Está en la página 1de 18

TEMA 3

CARACTERSTICAS FSICAS DE LOS EQUIPOS DE


RADIODIAGNSTICO

CSN 2009

INDICE
1.- INTRODUCCIN
2.- COMPONENTES BSICOS DEL TUBO DE RAYOS X
2.1.- Generador
2.2.- Filamento
2.3.- nodo
2.4.- Voltaje
2.5.- Vaco
2.6.- Blindaje
2.7.- Filtros
3.- EFECTO TALN
4.- CURVAS DE CARGA
5.- COLIMACIN
6.- REJILLAS ANTIDIFUSORAS
7.- CONTROL AUTOMTICO DE EXPOSICIN
8.- RECEPTORES DE IMAGEN
8.1.- Parmetros que definen la calidad de imagen
8.2.- Sistema pelcula-pantalla
8.3.- Intensificador de imagen
8.4.- Sistemas digitales

CSN 2009

1.- INTRODUCCIN
Los rayos X se generan cuando electrones movindose a alta velocidad interaccionan con un
blanco (nodo) de un material como el wolframio, molibdeno, etc. Dichos electrones,
cargados negativamente, son atrados por el ncleo, con carga positiva, y como consecuencia
se desva de su trayectoria original con una prdida de energa cintica. Esa energa cintica
perdida se convierte, por un lado, en radiacin electromagntica de alta energa, llamada
tambin radiacin de frenado o de Bremsstrahlung (Fig.1). Por otro lado, los tomos del
nodo son excitados por la colisin con los electrones, y al desexcitarse emiten radiacin
electromagntica denominada rayos X caractersticos. No obstante, la mayor parte de la
energa transferida en la colisin (99%) se transforma en calor, solamente un 1% se convierte
en RX.
La energa del electrn est relacionada con la
diferencia de potencial a la que se somete el
tubo de rayos X. Por otra parte, la energa de
los fotones de rayos X emitidos como
resultado de la deceleracin de los electrones
en el campo elctrico del ncleo depende de lo
cerca que el electrn pase del ncleo, de la
energa del electrn y de la carga del ncleo.
Cuanto mayor sea la energa cintica de los
electrones mayor ser la energa de los rayos X
generados. Cuando en la consola de una sala
Figura 1: El electrn se ve frenado al de rayos X seleccionamos un valor de
pasar por las proximidades del ncleo y kilovoltaje (kV), estamos seleccionando la
tiene lugar la emisin de un fotn de RX
diferencia de potencial a la que se vern
acelerados los electrones y, por tanto,
estaremos variando la energa de los rayos X que producir el tubo. La mxima energa de los
fotones que salen del tubo de rayos X depende del valor del kilovoltaje utilizado, mientras que
la mnima depender de los filtros utilizados, pero no de dicho valor. Adems, la variacin
del kilovoltaje implica tambin una variacin en la cantidad de rayos X producidos, la cual
aumenta con el cuadrado del kilovoltaje seleccionado.
Cuanto mayor sea el nmero de electrones que choca contra el blanco, mayor ser el nmero
de fotones de rayos X producidos, es decir, mayor intensidad del haz de rayos X. La forma de
conseguir que ms electrones choquen contra el blanco es seleccionar una mayor carga, es
decir, mayor miliamperaje y/o tiempo de disparo (mA.s), por tanto, un valor de carga mayor
implica un mayor nmero de fotones, pero no significa un cambio en la energa de los
mismos.
El material que forma el blanco determina tambin la cantidad de radiacin producida para un
valor determinado de kV y mAs. Cuanto mayor sea el nmero atmico de los tomos del
blanco, mayor ser la eficiencia de produccin de rayos X.

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
3/18

2.- COMPONENTES BSICOS DEL TUBO DE RAYOS X


2.1.- Generador
Un generador de rayos X es un dispositivo que suministra energa elctrica al tubo de rayos
X. No es un generador elctrico en el sentido estricto de la palabra ya que, por definicin, un
generador convierte la energa mecnica en energa elctrica. Un generador de rayos X parte
de una fuente de energa elctrica. La mayora de los servicios de radiologa dispondrn de
corriente trifsica en el rango de 208 a 230 V. El generador de rayos X modifica esta energa
para acomodarla a las necesidades del tubo de rayos X. El tubo de rayos X necesita energa
elctrica con dos fines: arrancar electrones del filamento y acelerar estos electrones desde el
ctodo al nodo, como se ver ms adelante. El generador de rayos X tiene un circuito para
cada una de estas funciones, esto es, el circuito de filamento y el circuito de alto voltaje.
Adems, el generador tiene un tercer circuito, un de cronmetro que regula la duracin de la
exposicin.
El generador de rayos X se dispone en dos compartimentos separados: un panel de control o
consola y un transformador. Los mandos del panel de control permiten al operador
seleccionar el kV, los mA y el tiempo de exposicin apropiados para cada estudio particular.
Existe un transformador de bajo voltaje para el circuito de filamento y un transformador de
alto voltaje junto a un grupo de rectificadores para el circuito de alto voltaje. El rectificador
es un dispositivo que cambia la corriente alterna en corriente continua. Las diferencias de
potencial en estos circuitos pueden llegar a ser de 150000 V, por lo que transformadores y
rectificadores deben estar inmersos en aceite, que cumple la funcin de aislante.
2.2.- Filamento
El ctodo del tubo de rayos X
es un filamento (Fig. 2) de un
material
(wolframio,
molibdeno,
rodio)
que
produce electrones cuando es
sometido a un calentamiento.
La forma de calentarlo es hacer
pasar por el mismo una
corriente elctrica. Cuando un
metal se calienta, sus tomos
absorben energa trmica y
algunos de los electrones del
mismo adquieren suficiente Figura 2: Componentes bsicos del tubo de rayos X
energa como para separase a
una pequea distancia de la superficie del metal. Este escape es lo que se conoce como
emisin termoinica. Cuanto mayor sea la corriente que pasa por el filamento, mayor ser la
temperatura que adquiera y mayor el nmero de electrones que emitir. Los electrones
emitidos por el filamento (generalmente de wolframio) forman una pequea nube prxima al
filamento que se conoce como carga espacial. Esta nube de cargas negativas tiende a
impedir que otros electrones sean emitidos por el filamento hasta que los primeros hayan
adquirido suficiente energa trmica como para superar la fuerza ocasionada por la carga
espacial. La tendencia de la carga espacial a limitar la emisin de ms electrones desde el
filamento se llama efecto de carga espacial. Cuando los electrones abandonan el filamento,
IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
4/18

