que se enriquecieron y accedieron a la propiedad de la
tierra. Desde entonces, este grupo reclam el otorgamiento de derechos polticos para
poder participar en las decisiones sobre los asuntos de la polis.
LA RECOPILACIN DE LAS LEYES
Durante el gobierno de la aristocracia, las leyes de Atenas no estaban escritas y su
aplicacin dependa de la interpretacin de los jueces euptridas. Como esto era origen
de situaciones injustas, en el, 621 a.C., un funcionario del gobierno, Dracn, redact
un primer cdigo que recopil, las antiguas leyes de la ciudad. Las leyes escritas
establecieron lmites al poder de los jueces euptridas: ya no pudieron aplicarlas
arbitrariamente porque comenzaron a ser de conocimiento pblico. Esta codificacin,
sin embargo, no resolvi los conflictos. Los enfrentamientos siguieron y fueron
necesarias nuevas reformas. Adems, los cambios sociales (empobrecimiento y
esclavitud de los agricultores, enriquecimiento de artesanos y comerciantes entre
otros), mostraban el surgimiento, de una sociedad ms compleja, algunos de cuyos
miembros evidenciaban nuevas aspiraciones de ascenso social. Las reformas
respondieron en muchos casos a necesidades de estos grupos.

LA REFORMA DE LAS LEYES


El camino hacia la democracia en Atenas comenz cuando Soln, integrante de una
familia euptrida, en el ao 594 a.C redact nuevas leyes. Las reformas ms
importantes fueron: la abolicin de las deudas de los pequeos agricultores; la
prohibicin, de que por cualquier causa un ciudadano pudiera caer en la esclavitud; y la
reforma del derecho de herencia, que estableci que todos los hermanos heredaran
por igual (por lo que las grandes propiedades territoriales se dividan a la muerte de su
dueo). Una medida que Soln se neg a tomar, a pesar de los reiterados reclamos, fue
la de distribuir las tierras de los euptridas.
Adems, con el objetivo de permitir una mayor participacin en el gobierno de los
ciudadanos que no pertenecan a las familias euptridas, y reducir el poder poltico de
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la aristocracia, Soln realiz algunas reformas en la organizacin poltica. Dividi al


conjunto de los ciudadanos atenienses en cuatro grupos segn su riqueza y sin tener
en cuenta su origen familiar. Los ms ricos, que integraban el primero y segundo
grupo, pudieron desde entonces ser funcionarios del gobierno de la ciudad (arcontes),
aunque no fueran euptridas. Y todos los integrantes de los cuatro grupos podan
participar en la asamblea (eclesa) y en los tribunales (tribunal de los Heliastas).

LA IGUALDAD POLTICA DE LOS CIUDADANOS


Las reformas de Soln no fueron suficientes para eliminar los conflictos entre
ciudadanos, y comenz un perodo de luchas civiles que si extendi hasta el 510 a.C.
En ese ao, Clstenes, integrante de una de las familias ms importantes de Atenas,
desde su cargo de arconte propuso una serie de nuevas reformas polticas. El objetiv
fue lograr la igual participacin de todos los ciudadanos en el ejercicio del
gobierno.
Con el fin de debilitar el poder de las familias aristocrticas, Clstenes mezcl a
toda la poblacin. Dividi el territorio tico, incluida la ciudad de Atenas, en tres
zonas: la ciudad, la costa, y el interior: estas zonas se diferenciaban entr s no slo por
su geografa, sino tambin, porque sus habitantes tenan niveles de riqueza muy
distintos. Luego, form diez tribus, integradas cada una de ellas por miembros
provenientes de las tres zonas.
Para que todos los integrantes de cada tribu tuvieran, igual posibi lidad de participar en
el gobierno de la ciudad, Clstenes reform tambin las instituciones polticas. Cre diez
cargos de funcionarios, los estrategas, elegidos por sortero, uno por cada tribu; y un
nuevo consejo, la bul, integrada por 500 ciudadanos, elegidos tambin por sorteo.
Clstenes cre, adems, una nueva institucin, el ostracismo, que castigaba a los
ciudadanos que atentaban contra la organizacin poltica que l haba establecido.
Para los que lo hacan el castigo era el destierro por diez aos. Era la asamblea la que
decida la aplicacin de esta pena, lo que demuestra el fortalecimiento del poder de
esta institucin en la que participaban todos los ciudadanos
.
LA ORGANIZACIN POLTICA DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE
1. Promulgaba las leyes; decida la paz o la guerra; elega a los estrategas y los controlaba
(podan formar parte todos los ciudadanos mayores de 20 aos).
2. Preparaba propuestas de leyes para presentar a la Asamblea (estaba integrado por 500
miembros mayores de 30 aos).
3. Elegidos por la Asamblea, representaban a la polis en asuntos de poltica exterior; se
ocupaban de asuntos financieros (10 miembros).
4. Decida sobre cuestiones judiciales mediante el voto. El nmero de sus miembros vari a
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travs del tiempo.


