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ENFERMEDAD DE CHAGAS

Descripcin
La enfermedad de Chagas o trypanosomosis americana es una infeccin sistmica causada por el
protozoo Trypanosoma cruzi. Es una zoonosis en la que participan un gran nmero de
reservorios vertebrados y transmisores triatminos. Su importancia radica en su elevada
prevalencia, su incurabilidad, las grandes prdidas econmicas por incapacidad laboral, y la
muerte repentina de personas aparentemente sanas. Se contempla dentro de la lista de las
principales "enfermedades desatendidas".
Etiologa
La enfermedad de Chagas se origina a partir de la infeccin con el parsito
protozoario Trypanosoma cruzi, miembro de la familia tripanosomatidae. La mayora de las
cepas de este parsito se pueden clasificar en 2 grupos principales, T. cruzi I y T. cruzi II, que
incluso se pueden dividir en diversos linajes (p. ej., T. cruzi IIa). Loslinajes tienden a asociarse a
determinadas especies de huspedes, aunque esta relacin no es absoluta.
Cuadro Clinico
En el hombre, la enfermedad presenta tres estados: la fase aguda, poco despus de la infeccin,
la fase indeterminada y la fase crnica que puede desarrollarse incluso pasados diez aos.
Fase aguda: Un ndulo cutneo local llamado chagoma puede aparecer en el sitio
de inoculacin. Cuando el sitio de inoculacin es la membrana mucosa conjuntival, el paciente
puede desarrollar edema periorbital unilateral, conjuntivitis y linfadenitis preauricular. Esta
constelacin de manifestaciones se refiere como signo de Romaa el cual est presente en muy
pocos casos.
Fase indeterminada: Suele ser asintomtica, pero pueden presentarse fiebre, anorexia,
linfadenopata, hepatosplenomegalia leve y miocarditis. Algunos casos agudos (10 a 20%) se
resuelven en un perodo de dos a tres meses dando lugar a una fase crnica asintomtica ahora
llamada fase indeterminada, la cual se caracteriza por la persistencia de la infeccin sin presentar
problemas clnicos para reaparecer slo varios aos ms tarde.
Fase crnica: Es sintomtica y puede aparecer aos o dcadas despus de la infeccin inicial. La
enfermedad afecta al sistema nervioso, al sistema digestivo y al corazn. Infecciones crnicas
dan como resultado desrdenes neurolgicos como por ejemplo la demencia, dao en el msculo
cardaco (miocardiopata) y algunas veces la dilatacin del tracto digestivo (megacolon y
megaesfago) as como tambin puede haber prdida de peso. Problemas de deglucin pueden
desembocar en la desnutricin del paciente. Despus de pasar varios aos en un estado
asintomtico, 27% de aquellos infectados desarrollarn daos cardacos, 6% tendrn daos
digestivos y un 3% presentarn con trastornos del sistema nervioso perifrico. Sin tratamiento, la
enfermedad de Chagas puede ser mortal, por lo general debido al componente de miocardiopata.

Perodo de incubacin
El perodo de incubacin es de 5 a 14 das post-exposicin con heces de insectos triatminos, y
de 20 a 40 das a travs de transfusin sangunea. Muchas personas no son sintomticas hasta la
etapa crnica, que puede ocurrir entre los 5 y 40 aos de producida la infeccin.
Metodo de Transmision
Existen cinco formas de contagio de la enfermedad de Chagas:

Transmisin vectorial. Es la principal va de transmisin: en el 80% de los casos en


seres humanos, la enfermedad se debe a la transmisin vectorial, a travs de las heces del
Triatoma. El protozoo penetra principalmente a travs de lesiones en la piel (por ejemplo, la
picadura del propio insecto), conjuntivas o mucosas (ojos, boca o nariz), usando como
vehculo las heces de los insectos triatminos infectados.

Transmisin intrauterina o transplacentaria. Se trata de una infeccin prenatal


de Trypanosoma cruzi, por circulacin materna a travs de la placenta, con infeccin aguda o
crnica. La transmisin es posible, pero no obligada.

Transmisin lactognica o transmamaria. La posibilidad de infeccin del hijo por la


leche de la madre que padece enfermedad de Chagas es posible: ha sido verificada
clnicamente y cuenta con ratificacin experimental. Su ocurrencia se puede evitar mediante
tratamiento trmico de la leche, por ejemplo, en un horno de microondas de uso domstico.

