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LA MUJER
EN LA SOCIEDAD MODERNA

pars.

TIP.

GARNIER HERMANOS,

G,

BUE DES SAINTS-PERES.

BIBLIOTECA CONTEMPORNEA

LA MUJER
EN LA

SOCIEDAD MODERNA
SOLEDAD AGOSTA DE SAMPER

O.

MIEMBRO HONORARIO DB LA ASOCIACIN


DB ESCRITORES T ARTISTAS DE MADRID
DE LA ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA DB CAKCA*, T.

PARS
CASA EDITORIAL GARNIER HERMANOS
6,

RU DES SAINTS-PRES, 6

'^.

v4SiS^'

/^3

p-

INTRODUCCIN
porvenir de la sociedad, dice A. Martin, se haen manos de la mujer y ella ser el agente de
revolucin moral que hace tiempo empez y

a El
lla

la

que aun no ha concluido. Es cierto que la mujer


moderna ha transitado por todas las veredas de la
vida humana; que ha sabido dar ejemplos de virtud,
de abnegacin, de energa de carcter, de ciencia, de
amor al arte, de patriotismo acrisolado, de herosmo,
etc., pero aun le falta mucho para cumplir la misin
que la tiene sealada la divina Providencia, y es preciso ensearla el camino que otras han llevado, para
que pueda escoger el que conviene cada una. La
vida aislada de una mujer virtuosa, sabia, patriota,
etc., no basta para que se comprenda lo que se pide
es preciso presentar un conjunto razonado
todas,
de biografas, de bocetos de mujeres ejemplares para
despertar en el espritu de las jvenes la emulacin y
el deseo de imitar alguna algunas de ellas. Estos

ejemplos buenos no surten

el efecto que se desea sino


cuando las que lo dan son de nuestro mismo siglo,
pues no se pueden imitar las que vivieron en sociepades enteramente diferentes de las que conocemos

actualmente,

En los cuadros que continuacin presentamos,


hemos de estudiar uno uno la mayor parte de los
ms nobles caracteres de mujeres de este siglo; desde

INTRODUCCIN

VIII

reina en su trono

la

hasta la artista en su taller;

bienhechoras ms grandiosas de la sociedad,


hasta la humilde hermana de la caridad en su hospital asilo; desde la gran seora hasta la pobre

desde

las

criada: desde la mujer de culta educacin hasta la


sencilla labriega.

En todas

las

naciones la mujer ha

sealado su huella haciendo el bien en todas las carreras, y cada cual puede escoger alguna como ejemplo

y norma de su vida futura, segn se sienta con ms 6


menos fuerza, con mayor menor disposicin para
tal

cual carrera.

Deseosa de dar los padres de familia, las maestras de colegio, un libro que sin ser demasiado serio,
pueda considerarse instructivo y al mismo tiempo

ejemplos provechosos, y produzca en los

presente

tiernos y maleables espritus de las nias el deseo de


la imitacin,

resolv tratar de hacer

un ensayo de

breves biografas femeninas, procurando (aunque de

muy

lejos,

por supuesto, pues no poseo sino buena

voluntad y nada ms) seguir la idea de Smiles en el


precioso libro llamado Self-Eelp. En esta obra,
explica

el

autor con

mano maestra

la conducta,

el

carcter y la perseverancia que debe el hombre tener


en la vida, ilustr su tema por medio de biografas

de hombres notables por sus virtudes, su gran carcter y la perseverancia que tuvieron en el bien y el
trabajo, hasta lograr hacerse clebres en el mundo.
Si el buen ejemplo es el arma ms poderosa para
promover la civilizacin, por qu no se ha de presentar la mujer hispanoamericana, cuya educacin
ha sido tan descuidada, excelsos ejemplos de mujeres
activas, trabajadoras, que se han abierto por s solas
un camino hacia la fama unas, hacia la virtud activa

IX

INTRODUCCIN

y til para la humanidad otras, hacindose notables


en todas las profesiones, las artes, los oficios y las
obras pas? La lectura de las biografas de hombres

grandes y virtuosos es excelente, pero e'sta nada ensear la nia para su propia conducta, y la mejor
para la joven de estos pases ser aquella que le presentar ejemplos de mujeres que han vivido para el
trabajo propio, que no han pensado que la nica
misin de la mujer es la de mujer casada, y han
logrado por vas honradas prescindir de la necesidad
absoluta del matrimonio, idea errnea y perniciosa

que es el fondo de la educacin al estilo antiguo.


Cuntas mujeres desdichadas no hemos visto, solamente porque han credo indispensable casarse todo
trance para conseguir un protector que ha sido su
tormento y su perdicin! No es acaso suficiente proteccin para una mujer la virtud, unida al amor al
i

trabajo, la laboriosidad?

ste es

el

tema que procurarem.os desarrollar en

podr servir de lectura las nias


sociales, y las har comprender
que si el matrimonio es ley santa de la Providencia,
l no es indispensable para la dicha de la mujer
que
sta, olvidndose de las pasiones terrestres, podr
vivir honradamente, aunque sea pobre, si es activa,
laboriosa instruida; le ensear valerse por s
misma, de manera que, si no encuentra un hombre
virtuoso para unirse l, la mujer puede existir sin
los lazos matrimoniales y sola, sin necesidad de que
un hombre trabaje para darle la subsistencia, porque
ella misma se la ganar fcilmente por medio de
labores honorables. Una vez que la mujer comprenda
que puede rechazar al hombre vicioso, egosta, de
este libro, el cual

de todas

las esferas

INTRODUCCIN

mal carcter y malo, y

al

mismo tiempo alcanzar

hacerse respetar por sus virtudes y su laboriosidad,


la sociedad se reformar indudablemente los hombres
;

sabrn que hay quien los juzgue, que la mujer que


algo vale premiar al bueno, desdear y despreciar
al malo, y que no ser amado y respetado sino aquel

que valga moralmente; entonces, si no todos los jmuchos se vern en la necesidad de


abandonar las veredas del vicio para buscar las que
conducen la virtud. Si acaso nos equivocamos, si la
corrupcin de las costumbres est demasiado avan-

venes, al menos

zada, y nuestro trabajo es trabajo

perdido, siquiera

se habr intentado poner un dique al mal; si ste no


ha valido, Dios sabr ponerlo cuando convenga y

su tiempo, pero al menos aceptar nuestra buena


voluntad y la pesar en lo que vale en la balanza de

su misericordia.
Aydate, que Dios te ayudar, dice Smiles en la
obra arriba mencionada esta mxima tan conocida
;

encierra en un exiguo cuadro el resultado de una vasta


experiencia. El espritu de espontaneidad individual
es la fuente de todo desarrollo

normal en

el

individuo,

y cuando sarge en gran nmero de personas constituye el verdadero fundamento de la fuerza y del vigor
nacional... El progreso nacional es el conjunto de las
actividades, de las virtudes de todos, as como la decadencia nacional es la reunin de las cobardas, los

egosmos y los vicios de todos... El gobierno de una


nacin no es por lo general sino la imagen que reflejan en l los individuos que la componen. las
labores fsicas intelectuales de generaciones sucesivas es que debemos lo que somos hoy. Trabajadores
pacientes y perseverantes de toda clase y condicin,

INTRODUCCIN

X!

cultivadores de la tierra, excavadores de las minas,

inventores y exploradores, obreros y manufactureros,


artesanos y poetas, polticos y filsofos, todos han

contribuido ese gran resultado...

En

este concierto

de artesanos de la civilizacin, Smiles olvid la parte


que ha tenido y que en adelante tendr la mujer en
esa grande obra.

Ya no

de

se la permitir cruzarse

brazos y dejarse llevar por la corriente masculina es


preciso que tome parte en la lucha y quizs salve la
;

sociedad del cataclismo de inmoralidad, de impiedad,


de corrupcin que la amenaza. la mujer toca una
ardua tarea en la grande obra de la regeneracin
qne eia se prepare para cumplir su cometido.

LA MUJER
EN LA SOCIEDAD MODERNA

PARTE PRIMERA
LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

Aunque no nos ocuparemos

sino de los hechos de

mujer contempornea, ser preciso presenciar la


agona dla mujer de los pasados tiempos, encarnada
en la que pereci en la tempestad producida por la

la

Revolucin de Francia, fin del siglo pasado.


El ejemplo que algunas de aquellas heronas dieron
al mundo ser benfico, porque ste demuestra que
un gran carcter siempre conduce la nobleza de
sentimientos, y que la mujer virtuosa y abnegada,
aun en medio de los acontecimientos ms inesperados

y ms ajenos su existencia pasada,

la

hallarn

siempre llena de dignidad, de generosidad y de verdadera delicadeza.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

CUATRO MUJERES DE LA REVOLUCIN FRANCESA

La princesa Isabel de Francia.


Empezaremos

estos estudios acerca de las mujeres

iriuosas del tiempo de la Revolucin francesa con


la vida de una princesa clebre en los anales de la

no en el punto de vista de la
sangre real que corra por sus venas, cualidad que
nada vale ante los ojos de Dios, sino porque aquella
mujer reuni en s todas las virtudes domsticas, as
como todos los sacrificios de la bondad ms completa,

historia de la mujer,

de la ms perfecta abnegacin y de una cabal belleza


de alma.
En el concierto de voces revolucionarias y violentas
que se levantaron contra la realeza en Francia, contra
la aristocracia y contra todo lo que haba tenido algn
privilegio antes,

no hay una sola que

se

haya

atre-

vido irritarse contra la princesa Isabel, hermana


de Luis XVI. Era preciso que el tribunal que la juzgara y condenara fuese compuesto de slo fieras con
faz humana para que semejante mujer se viera sentenciada muerte.

nombre de

El

Isabel

ha sido famoso entre

las

fami-

adems de aquellas grandes


europeas
reinas tan conocidas por todos, como las Isabeles de

lias reales

i.

Estos bocetos fueron publicados en

La Mujer

en 1879-

LA agona de la SOCIEDAD PASADA

Espaa Inglaterra, as como la de Rusia, que reinaron en su propio nombre, han sido elevadas al
trono, en calidad de reinas consortes, muchas Isabeles, y sobre todo Francia ha dado otros pases
algunas reinas de este nombre; entre otras estn las
esposas de Felipe II y de Felipe IV de Espaa. Pero
ninguna de estas mujeres amantes de la pompa y
del orgullo real se pareca la princesa que nos ocupa,
sino ms bien las dos reinas canonizadas que florecieron sobre los tronos de Hungra y Portugal en los
siglos XIII y XIV.
El desgraciado rey de Francia, que vino pagar
con su cabeza los pecados y crmenes de sus antehemos nombrado Luis XVI,
pasados,
tena
dos hermanas Clotilde Isabel. La primera se cas
su tiempo con el prncipe de Piamonte, despus
rey de Gerdea, Garlos ManueL La segunda, Isabel,
nacida el 3 de mayo de 1764, no haba cumplido siete
aos cuando lleg Francia Mara Antonieta, la esposa del futuro Luis XVI. Apenas se vieron las dos
princesas, cuando se cobraron mutuamente un parti-

cular cario, y la austraca

tom bajo su proteccin

la francesa.

En

un

carcter tan

que sus

institutrices

su primera niez, Isabel tena

violento, indmito y altanero,

con dificultad lograban domarla. Sin embargo, al


llegar la adolescencia, cambi completamente su
modo de ser; merced la instruccin religiosa que
la dieron y el haber hecho su primera comunin al
lado de su

ta,

la

viva retirada en

virtuosa carmelitana Luisa (que

un

monasterio), Isabel se convirti

en una nia amable, bondadosa y de tiernos sentimientos. En lo sucesivo, dice una de sus panegiris-

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

4
tas

se

1,

preocupaba ms del cumplimiento de sus

deberes que de los derechos que la daban en la corte


su nacimiento y el respeto de que la rodeaban.
El pueblo francs se acostumbr desde la niez de
Isabel ver (en las fiestas, banquetes pblicos y espec-

tculos teatrales) siempre al lado de la deslumbradora y majestuosa Mara Antoeta la distinguida y

modesta figura de la princesa, generalmente vestida


de blanco, y cuyos azules ojos se animaban con una
sonrisa angelical inocente como su alma al notar
los triunfos de popularidad de que disfrutaba su querida cuada.
Isabel no viva sino para amar su familia, sus
amigas y los pobres; jams pensaba en s misma,
y slo gozaba con las alegras y el contento de los
dems. Era la protectora nata de todos los infortu-

nados, quienes rara vez dejaba de auxiliar, aconno contenta con proteger los posejar y socorrer
;

bres de su patria, trabajaba tambin incesantemente,


en unin de Mara Antonieta y de la reina de a-

que se enviase rescatar cristianos cauen Argel. Tena dos amigas, quienes dot
(siendo ellas pobres) con las economas que hizos, durante tres aos, de la pensin que la pasaban en su
calidad de hermana del rey, y jams dej de protegerlas, mientras que permanecieron su lado, y de
comunicarse con ellas cuando se ausentaron.
El seor Feuiliet de Conches ha tenido la paciencia
de reunir y publicar todas las cartas que ha podido
recoger de esta princesa, y, en la introduccin que es-

ples, para
tivos

cribi para aquel objeto, dice

1.

La

seorita

que en

Amaris de Langerack,

la

correspon-

LA agona de la SOCIEDAD PASADA

dencia epistolar de Isabel, semana por semana y


da por da, dejando correr su pluma naturalmente,
refiere una vida edificante y exhibe uno de los carac-

ms naturales, ms rectos y ms independienque jams hayan honrado una familia real. Su

teres
tes

cualidad

ms

aunque su

sobresaliente era la benevolencia, y


como el del rey, bri-

espritu prosaico,

llaba por su naturalidad y dignidad,

no dej jams

de manifestarse en todas circunstancias sereno y


noble, como lo veremos despus en medio de escenas
tan angustiosas

como pocas mujeres han tenido

la

desgracia, no solamente de presenciar, sino tambin

de tomar una parte en ellas.


Siendo muy nia, Luis XVI quiso casarla con un
prncipe italiano, y despus Mara Antonieta deseaba
unirla con su hermano el emperador Jos II de Austria; pero Isabel desdeaba las alianzas terrestres y
aspiraba secretamente concluir su existencia en un
claustro. Sin embargo, como su hermano y su cuada predilecta no quisieron consentir en ello, resolvi no separarse jams de ellos, y se qued en la
corte, en donde la suerte la tena destinada la palma
del martirio.

El matrimonio de su hermana Clotilde la afligi


mucho, y desde entonces viva frecuentemente retirada del brillo y pompas del gran mundo, habitando
una pequea quinta que tena en Montreuil. All pa-

saba los das entregada sus devociones, al estudio


de la historia, del cual participaba su hermano el

conde de Provenza (despus Luis XVIII), al arte de la


pintura, de que gustaba mucho, la costura y bordados muy curiosos que sola hacer para regalarlos
los pobres enviarlos sus amigas y adems se ocu;

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

t)

paba en mandar socorrer

menesterosos, y tena
daba audiencia
Esta poca de tranquilidad y paz de nilos

ciertas horas del da en las cuales

todos

ellos.

mo

no dur mucho tiempo en breve la desgracia


vino tocar con su mano de hierro la vida antes tan
brillante de Mara Antonieta la muerte del primer
:

delfn

y de una princesita,

el

odio de

muchos

corte-

sanos, los disgustos polticos y privados que la causaron mil penas y aflicciones, hacan que Isabel volara Versalles frecuentemente

y compartiera con

aqulla sus dolores, empapndose, por decirlo


sus tristezas y amarguras con todo

el

as,

carino de

en

una

verdadera hermana.
Cada da se nublaba ms el horizonte poltico de
Francia, y preparbase lenta, pero progresivamente,
la tempestad revolucionaria, que debera acabar por
despedazar aquel trono que haba permanecido firme
por ms de mil aos. Las ideas de libertad y filosofismo humanitario invadan todas las capas de la sociedad; desde el mismo Luis XVI hasta el ltimo artesano de su reino, todos estaban imbuidos en el
deseo de cambiar todo trance el orden social. Las
sociedades secretas tendieron una red en toda Francia, y se hizo de moda pertenecer alguna logia masnica
y no solamente entre los hombres suceda
esto, sino que casi todas las mujeres de la alta sociedad hacan alarde de frecuentarlas sociedades secretas. La amiga ntima de la reina, la princesa de Lamballe, era gran maestra d una logia S lo cual por
;

1. Vese La Frincesse de Lamballe. por Lescure, y Carta de


Marta Antonieta su hermana Mara Cristina, 29 de abril

de 1781.

lA AGOTIA DE LA SOCIEDAD PASADA

no la salv despus de la furia de aquel pueblo


por quien haba trabajado.
La princesa Isabel, con su perspicacia femenina,
no quiso entrar por la moda; presenta que todo
aquello no sera saludable para su familia y mucho
menos honroso para su religin as no simpatizaba
con las ideas nuevas, sino que, al contrario, no poda

cierto

orlas

miento

sin

estremecerse.

Era acaso un presenti-

Pero ya que en nada poda cambiar la situacin social, acuda al que todo lo puede, y redoblaba
sus oraciones, y levantaba al cielo su voz pidiendo
amparo y proteccin contra todo lo que se preparaba.
Pero la Providencia haba decretado ya cules deberan ser las vctimas que sufrieran el martirio para
purgar las malas acciones de sus antepasados; as, los
ruegos y oraciones de Isabel hallaron cerradas las
puertas de la misericordia divina.
El dbil y vacilante gobierno de Luis XVI cometa
falta

sobre

falta, errores

sobre errores, y lo bueno que

en malo
en el crisol de la opinin pblica. El pueblo desnudo,
hambriento, miserable, azuzado por los que tenan
misin de derrocar la monarqua, ciego de furor,
maldeca los reyes y los nobles, creyendo que
tenan la culpa de todos los infortunios de su suerte.
Mara Antonieta, calumniada, vilipendiada y llena de
amargura y de tristeza, haba perdido su brillo y la
fresca flor de su juventud; as, aquella que haba sido
el dolo de la verstil multitud se vea abandonada
por sus amigos que iban buscar en tierra extranjera
la seguridad; odiada por el pueblo y mirada mal por
la clase media, no tena otro consuelo sino la amistad
y dulce simpata de Isabel. Ella se apoyaba en el
haca, por

una rara

fatalidad, se converta

L MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

tierno cario de la princesa, y sta, siempre serena y


resignada, se apoyaba en la fe, que era lo que la daba

una tranquilidad que pareca imposible en


tancias tan terribles.

Ah

circuns-

deca frecuentemente, es

preciso conformarse su santa voluntad

Si Dios

quiere vengarse en nosotros, qu podremos hacer

puesto que l es el amo?


