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Carpeta No: 36 INTRODUCCION A LA CIENCIA POLlTICA / EDGAR NOVOA $650

EL DEVENIR~OTRO DE LA POLTICA:
UN ARCHIPILAGO POST-LIBERAL

Benjamn Arditi.

~T~L\Ib~t

/
l.a polftca y lo poltico'

k~~'Ow)

Durante las ltimas dos dcadas, una buena parte del debate
. I
en tomo a la doble inscripcin de lo poltico -como el momento de la institucin y delo instituido, de lo poltico y la polticagira en tomo al trabajo de un puado de pensadores. Si dejamos
de lado el inters reciente despertado por el trabajo de Ranciere
(1995, 1996), los autores ms influyentes en esta temtica SOIlSchmitt y Lefort. El inters en Schmitt es un tanto paradojal,
pues pensadores de la talla de Haberrnas lo han descalificado
por su pasado Nazi y por sus credenciales conservadoras. En
Espaa siempre goz de gran popularidad entre pensadores conservadores tales como lvaro D'Ors o Manuel Fraga Iribarne. De
hecho, en 1941 el primer nmero de la Revista de Estudios Polticos incluy un ensayo suyo, y editoriales espaolas publicaron
gran parte de su obra en las dcadas subsiguientes. Sin embargo, si Alan de Benoist y la derecha francesa podan hablar de un
Gramsci de droite, no es muy sorprendente que la izquierda pudiera eventualmente recuperar o reirrventar un Schmitt de gauche. Caccari, de Govanni, Marramao y otros importantes intelectuales pertenecientes o cercanos al ahora desaparecido Partido
Comunista Italiano comenzaron a discutir la obra de Schmitt en
los aos setenta, y para finales de la dcada siguiente estaba siendo
ledo en los Estados Unidos y en el Reino Unido (nmero mono1. Una versin

ligeramente

ms breve de este trabajo

fue publicada

en

Contemporary Politicai Theory, vol. 2, n," 3 (2003), pp. 307-326.

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grfico de Telos dedicado a Schmitt en 1987; Sartr 1989; Weber 1992; Scheuerman 1993; McConnick 1998; Mouffe 1999).
Algunos filsofos tambin descubrieron a Schmitt. El espectro
de su decisionismo apareci en el trabajo de Derrida sobre la
Indecdibilidad (1997), quien adems dedic varios captulos a
la deconstruccin del concepto de lo poltico y de la teora del
partisano en su estudio sobre la poltica y la amistad (1998).
A pesar de las criticas a su trabajo (Derrida 1998; Arditi y
Valentine, 1999: 38-43), pensadores provenientes del campo progresista fueron seducidos por su teorizacin de lo poltico.
Esto se debe a dos motivos. Por un lado, la frase con la que comienza su ensayo, El concepto del Estado supone el de lo poltico (Schmitt 1991h: 49), establece de inmediato que lo poltico
excede a los formatos institucionales de la poltica. Ella sienta las
bases para una manera de pensar ala poltico como una experiencia ubicua y desterritoralizada que se manifiesta tanto en el interior como. afuera de la esfera institucional de la poltica (Arditi
1995). Por otro lado, al concebir a lo poltico como un modo de
relacin entre colectivos humanos -la relacin de tipo amigoenemigo- en vez de como un fenmeno que surge en un sitio
especfico; la reflexin schmittiana brinda un criterio operativo
para pensar la poltica ms all de su encarnacin poltico-partidaria. A Schmtt no le interesa mayormente si la oposicin poltica se da entre Estados soberanos, partidos polticos, clanes o tribus
tncas, ni si sus luchas ocurren dentro o fuera del sistema poltico, o si el objeto de la disputa es la conquista de territorio, el acceso a puestos en el gobierno o la prohibicin del aborto. Lopoltico
surge all donde un colectivo est dispuesto a distinguir entre
amigos y enemigos, ya enfrentar a sus enemigos en una lucha.
'Por su parte, Lefort, quien caracteriza a la democracia como
un tipo de sociedad en la cual ellocus del poder es un lugar vaco
(Lefort 1988, 1990; ver tambin Vernant 2000), tambin distingue la poltica (la politique) de lo poltico (le politique), aunque
de un modo distinto al que propone Schmitt. Para l, 10 poltico
indica el modo de institucin de una sociedad, la puesta en forma del todo, el proceso mediante el cual la sociedad se unifica a
pesar de sus divisiones, Por su parte, la poltica se refiere a la
esfera particular en la cual la sociedad moderna circunscribe la
actividad poltica -elecciones, competencia partidaria, etc.- y
donde se forma y se reproduce un dispositivo general de po220

der (Lefort 1988: 10-12,217-219). Dicho de otra manera, dado


que la democracia reconoce la imposibilidad de una sociedad
transparente, podramos describir a la poltica como la esfera
donde se verifica el espaciamiento o la no coincidencia estructural entre la inscripcin y el significado instituido de lo inscrito.
Sin embargo, Lefort alega que los cientficos y socilogos polti- --.cos tienden a confundir a la esfera poltica con lo poltico, esto
es, confunden a lo poltico con su forma de aparicin. Si 10 poltico se refiere a la estructuracin o puesta en forma de la sociedad, no puede estar atado a ningn dominio o esfera particular:
esta institucin del orden ciertamente tiene lugar en la esfera
poltica, pero tambin fuera de ella. De hecho, como sealan
Laclau y Mouffe (1987: 204), la revolucin democrtica puso en
jaque la idea de que existe un espacio nico para la constitucin
de lo poltico.
ZiZek retorna esta distincin de Lefort y propone hablar de
una doble inscripcin de lo poltico. ste aparece como un
acto abismal, o 16que denomina la negatividad de una decisin radicalmente contingente que instituye o pone en entredicho un orden poltico, pero tambin como un subsistema poltico donde esa negatividad ha sido normalizada o domesticada
dentro de un ordenamiento institucional Glizek 1998: 254-255).
La poltica oscurece el principio general que genera orden y al
mismo tiempo lo hace visible. ste se torna visible en la medida
en que las huellas del momento instituyente de lo poltico estn
presentes en el subsistema a travs del enfrentamiento entre colectivos con proyectos contrapuestos, pues estas luchas continuamente ponen en juego la forma del orden existente y con ello
revelan el carcter contingente de toda objetividad. Pero al mismo tiempo, ese principio se oscurece cuando se reduce lo poltico a un mero sub sistema entre otros, olvidndose que la puesta
en sentido y la transformacin de lo instituido pueden darse en
cualquier lugar.
Los lectores de FoucauIt notarn que este tipo de argumento
reverbera a lo largo del curso dedicado a explorar el nexo entre
guerra y poltica que diera en el College de France en 1976. Su
hiptesis de trabajo en ese curso era que la poltica debera ser
vista como la continuacin de la guerra por otros medios. En
esta inversin del conocido argumento de Clausewtz, la poltica
es la sancin y la prrroga del desequilibrio de fuerzas manifes221