Hemotransmisin, es decir, transmisin por transfusin sangunea. Un nmero


considerable de infecciones se produce mediante la transfusin de sangre proveniente de
donadores con infecciones ignoradas, lo que genera cuadros clnicos agudos en los
receptores. Se han registrado casos mortales fulminantes. Por eso en todos los bancos de
sangre de zonas endmicas (y actualmente en pases donde no se encuentra el vector pero
cuentan con corrientes migratorias de pases donde la enfermedad de Chagas es un problema
de salud pblica) deben realizarse los estudios especficos para asegurar la ausencia de
contaminacin con T. cruzi.

Transmisin oral por ingestin de alimentos contaminados por triatominos o sus


deyecciones. Esta forma de transmisin parece ser relativamente importante en zonas
amaznicas, en algunos pases como Brasil y Venezuela.

Transmisin por contaminacin accidental en laboratorio. Son mltiples los casos


conocidos de esta enfermedad por infeccin accidental en laboratorios mdicos, por

manipulacin de chinches provenientes de animales infectados, por cultivos de T. cruzi o por


contacto directo con material biolgico proveniente de enfermos gravemente infectados.

Reservorio
El reservorio natural lo constituyen los armadillos, marsupiales (Didelphis sp o zarigeyas),
roedores, murcilagos y primates silvestres, adems de ciertos animales domsticos como perros,
gatos, incluso ratas (Rattus rattus) y los cobayos; y es transmitida al hombre comnmente por los
triatominos hematfagos como el Triatoma infestans (estos insectos llevan varios nombres de
acuerdo al pas, entre ellos, benchuca, vinchuca, kissing bug, chipo, chupana, barbeiro, chincha
y chinches), el cual transmite el parsito cuando defeca sobre la picadura que l mismo ha
realizado para alimentarse, por transfusin de sangre contaminada, por la ingesta de alimentos
contaminados por el parsito o verticalmente de la madre infectada al feto. El insecto que
transmite esta enfermedad al estar sano puede infectarse si muerde a una persona que tenga este
padecimiento, y as adquirir la capacidad de seguir propagando este parsito.
Complicaciones
Las manifestaciones crnicas del mal de Chagas son bastante graves. Producen dao estructural
en determinados rganos que es irreversible. El punto ms vulnerable es el corazn donde se
produce cardiopata dilatada y arritmia. Con el tiempo se genera en el paciente una insuficiencia
cardiaca, llegando incluso a la necesidad de un trasplante de corazn. El aparato digestivo
tambin es suceptible de sufrir alteraciones. Se produce una dilatacin del esfago y del intestino
grueso, lo que se conoce como megaesfago y megacolon, respectivamente.
Tambin puede provocar un efecto social, porque adems de incapacitar al individuo,
generalmente en una edad productiva de su vida, con frecuencia lo conducen a la muerte.
Adems, la cardiopata Chagsica afecta a personas, que teniendo un organismo relativamente
sano, presentan invalidez debido a la lesin en el corazn.
Diagnstico

La primera consideracin en el diagnstico de enfermedad de Chagas aguda es una historia


coherente con la exposicin a T. cruzi. Esto incluye:

El paciente reside o residi en un entorno donde el paciente pudo tener una transmisin
mediante el insecto vector. Esto incluye a turistas que viajaron a zonas endmicas.
El paciente recibi una transfusin sangunea reciente en un rea endmica, donde los
programas eficaces de tamizaje de sangre que no estn correctamente establecidos. Se
han reportado casos de contagio por parte de donadores de sangre infectados en zonas no
endmicas de la enfermedad que alguna vez viajaron a una zona endmica.
El nacimiento de un beb por una madre infectada con T. cruzi

Un accidente de laboratorio que implica al parsito.

El diagnstico de la enfermedad de Chagas aguda se realiza mediante la deteccin del parsito ya