La conciencia de Isabel era tan pura, dice Imbert de Saint-Amand, que no tema el sufrimiento

ms se acercaba la hora de las


ms creca su valor. Deca las cosas ms
sublimes con la mayor naturalidad. No amo el martirio, escriba en 1791 una de sus amigas, pero
siento que, si sa es mi suerte. Dios me dar la fuerza
ni la muerte. Mientras
catstrofes,

necesaria. l es tan bueno!

Ms adelante dice que

pensar que estos sufrimientos sobre la


tierra la haran tener menos purgatorio. Adems,
como tuviese la persuasin de que todas las desgracias y calamidades que sufra Francia eran castigo
justo enviado por la Providencia, se inclinaba reverente y besaba el ltigo que la azotaba, sin quejarse
ni rebelarse jams.
Isabel era una segunda madre para los hijos de
Mara Antonieta, y cuando la reina tena que dejarles
para atender los deberes de su posicin, Isabel la
reemplazaba cerca de ellos. Aunque por aquel tiemla

consuela

el

po tena poco ms de veinticinco aos, la severidad


de sus costumbres, la dignidad de su porte real, al
par de la amabilidad de su carcter, la hacan no solamente respetable, sino querida de cuantos la rodeaban.

No

slo

haban abandonado

de Luis XVI y
muchos de los

la corte

hasta sus propiedades en Francia

LA agona de la SOCIEDAD PASADA

miembros de

la alta aristocracia, sino que tambin


haban huido del peligro que amenazaba todos
hasta sus ms cercanos parientes y los hermanos y
las tas del rey.

Guando partan

stas,

Mara Anto-

nieta suplic la princesa Isabel que se alejara tam-

bin y pusiera en salvo su vida Luis XVI la orden,


en su calidad de rey y de hermano, que no tardara
en expatriarse, mientras que hubiese tiempo; pero
;

de la una y las rdenes


y jur permanecer hasta el n al lado del
trono bamboleante.
pesar de su niodo de ser amable y bondadoso,
ella resisti las splicas

d'l otro,

Isabel tena

un

carcter recto y firme,

y disgustbanla
trminos medios que haba adoptado su hermano en el gobierno que tena el deber de
defender en ^\x profesin de rey... Ah! escriba la
princesa una de sus amigas, no hemos sabido aprovecharnos de las circunstancias propicias; no hemos
tenido energa; era preciso afrontar los peligros, y
sobremanera

los

duda hubiramos salido vencedores. Entretanto


Mara Antoeta escriba la duquesa de Polignac
Yo frecuentemente derramo ardientes lgrimas,
y
otro tanto sucede mi hija pero felizmente para no
sotros la serenidad de Isabel nos sostiene en todo
tiempo y nos da una fuerza que sin ella no tendramos.
Durante el memorable 5 de Octubre, cuando el puesin

blo asesinaba los desgraciados guardias del rey^

no perdi la cabeza, y con su sangre fra y serenidad salv personalmente la vida algunos de los
atacados, y acompaando en seguida al rey y su familia de Versalles Pars, arrostr los mayores peli
gros durante aquel trayecto, de la furia de las mujeIsabel

1.

40

l MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

que fueron

las que

encabezaron aquella
una galera de
las mujeres que se han distinguido en el mundo por
sus pasiones y frenes antihumanitario, de seguro encontraramos una larga serie de energmenas en los
anaks de las revoluciones en Paris, no solamente en
la de 89, sino en todas las que han tenido lugar en
aquella ciudad desde entonces.
En Pars, la familia real tuvo que apurar mil amarguras, sobresaltos y constante aprehensin. Al fin se
decret y llev efecto la fuga Varennes, cuya terminacin todos conocen. su regreso, en medio de
una turba curiosa y enojada, Isabel conserv siempre
su dignidad. Ni entonces ni despus se manifest nunca abatida ni llorosa; todo lo sufra por amor de Dios,
y aceptaba los insultos improperios del pueblo con
la humildad que manda el Divino Maestro y la resignacin de una verdadera cristiana
ella slo pensaba en su hermano y su familia y olvidaba siempre su
persona. Adems, cosa rara en medio de aquel cataclismo social en que ella y sus parientes eran el
punto de mira de todos los odios, conservaba siempre
un aire de viveza y contento, y su patriotismo era
inquebrantable y firme. Guando supo que los ejrcitos enemigos invadan el suelo patrio, lejos de alegrarse al pensar que aqullos iban en auxilio de su
causa, escriba una de sus amigas
Rusia, Prusia, Suecia y Alemania van caer sobre la Francia; Espaa no sabe an lo que har, Inglaterra tampoco pero no tengas cuidado, amiga ma,
nuestro pas adquirir una gloria ms, y eso ser todo.
Trescientos mil guardias nacionales, perfectamente
organizados y naturalmente valientes, defienden las
res sobre tjodo,

insurreccin. Si quisiramos formar

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

11

no dejarn acercarse nn solo lancero ausMalas lenguas aseguran que en Maubeuge


ocho soldados alemanes hicieron correr quinientos
guardias nacionales, que llevaban adems tres cao-

fronteras y
traco.

nes. Hay que dejarles hablar ahora, si eso les distrae


despus podremos burlarnos nosotros nuestras an-

chas.

No

seran estas lneas dictadas por

triotismo?

Una mujer que

un

excelso pa-

se vea perseguida

y odiada por un pueblo entero, su vida continuamente en


peligro, coartada su libertad, y todo esto en nombre
de esa misma libertad que estaba en todas las bocas,
no manifestaba acaso el ms grande amor su patria y nobleza de sentimientos al expresarse as?
Quisiramos extendemos mucho ms al tratar de
esbozar la vida de la princesa Isabel, y pintar, hasta
en sus pormenores, la conducta de la hermana de
Luis XYI durante aquellos aciagos das de amarga
prueba; pero el espacio que para ello tenemos en estas
pginas no es mucho, y por eso es preciso acortar un
tanto lo que pudiramos decir.
El 20 de junio de 1792 el populacho, ebrio de sangre y de venganza inspirado por la pasin del odio
y la envidia, penetra hasta en los ms ntimos recitos del palacio de los reyes, y armado de picas y L iyonetas se apodera de las Tullerfas. En tanto que
Mara Antonieta corre defender sus hijos, la princesa Isabel vuela al lado de su real hermano, en el
momento en que se presenta una tropa de energmenos que al verla gritan La reina! la reinal
y aadiendo los eptetos ms horribles, se precipitan
:

sobre

ella.

La princesa da un paso adelante con

el

mayor de-

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

1^

nuedo; pero su escudero, Saint-Pardoux, viendo


peligro, se antepone diciendo

el

No
princesa Isabel
sino
hacerla nada.
El pueblo contina su marcha
Por qu desengaarles? exclama dirigin

es la reina,

la

sin

ella

dose su escudero esto les hubiera impedido cometer un crimen peor.


Durante largas horas, esta inmaculada mujer, que
ignoraba naturalmente el lenguaje de las verduleras
que la rodeaban, tuvo que sufrirlas su lado, or sus
observaciones y escucharlas expresiones ms inmun;

das del repertorio de la injuria. Adems, apretbasela el corazn no solamente al comprender el peligro inminente que corra su hermano, sino al notar

que trataban su rey,


persona ms sagrada del mundo. En esto
vio levantarse, al parecer con malas intenciones, una
bayoneta contra el pecho del rey, quien rodeado de
aquel pueblo permaneca impvido en medio de todos, con el gorro frigio en la cabeza.
Caballero, dijo Isabel dirigindose con aparente
tranquilidad al hombre de la bayoneta, mirad que
podrais causar algn dao con la punta de vuestra
arma; bajadla, pues de seguro os pesara.
El sans-culotte obedeci y baj el arma y la cabeza
delante de aquella mirada tan dulce.
Fatigado al fin e] exaltado pueblo con sus juguetes
reales, sali de las TulLeras y dej en paz la familia de Luis XVI. Pero entonces apenas empezaban
sus sufrimientos. El 10 de agosto el rey tuvo que ir
pedir proteccin y amparo en el seno de la Asamblea nacional, en tanto que el pueblo sacrificaba
sus servidores en las Tulleras y despedazaba, rom
el

irrespeto insolencia con

para

ella la

LA AGO>'A DE LA SOCIEDAD PASADA

quemaba todo lo que se encontraba en el palaDe la Asamblea, Luis y su familia pasaron, ya en-

pa y
cio.

teramente presos, habitar el antiguo edicio que


haba pertenecido la orden dlos Templarios. Aquella orden haba sido suprimida por uno de los antepasados de Luis XVI, y por eso sin duda el inocente
tuvo que expiar tambin el sacrificio del jefe de los
caballeros hospitalarios, condenado la hoguera por
Felipe el Hermoso, cuatro siglos antes.
En los primeros das de su prisin, Mara Antonieta
habitaba con los nios y la princesa Isabel un aposento en comn, y se comunicaban libremente con
el rey, quien haban dado otro separado. Adems,
la princesa de Lamballe y otras damas de la corte
participaban de la misma prisin. Isabel trataba de
distraer los nios dndoles diariamente lecciones
de msica y de canto, y el rey les enseaba historia
y geografa. As, suceda frecuentemente que los
crueles carceleros solan or las voces de aquellos
nios inocentes que se unan con la de su ta cantando himnos religiosos.
Un da de septiembre, estando toda la familia reunida en el aposento del rey, oyeron en los afueras
de la prisin muchos gritos y voces descompasadas.
Algn miembro de ella se acerc la ventana en el
momento en que afuera mostraban una cabeza sangrienta y mutilada. Era la de la princesa de Lamballe Aquella desgraciada amiga de la reina haba
sido separada de la familia real algunos das antes,
sin duda con el objeto de asesinarla; pero aun no
haba llegado la hora del rey, de Mara Antonieta, de

Isabel y del delfn.

Ya no

le

quedaba, pues,

la hija

de Mara Teresa

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

sino una amiga y un consuelo


la princesa Isabel,
en cuyos brazos se arroj llorando, confundiendo sus|
lgrimas con las suyas,
Esto no bastaba an para satisfacer la clera del
pueblo. Impidieron que se viese la familia real con
Luis XVI, excepto en las horas de las comidas; y al
:

llegar el

mes de diciembre

contra el rey,
milia.

iniciarse el proceso
separaron por completo de su fade la pena que aquello causaba los

le

Adems

dems cautivos, en

lo primero que pens la princesa Isabel, que no perda de vista la patria, fu en


que aquel proceso y probable condenacin muerte

del rey, servil imitacin de lo

en Inglaterra con Garlos

I,

que haba sucedido

sera

un

descrdito para

la Francia.
Oh Dios mo! deca ella. Mejor hubiera sido
que pereciramos todos manos de algn furioso,
porque de eso no tendra la culpa el pas entero pero
;

si el

rey

muere condenado por una Asamblea cons-

tituida en cuerpo legislativo, el hecho es terrible,


porque no solamente ser un desacierto sino un agravio de que se har responsable la Francia entera

como

nacin.

Durante aquellos das de indecible angustia, la


reina, que conoca el mundo y comprenda las pasiones polticas de los enemigos de la monarqua,
perdi desde un principio la esperanza. No as Isabel
alma ms pura y ms candida, no poda comprender
que los hombres fuesen tan crueles, ni, segn ella,
tan impolticos.

Al fin un da aquellas dos mujeres oyeron gritar


pregonero pblico debajo de sus ventanas la sentencia y condenacin del rey la muerte de guillo-

al

LA AGO^iA DE LA SOCIEDAD PASADA


tina...

15

Quin no habr ledo con enternecimiento

la

relacin de la despedida de aquel desgraciado de su


esposa, de sus hijos y de su hermana? en tanto que

de vista espiaban ese cuadro desgarrador con maligna curiosidad y sin manifestar misericordia... pero corramos el velo sobre todo aquello.
Despus de la muerte de Luis XYI (21 de enero de

ios centinelas

1793) tocaba su turno Mara Antonieta. Empezse


por separar al Delfn de su madre aqul era el primer eslabn de la cadena que conduca la ltima
agona la hija de Mara Teresa. En seguida la quitaron del lado de su hija y de su hermana y la sumie;

ron en una prisin aparte. Durante su proceso tuvo


que escuchar las acusaciones ms horribles y monstruosas que se pueden inventar, y por ltimo se vio
condenada muerte como una criminal. Pocas horas
antes de ser conducida al suplicio, Mara Antonieta
escribi su cuada la siguiente carta, fechada en la
Conserjera

media de

16 de octubre de 1793, las cuatro y

el

maana
hermana ma,

la

vos,

es

quien escribo por

lti-

Acabo de ser sentenciada muerte, pero no


una muerte vergonzosa; sta no lo es ms que para

ma vez.

yo slo estoy en va para ir reunirme con vuestro hermano. Siendo, como l, inocente,
espero mostrar la misma firmeza que l en estos momentos. Estoy tranquila como una est cuando su
conciencia nada teme slo me causa profunda pena
el tener que abandonar mis queridos hijos. Vos sa-

los criminales

y vos, buena y
hermana ma, vos que por vuestra amistad

bis que yo slo exista para ellos;

tierna

todo lo habis sacrificado, fin de estarcen nosotros,


en qu posicin os dejo!...

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

16

Esta carta no lleg jams manos de Isabel, que se


haba quedado en la prisin, reemplazando Mara
Antonieta al lado de su hija, y desde el 2 de agosto
no haba podido comunicarse con aqulla. Ignorando
completamente la suerte que haba corrido la reina,
las dos princesas pasaban una vida tranquila dentro
de los muros del Temple. Isabel trataba de ocupar
su sobrina para distraerla de sus tristes meditaciones, dndola lecciones sobre muchas materias inculcndole sus propios sentimientos de bondad, religiosidad y, sobre todo, de amor patrio. Entonces
fu que compuso y recitaba con la hija de Mara Antonieta aquella oracin tan conocida,

presa en muchos

que anda imque pinta

libros de devocin*, la

vivo el carcter de la virtuosa princesa.


As trascurrieron muchos meses, y ya los amigos
de Isabel pensaban que el tribunal revolucionario

lo

haba olvidado la hermana de Luis XVI, cuando una


noche, estando las dos prisioneras acostadas y dormidas, oyeron que llamaban su puerta. Era el 9 de
mayo de 1794. Vistise prontamente la princesa y sali

preguntar qu se ofreca.

Ciudadana, contestaron desde afuera, baja


momento que te necesitamos.
mi sobrina tambin?
la

al

;,Y

1. u Qu me suceder hoy, oh Dios mo! No lo s; pero tengo


por cierto que no me suceder nada que t no hayas previsto y
ordenado en la eternidad. Esto me basta, Dios mi, esto me basta.
Yo adoro tus decretos eternos impenetrables; me someto ellos
con todo mi corazn, por tu amor. Yo lo quiero todo, lo acepto
todo, te hago sacrificio de todo, unindolo al de Jesucristo, mi divino salvador. Yo le pido en su nombre y por sus mritos, la paciencia en mis trabajos y la sumisin perfecta, que es debida
todo lo que queris y permitis. As sea.

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

^'o se trata de

ella,

ni te importa

17

baja pronto,

sola.

La nia (tena quince aos) se arroj en los brazos de


su ta, suplicndola que no la abandonase como su
madre, quien no haba vuelto ver. Ella no saba
su triste

fin

Djame

bajar, la contest Isabel,

que en este

momento, no lo dudes, volver subir.


La nia la dej salir, y jams se volvieron ver en
este mundo...
Entre tanto Isabel se present ante

el

tribunal del

Terror, quien la juzg y conden muerte por crmenes imaginarios. Con el objeto de humillarla la

condujeron al cadalso (el 10 de mayo) sin ninguna distincin de rango, en un carro, con veintitrs condenados ms. Durante aquel viaje fnebre, una marquesa,
Grussol de Uzs, compaera de martirio, la manifest
gran respeto y consideraciones. Al llegar al pie de la
guillotina, Isabel la dio las gracias, dicindola que lo
nico que

la

quedaba ya en

el

mundo

eran esas pocas

palabras de giu itud.

Ah, seora! exclam

Real

me

hiciera el

la marquesa, si Su Alteza
honor de darme un abrazo, yo

morira contenta.
De mil amores y con todo mi corazn! repuso
la princesa, quien soltaban los brazos, que haba

llevado atados hasta entonces.

momento ordenaron la marquesa que subiera


cadalso para ser guillotinada, y con el objeto de redoblar la crueldad para con la princesa, la obligaron
Al

al

presenciar la ejecucin de todos sus compaeros

La santa mujer entre tanto no perdi un momento


.iquella

dv^idar! y serenidad que la distinguan en

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

18

todo tiempo, y cuando la lleg su vez, subi al cadalmisma compostura y porte verdaderamente
real con que desde nia suba las gradas del peristilo
so con la

del palacio de Versalles.


la ms pura, la ms inocente
santa de cuantas perecieron en la Revolu-

Ante aquella vctima,


y

la

ms

cin, el pueblo haba

enmudecido, respetando en

ella

personificacin de la virtud modesta,

y tal vez recordando algunos de aquellos energmenos que ella


haba hecho muchas caridades y sido muy misericorla

diosa mientras que la dejaron en paz

nadie levant
voz cuando pasaba en su carreta; nadie la injuri,
como lo hacan siempre con las dems vctimas todos bajaban los ojos avergonzados de la inaudita injusticia que se perpetraba en ella.
Dos das despus se lea en el Monitor (la gaceta
oficial del gobierno) entre la lista de los guillotinados
:

la

Tribunal revolucionario del 21 floreal.


Ana Isabel Capeto, de treinta aos de edad,
nacida en Versalles, hermana del ltimo tirano,

condenada muerte.