5. Perdi poder en el gobierno de la polis.

Las Guerras Mdicas


Durante el siglo VI a. C, el imperio persa se haba extendido por todo el Cercano Oriente.
A fines del siglo VI a.C, los persas conquistaron las ciudades griegas de Asia menor y las
obligaron a pagar tributo que les exigan a las ciudades para mantener su imperio. Pronto,
el dominio de los persas se extendi a Europa. All, conquistaron las regiones situadas al
norte de Grecia y comenzaron a amenazar a las polis griegas. Atenas y otras ciudades
apoyaron la rebelin de los griegos de Asia menor, pero el rey persa Daro I respondi
con un poderoso ejrcito. Luego de someter a las ciudades de Asia, en el 490 a.C., el
ejrcito persa invadi la pennsula griega. Estas guerras fueron conocidas con el
nombre de guerras mdicas (porque los griegos llamaban medos a los persas). Pronto,
Atenas lider una alianza de polies griegas que organiz un ejrcito para enfrentar al
invasor. El enfrentamiento ente griegos y persas se produjo en la llanura de Maratn,
cerca de Atenas, donde los persas fueron derrotados a pesar de su superioridad
numrica.
Diez aos ms tarde, el rey persa Jerjes organiz una nueva invasin. Esta vez, el
avance persa pareca incontrolable. Jerjes derrot a un reducido grupo de soldados
espartanos en la batalla de las Termopilas (Info plus) y, luego, tom por asalto la ciudad
de Atenas y la saque. Sin embargo, el general ateniense Temstocles logr reorganizar
las fuerzas griegas y derrot a los persas en la batalla naval de Salamina.
Finalmente, los griegos lograron expulsar a los persas en la batalla de Platea.
Gracias a los triunfos frente a los persas, Atenas se convirti en la polis ms influyente y
poderosa. Ante la posibilidad de una nueva invasin, en el ao 478 a.C, Atenas organiz
una alianza con algunas ciudades griegas, conocida como la Liga de Dlos. Cada ciudad
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de la liga aportaba dinero y recursos para la defensa comn. Sin embargo, esta alianza se
convirti rpidamente en un instrumento de dominio de Atenas sobre sus aliados.
Mientras que para enfrentar al enemigo, los griegos se unieron en una alianza defensiva,
la Liga del Peloponeso, encabezada por Esparta, que contaba con el ejrcito ms
poderoso.
Las batallas de maratn y Termopilas fueron episodios sobresalientes de las guerras mdicas. Maratn se hizo famosa gracias al
mensajero que recorri el largo trayecto entre el campo de batalla y la ciudad de Atenas para anunciar la victoria, la cual
inspir la actual competencia de larga distancia. En la batalla de las Termopilas, segn el historiador griego Herdoto, 300
espartanos y unos cuantos aliados se sacrificaron para defender la retirada del ejrcito griego frente al ejrcito persa.

LA CONSOLIDACIN DE LA DEMOCRACIA
Atenas se convirti en la mayor potencia griega, gracias a los importantes recursos
obtenidos por los tributos pagados por sus aliados. La flota, construida originalmente
para la defensa, se convirti en una herramienta militar y econmica que le permiti
mantener la primaca sobre el resto de las ciudades griegas.
La organizacin poltica establecida por Clstenes se mantuvo sin cambios hasta que
Pericles, a partir del 460 a.C., introdujo una serie de reformas que consolidaron el
proceso hacia la democracia. Pericles fue el principal lder poltico en Atenas y su
nombre se transform en el smbolo del poder de la ciudad. Gracias a los recursos
obtenidos por la Liga de Delos, construy numerosos edificios pblicos en la ciudad y
remodel su acrpolis. Adems, atrajo a la ciudad a filsofos y artistas e inici algunas
reformas que reforzaron la democracia: por ejemplo, present una ley a la asamblea por
la cual todo aquel que ejerciera cargos pblicos (aquellos integraban los tribunales de
justicia y la bul) o asistiera a la asamblea recibira un pago en compensacin. Con esta
retribucin en forma de salarios hizo posible que aquellos ciudadanos que dependan de
su trabajo para subsistir, pudieran dedicarse a la poltica y ejercer cargos pblicos.
As, se ampli an ms la participacin de los pobres en el gobierno y la aristocracia perdi
lo que le quedaba de su poder tradicional. Por estas razones, se considera al siglo v a.C.
como el esplendor de la democracia griega y se lo conoce como "el siglo de Pericles" o el
como el Siglo de oro de Atenas, porque coincidieron el pleno desarrollo de la democracia,
la mxima expansin de Atenas, y la belleza de las artes y las letras.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE


La caracterstica propia y original de la democracia ateniense fue la participacin
directa de los ciudadanos en el gobierno, diferente de la moderna donde el pueblo
elige a quien los representa. La asamblea tena una autoridad absoluta. Cada ciudadano
poda asistir tantas veces como quisiera; y, adems, tena derecho a tomar parte en la
discusin de los asuntos, a proponer enmiendas y a votar las decisiones. Decidan sobre
la declaracin de la guerra o de la paz, la fijacin de impuestos, la regulacin del culto, la
leva de tropas, las finanzas, las obras pblicas los tratados y las negociaciones
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diplomticas, o sobre cualquier otro tema relacionado con el gobierno de la ciudad.


No exista ninguna jerarquizacin entre los integrantes de la asamblea, la bul, los
tribunales

los

estrategas.

Quienes

desempeaban

los

cargos

pblicos

eran

responsables, de su gestin, directa y nicamente, ante el demos mismo; y no tenan


que rendir cuenta a ningn funcionario de superior categora.
Esta democracia se consolid en Atenas en el siglo V a.C. El sistema era ms amplio y
participativo que el de los primeros tiempos de la polis, porque participaban todos los
ciudadanos, ya fueran ricos o pobres. Sin embargo, la mayor parte de la poblacin del
tica, las mujeres, los esclavos y extranjeros, continuaron excluidos de ese sistema
democrtico.
POBLACIN DE ATENAS EN LA POCA CLSICA
La poblacin de Atenas estaba compuesta por hombres que tenan tres diferentes condiciones legales.
Los ciudadanos. En una poblacin de alrededor de 250.000 habitantes, algunos
historiadores han calculado en 40.000 el nmero de ciudadanos, incluidos las esposas y
los hijos, que no tenan representacin poltica. Los ciudadanos eran los nicos
habitantes que tenan derecho a adquirir una finca y poseer tierras en el tica. Aunque
entre ellos haba un grupo importante de hombres ricos, la mayora eran pe queos y
medianos propietarios de tierras.
Los metecos. Era un grupo muy activo constituido por hombres libres, extranjeros,
griegos nacidos en otras polis y no griegos. Se dedicaban al comercio y a las artesanas.
Era muy difcil que pudieran acceder a la propiedad de la tierra, y vivan sobre todo cerca
de los puertos y en Atenas. Durante el siglo V a.C. su nmero fue superior a los 70.000,
incluidas sus familias. Eran los grandes importadores de alimentos y productos
manufacturados y los dueos de los principales talleres. Tambin haba metecos
dedicados a las profesiones liberales o a actividades intelectuales. Tenan que pagar
impuestos, que aunque no eran muy elevados, marcaban su condicin de inferioridad
respecto de los ciudadanos. No podan votar ni participar en ninguna de las instituciones
del Estado.
Los esclavos. El grupo ms numeroso era el de los esclavos. Se cree que su nmero
superaba los 140.000 en este perodo. Carecan de todos los derechos polticos: eran
propiedad de sus amos. Tampoco participaban de las guerras. Podan comprar su
libertad con su trabajo y pasar a la categora de metecos, aunque esta situacin no era
comn. La mayora de los esclavos no eran griegos, y haban sido comprados por los
ciudadanos.

LA CULTURA EN LA POCA CLSICA


La cultura griega ha tenido y an tiene una gran influencia en el mundo occidental. Los antiguos griegos dejaron un
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gran legado que puede reconocerse en diversas manifestaciones de la escultura, la arquitectura, la literatura, el teatro e,
incluso, el deporte.

