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CINCUENm ANOS

APOS

CINCUENTA

AOS

DE

APOSTOLADO
LOS CARMELITAS DZOS. EN CHILE

DESDE 1899 HASTA 1949

IMPRENTA CHILE

TEATINOS

760

LICENCIAS
Imprim

potest.

Fr. Gil del S.

C,

Vic. Provincial.

Santiago, 12 de Enero de 1949.

Puede imprimirse y

publicarse.

Ricardo

Mesa,

Vic. Gral.

Alejandro Huneeus C,
Secrio.

Santiago, 12 de Enero de 1949.

53668.

Imprenta

Chile. Teatinos 760.

Santiago.

J.

M.

CiH^uenta anos

T.

J.

uuesUo^ sai/Uio^

Catlicos chilenos; cumplen los Padres Carmelitas

Descalzos
Hace medio siglo que los primeros religiosos de la
Orden del Carmen llegaron al puerto de Valparaso.
Venan con el santo anhelo de ocuparse de la evangelizacin de

las

almas; de cooperar a este fin con

secular, reducido

en nmero,

y,

el clero

por tanto, sobrecargado

de trabajo.

Desde entonces hasta ahora no han cesado en su


Talvez no muy ostentosa, con poco
lucimiento exterior; pero Dios sabe muy bien justipreciar el beneficio inmenso que Chile ha reportado del
abnegado trabajo de estos religiosos.
altsima misin.

No

slo en esto consiste

Nuestra Orden, heredera de

el

apostolado carmelitano.

las

tradiciones eremticas

del

Monte Carmelo,

como

tiene

de oracin, que se fomenta en

fin primordial la vida

el

ambiente de observan-

cia monstica,

ste es el

no tan

otro aspecto,

mado, pero mucho ms

visible,

no tan

esti-

eficaz del apostolado carme-

litano.

A semejanza de los antiguos guerreros, que alternaban sus horas de cono con as jornadas de combate, as
el Carmelo chileno, ha implantado en sus fundaciones
refugios de observancia, donde al amparo de la Virgen
del Carmen, se cultiva el silencio, la oracin y la paz;
donde se templan las almas de apstoles, siempre dispuestos a desplegar por campos y ciudades la bandera
de Jesucristo y de su Santsima Madre, Reina del Carmelo y Reina de Chile.
Con

Muy

motivo, pues,

Rvdo. Padre Gil

de nuestro Cincuentenario,

me

Vicario Provincial de Chile

sumen
el fin

En

el

Sagrado Corazn de Jess,

del

encarg hacer un

re-

histrico de nuestra primera mitad de siglo, con

de divulgarlo entre los


consecuencia,

fieles.

quienquiera aue busque en estas

pginas datos completos, documentacin, o unas palabras de cada religioso y de cada

generosos bienhechores, que

no

uno de nuestros muchos


las lea.

Se trata de una narracin a grandes rasgos de los


hechos de mayor relieve realizados en estos cincuenta
aos.

El que

Historia del

necesite

ms datos yo

Carmen Descalzo en

lo remito a

la

Chile", donde en-

contrar abundante material recopilado por su autor,


el P.

Lzaro de

la

Asuncin, a costa de un abrumador

trabajo, digno de todo encomio.

Quisiera con estas pginas rendir honor a todos los


religiosos,

de

la fe

que con su esfuerzo han alimentado

la brecha,

como

lema

a los que, coronados ya y triunfantes,

han confiado sus cuerpos a


Para

la

en Chile; tanto a los que todava se baten en

ellos

y todos

esta bendita tierra de Chile.

generosos bienhechores

los

nuestras fundaciones dedico este

mi pluma.
P.

de

modesto homenaje de

Juan

Jos,

D.

Las hogueras

del pirata

provocan incendios

msticos
"Por

lo

cual

con oraciones,

Con suspiros y agona


Con lgrimas y gemidos
Le rogaban noche y da".

(Romance V, San Juan de


la

Un

Cruz).

acontecimiento tan inesperado como doel ao 1680 los tranquilos das

loroso conmova
de la Colonia.

Esta vez no fueron los indmitos araucanos,


avanzando en apretados escuadrones, los que
llevaron la an,^ustia y la indignacin a Santiago. Era algo que excitaba, no slo el alma
guerrera, sino el espritu profundamente religioso de los chilenos,
Bartolom Sharp.

el

atentado sacrilego de

Este audaz pirata desembarc por sorpresa


el indefenso puerto de La Serena, y en pocas horas dej la poblacin devastada; y lo
que era ms doloroso, los templos profanados.
Las angustias de sus pacificos habitantes
no son, para describir. Aplastados por la superioridad numrica, cuando apenas iniciaban la
resistencia; sin esperanza de recibir socorros
oportunos por la gran distancia que los separa
contemplan mudos de estupor
de San<tiago,
sus templos en llamas, y a la soez tripulacin
bebiendo en los vasos sagrados.

Los jefes militares de la Colonia, una vez


conocido el atentado, tomaron medidas defensivas; equiparon varias naves de guerra para
que salieran a la caza del pirata, pero el agresor, despus de su golpe relmpago, haba desaparecido impnemente.
A los ojos humanos la Religin Catlica haba sufrido un revs, una dolorosa humillacin;
y el honor de Espaa herido exiga represalias. Mas la Providen^cia de Dios haba permitido por muy otros fines las tropelas de Sharp.
Estaba por aquellos das en Santiago el P.
Carmelita de la Antigua Observancia Fr. Juan
de la Concepcin. Particip como el que ms
de la piadosa reaccin, ocasionada en los habitantes de Chile por el sacrilego atentado; y
tuvo una idea luminosa o, mejor dicho, una
inspiracin de] cielo.
10

Quin mejor que

de Santa Teresa
podan aplacar al cielo, irritado por los desmanes herticos, y prevenirlos para el futuro en
Chile? Aprovechando la piadosa
el reino de
excitacin de los nimos dirigi la palabra al
pueblo de Santiago ofrecindoles una fundacin de Carmelitas Descalzas.
Sus palabras fueron convincentes y el terreno estaba por dems dispuesto. Autoridades
y pueblo aceptaron gustosos la proposicin.
Y un capitn, Francisco de Bardeci, ofreci su
casa, y se puso en contacto con Madrid para
conseguir las debidas licencias.
las hijas

Por su parte, el Obispo, Fray Bernardo Carrasco de Saavedra, autoriz al P. Juan para
erigir ese convento y recolectar limosnas para
este fin.

Todo marchaba bien; haba casa, licencias


pero faltaban las monjas. No impordinero
y
un hombre del dinamismo del P. Juan no
halla dificultades en ninguna parte. Monta en
su mua, atraviesa los desiertos del norte de
Chile bajo un sol canicular, llega a Lima y luego a la Plata (Sucre) en busca siem,pre de religiosas que le quieran acompaar a Santiago.
ta:

Consigui permiso del Arzobispo para llevarse tres religiosas de la comunidad de La


Plata; y en mayo del ao 1689 parta con ellas
hacia Chile, bajo la custodia del gobernador
en; persona; llegando a Santiago despus de
siete penosos meses de viaje.
11

Un mes despus, el 6 de enero de 1690, iniciaron las tres religiosas, con gran solemnidad
y asistidas por autoridades y pueblo, la vida
carmelitana descalza en el Carmen Alto. Tras
diez aos de dificultades tesoneramente vencidas, el primer carmelita que pis tierra chilena daba coronamiento feliz a la empresa.
Los incendios de La Serena haban iluminado la ruta a la vanguardia de una legin de
vctimas expiatorias, que desde entonjces hasta
ahora no han cesado en su altsima misin de
atraer para Chile las bendiciones de lo alto.
Llegaron algunos otros carmelitas ms a
Chile, en tiempo del P. Juan de la Concepcin?
El P. General del Carmen Descalzo anunciaba

fundador que las licencias le seran entregadas por algunos religiosos descalzos, que por
entonces iran a Lima.
Lleg a realizarse esta expedicin? Por lo
menos el P. Jos die Santa Teresa, Carmelita
Descalzo, estuvo en Chile el ao 1718, asesorando a las MaJdres en puntos de observancia,
y avivando ms y ms su espritu carmelitano.
Dios confi a un hombre de la energa y tenacidad de Fr. Juan de la Concepcin la misin de fundar el primer Carmelo Reformado
en Chile; y lo realiz luego de diez aos de
fatigas extenuantes y amargos desengaos.
cuando este primer lucero se extingue, vctima
de la maledicencia y emigra, al parecer derrotado a Portugal, la Providencia enva a las real

12

ligiosas del Carmen Alto en la persona del P.


Jos de Santa Teresa, al consejero y director
prudente; verdadero embajador del espritu
teresiano en Santiago del Nuevo Extremo.
Estos son los dos primeros Padres Carmelitas que pisaron tierra chilena. Exploradores
avanzados en cerca de dos siglos a las fundaciones de Padres, iniciaron y consolidaron la
observancia Carmelitana Descalza entre las religiosas, y difundieron con fervor la devocin
y el culto a la Virgen del Carmen, tan cara al
pueblo chileno. (1).

(1)

principios del siglo

XVII

estuvo en Chile Fr. Antonio

Vzquez de Espinosa, carmelita, natural de Jerez de la Frontera, muerto en Sevilla en 1630, quien escribi una obra histrica
muy importante sobre sus viajes, editada el pasado ao de 1948
por una Sociedad norteamericana de Investigaciones Cientficas.

13

II

Coi^

rumbo

al

Per llegaron a Chile


"Aquesta me guiaba

Ms

cierto

Adonde me

que

la

Quien yo bien rae

En

luz del

medio

da.

esperaba,
saba.

parte donde nadie pareca".

(Noche Obscura, San Juan de

!a

Cruz).

El

paso, aunque breve de los dos primeros


Carmelitas por Chile haba sido de gran provecho espiritual para las religiosas; y este grato recuerdo se heredaba fresco todava en las
generaciones carmelitanas de fin de siglo.
Adase a esto que la mente de Santa Teresa, muy conocida de ellas, al fundar el Carmen Descalzo entre los Padres, era proporcionar guas idneos a sus religiosas. Y fu la
Madre Elvira de la Inmaculada Concepcin

14

(Vial Guzmix) la que inicia las gestiones para traer Padres a Chile.
En 1890, seis meses despus de haber sido

nombrada Priora de

S.

Jos (Carmen Alto),

escribi al P. Eulogio de S. Jos, Director de


la Revista "San Juan de la Cruz", preguntndole si habra posibilidad de una fundacin de

Padres en Chile.

M. R. P. DioSanta Teresa, General de la Orden,


como al Procurador General solicitando insistentemente Padres para Chile.

Asimismo

se dirigi tanto al

nisio de

Ambas

contestaciones

fueron negativas.

"Los momentos fijados por la Providencia an


no han llegado*' escriba el Padre Procurador
General.

Pero

Madre Elvira no

cej en
o. Reelegida Priora en 1892, no se
ahora con renovar sus peticiones a
riores de Europa, sino que trabaj
para facilitar la fundacin.
la

su empe-

content
los supe-

en Chile

fe inquebrantable en la Providencia no
permiti dudar de la inminente venida de
los Padres. Por eso, como solcita Madre, quera que al llegar encontraran
su casa dis-

Su

le

puesta.

Ni deban temer

por los gasMadre Elvira ofreca

los superiores

porque la
generosamente costearlos. Qu ms?
Entre tanto el seor Ruiz Tagle haba ofrecido terrenos junto a la Estacin Central y
tos del viaje;

15

confortable alojamiento para los Padres hasta tanto que acomodaran su convento, amn
de una pensin mensual.
Adems de esto la campaa pro Carmelitana de la Madre Elvira haba ganado al
Excmo. seor Arzobispo Don Mariano Casanova, a sus dos Vicarios, y al Rvdo. P. Raimundo Errzuriz O. P., futuro Arzobispo de
Santiago.

Xo menos tom con entusiasmo la venida


de los Carmelitas a Chile el Provincial de los
Franciscanos, Padre Rodrguez, el cual tuvo
de entregar personalmente la
la delicad-eza
carta de la !Madre al P. Provincial de Navarra.
Qu hermoso espectculo de unin y espritu apostlico el que
ofreca entonces el
Clero y el pueblo de Chile! Todos comprendan la necesidad de esta nueva fundacin,
y, pospuestos egosmos y miras humanas, se
esforzaron por realizarla.
La ^1. Elvira no vi coronados sus esfuerzos. Pero su campaa tesonera estaba a pun

to de llegar al xito.

Dos aos ms y

los

Pa-

dres estaran en Chile.

Otra benemrita religiosa y ardiente propagandista de las glorias de la Orden fu la


Hermana Mara del Corazn de Jess (Larran Larran).

16

Sus predicaciones a travs del torno entusiasmaron a un grupo de jvenes de familias


distinguidsimas que organizaron la "Comipaa Carmelitana''. Su Prior Nicols Hurtado
tena 14 aos pero escriba pastorales e instrucciones de entonacin episcopal.

Todos estaban dispuestos a ingresar en la


Orden en cuanto llegaran los Padres: y lo hubieran hecho

si

no se retardara tanto su ve-

nida.

Por su parte la Hna. Rosa de San Alberto


(Salas Gonzlez) se entregaba a penitencias
que ponan espanto para acelerar la llegada
no slo eran sus frutos de
de los Padres.
penitencia sino que cultivaba en cajones un
vivero de rboles frutales para la futura huerta de los Padres.

Si en Chile todo era entusiasmo, expectacin optimista, en Espaa cambi sbitamen-

panorama.
Los nuevos Superiores de la Provincia de
S. Joaqun se vieron de pronto atrados por
las inisitantes splicas de cinco monasterios
de Carmelitas peruanas. Y con tan vivos colores retrataron la fundacin del Per que, a 27
de mayo de 1898 partan los Padres Ernesto y
Epifanio de Santander con rumbo a esa Repblica en el transatlntico "Labrador".
te el

17
2

Pobres monjas chilenas! Pero quin pensar que en aquellos momentos en que se alejaba, al parecer indefinidamente la esperanza
de tener Padres en Chile el ''Labrador", devorando millas sobre su lecho de espuma, llevaba dos Carmelitas a Chile?
Ciertamente ellos no lo saban; pero ya se
acercaba la hora determinada por Dios.
El viaje lo hacan los Padres como pobres de
solemnidad. Su espritu de pobreza no les permiti ver molestia ni inconveniente alguno
en los dormitorios generales y en las ollas comunes de tercera clase.

Afortunadamente un

religioso Redentoris-

parecer ms avezado en achaques de navegacin, consigui del Capitn del Paquebot


un camarote privado para los dos, y la autorizacin para poder discurrir libremente por los
departamentos de primera clase.
ta, al

El dorado sol de los Incas iluminaba ya los


pasos de los bravos fundadores. En Lima las
Madres Carmelitas y los Padres Franciscanos
les atendieron delicadamente. Hasta el mismo
Sr. Arzobispo lleg a ofrecerles la capilla de
Santa Librada, que los Padres no creyeron discreto aceptar.
Salieron para Arequipa y all, la misma exquisita acogida de Carmelitas y Franciscanos.
Llegaron en Plena novena del Carmen y el P,

18

Ernesto tuvo ocasin de desahogar sus fervosolemnidad del 16 de julio.


Por orden del P. Provincial se dirigieron a
Cuzco; ms tampoco all vieron posibilidades
de fundacin. No por oposicin, de los hombres
sino por la dificultad de observar la abstinencia de carnes (punto capital de la Regla Carmelitana) en aquellas altitudes.
Descorazonadas quedaron all nuestras Hermanas, ellas que contaban con una fundacin
de Padres en la antigua capital del Imperio.
La bajada de Cuzco fu el comienzo de un
rpido ocaso. Llegados a Arequipa empezaron
a ofrecerse serias dificultades. Autoridades y
Comunidades vean con malos ojos la funres oratorios en la

dacin.

Los Padres cayeron definitivamente en desgracia.

Mientras tanto

el P. Provincial de los FranAntonio Rodrguez, les orientaba hacia Chile y les prometa toda clase de facilidades. A esto se aadieron las cartas apremiantes
de llamada de los buenos chilenos.
Y entre tanto los Padres, no viendo ms horizonte que el de un cuchiritil lbrego debajo
de una escalera se disponan a regresar a su

ciscanos,

Patria.

Haba qu tomar una determinacin rpida.

as lo hicieron. El cable dirigido al P. Provincial deca as: ''Fundaciones frustradas, urgen licencias Chile". La respuesta, en su laco-

19

nismo les abri un cielo de esperanzas: ''Negocien ambas fundaciones".

La

luminosa de Chile brillaba por


tormenta. Y los Padres, como otros Magos, la vieron y la siguieestrella

fin sobre aquel cielo de

ron.

El 4 de febrero de 1899 suban a bordo del


vapor ''Santiago" en el puerto de Moliendo, y
el 11 del mismo mes, segn palabras del P
Ernesto, "saludbamos entre xtasis de consuelo al paraso de la Virgen del Carmen.

El da 11 de Febrero y sbado Mariana


coincidencia! bajaban a tierra en Valparaso,
llevando a cuesta su modesto equipaje, dos
Padres Carmelitas Descalzos.
Sin ms rumbo que la Providencia caminaban por las calles del Puerto. Algunos de los
transentes los tomaban por franciscanos;
otros, al reparar en la ausencia del blanco cordn a cambio del amplio escapulario, comprendan que se trataba de un hbito desconocido

en Chile.
Y mientras los Padres caminaban, les detuvo y salud muy afectuoso un sacerdote, Don
Rafael Fernndez Concha, gran erudito, y despus Obispo, que les condujo al Convento de
las

MM.

Como
los

Carmelitas.
si

Padres,

se

hubieran citado para recibir a


estaban dos miembros de la

all

20

''Compaa Carmelitana", Don Domingo Malte Eyzaguirre y Don Nicols Hurtado.

Qu sorpresa la de estos jvenes! pareca


un sueo. Sueo tambin les pareci a las Macost creer en la realidad del hecho.
duda vino el ms santo alboro-

dres,

Pero

tras de la

les

comunidad.
Cariosamente recibidos por los PP. Franciscanos, se hospedaron all los tres das que
hubieron de detenerse en Valparaso. Das de
triunfo, en que empezaban a gustar de las dezo de

la

licadezas de los corazones chilenos.

El Vicario General, y el distinguido Diputado Don Macario Ossa Cerda, tuvieron con
los Padres toda clase de atenciones. Hasta se
les ofreci la capilla de San Jos para fundar
all

"incontinenti".

El da 14 por la maana llegaban a Santiago


dos fundadores. Y nuevas y gratas sorpresas. Dos Padres Franciscanos y una comisin
de distinguidos caballeros les esperaban en la
Estacin Central para conducirlos a dos elegantes coches.
los

Despus de recorrer

la

Avenida de Las Deli-

detenan frente
portaln colonial de San Francisco; donde
los Padres Ernesto y Epifanio se apearon
acompaados de toda una comitiva.

cias,

los lujosos carruajes se

al

21

La misma

fraternal acogida de parte de los


Franciscanos. En todas partes los hijos de San
Francisco reciban y regalaban a los dos PP.
Fundadores. En Santiago gozaron doce das
de tan grata hospitalidad.

Tiempo les falt a los Padres para


Carmen de San Jos.

visitar el

Aquella comunidad fraguaba nueve aos ha


fundacin de Santiago. Imagine el lector la
emocin de las buenas religiosas al palpar la
realidad tanto tiempo soada.
''En el torno estn nuestros Padres! Ya
la

llegaron

!"

Transfigurada por tan intensa alegra la


la que cultivaba los rboles frutales para la huerta de los Padres, enton el
"Nunc Dimittis": "Madre nuestra, ahora puedo morir!"; exclam al terminar. A lo que replic la Priora con agudeza netamente teresiana: ''No, yo no quiero que se muera; si lo
hace es desobediente".

Hna. Rosa,

La M.

Jess de Mara y Jos, tena efectivamente todas las cualidades de una madre, por
eso se inform al detalle de las necesidades de
los recin llegados. Les provey de ropa y dinero, y enviaba sabrosos relieves para sus comidas.

En una

ocasin, cuando la

Madre

insista

en que dijeran con absoluta canfianza todo lo


que necesitaban, el P. Epifanio contest con la
misma confianza: "Madre, no tengo sombre-

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ro". Inmediatamente dispuso la Madre se le


comprara uno.
Ms que de sombreros estaban los Padres

necesitados de terreno para poner los pies. El


Sr. Ruiz Tagle, que haba prometido terreno
para esta fundacin, insisti en su ofrecimiento, sin embargo, les pareci a los Padres ms
aceptable el ofrecimiento de las MM. de San
Rafael (Carmen Bajo).
Para estas buenas monjas, fu tambin un
da de gloria aquel en que vieron su sueo dorado convertido en realidad. Por fin podran
cumplir el deseo de la Santa Madre: ser dirigidas y confesadas por religiosos de la Orden.

