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COMITE DE EXPERTOS DE LA OPS/OMS

Primer informe sobre la enseanza


de la bioqumica en las escuelas de
medicina de la Amrica Latina

L COMIT sobre la Enseanza de la Bioqumica se reuni en

Washington, D.C., del 11 al 15 de diciembre de 1967, como parte del


programa "Texto de Medicina OPS/OMS", con el objeto de formular
recomendaciones sobre la enseanza de la bioqumica en las escuelas de
medicina de la Amrica Latina, y de sugerir libros de texto adecuados
para este propsito.
OBJETIVOS GENERALES DE LA EDUCACION MEDICA
El Comit consider indispensable definir los objetivos generales de
la educacin mdica y los especficos de la enseanza de la bioqumica
* Integraron el Comit los siguientes miembros: Dr. Carlos Ribeiro Diniz,
Faculdade de Medicina, Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte,
M.G,. Brasil; Dr. Jos Laguna, Facultad de Medicina, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Mxico, D.F., Mxico; Dr. Luis F. Leloir (Presidente),
Instituto de Investigaciones Bioqumicas, Fundacin Campomar, Buenos Aires,
Argentina; Dr. Hermann Niemeyer, Facultad de Medicina, Universidad de Chile,
Santiago, Chile.
Como asesores del mismo actuaron: Dr. Samuel Middleton (Relator), Facultad
de Medicina, Universidad de Chile, Santiago, Chile; Dr. William B. Wendel,
Escuela de Medicina, Universidad de Tulane, Nueva Orleans, Louisiana, Estados
Unidos.
Del Departamento de Desarrollo de Recursos Humanos de la OPS/OMS, estuvieron presentes: Dr. Ramn Villarreal (Jefe), Dr. Alejandro Jimnez A., Dr. Edward M. Bridge, Dr. Juan Csar Garca, Dr. Carlos Serrano y Dr. Rafael de Zubira.
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Educacin Mdica y Salud

en las facultades de medicina latinoamericanas antes de discutir el contenido y la metodologa de un programa de enseanza de bioqumica,
y de hacer recomendaciones sobre textos y materiales para esta asignatura.
El Comit estuvo de acuerdo con las definiciones de objetivos propuestas por diversos grupos de educadores mdicos,l las cuales, en sntesis, expresan que la enseanza de la medicina debe propender a formar
mdicos no especializados, de acuerdo con las necesidades del pas; que
tengan una comprensin integral del hombre en sus aspectos biolgicos,
psquicos y sociales; que posean buenos conocimientos en las ciencias
bsicas, en la patologa prevalente y en los problemas de salud pblica
de sus respectivos pases; que manejen hbilmente las tcnicas mdicas
y conozcan a fondo el mtodo cientfico, de manera que puedan analizar
cientficamente los problemas de salud del individuo, de la familia y de
la comunidad, y adoptar las soluciones ms apropiadas al caso; que
posean curiosidad intelectual y hbitos de auto-educacin que los capaciten para continuar su perfeccionamiento profesional, y que tengan alto
sentido tico.
OBJETIVOS ESPECIFICOS DE LA ENSEANZA
DE LA BIOQUIMICA
El Comit analiz ampliamente este punto, y seal que los objetivos
deben definirse en concordancia con los objetivos generales de la educacin mdica, considerando la creciente importancia que la bioqumica
ha adquirido en la investigacin mdica y en la enseanza de casi todas
las disciplinas del plan de estudios de la escuela de medicina; de aqu
que el estudiante de medicina deba tener una buena formacin en
bioqumica.
Sobre la base de estas consideraciones y despus de una animada discusin en que se comentaron especialmente los conceptos contenidos en
un trabajo de uno de los participantes, 2 se formularon los siguientes
objetivos:
11) Declaracin de Mxico sobre Educacin Mdica en la Amrica Latina (conclusiones de la I Conferencia de Facultades Latinoamericanas de Medicina, Mxico,
septiembre de 1967). 2) Funciones y estructura de una escuela de medicina moderna
en los Estados Unidos (Council on Medical Education and Hospitals, American
Medical Association and Association of American Medical Colleges, 1967). 3) Declaracin de principios de la educacin mdica (Medical Education Forum. The University of Chile declares its objectives. J. Med. Educ., 36:265, 1961).
2Diniz, C.R., y Gazzinelli, G.: Motivacin y relaciones humanas en la enseanza
de la bioqumica. Educacin Mdica y Salud, 1 (No. 5):391-408, 1967.