REPRESENTAR LA BELLEZA IDEAL


Las principales caractersticas del arte griego fueron el inters de los artistas por
representar al ser humano y la bsqueda de una belleza ideal. En la poca clsica, esa
belleza se asoci con la armona, la proporcin y el equilibrio.
En la arquitectura se destacaron los templos, que estaban construidos con bloques
de mrmol blanco pintados con colores muy brillantes. Esta rama del arte alcanz su
apogeo en el siglo V a.C, cuando Pericles encarg a Fidias, Ictinos y otros arquitectos la
reconstruccin de la acrpolis de Atenas.
En la escultura, el inters de los artistas estuvo centrado en la exaltacin de la
belleza del cuerpo humano, en especial el masculino. Las esculturas de hombres
jvenes y atlticos del siglo V a.C. muestran una notable evolucin con respecto a las
del perodo arcaico, durante el cual las figuras estaban representadas de frente, en
posturas estticas e inexpresivas. Ya en la poca helenstica, los escultores exageraron
los rasgos y los movimientos de los cuerpos para tratar de transmitir las emociones de
las personas.
LOS JUEGOS OLMPICOS
En el ao 776 a.C se organizaron por primera vez los Juegos Olmpicos, que eran fiestas
religiosas, culturales y deportivas que se consagraban al dios Zeus. Se realizaban cada
cuatro aos en la ciudad de Olimpia y durante el tiempo que duraban se pactaban
treguas para suspender los conflictos blicos. Adems de llevar a cabo sacrificios en honor
al dios, se hacan concursos de poesa, msica y danza, y se realizaban competencias
atlticas de las que formaban parte atletas del sexo masculino provenientes de toda la
Hlade. Algunas de esas competencias eran el pugilato, las carreras, el lanzamiento de
jabalina y el de disco.

La filosofa y la ciencia
Desde los primeros tiempos de su historia, entre los griegos, los poseedores de la
sabidura no fueron, como en Oriente, los sacerdotes sino los filsofos, hombres que
por medio del razonamiento, intentaban desentraar los misterios del cosmos y
comprender la totalidad del universo.
Para los griegos, la filosofa era el conjunto de los conocimientos y saberes que tenan
los hombres. Pero a medida que el conocimiento aumentaba, los sabios comenzaron a
especializarse en diferentes temas o problemas y, as, fueron surgiendo las distintas
disciplinas y ciencias. Los primeros sabios lograron importantes avances en anatoma,
astronoma, navegacin, agronoma, por ejemplo. Pero son muy pocos los testimonios
escritos de sus obras, porque la mayora de esos conocimientos no se transmita por
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medio de libros, sino por medio de la misma prctica.


Los griegos valoraron el saber, sobre todo, como un medio para comprender los
problemas del hombre y de la naturaleza. A mediados, del siglo V a.C. el filsofo Scrates
imparti sus enseanzas en .Atenas. Afirm que el hombre es capaz de conocerse a s
mismo por medio del razonamiento, y que el verdadero conocimiento no puede
ensearse sino que cada uno, debe aprenderlo a partir de s mismo. Las ideas de
Scrates -conocidas a travs de su discpulo Platn- iniciaron la tradicin filosfica de
Europa occidental. Platn, en su obra La Repblica, imagin una polis ideal, gobernada por
los ms sabios, los filsofos. En el 385 a. C., y fund en Atenas su escuela, la Academia. En
la que se form Aristteles. Este ltimo se interes por casi todos los campos del saber e
intent realizar una especie de inventario de todos los conocimientos alcanzados en su
poca.

El teatro
Esta forma racional de ver el mundo, que no se conformaba con las explicaciones
mitolgicas, no era propiedad exclusiva de los sabios. El conjunto de los ciudadanos de
la polis comparta estas ideas, que conoca a travs del teatro. En una poca en que
haba muy pocas obras escritas, el teatro fue el medio de comunicacin ms importante
entre los griegos.
En el siglo V a. C, el teatro alcanz en Atenas su mayor esplendor y se difundi a todas
las grandes ciudades griegas. Para la sociedad ateniense, las representaciones teatrales
eran consideradas un hecho social importante, que tena un fin educativo; por eso, a las
funciones podan concurrir todos los habitantes, de cualquier edad y condicin social (con
excepcin de los esclavos), luego de pagar la entrada.
Las primeras representaciones teatrales fueron tragedias. En ellas se presentaban
temas ya conocidos por el pblico, por ejemplo, episodios de las vidas de los hroes. La
piedad o el horror de los sucesos representados en escena buscaba provocar en el pblico
una purificacin de sus pasiones (a esto lo llamaban catarsis). Los grandes autores de
tragedias fueron Esquilo, Sfocles y Eurpides. Las comedias, en cambio, eran de
carcter poltico-satrico. Presentaban los conflictos cotidianos del hombre comn y
tenan un desenlace feliz. Aristfanes y Menandro fueron los principales autores. Sin
duda, en Grecia el teatro democratiz, el conocimiento.