La alegra que guardan las hijas de Sta. Teresa reprimida por el silencio y la observancia,
desborda en estas ocasiones.
desbord entonces al hablar con los Padres de las peripecias de su viaje, y de los caminos ocultos de la

Providencia.

como

amores y no buenas raMara del Trnsito y camonjas cedieron gustosamente a

''obras son

zones'', la

M.

da una de

las

los Padres,

Priora,

cuanto creyeron serles

El Sr. Arzobispo

til.

Don Mariano Casanova,

se

mismo modo acogedor y complaciente. Todo sonrea a la naciente comunidad


chilena. Veamos ahora las vicisitudes porque

mostr

del

debi atravesar antes de edificar el actual templo e instalarse en el confortable edificio que
hoy ocupa.

23

III

Ya en

Santiago

"Mil gracias derramando,

Pas

por

estos

sotos

con

presura,

yndolos mirando,

Con

slo su figura

Vestidos los dej de su hermosura".

(Cntico Espiritual,
la

San Juan de

Cruz).

Se

dice que ningn origen es bello; sin embargo, el comienzo de la fundacin de Santiago
hizo excepcin al proverbio.
Cierto que la casita, con tanto esmero preparada por las MM. de San Rafael, distaba mucho de tener las cualidades de un convento;
pero en cambio qu cosa ms bella que el verse rodeados de aprecio y consideracin de las
autoridades religiosas y civiles, de lo ms se-

24

lecto de la sociedad de Santiago; venerados


por los humildes, sobreabundando en regalos
de unas excelentes Madres y de un generossimo pueblo?

Por

contrario, qu fra resulta la soledad


del suntuoso edificio, del cual estn ausentes
el

los corazones.

Los

religiosos respondieron a las atenciones

predicaban, confesaban, e instruan a las gentes de aquel apartado barrio;


por otra parte, confirmaban ms y ms a las religiosas en el espritu de la Orden. La actividad
era agotadora, y no hubieran podido resistir
en aquella tensin comenzada si no llegaran
oportunos refuerzos de Padres y Hermanos.

de

los

fieles:

Los viajes de los seis primeros religiosos fueron costeados por las buenas Madres de San
Jos. Santa emulacin entre los dos Carmelos
de Santiago por ser ms tiles y serviciales a
los Padres.
El 2 de junio la Comunidad constaba ya de
padres y cuatro hermanos. Das despus
llegaba el primer Visitador Provincial de Chile, y luego Arzobispo de Santiago de Cuba, R.
P. Valentn Zubizarreta.
siete

Qu das aquellos de gloria! El prestigioso


General Ortzar y el Diputado Sr. Ossa vinieron a ofrecerles sus respetos y su influencia
ante el Presidente. Das despus, ocupaban el
puesto de honor en las solemnidades de San
25

Luis Gonzaga, que celebra con toda pompa el


Colegio de San Ignacio.
Fu a pedido de los Congregantes Marianos
que el P. Valentn ocup la presidencia, rodeado de ministros, diputados y generales y
lo ms granado de la sociedad de Santiago. El
P. Ernesto fu acompaado hasta las escaleras del pulpito por un verdadero squito.
luegO; durante el almuezo, continu la ntima
compenetracin de los buenos chilenos con los
recin llegados Padres.

La

casita de calle Independencia ya se hapequea para tan respetable comunidad.


Lo saban las Madres, y as se apresuraron a
poner en condiciones otra en calle Lastra; esta
cia

vez con su capilla independiente.


El Hno. Cirilo llev las obras con tal rapidez
que, a poco tenan un convento con veinte celdas, las salas de comunidad indispensables, y
hasta una capilla bastante capaz. Todo humilde y modesto menos el menaje de sacrista, debido a la esplendidez de las Monjas.
Todo, desde los clices y copones hasta el
ms sencillo corporal fu comprado o confeccionado por las MM. de San Rafael.
Cierto da, que presentaron al P. Valentn
unas cajas de ropa de sacrista en abundancia
y riqueza deslumbradora, el buen Padre no caba en s de admiracin y exclamaba una y otra

26

vez: "Pero
tros?"

cmo? Todo

esto es para noso-

Aunque la casa era reducida los corazones


rebosaban alegra y fervor santo. Pero era
aquella casa de Duruelo, que tanto di que temer a toda una Sta. Teresa; sin embargo, vi
ella, a su puerta escoba en mano, al P. Antonio
con una cara de dicha inefable.
As, en la casita de Lastra, las celdas no tenan ventanas y las puertas se abran a un
angosto y oscuro patio interior. Ms en todos
los comienzos lo que falta de comodidad material lo suple y sobrepasa la lozana del espritu. El alma saneada por la presencia fortificante de Dios en cualquier rincn se acomoda
y de toda contradiccin triunfa.
En una ocasin se present inesperadamente,
y a altas horas de la noche un grupo de religiosos recin llegados de Espaa.
Despus de una penosa navegacin y de la
travesa en coche de los Andes, vadeando al
galope por senderos suicidas, valles temerosos,
haban llegado a la Estacin Central, y de all,
en una calesa desvencijada al Convento de
Lastra.

Es de imaginar

el ansia de descanso con que


casa paterna; pues bien, los viajeros durmieron tranquilamente en la biblioteca sin ms colchn que una alfombra.
Corrieron los aos, y aquellos Padres que
haban pasado de la estrechez a la abundancia

llegaron a

la

27

recordaban como la poca ms feliz de su vique haban sentido las dentelladas de la pobreza que profesaron.

da, aquella en

Expedido

el Decreto de ereccin se apresuPadres a inaugurar la capilla.


Era una criatura que vena al mundo apadrinada por lo ms selecto y generoso de la

raron

los

sociedad de Santiago.
La preciosa imagen de la Virgen del Carmen, una custodia de plata, un armonium nuevo, y otros regalos de estos quilates llovan
con una abundancia que tena a los Padres
fuera de s.
Luego, los afanes de distinguidas seoritas
adornando, m-ejor dicho, cuajando de las flores ms bellas del florido Chile la capilla de la
todava naciente fundacin.
La solemnidad no desmereci de los prepativos. Fu un da de gloria, con el que comenz una era de fervor creciente, que atraera
cada vez en mayor nmero a los fieles de Santiago.

Pocos meses despus quedaba

la

fundacin

legalizada ante las autoridades civiles y aprobada con todos los trmites cannicos; con lo
que se desvanecieron ciertas inquietudes sobre si sera o no definitivo nuestro establecimiento en la capital. Por fin lo era: el campo

28

quedaba abierto para consolidar ms y ms la


labor apostlica iniciada. Y tambin para pensar en un templo y monasterio que no desmereciese de la hermosa capital de Chile.
Ms urga an la obra apostlica de la oracin y de la accin intensa.
Aquellos eran barrios de gente pobre y despor su misma ignorancia; ms el
ejemplo edificante de aquellos religiosos remova escondidos fondos de piedad; y llamaban a los confesores de la calle Lastra para
arreglar sus cuentas con Dios, siquiera sea a
ltima hora.
Los Padres salan por parejas a cualquiera
hora del da o de la noche, siempre dispuestos
al servicio de los fieles.
Su apostolado abarcaba tambin otros sectores muy distintos de la sociedad. La direccin espiritual de los Padres era muy cotizada
por gente de alta cultura espiritual. Desde las
cinco de la maana hasta muy entrada la noche no se dejaba de atender a penitentes de
todas clases.
Todava relieves ms delicados de espritu
deban cincelar y dorar aquellos apstoles:
era la direccin de las religiosas. Las plticas
y fervorines que les dirigan desde la reja del
coro prendan llamaradas de amor divino en
los corazones de aquellas almas sanas.
Y todava les quedaba tiempo a los Padres
para predicar triduos y novenas en conventos
carriada

29

y parroquias las ms concurridas de Santiago;


y para dar retiros y ejercicios con tal fervor y
estilo

que

los

acreditaron ante los pblicos

ms

refractarios.

Cierto doctor de gran renombre, que haba


conocido aquellos tiempos de Calle Lastra, me
deca en cierta ocasin: ''Francamente Padre,
yo crea que eran ustedes la Orden de los Predicadores".
Todo este sistema tan complejo de apostolado hubiera sido intil si no viniera vivificado por la savia de la vida interior. Los Padres
eran ante todo hombres de oracin; y de la
abundancia de su corazn hablaban sus lenguas.
No era su apostolado artificial; ni explotaban apariencias ni se contentaban con ellas.
como los fieles, por humildes que sean, tienen ese instinto de simpata de atraccin hacia la verdadera seriedad y observancia, de ah
la estima y el renombre de nuestra primera
comunidad de Santiago.
Su fama irradi al exterior. Los Padres Carmelitas debieron salir de la capital e iniciarse
en las misiones de campo, una de las acciones

ms

clsicas del apostolado chileno.

Fueron sus primeros campos de operaciones


Rancagua y Colchagua; las regiones agrcolas ms prsperas de Chile.
30

Poco despus llegaban las capas blancas a


Temuco: y, a los dos aos de permanencia en
Chile, ya haban navegado por los laberintos
de C.hilo hasta

Entretanto

pampas

el

por

Estrecho de Magallanes.
el

salitreras a

Norte atravesaban las


y caballo. Trepando

pie

cerros o deslizndose por las quebradas, recorran los Padres Mauricio, Cosme y Telsforo, etc. aquellas desoladas regiones, devolviendo la paz a los corazones, reconciliando con
Dios a miles de almas, no malas, pero si aletargadas en sus creencias.

Los misioneros eran por todas partes obsequiados; a veces, recibidos en triunfo bajo tupidos arcos de follaje; otras se formaban en
su compaa escuadrones de "huasos bien
montados'' para demostrarles su aprecio y reverencia.

Una de las veces que venan los misioneros


rendidos de fatiga, despus de haber devorado sin compasin sol, polvo y sudor; cuando
ya terminaban una jornada nocturna por parajes desconocidos, guiados por sus propios
caballos... No pudieron menos de detenerse
en la Serena; y no crea el lector que para descansar. Se trataba de asistir a la inauguracin
de la nueva fundacin de Madres Carmelitas.
Poca gracia les hara tener que intervenir y
con pujos de dignatarios en actos oficiales;
ms all hubieron de continuar trabajando pa31

ra Dios y multiplicando su corona de sacrificios.

Es imposible

citar todos los hechos edificanancdotas emocionantes de cada uno


de nuestros misioneros. Muchos de ellos son
soldados desconocidos del Evangelio, misioneros annimos; pero s que podemos decir que
su vida es una verdadera epopeya; y est escrita con letras de oro y de sangre en pginas
que no se leern jams en la tierra.
tes,

las

32

IV
La segunda

capilla

"Palacio para

Hecho en gran
El

cual,

en

la

Esposa,

sabidura

dos

aposentos.

Alto y bajo, divida".

(Romance IV. San Juan


de la Cruz).

El insigne caballero espaol D. Luis Manuel


Zaartu, Regidor perpetuo de Santiago, dot
con sesenta hectreas de terreno al convento
e iglesia de S. Rafael, construidos por l.

A su vez, las generosas Madres iban desprendindose de gran parte de esa propiedad
en favor de otras fundaciones. Con mucha mayor razn lo haran para la proyectada nueva
residencia de los Padres.
33
3

Esta se impona. El Duruelo de Calle Lastra deba llegar a ser algo as como un templo
votivo nacional de] Nio Jess de Praga y de
la

Virgen del Carmen.

El ritmo acelerado a que marchaba el apostolado y el culto len, la diminuta capilla, exiga
imperiosamente una iglesia ms capaz.
Dispuestas las Madres de S. Rafael a desprenderse del terreno que los Padres necesitaran, se reserv *el P. Ernesto el derecho de
eleccin.

Rondando en todas

direcciones por aquellos


parajes, sac la conclusin de que el emplazamiento ms conveniente era el ngulo formado por el cruce de Avenida Independencia con
Calle Borgoo.
acept. El crecimiento de la
ciudad va dando cada vez ms auge a esa esquina estratgica.
Aunque las Madres no estaban al principio
conformes con esa eleccin, cedieron fcilmente; y por votacin unnime de la comunidad^
acordaron ceder a los Padres la ms valiosa
finca de su propiedad. La primera batalla estaba ganada.

En

Curia Arzobispal se daba por desconEl Vicario General, D. Rafael


Fernndez Concha, era muy adicto a la Orden,
y el Provisor, D. Jos Alejo Infante estaba
preparndose para tomar nuestro hbito; como en efecto lo hizo despus. Qu mayores
tada

la

la victoria.

garan,tas

d,e

xito?

34

Pero no fu as. D. Rafael manifest al P.


Ernesto que, aquel terreno precisamente lo esperaba adquirir la Curia para edificar en l una
de las facultades de la Universidad Catlica.

La

contradiccin

era

tanto

cuanto ms inesperada. Pero

ms dolorosa

la sencilla fe del

Padre le sugiri una idea. Mand enterrar en


aquel lugar una medalla de la Virgen del Carmen y otra de Santa Teresa de Jess, como
emplazndolas a que defendieran sus propias
imgenes.
Vueltas por la ciudad en busca de nuevos
solares, y nuevas decepciones. Los Padres ponan el ojo en lo mejorcito, y como es natural,
los precios resultaban astronmicos.
Nuevas conferencias con las Madres; y nuevos ofrecimientos de terrenos que los Padres
no aceptan. Decididamente siempre volvan al
codiciado predio del principio, como si ya fuera su lema: ''o all, o no salimos de Lastra".
Nuevamente se dirigieron a la Curia Arzobispal; y cul no sera su sorpresa al saber,
por boca del Secretario, que se haba desistido
de levantar pabelln ninguno de la Universidad Catlica en Calle Borgoo?
El episodio de las medallas, ms que ingenuo rasgo, era demostracin de esa fe inquebrantable que traslada las montaas y levanta
de la nada catedrales.
esa fe haca falta para

la

empresa que pronto

iniciaran.

35

Una vez dueos de la propiedad se indemniz a los propietarios de las casas edificadas
en ella y se procedi a derribarlas.
D. Jos Forteza, prestigioso arquitecto espaol, se encarg de delinear el templo y el
Hno. Rufo de la construccin del convento.
El primitivo plano era magnifico: un estilo
romano-bizantino de grandes proporciones.
Tanto que alarm al Definitorio Provincial
creyndolo excesivo para nuestra humilde profesin. En efecto se orden rebajar torres y
achicar proporciones. Vana solicitud. A otro
poder ms terrible que el Definitorio estaba
encomendada la aniquilacin del fastuoso proyecto.

Es de saber que Chile es el pas del mundo


ms siensible a los sismos. La inmensa mole de
de los Andes, de formacin geolgicamente reciente, no se ha asentado an
sobre base estable. Contribuye tambin a la
instabilidad de] subsuelo la gran profundidad
que Se registra al pie de sus costas.
Estas y otras muchas causas todava desconocidas provocan en Chile movimientos ssmicos casi diarios. La mayora de ellos slo los
acusa el sismgrafo; ms con excesiva frecuencia violentos terremotos provocan grandes cala Cordillera

tstrofes.

Uno de ellos que azot sin piedad la ciudad


de Valparaso en 1906 tuvo su repercusin en
Santiago.

36

La ciudad de los Cerros se postr en tierra


herida de muerte, y con ella Via del Mar y
otros muchos pueblos de la costa. Las sacudidas, aunque amortiguadas agitaron tambin a
Santiago, produciendo derrumbes y graves
desperfectos en los templos y edificios.
Los habitantes de la ciudad, pasadas las primeras impresiones, no pensaron sino en reparar sus arruinadas viviendas.
Quin iba a pensar en recoger limosnas para edificar un templo de lujo en aquellas circunstancias? Apenas comenzaron las obras
hubieron de suspenderse.
Luego se desech el plan primero y el Hno.
Rufo deline un proyecto de iglesia sin pretensiones. El convento sigui el plan de la casona
colonial; holgadas piezas a piso llano, convergiendo en un patio amplio, lugar de recreacin
y refugio, a la vez, en los temblores de tierra.

Una vez terminada la casa a fines de 1908


arremetieron los Padres con la capilla. Pero
de dnde sacar dinero?
Se procedi a arrendar la casa que ocupaba
el solar del futuro templo, y adems se hipotec el convento, con lo que se recaud lo necesario para levantar la modesta capilla graciosa de tres naves, que fu el primero de nuestros
templos en Chile.
;

Hoy

se utiliza

como

tonces fu el glorioso
aos de expectacin.

teatro parroquial; y encoronamiento de diez

37

Hag-amos un parntesis para decir dos palabras sobre algunas dificultades que salieron al
paso a los Carmelitas; siquiera sea para alabar
a Dios, que las zanj con brevedad y hasta ventajosamente para nosotros.

Hasta aquel momento todo sala a pedir de


Y la felicidad en este mundo, por muy
santa y espiritual que sea, da que temer. Suele
faltar cuando menos se piensa o nos encontramos frente a los contratiempos ms inesperados. Ni habra ejercicio slido de virtudes
boca.

sin

el

crisol de la tribulacin.

As fu que, cuando los Padres llegaban al


apogeo de su prestigio, hubo lenguas maldicientes que pusieron en tela de juicio su competencia en materia de espritu.

Como las ondas en la superficie lquida, as


se extienden los conceptos calumniosos; en poco tiempo se creaba una atmsfera adversa en
cierto sector de los fieles.

Empeor la situacin a causa de diferencias


de criterio sobre la comunin frecuente. La
mayor parte del clero disenta de los Padres.
La edad de oro di bruscamente su paso a la
edad del hierro y fuego de la tribulacin.
As las cosas, lleg a Santiago, como Visitador Provincial, el benemrito Padre Atanasio del Sagrado Corazn; para el cual estaban
tambin reservados pesares y dolorosas humillaciones.

38

Sin embargo, almas muy allegadas a Dios,


vctimas desconocidas pero muy afectas a El,
tenan las manos elevadas al cielo y conjura-

ron

la

tormenta.

Las Madres de San Jos, conociendo con


pena la situacin difcil en que se hallaban
los religiosos, redoblaron sus oraciones y sacrificios. Hasta que ces la tormenta sacaron todos los das en procesin una devota
imagen de Ntra. Sra. del Carmen, cantando
sus letanas y aadiendo la jaculatoria: "Cbrenos con tu proteccin Nube Hermosa del
Carmelo".
Nuestros ngeles protectores consiguieron
del cielo la

ms

satisfactoria solucin.

El Rdo. P. Valentn vino como enviado del


Su tacto exquisito logr en poco tiempo
allanar las dificultades surgidas. Se suavizaron las relaciones con la Curia Arzobispal; y
esto, junto con el universal remedio del olvido,
nos repuso plenamente en Chile.
As pues, una vez recuperada la paz dentro
y fuera de la casa^ haba llegado el momento
de poner manos a la obra del definitivo convencielo.

to e iglesia.

Para que se vea que el nublado del ao 1904


haba dado paso a un cielo esplndido, no hay
ms que dar un vistazo a las reseas de la
inauguracin de la nueva capilla del Carmen.
39

Todo

.habla

de entusiasmo, cooperacin di

los fieles, fervor, esplendidez.

A las diez de la maana del 27 de junio d^


1909 llegaba a nuestra capilla el insigne protector de la Orden, Excmo. Sr. Don Ramn
Angel Jara, revestido de su indumentaria de
aparato, para oficiar en la solemnidad.
Antes de todo se procedi a bendecir las nuevas imgenes, que apadrinaba lo ms selecto
de la sociedad de Santiago. Tan numerosa fu
la asistencia que gran parte del pblico hubo
de asistir a la ceremonia desde la calle.

En

solemne pontifical predic el P. Prudurante tres das se celebraron solemnes misas y brillantes cultos a la tarde con
asistencia de numeroso pblico, ansioso de respirar el ambiente del Carmelo, que vean impregnar las graciosas naves de la pequea
el

dencio.

iglesia.

Sin embargo, como sucede en todas las inauguraciones, hay algo 4e adelantarse a los tiempos; cierto furor de terminar, que choca con
cosas inesperadas, pequeos perfiles que no
acaban nunca. Algo de eso debi haber en
nuestro caso; porque despus de la inauguracin se decor la capilla, se tall un hermoso
retablo para el altar mayor, amn de otras

muchas menudencias.
Aparte de la inauguracin del nuevo convento y capilla, los sucesos de mayor relieve
en estos primeros aos fueron la elevacin de
40

esta comunidad al
ptulo Provincial

rango de Priorato, en el Cacedebrado el ao 1909; el


Beatificacin de Sta. Teresa;

Centenario de la
la entronizacin de la imagen del Nio Jess
de Praga en su nuevo altar.
La devocin a la Infancia de Jess bajo la
advocacin de Praga era entonces poco conocida en Chile. Despus de muy poco tiempo
arrebatara los corazones chilenos con sus encantos y con sus milagros.