la prdida de cargas negativas hace que el filamento adquiera una carga positiva que ocasiona
la atraccin de algunos de los electrones emitidos de nuevo hacia l. Cuando un filamento se
calienta hasta su temperatura de emisin, rpidamente se alcanza un estado de equilibrio en el
cual el nmero de electrones que vuelven al filamento es igual al nmero de electrones que se
emiten. Como resultado, el nmero de electrones que forman la nube de carga espacial
permanece constante y ese nmero depende de la temperatura del filamento.
El wolframio es el material ms comnmente utilizado como nodo en tubos de RX, pese a
no ser un emisor termoinico tan eficiente como algunas de sus aleaciones, pero se utiliza
debido a su facilidad para formar hilos delgados y fuertes con alto punto de fusin y a su baja
tendencia a evaporarse, lo que le hace tener una esperanza de vida razonablemente larga. Sin
embargo, una pequea cantidad de wolframio s se evapora desde el filamento, y
ocasionalmente desde el nodo, y se va depositando en forma de una capa extremadamente
fina en la superficie interna de la pared del tubo, dndole un color amarillento cuya intensidad
se ve acrecentada con la edad del tubo. Este revestimiento de wolframio tiene dos efectos:
por una parte tiende a filtrar el haz de rayos X, disminuyendo el porcentaje de fotones de baja
energa del mismo gradualmente y, por otra, la presencia del metal en el vidrio del tubo
aumenta la posibilidad de formacin de arcos entre el vidrio y los electrodos a altos valores de
kilovoltaje, lo cual puede traer como consecuencia la ruptura del tubo.
Adems del filamento, que constituye la fuente de electrones, el ctodo tiene otros dos
elementos: los cables conectores que suministran el voltaje y la intensidad (mA) para calentar
el filamento y una copa focalizadora metlica. La corriente de electrones a travs del tubo de
rayos X tiene lugar en un solo sentido (siempre de ctodo a nodo). Debido a las fuerzas de
repulsin mutua y del gran nmero de electrones que forman la corriente, sta tendera a
extenderse demasiado y bombardear una superficie andica inaceptablemente amplia. El
papel de la copa focalizadora es impedir que se expanda la corriente de electrones,
mantenindola al mismo potencial negativo que el filamento cuando el tubo de rayos X est
conduciendo.
Los tubos de rayos X modernos tienen habitualmente un doble filamento. Cada filamento
consiste en una espiral de alambre. Una de ellas es ms larga y ambas estn montadas una al
lado de la otra o bien la una sobre la otra. Para una exposicin de rayos X dada slo se utiliza
un filamento y normalmente el filamento mayor, llamado foco grueso, se utiliza para
exposiciones ms largas. El tamao de foco es importante para la calidad de imagen. Las
exposiciones realizadas con el foco fino ofrecen una mejor calidad de imagen. Sin embargo,
cuando se utiliza foco fino, el nmero de electrones que llegan al blanco disminuye y las
exposiciones deben tener una mayor duracin para obtener la misma densidad ptica en la
placa radiogrfica o receptor de imagen. El aumento del tiempo de disparo hace aumentar
tambin la posibilidad de movimiento del paciente y aumenta por tanto el riesgo de penumbra
cintica. Adems, el tubo sufre un calentamiento mucho mayor lo que acorta su vida til. Las
imgenes obtenidas con foco grueso presentan peor calidad (ya que la penumbra geomtrica
est relacionada con el tamao de foco) pero requieren un menor tiempo de disparo con
respecto a las realizadas con foco fino para obtenerla misma exposicin en el receptor de
imagen.