ESPARTA: LA POLIS ARISTOCRTICA


Ubicada en la pennsula del Peloponeso, en una regin llamada Laconia, Esparta fue fundada en el siglo IX
a.C. Por los dorios. Estos sometieron a los primitivos pobladores y dominaron la zona. En los primeros
siglos, la evolucin de Esparta fue similar a la de las dems polis griegas: estaba abierta al comercio y a
las influencias extranjeras y aport poetas y msicos a la cultura griega.

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ESPARTA: UNA SOCIEDAD MILITARISTA Y OLIGARQUICA


Hasta el siglo VII a.C., Esparta haba seguido la misma evolucin que el resto de las
ciudades griegas; pero los conflictos entre la aristocracia y el pueblo se resolvieron de
manera muy diferente. A partir del siglo VI a.C., Esparta dej de tener contactos con
otras polis y se cerr sobre s mismas. Mientras Atenas y otras polis evolucionaban
hacia la democracia, en Esparta el sistema aristocrtico se mantuvo sin
modificaciones durante siglos.
Para resolver los problemas derivados del aumento de poblacin y la falta de tierras,
la mayora de las polis, entre los siglos VIII y VI a.C., fundaron colonias. Esparta eligi
otra solucin: conquist las tierras vecinas de Mesenia. Para equilibrar el reparto de
la tierra entre ricos y pobres, los espartanos recurrieron a la conquista de sus vecinos,
apropindose de sus tierras y su ganado y obligndolos a trabajar para ellos. Como los
espartanos estaban en inferioridad numrica, en comparacin con las poblaciones que
haban sometido, desarrollaron una sociedad muy jerrquica y basada en un fuerte
ejrcito para evitar cualquier tipo de sublevacin. Basado en un entrenamiento intenso y
en

una

fuerte

disciplina

espartana

se

militariz.

Los

ciudadanos

reciban

entrenamiento militar desde la infancia y estaban obligados a servir en el ejrcito


hasta los sesenta aos.
Esta organizacin militar; que fue necesaria para asegurar la obediencia de la
poblacin dominada, sirvi para fortalecer al reducido grupo de los ciudadanos
espartanos, que control con exclusividad el Estado durante siglos.

UNA POLIS ARISTOCRTICA


En el Siglo V a.C., la sociedad espartana estaba conformada por tres sectores bien
diferencias:
Los iguales. Los ciudadanos, llamados los iguales, tenan plenos derechos y siempre
constituyeron una minora privilegiada dentro de la poblacin. Eran los nicos que
gozaban de derechos polticos. Sin embargo, existan fuertes diferencias econmicas
entre ellos: los ms ricos mantenan el control del gobierno y relegaban a los ms
pobres. Por su parte, las mujeres estaban excluidas de la ciudadana.
Para ser propietario de la tierra, era necesario ser espartano, pero los ciudadanos tenan
absolutamente prohibido ejercer cualquier tipo de actividad econmica. Cuando naca un
nuevo ciudadano, el Estado le asignaba un lote de tierra que era trabajado por la poblacin
sometida. Los ciudadanos constituan una minora privilegiada, cuya nica funcin era la
guerra.
Aunque los espartanos se dedicaban slo a la vida militar, rara vez salan de su territorio
en campaa, ya que el ejrcito ejerca la exclusiva funcin de mantener el orden.
Los periecos. Eran una parte de la antigua poblacin conquistada por los espartanos,
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hombres libres que carecan de derechos polticos y los llamaban as porque vivan fuera de
la ciudad, en comunidades separadas (per, en griego, significa alrededor). Conservaban
su libertad personal y su propia organizacin comunitaria, pero no podan participar del
ejrcito (salvo excepciones). Se dedicaban a actividades artesanales, agrcolas y
comerciales, por las que pagaban tributo al Estado.
Los ilotas. stos eran la mayor parte de la poblacin y tenan las peores condiciones de
vida. A pesar de ser griegos, como los espartanos, estaban sometidos a un rgimen de
servidumbre y carecan de derechos polticos y civiles. Eran repartidos entre los espartanos
y obligados a trabajar la tierra para ellos. Debido a las duras condiciones de trabajo los
permanentes abusos, las rebeliones eran frecuentes. Por eso, los ciudadanos espartanos
se vieron obligados a vigilar estrictamente a los ilotas y esta situacin de constante
amenaza explica por qu los ciudadanos de Esparta reciban entrenamiento militar desde
la infancia.