(~

. tado en la guerra, puesto que aqulla institucionaliza el resultado de las guerras en leyes, autoridades, prcticas y rituales. La
guerra, como modo de institucin, permanece alojada enla poltica, vale decir, dentro del subsstema poltico, pero principalmente como huella, pues la sangre de las batallas es recubierta
por la ptina de normalidad brindada por la institucionalidad
poltica (1982: 113-114; 2000: 28-29)~1 trabajo de -r-L=ac-dlaffi
u-.-f'i'tam~-----bin sigue esta lnea general, pero prefiere hablar de lo poltico y
lo social para distinguir el momento de la institucin y el de lo
instituido. Para l, 10 instituido corresponde a algo ms que un
subsistema; lo llama el campo de lo social, expresin que designa a las formas sedimentadas de la objetividad. La institucin,
en cambio, coincide con lo que Lefort denomina lo poltico: El
momento de institucin originaria de lo social es el momento en
quese muestra su contingencia ... El momento del antagonismo,
en el que se hace plenamente visible el carcter indecidible de las
alternativas y su resolucin a travs de relaciones de poder es 10
que constituye el campo de "lo poltico" (1993: 51-52).
Si bien esta discusin enriqueci nuestra comprensin de lo
poltico, no procedi a elaborar una reflexin anloga acerca
del estatuto de la poltica corno subsistema o como algo ms que
eso. La metfora del bastn ilustra esto muy bien. Segn deca
Althusser; alguna vez Lenin coment que para enderezar un bastn haba que doblar el mango hacia el lado opuesto, por 10 cual
siempre se corre el riesgo de doblarlo en exceso o no lo suficiente. Aqu podemos apreciar ambos peligros. Este silencio con respecto al subsstema puede deberse al prejuicio en favor de la
alta teora entre intelectuales progresistas ms interesados por
la dimensin filosfica del tema, o incluso puede ser un efecto
de los esfuerzos tericos por cortar con la larga historia de economcsmo y reduccionismo de clase en la tradicin socialista.
Tal vez slo es una consecuencia inesperada de la crtica que
hiciera Lefort a la sociologa poltica. Si sta es culpable de confundir a 10 poltico con sus formas histricas de aparicin, entonces la investigacin terica de punta debera concentrarse en
lo poltico para as corregir ese equvoco. Sea cual fuere el motivo, el asunto es que la poltica, una de las caras de la doble inscripcin de lo poltico, fue relegada a un lugar secundario en la
agenda de preocupaciones tericas. Excepto, claro est, entre
los socilogos y cientficos polticos, quienes de todos modos sem222

pre consideraron a lapoltica como su c:uupo de estu~io. ~omo


resultado de esto, a medida en que la teSISacerca del final lbersl
de la historia comenz a dominar las discusiones acerca de paradigmas polticos en el perodo inmediatamente despus de la
Guerra Fra, la izquierda post-marxista se refugi e~ la mera
denuncia acerca de las desigualdades del modelo neohberal o se
dedic a ofrecer poco ms que respuestas vagas acerca de la necesidad de radicallzar la democracia.
Lo sorprendente de todo esto es la notoria brecha que s~ estaba formando entre las percepciones, actitudes y comprorrnsos
por un lado, y la red conceptual a travs de la cual la poltica
estaba siendo nombrada y pensada. Tengamos presente que ya
desde los inicios de los aos ochenta amplios sectores de la ~zquierda reconocan la especificidad de las identidades no cla.:'lS.tas y la diversidad de proyectos de eman~ipa?in. Su aceptacn
prctica del pluralismo poltico y doctnnano estaba con~nbuyendo a disociar el pensamiento progresista de los p~dIgmas
estrictamente marxista y partidario-estatal de la poltica. Lo que
se conoce como post-marxismo se estaba configurando a medida en que la gente teorizaba esta experiencia. Sin. e~bargo, a
pesar del entusiasmo generado por los nuevos mOVimIentos s~ciales y por las formas alternativas de protesta -y por el consiguiente empoderamiento de la socie~ad ci~ co~o .1ug:;rrde
lucha poltica-la
percepcin de la pol:Ica a n:ve~ nsttuconel
se mantuvo ligada a la idea de un sub SIstema UliCO. El problema, pues, es que la referencia recurrente a la poltica en sin~~
contrastaba con el reconocimiento de que sta exceda los lmtes del formato estatal y partidista y que ya estbamos inmerso.s
en un escenario polifnico. Si lo poltico no pued~ ser COx:nmd1do con sus modos de aparicin, tampoco debenamos CIrcunscribir la poltica al conjunto de actores, relaciones e ins~tuciones del subsstema poltico. Esto se debe a dos cosas. Primero,
porque entonces estaramos reducien~o la po~itica a su formato
predominantemente 1iberal-democr~tlco ~el,sl!5~?~' ~~~~~~~s
compromete tcitamente a aceptar la tesl~ ~el n~ ~t: li:llWHU.LJ.a
(poltica), y segundo, porque dicha reduccin dejarfa el.es~atuto
poltico de los grupos de inters org~nizados, los movimentos
sociales y los actores globales en un limbo con~eI?~a1. Una m~nera sencilla de zafarse de este problema consistra en pluralizar el singular, esto es, decir que la poltica contempornea se
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desarrolla en un conglomerado de subsistemas. Esto ya es un


paso en la direccin correcta, pero no es una respuesta satisfactoria dado que sugiere un mero crecimiento aritmtico, cuando
de hecho la condicin polifnica refleja una diferenciacin cua--.litativa de loslugares y los modos del ntercambiopoltico- Es
por eso que si la izquierda post-marxista quiere reflexionar acerca de la poltica de un modo tan riguroso como lo hizo con lo
poltico, entonces en vez de hablar de un subsistema debera
proponer hiptesis ms radicales acerca del modo de darse de la
poltica y acerca de cmo se est reconfigurando su campo actualmente.
Esto se asemeja a lo que Foucault (1991: 207), en su comentario acerca de la tradicin crtica que se desarrolla en el ensayo
de Kant sobre la Ilustracin, denomina ontologa del presente, esto es, una interrogacin en tomo a nuestra actualidad.
Hablar de esa actualidad es plantear la pregunta acerca de qu
es lo que est ocurriendo ahora, qu es lo que est sucediendo
con la poltica hoy. En qu consiste este ahora? Siguiendo un
planteamiento hecho de Kant (1979: 34), quien sostena que su
poca era una poca de ilustracin, pero no una poca ilustrada,
debemos pensar el ahora de nuestra actualidad poltica menos como una presencia plena que como un devenir-otro, como
el devenir-otro de la poltica. Propondr tres criterios conexos
para dar cuenta de esto. Ellos nos proporcionan pautas generales para la pesquisa y no una descripcin sustantiva del campo
de la poltica. Los dos primeros nos brindan una manera de leer
la modernidad poltica y de posicionar el devenir-otro dentro de
esa genealoga, mientras que el tercero propone una imagen de
pensamiento de ese devenir-otro.
Primer criterio. Hay varias maneras de pensar el itinerario
poltico de la modernidad. Held (1997,1998) lo hace a partir de
las vicisitudes del orden internacional. Para ello, rastrea el desplazamiento de ese orden comenzando con el sistema de Estados soberanos que surge luego del Tratado de Westfalia en 1648,
pasando por el modelo de las Naciones Unidas surgido en el
perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, y terminando
con el modelo de cooperacin multipolar de finales del siglo XX
para con ello sentar las bases para desarrollar su propuesta acerca .
de la democracia cosmopolita. Mann (1998), cuyo inters pri224