Enseanza de la Bioqumica /

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1. Ayudar al estudiante a aprender hechos, conceptos e hiptesis, y


capacitarlo para que sepa utilizarlos en la interpretacin de las funciones
normales y de los trastornos patolgicos, en trminos de interacciones
moleculares.
2. Habituarlo a emplear el mtodo cientfico en el anlisis y solucin
de problemas, inculcndole la importancia de la rigurosidad y minuciosidad en el trabajo de laboratorio.
3. Capacitarlo para estudiar por s mismo y para desarrollar un
espritu crtico que le permita evaluar la literatura mdica y hacer uso
inteligente de sus conocimientos y experiencia en el aprendizaje de
otras disciplinas bsicas y clnicas y, ms adelante, en el ejercicio de la
medicina.
4. Estimularlo a participar activamente en el aprendizaje, mediante
discusiones de temas de bioqumica, de los resultados de los trabajos
prcticos y otras prcticas educativas.
5. Desarrollar en l destreza en el manejo del material biolgico y
del equipo de laboratorio.
6. Dar especial importancia a los conceptos, conocimientos y actitudes
necesarios para la formacin del mdico, haciendo hincapi en la
individualidad de cada ser dentro de patrones biolgicos generales, la
continuidad gentica de la vida, las relaciones con el medio, los mecanismos de regulacin y homeostasis, y, cuando sea posible, en la evolucin histrica de las ideas y de los conceptos biolgicos.
El Comit consider que el impartir conocimientos exhaustivos sobre
los fenmenos biolgicos a nivel qumico no es un objetivo bsico de la
enseanza de la bioqumica.
CONTENIDO PROGRAMATICO Y METODOS DE
ENSEANZA
Del anlisis que los miembros del Comit hicieron de los aspectos
tericos y prcticos de los cursos que se dictan, se puso en evidencia que
existen diferencias condicionadas por factores tales como nmero de
estudiantes, relacin profesor-estudiante, facilidades de laboratorio, calidad de la enseanza de disciplinas afines o de aquellas que son necesarias
para la enseanza de la bioqumica o para las cuales sta sirve de base,
y el grado de coordinacin de la enseanza.
Teniendo en cuenta estas diferencias, que reflejan la situacin existente en general en Latinoamrica, el Comit hizo las siguientes recomendaciones sobre las caractersticas que debe tener un curso de
bioqumica para estudiantes de medicina, con el fin de alcanzar los
objetivos previamente mencionados.

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1. Orientacingeneral
La enseanza debe estar orientada, tanto en sus aspectos tericos como
prcticos, a alcanzar los objetivos generales de la educacin mdica. Para
despertar el inters de los estudiantes debe explicrseles cules son los
objetivos, contenido y mtodos del curso de bioqumica, su ubicacin
en el plan de estudios, su relacin con otras disciplinas y su importancia
para el estudio de la medicina.
2. Enseanza terica
Para que la enseanza terica resulte atractiva y estimulante es esencial una participacin tan activa como sea posible de los estudiantes,
tanto en las clases tericas como en los seminarios y mesas redondas. La
enseanza terica debe incluir:
a) Lo que suele abarcar la denominacin de "bioqumica general",
incluso la composicin qumica de la materia viva, fundamentos
de enzimologa, oxidaciones biolgicas, metabolismo intermedio, integracin y regulacin del metabolismo, gentica bioqumica, metabolismo y accin de vitaminas y hormonas.
b) Tpicos de bioqumica que se agrupan comnmente bajo la denominacin de "qumica fisiolgica" y que permiten al estudiante de medicina comprender la proyeccin funcional de la
bioqumica tanto en el individuo sano como en el enfermo.
Entre otros, pueden mencionarse la regulacin hormonal del
metabolismo, el metabolismo hidrosalino y el balance cidobsico. Es esencial que el curso incluya los conceptos bsicos de
bioqumica de la nutricin. Los temas de qumica fisiolgica
son los que mejor se prestan para coordinar la enseanza de la
bioqumica con otras disciplinas.
3. Enseanza prctica
Los trabajos prcticos deben perseguir como fin primordial el estudio
de los fenmenos bioqumicos bsicos, ms que el adiestramiento del
estudiante en las tcnicas de laboratorio clnico. Adems, deben comprobar experimentalmente y complementar la informacin terica.
Sea cual fuere la modalidad de los trabajos prcticos, stos deben
complementarse con seminarios de discusin sobre los resultados experimentales obtenidos. La enseanza terica debe estar coordinada con
los trabajos prcticos, y el tiempo dedicado a stos debe ser, aproximadamente, las dos terceras partes del asignado a la enseanza, incluyendo
en este perodo los seminarios de discusin de resultados.