LAS INSTITUCIONES DE GOBIERNO ESPARTANAS


A diferencia de la polis ateniense, el sistema de gobierno espartano era aristocrtico. El
verdadero poder en Esparta estaba en manos de la gerusa (consejo de ancianos), que
estaba formado por 28 varones de ms de 60 aos. La gerusa se encargaba de la
preparacin de las leyes que deba aprobar la asamblea y tenan la facultad de vetar toda
decisin tomada por aquella. Adems, poda juzgar casos de homicidio, declarar la guerra
y autorizar a los reyes a movilizar el ejrcito.
Un rasgo particular de la polis espartana era la existencia de una diarqua integrada por
dos reyes de carcter hereditario y vitalicio. Estos reyes tenan poderes muy limitados; se
encargaban solamente de la conduccin del ejrcito y de la direccin de los ritos religiosos.
Sus acciones estaban sometidas a control de los eforos, magistrados electos que tenan el
poder de vetar y juzgar las decisiones de los reyes. Adems, los foros tenan atribuciones
judiciales, excepto en casos de homicidio.
La asamblea o apella reuna a todos los varones mayores de 30 aos. Su funcin era
aprobar las leyes presentadas por la gerusa, pero no poda modificarlas ni presentar
nuevas leyes. Tambin se encargaba de elegir a los foros. A diferencia de la asamblea
ateniense, la apella espartana tena un poder de decisin muy limitado y la discusin de
las decisiones casi no exista.

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Las costumbres de los espartanos


La vida del ciudadano espartano giraba alrededor del ejrcito, el servicio a la ciudad y la
vida austera. A los siete aos, el nio espartano era separado de su madre y su
educacin quedaba a cargo del Estado. All, los nios realizaban ejercicios fsicos,
aprendan el manejo de las armas y la obediencia a sus mayores. La instruccin era
extremadamente severa y se les aplicaban castigos fsicos por la menor falta, pues crean
que as endurecan su carcter.
Al alcanzar la mayora de edad, el joven era incorporado al ejrcito, hasta los 60 aos.
Pasaba el resto de su vida en compaa de sus compaeros del ejrcito, viviendo en
barracas y comiendo en mesas comunes, a las que cada uno aportaba el fruto de sus
tierras. A partir de los 30 aos, alcanzaba la ciudadana plena y poda participar de la
asamblea o ser elegido en algn cargo.
La ley espartana prohiba la ostentacin de riqueza o la acumulacin de dinero. La
cobarda o la falta de disciplina en batalla era consideraba la peor de las faltas y era
castigada con la prdida de la ciudadana. Todo el sistema de vida espartano tena el
objetivo de exaltar los valores del patriotismo, la disciplina y el valor (Info plus).
El papel de las mujeres en la sociedad espartana era mucho ms activo, en comparacin
con las mujeres atenienses. Las nias estaban sometidas a un sistema de educacin similar
al de los varones. Tambin se basaba en los ejercicios fsicos, pero el fin de la educacin de
las mujeres era transformarlas en madres aptas y fuertes para procrear a los futuros
ciudadanos.
Formacin de la falange hoplita
El ejrcito espartano era considerado el mejor de los ejrcitos griegos y, aunque siempre fue poco numeroso,
era temible en la batalla. Se organizaba en una formacin cerrada de hombro, llamada falange hoplita, que
realizaba movimientos conjuntos. As, se enfatizaba el valor colectivo de los soldados por sobre el valor
individual.

La crisis de la polis
Hacia finales del siglo V a.C., Atenas se haba convertido en una de las polis ms ricas y
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poderosas de Grecia. Esta situacin gener, en el exterior, rivalidades con el imperio


Persa y cambi su relacin con las otras polis griegas, a las que intent unificar bajo su
dominio.
El predominio ateniense debilit, entre los griegos, el ideal de la polis como una
ciudad-Estado independiente. La crisis final de esa forma de organizacin poltica
propia de los griegos se produjo cuando Macedonia, una polis del norte de Grecia,
someti a la totalidad del mundo griego bajo su poder.