4}

V.

La

caballera andante de Cristo.


"Buscando mis amores,
por e^os montes y

Ir

Xi coger
Ni temer

LA

las

flores

las

fieras,

riberas,

pasar los fuertes y fronteras".

la

(Canto Espiritual, San Juan de


Cruz).

nueva comunidad, numerosa y erigida

en Priorato, se haba engranado ya en la obsen-ancia integral de nuestras leyes, que son


el ambiente ms propicio para alimentar la llama del apostolado.

entre tanto iban llegando a los

valles de Chile

amenos

nuevos grupos de jvenes Pa-

dres llenos de fervores apostlicos.

42

As las cosas, el radio de accin de los Carmelitas se extenda con gran rapidez; y con no

menor provecho espiritual de los fieles. Sus


misiones eran fecundas no solamente en frutos
de vida eterna sino hasta en las ms extraas
aventuras, para las que se necesita un alma
templada por el optimismo y la salud.
lo mismo ha de estar dispuescaminar a pie que a caballo, en bote o en
avin; a vadear ros sobre puentes en ruinas
o a pasar noches al sereno. Pero la Providen-

El misionero,

to a

cia vela sobre sus pasos.

En

cierta ocasin, viajando

un Padre

a ca-

ballo se desboc el animal. En vano se afirm


el jinete sobre la silla y requiri poderosamenEl caballo segua disparado,
te las riendas.
ciego hacia la muerte. En esto, al acercarse a
un rbol de ramas bajas el Padre, con hbil
.

maniobra, suelta los estribos y se abraza rabiosamente a las ramas. Y all qued colgado con
ms suerte que Absaln; puesto que pudo tomar tierra tranquilamente y sin el menor dao,
Y qu decir de los misioneros de "Juan Fernndez''? Los protagonistas escaparon dos
veces milagrosamente del furor de las olas.
El caso fu que, el Ministro de Justicia sode nuestros Superiores, Misioneros para
conocido presidio del islote "Juan Fernn-

licit
el

dez".

Los Padres Samuel y Epifanio embarcaron,


en una tarde tempestuosa, a bordo de una
43

cscara de nuez con velas. A los tres das de


bailar sobre las olas llegaron al primer islote
del grupo.
El descanso fu muy bien aprovechado; ya
que dieron una misin de tres das a las familias de pescaidores que all encontraron. Concluida esta primera parte del programa, embarcaron de nuevo rumbo a la isla "Ms
afuera''.

Ya

llegaban con mar sereno y libres del matierra estaba a la vista y cantaban victoria, cuando dan un tremendo golpe y la carabela se anega.
Los presidiarios ven desde la costa el peligro de los navegantes, y suben veloces a un
bote de pesca en socorro de la afligida nave.
reo.

La

El trasbordo bajo el vaivn de la resaca era


toda una maniobra; y tampoco eran para tranquilizar las olas que barran el bote.
En medio del pattico silencio de los nufragos, uno de los penados, con estoicismo envidiable en aquellas circunstancias, dice muy
chilenamente "Qu tanto que nos ahoguemos.
Los padrecitos nos dan la absolucin y nos vamos todos al cido".
Seguramente que todos los que iban a bordo
no tendran tan acalladas sus rebeldas sensitivas. Pero al fin llegaron milagrosamente a la
orilla, no digamos a pie enjuto, porque iban
calados de la cabeza a los pies, aunque s sanos
:

salvos.

44

La misin

fu magnifica: valia la pena haber llegado a la isla^ aunque fuera "a lo nufrago", para poder ayudar a almas de tan buena
voluntad, como mostraron los presidiarios.
Desde el primero hasta el ltimo dia fu admirable la puntualidad, el fervor y el respeto

con que escuchaban los sermones, rezaban y


cantaban. Todos confesaron y comulgaron.
Los Padres estaban inundados de gozo y
dispuestos a regresar; pero en qu? Gracias
a unos atrevidos remeros, que pudieron alcanzar en bote a la goleta ''Gaviota", y en ella llegaron a Valparaso, fueron informadas las autoridades del hundimiento del ''Silkirt".
Inmediatamente enviaron buques de socorro a Juan Fernndez. Uno de ellos, la torpedera ''Simpson", trajo a los Padres a Concepcin.
"i Qu buque! exclamaba el Padre Samuel
ms que buque pareca una mua vieja que estaba revolcndose continuamente", y pensar
que no era ste el ltimo naufragio.
Si todava se hubieran sumergido definitivamente el ''Silkirt" haba un peligro menos
para la navegacin. Por desgracia no fu as;
y reflotado y calafeteado lo dejaron como nuevo, dispuesto a llevar de nuevo a los misione-

ros a los afanes del naufragio.


Segunda vez confiaron a l su suerte los misioneros, rumbo a la misin de ''J^^^i Fernndez". Afortunadamente el armatoste se fu a

pique despus que desembarcaron los Padres.

45

La misin fu tan fructfera como ia anteLa misma sencillez y docilidad de aque-

rior.

desgraciados para obedecer a los Padres y


Sacramentos.
Acabada la labor los encontramos por segunda vez como Hernn Corts, sin naves para retirarse. Y hubieron de pasar dos meses
haciendo vida de Rbinson hasta que se acerc
por all el buque escuela de la Marina, "Baquedano'', que los llev a Valparaso, donde ya los
haban llorado por muertos.
llos

recibir los

Si unos Padres partan a "J^^^^ Fernndez",


confiando su suerte a la Divina Providencia y
y a la descuadernada goleta, otros eran enviados al Norte; a esas regiones de tierras ridas
y espritus enervados.
Muchas veces deban caminar con su bagaje
al hombro, bajo un sol que vomitaba fuego y
pisando un suelo de hirviente arena. A los tres
meses las sandalias se deshacan completamente

quemadas.

La misa y dems

actos religiosos se celebra-

ban al aire libre o en locales acomodados lo


mejor posible; porque en toda la regin salitrera no se vea ni vestigio de capilla.
Los administradores, an los no catlicos,
Ies facilitaron su misin; y muchos trabajadores humildes abrieron los ojos a la fe, o despertaron del letargo de muchos aos.

46

Los misioneros estaban -en ntimo contacto


el pueblo; coman junto con los obreros, y

con

as establecieron

ms

relaciones

muy

benefi-

ciosas para aquellas almas. En muchos casos


desaparecan viejos prejuicios; y a todos envolvieron en un ambiente de paz y de santa
alegra.

Los agonizantes moran consolados en sus


brazos; corazones desesperados experimentaban al lado de los Padres alientos inesperados;
y sobre todo, la virtud sobrenatural de los sacramentos pasaba refrigerando, como benfica
lluvia, muchas almas amodorradas bajo el calor asfixiante de sus pasiones.
Un pas como Chile, de 4800 kms. de longitud, presenta un agudo contraste de panoramas y climas los ms diversos. As, mientras
algunos religiosos iban al caluroso Norte,
otros se dirigan a las siempre verdes regiones
australes del pas.
Como jinetes ligeros, siempre en silla, dispuestos a partir veloces al punto de mayor peligro, as los Carmelitas se repartan de extremo a extremo del pas a la voz de la obediencia.
Indios y criollos, sorprendidos en lugares
nunca evangelizados como Quintrilpe, eran
incorporados al gremio de la Iglesia. Novios
de setenta y ochenta aos, seguidos de una
caterva de hijos y nietos se acercaban a legitimar sus matrimonios con una simplicidad encantadora.
47

Rara v-ez hallaron los Padres oposicin a su


cuando la hubo, provoc
accin evanglica.
reacciones violentas de parte del pueblo fiel,
que indudablemente debi debilitar a los espritus fuertes que osaban hacer demostraciones anticatlicas.
As sucedi, por ejemplo, el ao 1919 en Licantn, cuando varios valientes no quisieron
descubrirse al paso del Stmo. Sacramento. El
pueblo enfurecido los arrastr, y poco falt
para que no les diera muerte.
Fuera de algn caso como ste, del todo ex-

cepcional, mucho ms abund la admiracin y


ciega en la labor de los Padres.
En cierta ocasin el P. Juan Cruz de la Vir-

la fe

gen del Carmen, haba conjurado solemnemente unos campos plagados de ratones. Al da
all para observar el resultay lament que an las alimaas campaban

siguiente acudi
do,

por sus respetos.

En

esto ve acercarse un mayordomo montando poderoso caballo. Preguntle el Padre


con inters sobre el caso de los ratones; a lo

buen campesino repuso emocionado:


hay nada de ratones, padrecito, se han
arrancado toitos del con,juro". Su fe en el Padre le ceg en tal forma que no vea los animaque

el

**No

lejos cruzar bajo sus pies.

Otras veces no fu solamente la fe la que vi


que los hubo; siquiera sea en un

milasrros, sino

sentido lato.

48

Un conocido joven de Codegua, me narraba


sus apuros, al vadear el estero que venia imponente por la crecida de aguas. El caballero
perdi pie y fu arrastrado varias veces pero
recuper el equilibrio y volvi otras tantas a
cortar las aguas hasta: que lleg al otro lado.
All estaba el P. Pantalen conjurando las
nubes con voz de trueno; y ese trueno se oy
en el cielo (a pesar de la tormenta) porque la
lluvia ces; y todos los fieles dieron humildes
gracias postrados en tierra.
;

49
4

VI.

El Templo del milagro


"AI

que a

te

amare,

Hijo,

A
Y

m mismo le dara,
el amor que yo en t tengo,
Ese mismo en l pondra,

En razn

de haber amado.

quien yo tanto querra".

(Romance

II,

San Juan de

la

Cruz).

Distrada

nuestra atencin a lo largo del


en seguimiento de nuestros valientes misioneros, hemos olvidado el problema, todava
pendiente, y que urge resolver en la capilla de
Independencia.
Su construccin es slida y a la vez fina, de
gtico estilizado, conjunto acogedor; pero el
pblico no cabe. La asistencia se multiplica
prodigiosamente, y hay que enfrentar la reapas,

lidad del templo dennitivo.

SO

Un

terremoto acab con el primer proyecto;


y ahora, un milagro del Nio Jess de Praga
lo va a realizar corregido y mejorado.
La devocin a los misterios de la Infancia
de Jess es muy carmelitana. Nuestros santos
fundadores la sintieron hondamente y la trasmitieron a sus hijos; ms desde que la Princesa Polixena, en 1628, regal a los Carmelitas
de Praga una imagen de Dios Nio, coronado

y revestido de los atributos de la realeza, nos


cupo el honor de iniciar un culto nuevo bajo
la advocacin de Praga: fundiendo en ella la
Infancia de Jess y la realeza de Cristo.
Y no fu capricho sino deuda de gratitud.
Es que los religiosos postrados ante aquella
pequea imagen, conseguan cuanto pedan.
No slo ces la estrechez econmica que les
aquejaba sino que

los favores

alcanzaron pro-

porciones extraordinarias.

As por ejemplo, un poderoso ejrcito protestante fu derrotado ante los muros de l^'raga, cuando nadie dudaba de su victoria.

Desde entonces el pueblo bohemio, con sus


prncipes y jerarcas a la cabeza, rindi fervoroso culto al Divino Infante de los Carmelitas.
esta devocin se extendi por el mundo
entero.
Tambin en Chile fu un prodigio estruendoso el que entroniz definitivamente al Divi-

no Rey de Praga.
La Sra. Rosa Fernndez de Ruiz Tagle, su51

fra mucho de un pie debido a un paso en falso


que haba dado. Fu atendida cuidadosamente
por los mejores mdicos y especialistas, pero
el mal en lugar de aliviarse se agrav.
Tres meses hubo de guardar cama con dolores terribles, mientras la inflamacin suba
por la pierna, y empezaba a sentir graves de-

sarreglos cardacos.

As las cosas, comenzaron en familia una novena al Nio Jess de Praga, simultneamente
a la solemne que se celebraba en la capilla de
Independencia. Pero en tal forma se agravaron los dolores que estaba dispuesta a operarse antes de terminar la novena.
El da que conclua el solemne novenario
fu conducida a la capilla en brazos de sus familiares. Empezaron el rosario y al iniciarse
el segundo misterio la enferma se siente completamente sana; s>e levanta, y caminando con
paso firme va al altar del Nio Jess a dar gracias mientras su hermana y su hijo no salan
de su asombro.

Al da siguiente el Dr. Daz Lira, despus de


examinar la enferma, constat que la curacin
era perfecta. Estudiado el caso detenidamente
por los mejores facultativos de Santiago, todos coincidieron en esta nica conclusin el
caso de la curacin de la Sra. Rosa Fernndez
de Ruiz Tagle no se explica naturalmente.
Este prodigio estupendo abri la era milagrosa en nuestra historia de Santiago. Los pro:

52

(ligios se sucedieron tan numerosos y tan estupendos que conmueven los corazones de creyentes y de impos.
En febrero de 1919 un nio se envenen
masticando semillas de estramonio. Al poco
tiempo se sinti mal, y en su afliccin no se le
ocurri otra cosa que acudir al Nio Jess de
Praga.
Nadie conoca la causa del malestar; pero
algunas horas despus se presentaron sntomas de gravedad alarmante. Cuando lleg el
mdico declar que ya era tarde, pues el veneno haba invadido el torrente circulatorio.
Viendo que no haba esperanza alguna en la
tierra, el enfermo y sus familiares elevaron de
nuevo al Nio Jess de Praga su ms ferviente plegaria, a la vez que colocaban sobre el pecho del pequeo enfermo su devota imagen.
Entre tanto, compadecido el mdico de los
dolores del nio, le adormeci con morfina.
Horas despus, despertaba perfectamente sano; lleno de alegra y sin hartarse de dar gra-

cias al

Nio

Jess.

No menos

admiracin caus a la ciencia mcaso


de la nia ciega, que recobr su
el
de
el da
la inauguracin del gran templo
de Independencia.
En medio de la funcin religiosa exclam la cieguecita: ''Qu lindo es el Nio Jess"!
En eifecto, haba dejado de ser ciega.
Asimismo dej perplejos a los mdicos el nidica
vista

53

o Augusto Somarriva Daz, que a causa de


una cada tena fracturado el crneo. Cuando
dos facultativos se disponan a operarle, el Divino Doctor haba odo las plegarias de su madre; y se anticip al bistur. Con grande admiracin constataron los mdicos que ya no haca falta la operacin, puesto que el crneo haba vuelto perfectamente a su estado normal.

Una

obra entera podra escribirse con slo


sucinta exposicin de estos prodigios; ante
los cuales la misma ciencia impa call o confes su ignorancia, reconociendo tcitamente
la existencia de un Mdico Divino.
la

Todava fueron ms portentosos los milagros realizados en las almas de protestantes


que volvieron al gremio de la nica Iglesia; de
pecadores encauzados por el sendero de la virtud; y hasta de corazones empedernidos an
en el lecho de muerte, que se rendan sbitamente a los encantos de nuestro pequeo Rey.

Tal ambiente .de exaltacin religiosa haban


provocado estos sucesos, que se experimentaba la necesidad de exteriorizarla en manifestaciones de piedad que salieron del marco ordinario; y de aqu vino la idea de coronar so-

lemnemente la Imagen Milagrosa.


La Sra. Rosa Fernndez de Ruiz Tagle se
encarg de engastar en una artstica corona
54

las

joyas preciossimas, de que se desprendi

generosamente

la

aristocracia santiag'uina.

El da 25 de Octubre de 1919 tuvo lugar ese


solemne, acto, que contribuy notablemente a
dar a conocer ms y ms las milagrosas curaciones obradas por el Divino Nio Jess de
Praga.
La hora del milagro haba sonado, y tambin
la de iniciar la construccin de la Iglesia definitiva. Cmo iba a desentenderse el Nio Jess de un asunto tan de su gloria, cuando acu
da a las necesidades de extraos y hasta de
sus

mismos enemigos?

El P. Nicols, en aquel entonces Prior de la


comunidad, reuni a los Padres en Captulo y
todos acordaron disponer de 400.000 pesos para comenzar la obra. Cantidad fabulosa que no
tenan, pero la esperaban confiadamente del
cielo y de la generosidad de los chilenos.

La oracin fervorosa, incesante de los Padres fu el primer paso; y el segundo colocar


osadamente la primera piedra.
Fu el 22 de Abril de 1917, Domingo de Resurreccin, cuando se di el paso trascendental

hacia

lo definitivo.

En medio

de los aplausos de la multitud y


de los acordes del Himno Patrio, tomaron colocacin en el palco de honor profusamente
engalanado, la esposa del Presidente de la Repblica, el Ministro de Hacienda, las autorida-

55

des locales, Senadores, Diputados y la viuda y


hijo del hroe de Iquique, Arturo Prat.
La Nacin de la Virgen del Carmen, quera
asociar el recuerdo del primero de sus hroes
a esta manifestacin carmelitana.
Mientras un sinnmero de cintas flameaban
desde la piedra, an izada, un lucido coro interpret el "Acgenos" del V. P. Hermann.
El Arzobispo Titular de Granga, Fray Pedro
Armengol Valenzuela, bendeca la piedra; y
mientras el coro entonaba el ''Tu es Petrus"
de Eslava, la piedra repos en su lugar.
El discurso de circunstancias, estuvo a cargo del Pbro. Clovis Montero, y terminado ste,
s di lectura al acta de colocacin.

un

Los trabajos empezaron febrilmente. Faltaba dinero pero sobraba el nimo. No importa
que el subsuelo de aluvin exija cantidades exorbitantes de cemento; ni se arredr el meritorio Hno. Rufo, arquitecto de la obra, por las
dificultades del sistema "Auclaire", novsimo
contra los sismos.

Como

si

esto fuera poco, la caresta del

No

ma-

importa; el Divino
Nio lo quiere! Si es necesario, har milagros.
No digamos milagros, pero algo extraordinario y edificante fu la generosidad con que
ricos y pobres ayudaron con sus limosnas a la
construccin de la iglesia.
terial era inverosmil.

56

La

rapidez con que se elevaba corra parecon la abundancia de limosnas, en tal forma, que lo que hubiera parecido increble en
un principio se realiz: a los dos aos de tra^

jas

bajo, estaba cubierto el edificio.

El Hno. Rufo de San Jos, fu un habilsicooperador del Arquitecto Todopoderoso.


Su gtico, delicado en el conjunto, minucioso
en su detalle, penetra el ambiente de auras
msticas que convidan a levantar la vista y los
corazones. Y cuando, en alas de esa superacin
elevamos los ojos, un pedazo de cielo se desgarra en elegante conopial, para dejarnos ver envuelta en luces de cielo a la Estrella de los ma-

mo

Mara del Carmen.


Del 21 al 28 de Noviembre de 1920, tuvieron

res,

lugar los solemnes actos inaugurales, verdadera apoteosis coronadora de los anhelos de
veiuntin aos de esperanzas.

La

bendicin de

Excmo.

la iglesia

estuvo a cargo del

Nuncio de S. Santidad, Mons.


Aloisi Masella. A la ceremonia se asoci el PreSr.

sidente de la Repblica, lo ms representativo


de las autoridades y lo ms granado de la aristocracia. El novenario se continu con pompa

y entusiasmo siempre en aumento, ocupando


la sagrada ctedra lo ms selecto de los predicadores de Santiago.

Las festividades se clausuraron el da 28,


comuniones generales interminables y
procesin a la tarde, donde se pase al Divino
con

57

Nio,

el

Celestial Mdico,

no

muy

respetuosa-

mente titulado por un doctor, "el colega Praga". All se congreg una multitud donde
abundaban los en>fermos del cuerpo y mucho

ms

los del

razones de

alma; pero todos henchidos sus cofe y de confianza en recobrar la

salud.

El templo quedaba en pie, desafiando a los


elementos y a la incredulidad, edificado por el
sincero agradecimiento de un pueblo al Nio
Jess de Praga. Y digo de un pueblo; porque,
salvo algunas raras excepciones, la limosna
pequea del humilde fu la que lo elev, desde
sus ingentes cimientos hasta la cruz de su
flecha.