mordial es rastrear la metamorfosis de la representacin, propone como su eje los sucesivos modelos del gobierno representativo, que van desde el parlamentarismo hasta la democracia
de audiencia, pasando por la democracia de partidos. Mi lectura, en cambio, pone de relieve un cierto vector de movimiento
de la poltica, su continua migracin hacia nuevos topoi, La frontera poltica se ha ido moviendo continuamente ala largo de un
arco migratorio a medida en que la poltica coloniza nuevos
territorios. Esta migracin es impulsada tanto por los xitos
como por los fracasos de proyectos histricos contrapuestos. lo
cual sugiere que se trata de un movimiento gobernado por la
contingencia y no por Un telos de la historia, y con cada desplazamiento de la frontera se transforma la forma de la poltica o
puesta en escena de sta.
Segundo criterio. Desde el inicio de la modernidad hasta nuestros mas, la poltica se ha ido desenvolviendo a 10 largo de un
arco migratorio en el que sobresalen tres momentos. La obra d~
Hobbes resulta paradigmtica por cuanto que su Leviatn. un
texto inaugural de la modernidad, nos ofrece un modelo en el
que 10 poltico es hegemonizado por el Estado soberano. El segundo momento en este arco migratorio es obra del liberalismo,
que desplaza a la poltica al terreno de las elecciones y la competencia entre partidos, vale decir; que desarrolla un modelo en el
que lo poltico es hegemonizado por la esfera de la representacin territorial dentro de las fronteras fsicas del Estado-nacin.
Hoy nuevos procesos migratorios estn en curso a medida en
que la poltica coloniza otros topoi o lugares -el terreno de la
sociedad civil, otrora concebida como mbito de relaciones contractuales entre particulares, y el mbito global de intercambios
supranacionales otrora concebido como una prerrogativa exclusiva del Estado bajo la rubrica de relaciones internacionales o
poltica exterior.
Tercercriterio. Haciendo una analoga con la tesis de Foucaillt
acerca del sujeto concebido como una regularidad en la dispersin de posiciones de enunciacin (1984: 82-90), podemos decir que estas migraciones diseminan la poltica y crean un escenario polifnico en el cual mltiples voces hablan el lenguaje de
la poltica desde distintos lugares de enunciacin. La diseminacin a su vez comienza a minar la hegemonia de la representacin territorial y anuncia una suerte de descentramiento coper225

nicano del campo politico. Pone en entredicho la tan mentada


tesis del final de la historia poltica en clave liberal y nos va posdonando en un escenario poltico cada vez ms excntrico. En
vez de un subsistema nico, o de una proliferacin aritmtica de
subsistemas, estamos presenciando el nacimiento de un archipilago poltico -la clave de la regularidad en la dispersin de
--------."e=ste escenano poltOmco- compuesto de por lo menos tres mbitos: el del subsistema o esfera poltica concebida como circuito primario de la poltica en su dimensin electoral, el segundo
circuito o nivel de movimientos sociales y grupos de inters organizados y la arena global de la poltica supranacional. Cada
uno de ellos tiene su propio ritmo, el cual no siempre se encuentra en sincrona con los procesos que se desarrollan en otros
mbitos, y cada uno funciona tambin como un punto nodal o
centro de referencia para la formacin de identidades colectivas, la identificacin y la agregacin de intereses y demandas, la
puesta en escena de conflictos, el cuestionamento de normas y
la institucin de orden u objetividad. Sin embargo, no podemos
hablar de una relacin de pura exterioridad entre ellos. En primer lugar, porque se insertan en la red de un archipilago poltico en el que los diversos mbitos se sobredeterminan mutuamente a medida en que interactan entre s. En segundo lugar,
porque el estatuto de esta nteraccin es variable. Oscila continuamente entre el reconocimiento mutuo de cada circuito como
espacio alternativo para la poltica y larecurrencia de rivalidad y
. oposicin que conduce a relaciones de subordinacin cambian, tes y a esquemas jerrquicos metaestables entre ellos. Este archipilago es un sntoma del devenir-otro de la poltica, de la
condicin post-liberal de nuestra actualidad.
Nuestra tarea es elaborar un mapa de esta actualidad. Para
ello, primero har el bosquejo de una genealoga de la modernidad de manera tal de desarrollar el argumento acerca del arco
migratorio de la poltica, y luego proceder a analizar el aspecto
conceptual del devenir-otro de la poltica para as dar consistencia analtica a la idea del archipilago post-liberal y delinear algunas de sus implcacones tericas,

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El futuro pasado de la esfera poltica


La concepcin de la poltica como actividad que se desarrolla
en una esfera especfica es un fenmeno relativamente reciente
asociado con la modernidad poltica y la democratizacin del
liberalismo. El giro moderno puede ser descrito como un cambio en la manera en la cual se concibe la idea de orden. Desde-el- --siglo XVII en adelante el pensamiento comienza a alejarse de la
derivacin teolgica del orden a partir de la naturaleza, que es la
obra de Dios, y se desplaza hacia una concepcin del orden como
construccin, esto es, como resultado contingente -y por ende
polmico- de un acto de institucin poltica. Bauman (1996:
79) percibe el impacto revolucionario de este cambio cuando
dice que l descubrimiento de que el orden no era natural fue el
descubrimiento de la idea de orden en cuanto tal. Para los modernos, pues, el orden es un artificio, una tesis que Nietzsche
radcalzara ms tarde al decir que en vez de una armona Ini ..
cial s610 hay un juego de fuerzas que funciona como el terreno
primario, constitutivo, a partir del cual se debe pensar la crea ..
cn de todo orden. Al artificio -u objetividadsurge como el
resultado de un acto de institucin poltica, y la poltica aparece-como un modo de lidiar con un mundo en el cual la divisin, y
los conflictos resultantes de esa divisin, constituyen nuestro
estatus fundamental. La modernidad, pues, es una respuesta
secular a la ausencia de un fundamento ltimo de las cosas,
La genealoga poltica de la modernidad comienza con la delimitacin de un mbito secular de la decisin poltica separado
de la esfera religiosa. Esto coincide con el surgimiento del Estado absolutista. El absolutismo -con el sustento terico del principio de soberana del Estado desarrollado por pensadores como
Bodino y Hobbes- configura a la poltica como mbito con
una dinmica propia o, mejor an, como una realidad eminentemente estatal. Lo que hace a alguien como Hobbes (1980) un
pensador verdaderamente moderno es su idea de un modo puramente poltico de institucin de orden. El Estado es un hombre artificial que surge como resultado de un pacto, no de la
voluntad divina. Lo que le hace un pensador inconsistente, o
por lo menos interesado, es que al mismo tiempo busca borrar
las huellas de ese acto instituyendo al Leviatn como un perfecto status civilis, con lo cual termina proponiendo la institucin
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poltica del orden como evento nico que busca cancelar todo
intento ulterior de crear artificios en el nombre de la paz civil.
Como la tarea primordial del Estado es prevenir el retorno al
estado de naturaleza, la sujecin al soberano debe ser tan completa como para excluir incluso el derecho de resistencia. Para
Hobbes, el monarca simboliza y encarna la soberana y el Estado debe gozar de un monopolio sobre lo poltico, debe ser el
nico sujeto de la poltica. Si lo poltico reaparece dentro del
dominio interno del Estado, es tratado como un problema de
ndole disciplinaria. Schmitt lo plantea muy bien cuando dice
que en una poca en la que la seguridad fsica de los sbditos, la
paz interior y las fronteras territoriales seguras eran la razn de
ser del Estado, haba ms polica que poltica, y lo que se
conoca como poltica corresponda a intrigas palaciegas y disturbios generados por rivalidades y rebeliones (1997 [1938]: 7374; 1991a [1963]: 40-41). Estos disturbios desestabilizan el anhelo hobbesiano de contar con un Estado civil perfecto y, por
ende, ponen un limite al monopolio efectivo del Estado sobre la
poltica. Los disturbios son huellas de 10 poltico que permanecen alojadas dentro del Estado, por 10 que la permanencia de
lo poltico termina siendo reconocida de manera indirecta por
la mera necesidad de contar con una polica dentro del Estado
civil. Como resultado de ello, en vez de un juego de suma cero
entre el orden estatal de la poltica y la realidad conflictiva de lo
poltico, lo que tenemos es un modelo en el cual el Estado hegemoniza pero no agota a lo poltico.
Resulta claro que en este modelo quedaba poco espacio para
una esfera poltica con partidos y elecciones como. la descrita
ms arriba. Esa esfera nace recin con la consolidacin el Estado liberal y, tal vez ms precisamente, con la democratizacin de
ese Estado. Efectivamente, la modernidad conceba a la poltica
como prerrogativa del Estado soberano hasta que el liberalismo
la desplaz hacia la esfera de la representacin territorial. Esta
migracin de la poltica no cancel el estatuto poltico del Estado, pero tampoco dej el escenario inicial tal cual. Ella desencaden un proceso de des-territoralzacn que despoj al Esta":
do de su supuesto monopolio sobre la poltica, y un proceso
paralelo de re-territorialzacin que insert al Estado en un nuevo escenario poltico. En sus inicios, este escenario no era democrtico, dado que la representacin y la competencia partidaria