Antes de concluir, digamos de paso qu fu de la


hija de Mara Antonieta. Merced los buenos consejos y el santo ejemplo de su ta, aquella nia, desamparada y sola en una prisin, rodeada de soldados
enemigos de su familia, supo mantenerse tan digna
y noble, bien que sin manifestarse dura ni orgullosa,
que todos la respetaban y compadecan, aunque muchos la rehusaban hasta lo necesario para vivir.
Pero yo, escriba ella aos despus en los Recuerdos de su prisin, lo menos cuidaba de estar
limpia; tena agua y jabn y barra el cuarto diaria-

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

19

ya haba acabado las nueve, hora en que


guardianes entraban con el almuerzo. No tena
luz; pero en los largos das del verano no senta

mente

los

tanto esta privacin, etc.

atormentaba era or lo lejos la voz


de su hermanito, nico pariente que la haba quedado, quien viva bajo la tutela del hombre ms cruel
que ha dado Francia, el zapatero Simn, cantando
canciones indecentes contra su padre y su madre.
Al fin la Convencin se apiad de la desgraciada
princesa, y en 1796 la puso en libertad, pues ya despus de haber sacrificado sus padres, la Revolucin
pareca saciada de sangre y de venganza. Gomo antes
hemos dicho, la hija de Luis XVI ignoraba que hubiesen asesinado su madre y su ta. Al saber el
sacrificio de la segunda, exclam
Cmo Isabel tambin? y qu falta podran

Lo que ms

la

imputarla?
Esta palabra es suficientemente elocuente para resumir la vida de* Isabel. Con efecto, qu falta se podra imputar aquella santa princesa, si no fuera que
su sacrificio era sin duda indispensable para llenar la
medida de la expiacin de tantos crmenes injusticias cometidos por los prncipes y los nobles, durante

en que ellos tuvieron el poder en sus maahora Francia, como nacin, segn lo preprincesa,
est pagando acaso los horrores de
vea la
la Revolucin, y, herida en su orgullo y en su dignidad, se ha visto mutilada por el enemigo extranjero
ms odioso para ella. Pars vio pocos aos ha incendiados los edificios ms caros sus afectos, por
sus propios hijos, y adems se ve constantemente
amenazada por las tendencias anrquicas que germi-

los siglos

nos?...

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

20

nan

sin cesar en su seno...

He aqu

los insondables

misterios que guarda la Providencia, ocultos los


ojos del hombre, el por qu de los acontecimientos
aquello que los incrdulos llaman fatalidad, y en
donde nosotros vemos siempre el dedo de Dios. Vemos las consecuencias de ciertos hechos, pero nunca comprendemos la causa primordial de muchos su:

c:.-os.

II

La marquesa de Lescure
y de Larochejacquelein.
Ahora nos toca hablar de otra herona de la Revolusta, aunque mucho menos conocida que Isabel de Francia en el mundo, presenta en su vida
cin

rasgos tan caractersticos interesantes, y sus desgracias y amarguras fueron tan grandes, que creo

que podr servir de enseanza moral y dar un ejemplo


saludable para todas las mujeres que se encuentren
en circunstancias, si no idnticas, al menos parecidas lo que no dejar de suceder algunas veces en
nuestras Repblicas, en donde el estado normal es
:

el

de

la

revolucin y

el

excepcional

el

de paz y con-

cordia.

Yictorina de Donnissant, despus marquesa de Lescure y de Larochejacquelein, era hija del marqus de

Donnissant, que tena altos empleos en la corte de


Luis XVI, y naci en Versalles el 25 de octubre de
1772. La madre de Victorina perteneca una de las

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

21

ms notables por su nobleza en Francia,


cuyo padre era duque de Dufort y haba sido varias
veces embajador en las cortes extranjeras. Hablo de
estos ttulos y honores para hacer patente el alto nafamilias

cimiento de Victorina y dar entender cul sera su


infancia, criada en el seno del lujo, de la pompa cortesana y la ms grande opulencia.
Estaba nuestra herona soltera an cuando estall
Revolucin francesa as, ella tuvo ocasin de presenciar en Yersalles las escenas de octubre de 89 y

la

contemplar en su principio

las primeras agonas de


monarqua espirante.
Habiendo regresado su provincia, cas en 1791
con su primo, el marqus de Lescure. El novio haba
cumplido veinticinco aos, y ella diez y nueve, y, lo
que es raro en aquella clase de enlaces por conveniencia, los nuevos esposos se amaban tiernamente.
Victorina tena un carcter tan apacible y tmido que
de todo temblaba un ruido fuerte, una voz elevada
con discordancia la causaba grande emocin, y no
montaba en el caballo ms manso sin manifestar el

la

mayor temor. pesar de

la crisis revolucionaria

en

y su familia vivan tan retirados del


mundo, en sus tierras de Gitrn, que nada se haba
alterado en sus costumbres; tal punto que el da
del matrimonio reunieron los vecinos, labriegos y
arrendatarios en una fiesta campestre, en la cual los

Pars, Victorina

novios bailaron con los aldeanos y aldeanas de los


Todo les sonrea en la vida ricos, jve-

alrededores.

nes, respetados, felices con su suerte, pensaban

que

porvenir sera para ellos una continua fiesta. Al


fin el rumor de la tempestad que ruga en torno del

el

trono de Luis

XVI

lleg aquellos lugares.

Los ami-

22

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

gos y vecinos de la joven pareja empezaron emigrar por centenares, y los castillos y casas de campo
se desocupaban rpidamente. Lescure, que tena un
espritu caballeresco, desaprob la conducta de la

que abandonaba as su rey, y en lugai


de emigrar se u radicar en Pars con su esposa,
con el objeto de dar buen ejemplo la nobleza y ver
aristocracia,

por sus ojos si sus servicios podran ser de alguna


utilidad la familia real. Encontraron aquella ciudad
en mucho peor estado de lo que imaginaban; sin
embargo, permanecieron firmes en su puesto basta
los asesinatos del 10 de agosto, cuando se vieron
precisados, para salvar la vida, salir prfugos de la

en su castillo de Glissn, en
departamento de la Vendea.
La Vendea haba permanecido desde que empez
la Revolucin enteramente extraa lo que suceda
en el resto de Francia. Esto provena tanto de la estructura fsica del pas, cuanto de las costumbres patriarcales que observaban los seores con sus vasa
los; as, los labriegos no tenan queja alguna contra
la aristocracia, que les trataba ms como hijos que
como siervos y vasallos, lo que no suceda en el
resto de Francia. Adems, por lo general, los curas
de los pueblos eran piadosos y patriotas, y haban
conservado entre sus feligreses una fe pura y santa,
sin amalgama de filosofa distinto de lo que aconteca en las otras provincias, donde hasta el clero se
haba vuelto en parte volteriano y de malas costumbres, debido al ejemplo pernicioso que cunda por
todas partes. Aquel pobre pueblo, pues, no solamente
no haba tomado parte en la Revolucin, sino que
lloraba pblicamente las desgracias y prisin de los
capital ir encerrarse
el

Poitou, en

el

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA


reyes. Pero

Luis

XYI

le

ltimamente

de la muerte de
punto de resolver no
leyes que le enviaran de
la noticia

exasper hasta

obedecer jams las

23

el

Pars.

Esta coyuntura no se hizo esperar mucho. En el


mes de marzo de 1793 se supo que la Asemblea haDa
decretado un reclutamiento de trescientos mil hombres en aquellas provincias, con

el objeto de acrecentar los ejrcitos republicanos. Esto colm la meel pueblo se levant en masa, jurando ms
dida
:

bien morir que servir los enemigos de sus reyes y


de su religin.
El 10 de marzo, al clarear el da, las campanas de

de ms de seiscientas aldeas y caseros


tocaban rebato sin cesar, llamando los fieles que
se reuniesen para acordar las operaciones militares
necesarias en aquel caso. Los labriegos y aun los vecinos de las villas no tenan plvora ni armas pero
los elementos de guerra se hallaban en manos de los
enemigos, y resolvieron aperarse despus de combatir. Cada cantn escogi como jefe al seor ms influyente de los castillos vecinos, y as quedo organizado el ejrcito improvisado.
El marqus de Lescure se present de los primeros
en la plaza de la aldea ms cercana su castillo, la
que result que haba sido sealada por los republicanos como la primera que se atacara.
Por ventura, exclam el marqus, encontrar
aqu cuatro cientos hombres de buena voluntad que
quieran morir conmigo con las armas en la mano?
Se le presentaron en el acto mil cuatrocientos
hombres armados con picas, garrotes instrumentos
de labor.
las iglesias

LA MUJER EN LA SOCIEDAD KODERXA

2-4

Aqu estamos, gritaban rodendole, y dispuesadonde mandis


Lescure atac y desaloj al enemigo, que estaba en
una buena posicin. Varios parientes le acompaa

tos seguiros

como el joven hroe, conocido en la historia


con el nombre de Enrique de Larochejacquelein,que
apenas haba cumplido veinte aos. ste lleg tambin en medio de una turba de labriegos que carecan de jefe.
Amigos, les dijo, yo me ofrezco mandaros. Es
cierto que mi edad es la de un nio; pero tengo el
valor de un hombre y creo que no os arrepentiris.
]Si avanzo, seguidme; si retrocedo, matadme; pero
si muero, vengadme!
El joven aclamado por los aldeanos era digno de
ser jefe de un ejrcito: posea el genio militar, el don
de la palabra y una figura simptica. Electrizaba
sus soldados con una dos palabras oportunas una
vez, notando alguna vacilacin en su tropa en el
momento de tomar una fortificacin, avanz algunos
pasos, se quit el sombrero emplumado, y tirndolo
en medio de los enemigos grit
Quin me lo va traer?
Pocos instantes despus eran dueos del campaban,

mento republicano.
Hombrescomostoserantodoslos jefes. Veamosahoconducta de las mujeres, segn Imbert de SaintAmand, de quien traducimos las siguientes lneas
En medio de los combates ms extraordinarios y no
vistos en otra parte, se encontraron varias mujeres que
rivalizaban en valor con los soldados ms denodados,
como Juana Robn que muri combatiendo. En medio
de las batallas deca al jefe que mandaba su compaa
'

ra la

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

'2o

Mi general, nunca podris adelantarme; yo


siempre estar ms adelante que todos!
Una nia de trece aos, que perteneca un regimiento en calidad de tambor, muri en un com
bate. Renata Bordereau, cuyo padre haba perecidc^
manos de los republicanos, se disfraz de hombrt
para vengarle, y se distingui por su singular valor.
En la batalla de Dol, las mujeres se manejaron como
detenan los hombres que trataban de
heronas
abandonar la pelea, les golpeaban, obligndoles
volver de nuevo al combate. Una sirvienta de la seora de Chevalerie tom un fusil, mont caballo,
y hacindolo galopar por en medio de los combatien

tes gritaba
^)

Adelante! fuego al enemigo, compaeros


Pero en tanto que nos hemos detenido hablando
de estas cosas, qu haba sido de nuestra joven marquesa de Lescure? Acaso se haba encerrado en algn retirado albergue, huyendo de los combates y
del peligro, y temblando, como era natural en su
genio pusilnime, al or cualquier fuerte ruido? Era
madre ya de una nia de poco ms de un ao y
aguardaba para algunos meses despus el nacimiento
de otro hijo. Su carcter, posicin y salud la alejaban
de aquel bullicio guerrero. Efectivamente, cuando su
marido tom las armas la haba dejado en el castillo
de Boulage, en unin de su madre y de una ta octogenaria, abadesa de un convento suprimido. Pero un
da la llevaron la noticia de que el marqus haba
sido gravemente herido en un combate. Al momento,
sin reflexionar en lo que deba hacer, sali de la
casa todo correr, encontr la puerta un miserable
caballo ensillado con montura de hombre, y sin
I

'>

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

26

querer aguardar siquiera que

cambiaran la monen ninguna parte.


Pas, sin caer en la cuenta, por los caminos ms fragosos, todo galope, y al cabo de poco ms de media hora lleg al sitio en que estaba su marido,
tres leguas de distancia. Felizmente la herida no era
grave pero el susto que tuvo en aquel rato de viaje
la hizo resolverse no volverle dejar solo y acompaarle todas partes, lo cual verific, lo mismo que
casi todas las mujeres de los combatientes. Slo que
nuestra marquesa manifest desde entonces una constante entereza de nimo, un valor toda prueba y
una caridad infinita en los trances ms duros de la
campaa.
Cien mil aldeanos y labriegos haban tomado las
armas, y la insurreccin era tan popular que creca
como espuma en todos aquellos cantones entusiastas
y religiosos. mediados de abril, los vendeanos contaban entre sus principales jefes Charrette, oficial
de marina, Lescure y Larochejacquelein, jvenes de la
la

tura, echse correr sin parar

nobleza, Bonchamp, antiguo militar, y Gathelineau,


un labrador carretero, quien llamaban el santo de
A?ijoic y consideraba el pueblo como tal.

Sin embargo,

la

organizacin de aquel ejrcito era

y por consiguiente careca de disciplina.


Contentbanse con rechazar al enemigo de su terriespecial,

torio, y rehusaban perseguirle fuera de l. Una vez


que conclua aquella obra, el labrador arrimaba su
arma y se ocupaba en las faenas campestres con la
mayor tranquilidad. Guando se tena noticia de que
el enemigo invada por algn lado, los jefes en consejo sealaban los cantones que deban combatir.
Enviaban entonces un \iso al cura de la aldea.

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

27

anuncindole lo que se haba dispuesto. El cura mandaba tocar rebato corran los aldeanos la iglesia,
y cuando estaban todos reunidos, el vicario lea desde
;

el

pulpito la siguiente requisitoria


En el nombre de Dios, y de parte del rey, se in:

que mande el mayor nmero


de combatientes que pueda, tal hora, tal da y
tal parte deben llevar los vveres necesarios.
Esto bastaba. Haba seguridad de que los voluntarios llegaran sin faltar uno al lugar de la cita y la

vita la parroquia N.

hora sealada.
Al principio, los republicanos se vieron rechazados
y vencidos en todas partes, y no sin motivo. El terreno de la Vendea es muy quebrado y montaoso
en algunas partes los caminos estrechos y hundidos
manera de nuestras zanjas, teniendo un lado y
otro espessimos matorrales, maleza y rocas; en otras
partes el terreno es al parecer plano y escueto, pero
est plagado de ocultas lagunas, de hondsimos pantanos y lodazales insondables. Naturalmente, los labriegos y aldeanos conocan palmo palmo todos los
campos, y sin dificultad podan poner al enemigo
mil trampas y emboscadas. las veces, cuando menos lo pensaban, y sin que hubiesen odo el menor
ruido sospechoso, los republicanos se vean rodeados
de reaUstas, que les hallaban desprevenidos y les
mataban sin misericordia, pues la guerra era
muerte por uno y otro lado otras ocasiones, perdan
largas horas metidos en las lagunas y pantanos, sin
poder salir de ellos sino cuando ya era tarde y los
vendeanos haban tomado las mejores posiciones.
Sin embargo, no siempre los vendeanos obtuvieron
triunfos. En el sitio de Nantes perdieron el jete ido:

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

28

el carretero Gathelineau; y
aunque despus la suerte les fu propicia en varias
batallas y se hicieron dueos de casi toda la provin-

latrado de los labriegos,

cia, la

Convencin, exasperada, mand todos

los re-

cursos necesarios los jefes encargados de aquellas

operaciones militares, con la orden de concluir la


guerra antes del 20 de octubre, bajo pena de la vida
si no obedecan. Gomo estos hombres, servidores de
los derechos del hombre y de la libertad, saban que
las

amenazas de sus amos siempre

solvieron morir sobre


preciso, para vencer,

el

se cumplan, re-

campo de

batalla, si era

ms bien que perecer en un

cadalso. Pusieron, pues, todos los medios, derramaron su dinero y su sangre en todas partes, introdujeron espas en donde quiera, y as lograron vencer
constantemente los realistas, hasta que stos al fin
se encontraron un da reducidos la mayor extremidad. Rodeados, obligados replegarse, llevando
consigo una emigracin de ms de sesenta mil ancianos, mujeres y nios, embarazados con largas filas
de carretas de vveres y manadas de ganado, los mseros vendeanos, que ya no contaban sino con veinte
mil combatientes, resolvieron, en lugar de dispersarse como lo queran algunos, pelear sin cesar, sin
tregua ni descanso, hasta morir todos, si era preciso,

antes que entregarse.

La marquesa de Lescure, en unin de su madre,


ta y de la nia de brazos que llevaba
consigo, icompaaba su marido en todas las peride su anciana

pecias de la guerra. El 16 de octubre, habindose

quedado en una aldea con su familia, en tanto que


su marido, con un puado de hombres resueltos,
ocupaba una posicin que deba atacar el enemigo,

LA AGONA DE LA SOCISDAD PASADA

29

una casa en donde


haban dado asilo; pero antes de la madrugada
despert con el estruendo del can y la fusilera, los
lejanos toques de las cornetas y los redobles del tambor, y al mismo tiempo la llamaban para que fuera
la iglesia, en donde el cura iba decir misa la
gente de reserva que estaba all y deba partir al momento reforzar los puntos atacados. La iglesia estaba repleta de infelices voluntarios que haban de
morir casi todos antes de pocos das. Mensajeros llegaban cada momento del lugar del combate, dando
noticia de lo que all pasaba y avisando la muerte de
muchos de los jefes y oficiales. Guando concluy
aquel acto tan tristemente solemne, el cura se acerc
nuestra herona y la dijo en tono de consuelo, pero
muy conmovido, pues acababan de llevar la noticia
de la muete del general de Lescure.
Dios, seora, os tiene sin duda preparados grandes infortunios... pero debis resignaros de antemano
pensando que en el cielo os aguarda la recompensa.
La marquesa comprendi en parte la verdad de lo
que deseaba decirle el cura, pero no tuvo fuerzas ni
tiempo para pedirle explicacin de sus palabras, porque el rumor del combate se acercaba ms y ms y
era preciso que huyeran las mujeres, si no queran
caer en manos de los republicanos, que nadie perdonaban la vida. Obligronla salir de la iglesia con
sus compaeras y montar en los caballos que las tenan preparados, y as, antes de que aclarara el da,
centenares de mujeres se hallaban dispersas por aquellos campos, sin saber adonde deban dirigirse. De
repente se present un hombre jadeante, preguntando por la marquesa de Lescure.
quiso dormir algunas horas en

las

i.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODER.VA

ZO

Aqu estoy exclam


!

Volad, seora,
tro esposo,

al

sta.

lado de nuestro general, vues-

que est gravemente herido.

Ah! no ha muerto, pues?


No; pero no vivir muchas horas.

marqus se hallaba en las mayores ande las fsicas que sufra, pues apenas
le llevaron un lugar seguro haba enviado mensajero tras de mensajero la aldea en que deba estar
Yictorina, para llamarla su lado; pero ninguno de
ellos haba regresado, y l pensaba que su esposa, su
hija y dems familia deban de haber sido vctimas
de los republicanos. As, ambos esposos sintieron un
inmenso alivio al encontrarse. Sin embargo, Lescure
estaba horriblemente herido una bala le haba entrado por la sien y le haba salido por detrs de la

En

tanto

el

gustias, fuera

oreja; pero, pesar de tenerla cabeza despedazada,


no haba perdido el conocimiento, y el ltimo cirujano que le haba visto daba esperanzas de que podra vivir. Yictorina empezaba hacerle las aplicaciones del caso, cuando fu preciso volver emprender la marcha los republicanos avanzaban, y ya aquel
asilo era peligroso. Los realistas estaban en completa
derrota; todos los jefes ms menos gravemente
heridos, y muchos haban muerto; en tal situacin,
se resolvi que repasaran el ro Loira antes de que
el enemigo les pudiera alcanzar.
Desgraciadamente faltaba por completo la disciplina y quien se hiciese cargo de aquel movimiento
con calma y orden. La marquesa de Les<ure refiere
en sus memorias las angustias que se sufrieron en
aquella campaa, y dice que el espectculo que se la

present

al llegar

la orilla del ro, llevando su

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

mando en una
valiente.