que las pruebas de deteccin de anticuerpos IgM contra T. cruzi no son tiles. Los parsitos
circulantes son mviles y a menudo se pueden ver en las preparaciones frescas de sangre
anticoagulada. En muchos casos, los parsitos tambin se puede ver en los frotis de Giemsa.
PALUDISMO
Descripcin
La malaria o paludismo es una enfermedad producida por parsitos del gnero Plasmodium, y
algunos estudios cientficos sugieren que pudo haberse transmitido al ser humano a travs de
los gorilas occidentales. Es la primera enfermedad de importancia entre las enfermedades
debilitantes. Entre 700 000 y 2,7 millones de personas mueren al ao por causa de la malaria, de
los cuales ms del 75 % son nios en zonas endmicas de frica. As mismo, causa unos 400
900 millones de casos de fiebre aguda al ao en la poblacin infantil (menores de cinco aos) en
dichas zonas.
Etiologa
El paludismo es causado por parsitos del gnero Plasmodium que se transmiten al ser humano
por la picadura de mosquitos hembra infectados del gnero Anopheles, los llamados vectores del
paludismo. Hay cinco especies de parsitos causantes del paludismo en el ser humano, si bien
dos de ellas - Plasmodium falciparum yPlasmodium vivax - son las ms peligrosas:
1. P. falciparum es el parsito causante del paludismo ms prevalente en el continente
africano. Es responsable de la mayora de las muertes provocadas por el paludismo en
todo el mundo.
2. P. vivax es el parsito causante del paludismo dominante en la mayora de los pases fuera
del frica subsahariana.
Cuadro Clinico
La fiebre es el sntoma de la malaria por excelencia, y el ms frecuente. Aunque no viene sola, ya
que suele acompaarse de escalofros, tiritonas, sudoracin, cefaleas y dolores generalizados de
msculos y articulaciones. Otros sntomas que pueden aparecer son vmitos y diarrea. Como
puede verse los sntomas de la malaria son muy inespecficos, pudiendo ser similares a una gripe
o a una gastroenteritis, por ello conviene ser muy cautos y evitar estas confusiones,
especialmente en el caso del paludismo falciparum, ya que puede ser fatal en uno a dos das,
provocando un fallo multiorgnico (paludismo grave y complicado) si no se diagnostica y trata
precozmente. Por lo tanto, cuando un viajero procedente de reas endmicas de paludismo
comienza con fiebre debemos asumir que tiene paludismo mientras no demostremos lo contrario.
El tiempo que media entre la picadura del mosquito y la aparicin del cuadro clnico (periodo de
incubacin) es de 7 a 14 das para P. falciparum, P. vivax y P. ovale, y de 7 a 30 das para P.

malariae, pero puede ser mucho ms prolongado en pacientes semiinmunes o en personas que ha
estado tomando medicamentos antipaldicos como quimioprofilaxis. En zonas con alta
transmisin paldica, la presencia del parsito en la sangre no significa necesariamente que el
paciente tenga paludismo y la fiebre puede corresponder a otra enfermedad.
La forma ms grave es el paludismo por P. falciparum (terciana maligna) que puede mostrar un
cuadro clnico muy variado que incluye, adems de los sntomas clsicos (fiebre, escalofros,
sudoracin y cefalea), tos, diarrea, dificultad respiratoria e incluso evolucionar hacia el shock
con coagulopata de consumo, insuficiencia renal y heptica, edema pulmonar y encefalopata
aguda que puede llegar al coma y muerte (paludismo cerebral). El tratamiento rpido es esencial,
incluso en los casos leves, porque pueden aparecer de forma repentina complicaciones
irreversibles. En los nios no tratados y en los adultos no inmunes la tasa de letalidad es superior
al 10%.
Las otras formas de paludismo, como la causada por P. vivax (terciana benigna), P.
malariae (cuartana) y P. ovale, por lo regular no amenazan la vida, excepto en los nios de muy
corta edad, los ancianos y los pacientes con enfermedades concurrentes o inmunodeficiencia.
Despus de un lapso sin fiebre se repite el ciclo de escalofros, fiebre y sudoracin todos los das,
en das alternos o cada tercer da. La duracin del ataque primario no tratado vara desde una
semana hasta un mes o ms. Las recadas verdaderas despus de periodos sin parasitemia son
frecuentes (en el caso de las infecciones por P. vivax y P. ovale) y pueden surgir a intervalos
regulares durante cinco aos o ms. Las infecciones paldicas por P. malariae pueden persistir
hasta 50 aos, con crisis febriles recurrentes. Las personas parcialmente inmunes o que han
estado tomando medicamentos profilcticos pueden mostrar un cuadro clnico atpico y grandes
variaciones del periodo de incubacin.
Perodo de incubacin
El lapso que media entre la picadura del mosquito infectante y la aparicin del cuadro clnico es
de unos 12 das para P. falciparum, 14 para P. vivax y P. ovale, y 30 das para P. malariae.Con
algunas cepas de P. vivax, principalmente en las zonas templadas, puede haber un perodo de
incubacin ms largo, de 8 a 10 meses, e incluso mayor en el caso de P. ovale. Cuando la
infeccin se debe a una transfusin de sangre, los perodos de incubacin dependen del nmero
de parsitos que han penetrado; suelen ser breves, pero pueden llegar hasta unos dos meses.
Metodo de Transmision
El paludismo se transmite en la mayora de los casos por la picadura de mosquitos hembra del
gnero Anopheles. En el mundo hay ms de 400 especies de Anopheles, pero solo 30 de ellas son
vectores importantes del paludismo.
Todas las especies que son vectores importantes pican entre el anochecer y el amanecer. La
intensidad de la transmisin depende de factores relacionados con el parsito, el vector, el
husped humano y el medio ambiente.
Los mosquitos Anopheles hembra ponen sus huevos en el agua. Tras eclosionar los huevos, las
larvas se desarrollan hasta alcanzar el estado de mosquito adulto. Los mosquitos hembra buscan
alimentarse de sangre para nutrir sus huevos.