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son perfectamente compatibles con una nocin restringida de


ciudadana y de derechos polticos. El Estado liberal no siempre
es un Estado democrtico. Sin embargo, el grueso de los estudiosos del tema coincide en sealar que ya a partir de la segunda
mitad del siglo XIX, cuando las Luchas por el Sufragio Universal
comenzaron a extender el derecho a voto en oleedassncestvas
(Macpherson 1968, 1982), este escenario ya era el de la democracia liberal, sea como cdigo para la prctica efectiva de la
poltica o como su idea reguladora.
Los rasgos distintivos de este nuevo marco, especialmente
luego de la democratizacin del liberalismo, varan de un autor
a otro. Kelsen (1980: 201) lo expone escuetamente al decir que
luego de la expansin del derecho a voto, el liberalismo democrtico reconfigur a la poltica como un Estado de Partidos,
vale decir, inaugur un modo de hacer poltica basado en una
forma ms plural de agregacin de intereses y de representacin electoral. Manin identifica tres formatos sucesivos de la
representacin -el parlamentarismo clsico, la democracia de
partidos que coincide con el esquema de Kelsen, y la actual
democracia de audiencia. Todos ellos comparten cuatro principios capitales: la eleccin de los representantes,
la autonoma
de los representantes, la libertad de la opinin pblica y la decisin como resultado de la deliberacin (Manin 1998). Held
rescata la separacin entre Estado y sociedad civil, la extensin
de la ciudadana poltica al grueso de los adultos, la existencia
de un conjunto de reglas e instituciones a travs de las cuales la
ciudadana selecciona a sus representantes, el monopolio con
que cuentan los representantes electos para tomar decisiones
polticas (es decir; decisiones que afectan al conjunto de la comunidad), y el uso de las fronteras nacionales como criterio
que distingue a quienes estn incluidos y a quienes estn excluidos de participar en las decisiones que afectan nuestras vidas (HeId 1993: 20-21, 24, 27; 1998: 21-22). Schmitter (1999)
menciona varios componentes liberales de las democracias realmente existentes. Entre ellos, el nfasis en el individualismo, la
naturaleza voluntaria de la participacin poltica y del reclutamiento de las lites polticas, la creencia en que la representacin territorial y la competencia entre partidos brindan el nico nexo legtimo entre el ciudadano y el Estado, la delimitacin
de la actividad poltica dentro de las instituciones del Estado, y

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una cierta indiferencia hacia las desigualdades persistentes y


sstmicas en la distribucin de los beneficios y la representa- '
cin de los intereses (1999: 936). Para decrlo telegrficamente, a diferencia de Rousseau, para quien la libertad es incompatible con la delegacin del proceso de toma de decisiones y
con la existencia de organizaciones Intermedias, el pensamiento liberal democrtko-eml'odera-a-losclUoadanos
como votantes y respalda la intermediacin organizada de intereses al
concebir a la poltica en trminos de la representacin partidista; a diferencia de Marx, quien reivindica el nternaconaIismo, el liberalismo circunscribe la actividad poltica dentro
del territorio del Estado nacional y con ello afirma -al menos en principio-la
validez y la pertinencia de la soberana
westfalana: y por ltimo, a diferencia de la preocupacin socialista por la igualdad y la justicia social, la equidad social y
particpativa no figuran en un lugar prominente de la agenda
poltica liberal.
.
Este nexo entre la dimensin electoral de la ciudadana, la
competencia partidaria y el Estado nacional inaugura la poca
en que 10 poltico es hegemonizado, ya no por el Estado, sino
por la esfera de la representacin territorial dentro de las fronteras fsicas del Estado. Hablar de {{hegemonizacinno significa que a partir de entonces toda actividad poltica se circunscribe plenamente dentro de esa esfera, o que se remite necesariamente a la figura del ciudadano elector, o que es prerrogativa
exclusiva de actores como los partidos polticos. Slo quiere decir
que se va conformando algo as como una voluntad de representacin, que la esfera de los intercambios partidistas se convierte en el mbito institucional preponderante de la poltica.
Otros modos de intercambio poltico siguen operando al lado
de esta esfera, con o sin reconocimiento legal. Lefort habla
de formas transitorias de representacin, como los comits
de huelga, que se constituyen cuando los sindicatos no asumen
la defensa de demandas de trabajadores, los liderazgos ad hoc
que surgen al calor de movilizaciones y protestas, las coordinadoras ad hoc que organizan manifestaciones, y as por el estilo
(Lefort 1992: 139). Recordemos tambin que antes de la democratizacin del liberalismo los asalariados estaban excluidos de
participar en el rgimen poltico. Carecan de condicin legal
como 'ciudadanos puesto que el derecho a voto era universal
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slo de nombre y, a diferencia de los representantes de los partidos, los dirigentes de organizaciones obreras no estaban facultados para participar en el proceso legislativo. Esta exclusin
formal no les impeda intervenir en luchas polticas, enfrentndose con el Estado desde fuera del sistema poltico para defender conquistas sindicales, cambiar leyes laborales o conseguir derechos civiles que les estaban vedados, lo cual nos di~\.;G~e~~_
que siempre hubo (y sigue habiendo) poltica fuera de la representacin territorial. Pero las organizaciones obreras tambin se daban cuenta de que el sistema de partidos era ellocus
principal de la poltica, el mbito central para la produccin y
transformacin del orden a travs de la legislacin, las polticas
pblicas y los conflictos y acuerdos entre los grupos formalmente
autorizados' para actuar como representantes de la voluntad
popular. De otro modo sena dificil explicar por qu lucharon
con tanto ahnco para obtener el derecho a voto y formar sus
propios partidos polticos, esto es, para ingresar en la esfera
poltica como actores legtimos.