Toda

31

camilla, era cosa de espantar al


la gente, tanto

m<

hombres como muje-

presa del terror y de la desesperacin; adeincertidumbre que tenan de hallar no asilo


al otro lado del Loira el desorden que se notaba en
todas partes; los gritos estridentes de los nios asustados y hambrientos; los sollozos de las mujeres, y
los quejidos y tristes ayes de los heridos que llevaban en carretas y cuyas sacudidas por terreno desigual les causaban horribles dolores las voces de
mando, las imprecaciones, alaridos, gritos... todo
aquel, conjunto de un ejrcito y de una tribu entera
res, era

ms,

la

huyendo en
de

la

citos

derrota, daba la idea del da del juicio

huida de los
de Faran.

israelitas

perseguidos por los ejr-

Al otro lado del Loira recibieron la noticia de

la

ejecucin de Mara Antonieta.

Ah exclam
!

el

marqus de Lescure cuando

le

participaron la triste nueva, conque los monstruos

me bata para rescatarla ahora,


permite vivir, ser para vengarla
Pero Dios no se lo permiti. La herida se haba
envenenado con tantos trabajos y marchas al descampado, y en breve el valiente joven se encontr las
la

han matado ? Yo

si

Dios

me

puertas del sepulcro.

si

Oh

deca el

moribundo su heroica Victorina,

no fuera porque

te dejo

en tan horrible situacin,

morira tranquilo. He cumplido con mi deber, y aunque he pecado, no dudo que Dios me perdonar, por-

que nunca he obrado contra mi conciencia. Me ir al


otro mundo con confianza... Slo me atormenta el
tener que dejarte, pues me haba propuesto hacerte
feliz... Si alguna vez te he ofendido, perdname...

LA ML'JER EN LA SOCIEDAD MODERNA

32

poco muri en los brazos de su mujer, llorado


no solamente por ella, sino por cuantos le conocieron. Otro tanto sucedi su compaero de armas, el
jefe que haba dirigido la retirada, Enrique de Larochejacquelein

as

perecieron aquellos nobles jvenes

tan dignos de mejor suerte.


La desconsolada viuda apenas tuvo tiempo para
enterrar su marido, cuando se vio precisada continuar su fuga en pos del ejrcito en retirada, huyendo de da y de noche por montes y breas, sufriendo

hambres, cansancio y la miseria ms completa,


las penas morales que la despedazaban el
corazn. Tena que andar por caminos cubiertos de
lodo y de sangre, con los vestidos desgarrados y los
harapos atados con cuerdas, pidiendo limosna en las

fro,

adems de

chozas, durmiendo campo raso entre el monte...


Quin hubiera dicho un ao antes aquella nieta
de duques, hija y esposa de marqueses, aquella mujer elegante de la corte de Francia, que antes de
pocos meses tendra que mendigar por amor de Dios
un mendrugo de pan negro, que hubiera parecido

indigno hasta para

el

ltimo de sus criados?

un caballo en que
una piel de oveja,
silla
lugar
en
de
montar, tena
atada con cinchas de rejo, por nica montura. En
medio de todas estas angustias y peligros, la octogenaria ta que acompaaba nuestra herona cay en
manos de los republicanos, y, pesar de su edad,
pago el crimen de su nacimiento con la vida...
Al cabo de poco ms de un mes de aquella desastrosa retirada, la emigracin, que constaba ms de
ochen da mil personas al empezar, se haba reducido
iez mil. EnMans no ms haban perecido manos de
Cuando llegaba

conseguir

LA AGO>A DE LA SOCIEDAD PASADA

33

ocho mil personas, entre hombres,


mujeres y nios. Entonces haban querido repasar el
Loira, pero supieron que el enemigo estaba apostado
al otro lado, y fu preciso continuar la fuga con la
los republicanos

mayor

celeridad.

Habiendo enfermado la nina que llevaba consigo


nuestra herona, y no pudiendo continuar la marcha
sin morir, la fu preciso dejarla entonces con unos
honrados labradores que ofrecieron cuidarla y ocultar su procedencia los republicanos, si pasaban por
all. Pero aquella desgraciada madre no la volvi
ver nunca, porque la nia muri los pocos das.
En diciembre, los vendeanos se prepararon dar
su ltima batalla en Savenay.

Uno de

de aquel ejrcito

los jefes

infeliz dijo la

vspera la marquesa de Lescure

Todo est perdido,

seora!

No podremos

resis-

ataque de los republicanos. Dentro de doce horas ya habremos perecido. Yo pienso rendir la vida
tir el

defendiendo vuestra bandera (ella la haba bordado).


Tratad de salvaros huid durante la noche, porque
maana ya ser tarde.
;

El

marqus de Donnissant, padre de

la

marquesa,

despedirse de su mujer y de su hija, y abrazarlas


por ltima vez, las dio cita para la eternidad. Efecal

tivamente, la derrota del da siguiente fu completa,


y perecieron en aquella batalla todos los combatientes los pocos que lograron escapar fueron casi todos
asesinados en los caminos y en medio de las breas,
en donde les cazaban como bestias feroces, sin dis;

tincin de sexo ni edad.

Entre tanto,

las

dos marquesas, madre hija, dis-

frazadas de labriegas bretonas, huan despavoridas

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

34

media noche en busca de algn

de aque-

asilo lejos

escenas de carnicera. Pero su marcha no poda


hacerse con la presteza que deseaban la senda que
llas

seguan en breve desapareci, y tuvieron que continuar corriendo por un terreno lleno de hoyos, concavidades, colinas, lodazales y pantanos que las im-

pedan

paso, y veces resbalaban y caan, sin que


una queja ni hablar en

el

fuera permitido exhalar

las

temerosas de que

alta voz,

empez
bra,

las persiguieran.

aclarar, se llenaron

pues se oy primero

el

Cuando

de aprehensin y zozoestruendo de algunas

descargas y despus la fusilera y calzonazos sin cesar, hasta que concluy el combate. Poco despus
oyeron que destacamentos de republicanos recorran

campos buscando los prfugos para matarlos.


Entonces empez para ellas el peor tormento tenan
que representar su papel de labriegas cada vez que
se encontraban con alguien en los caminos, y as pasaron das, semanas, meses, hasta un ao entero
mientras que vivieron en una retirada estancia, en
donde se ocultaron sirviendo como criadas en la casa
de la heredad. La marquesa de Lescure guardaba de
da las ovejas al rayo del sol y por la noche dorma
sobre la paja al lado de su madre, tratando de ocultarse cada vez que pasaban destacamentos republicanos, temiendo ser reconocidas. Pero no por eso su

los

llenas de
vida era tranquila, y cmo poda serlo
alarma, de fatigas y de secretas penas, abandonadas
Pero la
por el mundo, viudas y sin proteccin
!

marquesa de Lescure faltaba an otra amargura, pues


estaba decretado que sufrira todos los dolores y angustias del

do

mundo! Como hemos dicho

estall la

arriba, cuan-

guerra tena ya esperanzas de ser madre

LA agona de la sociedad PASADA

35

por segunda vez, y todas aquellas aventuras y trabapasado en un estado delicadsimo; as

jos los haba

fu que poco de llegar la estancia que la sirvi


de asilo, dio luz dos gemelas que parecan llegar
tiempo para consolar aquella infeliz que todo lo
haba perdido. La primera muri al cabo de algunas

horas de vida, y la otra al cabo de algunos meses,


causndola con esto un dolor ms. pesar de su
existencia precaria y miserable, llor mucho la muerte

de la ltima nia, por ser el postrer recuerdo que la


quedara de su desgraciado esposo; ya, pues, no la
quedaba sino la memoria de su vida matrimonial
todo haba desaparecido como un sueno
Con la muerte de Robespierre, el Terror calm un
tanto, y al fin pudieron aquellas pobres mujeres dejar su disfraz y salir vivir entre la gente civilizada.
Pero aun no era tiempo de descansar perseguidas de
nuevo, tuvieron que salir de su patria y refugiarse
en Espaa, en donde vivieron diez y ocho meses.
su regreso del destierro, Victorina se cas con
un hermano del hroe de la Vendea. Me pareca,
dice en sus Memorias, que desposndome con Luis
de Larochejacquelein me una ms mi querida provincia, y juntaba dos nombres que no deberan separarse. Despus de haber pasado toda su primera
juventud sufriendo tantas angustias y tan terribles
penas, una vez casada con el marqus de Larochejacquelein, su vida fu tranquila, rodeada de los hijos
que tuvo en su segundo matrimonio, aunque no por
eso dej de llorar lai desgraciadas criaturas que haba perdido durante aquel tiempo de amargura que
hemos tratado de describir.
Sin embargo, Dios la tena reservada an grandes
:

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

36

su marido, que haba seguido la causa


de los Borbones y mandaba un cuerpo de granaderos, muri tratando de defender su partido con las
armas en la mano, al regreso de Napolen de la isla

aflicciones

de Elba; su hijo mayor emigr Portugal despus de


1830, tom servicio militar y tambin muri de un
balazo. Pero felizmente quedaban nuestra herona
siete hijos

penas, y
tudes.

ms, que procuraron consolarla en sus

muchos amigos que saban

apreciar sus vir-

La marquesa haba escrito su autobiografa hasta


y el resto de su vida la escribi el literato legitimista francs, Alfredo Nettement. Modelo como era
1814,

de mujeres patriotas de hondas convicciones, sus


ideas eran siempre las mismas.

Amaba con

entusias-

mo

sus compatriotas de la Vendea, y en todo tiempo les protega, procuraba aliviarlos en sus desgracias y no cesaba de referir y admirar sus actos de

herosmo.

Durante ms de cincuenta aos, dice su bigrahuso en la


mano, ocupada en hilar, tejer, cortar y coser vestidos para los ancianos, las mujeres y los nios de su
provincia. Conoca y saba de memoria los nombres
de las familias pobres; averiguaba la vida de las
nuevas generaciones y la edad y el nombre de todos
los nios. Cada una de sus obras llevaba marcado por
ella el nombre de la persona quien la enviaba, con
la cual realzaba el mrito de la donacin. Guando reciba las visitas de sus amigos, no dejaba su obra, y
en tanto que encantaba todos con su conversacin
amena interesante, continuaba trabajando con na

fo,

se la vio sin cesar con la aguja el

turalidad.

LA agona de la SOCIEDAD PASADA

37

As pas los ltimos aos de su existencia, y aunla pena de perder la vista al n de sus das,

que tuvo

todo lo sufra con paciencia y dulzura, con la verdadera resignacin de una cristiana. Muri el 15 de
febrero de 1857, los ochenta y cuatro aos de edad.

Habiendo mandado en su testamento que sus restos


al sepulcro en que reposaban sus
mayores, se la vio pasar muerta por los mismos lugares y caminos que haba transitado sesenta y cuatro aos antes con los ejrcitos realistas, victoriosos
fuesen llevados

y derrotados despus. En todas partes se

al principio

agolpaban

poblaciones enteras inclinarse reverentes delante del cadver de la mujer que llamaban
la madre de los pobres. El obispo de Poitiers la hizo
las

esplndidas exequias y pronunci una hermosa oracin fnebre, discurriendo sobre el versculo de los
Proverbios
Ech su mano cosas fuertes y tomaron sus dedos el huso.
:

Los hombres de todos los partidos, dice Imbert


de Saint- Amand hablando de nuestra herona, tienen que confesar que pocas sern las mujeres que
renan todo lo noble y elevado cuanto pueda
sufrir un hombre. Su memoria se considerar ciertamente como la de la herona ms interesante de una
guerra cuyos rasgos picos arrancaron un grito de

sorpresa al

mismo gobierno

republicano. La posteriningn partido ella admira la abnegacin bajo cualquiera bandera que la encuentre rinde
homenaje la virtud en donde se halla, y se inclina delante del espritu del sacrificio, ya sea del he-

dad no

es de

rosmo de los realistas de los republicanos,


cuales tambin dejaron ejemplos memorables.

los

IV MUJER EN LA SOaEDAD MODERNA

cH

III

La esposa de Lafayette.
Hemos presentado ante nuestros lectores dos tipos
de mujeres virtuosas de la Revolucin francesa la
mujer mrtir, en la princesa Isabel, y la mujer heroica en la marquesa de Lescure y La Rochejacquelein; tcanos ahora hablar de dos hermanas igualmente respetables, bondadosas, caritativas y abneAdriana de Noailles despus marquesa de
gadas
Lafayette, y Ana de Noailles, que fu marquesa
de Montag. Eran nietas del mariscal de Noailles,
hijas del duque de Agen y pertenecan aquella raza
de mujeres mrtires que murieron vctimas de la
:

guillotina.

Pero antes de entrar en materia, permtasenos


mencionar de paso la suerte de tres mujeres de
aquella familia que fueron sacrificadas por la cula marscala de
chilla de Marat y Robespierre
Noailles, la duquesa de Agen y la vizcondesa de
Noailles. Con motivo de la ancianidad del mariscal
de Noailles, que estaba agonizando, y no podan
:

trasladarlo tierra extraa, su mujer, su hija

y su

Dieta haban permanecido en Francia, en tanto que

toda la aristocracia emigraba. Muerto el marisen agosto de 1793, y cuando se preparaban para
alejarse de Pars, se vieron arrestadas en su casa de
habitacin, despus encerradas en la prisin de Lucasi
cal,

xemburgo y por ltimo condenadas muerte por

el

LA AGONA DE LA SOCIEDAD TASADA

Una vez conducidas

tribunal revolucionario.

del suplicio, la anciana marscala sufri la

39
al

lugar

muerte

primero; siguila su hija, y por ltimo su nieta. Todas tres haban pasado las ltimas horas de su vida
exhortando bien morir sus compaeros de supli-

En

cio.

el

momento en que la joven vizcondesa suhmedo y resbaloso con la sangre de

ba al cadalso,

madre y de su abuela, en lugar de estremecerse y


perder todo recuerdo de los dems, se volvi hacia

su

un hombre que deberan

guillotinar despus de ella,


y quien haba odo blasfemar en la carreta, y le dijo
con el acento de la splica
:

Por Dios, caballero, arrepentios! aun es tiem-

po...

Esto fu lo ltimo que se la oy decir.

Volvamos ahora

las

dos de oailles que nos ocu-

pan.

Empezaremos por Adriana de oailles.


los catorce aos cas con un joven de

diez

y seis,

hurfano de padre y madre, que llevaba ya el ttulo


de marqus de Lafayette y posea una fortuna inmensa. Aquella pareja de nios, al empezar la vida
bajo los auspicios

mundo

ms

risueos, pareca representar

de la felicidad sobre la tierra.


No solamente armonizaban sus caracteres por su posicin social, por su riqueza y por su edad, sino ru
en breve la joven marquesa particip y simpatiz con
los sentimientos nobles ideas avanzadas, humanitarias y liberales (en el buen sentido de la palabra)
de su marido, tanto ms cuanto que aquel amor al
progreso, al bien del hombre, aquel odio toda injuslicia, aquella caridad con todo oprimido, se aliaba
en ambos con el vivo amor al cristianismo, la igleen

el

el ideal

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

40

sia catlica

y todos

los

verdaderos sentimientos

religiosos.

en Francia de que la causa


estaba punto de
Norte-Amrica
de la libertad en
moral
en Europa que
apoyo
falta
de
por
fracasar, ms
nmero
de jvenes de
gran
materiales,
recursos
de
la alta aristocracia francesa, encabezados por el joven

Cuando

se tuvo noticia

marqus de Lafayette, resolvieron fletar un buque


para ir ofrecer Washington sus servicios la
causa de la independencia. Adems, no les disgustaba poder as batirse contra la eterna rival y enemiga de su patria la Inglaterra.
Lafayette no haba cumplido veinte aos, y su
mujer tena poco ms de diez y siete; ambos se amaban tiernamente, pero ambos ahogaron su pena y
:

el dolor de la separacin, al contemplar la


que obtendra el joven combatiendo por una
idea que tanto los haba ocupado la libertad de un
pueblo oprimido y la emancipacin de medio continente. Adriana, pues, en lugar de disuadirle de
aquella empresa, que muchos pareca descabellada,
y era calificada como una locura en la familia de los
dos esposos, Adriana, al contrario, lo alent en su
proyecto, simpatizando con l. Por qu era esto?
Porque aquella mujer tan joven por su edad estaba
ya madura por el juicio, y al dar su mano de esposa
se haba propuesto ser no solamente la compaera
material de su marido, sino su compaera moral, la

olvidaron
gloria

hermana de su

espritu

y de su alma, y haca parte

de su corazn as como tambin de sus ideas, cosa


esencial para que un matrimonio sea feliz.
Al regresar Lafayette Francia con una inmensa
popularidad, dejando ya asegurada a independencia

LA AGONA DE L\ SOCIEDAD PASADA

41

de Norte-Amrica, fu recibido por Luis XVI y su


corte con aplauso y honores. Otro tanto sucedi
los dems jvenes, sus compaeros. Aquel desgraciado rey no caa en la cuenta de que los que llegaban de ultramar, repletos de ideas nuevas y de pensamientos de libertad, llevaban Francia las semillas
de un cataclismo social, que revolvera y echara por

tierra toda autoridad

y toda institucin constituida

bajo las bases de gobierno monrquico! Ms an,


esos mismos jvenes, llenos de entusiasmo, no comprendan que cuando se pusiese en planta lo que
soaban in petto, ellos mismos seran las primeras
vctimas de lo que tanto haban glorificado y ensalzado Ah no hay nada que haga meditar ms en las
misteriosas vas que toma la Providencia para llegar
sus fines como el estudio de la historia! Guando
vemos que los hombres ms grandes, los genios ms
brillantes no son sino miserables ruedas, dbiles tornillos en la gran mquina del mundo, cuan ridculos y mentecatos no deberemos aparecer los ojos de
los que nos miran desde arriba al notar nuestro loco
orgullo y pretensiones cambiar la faz del mundo
nuestra voluntad
En 1787, Lafayette tom asiento en una asamblea
de notables y se hizo clebre por sus ideas progresistas y avanzadas; dos aos despus asisti como
diputado la Asamblea constituyente, y present
como preliminar de la Constitucin la Declaratoria
de los derechos del hombre. Nombrado en Pars comandante general de la guardia nacional, en este
puesto tuvo que sufrir mucho al comprender que la
Libertad de sus sueos se haba convertido en una
loca antropfaga. Yi con espanto que la Revolucin,
!