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
5/18

2.3.- nodo
El nodo es el material (blanco) contra el que chocan los electrones para producir rayos X,
normalmente de wolframio. Se llama mancha focal al rea del nodo en la que impactan los
electrones procedentes del ctodo. La mayora de la energa de los electrones se convierte en
calor y slo el 1% se convierte en rayos X. Puesto que el calor se distribuye uniformemente
sobre la mancha focal, cuanto ms grande sea sta mayor cantidad de calor podr acumular
antes de que llegue a producirse un dao en el nodo. Sin embargo, cuanto mayor sea el rea
del foco menor detalle podremos observar en las radiografas. Este conflicto se resolvi
dando una inclinacin a la superficie andica de modo que forme un ngulo con la
perpendicular al plano de incidencia del haz. Este ngulo difiere de unos tubos a otros y
puede variar de 6 a 20. Debido a esta angulacin, cuando la superficie inclinada de la
mancha focal es vista desde la
direccin en la cual los rayos
emergen del tubo de rayos X, la
superficie parece menor, o
Tamao de foco
electrones
dicho de otro modo, el tamao
real
del foco efectivo o aparente es
considerablemente menor que el
del foco real (Fig. 3). Cuanto
menor sea el ngulo del nodo,
rX
menor ser el tamao del foco
Tamao de foco
aparente.
Algunos tubos
aparente
modernos utilizan un ngulo
andico de slo 6. El empleo
Figura 3: Diferencia entre tamao de foco aparente y
de ngulos tan pequeos
tamao de foco real. Angulacin del nodo.
permite aumentar el rea
sometida al impacto de los
electrones (y, por tanto, el rea
disponible para la disipacin de calor), manteniendo un tamao de foco aparente muy
pequeo. Sin embargo, a efectos prcticos, hay un lmite por debajo del cual no conviene
disminuir ms el ngulo del nodo que viene dictado por el efecto taln, del cual se hablar
ms adelante. Para radiografas de diagnstico general realizadas a distancias foco-receptor
de imagen de alrededor de 1 m, el ngulo andico no suele ser inferior a 15.
La forma y tamao de la mancha focal vienen determinados por la forma y tamao de la
corriente de electrones cuando sta impacta sobre el nodo; a su vez, dichas corrientes
dependen de las dimensiones del filamento, de la copa focalizadora y de la posicin del
filamento en la misma. Los tamaos de foco aparente comnmente usados son de 0,1, 0.3,
0.6, 1.2 y 1.5 mm.

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
6/18

Figura 4: Esquema de un tubo con nodo rotatorio.


Los nodos pueden ser de dos tipos: estacionarios o rotatorios.
El nodo estacionario consiste en una pequea placa rectangular de wolframio de 2 a 3 mm
de espesor embebida en una masa de cobre. Se utiliza wolframio como material para el nodo
por varios motivos:
1. Tiene un alto nmero atmico (Z = 74) que lo hace ms eficiente para la produccin
de rayos X, es decir, tiene una alta emisividad termoinica
2. Debido a su alto punto de fusin (3370 C), es capaz de soportar las altas
temperaturas producidas en el proceso de generacin de RX, y
3. Es un material razonablemente bueno desde el punto de vista tanto de la absorcin de
calor como de la disipacin del mismo.
Sin embargo, a pesar de sus buenas propiedades trmicas, el wolframio no es capaz de
soportar el calor producido por exposiciones repetidas. El cobre es mejor conductor del calor,
con lo que aumenta la capacidad trmica total del nodo y su velocidad de enfriamiento, de
ah que se emplee tambin en la construccin del nodo.
El nodo rotatorio (Fig. 4) consiste en un disco, en general de wolframio o aleacin de
wolframio que rota tericamente a una velocidad de unas 3600 rpm en el momento de la
exposicin. Dicho disco tiene un borde inclinado, al igual que el nodo estacionario. El
propsito del nodo rotatorio es distribuir el calor producido durante una exposicin sobre un
rea andica mayor. Debido a la inercia que presenta el disco a la rotacin, existe un pequeo
retraso entre la aplicacin de la fuerza y el momento en que el rotor alcanza la mxima
velocidad angular. Este perodo normalmente vara entre 0.5 y 1 s. En los tubos existe un
circuito de seguridad que impide realizar una exposicin hasta que el rotor ha alcanzado su
mxima velocidad.
2.4.- Voltaje
La aceleracin de los electrones a alta velocidad se consigue aplicando una diferencia de
potencial (expresada habitualmente en kV) entre el filamento (ctodo o elemento cargado
negativamente) y el blanco (nodo o elemento cargado positivamente). Cuando se aplica esa
diferencia de potencial, los electrones que estaban formando la nube de carga espacial fluyen
desde las proximidades del filamento hasta el nodo produciendo la corriente del tubo. Si el
potencial aplicado es insuficiente como para impulsar todos los electrones fuera del filamento,
existir una carga espacial prxima al filamento que acta, como ya se ha descrito
anteriormente, limitando el nmero de electrones disponible y, por tanto, la corriente del tubo.
Por tanto, hasta el llamado voltaje de saturacin, un aumento en el kilovoltaje ocasiona un
IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
7/18