Ruidos mgratorfos. la expansin

de la frontera poltica

Pero la respuesta acerca de lo que significa hablar de poltica


no termina ah. Hemos dicho algo acerca de la primera migracin, del Estado absolutista al Estado liberal. Con ello establecemos que el subsistema de la poltica pasa a hegemonizar a 10
poltico y que no obstante lo poltico trasciende los confines del
subssterna institucional de la poltica. El esfuerzo por pensar
ese exceso es tal vez el gran aporte de Carl Schmitt, cuyo concepto de lo poltico permite teorizar la poltica ms all del subsistema poltico. Este excedente se ampli en las ltimas dcadas a
travs de la diseminacin de los medios y de los lugares de intervencin poltica, Esto se debe en parte al propio xito de las luchas libradas por asalariados, mujeres, analfabetos y minusvlidos para ser incluidos dentro de la esfera poltica como
ciudadanos electores, en el sentido qu.eesas luchas abrieron las
puertas a una participacin democrtica cada vez ms extensa.
El asunto ahora es determinar si este exceso apunta hacia nuevas migraciones de la poltica. Como se indic en el tercer criterio de lectura, creo que s 10 hace, puesto que la diseminacin
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est creando un escenario polifnico a travs de procesos gestados desde arriba, desde abajo y desde afuera del subsistema
que heredamos de la tradicin liberal.
El neo corporativismo ilustra este exceso desde arriba, en.tendiendo a aqul como.una.respuesta al problema deksobrecarga del Estado y del sistema poltico, 10 que se conoce como
crisis de gobemabilidad de las democracias occidentales (Offe
1984a, 1992; Donolo 1981; King 1975). Los proponentes del argumento de la ingobernabilidad ven el crecimiento de las demandas y de las expectativas sociales como consecuencia inevitable de la competencia entre partidos, la multiplicacin de
asociaciones Intermedias y la proliferacin de movimientos sociales. El aumento continuo de las obligaciones, responsabilidades y tareas del Estado y del sistema poltico termina por rebasar su capacidad para responder adecuadamente alas demandas
en materia de servicios, polticas pblicas y participacin. Crea
una sobrecarga sistmica, concebida sea como una acumulacin de problemas no resueltos o como un exceso de demandas
que ni el Estado ni el sistema poltico logran administrar o controlar. Esta sobrecarga fomenta el descontento social ante las
promesas no cumplidas de la poltica y los polticos. Tiende a
erosionar la legitimidad del sistema poltico y la capacidad de
los partidos para organizar y canalizar la voluntad electoral. Al
mismo tiempo refuerza el atractivo de movimientos polticos
extraparlamentarios.
Offe discute varias maneras de contrarrestar la tendencia a
la sobrecarga. Menciona la revitalizacin de instituciones de
control social, la racionalizacin de las estructuras .administrativas para mejorar el desempeo gubernamental o la transferencia de demandas al mercado mediante la privatizacin y la
desregulacin de servicios sociales. La irona es que esto refleja
el tema marxista de la reabsorcin del Estado dentro de la sociedad, pero en el marco de un programa de prvatizacin conservadora mediante el cual el mercado pasa a ser el modelo
analgico de la sociedad. Pero tambin se ha experimentado
con modos de re, :sentacin de intereses al margen del orden
institucional del rgimen poltico. La ingobernabildad, seala
Offe, brinda un poderoso incentivo para reemplazar las formas
de representacin territorial por formas de representacin funcional. En otras palabras, para desarrollar mecanismos de in232

tegracin y administracin de conflictos sobre la base de lo que


l denominaC01porativismo
liberal (1984b: 190-191). Al igual
que el corporativismo clsico, este corporativismo liberal introduce instancias consultivas, procesales y resolutivas para institucionalizar las relaciones entre los organismos estatales y los
grupos de inters organizados y, adems, asigna a stos un estatuto sernipblico, es decir, poltico. Pero a diferencia del viejo
corporativismo de Estado -o sistema de cmarasdel tipo
generalmente asociado con el fascismo italiano, el corporativismo liberal no propone la disolucin del sistema de partidos
o la designacin autoritaria de las categoras vlidas de intereses. Simplemente desarrolla un modo de relacin directo entre
grupos de inters y agencias gubernamentales y, con ello, crea
un circuito de intercambios polticos al margen de las instituciones de la democracia representativa. Este circuito paralelo
introduce medios, canales y arenas no electorales, no partidarios y extra-parlamentarios
de intercambio poltico con el propsito ya especificado, a saber, contrarrestar la sobrecarga y
deslegitimacn del sistema poltico. Schmitter (1992a, 1992b,
1995) ve en ello la posibilidad de esbozar una respuesta progresista a la ingobernabilidad. Para ello propone un proyecto de
reforma poltica que busca reforzar la democracia mediante la
nsttuctonalzecion de un segundo nivel de la ciudadana que
no privatiza el Estado sino que expande la esfera pblica. Los
trabajos de Juan Martn y de Francisco Vite en este volumen
discuten la propuesta de Schmitter.
Si bien las respuestas corporativas a los problemas generados por el exceso ingobernable de demandas y demandantes
experimentan con esquemas polticos que puentean a la esfera liberal desde arriba, otras iniciativas, en cambio, lo hacen a travs de intercambios polticos desde abajo, independientemente de si se est o no en una situacin de sobrecarga o
de ingobernabilidad. Generalmente se las engloba a todas bajo
el encabezado de la sociedad civil. Este calificativo es vlido en
la medida en que se originan en ella, pero tambin engaoso,
pues el propsito de estas iniciativas no es regular el ejercicio
del poder del Estado, como pretenda la sociedad civil europea
en el siglo XVII. El concepto de sociedad civil tambin resulta
un tanto restrictivo debido a su complicidad con una topografa que la coloca en un a relacin de exterioridad con el Estado.

233

Hardt (1995: 30) menciona que en el caso de Gramsci, porejemplo, el Estado aparece como una suerte de opcin secundaria
que llena el vaco estructural
dejado por una sociedad civil
poco desarrollada.
En suma, el rasgo distintivo de los movimientos sociales, sean tnicos, culturales,
de gnero u otros,
pero tambin de grupos de inters m-ganizados ya veces inclusrve las ONG, no radica tanto en su nexo con la sociedad civil
como en su exploracin
.de modos de intercambio
poltico que
abren espacios, identidades
y formas de accin colectiva paralelas a las del sistema de partidos. El captulo de Carlos Chvez
en este volumen discute en ms detalle la distincin
entre sociedad civil, tercer sector, ONG, etc.
Las reflexiones de Marx acerca de la politizacin de la economa son un buen antecedente
de este argumento,
pues l reconoci antes que la mayora de sus contemporneos
que la economa era un terreno en el cual poda surgir un nuevo sujeto y
antagonismo
poltico. Las luchas proletarias contra la desigualdad y la injusticia generadas por el capitalismo llevaron al desarrollo de una poltica clasista dentro de la sociedad y del Estado.
De Govanni (1979) ve en esto un ejemplo de lo que llama <das
inclinaciones
polticas presentes en el campo de la -socedad,
Para l, el movimiento
obrero abri un camino para la activacin de otros lugares de enunciacin poltica. Grupos de derechos humanos, colectivos de mujeres y un amplio abanico de
organizaciones
sociales demostraron
que las inclinaciones
polticas podan surgir a partir de otros sectores igualmente
no
P?lticos. Al igual que las organizaciones
obreras que les precedieron, estos grupos demostraron
ser capaces de zenerar hechos
polticos dentro del espacio supuestamente
neutral de la sociedad civil; y con ello pusieron en tela de juicio la imagen de la
s?~iedad civil como mbito privado de preocupaciones
extrapo~t1cas. Muchos de ellos prefirieron evitar el formato partidario.
LOs movimientos
se las ingeniaron para crear y mantener colectivos basados en medios extrapartidarios
y extraterritoriales
de
identificacin,
de agregacin
y de representacin
de intereses.
Su, acc~onar con~b~y
a renovada
cultura poltica, a ampliar
el mbito de 10 pblico, ya extender la revolucin democrtica
ms all de los confines de la ciudadana electoral.
El tercer y ltimo desarrollo se refiere al desbordamiento
del
subsistema poltico desde afuera a medida en que surgen In234