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Slo deben hacerse experimentos en seres humanos cuando ello no


implique peligro alguno para su salud y cuando representen, adems,
una contribucin valiosa al aprendizaje.
El Comit estim que sera til poner a disposicin de los profesores
latinoamericanos modelos de trabajos prcticos con las caractersticas del
equipo mnimo para realizarlos, y recomend a la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) la instrumentacin prctica de esta
iniciativa.
Se pueden utilizar diferentes modalidades de trabajos prcticos:
a) Trabajos prcticos convencionales en que los estudiantes hacen
experimentos de acuerdo con patrones establecidos en un
manual o gua, donde se indica claramente cada etapa del trabajo a realizar. Los objetivos principales en este caso son el
desarrollo de habilidades manuales y de la capacidad para
observar y medir en forma rigurosa, manejar instrumentos en
forma responsable, interpretar y llevar a la accin la informacin escrita, y recolectar datos experimentales y exponerlos y
discutirlos en forma adecuada.
b) Trabajos en los que un alumno (o una pareja de alumnos) disea el experimento que va a realizar, a base de indicaciones
sucintas sobre modelos experimentales que se proporcionan en
una gua de laboratorio. Adems de los objetivos de la modalidad anterior, este tipo de trabajo de laboratorio intenta
estimular la iniciativa individual, adiestrar en el diseo de
experimentos y desarrollar nociones ms precisas sobre el
valor de los controles pertinentes en cada caso, estimular la
discusin en grupo de resultados diferentes obtenidos en experimentos similares, obtener experiencias de los errores, desarrollar el juicio crtico y aplicar el mtodo cientfico a problemas
sencillos.
c) Trabajos en los que un alumno o grupo de alumnos se encarga
de seleccionar, planificar y ejecutar, bajo su propia responsabilidad, un proyecto o trabajo experimental con presentacin peridica de resultados objetivos. La prctica de esta modalidad de
trabajo permite que el estudiante se familiarice con el mtodo
cientfico, formulando y verificando hiptesis a travs de la
experimentacin, a ms de que estimula la actividad creadora y
permite descubrir vocaciones para la actividad cientfica y
docente.