aumento significativo en la corriente del tubo. Por encima de dicho voltaje, sin embargo, el
aumento de kilovoltaje no produce apenas cambio en la corriente del tubo y sta slo muestra
un pequeo incremento debido a un pequeo efecto de carga espacial residual. Este pequeo
aumento de corriente que tiene lugar al aumentar el voltaje por encima del valor de saturacin
es un efecto indeseable, ya que hace que la corriente del tubo no se pueda controlar de modo
preciso, por lo que el propio circuito suele compensarlo automticamente disminuyendo el
calentamiento del filamento cuando el kilovoltaje aumenta. Por tanto, a partir del voltaje de
saturacin la corriente viene determinada por el nmero de electrones disponibles por
calentamiento del filamento y se dice que est limitada por temperatura.
2.5.- Vaco
Todos los elementos descritos anteriormente estn encerrados en una ampolla de vidrio en la
que se ha hecho el vaco. Si existiera un gas dentro del tubo, los electrones chocaran contra
las molculas de gas en su camino entre ctodo y nodo y perderan energa, con lo que no
adquiriran la velocidad deseada. Adems, en los choques entre los electrones y las molculas
de gas se produciran ionizaciones y, por tanto, los tomos y molculas cargados
positivamente viajaran hacia el filamento, acabaran destruyndolo al chocar contra l y se
generaran electrones secundarios que seran acelerados hacia el nodo. Esta produccin de
electrones secundarios no puede controlarse de manera satisfactoria y su presencia traera
como consecuencia una variacin en el nmero y la velocidad de los mismos y por tanto en la
corriente del tubo y en la energa de los RX producidos. Por tanto, la finalidad del vaco en
los tubos de RX modernos es permitir controlar de modo independiente el nmero y la
velocidad de los electrones.
2.6.- Blindaje
El tubo de rayos X debe tener un blindaje frente a la radiacin y tambin frente a los altos
voltajes. La radiacin que se produce en un tubo de rayos X no se trata de algo confinado que
emerge nicamente por la ventana del mismo. En realidad, los rayos X se emiten desde el
blanco con aproximadamente la misma intensidad en todas las direcciones. A esta radiacin
emergente en todas direcciones desde el foco se le denomina radiacin de fuga. Adems, los
rayos X se dispersan en todas direcciones como resultado de las colisiones de los fotones con
diferentes estructuras que se encuentran dentro y alrededor del tubo. Por todo esto, el tubo
est rodeado de un blindaje de plomo que sirve para absorber fotones primarios y secundarios
que de otro modo produciran una alta intensidad de radiacin alrededor del mismo, dando
lugar a una exposicin innecesaria tanto de pacientes como de profesionales, adems de un
velo y una borrosidad excesivas para las radiografas.
La efectividad del blindaje para limitar la radiacin de fuga debe cumplir las
especificaciones de la ICRP (International Commission of Radiation Protection), la cual
establece que la radiacin de fuga medida a 1 metro de la fuente no debe exceder de 1 mGy/h
cuando el tubo opera a la mxima potencia.
Otra funcin del blindaje es proporcionar proteccin frente a los altos voltajes requeridos para
producir los rayos X. Los cables de alto voltaje, que estn conectados al tubo a travs de
receptculos apropiados en el blindaje, contienen una conexin a tierra. Para impedir
cortocircuitos entre los cables de tierra y el tubo, el espacio entre ellos se rellena con un aceite
mineral, el cual tiene buenas propiedades como aislante elctrico y refrigerante.

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
8/18

2.7.- Filtros
Los filtros son capas de material metlico que se colocan a la salida del haz de rayos X y
absorben parte de la radiacin que sale del tubo a travs de la ventana, fundamentalmente la
radiacin de baja energa. Dicha radiacin de baja energa no contribuye a la formacin de la
imagen ya que, dado su bajo poder de penetracin no es capaz de atravesar al paciente por
completo para llegar al receptor de imagen, pero en cambio s aumenta la dosis al paciente. , .
Por tanto, si mediante filtros eliminamos parte de esos rayos X, conseguiremos impartir
menores dosis en piel sin afectar a la calidad de imagen.
La filtracin inherente es el resultado de la absorcin de los fotones de rayos X en su paso a
travs del envoltorio de vidrio que recubre el ctodo y el nodo, el aceite aislante y la ventana
del blindaje. La filtracin inherente se mide en milmetros equivalentes de aluminio, que
representan el espesor de aluminio que producira el mismo grado de atenuacin que el
espesor del material en cuestin. La filtracin inherente normalmente vara entre 0.5 y 1 mm
de Al.
La filtracin aadida es aquella producida por absorbentes colocados a la salida del haz de
rayos X. La atenuacin es ms intensa cuando la interaccin predominante es el efecto
fotoelctrico y disminuye cuando aumenta la interaccin Compton. La energa de la radiacin
filtrada del haz puede regularse seleccionando un material con nmero atmico apropiado.
Los materiales comnmente seleccionados en radiodiagnstico son el aluminio y el cobre. El
aluminio, con nmero atmico 13 es un filtro excelente para radiacin de baja energa y un
buen filtro de propsito general. El cobre, con nmero atmico 29 es un filtro ms adecuado
para radiacin de alta energa. El cobre se usa siempre en combinacin con aluminio y el
objeto de introducir el cobre es reducir el espesor de filtrado. En un filtro compuesto de dos
materiales, el material con ms alto nmero atmico se sita ms cercano al foco de rayos X y
el de menor nmero atmico ms cercano al paciente. En el caso del Al-Cu la mayor
filtracin ocurre en el cobre, mientras que el papel del aluminio es absorber la radiacin
caracterstica producida en el cobre. La radiacin caracterstica producida en el aluminio es
de energa tan baja que se absorbe en el aire situado entre filtro y paciente.
El espesor de filtro que debe ser aadido a un haz de rayos X depende de la mnima tasa de
exposicin y calidad que se desea obtener en el haz. La tasa de exposicin disminuye a
medida que el haz se endurece y, por tanto, debe hallarse un compromiso entre ambos
factores. Despus de aadir un cierto espesor de filtro a un haz de rayos X, la filtracin
adicional puede reducir la tasa de exposicin sin aumentar su calidad significativamente. Un
espesor de 2 mm de Al son suficientes para absorber el 82% de los fotones de energas
inferiores a 20 keV. Por tanto, la mayora de las ventajas de la filtracin se consiguen con
este espesor. Una filtracin excesiva causara una disminucin global del haz, principalmente
por absorcin de fotones de alta energa, ya que todos los fotones de baja energa son
absorbidos por las primeras capas de material. La calidad del haz no se ve alterada
significativamente, pero su intensidad disminuye mucho. Esto hace que el tiempo necesario
para realizar una exposicin aumente y, por tanto, aumente tambin la probabilidad de que el
paciente se mueva durante el estudio.
3.- EFECTO TALN
La intensidad del haz de rayos X que abandona el tubo no es uniforme en toda la superficie
del mismo sino que depende del ngulo en el que se emiten los fotones desde el foco, siendo
IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
9/18