catvas que pasan por alto la jaula de la territorialidad


de la
poltica. Liberales y conservadores por igual han sospechado de
todo nternaconalsmo
excepto en materia de comercio o flujos
financieros y de capital. Cuando se trata de la poltica, pretenden mantener separados el adentro y el afuera.. Para efectos de
delimitar espacios polticos, la separacin
entre el adentro y el
afuera coincide con la distincin liberal entre el subsistema pOlr--tico y las relaciones internacionales.
Mientras aqul constituye
el nico lugar legtimo para la participacin
ciudadana en asuntos pblicos, sta se considera como prerrogativa
exclusiva de
los Estados soberanos. Esto ha comenzado
a cambiar a medida
en que la poltica se abre a espacios ms all del territorio fsico
del Estado nacin. Para comenzar, los derechos humanos y la
opinin pblica se liberan de la jaula de la territorial a medida
en que se despliegan en un campo realmente
global. Adems, la
multiplicacin
de canales entre las sociedades y la diversidad de
temas y participantes
en redes globales -lo que Keohane y Nye
(2000: 115-1 i6) llaman interdependencia
complejahan acelerado el debilitamiento
de la soberana westfaliana.
Una consecuencia de ese debilitamiento
es que las fronteras dejan de se~
espacios de contencin rgidos. Su creciente permeabilidad
desdibuja la lnea que separa a la poltica domstica de la poltica
exterior. debilitando
con ello la distincin
entre el adentro y el
afuera a tal punto que yano es posible reducir el afuera al campo de las relaciones exteriores. Sea a travs de las redes de defensa internacionales
o de los movimientos
de resistencia a la propia globalizacin,
la poltica comienza a rebasar sus viejos topoi
o lugares dentro de las fronteras nacionales y a dislocar la cartografa poltica centrada en el Estado-nacin.

El archipilago:
para la poltica

una imagen
post-liberal

de pensamiento

Por consiguiente,
continuando
con la respuesta
acerca del
devenir-otro de la poltica, adems de reconocer
que existe una
esfera o un subsistema
de la poltica, debemos aceptar que su
existencia no se deriva de la naturaleza
de la cosa poltica como
tal. Ella es el resultado de condiciones
que, en cierto momento,
hicieron posible -y tal vez convenientecircunscribir
eso que

---235

denominamos poltica democrtica dentro del mbito de la


ciudadana, las elecciones y los partidos polticos. Su conveniencia tal vez radica en la divisin del trabajo que trajo consigo, algo particularmente til para gobernar un colectivo humano cualquiera cuando no todos sus-integrantes quieren o pueden
dedicarse continuamente a los asuntos pblicos. En otras palabras, cuando el grueso de la gente se aleja de la idea del ciudadano virtuoso imaginado por Rousseau. Sin embargo, conveniencia no implica necesidad. La delimitacin de la cosa poltica
dentro de una esfera particular no convierte a la representacin en la coronacin de la historia poltica o en un fenmeno
absoluto e inmutable (aunque slo sea por el hecho de que fue
precedida por el Estado absolutista, lo cual refleja el carcter
histrico y contingente de toda forma poltica, incluyendo a la
representacin). Adems, si bien la esfera de la representacin
es un lugar de la poltica, no es el nico lugar institucional posible. Ya hemos visto que su hegemonzacn de lo poltico no
es Igual que su absorcin de lo poltico, y que los desarrollos
mencionados de manera sumaria -la aparicin de nuevos espacios e identidades polticas y la consecuente extensin de la
revolucin democrticason sntomas de procesos migratorios que estn comenzando a modificar nuevamente la topografa poltica.
La distincin que propone Deleuze entre el archivo y el diagnstico es til para pensar este momento de inflexin de la poltica. Lo nuevo, lo interesante, es lo actual, dice Deleuze en su
reflexin acerca de la nocin de dispositivo de Foucault (Deleuze 1992: 164; ver tambin Deleuze 1991: 86). El archivo es la
parte histrica, el presente que se nos escapa hacia atrs, mientras que el diagnstico es el esbozo de aquello en lo que poco a
poco nos estamos convirtiendo. Lo explica en un trabajo conjunto con Guattari de la siguiente manera:
Lo actual no es lo que somos, sino ms bien 10que devenimos, lo
que estamos devniendo, es decir el Otro, nuestro devenir-otro.
El presente, por el contrario, es lo que somos y, por ello mismo,
lo que estamos ya dejando de ser. No s610 tenemos que distinguir la parte del pasado y la del presente, sino, ms profundamente, la del presente y la de lo actual. No porque lo actual sea
la prefiguradn incluso utpica de un porvenir de nuestra histo-

236

ria todava, sino porque es el ahora de nuestro devenir [Deleuze


y Guattari 1993: 114).

La experiencia de la poltica como una esfera particular coincidira con el presente, con lo que estamos ya dejando de
ser. Es nuestro futuro pasado. Como ya se ha sealado, las
actividades polticas extra-partidarias han conducido a una diseminacin de espacios y formatos de intercambio poltico ms
all de la esfera de la representacin, y las iniciativas supranacionales han dislocado la distincin entre el adentro y el afuera. El diagnstico o lo actual-el
devenir-otro de la polticaes ms complicado, pues requiere alguna idea acerca de la direccin en la cual nos estaramos moviendo. Esto no es un ejercicio de futurologa. Deleuze usa el modo transitivo devenirotro para con ello evitar la tentacin de concebir el diagnstico
como una prefguracin del futuro, como una plena presencia
meramente diferida. Lo dice claramente al afirmar que no
consiste en predecir sino en estar atento a 10 desconocido 'que
golpea en la puerta (Deleuze 1992: 165). Pero ntese adems
que si el diagnstico se refiere a algo que ya golpea en la puerta.
entonces el devenir-otro sugiere una apertura hacia algo por
venir y que al mismo tiempo ha comenzado a suceder. Uno
podra decir que la diseminacin des centra el campo poltico,
pero que su sentido es ambiguo debido a que no es muy claro si
estamos ante una expansin o una transformacin de la poltica. En otras palabras, la diseminacin puede anunciar una
mayor diferenciacin y complejidad de la esfera de la representacin y del imaginario liberal-democrtico o el nacimiento de
un nuevo escenario poltico. Si bien esa respuesta es legtima,
tambin se podra aventurar una interpretacin ms arriesgada del diagnstico, pues incluso si slo se trata de una expansin, ella difcilmente pueda dejar el terreno inicial inclume.
A medida en que la poltica desborda
su escenario convencional, su diseminacin va creando un escenario polifnico cuyo
rasgo distintivo no es.la presencia de uno, o dos, sino de mltiples espacios y formatos del intercambio poltico.
Es por eso que se podra decir que lo que ahora golpea a la
puerta es algo ms que una nueva fase de la poltica liberal
democrtica. No podemos reducirlo a un mero reacomodo de
la esfera de la representacin para dar cabida a un campo pol237

tico ms vasto, pues la propia frontera poltica comienza a expandirse a medida en que la poltica coloniza dos terrenos suplementarios para la participacin ciudadana. Como ya se adelant en la discusin acerca del desbordamiento de la esfera
poltica desde arriba. desde abajo y desde afuera, uno se refiere
al campo de actividades generalmente comprendido bajo la rbFiea-de-la-s6ciedad-civil;-yel-otro--s-e-refiue al campo supranacional o cosmopolita de accin global. Los actores en este caso
no son partidos.polticos sino tambin movimientos, grupos de
inters organizados, coaliciones ad-hoc e incluso las ONG, pero
la naturaleza de su accionar es similar. Todos ellos son jugadores en el registro de lo poltico: se agrupan en torno a oposicones de tipo amigo-enemigo y participan en el proceso intenninable de creacin y recreacin del orden colectivo a travs de
intervenciones en la esfera pblica, sea como gestores directos
de proyectos legislativos y polticas pblicas o como crticos de
stos, en el terreno institucional habitual de las relaciones con
el Estado o en los dominios ms Informales de la sociabilidad.
Lo que distingue a esta observacin aparentemente banal es
que se deriva y se aleja de las tesis habituales acerca de la constatacin de modos extrapartidarios de hacer poltica en la sociedad civil o en el mbito global. A partir de esta derivacin y
alejamiento, mi diagnstico se centra en el posible agrupamiento de algunas voces, espacios y prcticas polticas en ciertas constelaciones sstmicas. Eventualmente podramos describir a estos agrupamientos como circuitos polticos que coexisten con
las arenas electorales del Estado nacional -el mbito clsico
del formato liberal de la poltica- y adems caracterizar el escenario emergente como una suerte de archipilago poltico.
Uso la nocin de circuito o nivel como una hiptesis de
trabajo tentativa para explorar el devenir-otro de la poltica. La
idea del archipilago, en cambio, tiene un valor ms bien figurativo. Como conjunto de islas unidas por aquello que las separa," tiene la virtud de expresar de manera sencilla la imagen
de un escenario descentrado y con mltiples niveles poblado
por diversos lugares de enunciacin poltica. Este archipilago