La

explicacin est adentro; al costado del

se venera la imagen coronada, materialmente chapeada de bronce por las placas


que testimonian los favores recibidos.

altar

donde

Desde el ao 1920 hasta hoy contina bendiciendo con sus mamcitas a cuantos se acercan a implorar su proteccin; cumpliendo una
vez ms la consoladora promesa: "Cuanto ms
me honris ms os favorecer".
Poco despus se edific la torre; que aunque
molde gtico, en gracia de los
mismos, es de un calado gracioso; y remata
majestuosamente la fachada produciendo un
golpe de vista qu$ slo gozaremos en su plenitud cuando se concluya el monumental puente
sobre el Mapocho que desemboca ante ella.
se desliz del

58

Paso a paso

los elementos necesarios para


esplendor del culto iban ocupando su lugar
en la iglesia y sacrista: las preciosas andas del
Nio, el rgano y otros muchos accesorios fueron revistiendo de riqueza las solemnidades del
templo votivo del Nio Jess.
el

59

VII
Movimiento

social

y cultural

"Mi alma

se ha empleado,
todo su caudal en su servicio:

Ya no guardo
Ni ya tengo

Que ya

ganado.

otro oficio;

slo en

amar

es

(Cntico Espiritual,
la

mi

ejercicio**.

San Juan de

Cruz).

Si

el amor del eremita consiste en la perpetua inmolacin de su naturaleza, el amor apostlico es accin; y en ella emplearon generosamente su caudal los Padres de Independencia.
Las ramificaciones insospechadas de la moderna vida apostlica no podan ser desconocidas ni abandonadas de nuestros religiosos.
Saban muy bien que no vivimos en tiempos
en que basta dotar de elementos de culto una
iglesia y esperar a que vengan los fieles a llenar sus naves. El movimiento sectario aleja

60

ms y ms

y del sacerdocio; y ha de
enfrentrsele con medios apropiados.
De aqu que los Padres no dudaron en lanzarse a la actividad social; por lo menos, en
todo lo que no fuera incompatible con nuestro
principal fin de retiro y oracin.
Comenzaron por implantar las cofradas y
asociaciones que nuestras comunidades regendel altar

tan en todas las partes del mundo, como son:


cofrada del Nio Jess de Praga, que se
destac siempre por sus numerosos afiliados;
y no contribuy poco a su esplendor la iniciativa y el gusto del M. R. P. Gil del Sagrado
Corazn, actual Visitador Provincial de Chile; la Corte de la Virgen del Carmen, la Pa
Unin de Sta. Teresita, y la Vnble. O. Tercera
la

del

Carmen.

Esta Asociacin ha contado desde el principio en Santiago con gran prestigio; debido a
su piedad slida y porqu no decirlo? a la distincin y elevada cultura de sus miembros. El
grupo masculino, ms reducido que el de seoras, es un elemento incondicional de los Padres, siempre dispuesto a cooperar con ellos
para la gloria de Dios y de la Orden.
Pero el Centro Social .creado con vasta
orientacin popular vena hbilmente a llenar
un vaco en el cuadro de nuestras asociaciones.
Este se orient a socorrer las necesidades espirituales y materiales de la clase obrera.

61

Desde el 21 de Mayo de 1923 empez a funcionar con actividad intensa. Se intitul "Centro Social Carmelo y Praga'' y tuvo su primitivo local en la antigua capilla del Convento.
El primer paso fu el de formar directores
de las diversas secciones, por sujetos elegidos,
de gran piedad y de conocimientos tcnicos.
Al mismo tiempo dieron comienzo las clases nocturnas para obreros, y las conferencias,
amenizadas con cine y msica en los dias festivos.

Ya

en Junio se abra una escuela para obreAgosto varios cursillos culturales, a


los que acudi numerosa asistencia.
ros y en

El Centro fu desarrollando gradualmente


sus actividades a medida que aumentaban los
dirigentes y tcnicos especializados; de modo
que a los tres aos de vida contaba con las siguientes secciones: ''Organizacin Sindical",
''Academia Artstica", (Walkiria"), "Lemuria y los Loros" (Secciones deportivas), '^Socorro mutuo y Bolsa de Trabajo". Como se ve
por la sola enumeracin de las diversas secciones y sin necesidad de explicar los fines de cada una. la actividad era a la vez espiritual, cultural y de socorro material a los asociados.

Una agrupacin

de tal amplitud y naturaletiempos


en
za, en
que los trabajos sociales estaban todava muy atrasados, produjo un bien
inmenso; y este espritu de avance social cristiano prestigi mucho a nuestros Padres.

62

Estas actividades vinieron ms tarde a menos, en parte para dar paso al intenso movimiento parroquial que se empez a registrar
luego de la ereccin de nuestra iglesia en parroquia, el 11 de febrero de 1932.

Junto a este gnero de apostolado descollaron tambin los virtuosos de la pluma. Que no
se conceba momento de ocio; y de su misma
vida de oracin reciban arrestos para trabajar en toda la lnea del apostolado.
Desde 1917 se public la Revista '*E1 Carmelo y Praga", que contribuye al mantenimiento y difusin de nuestras devociones carmelitanas en Chile y en el extranjero.
No bastaba esta aportacin literaria a los
vuelos cientficos de nuestros Padres. Se escribieron obras de gran fondo teolgico y de apologtica; lo mismo que otras de ms modesta
espiritualidad; tambin se revelaron talentos
histricos y literarios, sin abandonar la composicin musical.
La enumeracin completa de estas producciones sale del marco de esta breve resea.
Porque hay que hacer constar que en Chile
los Padres siempre se han distinguido por escribir mucho y bien. Por eso me limitar a citar las obras editadas en estos ltimos aos.
El M. R. P. Gil del Sdo. Corazn public,
entre otras muchas obras: "Lo divino y lo hti-

63

mano

en Santa Teresa",

el

''Romancero del

Nio Jess", y una coleccin de dramas catequsticos; el P. Lzaro de la Asuncin una


monumental ''Historia del Carmen Descalzo
P. Sabino de Jess, ex Visitador
Provincial, ''San Juan de la Cruz y la Crtica
Literaria" y "La Divina Mara"; el P. Salva-

-en Chile''; el

dor dos volmenes de "Lecturas Predicables";


el P. Leoncio varias obras de literatura vasca;
y el P. Juan Jos "El Ultimo Grado del Amor"
y "La Psicologa de S. Juan de la Cruz".

No menos que los triunfos de la pluma han


contribuido al prestigio de la Orden en Chile
miestra introduccin en los cursos doctorales
de la Universidad Pontificia de Santiago, uno
de los centros culturales catlicos ms afamados del mundo.
Los superiores, con miras a dotar a los sujetos capacitados de una preparacin superior,
que Ies ponga en condiciones, incluso de ocupar ctedras universitarias, haban empezado,
primero en Roma y luego en Espaa a iniciar
en el doctorado a algunos religiosos.
El ejemplo cundi en Chile, donde el ao de
1948 fueron recibidos en el curso doctoral de la
Universidad Pontificia los PP. Bernardo de
la Sgda. Familia y Jos Javier de Santa Teresita.

64

Corran los aos, y aquellos dos expedicionarios que, camino del Per desembarcaron
en Chile, "sin otra luz ni gua sino la que en
el corazn arda", vean cancelarse los primeros 25 aos de carm^elitanismo en Chile.
Qu ricos en acontecimientos! Qu pictricos de virtudes! Qu alegra la de la posesin pacfica del triunfo despus de las vicisitudes de largas contiendas!
Las peregrinaciones en Per, el Beln de
Calle Lastra, la prinlera capilla, y luego el convento en Independencia; y por fin el magnfico templo. Qu anhelos, qu azares resumen
estas breves palabras!

Noventa y un padres haban pasado ya por


Priorato de Indepedencia, y sus retoos florecan pujantes de Norte a Sur de Chile: en
Valparaso, Chilln, Via del Mar, Santa Soel

fa e Illapel.

El P. tibaldo Serrano predic en la misa solemne, y con acentos llenos de emocin di


gracias al cielo por el beneficio que haba concedido a Chile de gozar del auxilio espiritual
de los PP. Carmelitas durante 25 aos.
Aquel Te Deum, entonado bajo las ojivas
que elev el milagro, desahogaba emociones

que

la

pluma no puede

Fu tambin

traducir.

celebrado con

pompa

Centenario del comienzo del culto en

el

el

III

tem-

65
5

po de la Catpital de Bohemia. En esta ocasin


el pblico contempl con indescriptible emocin, al pie del altar del Nio Jess de Praga,
a la Sra. Mercedes Novoa de Espejo, completamente sana por el gracioso poder del Nio
Rey; la misma que slo una hora antes ya se
la daba por muerta.
En su trono de Independencia, como en el
tres veces secular de Praga, ha recibido el homenaje de las dignidades de la tierra: Ilustres
purpurdados como los Emmos. Cardenales
Benlloe y Jos Ma. Caro; Prncipes, Embajadores; y en tres diversas ocasiones, a los RR.
PP. Provinciales de S. Joaqun de Navarra, a
saber: Los MM. RR. PP. Gerardo del Sdo. Corazn, Redento del Nio Jess e Hiplito de
la Sda. Familia.

El ao 1942 Chile se haca eco de las festividades centenarias de San Juan de la Cruz, con
gran lustre celebradas en Espaa.
Aparte de las solemnidades religiosas, y de
algunas conferencias a cargo de los Padres en
diversos centros culturales; amn de ia propaganda que se hizo de las Obras y Vida del
Santo, merecen especial mencin los siguientes actos realizados en Santiago y Valparaso.
Se celebr una solemne Asamblea en el saln de honor de la Universidad Pontificia con
asistencia de los Excmos. Sres. Nuncio de S.

66

Santidad, Arzobispo de Santiago y Embajador de Espaa.


Alternaron los oradores de la Orden con los
de fuera de ella, clrigos y seglares; y fu entrecortada la reunin por acertadas interpretaciones del coro del Seminario Pontificio.
A fines de noviembre tuvo lugar una Semana de Estudios Sanjuanistas, en el elegante
"Auditorium'* de los PP. Franceses. En ella
disertaron personalidades de la intelectualidad
chilena tales como el Dr. Cruz Coke y el Diputado seor Pinedo, Terciario Carmelita.

Esta Semana de Estudios se repiti con el


xito en la Universidad Catlica de
Valparaso, en el mes de diciembre.

mismo

Como resultado de estas actividades, se lanz a la opinin una personalidad tan rica como
Isl de S. Juan de la Cruz, hasta entonces poco
conocida en Chile. Muchos se interesaron por
sus obras, doctrina y poesas; y ciertamente,
que todo este movimiento no se perdi en el
vaco, sino que contribuy a impeler hacia las
cumbres de la perfeccin a los espritus selectos.

Hagamos notar en fin, en honor a la verdad,


que gran parte de la iniciativa y el trabajo consiguiente a esta

bida a

la

Hermanos

campaa sanjuanista,

generosa cooperacin de
de

la

Orden Tercera.

67

fu denuestros.

VIII.

El Morete Carmelo de Chile


"Ms emplea
Quien

se

En lo que est
Que en lo que
(Glosa a
de

Cumpliendo

ai pie

la

de

su cuidado

quiere aventajar,

por ganar
tiene

lo Divino,

ganado".
S.

Juan

Cruz).

la letra esta

glosa

PP. Carm'elitas no se durmieron


laureles, ganados en Santiaprimeros
bajo sus
del Santo, los

go, sino que, odo alerta, auscultaron cualquier


vibracin carmelitana del pas, para levantar

tiendas de nuevos reales.


Antes de terminar el ao 1899, los PP. Ernesto y Valentn recibieron la invitacin de
fundar en La Serena, la cual no fu aceptada;
y de regreso a Valparaso se entrevistaron con
all las

el

seor Villalobos.

68

Recurdese que al da siguiente de llegar a


Valparaso los fundadores, fu el P. Ernesto
a celebrar misa a la Parroquia del Espritu
Santo. Su santo y sabio Rector D. Cristbal
Villalobos vi abierto el cielo. De alma grande y carmelitana, no esperaba mejor ocasin
para convertir su Capilla de San Jos en el Cerro de Bellavista en templo de la Virgen del

Carmen.

Como

se dijo, los Padres tomaron muy en.


cuenta la invitacin pero debieron partir a
Santiago. Ahora el seor Villalobos, que ao
haba perdido la esperanza, renov sus ofrecimientos.
El M. R. P. General debidamente facultado
eriga cannicamente la fundacin el 28 de

junio de 1900.

La acogida de los porteos fu por dems cariosa. Y cmo no haba de serlo? En el Cerro de

Bellavista faltaba,

veces,

hasta la

misa dominical.

Con la capilla de S. Jos, dieron pues, humilde comienzo a la fundacin de Valparaso.


La fachada, de un clsico discreto, no desagrada, pero el interior estaba muy desprovisto y
oscuro. Tampoco la casa reuna condiciones.
Sin parar mientes

en esas

mismo que

deficiencias los

pasado ao en CaLastra,
iniciaron
prctica
de la observanla
lle
cia con fervor y santa alegra. Cierto que les
faltaba iglesia y una casa acomodada pero se
religiosos, lo

69

el

vea tan cerca desde

el Cerro ese chileno cielo


que inunda con auras de optimismo los
escondrijos del alma! Y a los pies la dilatada
baha surcada de embarcaciones, limitada a
derecha por el marco impon;ente de Los Andes
que enseorea el colosal Aconcagua, slo superado en altura por el Himalaya.

azul,

Por disfrutar de un tal panorama vala la


pena de vivir, aunque fuera en la calle, y "en,
la punta del cerro".
Mucho antes de que el complicado sistema
de los trmites cannicos y civiles dejara completamente legalizada la fundacin, ya los Padres se haban lanzado a la evangelizacin del
barrio.

Cual sera su situacin espiritual se puede


colegir del abandono en que se encontraba.
All, pocos Domingos se celebraba la misa. Los
fieles no oan nada que los llevara a Dios, ni
reciban sacramentos y as vivan en un abandono lastimero.
Los pobres moribundos pasaban a la otra
;

vida con resignacin estoica, pero sin grandes


preocupaciones por el ms all.
A nuestros religiosos se les ofreci, pues, la
cruz penosa de un apostolado agotador; y ellos
la tomaron generosamente sobre sus hombros.

Los nios

y cariosos con
los Padres empezaron a conocer a Dios. Los
matrimonios ''non sanctos" recibieron la gracia sacramental, y el apoyo moral de la doctridel barrio, dciles

70

na y del consejo de sus pastores. Y ahora, los


agonizantes pasaban ciertamente a mejor vida,
asistidos por un bondadoso sacerdote de capa
blanca.

Detestables eran aquellas viviendas del Ceque no llegaban ni a chozas; levantadas con
desperdicios de ladrillo y con pedazos de puertas, hediondas, oscuras y fras, impropias de
seres humanos; ms ahora reciban luz consuelo sobrenatural con las visitas de sus bon-

rro,

dadosos pastores.

De aqu que, al poco tiempo de llegar la comunidad, el pueblo estimaba en su justo valor
la abnegacin apostlica de los Padres; y los
rodeaba de cario y veneracin.
do

As fu que, el da de la inauguracin, cuanla procesin presidida por las autoridades,

acompaaban

a la comunidad a su nueva residencia, el pueblo, lleno de entusiasmo se agol-

p por aquellas callejas, en tal forma que haba


momentos en que no se poda avanzar.
Y no qued todo entusiasmo de momento,
ya que los habitantes del Cerro empezaron a
cooperar activamente, alistndose en las cofradas, tomando a su cargo adorno de altares; y
sobre todo, al seguir dcilmente las enseanzas que escuchaban.
El benemrito D. Cristbal Villalobos ya
poda cantar su Nunc Dimittis. El anhelo de
toda su vida estaba realizado y sobrepasado

71

Los quilates de virtud slo los descubre la


adversidad. Tenemos derecho a dudar de la
oracin, por muy exttica que parezca, y de
las mortificaciones que haga aquel que, cuando llegue la ocasin de sufrir, de sacrificarse
por los dems, hurta el cuerpo y deserta.
As, la gran tribulacin que asol a Valparaso ein 1905 demostr cuan slida vida de piedad se llevaba en aquel rincn de Bellavista.
La epidemia de viruela atac a la ciudad con
tal violencia,
que en, solos tres meses haba
marcado con su horrible huella a la mitad de la
poblacin. Los miserables ranchos de Bellavista presentaban por paradoja, una miserable
y trgica visin. En el fondo de oscuro tugurio, saturado de miasmas, se oan los gemidos
y el ansioso respirar de los enfermos, asistidos por quienes podan moverse, o bien abandonados completamente.

Cada da acarreaban los sepultureros centenares de cadveres con la indiferencia propia


de su oficio; y cada noche bajaban de los cerros macabras caravanas, saturando el ambiente de terror.
Y no se ceb la muerte exclusivamente en
los ranchos miserables; nobles y plebeyos sin
distincin pasaron bajo su implacable yugo.
La Parroquia del Espritu Santo lleg a contar con 80.000 enfermos entre sus feligreses.
Para atenderlos no bastaban la caridad y la
paciencia, hacan falta salud y nervios a toda
72

prueba. Haba que llegar al herosmo y los Padres llegaron.


El seor Villalobos y los religiosos apenas
contaron durante aquellos meses de prueba,
con algunas horas de descanso. Todo el da y
toda la noche trepaban cerros pobrsimos, pasando de antro en antro, agazapados sobre enfermos, venciendo repugnancias que no es fcil imaginar.
La peste amain, y luego se extingui por
completo; los hroes de la caridad evanglica
podan reposar en la quietud de la oracin sin
temor a ser interrumpidos. Entonces saborea-

ron seguramente la satisfaccin de haber cumplido hasta el grado heroico el deber que la
Providencia les impuso durante el terrible flagelo. Y a la vez, sin saberlo ellos, templaban
su alma para otra prueba no menor.

Nadie dira que un pas como Chile, mimado por la Providencia con benigno clima y
abundantes productos; trazado al pie de plateadas crestas y a la vera de lagos de cristal;
que refrigeran suaves brisas e iluminan un cielo sin nubes.
nadie dira repito, que un conjunto de tanta armona pudiera desequilibrarazotado por el oleaje
se tan frecuentemente
de las ondas ssmicas.
El terremoto de 1906 ha sido de los ms espantosos que registra la historia de los sismos.
.

73

Fu

la noche del 16 de agosto cuando el sueValparaso sufri durante siete minutos


unas sacudidas tan violentas que los muros
temblaron aparatosamente y luego se agrietaron y cayeron con estruendo, sepultando a sus
moradores.
lo de

Minutos de silencio macabro sucedieron al


ruido ensordecedor.
Despus aqu y all se
oyeron gemidos, luego gritos desgarradores
de los desenterrados de las ruinas, agitados del
frenes del movimiento.

la oscuridad ms completa sucedieron los


resplandores de los incendios que iluminaron
las informes ruinas de lo que hace un momento
era hermosa ciudad. Ms de 7.000 muertos yacan bajo las ruinas.
Los religiosos estaban en el coro haciendo
sti oracin mental, cuando la modesta capilla
se adhiri al desquiciamiento general. Los santos saltaban de sus nichos y las vigas se desprendan con horrsono estrpito.

A pesar de esta rebelin macabra de los elementos, la proteccin del cielo se hizo sentir
muy claramente: ninguno de nuestros religiosos sufri el menor mal. Lo mismo podramos
aadir de la serie de terremotos que ha debido
sufrir en propia carne nuestros Padres, en esta mitad de siglo. La Virgen Stma. del Carmen nos ha sacado de todos ellos milagrosamente indemnes.
Repuestos del natural terror se echaron a la
74

calle para asistir a los moribundos y auxiliar


a los heridos que geman aprisionados bajo las
ruinas. Tarea difcil: las calles estaban borradas y la oscuridad no permita dar un paso seguro; adems el suelo era una informe barricada. A pesar de todo, los Padres salieron en
el nombre del Seor, y pasaron la noche en su
santo deber de caridad.
Das despus la poblacin acampaba en las
plazas y despoblados; la misa se deca al aire
libre pues los templos todos estaban en ruinas.
Sobre aquel cuadro desolador se oy la oracin
fnebre de aquella guila de la oratoria, Mons.
Jara, quien con acentos inenarrables llor sobre las ruinas de la gran ciudad.