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Educacin Mdica y Salud

4. Uso de la biblioteca
La biblioteca es un elemento de gran valor donde el estudiante puede
aprender a utilizar las fuentes de informacin cientfica. Se recomienda
que el estudiante sea instruido en el uso de la biblioteca y estimulado
a consultar libros y publicaciones cientficas para que se habite a
buscar fuentes de informacin y a perfeccionar su propia formacin.
5. Mtodos de enseanza
En cuanto a la metodologa general de la enseanza, terica y prctica,
el Comit recomend asesorarse de los libros de Bridge, 8 Miller 4 y
Alvez Mattos. 5 Se sugiri, a este respecto, que se explore la posibilidad
de que la OPS distribuya estos libros a los profesores de bioqumica de
Latinoamrica.
Se recomend que, en la enseanza de la bioqumica, la OPS promueva el estudio de la aplicacin de las nuevas tcnicas educativas como
la televisin en circuito cerrado, las clases grabadas en cinta magntica,
el "video-tape", la educacin programada y otras, sobre cuyo uso
las escuelas de medicina latinoamericanas tienen una experiencia muy
limitada. Se hizo hincapi en que las recomendaciones esbozadas anteriormente, tanto en relacin con la enseanza terica como la prctica,
no deben de ninguna manera interpretarse como limitante de la experimentacin y correspondiente evaluacin de otras tcnicas de enseanza,
experimentacin que, por el contrario, debe ser estimulada.
EVALUACION
El Comit destac la importancia de la evaluacin del aprendizaje
como criterio de la eficiencia de la enseanza y como base para orientar
los cambios que puedan hacerse para mejorarla.
Se reiter que una buena evaluacin debe estar dirigida a investigar
en qu medida se han logrado los objetivos especficos de la enseanza
de la bioqumica, los cuales deben haber sido previamente identificados.
Se recomend a la OPS promover un estudio de los sistemas de
evaluacin existentes y seleccionar algunos de ellos para ponerlos a
disposicin de los profesores de bioqumica de la Amrica Latina.
Se seal la conveniencia de que para perfeccionar los mtodos de
3 Bridge, E. M.: Pedagoga Mdica, Organizacin Panamericana de la Salud,
Publicacin Cientfica No. 122, Washington, D.C., 1965.
4 Miller, G. E.: Teaching and Learning in Medical School. Harvard University
Press, Cambridge, Mass., Estados Unidos, 1961.
5 Mattos, Luiz A. de: Compendio de Didctica General. Editorial Kapelusz,

S.A., Buenos Aires, Argentina, 1963.

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evaluacin del aprendizaje, las escuelas de medicina de Latinoamrica


establezcan comits que en lo posible incluyan pedagogos, entre cuyas
funciones estaran la de asesorar a los profesores en la preparacin de
material para la evaluacin de la enseanza y estimular la experimentacin controlada de mtodos de evaluacin.
RECOMENDACIONES SOBRE LIBROS DE TEXTO
Y FUENTES DE CONSULTA
El Comit reiter que existen marcadas diferencias en la enseanza
de la bioqumica en las escuelas de medicina de Latinoamrica. Estas
se deben, por un lado, a que la previa preparacin de los estudiantes es
muy diversa en qumica general, qumica orgnica, fisioquimica, biologa y otras disciplinas necesarias en el estudio de la bioqumica; y,
por otro, al diverso grado de coordinacin del curso de bioqumica con
la enseanza de la fisiologa, fisiopatologa y otras disciplinas. Se estim,
sin embargo, que a pesar de estas diferencias, es posible recomendar
libros que cumplan con los propsitos bsicos de la enseanza.
Se consider conveniente recomendar libros propiamente de texto
como fuente bsica y usual de informacin para los estudiantes, y libros
de "complementacin" para que profundicen y amplen sus conocimientos con informacin que no se encuentra en los libros de texto
usuales.
Se estim que un libro de enseanza debe cumplir con los siguientes
requisitos generales:
1) Contribuir a alcanzar los objetivos del curso.
2) El material de estudio presentado debe ser de alta calidad, por
venir de fuentes de informacin seguras y estar basado en slida
evidencia experimental.
3) El material presentado debe ser interesante y estar escrito en
lenguaje claro y sencillo.
4) Su formato y estructura deben ser atractivos.
5) Debe revisarse con frecuencia.
6) En el caso de traducciones, stas deben hacerse de las ediciones
ms recientes del original.
En el caso de un libro de texto, conjuntamente con estas caractersticas generales, es importante que su extensin y su grado de complejidad estn de acuerdo con las necesidades corrientes del estudiante, que
lo estimule a profundizar sus conocimientos buscando otras fuentes de
informacin y no slo estudiar el mnimo para pasar los exmenes.