menor en la parte del


haz ms cercana al
nodo. Esta variacin
de intensidad es lo que
se conoce como efecto
taln. La disminucin
de intensidad del haz a
ngulos
aproximadamente
paralelos a la superficie
del nodo (Fig. 5) se
debe a la absorcin de
algunos de los fotones
por el mismo nodo.
Por otra parte, debido a Figura 5: Variacin de la intensidad del haz de salida en
la ley del inverso del funcin del ngulo debido al efecto taln.
cuadrado
de
la
distancia, los rayos que impresionan la pelcula en los extremos del haz han recorrido una
distancia mayor que los que la impresionan en el eje del mismo, con lo cual la intensidad en
aquella regin de la placa radiogrfica ser menor. Adems, la radiacin que sale en
direcciones oblicuas atraviesa un espesor de absorbente (vidrio, aceite) mayor que la que sale
en direcciones prximas al eje del haz. La intensidad del haz en funcin del ngulo de
emisin vara dependiendo de las caractersticas fsicas de cada tubo y de su antigedad. El
efecto taln se ve acrecentado con las rugosidades del nodo y stas van aumentando con el
uso del tubo y el empleo de valores altos de kV y mAs. Este efecto es menos importante
cuando se utilizan distancias foco-pelcula grandes y, para una distancia foco-pelcula dada, es
menos importante para tamaos de campo menores, ya que la intensidad del haz cerca del eje
es ms uniforme que hacia la periferia del mismo. El efecto taln puede compensarse
exponiendo por el lado del nodo partes del cuerpo del paciente con menor espesor o
densidad.

4.- CURVAS DE CARGA


Se llaman curvas de carga a la representacin grfica de la intensidad (mA) en ordenadas en
escala lineal y el tiempo de exposicin (s) en abscisas en escala logartmica (Fig. 6).
Establecen, para cada kilovoltaje, el lmite mximo de seleccin simultnea de intensidad y
tiempo o, lo que es equivalente, el lmite de seguridad dentro del cual puede operar un tubo de
rayos X. Este lmite es funcin de la energa calorfica producida durante la exposicin. La
tasa de generacin de calor por una corriente elctrica es proporcional al producto del voltaje
(kV) y de la corriente (mA). La cantidad de calor que un tubo puede soportar sin llegar a
daarse excesivamente viene en parte determinada por el generador (forma de onda y tipo de
rectificacin), el rea de wolframio bombardeada por los electrones (tamao de la mancha
focal, masa y dimetro del nodo, ngulo del mismo y velocidad de rotacin) y duracin de la
exposicin. Los fabricantes de tubos de rayos X con fines diagnsticos proporcionan las
curvas de carga para cada circunstancia especfica para la que el tubo va a ser usado. Por
ejemplo, las curvas de carga para equipos de grafa no sern las mismas que para fluoroscopia
o para series rpidas de disparos.

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
10/18

mA 70 kVp

1400
80 kVp
90
kVp
1200
100 kVp
1000 110 kVp
800 125 kVp
600 150 kVp
400
200
0
0,001

5
60 0 k
kV Vp
p

0,01

0,1

10

Tiempo mximo exposicin (segundos)

Figura 6: Curvas de carga de un tubo de rayos X.


Ejemplo:
Consideremos un equipo cuyas curvas de carga son como las que se muestran en la figura 6.
Si para un determinado estudio se necesitan 120 mAs (1200 mA en 0.1 s), en la grfica de la
figura 6 podemos observar que las lneas de 1200 mA y 0.1 s se cruzan en un punto que cae
aproximadamente sobre la curva de 70 kV. Esto significa que el mximo kilovoltaje
utilizable con este equipo y en este caso sera de 70 kV.
Si se quisiera utilizar un kilovoltaje mayor para realizar el disparo, manteniendo constante el
valor de los mAs, el nico modo seguro de efectuarlo sera disminuyendo el tiempo de
disparo.