La

labor de los Padres dos veces rigurosamuy bien; pero


la casa estaba muy mal. El edificio se abra
interiormente en torno de un patio angosto y
sin luz, donde formaban infernales remolinos
los clebres ventarrones de Valparaso. El refectorio era tenebroso y varias celdas no tenan otro contacto con el exterior que su opaca claraboya, a guisa de la carcelilla de San
Juan de la Cruz en Toledo.
Todo vala muy poco pero el terremoto lo
dej en nada.
Era necesario acondicionarlo,
siquiera para hacerlo habitable.
ah se fue-

mente probada haba estado

75

ron los exiguos ahorros de la comunidad, en


retoques y arreglos interminables; que si no
llegan a dejar nunca la obra acabada, por lo
menos la apuntalan para ir pasando.
Mas no todos los religiosos los juzgaban
as. Algunos lanzaron decididamente el S. O.
S. desde el Cerro. Se pens en trasladar la fundacin al plano. Hasta se habl de aceptar en
su lugar la de Limache.
El mal ambiente que se haba creado hizo
que los Superiores no se cuidaran de reforzar
la conventualidad de Valparaso, en gracia de
otros conventos que se juzgaron ms dignos.

Lleg
el

a tal

punto la crisis que, cuando


razn de su cargo de Prior,
Captulo Provincial de Espa-

P. Nicols por

deba acudir al

a, en 1918, iba decidido a pedir la supresin

de esta fundacin.
Pero Dios no permiti que se llevara a efecto. Quera que los Carmelitas siguieran pastoreando sus ovejas, mucho tiempo abandonadas del cerro. Tan clara se vi esta voluntad
divina, que, a los pocos aos recibamos el regalo de una finca de 2.000 mts^ para levantar
el nuevo edificio. Sin embargo, aqu vale el dicho de: "No se rindi Zamora en un3 hora".

La seora Mercedes Rosa Vergara, duea


la propiedad aludida, sobre desconocer a los
Carmelitas no se encontraba en situacin de

de

76

poder desprenderse de su propiedad ms valiosa.

Cuando el P. Ernesto le expuso su deseo de


adquirir aquella cuadra de terreno, contest
su duea que por ella le haban ofrecido
480.000 pesos.
No haba ms que hablar. La
primera tentativa fracas.
El P. Juan Luis, siendo Superior de la Comunidad, volvi a la brecha ms tarde, recibiendo la misma contestacin.
como si esto
fuera poco se agrav la situacin; pues la Caja
de Ahorros quera adquirir esos terrenos para
edificar. Si los Padres se descuidaban se condenaran a s mismos a reclusin perpetua, en
aquella cabaa decrpita.
.

No

poda ser; haba que interesar el cielo y


Se hizo un fervoroso novenario al
Nio Jess de Praga. Y reanimado por l, parti el P. Juan Luis a Santiago, a entrevistarse
con la seora Mercedes Vergara. Y cual no
sera su sorpresa al or de sus labios aquellas

la tierra.

mgicas palabras: "Se lo regalo*'...


de esta insigne
la generosidad
bienhechora que no puso ms condicin que
algunas misas muy pocas. Y adems tom sobre s algunas molestias que le ocasion la donacin con envidiable generosidad. Dios haya
premiado tan inestimable favor.
As que, cuando en 1925 celebr esta comunidad sus bodas de plata, si no pudo presentar
una iglesia capaz y bella, contaba con gruesos
increbles,

Fu tanta

77

mritos adquiridos durante la peste y el terremoto; y por aadidura, 2.010 mts^ listos para
recibir los cimientos.

Un

ao despus puso

la

primera piedra

el

Excmo. seor D. Eduardo Gimpert; y otro


ao ms se tard en poner la segunda.
Qui va piano va lontano, podan decir los
Padres. Aunque aqu la calma ya era excesiva; y no intentada por la prudencia sino impuesta categricamente por la absoluta falta
de recursos.
Pero sin ellos y con mucho coraje y mayor
confianza an en la Divina Providencia, el
Hno. Rufo, acreditado ya como arquitecto trabaj desde fines de febrero de 1927 al 22 de
enero del siguiente ao.
El buen Hno. pas a mejor vida cuando ya
vislumbraba el fin de su magnfica obra. Un
ao despus el Hno. Jos Manuel venia dispuesto a continuar el trabajo; y con pericia y
rapidez lo llev hasta su fin.
El da 7 de noviembre de 1931, en presencia
del R. P. Provincial Fr. Redento del
ss se inaugur el novsimo templo.

Con

Nio

Je-

l cobr auge el movimiento religioso


Cerro Bellavista. Una obra de arte gtico con delicados perfiles, fastuoso retablo dorado, que encuadra una imagen mayesttica
de la Virgen del Carmen, es un atractivo irresistible para los humildes moradores del barrio, que se vean honrados con una magnfica

del

78

para Dios y para ellos. Y muchos fieque no podan acudir a la capilla de San
Jos porque se llenaba materialmente, y era
ahogada y sombra, ahora van felices al esbelto templo de la Virgen.
Desde entonces, en este Monte Carmelo porteo, la Virgen del Carmen, entronizada sobre
la elevada torre, derrama sus bendiciones sobre la tierra y el mar. Es la primera iglesia que
divisa el navegante, coronando la cadena de
los cerros en que se edifica la ondulada poblacin; y es el objeto de la ltima mirada del marino cuando se aleja mar adentro.
El complemento necesario para conseguir la
plena vitalidad de nuestra fundacin era la parroquia. Y el Excmo. seor D. Eduardo Gimpert, Obispo de Valparaso, crey conveniente
erigirla en parroquia, en 1931.
Ambas Juventudes Catlicas ya existan
desde el ao 1927; las otras dos ramas se radicaron en el Cerro en 1933. Asimismo funcionaban con gran xito las Conferencias de San
Vicente de Paul y la Cofrada de la Doctrina
Cristiana. La V. O. Tercera se estableci cannicamente en 1915 y pronto alcanz grande
iglesia,
les,

auge.
El Centro ''Ntra. Seora del Carmen" de la
Unin Nacional, es de los de mayor prestigio
de la Dicesis, y su labor catlico-<mutualista
ha sido presentada como modelo a los dems
centros, por la directiva nacional.

79

IX
Pasaron por

el

fuego y el agua y regresaron


en paz
"La blanca palomica
Al Arca con el ramo se ha tornado,
Y ya la tortolica
Al socio deseado

En

las

riberas verdes ha hallado".

(Cntico Espiritual,
la

San Juan de

Cruz).

r^L Obispo de Ancud estaba justamente preocupado. Gobernaba una dicesis inm'ensa y no
Era un general sin ejrcito.
tena pastores.
Pero no fu derrotado.
La populosa ciudad d-e Valdivia era servida
espiritualmente por un solo prroco y ste viejo y enfermo. Cierto que haba un convento de
capuchinos; mas estos como misioneros de la
80

Araucana, tenan su campo de accin fuera


de la ciudad.
En estas circunstancias Valdivia se descristianizaba a un ritmo acelerado. La poblacin
chilena, aunque cristiana, apenas si conservaba algn resto de piedad; en cuanto al ncleo
muy nutrido de alemanes era protestante; y
el resto se compona de diversas colonias extranjeras, a quienes preocupaba muy poco la
religin.

El Obispo de Ancud, es

Ramn Angel

el inolvidable Dn.
Jara, terciario carmelita y gran

Orden. En Santiago
desde el comienzo de la fundacin nos visitaba, tanto en la capillita de Lastra como en In-

amigo y favorecedor de

dependencia.

la

Tambin

celebraba frecuentes

pontificales encantado de contribuir al esplen-

dor de nuestro culto.

Con estos antecedentes no es difcil adivinar la resolucin del prelado acudi a los Padres Carmelitas, sus amigos, ofrecindoles un
local provisional para dar comienzo, aunque
modesto a una fundacin carmelitana en Val;

divia.

El R. P. Atanasio del Sgdo. Corazn de Jess, por entonces Visitador Provincial en Chile, acept la propuesta, no sin antes haber estudiado maduramente el asunto.

Cierto que la casa cuyo alquiler les pagaba


seor Obispo era de una pobreza impresionante. All no haba que pensar en muebles.

el

81
6

En

refectorio el asiento comn era una sola


tabla colocada sobre dos barricas.
pesar de
todo, podan consolarse los frailes, porque el
barrio era tan pobre como la casa.
Entre las obligaciones del contrato se estiel

la construccin de una casa de ejerciespirituales, dentro de la propieretiros


y
cedida a los Padres; la cual estara admi-

pulaba
cios

dad

nistrada y regentada por

ellos.

Decididos a acudir ai llamamiento del ilusdejaron algunos Padres su campo


de operaciones de Santiago, para internarse
por las regiones australes, mudos testigos de
trescientos aos de sangrienta epopeya; en
que ni el indomable araucano ni el audaz conquistador colgaron sus aceros.
Llegados a Puerto Corral, subieron los expedicionarios a bordo de un vaporcito, sobre el
que surcaron el caudaloso Valdivia, trazado
entre vergeles de salvaje belleza.
Quiso Dios que su llegada fuera realzada
por una feliz coincidencia. Se estaba celebrando la novena patritica en honor de la Patrona Jurada de Chile, la Virgen del Carmen. Asi
que el bondadoso prelado eligi el ltimo y
ms solemne da y el momento de finalizar la misa, para anunciar a los valdivianos la
buena nueva de la llegada de los Padres Carmelitas, y de su establecimiento en la Ciudad.
tre prelado,

82

Das despus quedaba la fundacin erigida


provisionalmente por Decreto del Ordinario.
Fu tambin feliz oportunidad la fiesta de
San Juan de la Cruz, que aquel ao se revisti
de relieve inusitado.
El Excmo. seor Obispo celebr misa a bordo de una nave engalanada y escoltada por
otros vaporcitos; mientras en tierra las tropas
de Valdivia, La Unin y Osorno asistan al sacrificio sobre las armas.
A la tarde se pase triunfalmente la hermosa imagen de la Virgen del Carmen de la Catedral, en carroza engalanada por t\ Cuerpo
de Bomberos. Las autoridades en pleno la
acompaaban y las tropas le rindieron su ruidoso homenaje. Hasta los fros e indiferentes
fueron desbordados por la clida manifestacin y se adhirieron plenamente a ella.
Termin la procesin en la capilla de los Padres, dond qued la imagen de la Virgen, como obsequio del seor Obispo.
Los recin venidos religiosos haban hecho
una marcha triunfal por la ciudad escoltando
a su Reina. El triunfo de Ella lo era tam-

Tan glorioso comienzo pareca unir


estrechamente a la Stma. Virgen del Carmen
con la naciente comunidad valdiviana.

bin suyo.

Pasaron los entusiasmos de relumbrn que


tan vivas esperanzas haban alimentado en los
83

Padres, y la poblacin volvi a su apata atvica por el peso de muchos aos sin pastor.
Los religiosos quedaron aislados en los suburbios de la ciudad, la iglesia casi desierta, y
la gente muy poco interesada por ayudarles y

cooperar con ellos. Muchos eran partidarios


de que no convena seguir en lugar de tan pocos horizontes para el apostolado, y sera preferible trasladarse a otros lugares con ms
provecho de las almas. Antes, sin embargo,
tentaron una solucin: si el seor Obispo les
confiara la parroquia contaran con medios de
accin eficaz.

El R. P. Valentn, Visitador, expuso su pretensin lisa y llanamente a Mons. Jara; y cul


no sera la sorpresa suya y d*e todos los Padres,
cuando S. E. accedi gustossimo a la peticin?

El 28 de Abril de 1905 el Ven. Definitorio


General aprob la resolucin de la comunidad
y el 11 de Noviembre expeda el Diocesano el
diecreto correspondiente para que se trasladara a la parroquia.

Fu grande el acierto del seor Obispo. Imagnese una ciudad como Valdivia con un slo
prroco, y ste ausente- con frecuencia a canosa de su enfermedad. El cambio se ech de ver
muy pronto.
El pueblo reanimado empez a responder,
asistiendo con ms regularidad a la misa y a

84

de la tarde, y frecuentando
sacramentos.
Ya en la capilla del Carmen funcionaba la
Ven. Orden Tercera y la Cofradia del Nio
Jess de Praga, pero con vida asaz lnguida.
Ahora adquiri en muy poco tiempo vitalidad
prometedora.
La iglesia parroquial era bastante buena. La
casa no lo era tanto; hubo que gastar en aconlas distribuciones

los

edific una pequea


dicionarla. Tambin se
torre que di alguna vistosidad al exterior.
Todo fu pasto de las llamas cuatro aos des-

pus.

Imagnense con qu voracidad se cebara el


incendio en una ciudad de madera, cuyas calles, en gran parte, estaban pavimentadas con
tablas embreadas.
En slo media hora gran parte de la ciudad
desapareci. Los Padres quedaban en la calle;
sin casa ni iglesia, y sin su semanario '*E1 amigo del Hogar", que con tanto aplauso de los
valdivianos venan publicando.
Otro comps de espera a la sombra acogedora de Capuchinos y Salesianos; mientras el
Hno. Cirilo, otro de los arquitectos de la Escuela Carmelitana, se dispona a levantar la

nueva

y residencia.
vez repuestos del incendio, volvieron
a marchar las cosas bien en Valdivia; y los Paiglesia

Una

85

dres podan darse el lujo de salir a misionar


por aquellas pintorescas regiones. Las distancias enormes eran salvadas en vaporcitos o en
botes; y en tierra, en recios caballos chilotes.
Y eso era lo de menos, al lado de las incesantes lluvias que descargaban sin piedad sobre
las espaldas de los misioneros.
Osorno, Ancud y Puerto Montt fueron pronactividades. Peregrinos del
to teatro de sus
mar, atravesando los laberintos de canales y
de islas sin nmero, muchas de ellas despobladas, otras moradas de Robinsones, dedicados
a la pesca.
Sus ermitillas, vctimas de la intemperie,
vacas e impregnadas de humedad, verdaderos
portalillos de Beln, no haban recibido haca
aos la visita de un misionero ambulante, que
pusiera sobre su altar pesebre, siquiera sea por
unos momentos, al Salvador del Mundo.

Cuando los misioneros se trasladaban de isla


en isla los pescadores organizaban flotillas de
lanchas para acompaarlos en son de triunfo.
Lemuy, Puqueldn, Chonchi y otras insignificantes poblaciones fueron recorridas por los
Padres sobre una mar serena; en un ambiente
de piadosa exaltacin, mientras alternaban las
oraciones con cnticos y frenticos vivas.
Y cuando ya las velas se dibujaban en el horizonte, todos los fieles concentrados en la orilla para recibir a los Padres, se esforzaban por
ser los primeros en besar su hbito o su capa.
86

En cada embarcadero
Mar de Tiberades:

se repeta la escena

misionero se ri
el
obligado a dirigir la palabra desde la lancha a
las multitudes apiadas en la orilla.
No siempre, sin embargo, el mar est de
cristal en aquellos canales de inverosmil trazado. A veces, surgen tempestades furiosas;
otras, cede la brisa y las velas caen perezosas;
siendo las navecillas arrastradas por poderosas corrientes a donde quieren llevarlas.
del

Pero los misioneros nada temen porque van


entregados a la proteccin de la Reina de los
Mares; y han llegado siempre a su destino, devolviendo la tranquilidad a los buenos chilotes, que los esperaban durante muchas horas,
con creciente inquietud por la suerte de sus

amados

pastores.

La comunidad de Valdivia regent algn


tiempo las parroquias de Corral y Calle-Calle.
Asimismo, en la populosa Osorno actuaron
los Padres como prrocos, y estuvieron a punto de aceptar el ofrecimiento que les hizo Mons.
Jara de fundar en ella. Ms tarde se desech
el

proyecto.

Entre tanto la parroquia y casa haban resurgido despus del incendio con nueva gallarda; y poco a poco se iba todo perfilando,
decoracin, altares, biblioteca etc.

87

Merece citarse, como actividad apostlica


de primer orden, el semanario '*E1 Amigo del
Hogar", fruto de la iniciativa y de los recursos
de los padres; y la escuela parroquial, que se
abri al hacerse la comunidad cargo de la parroquia. Tambin funcionaba una escuela nocturna, cuya asistencia no bajaba de 85 obreros.
Todo mova a creer en un prximo apogeo
de la fundacin. Los padres trabajaban mucho y bien. El pueblo estaba satisfecho de su
competencia, y sobre todo, de su ejemplarsima vida religiosa. Y entonces lleg lo inesperado.

Mons. Luis Antonio Castro, Obispo de Ancud desde 2 de junio de 1918, pidi la parroquia a los padres.
Intentaron stos establecerse en algn otro
punto de la ciudad y fracasadas todas las tentativas, abandonaron Valdivia el 1.** de marzo de 1920, rodeados de las manifestaciones
ms cordiales de simpata de sus habitantes.
;

88

X
En

la capital

de uble.
"Con

Que de

esta

buena

arriba les

esperan;ra

venir.

K\ tedio de sus trabajos

Ms

leve se les haca".

(Romance V, San Juan de


la

La

Cruz).

ciudad de Chillii fu edificada 'en 1580


para el mejor mantenimiento del Fuerte de
San Bartolom, que protega el camino de
Concepcin.
Desde entonces hasta ahora ha sufrido tales
devastaciones y cataclismos que bien merece
Ciudad mrtir. El ao 1655 fu
el ttulo de
completamente destruida por los indios Puelches. Un siglo despus, en 1751, la redujo a

89

escombros un terremoto. La ciudad volvi a


surgir de las ruinas pero el terremoto de 1835
volvi a aniquilarla sin piedad.
;

Los chillanejos no se dieron por vencidos


sino que, mejor aleccionados por los caracteres
de los sismos, buscaron un emplazamiento
nuevo sobre un subsuelo ms estable. As abandonaron la derruida ciudad, o Chilln Viejo, y edificaron el nuevo Chilln. Vana precaucin. All lo encontr el terremoto de 1939,
que demoli sin compasin tanto el Viejo como el Nuevo.
Sin embargo cuando los Padres Juan Martn y Flix llegaron a Chilln en 1901 nadie
se acordaba de terremotos.
Hospedados en la residencia de Dn. Vicente
Las Casas, Prroco de la ciudad, predicaron
la novena de la Virgen del Carmen muy a satisfaccin de los

fieles.

qued encantado de

Este celoso prroco

los misioneros;

y empez

a intrigar santamente, para que los Padres se


establecieran all.
a

As como consecuencia de las gestiones de


Dn. Vicente, se present a los misioneros Don
Isidoro Toro, ofreciendo una casa capaz para
catorce celdas con su huerta correspondiente.
Todava era demasiado joven la Orden en
Chile para poder ramificarse en exceso. No
obstante, ya se consider la fundacin de Chilln como simplemente aplazada; y los Padres
que misionaban por el Sur, se detenan al pa-

90

all, para divagar sabrosamente sobre


donaciones futuribles.
El R. P. Valentn, en misin de Visitador,
conoci la casa que se ofreca y escuch la opinin de los Padres; mas antes de pronunciarse
envi a la capital de uble, en 1904, al Hno.
Cirilo para que diera su informe tcnico sobre
la posibilidad de acondicionar la casa.
A nuestro buen artfice le pareci bien; y en
vista de eso, se solicit y consigui del Defintorio General la aprobacin de esta fundacin,
el 13 de diciembre de 1904.
El Prroco de Chilln inform muy favorablemente al Obispo y todo el sistema legal de
fundaciones se desliz como una seda; en tal
forma que el 12 de febrero de 1905 quedaba ya
erigida cannicamente.

sar por

El Hno. Cirilo haba habilitado la capillita,


y en Navidad, el buen Dn. Vicente present
a los fieles la nueva comunidad, con estas encantadoras palabras: *'Como el Reyecito de
Beln, trajo al mundo en este da las alegras
del cielo, as hoy, los hijos del Carmelo, traen
a esta ciudad un raudal de alegra y de paz.
Son los enviados del Seor que nos traen das

de bonanza y de prosperidad".

Como
marcha
te

de

la

la Comunidad que
mucho que sufrir. Corre

siempre,
tiene

vanguardia en

abre

la

la suer-

los ejrcitos: exploran,

91

escaramucean y sufren los primeros choques;


y con dificultad encuentran techo para guarecerse.

Techo tenan los Padres pero poco ms. No


bastan, en los principios, la buena voluntad de
algunos bienhechores para subvenir a todas las
necesidades que se ofrecen. Luego, cuando la
observancia y el apostolado los van dando a
conocer, aumentan los bienhechores y llega el
edificio definitivo.

Hay otro orden de contradicciones. Las de


carcter moral; que cuando proceden de los
buenos son mucho ms dolorosas.
muchas
ptima
voluntad.
sostienen
con
veces se

Las comunidades de varones de Chilln, si


bien reconociendo el beneficio espiritual que
supona para la poblacin el establecimiento
de los Padres Carmelitas, temieron no fuera
econmicamente una carga excesiva.