La transmisin es ms intensa en lugares donde los mosquitos tienen una vida relativamente
larga que permite que el parsito tenga tiempo para completar su desarrollo en el interior de su
organismo, y cuando el vector prefiere picar al ser humano antes que a otros animales. Por
ejemplo, la larga vida y la marcada preferencia por los humanos que presentan las especies que
actan como vectores en frica son la principal causa de que ms del 90% de los casos de
paludismo se registren en ese continente.
La transmisin tambin depende de condiciones climticas que pueden modificar el nmero y la
supervivencia de los mosquitos, como el rgimen de lluvias, la temperatura y la humedad. En
muchos lugares la transmisin es estacional y alcanza su mxima intensidad durante la estacin
lluviosa e inmediatamente despus.
Se pueden producir epidemias de paludismo cuando el clima y otras condiciones favorecen
sbitamente la transmisin en zonas donde la poblacin tiene escasa o nula inmunidad, o cuando
personas con escasa inmunidad se desplazan a zonas con transmisin intensa, como ocurre con
los refugiados o los trabajadores migrantes.
Reservorio
Los humanos son el nico reservorio importante del paludismo humano. Los monos de especioes
superiores pueden albergar muchas especies paldicas como Plasmodium knowiesi, Plasmodium
cynomolgi,Plasmodium brazilianum, Plasmodium inut, Plasmodium schwetzi y Plasmodium
simium, que pueden infectar a humanos, pero la transmisin natural es muy rara.
Complicaciones
Los problemas de salud que se pueden presentar como consecuencia del paludismo incluyen:

Infeccin cerebral (encefalitis)


Destruccin de clulas sanguneas (anemia hemoltica)
Insuficiencia renal
Insuficiencia heptica
Meningitis
Insuficiencia respiratoria a causa de lquido en los pulmones (edema pulmonar)
Ruptura del bazo que lleva a sangrado (hemorragia) masivo interno

Diagnstico

Las cuatro formas de paludismo humano pueden ser tan semejantes respecto a sus sntomas que
es prcticamente imposible diferenciarlas por especie si no se hacen estudios de laboratorio.
Adems, el patrn febril de los primeros das de la infeccin se asemeja al que se observa en las
etapas incipientes de otras enfermedades vricas, bacterianas o parasitarias.
La confirmacin del diagnstico se hace por la demostracin de los parsitos del paludismo
en frotis de sangre y engota gruesa. Pueden ser necesarios los estudios microscpicos repetidos

cada 12 a 24 horas, por la variacin del nmero de parsitos en sangre perifrica, sobre todo en la
infeccin por P. falciparum. Incluso, a veces, no se puede demostrar la presencia de parsitos en
los frotis de pacientes que han sido tratados en fecha reciente o que estn bajo tratamiento.
Existen mtodos de diagnstico muy sensibles como las tcnicas de amplificacin de cidos
nucleicos (PCR) o mediante la deteccin de antgenos circulantes del plasmodio (tests rpidos de
inmunocromatografa, tiles sobre todo para el paludismo por P. falciparum). Los anticuerpos,
demostrables por inmunofluorescencia u otras tcnicas, pueden aparecer despus de la primera
semana de infeccin y persistir durante aos por lo que pueden indicar slo una infeccin previa
y, por lo tanto, no son tiles para el diagnstico de la enfermedad actual.