incluye el subsistema liberal-democrtico ~e ~apoltica e~ec~o~


ral, pero tambin un segundo nivel de mOVllll1entos, a~oclaclO
nes grupos de intereses organizados, y uno supranaclOn~ que
y 1 polt ca ms all d las fronteras del Estado nacional.
11evaa
a
.
i d . t e
Cada uno de ellos tendra su respectiva congurac ~ e In er ses, demandas, identidades, instituciones.y proce~Ir:llen:os a~o,:
ciados con las distintas modalidades de clUdadama: pnmar:-a
o electoral, heredada de la tradicin liberal, se~nda>l o S?C~al
y supranacional o global, en proceso de gestacin a ~aves . e
crecimiento hacia fuera de la poltica. ~l cuadro q~e Sl~e ~mt ti
algunas de las caractersticas bsicas de los tres CIrCUItos
desde el punto de vista del tipo de ciudadania asociado con cada
uno de ellos.
Tipos de ciudadana
Primaria
COMPETENCIA

Electoral
No electoral
REPRESENTACIN

Territorial
Funcional
Otra
INSTITUCIONES

Ejecutiva
Legislativa
Judicial
Reguladoras
OBLIGACIONES

Poltica
Moral
DEMANDAS

Simblicas
Materiales

Secundaria

./
./

./

./
./
./

./
./
./

Supranacional

?
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./

./

./

./

./

./

./

./

./
./

./

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./

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../,. S
? = Incierta

2. Tomo prestada esta caracterizacin de un archipilago de la revista de crtica


cultural Archipilago de Barcelona. Le agradezco a Marta Lamas por faciltanne la
referencia:

239.
238

Algunas Implfcaccmes de la imagen


del archipilago poltico
El archipilago descrito aqu nos brinda un mapa preliminar del devenir-otro de la poltica y no una reconstruccin exhaustiva del ahora de nuestra actualidad pchttcazSn embargo, incluso como cartografa, plantea cuestiones normativas
importantes para la teora democrtica --entre ellas, el estatuto
de la ciudadana y el escrutinio pblico de los jugadores en el
segundo nivel y en el mbito global. No basta con extender el
modelo de ciudadana centrado en el Estado nacional o los mecanismos electorales caractersticos del circuito primario de la
poltica partidaria. El mbito supranacional desafa la nocin
clsica de derechos y obligaciones dependientes del Estado, y
las elecciones son notoriamente napropadas para escrutar el
desempeo de grupos de intereses organizados y de agencias
multilaterales, para validar sus credenciales democrticas o para
hacerles responsables por sus decisiones. Held (1998) propone
un enfoque cosmopolita para enmarcar la discusin de este tipo
de problemas en el plano supranacional, mientras que Schmitter (1992a, 1992b; 1995) lleva el argumento acerca del corporativismo liberal un paso ms all de Offe para sugerir controles
democrticos de los jugadores que operan en el segundo circuito. Propone que se les asigne un estatuto semipblico y que se
les brinde financiarniento pblico -con dinero asignado por
los propios contribuyentesa cambio de que acepten mecanismos que permitan someterlos a escrutinio pblico y hacerles
responsables ante la sociedad.
Tambin podemos preguntamos si la introduccin de la figura del archipilago marca alguna diferencia en cuanto a facilitar
o no la transformacin de un cierto estado de cosas. Admitamos
que no hay un nexo causal necesario entre una representacin
de la totalidad y las perspectivas de empoderar a la gente e
impulsada a actuar. An as, el archipilago abre un abanico de
posibilidades estratgicas. Los niveles supranacional y secundario son espacios desde los cuales se puede presionar a la poltica
partidaria para introducir una serie de demandas dentro de la
agenda de debates pblicos, pero tambin son mbitos en los
cuales se pueden poner en escena intercambios polticos para
tratar de impulsar esas demandas autnomarnente. Siguiendo a
240

Carie Donolo (1985), podemos designar a estas dos posibilidades como estrategias alopticas y homeoptcas respectivamente. El archipilago tambin permite disociar la nocin gramscianade guerra de posiciones de una concepcin de lahegemorra
tributara de la tradicin jacobina que ve a sta como un acto de
re-institucin sin remanente. De hecho, acerca a esa guerra
de posiciones a la idea de la microfsica del poder propuesta de
Foucault, donde la dominacin se remite no slo a la estructura
global del poder sino tambin a una relacin estratgica entre
adversarios. Si el poder -entendido
como un modo de accin
sobre acciones- implica gobernar en el sentido de estructurar el posible campo de accin de otros (Foucault 1988: 239244), entonces el antagonismo de las estrategias aparece en todos los dominios del archipilago. La excentricidad de ste le
brinda consistencia terica a las resistencias locales a la domnacin, a una dispersin de voluntades de emancipacin asincrnicas cuya fuerza' ilocucionaria no est necesariamente atada a proyectos de re fundacin total del orden existente.
Un desarrollo ms detallado de este esquema excedera el
marco de este trabajo, que busca brindar un mapa del ahora
de nuestra actualidad poltica, pero quema concluir mencionando algunas consecuencias tericas que se desprenden de la
idea del archipilago de circuitos polticos. Las presento sin un
orden jerrquico.
'
La primera es que debemos modificar ligeramente el argumento acerca de la doble inscripcin de lo poltico esbozado al
inicio del trabajo. Si una de las consecuencias de la revolucin
democrtica fue poner en tela de juicio la idea de que existe un
espacio nico para la constitucin de la cosa poltica, el efecto
de la diseminacin de espacios es que la poltica, uno de los
polos de la doble inscripcin, se somete a un proceso de diferenciacin interna. En el universo polifnico del archipilago, ella
deja de ser el subsistema nico que mencionaban Lefort y Zizek
pues ahora incluye tambin a los circuitos de la ciudad~na secundaria y supranaciona1. El singular es reemplazado por un
plural no aritmtico dado que la poltica se convierte en una
multiplicidad de mbitos diferenciados, pasa a ser una constelacin de circuitos o sitios para la constitucin de la poltica.
Otra consecuencia, implcita en la idea de coexistencia de
formatos polticos, es que el efecto inmediato de la disemina241