Afortunadamente tanto el Excmo. seor


Obispo de Concepcin Dn. Plcido Labarca,
como su Vicario General, Dn. Benigno Cruz
y el citado Prroco seor Las Casas aunaron
sus esfuerzos en defensa de los Padres, y todo
sali a pedir de boca.

parte, la experfencia comprob que


temores eran infundados; y despus todos
fueron buenos amigos.
La comunidad emprendi una vida de edificante observancia, a la vez que acuda a las
necesidades de los prjimos, ya en su capilla,

Por otra

los

92

campos y sobre todo regentando


ejercicios espirituales, que se daban varias

ya en

los

los

ve-

ces al ao en su casa.

Al mismo tiempo se afanaron por adaptar


ms posible el edificio para el regular desarrollo de los actos de comunidad.
Su genio protector Dn. Vicente Las Casas
propuso una solucin mejor: el traslado a un
lo

lugar ms a propsito. Y as se hizo.


El donante de la casa y huerta de Avenida
Brasil, Dn. Isidoro Toro volvi a ser propietario de aqulla, a cambio de otra casa suya en
Calle Constitucin, que pas a los Padres.
Luego de acomodados en su nueva residencia, la accin de los Padres se hizo ms ostensible. Estaban en un punto cntrico, que facilitaba el acceso de los fieles a la capilla; y stos respondieron al trabajo abnegado de los
religiosos, prestndose gentM'osos al establecimiento de las Sociedades Carmelitanas. La Orden Tercera, la Cofrada de la Virgen del Carmen y la del Nio Jess de Praga surgieron
con entusiasmo en el decurso de los aos 1907
y 1908. Sobre todo esta ltima reuni al pie
del trono del Pequeo Rey a la juventud toda
de Chillan sin distincin de clases.

Nuestro

Excmo.

nunca

Sr. Dr.

bien

ponderado

Don Ramn Angel


93

amigo,

Jara se de-

tena en Chilln con frecuencia con ocasin de


sus viajes.
En una ocasin el P. Estanislao present al
pueblo el Ilustre prelado despus de una solemne misa. Lo hizo con frases muy encomisticas pero ciertas y sinceras.
De pronto, S. E. se levanta del trono, increpando al predicador con estas palabras: "El P.
Estauislao me ha insultado". El efecto oratorio fu grande y la edificacin de los fieles mayor, porque el Padre se postr en tierra a los
pies del Obispo, y ste lo levant en sus brazos.
continuacin S. E. respondi a las palabras
del orador co|i el ms brillante panegrico de
la Orden que los fieles escucharon con entu-

siasmo delirante. Qu amigo ms


desinteresado fu Mons. Jara!

94

leal

y ms

XI
La

arquitectura desafiaba
el reto
"Por

canto

Que

las
<ie

la tierra acept

amenas

liras

sirenas os conjuro

cesen vuestras

iras.

no toquis al muro,
Porque la Esposa duerma ms

seguro**.

(Cntico Espiritual, San Juan de

la

Cruz).

JLjA

ms

comunidad^ aunque instalada en sitio


no haba mejorado de condicin.

cntrico,

Si-empre suspiraba por lo definitivo.


este fin
el P. Estanislao fu comprando las propiedades circundantes donde haban de enterrarse
los cimientos de iglesia y convento.
La situacin econmica de la comunidad era
las limosnas de los fieles sufiy sobre todo contaban con la ayuda de

satisfactoria;

cientes;

95

que desde los tiempos de la Santa Mael gran constructor de los conventos del

l cielo,

dre es

Carmen.
Sin otro objeto que darse el gusto de poner
primera piedra vino desde la Serena Mons.
Jara el 12 de Diciembre de 1910.
En tal forma se avalanzaron tan consoladores acontecimientos que dos aos y medio ms
tarde, el Hno. Rufo daba feliz trmino a su
obra.
bajo lluvia torrencial y un vendabal
desencadenado tuvo lugar la inauguracin.
Brillantsima, a pesar de todo, porque el pblico desafi el temporal; y cuanto hay de representativo en Chilln, su ms selecta sociedad y
el pueblo todo acudi a la ceremonia.
la

En

la misa pontifical que ofici el Excmo.


Obispo de Sfene hizo alardes de oratoria
el P. Ernesto, y en la distribucin de la tarde
el siempre fidelsimo D. Vicente Las Casas.
El templo estaba en pie sobre sus finos pilares, galano triforio y graciosa arquera, sirviendo de regia cmara a la imagen de la Virgen del Carmelo, hbilmente esculpida por el

Sr.

celebrado Ildefonso Sens.

Ms

tarde se coloc

el

precioso retablo, obra

Hno. Mariano. Y por fin, la fachada fu


encuadrada en dos macizas torres no muy agudas, con gran sensacin de robustez.
Y no slo sensacin sino muy real robustez
consigui el Hno. Rufo con su poderosa comdel

binacin de acero y cemento.

96

Todo

haca

falta.

Aquella
te a los

ig'lesia

estaba destinada a hacer fren-

ms poderosos embates de

la tierra

enfurecida.
Aos despus, debido principalmente al empuje del P. Estanislao, se di feliz trmino a la
fbrica del convento, a base de la misma soli-

dez y estilo que

la iglesia.

Es un cuadriltero trazado alrededor de un


patio amplio y asoleado. La planta baja est
circundada por una arquera en conopial que
sustenta una esplndida terraza; a la que se

abren

los

amplios

ventanales ojivales de las

celdas.

Para qu este casern? exclamara alguno


de los asistentes a la inauguracin. A primera
vista haba motivo para pensar as. Y quin
le hubiera dicho al Hno. Rufo, que edificaba
no un convento cualquiera sino todo un Colegio Mayor; donde vendran a cursar los telogos de nuestra Provincia de San Joaqun?
Qu recnditos son los caminos de Dios!

El convento fu elevado al rango de priorael Captulo Provincial del ao 1921. Y el


P. Eladio, primer Prior, lo mismo que sus sucesores, continuaron perfilando la obra comenzada. Ya era la conclusin de las torres, ya la
decoracin, o bien una nueva estatua del Nio
to por

Jess.

97
7

imitacin de Santiago, empezaron a aparecer las placas de bronce votivas junto a su


altar, smbolo del reguero d;e milagros que va
dejando a su paso esta devocin. Especial resonancia tuvieron los milagros, o gracias especiales, concedidos a Carlos Daz, Carlos
Orrego, Eva de Pea, Lenidas Hernndez,
Lucila Monsalve, Elena B. de Mardones, y a

Blanca Hozven.
Si mejoraba el aspecto domstico de la fundacin no le iba en zaga la actividad espiritual.
El radio de accin de los Padres fu extendindose con gran fruto y aplauso de todos. La accin social y el trabajo de los campos eran los
principales objetivos del priorato de Chillan.
Sobre manera clebres son sus misiones en
Chilo y Tierra del Fuego. Ah es nada; el
punto austral del continente americano, de
cielo polar y vientos huracanados. Pues bien,
ms de 200 misiones han dado los Padres de
Chillan en esos lugares desolados que ponen
fro en el alma.

Una

de las repercusiones que tuvo la agitacin poltica espaola de 1931 fu la salida de


contingentes jvenes de religiosos al extranjero. Uno de esos grupos de entusiastas muchachos en la plenitud de sus estudios, lleg a
Chilln el 31 de Agosto de 1931.

98

La casa de esta ciudad era ciertamente la


ms apropiada que haba en Chile para establecer un colegio. Y all, bajo la paternal solicitud de su Superior el P. Bartolom, y teniendo como profesores a los Padres Bernardo
y Lzaro cursaron los tres ltimos aos de

teologa.

Acontecimiento memorable para los chillanejos fu el que tuvo lugar en el Carmen, el


da 13 de Diciembre de ese ao. En el decurso
de una imponente ceremonia profesaron solennemente nuestra Regla en manos del R. P.
Provincial Fr. Redento del Nio Jess, once
jvenes religiosos. Aquel cuadro qued grabado con trazos imborrables en la mente de todos

Once muchachos que son arma^


dos caballeros del Carmen, revestidos de su
celestial librea y de su niveo manto.
Y luego, tendidos en tierra, mueren simblicamente al mundo para ser coronados con las
blancas coronas de los votos, y recibir no ya el
espaldarazo caballeresco, sino el afectuoso
abrazo de todos los hermanos.
La edad de Oro de Chilln culmin con el
paso del teologado. El presbiterio bien servido
y el coro pictrico de sonoridad y de arte fueron un poderoso atractivo para los fieles de
los asistentes.

Chilln.

Toda

plenitud es breve; tambin lo fu este


apogeo, de algunos meses despus de la ordenacin sacerdotal de los jvenes levitas, que

99

tuvo lugar en las tmporas de Septiembre de


1933, se disolvi el Colegio de Chilln; tal vez
para no volver a reunirse ms alli. Pero su recuerdo es imperecedero.
La persecucin de Espaa benefici a otros
lugares, que no hubieran conocido de lo contrario tales esplendores del culto.

La catstrofe de 1939 estuvo a punto de borrar para siempre del mapa a la ciudad de Qiilln.
la media noche del dia 24 de Enero die

1939 la tierra se revel, sacudiendo el yugo de


reposo e inercia a que la tiente sujeta el Creador, para agitarse como un verdadero mar.
Fu tan rpida y violenta la convulsin que
los habitantes caan bajo los muros sin tener
tiempo para dar un paso. Toda la ciudad cay
con un estrpito ensordecedor. La catedral, los
templos, todos se vinieron al suelo. Rodaban
por el suelo, cpulas enormes despedidas desde sus bases. El teatro aplast cruelmente bajo sus ruinas a todos los expectadores. Y en
las cercanas de Chilln una crcel aprision
bajo sus escombros al Alcaide con su familia,
la Guardia y los penados; ni uno solo escap
de aquel sepulcro de vivientes.
Chilln y una inmensa zona en su derredor
qued devastada. Algunos calculan en 40.000
los muertos.
100

Las sacudidas llegaron a Santiago; y an


recuerdo la alarma que produjo el violento
temblor, que hizo balancear con gran ruido a
todos los edificios de la Capital.
Nuestros Padres slo sufrieron los efectos
de la impresin pues el convento resisti el embate a pie firme. Cuando se disiparon las tinieblas surga el edificio indemne, ms gallardo
que nunca sobre una ciudad destruida. No en
vano haba trabajado el Hno. Rufo en sus cimientos y en sus cuadernas de acero y cemento.
La iglesia sufri ms. La violencia del movimiento, al repercutir en las junturas de lo
alto y de las esquinas sacudieron el estuco y
los adornos.

Los campanarios
te:

se inclinaron

apartosamen-

toda su contextura de hierro no fu capaz

de sostenerlos. Despedida

la

campana mayor,

orado la bveda y el coro, y cay en la iglesia,


no sin antes haber destruido el medifono.
Como es natural, los religiosos pasaron la
noche de claro en claro, ayudando a bien morir a los infelices moribundos, o desenterrando
vctimas; y hasta llevndolas sobre sus espaldas; que de todo hubo que hacer. Y aquellos
das hubieron de ser, no slo sacerdotes sino
enfermeros y camilleros.
En medio de la general catstrofe no faltaron casos de admirable proteccin divina. Tal,
por ejemplo; el de los padres y hermanos del
101

que salieron

P. Baltasar
ruinas.

ilesos

de entre las

No menos

maravilla fu la salvacin del P.


Stmo. Sacramento. Sepultado
bajo las ruinas de la casa parroquial de Chillan
Viejo donde serva como prroco, consigui
abrirse paso entre los escombros y desarrollando energas de Hrcules, y casi asfixiado, lleg
a flor de tierra.

Juan Cruz

del

La impresin producida en

los supervivien-

para describir; todos acampaban en


las plazas, en espera e ser trasladados a otros
puntos menos movedizos del territorio. Hasta
se habl de abandonar definitivamente Chillan
y edificarlo en otra parte del territorio.
tes

no

es

Con el tiempo todo se fu calmando. Poco a


poco desaparecieron los escombros, y surgi
de las ruinas una ciudad nueva. Que sta es la
suerte que la capital de uble acepta con estoicismo admirable: morir y resucitar una vez cada cien aos.
Las reparaciones en la iglesia y convento
fueron costosas; pero todo lo llev a efecto la
entusiasta comunidad a las rdenes del P. Juan
Bautista. Todos pusieron manos a la obra; y
cuando fu necesario trabajaron como peones.
As que bien podan restaarse las heridas con
rapidez, y abrir de nuevo al culto nuestra iglesia como si no hubiera pasado nada, desafiando al prximo terremoto.

102

Sin embargo, el templo conserva de aquella


noche trgica dos heridas sin cicatrizar. Sus
torres estn rebajadas, sin campanarios ni flechas; presentando un aspecto de castillo derrotado, como las fortalezas provincianas de
Espaa despus del paso de Cisneros.

103

XII

Una

gentil torre blanca sobre la costa azul.


"En soledad

Y
Y
A

viva,

en soledad ha puesto ya su nido,


en soledad la gua
solas

su querido,

Tambin en soledad de amor

herido".

(Cntico Espiritual, San Juan de la

Cruz),

En

la

eleccin del sitio

para

las

iundaciones

hay mucho de aventura. Dado el ritmo acelerado de expansin de las ciudades modernas,
hace falta vista, poco menos que proftica, para dictaminar sobre el ms conveniente emplazamiento.
As sucedi en Via del Mar. El modesto
comienzo se convirti andando el tiempo, en
el lugar ms cntrico de la Perla del Pacifico,
la elegantisima Via del Mar.

104

Al otro lado de la baha de Valparaso, sobre unas playas, que azota fuerte resaca, se
extendan hace cuarenta aos desiertos arenales, paraje ideal para las vocaciones contemplativas.

Qu emplazamiento ms estratgico para


celdas de solitarios! Al abrigo de lomajes coronados de pinos, de frente al Ocano, en plena soledad. Pero no era desierto lo que los Carmelitas buscaban en Via del Mar, sino un
sitio asequible al pblico, un cuartel general
de operaciones evanglicas.
Por eso, tenan puestos los ojos en el convento que las MM. Carmelitas acababan de
abandonar, para trasladarse a Valparaso, situado en Avenida Alvarez, esquina Tras la
Via. Y de hecho se compr el 9 de Julio de
1903.

Mas surgi la dificultad. Asomndose a esta propiedad desde lo alto del cerro, est la residencia de los Padres Pasionistas; los cuales

se sentan perjudicados en sus intereses.


as
lo hizo presente su Rector a la Curia Arzobispal de Santiago.

El expediente pas a Roma y la Sagrada


fall a favor de los Pasionistas.

Congregacin

Desalojados los Padres de este primer reducto, pensaron en otro lugar situado a no
ms de 300 metros de la parroquia. Por la misma razn surgi la oposicin del seor Prroco, como era de esperar.
IOS

;Se veran

los religiosos

obligados a replepara servir

garse hacia los desiertos arenales


una desierta iglesia?

Esta vez el seor Arzobispo autorizaba la


fundacin y los Superiores ordenaron al Hno.
Cirilo iniciar los trabajos de una modesta residenlcia, adosada a su minscula capilla.

Dicen que sta era ligera de construccin


pero esbelta y graciosa. El Hno. Cirilo debi
darse mucha prisa en levantarla porque solo
emple en su construccin nueve meses. En
Diciembre de 1905 estaba concluida.
Con la ayuda de los Padres de Santiago,
Valdivia y Valparaso, de algunos buenos amigos que contribuyeron con sus donaciones entre los cuales tuvimos el honor de contar a Su
Majestad el Rey Don Alfonso XIII, qued el
convento apto para ser habitado.

Su inauguracin ofrece un marcado contraslas que hasta ahora venimos relatando.


aquellas todo fu muchedumbre fervorosa,
representacin y pompa; aqu, sin ms feligreses que algunas familias de pescadores y varios chalets aislados, todo se realiz en el silencio y en la soledad.
No importa: el acontecimiento central en

te

con

En

toda inauguracin se haba realizado. El incruento Sacrificio tena lugar por primera vez
en aquellos desolados arenales.
Parece que los pescadores de por all no acostumbraban a asistir a Misa; estaban sumidos
106

en la mayor desidia espiritual. El trabajo, pues,


de los nuevos conventuales consisti en pastorear esas ovejas perdidas. Con mucha paciencia y no poco trabajo se esforzaron por interesarlos en

Para

el

culto divino.

haba quie ganar su confianza, visitndolos, mostrando inters por sus cosas y
luego tomando a su cargo la instruccin de los
nios y la asistencia a los moribundos. Estos
fueron los primeros y fundamentales actos de
su apostolado.
ello

inaugurar la nueva
los cuatro meses de
residcAcia quedaba execrada la capilla por un
imprevisto atentado, que a poco acaba con la
vida del Padre Samuel.
Result que un pobre loco, o medio loco, que
haba servido de criado al seor Cura Prroco, bebi, aquel Domingo primero de Abril,
demasiado licor, lo cual le hizo concebir deseos
tan irresistibles de venganza que sali de la
cantina dispuesto a acabar con la vida del Prroco.

Pero se equivoc de iglesia y entr en nuestra capilla, en los precisos momentos en que
el P. Samuel terminaba la Misa y se arrodillaba para rezar las Avemarias.
Subi al presbiterio y sin ms prembulos
asest al celebrante un martillazo en la cabe107

za.

Este cay

al suelo

y tuvo lugar

el

alboroto

consiguiente.

Afortunadamente, y despus de sufrir una


e^licada trepanacin del crneo el P. Samuel

qued completamente sano. Por el contrario


el inconsciente agr*esor muri poco despus.
La salud del Padre se recuper pero las finanzas andaban muy mal. Encima de las deudas que ya pesaban sobre la comunidad, vino
la

operacin del herido a desafiar

muy

exiguas

entradas.

Como si esto no fuera nada, lleg el fatdico


16 de Agosto de 1906. Via del Mar corri la
suerte de Valparaso, siendo ambas vctimas
del sismo.
Los Padres de Via estaban en el coro finalizando la oracin de la tande, cuando sintieron el rugir pavoroso de la tierra y luego un
tremendo rem'ezn hacia arriba, seguido de
brusco vaivn. Cayeron los tabiques de las celdas y luego se desplom la iglesia entera.
Los

quedaban aprisionados por


techo y el Hno. debajo de un banco de la iglesia. Forcejeando desesperadamente s-e desprendieron uno a uno de la techumbre
pero estaban sin escalera. Para bajar a tierra
religiosos

las vigas del

tuvieron que hacer tteres.


La noche era oscura y la luz elctrica interrumpida; as que apenas podan dar un paso.
Sin embargo, cada uno busc como pudo una
madriguera en espera del alba.
108

Toda la noche sigui temblando el suelo. Al


amanecer vieron con dolor el triste panorama
de las ruinas y desolacin.
La misma abnegacin,

idnticos rasgos de

heroismo apostlico que sus hermanos de Valparaso. Comprendieron muy bien los religiosos que aquellas circunstancias eran para olvidarse de si, y vivir y morir si es preciso, en
nobilsimo trabajo de auxiliar las victimas.
hablando, aquello era ya el
caso de la naciente fundacin.
Despus de andar como S. Jos y la Virgen
de portal en portal, buscando albergue que se
les negaba, haban ido a parar al Beln desierto de Vergara; cuando all cargados de deudas, desconocidos, sin un poderoso amigo que
los sacara del apuro
les visita el implacable
flagelo del terremoto.
Aqu pudieron decir con Francisco I de
Francia **Todo se ha perdido menos el honor
y la vida". Y nosotros aadimos: y los mritos
inapreciables de vida eterna, que los Padres se
granjearon en su espiritual y humanitaria miel

Humanamente

sin.

"i

Hermano

ran con

Rufo, empecemos otra vez

optimismo envidiable

!"

Di-

los religiosos,

contagiados de la fiebre de reconstruccin que


suele seguir en Chile a todos los terremotos.
Y ahora no fu solo el Hno. Rufo sino los
Hnos Cirilo y Guillermo, los que le ayudaron;
109

y hasta

los

Padres ponan

las

manos en

la

ma-

como finos
La actividad

trabajadores.
fu tan febril que antes de un
ao estaba en pie la nueva capilla; slida con
tres naves y dos torrecitas, y un modesto conyento.
Ahora si que tuvo lugar la verdadera inauguracin; ya que la primera haba pasado desapercibida. El pblico conoca y amaba a los
Padres; los haba visto como genios protectores acudir a ellos en los das del terremoto, y
llenos de agradecimiento y admiracin, acudieron en masa a la nueva capilla, el 8 de Abril

sa

de 1907.
El templo elevado por la fe y la generosidad
de un pueblo, que a pesar de llevar sobre s el
peso insoportable de la catstrofe, supo privarse de lo ms necesario para ayudar a su
construccin.
Mucho tiempo lo haban desconocido y ahora lo empezaban a echar de menos. Qu maravillosos efectos sobrenaturales surgen, a veces,
de estas abrumadoras calamidades!