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Los libros para complementacin del aprendizaje se caracterizan por


una mayor extensin y complejidad, por el enfoque especial de algunos
problemas y por contener informacin que no se encuentra en los
textos. Todo lo cual permitir a los estudiantes profundizar y ampliar
sus conocimientos y, por lo tanto, participar activamente en seminarios,
discusiones de grupo, elaboracin de proyectos experimentales, trabajos de biblioteca, y otras prcticas educativas del curso.
Se destac que a pesar de que la consideracin primordial para recomendar un libro debe ser su calidad intrnseca como instrumento de
enseanza, en el caso de las escuelas latinoamericanas es importante
tambin que su enfoque y su nivel correspondan a la realidad de la
enseanza de la bioqumica en la Amrica Latina. Desde este punto de
vista serian preferibles los libros escritos por profesores latinoamericanos que tengan la vivencia de la enseanza en sus pases.
Otra consideracin que se debe tener en cuenta al seleccionar un
libro es que, aunque existe consenso entre los educadores mdicos de
la Amrica Latina sobre la conveniencia de que los estudiantes lean
idiomas extranjeros, especialmente el ingls, la mayora utiliza libros
en su propio idioma.
Se contempl, finalmente, la conveniencia de recomendar dos o ms
libros. En esta forma el profesor tiene la opcin de elegir, y despus
de cierto tiempo se puede saber, efectivamente, cul o cules son los
libros recomendados que los estudiantes han adoptado para el aprendizaje de la bioqumica.
Despus de revisar la encuesta sobre libros de texto recomendables
para la enseanza, realizada por la OPS entre los profesores de bioqumica de las escuelas de medicina latinoamericanas, y con base en los
criterios de seleccin expuestos y en los propsitos del programa, el
Comit recomend los siguientes:
LIBROS DE TEXTO

1. Bioqumica-Jos Laguna. 2a. edicin, 1967. Editorial La Prensa


Mdica Mexicana, Mxico, D.F., Mxico.
2. Bioqumica General-HermannNiemeyer. 2a. edicin, 1965. Universidad de Chile, Santiago, Chile.
3. Fundamentos de Bioqumica-Isaias Raw. 2a. edicin, 1967. Livraria Editra Ltda., So Paulo, Brasil.
4. Bioqumica-AbrahamCantarow. 4a. edicin (en preparacin). Editorial Interamericana, S.A., Mxico, D.F., Mxico.
5. Manual de Qumica Fisiolgica-HaroldA. Harper. 1966. (Traduc-

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cin de la 9a. edicin en ingls). El Manual Moderno, S.A., Mxico,


D.F., Mxico.
6. Manual de Bioqumica-Peter Karlson.

1963. Rstica. Editorial

Marn, S.A., Barcelona, Espaa.


FUENTES DE CONSULTA

1. Principios de Bioqumica-Abraham White, y colaboradores. 2a.

edicin. 1964. McGraw-Hill, New York, Estados Unidos.


2. Textbook of Biophysical Chemistry-Edward S. West. 4a. ed., 1966.

Macmillan Co., New York, Estados Unidos.


3. Curso de Qumica Biolgica-Venancio Deulofeu, Agustn D. Marenzi, y Andrs O. M. Stoppani. 9a. edicin, 1966. El Ateneo,
Buenos Aires, Argentina.
4. Bioqumica-GibertoG. Villela, y colaboradores. 1966. 2a. edicin.
Livraria Editra Guanabara Koogan, Rio de Janeiro, Brasil.
El Comit, por especial recomendacin de aquellos de sus miembros
que son autores de textos, sugiri enviar a algunas escuelas de medicina la lista de estos libros, con el objeto de obtener la opinin de sus
departamentos de bioqumica sobre la aceptabilidad y posible utilizacin de cada uno de ellos, como otro elemento de anlisis adicional al
juicio emitido por el Comit.
Se recomend que el programa de libros de texto sea complementado
mediante la publicacin de boletines (cuadernillos, suplementos) que
traten ms detenidamente aquellos temas que se estime til agregar a los
textos. Estos boletines podran ser utilizados como complemento de las
clases tericas y como material informativo en los seminarios y otras
prcticas docentes. Por otra parte, tambin se consider la publicacin
de material sobre tcnicas de enseanza que ayude a los profesores en
tales aspectos.
En relacin con el propsito de la OPS de proporcionar a las escuelas
de medicina de la Amrica Latina libros de complementacin para la
enseanza de bioqumica, el Comit sugiri que, como criterio general,
cuando haya dudas sobre la calidad de algunos de ellos, es preferible
enviar a las escuelas varias copias de uno o dos de los mejores libros
seleccionados, que cuatro o cinco libros diferentes.