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

42

torrente desbordado, ya no regaba el suelo


de Francia con las aguas benficas de una sensata libertad, sino que, frentica y tempestuosa, todo lo

como un

y despedazaba; por lo tanto su


antigua popularidad se torn en odio hacia l, y el
pueblo mismo que lo haba adorado le persegua para
asesinarle. Al fin, despus de varios disgustos muy
graves con los parisienses, dimiti el cargo de general de la guardia nacional y fu pelear en calidad
de general en jefe de los ejrcitos de los Ardennes.

atropellaba, lo rompa

Pero como, merced

los jacobinos, perdi

algunas

que presentarse la barra de la Asamblea contestar los cargos que se le hacan. sta
quiso arrestarlo, y se vio obligado salir prfugo de
Francia, dejando su mujer en manos de los revolucionarios. En tanto que Lafayette se salvaba de los
peligros que corra en su patria, iba caer en poder
de los austracos, que lo sumieron en el fuerte de
Olmtz, bajo pretexto de que era prisionero de
batallas, tuvo

guerra.

La marquesa de Lafayette, que haba permanecido


en sus tierras con sus hijos, tuvo entonces que someterse entregarse presa en su castillo, bajo su palabra de honor. Pero como el gobierno departamental
encontrara que la familia de Lafayette no estaba suficientemente castigada, quiso fingir que no confiaba
en su palabra y mand que pusieran una guardia

la puerta de su casa para que la vigilara.


Indignada esta respetable matrona, cuya palabra
era ms sagrada que la del mejor caballero, inmediatamente se present ante la municipalidad reunida y

armada

dijo:

Declaro, caballeros, que

si insists

en poner

vi-

43

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

guantes mi puerta, vengo retirar la palabra que


os di de no salir de mi casa. Yo no puedo incomodarme si no me consideris capaz de cumplir con mi
palabra. Mi marido ha probado ante el mundo que
era un inmejorable patriota; permitid al menos que
yo crea en mi propia probidad y que mi promesa de
no huir no sea manchada con bayonetas. Pero est

en vuestra mano

el

escoger entre

mi palabra

la vi-

gilancia de vuestros centinelas.

Avergonzados de sus mezquinas pasiones ante la


noble y digna conducta de la esposa de Lafayette,
aquellos homl^res convinieron en que permaneciera
excepta de intrusos en sus tierras y vigilada tan
slo por sus sirvientes y antiguos siervos,

que

la

idolatraban.

Pero medida que


el

la

Revolucin caminaba hacia

Terror, se olvid toda

te todo respeto

consideracin,

humano y divino,

se piso-

puso en olvido
marquesa recibi la
se

toda veneracin, y en breve la


orden perentoria de seguir con una escolta Pars,
en donde la encerraron en un calabozo del cual ya
haban sacado su abuela, su madre y hermana

para llevarlas al cadalso. Permitironla dejar en su


provincia sus hijas pero cuando se despidi de
ellas, estaba persuadida de que jams las volvera
ver en el mundo. Durante su cautiverio en Pars
escribi su testamento que empezaba as
Seor, todos los elementos de mi vida estn en
vuestras manos; estad siempre conmigo, y nada temer, ni aun las sombras de la muerte... Perdono de
todo corazn mis enemigos, si acaso los tengo, y
todos mis perseguidores y aun los verdugos de los
seres que ms he amado... Declaro que jams he to;

44

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

mado parte en intriga alguna que


mi patria algn perjuicio, que los
amor hacia

pudiera causar
principios de

mi

son tan firmes, que ninguna persecucin ser suficiente, viniere de donde viniere, cambiarlos en lo mnimo. Bendigo mis hijos tiernamente y pido Dios en cambio de aquella parte de
mi vida que hubiera querido emplear en hacerlos
felices, que l les conceda la felicidad hacindolos
dignos de

ella

ella.

Pero Dios
acept

el

la

tena reservada otra suerte y no


de una existencia que estaba

sacrificio

pronta rendirse por su causa y la de Francia. Con


muerte de Robespierre,el9de thermidor, se abrieron todas las prisiones y descans la guillotina de su
trabajo diario. Sin embargo, la crcel de la marquesa
permaneci cerrada: los revolucionarios naturalmente

la

odiaban demasiado Lafayette,

el

padre de

la liber-

tad en Francia, para que perdonaran fcilmente su

mujer

un
le

el

crimen de llevar su nombre. Llevada ante

tribunal para ser interrogada,

manifest que

uno de

detestaba de muerte

el

los jueces

nombre y

persona de Lafayette.
Yo, por mi parte, contest ella, sabr defender
mi nombre y mi marido, siempre y contra todos.
La llamaron entonces insolente y la volvieron
gncerrar en un calabozo, que comparta con toda
suerte de hombres malos y mujeres desacreditadas;
pero la marquesa supo all, como en todas partes,
hacerse respetar y acatar de todos.
Al fin, merced la intervencin del ministro de
ros Estados Unidos, fu puesta en libertad, al principiar el ao de 1795. Inmediatamente que pudo verse
con su hijo Jorge, le envi la Amrica del Norte

la

LA agona de la SOCIEDAD PASADA

40

buscar amparo y proteccin al lado de Washington,


el amigo de su padre,
con una carta que respiraba aquellos nobles y patriticos sentimientos que

caracterizaban. En seguida, llamando su lado


sus dos hijas, que haba dejado en Auvernia, parti
la

con

ellas

para Alemania, en busca de su marido pri-

sionero. All, con mil dificultades obtuvo

una au-

diencia del emperador de Austria, quien pidi,

como una
en

gracia, licencia de encerrarse

la fortaleza

con Lafayette

de Olmtz.

Lafayette, que haba dejado desde que estaba en

de saber de su familia, y quien apenas le


haba llegado la noticia de que en aquel terror revola crcel

lucionario ningn miembro de la antigua nobleza


haba escapado con vida, viva lleno de angustia y
de zozobra cul sera, pues, su sorpresa y su con:

tento cuando vio entrar

un

da su prisin su

mu-

Despus de aquel da de consuelo,


la familia de Lafayette, que haba nacido y cridose
en medio de la opulencia y las comodidades ms

jer

y sus

hijas?...

exquisitas, se consider feliz, pesar de estar privada


de todo aquello que estaba acostumbrada, y se vea
rodeada de miserias y sujeta una estrecha y cruelsima prisin. Pero todos los sufrimientos eran pocos
al considerar que se haba reunido Lafayette y le
consolaba y acompaaba en sus penas. De todo carecan aquellas pobres mujeres, y aun se les haba negado el uso de cuchillo y tenedor, de papel y plumas.
As, la marquesa, para entretenerse, escribi la vida
de su madre sobre el margen de uno de los pocos libros que posea, con un limpiadientes y un pedazo de
tinta de China que haba escapado la vigilancia de
los carceleros. Por lo dems, no carecan de ocupa-

46

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

que como no tuviesen criados, tenan


que hacerlo todo por s mismas. Sin embargo, en
breve la seora de Lafayette, cuya salud se haba debilitado en las prisiones de Francia, se enferm gravemente en Olmtz, y durante once meses estuvo
muy enferma sin que le permitiesen siquiera consultar un mdico ni respirar el aire libre, amenazndola
con que no poda volver al lado de su marido, si
alguna vez sala de su prisin. As permaneci en la
fortaleza alemana veinte y tres meses, y no sali sino
cuando, gracias los tratados hechos por el general
Bonaparte en Gampoformio, ste exigi que pusiesen en libertad todos los prisioneros franceses. Lafayette haba permanecido en la fortaleza de Olmtz
cin, puesto

cinco aos.
Las ideas del seor de Lafayette, dice Imbert de
Saint-Amand, en nada haban variado. Tranquilo,
impasible, no odiaba los partidos ni las personas;
hablaba de la Revolucin como si se tratase de algn
hecho de la antigedad griega romana. El Terror
para l no era sino un incidente, y pensaba que la
historia de los naufragios no debe desalentar los
buenos marinos. Este hombre de convicciones verdaderas, haba vivido con la misma filosofa en medio
de la riqueza como en la miseria, idolatrado con loco
entusiasmo unas veces, como odiado otras por el pue-

blo. Incorruptible

y firme, tena una confianza tan


que jams vacilaba,
han llamado obstinado, otros le

ciega, tan irresistible en su idej

y aunque unos le
llaman hroe. As, estaba tan tranquilo al salir del
fuerte de Olmtz, como se haba manifestado al entrar l, y afront con igual valor la clera d los
jacobinos como la de los potentados. Conjunto raro

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA


del

hombre de accin y

47

del doctrinario, del revolu-

cionario y del gran seor, llevaba los campamentos


de la democracia una parte de su distincin aristocrtica
todo lo haba visto y en todo se hallaba
mezclado. Vio caer sereno y contemplativo el edificio
social, sin perder por eso la fe en lo porvenir; as,
:

jams se arrepinti de ninguno de sus actos, y deca


que estaba listo, si era preciso, embarcarse de nuevo
en la nave de la Revolucin.
La carrera de Lafayette no haba concluido, aunque
permaneci enteramente eclipsado durante todo el
primer Imperio, y no reapareci sino en 1815, en que
fu nombrado diputado las Cmaras. Desde entonces, hasta 1830, se le hall siempre en la lid como
jefe del partido liberal, aunque nunca demagogo,
y
por ltimo, y pesar de su avanzada edad, l encabez la revolucin contra los Borbones y puso en el
trono Luis Felipe, muriendo cuatro aos despus.
Nosotros los americanos deberamos profesar Lafayette grande estimacin y respeto, pues este hombre
clebre siempre mir con particular cario inters
todos los americanos de uno y otro hemisferio, mostrando gran simpata por su independencia'. Pero
1. El padre de la que esto escribe, el general Joaqua Acosta,
estando en Europa en 1828, fu presentado en casa del marqus
de Lafayette por el barn de Humboldt, y desde entonces goz de
la estimacin de aquel hombre esclarecido, tanto que no solameate frecuentaba su casa en Pars, en donde Lafayet; reciba
una escogida sociedad los martes de cada semana, sino que le visitaba en su casa de campo, La Graxja, de la cual encontramos
en el Diario (que llev el general Acosta durante en permanencia en Europa) varios pormenores interesantes acerca del
modo de vivir patriarcal y aristocrtico de aquella familia. En el
mencionado Diario encontramos tambin una relacin circunstanciada de la revolucin del ao de 30, dando la casualidad de

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

volvamos nuestra herona, que habamos abando


nado un tanto para hablar de su marido.
pesar de que su vuelta Francia la marquesa
de Lafayette vivi tranquila y feliz en medio de su
familia, su salud haba sido

minada portas angustias

Revolucin y las privaciones y sufrimientos


fsicos y morales de las prisiones en Francia y en
Austria, por lo que cada da fu debilitndose de
fuerzas, aunque no de nimo, hasta que expir en la
noche de Navidad de 1807. Hasta el ltimo instante
de su vida guard en su corazn una grande venera-

de

la

cin y profundo amor su marido. Pocos momentos


antes de dejarle para siempre, le dijo al verle llorar
su lado

Tienes alguna queja de m, amigo mo?

en 1843, cuando
tfae se hallase el general Acosta otra vez en Pars
fu derribado del trono el mismo rey que haba visto elevar con
tanto entusiasmo.
En un libro titulado Vida de Jorge Washington, que posee
la autora de este articulo, se encuentran las siguientes lneas,
escritas de puo y letra de Lafayette, y dirigidas al general Acosta,

que entonces era estudiante, aunque ya haba peleado ea la guerra


de la independencia de su patria y era capitn de artillera. He
aqu el escrito de Lafayette, que no traducimos por no quitarle
su mrito y estilo

Je suis vivement touch du prix que M. Acosta veut bien


mettre quelques ligues de ma main sur les pages d'un livre consacr la mmoire de mon paternel ami. J'aime saisir cette
occaion d'exprimer la satisfaction que nous avons trouv, ma
amille et moi, dans nos rapports d'an iti avec lui, et d'offrir
son patriotisme tous mes voeui pour la Rpublique Colombienne
dont il est un digne citoyen. II conuait aussi tous ceux que je
forme pour son bonheur personnel et qui me sont dictes par les
sntiments d'une parfaite estime et du plus sincere attachement.

Pars, 9 avril 1830.

Lafayette.

LA agona de la SOCIEDAD PASADA

Yol Al contrario, no has sido siempre


bondad y la ternura para conmigo?

49
el

mo-

delo de la

Entonces, piensas que he sido una buena es-

posa?

Perfecta.

Dame, pues, tu bendicin, Lafayettel

de incorporarse y expir.
La memoria de la seora de Lafayette, dice un
autor que hemos citado varias veces (Saint-Amand),
no morir. Se liga su recuerdo la suprema poesa
del dolor. Ella derram aquellas lgrimas santas que
convierten el pesar en xtasis y unen al sufrimiento
un secreto entusiasmo, lgrimas que son la sangre
del alma, el sudor de la agona, pero que son tambin el roco que fecundiza y hace fructificar la virtud. Se poda decir de ella como deca san Juan Crisstomo una cristiana Poseis una ciencia que
al decir esto trat

hace superior todos los tormentos de la vida y


la energa de un espritu vigoroso que es ms fuerte
que las murallas y las torres elevadas. El carcter
de la marquesa tan heroico en las grandes circunstancias, tan bondadoso, tan sencillo en el comercio
se

de la amistad, era firme cuando se necesitaba, pero


no haca alarde de aquella firmeza dura, altanera
inquieta que no debe emplearse para sostener las
obras de Dios, sino la firmeza suave, humilde y digna
de la verdadera cristiana. All en donde el paganismo
hubiera empleado la venganza, el cristianismo se manifest lleno de caridad. La mansedumbre habitaba
su alma en los momentos en que tena mil motivos
para manifestar su resentimiento y su clera. Los
hombres de todos los partidos veneraban esta mujer santa, que daba tan noble ejemplo del olvido de

50

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

las injurias,

y quien no lograron asustar con

las

prisiones, el destierro, la pobreza, ni siquiera con la

amenaza

del cadalso, realizando y personificando


aquellas palabras de las Santas Escrituras
:

Ella estaba alegre hasta en su ltimo da. Abri


sus labios la sabidura, y la ley de la clemencia
estaba en ellos,

IV

La seora de Montag.
Hermana de la esposa de Lafayette, nieta, hija y
hermana de mrtires de la Revolucin, como hemos
dicho antes, la seora de Montag representa, en la
plyade de mujeres heroicas de aquella poca, el papel de la caridad, la abnegacin y la misericordia
cristianas, llevadas al ms alto grado de perfeccin.
El sentimiento evanglico la animaba para soportar
tantas pruebas sin murmarar de la Providencia y
ver en todos los hombres, aun entre los enemigos de
su religin y de su familia, slo hermanos quienes
era preciso socorrer en todo tiempo.
Habiendo tenido que expatriarse para acompaar
su padre, el duque de Agen, tuvo que dejar en
Francia las personas ms queridas de su corazn,
para despus tener la horrible pena de saber en el
destierro que haban muerto en el cadalso.
Guando la marquesa de Lafayette sali de la prisin de Olmtz, encontr su hermana enWitmold,
ocupada solamente en socorrer sus compatriotas

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

desterrados, pesar de estar ella

misma en

51
la

ltima

miseria. Sin embargo, era tal su caridad que haba

fundado una sociedad titulada Obra de los emigrados, y ella haba dedicado todos sus desvelos;
trabajaba sin cesar, noche y da, para dar asilo los
sacerdotes emigrados, los ancianos, los nios y las
mujeres enfermas que haban tenido que salir prfugos de su patria. En breve la seora de Montag,
que supo interesar en favor de la Sociedad de emigrados todos los potentados de Europa, tendi
una red en todas partes hasta el punto de lograr socorrer, dar asilo, alimentos y vestidos ms de
cuarentamil franceses desgraciados. Eso s, esa obrade
misericordia la costaba un trabajo mprobo escriba
continuamente para recoger limosnas, no dorma
casi, ni coma sino lo puramente necesario para no
morir de hambre vendi cuanto le quedaba de sus
antiguas riquezas, hasta sus libros de devocin, hasta
un traje de pao negro, su vestido de mayor aprecio
cuanto tena fu dar la caja de los pobres
Habiendo regresado Francia en 1800, se ocup en
:

hacer borrar de las listas de desterrados cuantos


pudo, y la mayor parte de los emigrados volvieron
su patria, merced sus esfuerzos. La seora de Montag era tan querida por los pobres, que en todas
partes la rodeaban un sin nmero de gentes que la
bendecan, dndole las gracias por sus oportunos servicios, habiendo salvado la vida unos, otros el
muchos librdoles del crimen.
Aquella pasin por servir los desgraciados no la
dej nunca. Su familia tena que ocultarla sus vestidos para que no dispusiese de cuanto tena en favor

honor y

de

los pobres.

oJ

LA MCJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Entre las buenas obras que ejecut al regresar su


en las fosas comunes del cementerio de Picps, en Pars, los restos de los que haban
perecido bajo el hacha de la Revolucin, entre los
cuales se hallaban los de su madre, abuela y hermana.
Solamente en una de aquellas fosas comunes encontraron los restos de mil trescientas personas que haban perecido en cuarenta das En unin de sus hermanas, las seoras de Lafayette y de Grammont, recogieron una suscricin entre los parientes de las vctimas (pues no se podan reconocer los esqueletos ni
patria, fu buscar

distinguir los unos de los otros) para levantar en aquel

punto un monasterio que sirviese las religiosas de


Adoracin perpetua. En la capilla del convento se
encuentran inscritos los nombres de todos los que
estn all enterrados, entre los cuales se ven los del
poeta Andrs Chenier del sabio creador de la qumica moderna, Lavoisier, y entre los nobles, varios
duques, duquesas, marqueses y condesas en unin de
algunos pobres artesanos, labradores y sirvientes, todos igualmente inocentes, pero ejecutados en nombre
del pueblo, de la humanidad y de la libertad. Las religiosas de la orden de la Adoracin perpetua se turnan delante del santuario del Santsimo Sacramento,
y prosternadas oran sin cesar por los mrtires all sepultados, y sobre todo por sus verdugos. La capilla
est dedicada Nuestra Seora de la Paz.
En lugar de las figuras de mrmol que se encuentran en los cementerios, dice el bigrafo de la seora
de Montag, lo que vemos en el recinto de la capilla
toda hora del da y de la noche es una hilera de
esposas de Jesucristo que oran sobre los sepulcros.
Las lgrimas se secan al fin, aun en los ojos de los
al

LA AGONA DE LA SOCIEDAD PASADA

53

que ms sienten, como sucede con todo en este mundo perecedero; pero las oraciones continan all sin
cesar, y las splicas de aquellas hijas de Dios se elevan al cielo sin tocar con la tierra, exentas de todo
resentimiento.