5. - COLIMACIN
Como resultado de la interaccin de los rayos X con el tejido, el efecto Compton produce
radiacin dispersa, que no slo provoca la aparicin de informacin carente de utilidad en la
imagen radiogrfica, sino que tambin eleva el velo de la pelcula y, como consecuencia,
reduce el contraste de la imagen. La intensidad de la radiacin dispersa es funcin del kV, del
tamao de campo y del grosor del tejido irradiado. Aunque la seleccin de un kilovoltaje bajo
reduce el porcentaje de radiacin dispersa que alcanza la pelcula, el uso de dichos valores
trae como consecuencia el aumento de la dosis de radiacin en el paciente, al producirse un
aumento de la absorcin de rayos X de baja energa. Por tanto, se buscan mtodos ms
efectivos, como es el uso de colimadores.
El colimador es un dispositivo de plomo que se sita a la salida del tubo de rayos X y sirve
para limitar el rea irradiada. Pueden ser de diferentes formas, rectangulares, cnicos, como
en el caso de equipos dentales, o trapezoidales como en el caso de equipos de mamografa. Un
ajuste adecuado de la colimacin supone menor dosis para el paciente y la produccin de
menor radiacin dispersa, es decir, una mejor calidad de imagen, adems de una reduccin de
la dosis que recibe el personal situado en las inmediaciones del tubo en cuestin. Casi todos
IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
11/18

los equipos disponen actualmente de colimacin automtica con ajuste al tamao del chasis, o
en el caso de los detectores digitales de panel plano al tamao de campo seleccionado
6.- REJILLA ANTIDIFUSORA
Los dispositivos restrictores del haz (diafragmas, conos, cilindros) ofrecen un modo eficaz de
reducir la radiacin dispersa, pero su empleo por s solo no resulta suficientemente efectivo.
La rejilla antidifusora (Fig. 7) es un dispositivo que se sita entre el paciente y el receptor de
imagen y consiste en una serie de lminas de plomo (radioopaco) separadas por espacios que
dejan pasar la radiacin (radiotransparente). La orientacin de estos espacios es tal que por
ellos slo pasa la radiacin proveniente del foco de rayos X, es decir, la propagada en lnea
recta desde la fuente al receptor de imagen, mientras que los rayos X transmitidos en
direccin oblicua, en un cierto ngulo con la rejilla, son absorbidos por la misma. Las rejillas
disponibles comercialmente pueden tener sus lminas paralelas o focalizadas. Las rejillas
paralelas atenan ms los rayos X primarios en el borde de la radiografa que en el centro.
Por tanto, la densidad ptica es mayor en el centro y menor en los bordes. Las rejillas
focalizadas proporcionan una densidad ptica ms uniforme siempre que estn colocadas a la
distancia correcta del foco (distancia de focalizacin).
A veces la sombra de la rejilla interfiere en la identificacin de pequeas estructuras en la
imagen radiogrfica. Para evitar esto se utilizan frecuentemente las rejillas mviles. La
distancia a la que se mueven las rejillas es pequea (entre 1 y 5 cm) y la direccin de
movimiento no debe ser paralela a las lminas de la misma. Las interferencias producidas por
la rejilla se eliminan difuminando su imagen en la pelcula.
Mediante este dispositivo se elimina la mayor parte de la radiacin dispersa que se produce en
el paciente y contribuye a emborronar la imagen. Como la rejilla absorbe tambin parte de la
radiacin directa, se necesita utilizar una mayor tcnica para conseguir el mismo grado de
ennegrecimiento en la pelcula. Por tanto, su uso supone mayor dosis al paciente, pero este
hecho se ve compensado por una mejor calidad de imagen al eliminar la radiacin dispersa
que reduce el contraste de la imagen. Si el objeto estudiado tiene un volumen pequeo
(mano, beb), la produccin de radiacin dispersa ser menor y el aumento de dosis por el uso
de la rejilla antidifusora puede no compensar la pequea mejora en la imagen al eliminar la
pequea fraccin de radiacin dispersa formada.

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
12/18

Figura 7: Esquema del funcionamiento de una rejilla antidifusora y representacin grfica


del sistema receptor de imagen pelcula-cartulina de refuerzo.

Se define el factor de rejilla como la relacin entre la altura de las lminas de plomo y la
distancia entre ellas.
r=

h
d

Los factores de rejilla utilizados ms comnmente estn entre 8 y 12. La efectividad de una
rejilla para mejorar el contraste de la imagen aumenta con el factor de rejilla. Sin embargo,
las rejillas con un factor de rejilla mayor de 12 son difciles de alinear y requieren una mayor
exposicin del paciente a la radiacin.
Una rejilla no se describe nicamente por su factor de rejilla, ya que ste puede aumentarse ya
sea aumentando la altura de las lminas o reduciendo el ancho de los espacios entre ellas.
Como consecuencia, adems del factor de rejilla, se habla del nmero de lminas por
centmetro y del contenido de plomo de la rejilla en g/cm2. Las rejillas con muchas
lminas por cm2 producen sombras en la imagen radiogrfica menos visibles que las que
producen aquellas rejillas ms gruesas en una rejilla con menos lminas por cm.
Se define tambin el factor de mejora del contraste como el cociente entre el mximo
contraste alcanzable con la rejilla y el mximo contraste alcanzable sin la rejilla. Este factor
puede utilizarse para comparar la efectividad de distintas rejillas para eliminar la radiacin
dispersa. Para una rejilla dada el factor de mejora del contaste vara con el espesor de
paciente y con tamao y energa del haz.
IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
13/18