Esa misma

capilla es la

que durante 20 aos

abierta al culto ahora despojada de sus torres


sirve como saln de actos del Centro Cultural.
(La historia de nuestras fundaciones se repite).

Pasan
antiguo

los aos, y la Poblacin Vergara,


arenal desierto, ahora cuenta con

110

30.000 habitantes. La capilla de 30 metros de


largo no es nada para contener la concurrencia de domingos y fiestas. Los mismos Padres
que hace 20 aos no sabian cmo ingeniarse
por atraer a los fieles a la iglesia, ahora no saben qu hacer para dar cabida a la muchedumbre.

El nuevo templo tena que venir y vino. Ya


est en funciones el Hno. Rufo; y ahora, a su
lado, el Hno. Jos Manuel.
El 9 de Julio de 1922 puso la primera piedra
Excmo. seor Nuncio en Chile, Benedicto.
Aloisi Masella; y el da 11 de Diciembre de
1926 lo inaugur el Excmo. seor Obispo de
Valparaso Mons. Eduardo Gimpert.
el

Pero entre ambas fechas hubo que restaar


una herida mortal: el dinero de colectas y limosnas, que con tanto esfuerzo se haba reunido, se extingue en la triste quiebra del seon
Lacalle.

Quemaron
la

ltimo cartucho, hipotecando


propiedad. Haba que llegar al fin y ''con la

bandera

En

al

el

tope".

construccin se tuvieron en cuenta


los ltimos adelantos en la contextura assmica. Nuestros Hnos. arquitectos mejoraron en
Santiago el procedimiento utilizado en ChiIln; y en Via del Mar todava se perfeccion el sistema de la Capital. Consiguiendo con
mayor esbeltez y altura el mnimum de peso
y una coesin a toda prueba.
la

111

Una

vez terminado el templo result ms


bello que el de Santiago. Ms luz en su interior. Mayor esbeltez en el bellsimo crucero y
cimborrio. Y en la fachada la torre derrama
gracia sobre la ciudad de las gracias.

Qu hermoso

este triunfo arquitectnico


cruz sobre la voluptuosa Via del Mar!
A 52 metros de altura dibuja sus brazos la seal de la Redencin sostenida por una torre
blanca, exquisita en su linea que surge atrevda sobre esta costa azul.

de

la

La comunidad

se traslad al nuevo convenedificado por la iniciativa del P. Adolfo,


cuyas celdas se alinean adosadas a la iglesia,
abiertas a un patio que separa la antigua cato,

pilla del

nuevo

edificio.

Aos despus

la fachada de este nuevo ediexquisitamente trabajado en estilo gtico bajo la direccin del P. Juan Bautista, ha
erutrado a formar, junto con la iglesia, el ms
bello conjunto arquitectnico de Via del Mar.
ficio,

Extendida ahora la nueva Via del Mar a


lo largo de Avenida Libertad, nos damos cuenta del acierto que nos cupo al fundar sobre las
que fueron dunas inhospitalarias.
Iglesia tan bonita, tan cntrica y tan bien
servida tiene por fuerza que atraer al pblico;
y as lo es. Pese a un ncleo frivolo y divertido
que da la nota en Via del Mar, hay almas intensamente piadosas.

112

En

apariencia mundanas y frivolas. Lucen


su finura atvica en salones y
teatros, cultivan el deporte, son gentiles amazonas.
ms de una vez todo ese exterior romntico oculta un alma llena de apostlica abnegacin, tal vez de oracin exttica.
su eleg-ancia,

Un

observador superficial no sabe cmo explicarse que estas nias regaladas amanezcan

un buen

da en la clausura de

un convento de

Carmelitas.

A la verdad, no ha habido transformacin


ninguna: se exterioriz simplemente aquella
pujante vida sobrenatural que vena muy escondida desde aos atrs. Un ejemplo esplndido lo tenemos en Juanita Fernndez, la Carmelita de los Andes.
Ella tambin, muy contra su voluntad, frecuentaba el gran mundo, pero despus de largas horas de saln, volva a su casa sin haber
interrumpido un solo momento su unin afectiva con Dios.
No se crea que la accin de los Padres se ha
circunscrito a alimentar la llama de la caridad
en un grupo selecto. En Via del Mar nos hemos distinguido por un apostolado social de
gran amplitud.
Adems de nuestras asociaciones Carmelitanas, que nacen y crecen en todas las fundaciones, se estableci una cofrada de la Doctrina Cristiana, cuyos miembros bajo la presi-

113
8

dencia del P. Director instruyen en los rudimentos de la Religin a unos 500 nios.
Un simptico amigo del deporte, el P. Gracin de San Jos, fund el "Centro-SocialCultural-Deportivo-Carmelo y Praga''.
con
este apostolado del deporte se han ido fomentando, aos tras aos, los ideales religiosos y
culturales en juventudes sanas en el cuerpo y
en el espritu. Algunos de sus miembros han
pasado a ser jugadores en los primeros equipos de Chile.
Abrise tambin una escuela nocturna donde reciben instruccin gratuita unos 50 obreros; y un grupo escnico-musical se dedic a
amenizar las simpticas reuniones y veladas
de los afiliados.

Ultimamente fu la escuela gratuita la que


ha puesto muy alto el estandarte del apostolado carmelitano en Via del Mar.
Bajo el influjo benfico de los religiosos, y a
la sombra acogedora del bello templo, se forman en piedad y cultura, dentro de un ambiente grato y familiar, cerca de 600 nios.

114

XIII

La pluma de

oro de los Incas

"No quieras despreciarme.


Que si color moreno en mi hallaste.
Ya bien puedes mirarme,
Despus que me miraste
Qu gracia y hermosura en m dejaste".
(Cntico Espiritual, San Juan de

la

Cruz).

Cielo sereno, puras brisas chilenas y cimien"pluma de


oro" en voz quechua. Sus yacimientos fueron
activamente explotados durante la colonizacin, valiendo Illapel sus ganancias una Edad
de Oro en la ms literal extensin de la patos de oro tiene Illapel. Significa

labra.

Pasaron

los siglos,

y cuando nuestros Pa-

dres llegaron all a fundar, Illapel estaba sepultado en su edad de tierra.


115

La iglesia ms parece un informe bodegn


4e ladrillo. Y como dato curioso del optimismo
en que viva aquella poblacin, no tenan cementerio.
Por su parte, la casa era poco menos que inhabitable; el nivel moral del pueblo desolador;
y para alivio de todos estos males la extensin
de la parroquia de unos 7.000 kmts^.
Aqu se puso a prueba el espritu misional y
la abnegacin de los Carmelitas y la fundacin
se acept.

En sus tiempos heroicos la ciudad haba contado con tres comunidades de religiosos ahora
era solo servido por dos sacedotes. Mons. Jara,
Obispo de La Serena, pudo entonar con entusiasmo el Te Deum, cuando dej la vasta parroquia encomendada a una comunidad compuesta ide religiosos entusiastas.
Muy al contrario stos, ms que Te Deum
han necesitado de exorcismos para conjurar
tantas conitraidicciones como les han acosado
durante su permanencia.
;

Empezamos porque

a la salida del

benem-

prroco hubo quien se permiti protestar


por la llegada de los Padres Carmelitas. Buen
rito

recibimiento! Menos mal que la mayor parte


de la poblacin les tribut una favorable acogida.

El rosario y funciones de la tarde estaban


concurridas; y en las solemnes funciones que
116

la toma de posesin,
a reanimarse el espiritu illapelino. Estas fueron mo'tivadas por la bendicin de im-

tuvieron lugar luego de

empez

genes y nuevas campanas.

Pero las fuerzas del mal estaban muy arraigadas en Illapel. El Liceo era una escuela de
irreligin y de inmoralidad. Pues bien, en ese
mismo Liceo desafiaron los Padres al profesorado masnico explicando sus clases de Religin. El P. Telsforo fund el ^'Centro de
Obreros Manuel Jos Irarrzaval", que funcionaba con numerosos socios muchos de ellos
arrancados a las filas del sectarismo.
Cul no sera por tanto el odio que amenazaban contra ellos los elementos anticatlicos
lo demostr un incidente, leve por cierto, pero
que bast para que se rompiera el dique de las
buenas maneras.
Fu el caso que haban vendido los religiosos (contando con las debidas licencias) el viril para reservar el Stmo. Sacramento. Su situacin econmicamente precaria lo exiga.
Este acto del todo indiferente provoc toda
una algaraba de voces volterianas, que divulgaron los semanarios '*E1 Choapa" y "La Voz
de Illaper'. Fueron tpicos de siempre: la avaricia asentada en el santuario, a base de mentira y calumnia.
117

La parte sana de la ciudad tena abiertos los


ojos para ver la conducta intachable de la comunidad y el celo desplegado por ellos en el
apostolado difcil que se les haba encomendado. ''La Opinin del Norte" alz su voz en
defensa de los Padres y puso cada cosa en su
lugar.

La respuesta adecuada de los religiosos, por


su parte, fu redoblar sus trabajos y celo por
las almas. As, por ejemplo, tomaron a su cargo la viceparroquia de Huintil, y la asistencia
religiosa en la Hacienda Illapel y de la poblacin Cuz Ciiz.
La extensin solamente de la parroquia ya
era motivo de penosas peregrinaciones. De
norte a sur tiene distancias de 100 km. y de este a oeste de 80. De modo que por grado o
por fuerza, deban pasar, jinetes sobre caballos, ms sufridos que de buena estampa, maanas y tardes casi sin desmontar; bajo el sol,
vadeando ros y tragando nubes de polvo.
todo eso para empezar al da siguiente una
igual o parecida excursin.
Ms aun que las jornadas a caballo dieron
ocasin de santificarse a los Padres los das
aciagos de la viruela en 1923. Fu otra muy
elocuente respuesta a los calumniadores, el celo con que los religiosos asistieron a los enfermos de cuerpo y alma.

118

Lo que ms sac de

quicio al elemento secfundacin de la Escuela


Primaria. No esperaban esta nueva molestia.
Si bien comenz por una modesta asistencia
de 25 nios, esto bast para que "La Voz de
Illapel" diera el grito de alarma. A los pocos
das eran ya 50 los matriculados; ms tarde
oscilaba la matrcula entre 80 y 200 nios.
Siquiera la formacin religiosa de la niez
en Illapel estaba con esto asegurada. Cierto
que no se trataba de una simple escuela de catecismo, puesto que los inspectores y autoridades siempre encomiaron la instruccin elemental de sus alumnos.
Otro peligro de la moralidad pblica haba,
a toda costa que eliminar, o por lo menos contrapesar en la ciudad. Se trataba de un verdadero antro de corrupcin que funcionaba bajo
el rtulo neutral de sala de espectculos. Nuestros Padres, ya entrenados en la lucha contra
el mal combatieron una vez ms al enemigo en
su mismo campo, abriendo un teatro catlico
en el antiguo convento de Santo Domingo.
"Teatro Cervantes" se llam, y con l culminaba la labor social valiente, y en lo que cabe, acomodada a las actuales circunstancias en
que siempre se han distinguido los Padres de
tario de Illapel, fu la

Illapel.

Era de toda urgencia la acomodacin de la


casa que no reuna condiciones para una vida
119

ordenada en comunidad. A este fin fu


enviado el Hno. Ciriaco desde Chilln, y luego
de derribar la existente, edific un ms cmodo alojamiento para los religiosos.
En el edificio de la parroquia la labor era
siempre ms ingrata. Su nativa informidad
no era fcil de enmendar, a pesar de los gastos que se invirtieron en altares, decoracin,
etc.
por aquello de que "Aunque se vista
de seda".
Sin embargo, el golpe de vista exterior se
logr ampliamente con un jardn de buen gusto, obra del Padre de las flores, Fermn de la
Virgen de la Araceli. De un tupido conjunto
de flores y enredaderas surgen varias palmeras que dan a la fachada un grato aspecto.
interior

Estaba de Dios que la fumdacin de Illapel


fuera palenque de combate. No haban salido
de una y entraban en otra.
esta otra grande.
Nada menos que el pope Julio, un tristemente clebre apstata con vocacin de reformista, se presenta un buen da en la ciudad,
ante un audia mediados de Junio de 1921.
torio de ms de 200 personas se desahog con-

tra todo lo

ms

divino.

El santo celo del P. Liborio no pudo contenerse; con acentos de indignacin eliana instruy y previno al pueblo contra la propagan120

da blasfema de aquel desgraciado y produjo


inmediato efecto.
A la segunda conferencia slo asistieron
cuarenta personas; ms el apstata no se da
por vencido, y anunci su tercera conferencia
al aire libre, frente a la residencia de los Padres. Pero ni se atrevi a presentarse. Por esta vez el Pope Julio estaba derrotado.
Volvi a la carga en 1923. Nueva alarma de
los catlicos y nuevas instrucciones de sus vigilantes pastores.
El 31 de Agosto habla al pueblo en la calle
con nimo ms conciliador: les exhorta a la
prctica de las virtudes masnicas. La gente
no entiende una palabra.
En su segunda conferencia se propona dejar los conceptos claros como la luz del da.
Pero antes lleg la noche.
al da siguiente el Pope no estaba en condiciones de predicar. Una vez ms los hijos de
Elias haban
triunfado de los sacerdotes de Baal.
.

Una de las nobles aspiraciones de la ''Liga


de Damas Catlicas'' fundada en Illapel en
1930 por Don Pedro Nolasco Donoso, fu la
de propiciar la fundacin de un colegio catlico de nias.
Asi lo intent el celoso presbtero, solicitando su establecimiento en Illapel a la Compaa
121

de Santa Teresa de Jess. Sin embargo, la Superiora de esta Coingregacin n,o pudo aceptar
la propuesta por falta de personal.
El honor de establecer ese colegio de que
tanto necesitaba la ciudad se debe al P. Modesto Nagore. Muy avezado en cuestiones sociales,
buen predicador y hombre de mundo, procedi en forma a concertar un compromiso con
las

Madres de

la

Compaa. El Padre abon el


la nueva fundacin y

arriendo de las casas de


se ofreci al servicio

religioso del Colegio, a

cambio de algunas labores domsticas, a que


se comprometieron las religiosas.
Como se ve, a la sombra del Carmelo se estableci el mejor centro decente de Illapel, y
a su sombra benfica ha vivido, haciendo una
labor inapreciable en la formacin de las nias
y jvenes de la ciudad.

Tambin pas por

Illapel el flajelo del in-

cendio y del terremoto. Fu en Enero de 1936,


cuando, por efecto de un corta-circuito, y en
el slo espacio de media .hora ardi la iglesia
con tal vehemencia que amenaz con incendiar
la villa.

La Virgen del Carmen no hizo ningn milagro para dominar el siniestro, pero hizo otro
mayor: el de unir los corazones de todos los
illapelinos, tirios y troyanos, en los trabajos de
salvamento.
122

a los ms refractarios y an enePadres salir de la iglesia cargados de imgenes, bancos, sillas, como si por
un momento funcionara libre una conciencia
catlica, hasta entonces reprimida y vergonAll se vi
los

migos de

zante.
luego, todo Illapel se prest a cooperar
restauracin. As que los trabajos empesu
en
zaron pronto, impresos del ritmo entusistico
del P. Nagore.

Aos

despus, ese visitante imprevisto de


ciudades de Chile, el implacable terremoto,
siempre misterioso agente, ante el cual enmudece todava la geologa, vino a complacerse
en la ruina y en el dolor de la ciudad de Illapel.
Cierto que no la castig como a Chilln y a
Valparaso, pero amn de la consiguiente alarma, produjo desperfectos graves en los edificios. Sobre todo nuestra iglesia que, como hecha de ladrillo es carne de terremoto, se agriet aparatosamente.
las

No importa, dicen en Chile. Mucho nimo,


y a empezar otra vez; sin saber si habr alguno que goce con descanso el fruto de tanta
fatiga.

En

nuestras fundaciones de Chile hay una


constante actividad constructora. La prehistoria empieza con la acomodacin de primitivas
viviendas, a veces, inacomodables. Luego se
levanta, tmido el convento provisional, con
miras al definitivo, que puede llegar o no llega.
123

Vienen

los trabajos finales;

verdadera lucha

titnica entre el eintusiasmo de un puado de


religiosos y la adversidad hecha legin temible: caresta, pobreza, terremoto, incendio.
puede ser que despus de haber sepultado
en ese cimiento y esos muros entusiasmo y
salud, tengan que tomar su maleta y volar a
otras tierras.

Suceder

en, Ulapel esto ltimo? Confiacualquiera que sea la suerte de esa


parroquia, los illapelinos no olvidarn nunca
la labor humanitaria y moralizadora llevada a
cabo por los Padres Carm'elitas desde el ao

mos que

1912.

124

XIV
La

iglesia naci

cuando muri
"En m por

por

ella
t

me

mora,

resucitaba,

Que la memoria
Daba vida y la

de

quitaba".

flumina
(Super
Balylonis,
San Juan de la Cruz).

Cierto

Samuel iba, camino de la


Parroquia de San Miguel ensimismado en proda

el

P.

fundos pensamientos.
Su imaginacin le haba trasladado a Espaall andaba la cosa nada bien. La '*Ley de
Asociacio/nes", que acaba de presentarse a las
Cortes, poda ser una corts despedida de las

a;

Ordenes religiosas. Alarmados por ello haban


ordenado los Superiores que se procuraran en
Amrica fundaciones, en parte, como refugio
de futuros exilados.
125

Samuel continuaba su ruta. Iba a


el P.
despedirse de su buen amigo el Prroco de San
Miguel, Don Miguelito Len Prado, antes de
partir para la misin de Mendoza.

De pronto, sus ojos posaron en los muros


rojizos de Santa Sofia. Iglesia con aspiraciones, aunque modestas, de basilica romana; edificacin que coste la matrona doa Emiliana
Subercaseaux de Concha, en
difunta hija Sofa.
All haba predicado

asistencia y

Y
lito

el

enorme fruto

memoria de su

Padre con grande

espiritual.

quin me impide pedrsela a


para la Orden?

Don Migue-

Como lo pens lo hizo: pidi la iglesia al


buen prroco, y Don Miguelito lleg hasta
darle las gracias por habrsela pedido.

Llegaron las investigaciones y trmites de


y en Julio de 1913 fu nombrado Rector
Santa
Sofa el Padre Prudencio.
de
No haba convento ni casa que se le pareciera, pero Don Miguelito se ingeni para construirlo por su cuenta en terreno cedido por la
Universidad Catlica; y se lo entreg a los
Padres en 1914.
rigor,

entramos de lleno en la poca de las contradicciones, que constituyen la historia entera de esta fundacin.
126

Los pareceres estaban divididos entre

los

Padres y muchos la creyeron, inconveniente;


hasta tal punto que se lleg a solicitar del Desupresin definitiva.
Pero ya para entonces estaba aprobada por el
Definitorio General, en 1916, lo cual dificultaba la tramitacin contraria.
El P. Ernesto fu constante mantenedor de
Santa Sofia; y el P. Visitador de aquellos dias,
Fr. Gerardo del Sdo. Corazn; a su paso por
la discutida fundacin, no qued desagradado.
finitorio Provincial su

Cuando en 1931

nuestro R. P. Provincial

Redento del Nio Jess, pas por Chile, la


mayora de los religiosos opinaban por la supresin de Santa Sofa. Cierto que para entonces estaba herida de muerte la iglesia por el
fuerte temblor de Noviembre de 1928. Y el
Arzobispo que, como propietario de ella y por
contrato estaba obligado a dar reparaciones,

no

las hizo.

Sin embargo los PP. Carmelitas procuraron


desde el principio vestir lo mejor posible su
nuevo templo: imgenes, altares y decoracin
fu poco a poco aligerando la pesadez de sus
lneas y creando un ambiente devoto.

La iglesia se hizo acogedora y los religiosos


se desvelaban por atender al pblico. Dos causas que nunca fallan en su saludable efecto de
procurar el aumento en la asistencia de los
fieles.

Como

por encanto,

la

paz y concordia irradi

12/

de la iglesia convirtiendo aquellas calles, hasta


entonces teatro de orgas de vino y de sangre,
en la ruta concurrida de los fieles hacia las devotas distribuciones religiosas.
No poco contribuy a la moralizacin del
barrio el establecimiento del "Patronato Carlos Concha'', erigido por la misma seora Emiliana Subercaseaux de Concha, en memoria de
su hijo Carlos.
Al principio estuvo regentado por las Conferencias de San Vicente de Paul; pero pronto
pas a la direccin de los Padres, quienes intensificaron su labor social con magnficos

Tambin funcionaron los Centros CaObreros con sus Crculos de Estudios,


clases nocturnas y lindas representaciones teatrales, que apartaban a la juventud, en las tefrutos.
tlicos

mibles tardes de Domingo, de los espectculos


inm. orales.