Despus de una vida de abnegacin, sacrificio y


extraordinaria utilidad, la marquesa de Montag
muri en enero de 1839 los setenta y dos aos de
edad, adorada por sus hijos y bendecida por cuantos la conocieron

y trataron.

Ella personific particularmente aquel versculo de

Abri sus manos al desvalido, y


mujer fuerte
extendi sus palmas al pobre.
la

PARTE SEGUNDA
BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

Hay mujeres que por su

posicin, su nacimiento 6
genio que las anima, nacen para hacer el bien de
sus semejantes en grande escala. Veremos en primer
lugar las reinas que lo han sido no solamente de
subditos sino tambin de la caridad, y han hecho el
bien de una manera real.
el

Mara Cristina de Saboya.


Guando una vez

le

unificador de Italia y

decan Vctor Manuel II (el


perseguidor de la Sede Apos-

el

tlica) que pensara en lo que haca, porque Dios


podra castigar por sus hechos, exclam

le

Cmo acaso no tengo yo en la corte celestial


una multitud de santos de mi familia que intercedan

por m ?

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

OD

la casa de Saboya se distingue por


multitud de santos canonizados que registra su
historia al travs de los siglos. Entre stos cuntase
la venerable Mara Cristina de Saboya, reina de las
Dos Sicilas, hija de Vctor Manuel, pariente del moderno Vctor Manuel.
Hija del rey de Saboya y de su esposa Mara Teresa, archiduquesa de Austria, Mara Cristina naci en

Efectivamente,

la

de Cerdea el 14 de noviembre de 1802.


Desde su primera infancia, esta princesa se hizo notar por su inclinacin la virtud cristiana. Al cabo
de muchos aos, la aya de su niez y dama de compaa de su juventud, deca Dotada de un carcter algo vivo y fogoso, medida que iba creciendo
en edad, se vea muy las claras cunto se esforzaba
por todos los medios para vencerse y dominarse s
misma as es que cada da se la poda observar ms
recogida, devota y fervorosa en sus plegarias, ms
exacta y obediente la voluntad de su madre y ms
afectuosa para con sus hermanas en una palabra, de
ao en ao se vea palpablemente cunto iba adelantando en el camino de la perfeccin que nos manda
la isla

el

Evangelio.

Siendo

menor de

las cuatro hijas del rey, creci


particularmente por su familia,
pero su carcter era tan bueno, que aquellos consentimientos que podan haber daado su buen natural

la

mimada y querida

ms dulce y amable con todos.


Mara Cristina, decan sus hermanas, posea en
tan alto grado el amor al orden y al buen arreglo de
su persona y su aposento, que desde su primera niez
observaba con la ms rgida exactitud las horas des-

la

hacan

tinadas al estudio, las labores y todas las

dems

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

56

ocupaciones propias de su edad y posicin... No slo


procuraba ser exacta de todo punto en cuanto su
mtodo de vida, sino tambin en todo lo que haca
y lo haca todo con la mayor perfeccin. Por frivola
indiferente que fuese la cosa en que se ocupaba,
Mara Cristina quera hacerla perfectamente; de suerte que bien puede decirse que representaba en s
:

misma

el

prototipo ideal de la perfeccin.

Instruida,

amante

ha-

del estudio de la literatura,

blaba y escriba su propio idioma, as como el alemn, el ingls y el francs con suma perfeccin dibujaba y pintaba muy bien, y tocaba piano con ma;

adems saba coser, cortar y hacer toda clase


de labores propios de su sexo.
Nacida y criada en una poca de trastornos polticos en su pas y en toda la Europa, comprenda, ms
(jue nadie en su familia, la incertidumbre y peligro
de las gtorias humanas; era pues, humilde, abnegada y paciente toda prueba, y jams se la vio enorgullecerse por sus talentos, su alta posicin su
grande belleza, belleza notoria entre las princesas de
estra-;

su poca.
Vctor Manuel, que haba logrado hacer frente
Napolen, sostenindose en seguida en la Gerdeiia
y recobrando el Piamonte y la Saboya,vise despus
odiado por el pueblo y obligado abdicar en favor de

su hermano Garlos Flix (puesto que no tena hijos


varones) en 1821. Guando lleg odos de la reina
la noticia de la abdicacin del rey, reuni sus hijas

en

el

oratorio del palacio y las dijo

El rey, vuestro padre, acaba de abdicar,

y por

condicin
de simples particulares; demos gracias Dios de
lo tanto

nos hallamos todos reducidos

la

'

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

57

que han quedado puros la conciencia y el honor.


Aunque brotaban lgrimas de los ojos de las damas
y caballeros de la corte con semejante noticia, las fisonomas de la reina y las princesas, segn dijeron
testigos oculares, slo respiraban serenidad y

com-

pleta resignacin.

Poco tiempo despus muri Vctor Manuel, y se


hermana (que con ella acompaaba
su madre) con Fernando, rey de Hungra, y despus
emperador de Austria las otras dos tambin se haban casado con prncipes italianos. Entre tanto Mara
Cristina viva sumisa su madre, tal punto que
era tan extremada su docilidad, que se someta enteramente la voluntad de su madre, sin resistirse
jams ni contradecirla siquiera en lo ms mnimo .
Poco le dur esta vida tranquila y sosegada, pues
su madre tambin muri, y se encontr sin proteccin ni arrimo natural, poco querida por el rey que
gobernaba entonces en Saboya, y en una corte que la
miraba con despego y aun hostilidad. As, pesar
de la repugnancia que la causaba la vida cortesana
y los deberes de la altsima posicin que demanda la
de reina, acept la mano y la corona del rey de aples, Fernando II, en 1832.
La fama de sus virtudes era tanta, que el pueblo
napolitano la recibi con grandsima alegra, regocijndose porque tenan una reina santa. Desde ese
momento Mara Cristina supo ganarse los corazones
de todos, tanto en la corte como en todo el reino. Con
cas la ltima

su noble porte y amabilidad, tena sobre su esposo


grande influencia, y todo lo bueno que ejecut aquel
monarca, durante el tiempo que vivi Mara Cristina,
lo hizo por el ascendiente que tena sobre su espritu

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

o8

y corazn una virtud fortalecida por la ciencia y


mentada en sus grandes cualidades espirituales.

ci-

Naturalmente, la modestia de su continente, el poco


apego al lujo y el ejemplo de sus virtudes produjeron grandes beneficios no solamente entre la alta
sociedad, sino tambin bajaron las clases medias, y
de all al pueblo mismo. Su traje era siempre sencillo
y decoroso, y as la imitaban las damas de la corte
y la seguan las dems mujeres de la ciudad. Gomo
jams se la vea ociosa, hzose de moda el estar cada
dama ocupada tambin, pues pareca impropio que
mientras que la reina lea labraba, sus damas
estuvieran desocupadas. Esto debera de causar
mayor extraeza en aples, en donde se invent
aquella frase del dolce far niente, de que tanto alarde hacen los napolitanos! Mara Cristina cosa para
los pobres vestidos burdos, pero tiles y abrigados,

bordaba artsticamente bellsimas curiosidades que


haca vender despus, y cuyo producto inverta tambin en limosnas.
Segn se ha podido descubrir despus (ella ocultaba su caridad), inverta ms de 30.000 ducados anuales en el alivio de los desgraciados. Su dote haba
sido de 300.000 ducados. Vivi solamente cinco
aos en aples, y cuando muri, slo posea siete
ocho mil que mand tambin que se gastasen en obras
pas.

Desgraciadamente para aples y para Fernando II,


Mara Cristina muri al dar luz su hijo primognito, en enero de 1836. El dolor del pueblo napolitano fu inmenso, y, con aquella impresionabilidad
de esas naturalezas entusiastas de los meridionales,
Ids

lgrimas, los sollozos, los gemidos eran tantos que

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

59

al taido de las campanas y el de las mque acompaaban el fretro hasta su ltima


morada.
Despus de su muerte, y con motivo de innumerables peticiones que se han elevado la Sanda Sede,

sobrepujaban
sicas

sta mand instruir el proceso de su beatificacin


con ese motivo se publicaron en la Civilizacin Catlica de Roma unos apuntes histricos acerca de la
los que fueron traducidos
vida de Mara Cristina,
al espaol, y de all es que hemos sacado los materiales para este ligero boceto, de una existencia digna
por muchos motivos de ser conocida por la juventud,
porque el buen ejemplo en donde quiera que se encuentre es siempre contagioso y aprovecha.

II

Adelaida de Sajonia.
La virtud de una reina de Inglaterra nos llamar
atencin despus los fros caracteres de Inglaterra
reemplazarn la loca fogosidad del pueblo napolitano.
Los ambientes del mar del Norte mecieron la cuna
de Adelaida de Sajonia. Casada en 1818 con el heredero del trono de Inglaterra, subi al trono con Guillermo IV en 1830. Modesta, de costumbres pursimas,
vivi retirada en el fondo del palacio de su esposo
hasta 1837, ao en que qued viuda. Aunque se saba
que la reina era virtuossima, ocultaba sus buenas
obras con el mismo cuidado que otros ponen en ocultar sus vicios
la repugnaba llevar la diadema regia
la

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

60

los lugares en

donde

se sufra; pero

cuando se vio
cuando se

libre de la obligada etiqueta de las cortes,

encontr duea de su persona y de sus caudales, enel pueblo ingls comprendi y pudo admirar
la preciosa joya que haba lucido en la corona de
Guillermo IV. Adelaida se puso inmediatamente la
tonces

obra dedic su existencia al alivio de los desgraciados y puso en ello todo su pensamiento. Derram
manos llenas sus tesoros entre los pobres, y cuando
muri, en 1849, se encontr que haba gastado en limosnas 600.000 libras esterlinas (tres millones de du;

ros). sta era la casi totalidad

ciendo tan slo

una

lo

de sus rentas, deduel sustento de

indispensable para

modesta y retirada.
muerte de Adelaida los ingleses no prorrum-

existencia

Si la

pieron en lamentos ni en ruidosas expresiones de dolor como los napolitanos, en cambio no han olvidado
ni olvidarn jams las obras de beneficencia

que llev

cabo durante su vida la viuda de Guillermo IV.

III

Carola de Sajonia.

Otra reina contempornea, Carola de Sajonia, ltimo descendiente de Gustavo Wasa, ha dedicado su
vida tambin obras de beneficencia. En 1866, fund
con su bolsa particular un hospital para los heridos
en la guerra entre Prusia y Austria, hizo otro tanto
en la guerra francoprusiana. Fuera de estos hospitales de sangre, esta reina generosa ha dado fondos

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

61

entre otras obras benficas, estableci


para otros
una casa de trabajo remunerativo para nias desva:

lidas.

La reina de Sajonia tena para ayudarla en sus

la-

bores de caridad Mara Simn, mujer llena de en

tusiasmo y de deseo de hacer el bien. Guando estall


la guerra entre Prusia y Austria, en 1866, sta supo
que los heridos que se hallaban en una fortaleza cercada de enemigos carecan de cuidados, y resolvi
aliviarlos: psose en marcha, y despus de mil peri-

y organizar el servicio del hospipas otro y otro con una abnegacin singular. La reina Carola entonces la llam

pecias logr entrar


tal militar.

De

su lado, y

all

si la

primera daba

los

fondos y reuna

recursos, la segunda pona en prctica todo. Desde

entonces ambas mujeres viven enteramente dedicala misin que ellas mismas se han impuesto.

das

IV

La marquesa de BaroL
Como

hemos dicho, no hay posicin en la


mujer que no sea propia para ejercer el
bien; tanto ms puede influir en la sociedad si su
rango, su talento, su energa moral la permiten mez-

vida de

antes

la

clarse activamente

marquesa de

en

el

mundo, como sucedi

la

Barol.

Despus de escribir la vida de la hermana Rosaaquella hija del pueblo que fu amiga de los
reyes y de los grandes de la tierra, el vizconde de

la,

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Meln refiri, en una obra interesante, la existencia


de una hija de los grandes y de los poderosos del
mundo, que fu la amiga y la protectora de los desgraciados.

Ambas

Amand, estaban
la virtud, la

mujeres, dice Imbert de Saintel fuego sagrado de

inspiradas por

pasin de las empresas

difciles, la fe

absoluta en la Providencia, el ardor infatigable del


bien, el genio de la organizacin, la autoridad de la

palabra y del ejemplo, el don de intimidar los culpables, de provocar los arrepentimientos y hacer derramar nobles lgrimas. La carrera de la rica mar-

quesa no fu menos edificante que la de la humilde


San Vicente de Paul. Como hemos de relatar ms adelante la vida de la hermana Rosala,
veamos primero quin era la noble marquesa de
Barol y lo que hizo de bueno. Julieta de Golbert de
Maulevrier, hija de una noble familia de la Vendea,
y descendiente de Colbert, naci en 1785, y perteneca por su raza y su nacimiento aquellas mujeres
vctimas de la revolucin Francesa de las cuales ya
hemos hablado en estas pginas. Como la esposa de
Lescure, la esposa de Lafayette y sus hermanas, Julieta

hija de

perdi sobre

el

cadalso su abuela, sus tas y

muchas parientas, pero ella se salv, porque haba


tomado con su padre el camino del destierro, en
donde permaneci errante lejos de su patria, hasta
que Napolen abri las puertas de Francia la no-

poco de volver su patria, Jurico italiano, el marqus de Balieta se cas


despus se radic en Turn el
inmediatamente
rol,
teatro que deba ser de una vida consagrada nicamente hacer el bien y una caridad asombrosableza desterrada.

con un

mente sensata y generosa.

BIENOECBORAS DE LA SOCIEDAD

63

Un

da, refiere el bigrafo de la marquesa, yendo


por una calle de Turn, se encontr con una
procesin que acompaaba al Santsimo Sacramento.
En el momento en que se arrodillaba, en medio del
silencio, oy detrs de ella una voz estridente y dura
ella

que gritaba

No

mentos
la

es se el vitico

que necesitamos, sino

ali-

Sorprendida y afligida volvi mirar, y not que


exclamacin provena de las ventanas enrejadas

de una prisin. Inmediatamente llam la puerta y


dio al cautivo cuanto llevaba en su bolsa, suplicndole que no volviese blasfemar.

le

En seguida

quiso entrar la prisin de las mujeencontr en una situacin espantosa de descuido. La miseria sombra y la mayor desesperacin
res,

la

en aquellas fisonomas degradadas por la poel crimen En el acto se jur la marquesa


s misma reformar su costa las prisiones de Turn,
y resolvi constituirse en institutriz y en amiga de
se lea

breza y

las prisioneras.

Aquella idea, absurda segn la consideraron sus


parientes y amigos, levant en torno de la marquesa
una verdadera tempestad. Cmo, decan, una mu-

joven y de su categora social sera capaz de tener


comunicacin con los seres ms viles del mundo, visitar y tratar de reformar mujeres corrompidas y
criminales?... Pero ella no hizo ningn caso de
esas crticas, y llev cabo sus proyectos. Empez
llevndolas algunas comodidades que ellas no tenan,
dndolas al mismo tiempo consejos y dicndolas que
jer

deberan aceptar sus sufrimientos sin quejarse, para

que Dios recompensase sus penas despus. Al prin-

64

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

no queran escucharla, pero ella al fin logr


or, y en seguida hizo vestir de limpio todas aquellas infelices para que pudiesen asistir al
santo sacrificio de la misa, en un altar que haba
improvisado en el extremo de un corredor. La marquesa, adems, se encarg de subvenir los gastos
del culto y de la instruccin religiosa, que mand
cipio

hacerse

les diera

Un

un sacerdote.
una mujer

da,

enfurecida, porque la seora

Barol le haba quitado algunas botellas de aguardiente que haba ocultado, le dio de bofetones y la
escupi.

En

lugar de molestarse, se acord de

la

Pa-

sin de Nuestro Seor Jesucristo, y aguant aquel


ultraje sin quejarse.

Diariamente la marquesa converta al bien muque parecan sin ningn sentimiento humano,
con su dulce palabra, sus bondades inagotables y saludables consejos. Gomo no tena familia, y s una
gran fortuna, se consagr fundar con fondos propios toda especie de obras pas. As, dice su bigrafo,
quin no se sorprende, lleno de admiracin, al ver
la multitud de establecimientos que una mujer, inspirada solamente del genio fecundante de la caridad
catlica, pudo llevar cabo? Adems de la instruccin
religiosa, moral y manual que haca dar en el interior de las prisiones, fund un convento para las
mujeres, que al salir de la crcel quisieran retirarse
por algn tiempo del mundo, bajo la advocacin de
santa Magdalena. Otra casa de asilo para las nias
perdidas desde su infancia, un asilo para las hurfanas, una escuela de artes y oficios, un convento del
Sagrado Corazn para las jvenes acomodadas, un
hosT^icio para las nias enfermas, y por ltimo, poco
jeres

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

65

antes de morir, una iglesia en una parroquia pobre.

Durante

la

epidemia del clera en Turn, en 1835,

manifest sublime en sus acciones. Sin cesar


al lado de los enfermos, ella los ayudaba en sus angustias, les sostena y consolaba en su agona, asegu-

ella se

rndoles que no abandonara sus familias. El gole otorg una medalla de oro, en conmemoracin de su admirable manejo. Su valor era tanto
ms meritorio cuanto que tena una salud tan delicada, que veces se desmayaba durante las visitas
que haca los desgraciados.
No por estar siempre ocupada de los infelices, la
marquesa abandonaba los cuidados de su casa, de su
marido y de la sociedad. El palacio que habitaba en
Turn era el centro donde se elaboraban todos los
proyectos de caridad que despus pona en planta.
Pero ella necesitaba alguna persona de noble corazn y elevados sentimientos que la ayudara en su
obra, y despus de leer el afamado libro Le mi Prigioni de Silvio Pellico, pens en asociarlo sus empresas de caridad. Despus de diez aos de duro cautiverio por motivos polticos, aquel hombre haba sa-

bierno

lido al mundo pobre, pero lleno de fe, de mansedumbre y de perdn. Ella juzg que era digno de la misin que se haba propuesto, y le ofreci una pensin

de 1.200 francos por ao y alojamiento en su palacio.


comprendi su benefactora, y desde
1832 hasta 1854, en que muri, siempre la ayud en
sus faenas caritativas y empresas de beneficencia.
Cuando le falt este apoyo, y pesar de su avanzada
edad, la seora Barol continu haciendo el bien sin
desmayar. Naturalmente, fu recompensada con la
ms negra ingratitud. Durante la revolucin en ItaSilvio Pellico

4..