La selectividad de una rejilla es la relacin entre la radiacin primaria y la radiacin dispersa,


transmitidas por la rejilla.
7.- CONTROL AUTOMTICO DE EXPOSICIN
Se trata de un dispositivo que mide la cantidad de radiacin que llega al receptor de imagen y
concluye automticamente la exposicin cuando ha llegado al mismo una cantidad suficiente
de radiacin como para proporcionar una imagen apta para el diagnstico. Con este
dispositivo se reducen las dosis a los pacientes al evitar las exposiciones demasiado bajas (lo
cual podra hacer necesaria la repeticin de la imagen) o excesivas (lo cual redundara en una
dosis innecesaria para el paciente) para conseguir una imagen ptima.
El control automtico de exposicin consta habitualmente de una o varias cmaras de
ionizacin situadas entre el paciente y la pelcula. Estas cmaras son radiotransparentes, de
manera que no interferirn con la imagen radiogrfica. La ionizacin dentro de la cmara
crea una carga proporcional a la densidad ptica. Cuando se ha alcanzado la carga apropiada,
finaliza la exposicin. Esta cmara de ionizacin debe ser calibrada con un maniqu para que
corte la exposicin cuando se ha alcanzado la dosis adecuada en el receptor para formar la
imagen radiolgica.
A veces en los sistemas digitales, el propio detector, determinadas zonas del mismo, actan
como exposmetro automtico.

8.- RECEPTORES DE IMAGEN


La radiacin transmitida despus de atravesar un determinado espesor de tejido es lo que se
conoce con el nombre de radiacin primaria. Esta radiacin no puede ser observada
directamente, pero puede convertirse en visible mediante el uso de algn tipo de sistema de
imagen, como son los sistemas pelcula radiogrfica y cartulina de refuerzo, intensificador de
imagen y monitor de televisin o los sistemas digitales. Antes de hablar sobre cada uno de
ellos veamos cules son los principales parmetros que definen la calidad de imagen.

8.1.- Parmetros que definen la calidad de imagen


La calidad de imagen se define mediante tres parmetros fundamentales: resolucin,
contraste y brillo, este ltimo asociado a los sistemas con intensificador de imagen y monitor
de televisin.
La resolucin espacial del sistema receptor de imagen est relacionada con la capacidad de
un sistema de representar los objetos con exactitud y tiene dos componentes, la resolucin
espacial y la resolucin de contraste. La resolucin espacial se define como la capacidad de
un sistema para representar separadamente las imgenes de dos objetos muy cercanos el uno
al otro. La resolucin espacial se suele medir por los pares de lneas por milmetro (pl/mm)
que pueden detectarse en la imagen y se expresa mediante un valor numrico. Cuanto mayor
es este nmero, mejor ser el detalle del objeto representado.

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
14/18

La resolucin de contraste es la capacidad de un sistema para representar la imagen de un


objeto relativamente grande que difiere muy poco en densidad de su entorno. La visibilidad
de bajo contraste viene determinada por el ruido. Cuanto ms homogneo es el fondo, es
decir, menor es el ruido, mejor es la visibilidad de las imgenes de bajo contraste.
El contraste se define como la variacin de densidad ptica presente en un sistema receptor
de imagen. La diferencia de densidad ptica entre estructuras adyacentes es el factor principal
en la calidad de imagen. La escala de contraste es el intervalo de densidades pticas
comprendido entre la parte ms blanca y la ms ennegrecida de un sistema de imagen. Los
sistemas de alto contraste producen escalas cortas, es decir, muestran el cambio del blanco al
negro en pocos saltos. En cambio, los de bajo contraste producen escalas ms largas y
numerosos matices de gris.
El brillo de la imagen de una pantalla fluorescente de un intensificador de imagen puede
valorarse mediante la comparacin con el brillo de un patrn, por ejemplo la pantalla de
Patterson B-2. La ganancia de brillo se define entonces como el cociente entre el brillo de la
pantalla del intensificador de imagen y el brillo de dicho patrn cuando ambos reciben una
exposicin a la radiacin idntica. Si la imagen del intensificador es 6000 veces ms
brillante, se dice que la ganancia de brillo es 6000. La ganancia de brillo tiende a empeorar
con la edad del intensificador de imagen.
8.2.- Sistema pelcula-pantalla
Las pelculas radiogrficas consisten en una emulsin sensible a la radiacin compuesta por
una mezcla homognea de gelatina y cristales de haluro de plata, normalmente recubierta por
ambos lados de una lmina de plstico transparente llamada base, la cual va unida a la
emulsin mediante una fina capa de adhesivo. La radiacin primaria que emerge del paciente
y llega a la pelcula radiogrfica deposita energa en la emulsin, principalmente por
interaccin fotoelctrica, con los tomos de los cristales de haluro de plata. Esta energa se
deposita con un patrn representativo del objeto o la parte anatmica que se est
fotografiando. Si se observa la pelcula inmediatamente despus de su exposicin, no se ve
nada, aunque existe, sin embargo, una imagen llamada latente. Mediante una serie de
procesos qumicos adecuados la imagen latente se convierte en una imagen manifiesta.
Las pelculas radiogrficas van contenidas en un chasis de aluminio o fibra de carbono que a
su vez contiene a las pantallas intensificadoras o cartulinas de refuerzo (Fig. 8). Una
cartulina de refuerzo consta de una base o soporte de plstico, una capa reflectora de TiO2,
una capa de fsforo y un revestimiento protector. Las cartulinas de refuerzo pueden ser
sencillas o dobles, rodeando por ambas caras a la pelcula. El papel de estas cartulinas de
refuerzo consiste en transformar los rayos X en luz visible de una longitud de onda a la cual la
pelcula presenta alta sensibilidad. La eficiencia con la que el fsforo de la pantalla convierte
los rayos X en luz se llama eficiencia de conversin intrnseca del fsforo, mientras que la
capacidad de la luz emitida por el fsforo de escapar de la pantalla y exponer la pelcula se
llama eficiencia de pantalla. Para una pantalla tpica, aproximadamente la mitad de la luz
generada alcanza la pelcula; el resto es absorbido en la propia pantalla. Se define el factor de
intensificacin de una pantalla o cartulina de refuerzo como la relacin entre la exposicin
requerida para producir la misma densidad en una pelcula con y sin pantalla. El uso de
cartulinas de refuerzo hace disminuir la dosis al paciente, pero como contrapartida producen
una dispersin adicional que ocasiona un deterioro en la definicin de los bordes. En
cualquier caso el uso de este sistema en comparacin con otros tiene las ventajas de que
IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
15/18