LA GUERRA DEL PELOPONESO


Luego del triunfo frente a los persas, Atenas se convirti en la ciu dad ms
importante del mundo griego, y encabez la Liga de Delos, una nueva liga defensiva de
las ciudades griegas. Las polis deban contribuir con naves, hombres y monedas, a fin
de eliminar por completo la presencia de barcos persas en el Egeo. El centro
"administrativo de la Liga se traslad a Atenas, y cada polis comenz a pagar un tributo
anual en moneda, cuyo monto y destino eran decididos por Atenas; adems, los
miembros de la Liga estaban obligados a permanecer en ella.
El antagonismo entre Atenas y Esparta arrastr a las dems poleis griegas a una guerra
que arruin la economa regional y debilit el sistema de ciudades-Estado. Las causas de
este enfrentamiento fueron econmicas y polticas.
Los conflictos econmicos surgieron entre Atenas y la polis vecina de Corinto, por el
monopolio del comercio a larga distancia y, sobre todo, por el trfico de alimentos, que
era esencial para las poblaciones urbanas.
Las cuestiones polticas tuvieron una mayor influencia y enfrentaron a Atenas y
Esparta por el control del resto de las ciudades griegas. Mientras Atenas impulsaba el
predominio de sistemas democrticos entre sus aliados, Esparta fomentaba gobiernos
aristocrticos.
Finalmente, las dos ligas, la de Delos encabezada por Atenas y la del Peloponeso,
encabezada por Esparta, se enfrentaron militarmente en las llamadas Guerras del
Peloponeso. La guerra estall en el ao 431 a.C. y casi todas las ciudades participaron
del conflicto. Atenas logr el apoyo mayoritario de las islas del Egeo, y Esparta sum la
mayor parte de sus aliados en la pennsula del Peloponeso. Atenas controlaba los mares
con una poderosa flota, mientras que la superioridad del ejrcito espartano se impona en
tierra. En el 404 a.C, luego de casi 30 aos de guerra triunf Esparta y la Liga de Delos se
desorganiz, Atenas fue derrotada y los atenienses tuvieron que aceptar la instalacin
de un rgimen aristocrtico en su ciudad. A partir de ese momento, comenz el
predominio de Esparta sobre el resto de las ciudades griegas.

LA HEGEMONA ESPARTANA
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La principal consecuencia de la guerra del Peloponeso fue el fin del imperio ateniense
y el inicio del predominio espartano. Los espartanos instalaron regmenes aristocrticos
en casi todas las ciudades griegas. A pesar de todo, en Atenas, el gobierno aristocrtico
instalado en el ao 404 a.C. tuvo poca duracin. En el 399 a.C. los partidarios de la
democracia retomaron el poder y derrocaron al gobierno aristocrtico. En poco tiempo,
Atenas reconstruy su flota y la Liga de Dlos, aunque su poder era mucho menor al que
tena en el Siglo V a.C.
Al mismo tiempo, la hegemona espartana volvi a generar recelos entre las dems
ciudades, que pretendan mantener su autonoma. En el norte de Grecia, en la ciudad de
Tebas, surgi un nuevo rival para los espartanos. Gracias a un disciplinado ejrcito, al
mando del general Epaminondas, los tebanos organizaron una alianza de ciudades, la
Liga Beocia, y derrotaron a los espartanos en la batalla de Leuctra (373 a.C.). Pero el
predominio tebano dur poco. Espartanos y atenienses se aliaron para enfrentar a Tebas y,
aunque fueron vencidos en la batalla de Mantinea, en el 362 a.C., la muerte de
Epaminondas oblig a los tebanos a firmar un tratado de paz, que equilibr el poder de
las tres ciudades.
Durante el siglo IV a.C., la mayora de las poleis griegas estuvieron en guerra unas con
otras. Las guerras provocaron una profunda crisis poltica y econmica en toda Grecia,
que debilit el orden social y afect la organizacin de la polis en general.

EL MUNDO HELENSTICO
Al norte de Grecia, se encontraba el reino de Macedonia. La poblacin de esta regin montaosa y rida estaba compuesta por
pastores rudos y guerreros, que los griegos consideraban brbaros. De all surgi Alejandro Magno, un conquistador que unific
toda Grecia, inici la conquista del imperio persa y extendi la cultura griega por todo el Cercano Oriente. La fusin poltica y
cultural entre los griegos y los pueblos del Cercano Oriente produjo una nueva civilizacin: el helenismo.

La debilidad de las polis griegas tras las guerras entre Tebas y Esparta fue aprovechada
por Macedonia, un reino ubicado al norte del territorio griego. Macedonia era considerada
por los griegos como un territorio habitado por brbaros o extranjeros, sin embargo,
hablaban una lengua similar a la de los griegos y en los ltimos aos haban tomado
muchos elementos de su cultura. Sin embargo, su organizacin poltica no era la polis,
sino un Estado con una monarqua hereditaria fuertemente centralizada, apoyada en un
grupo privilegiado de nobles guerreros, como la de las sociedades orientales.
Filipo II reinaba en Macedonia. En su juventud, Filipo haba sido educado en Tebas,
admiraba la cultura griega y aspiraba a reunir a los griegos en una gran alianza que los
enfrentara a su gran enemigo: Persia. A mediados del siglo IV. a.C., el rey Filipo II de
Macedonia comenz a intervenir en los asuntos internos de las ciudades griegas. Las
abundantes riquezas que posea su reino le permitieron organizar un poderoso ejrcito de
mercenarios, es decir, soldados extranjeros qu combatan por una paga. Ayud a
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Esparta y a Atenas a defender el santuario de Delfos al que los griegos consideraban