C6
lia,

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODER>'A

en 1848, lograron

los

tumultuarios que

el

pueblo

se levantara contra su benefactoray, vociferando mil

absurdas calumnias, amenazara incendiar los establecimientos de caridad que ella haba fundado. Una
turba rodeaba su palacio
aconsejronla que aban:

donase

la

ciudad.

No har tal, contestaba; no puedo llevarme


mis quinientos protegidos, y yo tengo que quedarme
con ellos, porque soy su madre.
La prohibieron las autoridades que visitase las prisiones.

Qu se ha de hacer!
ya que no

asilos;

es preciso trabajar
los

dems vayan

les detestar el

No

crea

me

dijo; frecuentar ms los


dejan entrar las crceles,

con ms ahinco para impedir que


su voluntad, ensendo-

all contra

crimen.

que

estas injusticias de las personas que ms deberan de haberle agradecido sus


obras, alteraron nunca sus ideas, y jams, ni por
un momento tuvo el pensamiento de abandonar
el camino que ella misma se haba trazado. Ella
tena amistades en todos los partidos polticos, y
su casa era el lugar que frecuentaban con ms
gusto los hombres notables de Italia. All se discutan cuestiones de filosofa, de poltica y de litese

ratura.

La marquesa de Barol conserv

la ms afectuosa
dos santas reinas de Piamonte y de
aples, dice Imbert de Saint-Amand. Guando iba
Pars, frecuentaban su casa De Maistre, Lamartine y
Barante, los cuales tenan el mayor gusto en orla

amistad con

las

conversar.

Viuda desde 1838 de un hombre que,

como

tena el corazn caritativo y generoso, y

ella,

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

67

como no haba tenido


fortuna

al alivio

hijos, dedic enteramente su


de los desgraciados.

Al fin, las enfermedades la rindieron de tal suerte


que no pudo volver levantarse de la cama.
Es preciso tener paciencia, deca siempre llena
de valor fsico y moral con tal que hagamos la voluntad de Dios, no importa que estemos horizontalmente en nuestra cama perpendicularmente sobre

nuestros pies.

la

edad de setenta y ocho aos, y sin poderse

mover de su lecho de dolor, logr, pesar de todo,


fundar una iglesia en Turn, y sta fu su ltima
obra. Muri el 21 de enero de 1864.
Su testamento, dice su bigrafo, es verdaderamente una obra maestra. Cre una especie de comit, bajo el nombre de Opera pa Barolo (obras

que es su legatario universal, su ejecutor testamentario permanente y la representacin


perpetua de su voluntad, que centraliza y dirige todas las instituciones caritativas que haba fundado.
pas de Barol),

Las casas de refugio,

las escuelas, las salas de asilo


congregaciones creadas por ella
le han sobrevivido. El comit director tiene su asiento en el hotel de Barol, y sobre la portada de aquel
palacio la municipalidad de Turn ha hecho grabar

los hospitales

una

las

inscripcin que dice que

Silvio Pellico.

all

vivi largo tiempo

Honor las mujeres, dice uno de sus bigrafos


y admiradores, que, como la marquesa de Barol, han
transitado la cabeza de aquella santa falange Honor las heronas de la Caridad, que han fundado su
!

gloria en ser las sirvientas de los pobres, las

eras de los enfermos y

compa'

el

consuelo de los afligidos

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

C3

Despus de muertas, todava son bienhechoras por

el

recuerdo, y las almas generosas, al estudiar la vida


de estas mujeres venerables, procurarn seguir sus
huellas y perpetuar sus virtudes.
La relacin de las obras buenas acometidas por

ms provechosa, porque
como el mal y, como
tantas veces lo hemos repetido, todas podemos hacer
algo en favor del progreso del bien en el mundo;
otras mujeres es la lectura
el

bien es tambin contagioso

unas poco, otras mucho, pero que cada cual examine


sus facultades y sus recursos, y de seguro no habr
una sola mujer que con toda conciencia pueda decir
Yo soy impotente para aliviar mis prjimos. Adelante, pues, marchemos sin desmayar por el camino
del bien, siguiendo las huellas, de tantas mujeres
virtuosas en todas las escalas sociales y en todos los
pases del mundo, y aun no dejar de haber algunas
que en pequea escala podrn imitar la marquesa
de Barol
:

La condesa
toret.

Bellino.

La marquesa de Pas-

La baronesa

Burdett Coutts.

El dolor que caus otra italiana, la condesa


Josefa Bellino, la muerte de su nico hijo la inspir la idea de dedicar su existencia y sus rentas
obras de beneficencia en grande escala. Fund una
serie de escuelas de artes y oficios en la pobre po-

bie:hechoras de la sociedad

69

blacin de Novara, y su muerte dej para sostenerlas una renta anual de 100.000 francos.

Una gran dama francesa, la marquesa de Pastoret,


not un da desde las ventanas de su palacio cmo
un nio que cargaba toda hora una criatura de
pocos meses haba torcido al fin las piernas del pequeito fuerza de recostar.-e contra la pared para

un peso superior sus fuerzas. Supo entonmadre de esos nios tena que salir tra-

aliviarse de

ces

que

la

bajar diariamente para mantenerse, y para no dejarlos encerrados ataba el uno sobre el otro y los pona

en

la calle para que buscasen su vida. Enternecida


marquesa, se propuso trabajar hasta lograrlo en el
establecimiento de un asilo para recibir los nios
que quedaban abandonados cuando sus madres iban
trabajar. Esa clase de establecimientos se ha multiplicado y los hay hoy en todas las ciudades civilila

zadas.

Inglaterra cuenta entre sus benefactoras la baronesa BuRDETT GoTTS, millouaria que cuenta su dinero

con hechos de inmensa caridad. No slo ha contribuido con grandes sumas para edificar iglesias, ha
dado para una no ms 150.000 duros, y otros 250.000
para los obispados coloniales,
sino que ha fundado
gran nmero de establecimientos de caridad, muchos
asilos para mendigos, infinidad de escuelas y colegios; ha levantado en Londres cuadras enteras de
casas pequeas, pero aseadas higinicas, para que
las habiten los pobres que pagan una renta casi nominal; enva anualmente grandes sumas de dinero

los desgraciados del

mundo

entero, y es la protec-

tora nata de toda sociedad institucin

para

el

bien del pueblo.

que se funda

LA ML7ER EN LA SOCIEDAD MODERNA

70

Quin no bendice
tuye en

el

la

mujer

mayordomo de

rica

que

se consti-

sus haberes para distri-

buirlos al indigente, al necesitado, al ignorante?

VI

Dorotea Dix, Smith Bodichon,

etc.

y de las grandes damas de


veamos cules han sido las obras de
las mujeres de la clase media que han dedicado su
vida al bien de la humanidad.
La norteamericana Dorotea Dix, oriunda de uua
familia de la clase media de Boston, sinti desde su
ms tierna niez un deseo ardiente de proteger al
Despus de

las reinas

la aristocracia,

desvalido, pero sus pocos recursos la daban

mucha

un

instru-

tristeza.

La Providencia, que vio en

ella

mento para

el bien, le proporcion sin embargo los


medios de llevar cabo los sueos de su niez. Permitile primero ejercitar su entendimiento y ganar

experiencia de la vida en una escuela para nias desvalidas que fund en su casa, y para la cual escribi
algunos libros pedaggicos que nunca quiso firmar

despus hered una fortuna, la cual resolvi emplear


de la manera ms provechosa posible. Gomo ella
comprenda que la ciencia de hacer el bien es muy
difcil,

y que es preciso estudiarla fondo, resolvi

pasar Europa (1834) estudiar fondo las instituciones de beneficencia del viejo mundo.

Tres aos gast en visitar, estudiar y aun vivir


largos meses en los establecimientos de beneficencia

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

y correccin de

71

En
un inmenso caudal

los principales pases europeos.

1837 regres Boston, llevando

de datos y enseanzas desconocidas en Norte-AmInmediatamente emprendi marcha de provincia en provincia, de ciudad en ciudad, con el objeto
de visitar las prisiones, las casas de asilo y de correccin de toda la Repblica Unida. Not que la parte
ms descuidada de la legislacin de su patria era todo
lo concerniente las casas de locos y asilos de menrica.

digos,

y resolvi reformarlo.

En cada ciudad buscaba

las personas

ms impor-

tantes de ellas, las reuna, les diriga sentidos discursos

y no

salia

un

asilo,

un

de

la

poblacin hasta no ver fundado


una casa para recoger los lo-

hospital,

y si ya los haba y estaban mal organizados, trabajaba hasta reformarlos, asearlos y darles rentas.
Dorotea Dix haba ledo cuanto se haba escrito

cos;

acerca de la beneficencia; as es que su erudicin y


conocimiento de la materia que la ocupaba era tan
profundo, que llevaba el convencimiento todos los
corazones. Ella no slo haca conferencias en todos
los lugares

por donde pasaba, sino que escriba sin

cesar artculos en los peridicos, cuya elocuencia

despertaba

el

entusiasmo.

Una vez que tuvo conocimiento


cesidades de las casas de dementes,

exacto de las ne-

lo cual tuvo
que dedicarse, por no poder abarcar con fruto
todos los ramos de la beneficencia,
envi un memorial al Congreso de 1849, en el cual peda ciertas
tierras baldas para acrecentar las rentas de las casas
de orates; pero el Congreso no le hizo caso. Al ao
siguiente, escribi un nuevo memorial ms extenso,
ms completo que el primero, pero en vano los
al fin

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

72

padres de la patria no se fijaron en l. En 1851, sin


impacientarse, perseverante como todo el que tiene
fe en la bondad de la causa que defiende, present

un

tercer memorial, el cual tuvo la suerte de los an-

Entonces, viendo que se la cerraba aquel


camino, se propuso obtener de los gobernantes de
cada Estado los fondos que se necesitaban para fundar casas de dementes en las principales ciudades de
la Unin norteamericana. Esta vez sus esfuerzos tuvieron el xito que pretenda. Con una energa imponderable, con una constancia maravillosa, con una
fuerza de voluntad que nada doblegaba, obtuvo al
fin que se fundasen hospitales de dementes en Penteriores.

silvania,

Nueva

Jersey,

Rhode

Island, Indiana, Illi-

Carolina del Norte; y ms de los


y
asilos para los pacientes, logr que se protegiese las

nois, Luisiana

familias

la

abandonadas de

los locos,

de

los

mendigos y

desvalidos, y se fundasen escuelas para prevenir los

que producen la miseria y las enfermedades.


Merced al celo y lab riosidad de Dorotea Dix, su
grandsima y noble inteligencia, su gran corazn,
acab por c .mbiar la suerte de los dementes en los

vicios

Estados Unidos.

Podr darse jams una existencia ms verdaderamente gloriosa que la de esta mujer? No fu su misin ms digna de aplauso que la de todos los conquistadores y guerreros de que nos hablan las historias? Sin embargo, si estudisemos fondo los medios

que emple para llevar cabo tan grandiosa obra,


hallaramos que dos cualidades no ms la inspiraron,
en superlativo grado es cierto un grande amor al
:

prjimo y una perseverancia que no


nunca.

desfalleca

BIE>'HECHORAS DE LA SOCIEDAD

73

Su ejemplo puede imitarse, no lo dudis en grande


en pequea escala, todas las mujeres deberan se:

guir la nobilsima huella de la americana Dorotea


Dix.

aunque
Pertenecientes la misma raza inglesa,
encontramos en los anales
nacidas en Inglaterra,
de la beneficencia los nombres de varias otras mujeres, algunas de las cuales slo de paso mencionare-

mos.

inglesa de nacimiento
La seora Smito Bodichon,
es uno de los
pero casada con un sabio francs,
tipos ms simpticos de la mujer moderna. Dedicse
desde su ms tierna edad al estudio de cuestiones so-

ciales

polticas

que tocan con

la suerte

de

la

mujer.

Trabaj con su padre, que era miembro del Parlamento ingls, en una famosa ley en pro de la propiela mujer casada*, para protegerla contra el
despotismo de los malos maridos. Fund la Universidad de Girton, en donde pueden ir estudiar las
mujeres que quieren dedicarse las ciencias, y estableci en Londres un colegio para preparar nias
pobres para las altas enseanzas del profesorado cientfico. La seora Bodichon ha escrito algunos libros
comentando las leyes inglesas que se refieren la

dad de

mujer, y sus artculos sobre ciencias polticas y d


legislacin tienen mucha fama. En Argel, en donde
vivi con su esposo, se dedic hacer mejoras agrcolas y fu una de las promovedoras de las planta
clones de eucaliptos, con lo cual han hecho sanas
muchas comarcas abandonadas como mortferas.
ms de mujer cientfica y filntropa, la seora Bodi1.

Married woomen's property. A. A.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

74

es artista de

chon

muchsimo mrito; es una notabimanera que la llaman la Rosa

lsima paisajista, de

Bonheur^ del

Una de

las

paisaje.

mujeres que ms ayudaron

la

seora

Bodichon en sus esfuerzos para proteger la propiedad de la mujer casada en Inglaterra, fu Emilia
BoucHERETT. Fuud uua sociedad llamada Protectora
del trabajo de la mujer, y todas sus obras tienden
promover en sus hermanas el amor al trabajo y la
dignidad independiente fundada en la virtud.
Lidia Sellon dedic su fortuna entera y todo su
tiempo fundar escuelas, sacar de la degradacin y
la miseria las nias de su ciudad natal, Devonport,
en donde reform las costumbres de las clases proletarias. Esta seora fund una sociedad llamada de
las Hermanas de la Merced, las cuales, aunque no
hacen votos religiosos, se dedican por amor de Dios
cuidar los enfermos desvalidos en las ciudades y
los campamentos.
Hermana de la Merced fu en un principio la fa-

mosa

filntropa Florencia Nigatingale.

Aunque

era

mujer de grande instruccin, versada en lenguas antiguas y modernas, duea de una amplia fortuna, y
de buena posicin social, todo lo abandon para dedicarse completamente obras de caridad. Tom
su cargo durante la guerra de Crimea los hospitales
de sangre ingleses introdujo notables reformas, con
muchas de las vidas de los soldados. A
su regreso Inglaterra la hicieron grandes ovacio-

lo cual salv

nes

la

reina Victoria y el sultn de Turqua la prela dieron decoraciones honorficas. Sus li-

miaron y
1.

Vase

este

nombre entre

las mujeres artistas de este siglo.

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

75

bros acerca del cuidado de los enfermos han tenido


tal popularidad, que se han vendido centenares de
miles de ejemplares, y las sociedades que ha fundado
para la proteccin de los desvalidos y el cuidado de
los enfermos tienen fama universal.

mula de Dorotea

una inglesa llamada


y alma la

Dix, fu

Isabel Frt, la cual se dedic en cuerpo

reforma de

las prisiones

de Inglaterra. Despus de

visitar todas las crceles del continente europeo, re-

gres Inglaterra y present

al

gobierno un

memo-

impetrando ciertas reformas benficas. Pasaba


largas horas en las crceles de mujeres, acompandolas en sus penas, consolndolas, ensendolas y
llevndolas alivios de toda especie. Reuni dinero
para formar libreras en algunas prisiones, y toda su
distraccin era visitar los que sufran. Era tal el
buen manejo y el orden que reinaban en su casa que
pesar de ser casada y madre de familia, le alcanzaba
el tiempo para atender sus deberes caseros y tam-

rial

de sus semejantes.
Isabel Fry dej varias hijas educadas para seguir sus huellas por las veredas de la cari-

bin

al alivio

Cuando muri,

dad y la filantropa.
Podramos citar multitud de mujeres que han
fundado establecimientos de caridad, pero slo mencionaremos algunas ms.
Mar Hilton se haba ocupado en su juventud de
obras de caridad en Inglaterra, pero sin grande entusiasmo, hasta que habiendo visitado en Bruselas

un
la

asilo para nios

por

marquesa de Pastoret,

el estilo

de los fundados por

sintise llena de entusiasmo

los desgraciados, y jur no descansar hasta


no llevare sa institucin su patria. Efectivamente,

en pro de

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

78

despus de entregarse su obra en cuerpo y alma, al


fin lo consigui fund un asilo igual al de Bruselas,
y otros ms para las domsticas pobres y para nios
:

contrahechos.

Lady Isabel Hope se interes desde nia en los


pobres arrendatarios de las propiedades de su padre,
y cuando pudo disponer de su voluntad, fund establecimientos de instructiva diversin para ios pobres.

Ha escrito muchas obras morales, y su vida es una


cadena de buenas obras y hechos...
Quisiramos mencionar otras muchas mujeres
benficas, pero nos falta espacio con las arriba nombradas habr para que se comprenda que, en todas las
clases de la sociedad, las mujeres pueden cumplir con
:

el

santo

mandamiento de

la caridad cristiana.

VII
Elisa

Ana Bayley

Ya que nos ocupamos de

las

Seton.

bienhechoras de

la so-

ciedad, debemos referir la vida de la mujer que ms


influencia tuvo en Norte-Amrica en el progreso de
la educacin de la juventud femenina, y en la extra-

ordinaria y providencial propagacin del catolicismo


en los Estados Unidos.
Elisa Ana Bayley Seton. La vida de esta seora,
dice el traductor francs de su biografa, presenta
admirables ejemplos de virtud, tanto las jvenes
solteras como las madres de familia y hasta las
religiosas, es decir, todas las personas de su sexo

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

77

en cualquiera posicin que se encuentren. As,


no podemos pasar por alto esta respetable matrona
sin procurar bosquejar su vida ejemplar, aunque sea
grandes rasgos.
Elisa

Ana

era hija de

un mdico de Nueva York,


que ocupaba una posi-

del doctor Ricardo Bayley, el

muy honorable en la sociedad de aquella ciudad.


haba nacido nuestra herona en 1774. Guando
apenas contaba la nia cuatro aos, perdi su madre,
pero en cambio concentr su cario en su padre,
quien tambin la prefiri todos sus dems hijos; la
hizo dar una educacin muy brillante y mucho ms
slida de lo que generalmente se daba las americanas de aquel tiempo.
Amante particularmente de todo lo religioso, desde
su primera infancia la nia prefera los Evangelios
toda otra lectura profana; con frecuencia copiaba los
trozos que ms la gustaban, y saba de memoria los
salmos de David. Adems, se propuso hacer esfuerzos
para perfeccionarse, y sin cesar trabajaba para dominar sus primeros mpetus, pues era demasiado viva y
tena un carcter naturalmente impaciente y hetsta
violento, carcter que supo dominar un punto tal,
que al hacerse mujer nunca se le notaron aquellos
cin

All

defectos.

Ana Elisa se cas con un comerNueva York, Guillermo Seton, de origen

los veinte aos,

ciante de

escocs, de familia distinguida y respetado por toda


la sociedad

americana.