presenta una alta resolucin espacial (la imagen permite apreciar muchos detalles) y que
permite un archivo de la informacin.

Figura 8: Esquema del sistema pelcula-pantalla o cartulina de refuerzo. La capa


reflectora que hay entre la base de la cartulina y la pantalla de refuerzo hace que los
fotones producidos en las cartulinas de refuerzo en direcciones opuestas a la de la pelcula
se reflejen y dirijan hacia ella impresionndola.
8.3.- Intensificador de imagen
Los intensificadores de imagen (Fig. 9) contienen un material fotoemisivo o fotoctodo que
emite electrones cuando inciden sobre l los fotones de rayos X. Los fotones de rayos X
inciden sobre una pantalla fluorescente de CsI. Por cada fotn de rayos X absorbido, la
pantalla emite unos 2000-3000 fotones de luz. Estos fotones no se observan directamente,
sino que llegan al mencionado fotoctodo. Si la sensibilidad espectral del fotoctodo est
ajustada a la longitud de onda de la luz emitida por la pantalla, se emiten de 15 a 20 electrones
desde el fotoctodo por cada 100 fotones de luz recibidos. Estos electrones son enfocados y
acelerados hacia el nodo del tubo intensificador, pasan a travs de un agujero que hay en el
mismo e inciden sobre una pantalla fluorescente ms pequea montada sobre un soporte de
vidrio, para producir una imagen amplificada en intensidad que se transmite a un monitor de
televisin.

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
16/18

Figura 9: Esquema de un tubo intensificador de imagen.


Cuando el receptor de imagen es un tubo intensificador, hay cuatro portadores diferentes de
informacin desde el paciente hasta el radilogo. En primer lugar, el haz de rayos X
transmite informacin desde el paciente hasta la pantalla de entrada del intensificador de
imagen. En la pantalla de entrada, los portadores de la informacin dejan de ser rayos X y
pasan a ser fotones de luz visible. Cuando los fotones son absorbidos por el fotoctodo, la
informacin se transfiere a un haz de electrones, el cual es dirigido hacia la pantalla de salida
del intensificador. Desde la pantalla de salida la informacin se transmite como una imagen
de luz hacia la retina del observador. La informacin sufre una distorsin en cada una de
estas etapas y como consecuencia este sistema presenta una menor resolucin espacial que la
pelcula radiogrfica pero por otro lado permite el archivo de informacin.
8.4.- Sistemas digitales
Los sistemas digitales de proyeccin utilizados hoy en da son los sistemas CR (Computed
Radiography) y los digitales directos DR (Digital Radiography).
En los sistemas de radiografa computarizada CR se realiza la adquisicin de una imagen
mediante una lmina de fsforo fotoestimulable que se utiliza dentro de chasis
convencionales. Dichos chasis se utilizan en los sistemas de radiografa convencional en lugar
de los sistemas cartulina-pelcula, y la obtencin de la imagen requiere igualmente un
procesado de los fsforos. Este procesado convierte la imagen latente formada en el fsforo
en imagen digital mediante lectura con un lser. Una vez digitalizada, la imagen puede ser
procesada en un ordenador y almacenada de manera electrnica.
Los sistemas de radiografa digital directa se denominan as porque en ellos la adquisicin de
la imagen es directamente digital. Esto se consigue con los denominados paneles planos (flat

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
17/18

panel), detectores que convierten los fotones de RX en una imagen digital sin necesidad de un
procesado previo.
Estos sistemas tienen las ventajas de que son muy robustos (son compactos y sin partes
mviles), el proceso de exposicin y lectura se hace en un nico paso (con pelculas y con CR
se realiza en dos pasos) por lo que se puede ver la imagen inmediatamente (no hay demora de
unos minutos hasta saber si la imagen es aceptable) y poseen una gran eficiencia en el uso de
la radiacin para formar la imagen.

IRD-DR-GR-T03

CSN 2009
18/18