cin y de la polifona que sta conlleva es el carcter cada vez


ms excntrico del campo poltico. Esto de ninguna manera debe
confundirse con una balcanizacin o feudalizacin de la poltiea, con la idea de una singularidad unificada que entra en crisis.
La referencia a la excentricidad no conlleva una nostalgia conservadora.de.contar con.unmbitopoltico
claro y distinto que,
en la prctica, nunca existi con la pureza que el velo de la nostalgia le suele asignar. La polfona y la diseminacin tampoco
implican la ausencia de un universo poltico O la imposibilidad
de vnculos entre los puntos nodales que conforman este archipilago tan peculiar; sino ms bien una suerte de descentramiento copernicano de la poltica que modifica la representacin de
la totalidad. Ellas dislocan una topografa poltica centrada en la
esfera de la representacin y reemplazan la imagen de un todo
centrado por la de un archipilago de mbitos de poder y resistencia, toma de decisiones y administracin de demandas. En
un contexto polifnico la totalidad de la cosa poltica no es
revelada ni puede ser desafiada slo en uno o dos de los terrenos
del archipilago. Como se mencion al inicio, el archipilago
describe una regularidad en la dispersin de lugares de enunciacin poltica. La totalidad pasa a ser el nombre para designar el
juego entre estos espacios, por lo que debe entenderse como un
proceso precario de hegemonzacn y no como una entidad
emprica o trascendente .
. Esta totalidad tiene un parecido de familia con la dinmica
dela Unin Europea (VE). Schmitter(1999, 2000a, 2000b) alega
q~e generalmente se piensa en la VE como un espacio unitario
con fronteras continuas, un espacio que, al igual que los Estados
nacin, se caracteriza por la coincidencia entre autoridades territori~es (gobiernos y legislativos nacionales o locales) y cornpetencas funcionales (educacin, servicios sanitarios, etc.). El
impulso centralizador del Consejo de Ministros, de la Comisin
Europea, del Parlamento europeo y del creciente cuerpo de burcratas parecera reforzar esta percepcin. Pero como en tantas otras cosas, las apariencias pueden ser engaosas. Los franceses acuaron la expresin L'Europe a gomtrie variable (<<La
Europa de geometra variable) para describir el patrn cambiante del espacio aparentemente unitario llamado Europa.
La expresin da cuenta de que en vez de una sola Europa hay
una serie de conglomerados metaestables o, como dice Schmit242

ter, hay una multiplicidad de comunidades europeas a distintos


niveles de agregacin -la Europa de la Poltica Agrcola Comn,
la Europa de la zona Euro, del acuerdo migratorio de Schengen,
de las fuerzas armadas comunes, y as por el estilo. Nuestro archipilago tambin se caracteriza por tener una geometra variable, excepto que en vez de Estados-nacin ingresando en una
unin voluntaria, est compuesto por mbitos polticos nterrelacionados con un diagrama cambiante. Sera ilegtimo asignar
un privilegio absoluto, ya priori, a un mbito u otro, pues la idea
misma de un archipilago debilita el estatuto del subsstema como
la variable poltica independiente Y por consiguiente pone en
cuestin la idea de un locus fundacional de la poltica. La masa
crtica para la accin colectiva puede generarse en tomo a contiendas electorales, pero tambin a travs de movilizaciones en
otros mbitos, aunque los circuitos no son autosuficientes Ylos
efectos de acciones en cualquiera de ellos invariablemente repercutirn en los dems. En el archipilago, la sobredeterrninacin
es la norma y no la excepcin. La accin en los varios niveles y el
juego entre ellos llevan a una continua re-configuracin de la
cartografa poltica. Corno la VE, este archipilago tambin tiene un diagrama cambiante. Esto no impide la dominancia de 1:1D.
circuito sobre otros o el conflicto entre ellos. Simplemente nos
recuerda que la posicin de dominancia es un efecto del juego
entre circuitos y por consiguiente no es un dato a priori, y que el
elegir un escenario de accin, cuando las elecciones son posibles, no depende de atributos intrnsecos de un mbito u otro
sino ms bien de la ocasin, as como de la orientacin estratgica, los objetivos, los recursos y la capacidad de accin de los
gruposinvolucrados.
Vale decir, las opciones no son una manifestacin pura de libre albedro o simples efectos estructurales
necesarios. No se puede descartar opciones de antemano. Esto
se debe a que uno nunca sabe lo suficiente acerca del terreno en
el que se acta, y al mismo tiempo a que la propia accin afecta
a la naturaleza de ese terreno.
La tercera y ltima consecuencia, anunciada ya en el mismo
ttulo de este ensayo, es que el archipilago puede ser visto como
un sntoma de la condicin posliberal de la poltica. La expresin poslberal se presta a confusiones dado a que sugiere cosas distintas a distintas personas, as es que hay que decir una
cosa o dos acerca de ella. El uso del prefijo post no supone una
243

ruptura total con el pasado o un proceso universal que ocurre


simultneamente en todas partes. Tampoco quiere decir que las
elecciones y la poltica partidaria han llegado a su fin o que son
eclipsadas por otros formatos del intercambio poltico. La secuencia histrica que va del Estado.absolutista a la.soberana
popular, de la ciudadana primaria a la ciudadana secundaria y
supranacional, es claramente acumulatva, pero no sigue una
progresin lgica o lineal ni conlleva el ocaso de las formas polticas preexistentes. A diferencia de lo que pronosticaban sus detractores en el siglo diecinueve, los efectos democrticos de la
ciudadana primaria no cancelaron la capacidad de decisin del
Estado. De manera anloga, no hay motivo para afirmar que la
conformacin de nuevos circuitos de la poltica implicara reemplazar la representacin partidista. Ni siquiera se puede inferir que todos los circuitos tengan el mismo peso. En el futuro
previsible todo indica que la poltica basada en la representacin territorial y en los procesos electorales va a mantener su
preeminencia como liga mayor de la poltica, sea por el tipo y
la variedad de recursos que maneja o porque su campo de decisin afecta a un amplio espectro de actores e instituciones. An
aS, esta liga ahora se inserta en un universo ms vasto y polifnico. Debe coexistir con otros formatos de intercambio poltico
que en trminos estrictos no se ubican slo dentro del marco de
la representacin territorial.
Como se puede ver, no uso la expresin post-liberal simplemente como contrapunto polmico ante aquellos que pregonan
el arribo' del final de la historia, sino ms bien para describir el
estado en el que estamos, uno en el cual la poltica se vuelve
menos liberal-aunque
no necesariamente antiliberala me. dda que se extiende ms all de la ciudadana primaria. An as,
alguno podra alegar que, como deca Touraine, si se habla de
sociedad cristiana sera absurdo pensar que toda conducta y
creencia deriva de un todo llamado cristianismo [...] el orden
dominante nunca reina absolutamente (Touraine 1977: 25-26).
Mutatis mutandis, podramos saltamos la discusin terminolgica quedndonos con el nombre liberal y advirtiendo que su
uso no excluye un escenario polifnico en el que estn presentes
el segundo y tercer circuito. Despus de todo, la discusin acerca del topos de la doble inscripcin de la poltica nos permiti
.plantear que la esfera de la representacin es una forma de la

poltica que hegemoniza pero que no agota a lo poltico. Dicho


de otro modo, lo poltico fue hegemonizado por un formato de
la poltica que privilegia la ciudadana electoral y las mediaciones partidistas en vez de la representacin. de acuerdo con categanas ocupacionales-o las decisiones basadas.en la.asamblea
permanente de la gente. Pero si he escogido el prefijo post
para describir la actualidad o devenir-otro de la poltica es para
subrayar la proliferacin no-aritmtica de espacios polticos, la
excentricidad de este escenario polifnico, la relacin de sobredeterminacin dentro del archipilago resultante de la polfona, y la variabilidad del diagrama formado por los distintos niveles que 10 componen. El prefijo refleja el hecho de que el
archipilago, como una figura del devenir-otro, desafa la hegemona de la representacin territorial y su esfuerzo por confinar
la participacin ciudadana en asuntos pblicos dentro de las fronteras fsicas del Estado nacin. Post-liberal le da al escenario
actual su nombre correcto.

Referencias
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