sagrado. Esta accin hizo que Filipo apareciera como el salvador de las tradiciones griegas.
Las polis se asociaron, entonces, en la Liga de Corinto, y reconocieron a Filipo como jefe
vitalicio. En el ao 338 a.C, Filipo venci a los tebanos y atenienses en la batalla de
Queronea y se asegur definitivamente la unidad de los griegos bajo su mando. En el 336
a.C., mientras preparaba la expedicin para invadir Asia, Filipo II muri asesinado.
EL IMPERIO DE ALEJANDRO MAGNO
Filipo fue sucedido por su hijo Alejandro, un joven de diecinueve aos que haba sido
educado por el filsofo griego Aristteles y admiraba esa cultura griega.
Luego de subir al trono, Alejandro tuvo que enfrentar la rebelin de las ciudades griegas
que, enteradas de la muerte del rey, encontraron la ocasin para recuperar su
independencia. Alejandro se mostr como un militar y diplomtico superior a su padre:
rpidamente sofoc la rebelin y se dedic a organizar una expedicin contra el imperio
persa.
En el ao 334 a.C, cruz hacia la orilla asitica del mar Egeo y empez una larga campaa
militar, que le llev casi 10 aos. Alejandro logr rpidas victorias sobre el ejrcito persa,
aunque ste era muy superior en nmero. De Asia menor se dirigi al sur, hacia la costa de
Fenicia y Palestina, y lleg a Egipto, donde fue recibido con los honores de un faran. Luego,
se dirigi al este y lleg a la Mesopotamia y Persia, donde derrot al ejrcito persa al
mando del rey Daro en la batalla de Arbelas, en 331 a.C. Ese mismo ao, se proclam
gran rey, sucesor del rey de Persia, que haba sido asesinado por uno de sus sbditos. Esto
marc el fin del imperio persa y la fundacin del imperio macednico. Por ltimo, se
dirigi hasta las orillas del rio Indo, donde someti a los prncipes locales y fund
numerosas ciudades en su camino. Finalmente, Alejandro se instal en la antigua ciudad
de Babilonia, para organizar sus conquistas.
Si bien Alejandro, que fue llamado Magno ("el grande"), permiti que los pueblos
conquistados mantuvieran sus dioses, su cultura y sus tradiciones, puso en marcha una
poltica para intentar fusionarlos, es decir unirlos. Para alcanzar ese objetivo, posibilit la
integracin de persas a sus ejrcitos y los casamientos entre oficiales macedonios y mujeres
asiticas. Sin embargo, estas medidas no resultaron porque Alejandro muri al poco tiempo.
Algunos historiadores sostienen que fue envenado por sus generales. Tras la muerte de
Alejandro, en el 323 a.C, sus generales se enfrentaron por el dominio del imperio, que
finalmente qued dividido en tres grandes reinos: Macedona (que inclua a Grecia), Siria y
Egipto. Estos Estados, conocidos como reinos helensticos, se mantuvieron hasta fines del
siglo I a.C, cuando fueron conquistados por los romanos.
Alejandro cre un imperio gobernado por una monarqua absoluta que reuna
caractersticas del mundo griego y el oriental: por un lado, mantuvo la organizacin en
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satrapas, heredada del imperio persa; por otro lado, fund una gran cantidad de
ciudades por todo Oriente, a las que dot de una constitucin similar a las poleis griegas y
donde se desarroll la cultura griega. La combinacin de lo griego y lo oriental dio como
resultado la denominada cultura helenstica, se produjo la difusin de la
civilizacin griega por todo Oriente. El encuentro entre estas dos culturas se
expres en La lengua, la religin, la literatura, la arquitectura, la escultura y la filosofa
de los griegos se extendieron ms all de su pas de origen y se enriquecieron con
nuevos aportes de las culturas orientales. La cultura surgida de la unin del mundo
griego y el oriental es conocida con el nombre de cultura helenstica.
Un smbolo espectacular de la misma fue la ciudad de Alejandra, fundada en Egipto, en
el 332 a.C. ya que contaba con un gran museo y una imponente biblioteca.

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