Adems comenz

a actuar en los locales del


Patronato una escuela catlica, sostenida en
parte por la subvencin del Gobierno y con las

donaciones de generosos bienhechores, en esseora Emiliana


pecial de la muy meritoria
Subercaseaux.
Todas estas actividades tuvieron su auge y
complemento al establecerse la Parroquia en
nuestra iglesia conventual el ao 1929.

La hermosa

obra, llevada a cabo por nues-

tros Padres en los suburbios de la capital, en

nada ha impedido que

las contradicciones

128

hu-

manas y los elementos de la naturaleza la ataquen de consumo.


La iglesia, mal herida desde 1928 se agrav
en su mal por las fuertes repercusiones del
sismo de Chilln; y mucho ms todava por el
fuerte remezn de 13 de Septiembre de 1945.
El arquitecto diocesano orden derribar la
torre y rebajar los muros hasta la altura de
naves laterales. La orden fu cumplida,
contina el templo con su doloroso aspecto de iglesia bombardeada; mientras el culprecariamente en el teatro del
to se celebra
Patronato.
Una larga y enojosa tramitacin entre el
Arzobispado y los Superiores de la Orden ha
dado como resultado la entrega de la parroquia en propiedad a la Orden, en 1948; ya que
hasta ahora slo gozbamos de su usufructo
las

as

perpetuo.

Queda an por aceptarse la entrega: pero


sea lo que fuere la suerte de estas ruinas, la
obra moralizadora es ya un hecho. La numerosa poblacin del barrio reconoce en los Carmelitas a sus dignsimos pastores. Las turbas
de los nios se avalanzan a saludar al Padre y
los mayores se descubren a su paso con simpata.

129
9

XV
La

Iglesia

ms pobre y

la

ms

"Y que
El se

la

coacurrida
aquella

su

bajeza

levantara,

De manera que ninguno


Ya la vituperara".
(Romance IV, San Juan de
la

Cruz).

Un

modesto rincn de la ciudad provinciana de San Fernando se convirti cierto da en


residencia de los Carmelitas.

Todos

los atrac-

nuevo Carmen eran dos gruesos


paredones de adobe, un campanario diminuto
de madera y un altar viejo y antiesttico.
tivos de este

Qu

contraste con la parroquia catedralicia, con el acertado gtico de San Francisco


y con el ostentoso templo de San Agustn!
Pero, qu importa el pobre edificio cuando

abunda la piedad?
Acerqumonos una tarde
130

del

Mes

de Mara

a este galpn, que apenas se distingue entre

modestas habitaciones que lo circundan, y


veremos lleno de jvenes y de viejos que
cantan con entusiasmo atronador.
Y qu se ha hecho de los nios? no los vemos. No hay ms que esperar a que la procesin se organice, y entonces una riada incontenible de pequeos, ricos y pobres y pobrisimos desemboca desde el coro bajo en el presbiterio para preceder las andas de la Virgen.
Son los frutos del asiduo trabajo de los Padres que han hecho que la iglesia ms pobre
las
lo

sea la

ms

concurrida.

Para eso, para que se ocuparan del ministerio en una demarcacin muy necesitada de la
ciudad, llam a los Padres el Exmo. Sr. Obispo de Rancagua, D. Rafael Lira Infante,
en 1929.

Hay

que hacer constar que las condiciones


nada halageas eran, la residencia que encontraron todava peor; ms por
todo se pas a trueque del bien de las almas.
del contrato

Sabido es como han contribuido a la conservacin de la fe y del fervor entre las clases humildes de Chile las clebres Casas de Ejercicios. Una de estas funcionaba en San Fernando desde 1864, establecida en tiempo del Arzobispo Valdivieso. Y esta fu la que toc a
nuestros Padres como aadidura a las obligaciones de la Fundacin.
131

Un cuadriltero de pobres piezas abiertas al


patio interior, y a guisa de comedor un galpn
sombro de entarimado por dems inestable, es
lo poco con que se contentan los sufridos ejercitantes.

La comunidad qued comprometida

a dar
ao, por lo menos, de ejercicios
y as lo ha venido cumpliendo religiosamente.
Ms el campo de actividades preferido de la
conventualidad de San Fernando son las misiones en parroquias y haciendas. Este convento es un cuartel general de misioneros.
Asimismo son el brazo derecho del prroco; a
su servicio cooperan constantemente en particular en la sacrificada asistencia a enfermos,
en parroquia tan dilatada.
cualquiera hora del da o de la noche sa-

dos taidas

al

ben los feligreses que hay algn P. Carmelita


que vela a su servicio. All acude derecho el
huaso que llega de la cordillera llevando de la
rienda "un caballo mansito para el padreoito".
"Aqu cerquita, no ms, est el enfermito",
dice el gua. El Padre sabe interpretar muy
bien el cerquita: pueden ser 10 o llegar a 20
kms. "Detrs del sauce", contina el huaso y
nunca sabremos si habla del sauce que est a
la vista o del que veremos, Dios mediante, al
;

atardecer.

La nota saliente, el distintivo de nuestra


obra de San Fernando, ms que el apostolado
132

campero es el floreciente catecismo. Un grupo


de seoritas con su desinteresada cooperacin
son inapreciable ayuda en esta magna obra de
educacin, de la niez.
digo, no slo en cuanto a su importancia en, el orden espiritual, sino aun en sus
proporciones materiales; ya que puede decirse
la

Magna

que casi todos los nios que no se educan en


algn colegio catlico reciben instruccin religiosa, y son preparados para la primera Comunin en el Carmen.
Dios ha premiado esta abnegacin constante
en su divino servicio, dndoles esa aadidura
prometida a los que buscan el reino de Dios y
su justicia: la prosperidad material.
Las casas de arriendo que usufructan y los
honorarios correspondientes a sus servicios
han permitido a los Padres acomodar su casa,
con la pavimentacin del patio de la Comunidad y la galera cerrada, que mejora mucho su
salubridad y aspecto.
Tambin la iglesia ha recibido importantes
mejoras, entre otras un sagrario y un templete de bronce debido al P. Salvador, y la decoracin, de sus muros.
Hasta uno de sus superiores, el P. Adolfo,
quiso llevar adelante el proyecto de la nueva
casa; aunque la crisis econmica hace cada da
ms difcil realizar obra alguna de ciertas proporciones.

133

XVI.

En

las entraas de la tierra

"Y

luego a

Cavernas de

Que

las
las

subidas
piedras

Y all nos
Y el mosto

iremos

entraremos,
de granadas gustaremos".

(Cntico Espiritual,
la

nos

estn bien escondidas,

San Juan de

Cruz).

Cuando

en cierta ocasin el Sr. Obispo de


Puerto Montt, Excmo. Sr. Munita, diriga la

palabra a un numeroso pblico obrero; a la vez


que les exhortaba al cumplimiento de sus deberes religiosos, lament el hecho de que el
trabajador de nuestros das se ha apartado de
la iglesia.

Terminada la ceremonia fu interpelado


por un grupo de dirigentes sindicales, quienes
134

lisa y llanamente le dijeron: "Nosotros no somos, Excia., los que nos hemos apartado de la
Iglesia, sino el clero el que se aparta de nosotros". Sensacional acusacin, y no del todo ca-

rente de verdad.

Comprendieron los Carmelitas la urgente


necesidad del apostolado entre las masas obreras y a este fin han cooperado con el clero s-ecular, desde el principio en las Salitreras, ms
tarde en las minas de Sewel y en las de **E1

Meln^
Las misiones predicadas en Sewel repetidas
veces por nuestros religiosos no han quedado
sin fruto. A pesar del numeroso contingente
comunista de la poblacin, todos se portaron
con correccin con los misioneros. No slo
no dificultaron su obra sino que les dieron
toda clase de facilidades.
Esta antigua explotacin de cobre, enclavada en plena cordillera de Los Andes, necesita
de muchos apstoles abnegados. Ms que nunca se puede decir all "La mies es mucha pero
los operarios son pocos".
Cierto que cuentan con su capilla servida
por un capelln permanente. Pero qu supone la labor de un slo operario, por activo que
se le suponga, para tantos miles de almas?
Adems que la vida del minero, sepultada
gran parte del da en las entraas de la tierra,
encorvado bajo galeras oscuras y hmedas,
pide compensaciones apremiantes cuando ce135

san las amargas horas de sepultura. Y esas vacaciones desenfrenadas van embotanido poco
a poco su sensibilidad religiosa. As que las
mision^es son fuerte remezn que despierta almas dormidas.
A la maana un Padre deba subir en el ferrocarril minero, a travs de galeras cruzadas
por corrientes glaciales como uno de tantos
entre los mineros, que le rodean con su cara
in<expresiva de espanto
matutino, para celebrar el Sacrificio en la boca de la mina.
Para no detenernos en detalles sobre las
condiciones climatlicas que deban afrontar
los misioneros baste decir esta frase pronunciada por uno de ellos a la vuelta de Sewel:
''Gracias a Dios que he bajado con vida".
Al principio eran, muy escasas las comfesiones; poco a poco fueron aumentando, con gran
consuelo y esiperan,za de los religiosos, que
empezaban a ver el sazonado fruto de tan duros trabajos.

Hace muchos aos que nuestros religiosos


tenan su actividad apostlica en la Parroquia
de El Meln, en cuya demarcacin reside la
numerosa poblacin min,era de esas minas de
cemento.

Ante

los insistentes ofrecimientos

de la se-

ora Isabel Braun, de Brunet, duea de la Hacienda "El Meln", donde est enclavada la
136

parroquia; y visto

el

informe favorable de

los

consejeros, el R. P. Juan Cruz de la Virgen;


Visitador Provincial inform a Espaa sobre
las posibilidades de esta fundacin a fines de
1937.
Se lleg a pensar en destinar esta casa para
''Colegio de Estudios Superiores", para cuando hubiera Noviciado en Chile; sin perjuicio
del servicio parroquial y escuelas, a que se obli-

gaba la comunidad.
Los trmites duraron cuatro aos. Haciendo mucho honor a los Padres tanto el Excmo.
seor Nuucio de S. S. Mons. Aldo Laghi como el Excmo. seor Obispo de Valparaso
Mons Lira Infante, al interesarse vivamente
porque fuera entregada la Parroquia de ''El
Meln'' a los Carmelitas.
Y as fu que por rescripto de 3 de Octubre
de 1941, se nos entregaba la parroquia "ad

nutum

S. Sedis".

El P. Gracin ha sido el indiscutible mantenedor de este puesto avanzado social, desde


donde pastorea su numerosa grey, dispersa
por solitarios valles, o empinada sobre precipicios bravios.

Son varias las escuelas distribuidas en esa


montuosa parroquia; en todas las cuales el P.
Gracin debe ser director y profesor a

137

la vez.

XVII
El Seminario Carmelitano
*E1 que de amor adolece,
Del divino ser tocado.
Tiene el gusto tan trocado.

Que

los

gustos

desfallece".

(Glosa a lo Divino, San Juan


le la Cruz).

Las

guirnaldas de las frescas maanas escogidas llama San, Juan de la Cruz a las virtudes de la juventud que dice son muy gratas a
Dios. Jardn donde se cultivan, las flores de
esas guirnaldas son los seminarios religiosos.
Fueron los simpticos miembros de la "Compaa Carmelitana", los precursores del Seminario Carmelitano, antes de la llegada de los

Padres a Chile.

Como

se dijo arriba, este

138

grupo selectsimo,

'^tocado de Dios'' llevaba una vida de in,tensa


piedad; se reunan y excitaban al ejercicio de
virtudes, en, espera de tomar el hbito del Carmen en tiempo oportuno.
Aunque el sol radiante de la gracia doraba
ya esos frutos primeros del Carmelo chileno,
no llegaron, a tomar el hbito pero profesaron
como fervorosos terciarios.
El primer chileno que visti nuestro hbito
fu el Pbro. D. Alejo Infante. Notable por su
saber y virtud, distinguido de nacimiento y de
carcter, ocup cargos de responsabilidad en
Roma y en, Santiago.
Decidido a ingresar en el Noviciado de Lavarios meses de experimento en
rrea, hizo
nuestra casita de Lastra, cuando era Provisor
del Arzobispado de Santiago.
Por desgracia para nosotros su presencia se
hizo tan indispensable en la Curia que no se
le permiti realizar sus proyectos; debiendo
volver a ocupar su puesto, despus de haber
edificado a los religiosos
con su exactsima
observancia.
Aunque no pasaron todos stos de nobles
intentos, su recuerdo glorioso ha de ser estmulo para las jvenes generaciones de aspirantes chilenos.

La Orden
por

el

iba extendindose paulatinamente


pas; se haca cargo de parroquias, de

casas de observancia y de misin, pero falta-

139

ba una que realizara los deseos de los Sumos


Pontfices sobre la formacin del clero nacional.
Ese mismo deseo era el del episcopado chileno y tambin el de los Superiores; mas cmo realizarlo?
su paso por Chile, el R. P. Redento en su
oficio de Provincial, se propuso dejar establecido el Colegio antes de salir del pas.

El P. Avertano, en, amable visita al Pbro.


D. Enrique Eyzaguirre, usufructuario de una
casa y propiedad en Chimbarongo, habl a ste de los proyectos de la Orden sobre la apertura de un Colegio de aspirantes. El buen D.
Enrique gustoso de traspasar sus derechos a la
Orden pero hizo notar que la propiedad pasaba despus de sus das al Obispo de Rancagua.
Al P. Redento le falt tiempo para entrevistarse con el seor Obispo y exponerle sus deseos y los del seor Eyzaguirre. Al principio
accedi; y cuando, ya el P. Redento cantaba
victoria, cancel el asunto con una negativa
;

formal.

Primer y doloroso fracaso. Del apuro le sael P. Juan Cruz de la Virgen del Carmen.

Este religioso present el caso a la virtuosa


seorita Luisa Rivas Vicua; solicitndola anticipara la donacin de su casa, que ya
tena cedida a la Orden para despus de sus
das. Y la seorita Luisa Rivas Vicua, hizo
el sacrificio de lo ms caro para ella en esta vi-

dama

140

da, su casa familiar con todos los hechiceros

recuerdos; y con generosidad sin, ejemplo, aadi a la donacin 125.000 mts^. de magnifico
terreno sin la menor obligacin de los Padres.

El 11 de Abril de 1932 llegaba la aprobacin


de la Sagrada Congregacin, y acto seguido,
N. R. P. General la eriga cann,icamente. Tenemos Colegio!
Todo lo dems se desliz a pedir de boca;
25 de Abril del mismo ao se daba comienel
y
zo al primer curso bajo la presidencia del P.
Felipe.

Los cuatro primeros colegiales, con sus curhumanidades aprobados, partieron para el Noviciado de Larrea en 1936, acompaados del P. Julio, primer Director del Colegio, y tomaron el hbito en el Santo Novisos de latn y

ciado.

No saban que comenzaban toda una odisea.


Todava no haban empezado a gustar los sabrosos frutos del silencio y de la paz del claustro, cuando los Superiores ordenaron la disolucin del Noviciado.

La guerra

civil

estaba

encima.

Los chilenos se refugiaron en el consulado


de su nacin en Bilbao. Y all donde se crean
seguros hall la muerte uno de los novicios,
herido de la metralla de una bomba.
141

Recogidos luego

en la casa parroquial de
un intento de continuar
el Noviciado, siguieron, all hasta que el estruendo de la guerra hizo temblar el pacfico
Echan,o, donde se hizo

rincn.

Embarcados en Bilbao a bordo de un mal


mercante, llegaban, por fin a tierra de paz, a la
acogedora Francia. En el Noviciado de Agen
debieron empezar de nuevo su ao cannico,
y despus continuaron sin interrupcin la carrera en diversos conventos de Espaa hasta
su ordenacin sacerdotal.
En 1945 estaban de vuelta en Chile sanos y
salvos despus de tanta peripecia, como primicias del Carmelo chikno y primeros frutos del
Seminario Carmelitan,o.

mismo ao

de 1936 haba acudido al CaEspaa el P. Telsforo de


los Apstoles; y debi como los novicios chilenos correr la suerte de la guerra. Cuando se
dispona a volver a Chile con su nombramiento de Vicario Provincial, fu sorprendido por
la revolucin en Catalua.
Sufri prisin, inicuos tratamientos, y hasta fu condenado varias veces a muerte por
delitos imaginarios. Por fin, cuando ya se le
daba por muerto, y hasta en alguna parte le
haban hecho honras fnebrevS, se present en
Chile sano y salvo.

El

ptulo Provincial de

142

El Seminario experiment mejoras notables


en su construccin el ao 1937. Por iniciativa
del P. Juan Cruz de la V. del Carmen, Visitador y Superior local, se le aadieron dos grandes cuerpos de edificio, y se ados a ellos una
bonita capilla slida y capaz.
En aos posteriores fueron ultimndose las
dependencias que faltaban; debido en gran
parte al tesn del P. Plcido, Director durante
varios aos y a la vez reclutador infatigable
de vocaciones.
El ao 1939 ingresaron otros dos ex-alumnos del Seminario Chileno en el Noviciado de
Larrea; los cuales tambin han regresado a
su pas ordenados de sacerdotes en Septiembre
de 1948.
en 1940 ingresaba en, el Santo Noviciado, procedente del mismo Colegio de San
Jos de Chuchunco otro joven chileno, que ac-

tualmente est terminando sus estudios.


Dado el escaso nmero de colegiales que
cursan en nuestro Seminario (un promedio de
unos veinte) los frutos de esta fundacin son
satisfactorios. Eso s, a costa de una vida de
muchos sacrificios de parte de su escasa comunidad. Porque hay que tener en cuenta que, al
mismo tiempo que los Padres atienden todo el
da una clase tras otra, no pueden prescindir
de la vida activa, dentro y fuera de Santiago,
en los das de fiesta y en vacaciones.
Actualmente hay en Chile seis religiosos
profesos chilenos formados en nuestro Semina143

rio. Los Padres Hctor de la Virg-en del Carmen, actual Director del Colegio, Fidel del Nio Jess, Baltazar de la Virgen del Carmen,
Aquiles de la Stma. Trinidad, y el Hno. Gustavo Mara del Sdo. Corazn, corista, adems
del Hno. donado Jos Domingo de S. Elias.
En Espaa hay dos novicios.
Quiera Dios se multipliquen nuestras vocaciones; y que sean muy selectas, para que la

llegue muy pronto a ocupuesto que le corresponde, en


una nacin que vibra de amor y entusiasmo
por la Virgen Santsima del Carmen nuestra
Madre y Seora.

Carmen

Orden

del

par

Chile

-en

el

No

puedo terminar

Esta corta resea sin aadir breves, pero


sentidas palabras de agradecimiento, para esos
corazones generosos, a los cuales debemos
nuestra llegada y existencia en Chile.
Un trabajo de tan modestas proporciones

como

ste

no

se

compagina con

la alusin, in-

dividual a cada uno de ellos: son tantos y habra tanto que dscir de cada uno. Porque quines sino nuestros amigos y bienhechores fueron los que condujeron a Valparaso a los
fundadores? Quines sino esos desinteresados
amigos de Dios y nuestros los que nos dieron
casas y tierras; y lo que vale mucho ms: el
apoyo moral de su amistad en la adversidad?

144

Fijemos un, momento la vista en esas iglesias del Carmen, que


flamantes destacan en
nuestra ciudad. Pues bien, cada uno de esos
ladrillos, cada uno de los puados de cem-ento
que las elevaron palmo a palmo son obra de
la proverbial generosidad de los chilenos.
Desde el modesto honorario de misa hasta
los legados de rango, todos contribuyeron a
plasmar esos pilares y naves y torres que cantan la deuda eterna de agradecimiento contrada con, nuestros bienhechores, los hidalgos
hijos de Chile.
Ojal sus nombres todos fueran grabados
en planchas de oro a la entrada de nuestras
iglesias! Pero ya que as no lo sea grabemos
profundamente la gratitud hacia ellos en los

corazones, para que nunca los olvidemos en


nuestras oraciones y sufragios, que les valgan
ante Dios la recompensa merecida.

L. D. V.

M.

21

DE ENERO

DE MIL NOVECIENTOS
CUARENTA Y NUEVE
DIERON TERMINO A
LA IMPRESION DE

ESTA OBRA LOS


TALLERES DE LA
IMPRENTA CHILE
EN LA

N O S 760
CIUDAD DE

T E A T

SANTIAGO
A

1899

1949

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