En breve

la

joven se hizo de

moda y su

casa era frecuentada por las personas ms


distinguidas de Nueva York. Era muy agraciada y
elegante, agradable, comedida y de conversacin
amena; adems, siendo rica y amante de la sociedad,

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

78

se vea sin cesar rodeada de amigos que vean en ella

ms que una mujer la moda una mujer digna


y una matrona respetable bajo la capa de una mujer
de mundo, pues todo se puede conciliar. No es preciso ser ftil y evaporada para amar moderadamente
las fiestas y la sociedad, y en todas partes se puede

algo

ser virtuosa

ejercer

una

influencia benfica.

Una

mujer verdaderamente respetable no ser irrespetada


jams, aun en la sociedad al parecer ms mundana.
La vida de la seora Seton fu feliz y tranquila, viendo levantar en torno suyo una lucida familia, hasta
1800. En aquel ao tuvo lugar en Norte-Amrica una
crisis monetaria que arruin una multitud de comerciantes nuevo-yorkinos, y entre stos cay el
esposo de nuestra herona. Afligido en extremo, temeroso de quedar desacreditado, lleno de afanes y

seor Seton se hubiera dejado


si no hubiese encontrado
ngel de bondad, lleno de inteligencia,

angustias, sin

duda

el

llevar por el desaliento,

su lado

un

de inters y de abnegacin, que se propuso servirle


de secretario y ayudarle cargar el peso que le agobiaba

este ngel era su esposa.

No solamente

traba-

jaba su lado toda hora, poniendo en limpio sus


cuentas, escribiendo las cartas que l la dictaba, sino

que se manifestaba resignada la pobreza y sus


consiguientes humillaciones, y siempre alegre y de
buen humor, todo lo sufra sin quejarse y allanaba
toda dificultad con semblante sereno y contento. Ms
an estudiaba los negocios de su marido para poderle dar consejos acertados, con lo cual, aunque el
:

seor Seton qued pobre, por lo menos su reputacin


no se nubl con ninguna mancha.
Por aquel tiempo apareci en Nueva York, con una

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

79

violencia espantosa, la fiebre amarilla, enfermedad


de la cual murieron millares de personas. La seora
Seton se manifest entonces, en su carcter de enfermera, con una abnegacin y un valor extraordinarios. Visitaba con su padre, que era mdico, como
hemos dicho antes, las casas de los desgraciados, llevndoles socorros, alimentos y remedios; y cuando
la enfermedad lleg un grado tal que su familia no
le permita visitar las casas de los contagiados, permaneca en su casa, pero no ociosa, sino ocupada en
mandar cuanto poda los barrios ms pobres, y
orando sin cesar para que Dios apartase aquel azote
de la ciudad. Al fin, su padre muri, vctima de su
filantropa y caridad, contagiado de los enfermos que
visitaba noche y da, tratando de aliviarlos y salvarles la vida.

La seora Seton

sufri

mucho con

la

muerte de su

amaba tiernamente, y abandonando


sociedad del gran mundo, se dedic

padre, quien

por entero la

cuidar de sus hijos y de su marido, que haba enfermado del pecho, no permitindose otro entretenimiento que no fuera un estudio asiduo de su religin. Practicaba los ritos de la iglesia luterana, la

cual perteneca, con grande escrupulosidad y rigidez,


pero pesar de ello siempre senta tal vaco en el

alma y en el corazn, que no quedaba satisfecha con


y mesuradas prcticas del protestantismo
buscaba algo all que no hallaba, y entonces con
ahinco se dedicaba estudiar las Escrituras, sin que
en ellas hallara todo lo que deseaba. Una de las cosa'
que ms falta la haca, era el poder visitar su iglesi
las fras

como sucede en la catlica, y as pasaba


domingos con una amiga suya de sus mismas opi-

diariamente,
los

80

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

niones, recorriendo todas las iglesias diferentes


horas para hacer acopio de devocin^ deca, que
le durara toda la semana siguiente, en que estaban

cerrados los templos protestantes.

En
taron

1803, habiendo

un

empeorado su marido, le receacompa, lle-

viaje Italia; su esposa le

slo su hija mayor, nia en la infandejando


los dems nios en Nueva York
y
con sus parientes aquel viaje fu funesto en extremo.
Despus de pasar muchos trabajos tanto en la mar
cuanto la llegada Italia, result que tantos sacrificios fueron intiles, puesto que el seor Seton muri pocos das despus de su llegada Europa. Sin
embargo, aquellos sufrimientos fueron un crisol que
demostr los quilates de virtud que nuestra herona
tena en su carcter. Valiente, abnegada y llena de
energa y fe en las bondades de Dios, no solamente
ayud hasta en los ltimos momentos su marido
bien morir, sino que tuvo fuerzas para arreglar el
entierro y acompaarle hasta su ltima morada,
sin desmayar ni dejarse abatir con aquel dolor inmenso en todas partes, y con ms razn on tierra
extraa, y lejos de sus parientes y amigos.
En Italia, la seora Seton, que no pudo regresar inmediatamente Amrica, tuvo la fortuna de encontrar una excelente familia italiana, que no slo brind
auxilios y hospitalidad su cuerpo, sino tambin
su alma. Vindola deseosa de buscar consuelos en
una religin que no fuese la protestante, en donde no
los hallaba, la propusieron que estudiase fondo la

vando consigo
cia an,

catlica; la llevaron visitar los

monumentos,

los

que ha dejado la religin


apostlica romana en Italia; le proporcionaron libros
monasterios y

las iglesias

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

81

de controversia, y por ltimo, apelaron un sabio


que tuvo con ella interesantes conferencias.
En resumen, merced aquellos estudios, antes de
salir de Italia ya se haba convencido de que la verdad se halla en la religin catlica y no en otra alguna, pero no tuvo an valor de abjurar el protestantismo, y parti para Nueva York, llena el alma de
vacilaciones y de torturas.
Guando sus parientes tuvieron noticias de las impresiones favorables al catolicismo que la seora Seton haba recibido en Italia, suscitaron en torno suyo
una terrible tempestad. En aquella poca en la Amrica del Norte (y aun ahora pocos aos suceda otro
jesuta

tanto), la fe catlica era para sus

habitantes algo

como una mancha, una ignominia. Aquella

religin,

decan, era buena tan slo para los pordioseros

los seres ms abyectos de la


por consiguiente, puede comprenderse
cul sera el escndalo al saber que una seora de la
alta sociedad, perteneciente una de las mejores familias neu-yorkinas, y aliada otra no menos respetable, pretenda abjurar el protestantismo y hacerse
catlica. As pues, influyeron para que obraran sobre
su espritu los ministros protestantes de todas las
sectas. Protestantes de la iglesia ortodoja y de la escocesa, anabaptistas, metodistas, cuqueros, todos los

ignorantes irlandeses,
creacin

ms

entusiastas sectarios, la inundaron la casa de

de artculos, de cartas y consejos, y como


manifestara firme en su propsito, frecuentando la iglesia catlica y preparndose abjurar, la
asaltaron con amenazas, insultos y execraciones, hacindola presente que no tena derecho de educar
folletos,
ella se

sus hijos en

una

religin que

no era

la

de su familia
5.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

82

y que se hara responsable ante el tribunal de Dios


por aquello. Asaltronla entonces atroces dudas que
sus vacila causaron muchos sufrimientos morales
laciones, la agitacin de su espritu y encontrados
sentimientos, son propios de una alma grande y
:

noble que slo busca la verdad, y prueban ms que


todo la sinceridad de aquella conversin.
Sin embargo, al fin logr allanar todas las dificultades que se le presentaban, y encontr la tranquilidad de su nimo en una libre y pblica abjuracin

que hizo el 14 de marzo de 1805, un Mircoles Santo,


en la iglesia de San Mateo.
Adems de que desde la ruina de su marido sus
recursos pecuniarios eran escassimos, desde aquel
momento se vio abandonada por los parientes que
tenan el deber de ayudarla, y por algunos meses
ella y sus hijos se encontraron sumidos en la miseria. Pero la seora Seton no se dej abatir, sino que
busc recursos en el trabajo, abriendo una pensin
para los nios que enviaban sus padres como externos los colegios de cierto barrio de Nueva York.
Aquellas faenas, sin embargo, tan extraas su educacin y costumbres, no la daban mayores comodidades, tanto ms cuanto que tena su cargo una
cuada suya que tambin haba logrado convertir al
catolicismo y que igualmente haba sido arrojada del
seno de su familia. As pas muchos meses, hasta que

Providencia, que la destinaba muy altos fines, la


dispens su proteccin. Habiendo tenido noticia la
sociedad catlica de Baltimore de la situacin angustiosa de la seora Seton, que todo lo sufra por

la

religin, la invit aquella ciudad, en


propona que fundara una escuela catlica.

amor su
donde

le

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

83

y dejando Nueva York pas


en donde en el acto puso manos la
obra con laudable entusiasmo. Recibi en su casa
muchas nias de religin catlica, cuyos padres deseaban, adems de que se les diera una buena educacin instructiva, que se ocupara particularmente en
Ella accedi con gusto,
Baltimore,

formarles

el

corazn para

la

virtud y la

fe.

establecimiento iba viento en popa, cuando


occurrisele al mismo tiempo, de una manera proviEl

dencial, la seora Seton y

convertido

al

un

caballero, recin

catolicismo tambin, que se tratase de

establecer no slo un colegio catlico, sino tambin


una comunidad religiosa que se dedicase la educacin de las nias. Adems, el caballero ofreca dar

primeros fondos necesarios para la empresa, as


la seora Seton ofreca dedicarse ella en
cuerpo y alma.
Resolvise que aquella hermandad, que tomara el
nombre de Hermanas de San Jos , se establecera
en un lugar lejano de las ciudades y cerca de un seminario catlico sito en Emmittsburg, en un campo
agreste y sano. All se retir la seora Seton con
algunas seoritas que abundaban en sus mismos propsitos y buena voluntad, y se dedicaron estudiar
los reglamentos de las rdenes religiosa instituidas
por san Vicente de Paul. Al cab< de algn tiempo
se les agotaron los recursos suministrados por el recin converso, y sufrieron entonces tanto, que frecuentemente hubieron de ayunar pan y agua por
falta total de alimentos ms nutritivos. Resolvieron
entonces recibir algunas nias que pagasen cierta
pensin, y en breve, merced este recurso y otros
que se les fueron proporcionando, la comunidad fu
los

como

84

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

tomando incremento, y en 1810 se edific en aquel


retirado sitio un espacioso y cmodo local que encerraba departamentos para las hermanas, para las
educandas, para los nios de los alrededores, los
cuales enseaban gratis, y para una enfermera gratuita en donde los desgraciados encontraban alivio

para

el

cuerpo, y para

el

alma auxilios

espirituales.

El principal objeto de aquella institucin era honrar Nuestro Seor Jesucristo, rindindole culto en

persona de los nios, de los ignorantes, de los


pobres y de los enfermos, dedicndose particularmente auxiliar los nios hurfanos y desvalidos.
la

Aunque

la

seora Seton haba deseado seguir en un

todo los reglamentos de San Vicente de Paul, se haba apartado de ellos en

lo

que concerna

la

educa-

cin de la niez acomodada, y que poda pagar una


cuota en cambio del favor que reciba. Pero en esto

que era

hacer aquel cambio, porque


eran muy diferentes en Amrica
de lo que suceda en Francia en el siglo XVII. En los
Estados Unidos convena empezar por educar bien
se pens

lcito

las circunstancias

las clases altas

de

la sociedad, infundirles religiosi-

dad, fe y virtud, porque all, ms que en Europa, las


clases altas y la plebe se confunden frecuentemente,

primeras deben dar ejemplos de virtud las


un notable bien la plebe
formando las nias acomodadas en una escuela religiosa, perfectamente moral y en un todo cristiana.
En medio de la satisfaccin que la causaba encon-

las

bajas; era, pues, hacer

buen xito en su caritativo propsito, la


madre Seton tuvo grandes y terribles pesadumbres
que despedazaban su corazn. En primer lugar vio

trar tan

morir su lado dos de sus cuadas, quienes, ha-

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

85

hindese convertido al catolicismo, vivan con ella, y


en seguida su dolor fu mucho mayor con la prdida
de dos de sus tres hijas, nias de catorce y diez y
siete aos, llenas

de tempranas virtudes y grandes

cualidades fsicas y morales.

medida que se pasaban los aos, aquel establecimiento de caridad fu creciendo en fama y en santidad. De todos los Estados de la Unin americana
llegaban incesantemente postulantes la comunidad
religiosa y discpulas para el colegio, y fule preciso
fundar en otras partes casas de caridad para que
alcanzasen para todas las necesidades del pblico.
En tanto la madre Seton (que jams, segn dice
su bigrafo, se la vio ociosa, mientras tuvo salud) se
ocupaba sin cesar en el gobierno de la comunidad.
Cuando no estaba en el coro no recorra los diferentes departamentos del establecimiento, pasaba el
tiempo haciendo extractos, anotando y preparando
los textos de enseanza para el colegio, la escuela y
las lecturas que las hermanas deberan hacer en comunidad; adems, su correspondencia era voluminosa, y la tena con todo el alto clero catlico de
Norte-Amrica y con algunos miembros del europeo, con muchos seglares importantes, infinidad de
personas que la pedan consejo y la exponan sus
cuitas. En su conversacin, aquella seora tena, segn dicen, un encanto particular, y posea en alto
grado el don de la persuasin, por lo cual llev
cabo muchas conversiones sorprendentes. Su bondad
era inagotable, y la influencia que ejerca sobre los
la rodeaban era tal que la nias del colegio la

que

queran y respetaban como una madre, los pobres


y los sirvientes del colegio se acorda-

la idolatraban

LA MUJER EN lA SOCIEDAD MODERNA

86

ban de ella con gratitud hasta el fin de sus das. La


madre Seton no estaba, sin embargo, satisfecha consigo mismo, y sin cesar trabajaba en la santificacin
de su alma. Todo lo pesaba en la balanza de la fe,
dice el reverendo doctor

White (uno de

sus bigra-

cruz y aflicciones, prosperidad y adversidad, salud y enfermedad, la vida, la muerte, las previsiones

fos)

humanas,

ella

todo lo juzgaba bajo

el

punto de vista

religioso.

pesar de aquella vida tan laboriosamente ocu-

pada en hacer el bien sus semejantes, la madre Seton no haba abandonado en lo mnimo el cuidado
de los tres hijos que le habian quedado. Los dos varones, despus de haber recibido una buena y slida
educacin, bajo su inmediata inspeccin, fueron dedicados al comercio, la carrera que haba seguido su
padre, en la que el uno conquist una buena posicin
n la sociedad, aunque el otro muri joven y desgraciadamente en alta mar. La ltima de sus hijas permaneci siempre su lado.
medida que la madre Seton entraba en aos, su
salud se debilitaba hasta el punto de tener que renunciar por fin sus ocupaciones y quedarse en la
cama. Aunque la inaccin era para ella el peor de los
sufrimientos, su resignacin era completa, y cada da
se manifestaba ms y ms agradecida al Seor que la
haba permitido hacer parte de la verdadera religin
y adems servirle en ella antes de morir.
Al fin, el 14 de enero de 1821, aquella virtuossima
mujer dej de existir sobre la tierra.
En su calidad de mujer de letras, las obras de la
madre Seton, aunque no se han publicado sino pocas, son muy voluminosas. El diario de muchas po-

87

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD
s de SU vida

las cartas

que escriba

multitud de

perrunas, podran servir de estudio psicolgico para

comprender
menina. Los

lo

que puede

virtud en una alma fe-

la

extractos, traducciones

y refundiciones

de obras extranjeras, propias para la educacin, sirven an en los establecimientos que dej planteados,
lo que prueba el gran mrito que tienen. Su e>tilo
est esmaltado de bien tradas citas de los Evangelios
y de los Padres de la Iglesia adems tambin dej
algunos himnos en verso, para los cuales haba compuesto la msica, en cuyo arte era versada.
Inmediatamente despus de la muerte de la madre
Seton, y segn los deseos que haba manifestado, se
fundaron, bajo la vigilancia de las hermanas de San
Jos, escuelas catlicas gratuitas en Baltimore, Wa;

shington, Lncaster,

etc.,

y adems

las

hermanas

se

hicieron cargo de la enfermera anexa la Universi-

dad de Maryland.
Desde aquel tiempo, la institucin de San Jos ha
tomado un incremento maravilloso en un pueblo
protestante. Los hospitales, asilos, hospicios y escue-

como por encanto en todas las ciudades de los Estados Unidos. Adems, las iglesias,
capillas y adoratorios son infinitos. Las hermanas
tienen su cargo la casa de locos de Mount-Hope,
uno de los establecimientos ms importantes que se
conocen en aquel ramo.
Entre muchas obras de mrito artstico que tienen
las iglesias que pertenecen la comunidad, hay una
que han levantado su fundadora, de mrmol blanco, de estilo gtico, que dicen los conocedores que
es digna de todo elogio.
En 1850 la congregacin de San Jos se incorpor
las se multiplican

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

88

la de las hermanas de la caridad de Francia, y


desde entonces sus reglamentos y hbitos son iguales
los europeos; y en Amrica, como en Europa, el
ser

ms digno de

respeto es

una hermana de

dad, siendo aquel sencillo vestido

bueno,

lo

lo santo

Tal ha sido

el

el

la cari-

smbolo de todo

lo evanglico.

resultado en Norte-Amrica de la

obra de una sola mujer, y

la

madre Seton, ms que

ninguna otra, se le podra aplicar aquel versculo


la mujer fuerte
Levantronse sus hijos y la predicaron por bea-

de

tsima.

VIII

Hermana

Rosala.

Hasta aqu hemos hablado de las mujeres que


merced su alto nacimiento y brillante educacin
han podido comprender fcilmente cules son los
deberes de los superiores para con sus inferiores, y
han dedicado su fortuna su tiempo hacer el bien
sus semejantes. La educacin aclara y abre el en-

tendimiento

las tradiciones de las familias nobles


obligan los retoos ciertos deberes para con sus
dependientes, y muchas veces una esmerada educa;

cin encamina la mujer por la senda de la virtud.


Pero es ms estimable, es ms digno de elogio, es
mucho ms bello ver una mujer del pueblo dedicarse aliviar otros aun ms desgraciados que ella,
haciendo sacrificios sin ninguna compensacin sobre

89

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD
la tierra.

En

este captulo nos

ocuparemos de mujeres

plebeyas que han sido verdaderas santas, cuyo puesto en el reino de los cielos se hallar indudablemente

muy

cercano

la

Verdad Eterna.

hermana Rosala (vizconde de


Meln) dice en su prlogo las siguientes palabras, que
son dignas de copiarse al pie de la letra
El periodismo cuida tanto de publicar los crmeEl bigrafo de la

nes, descubrir los escndalos; tiene tanta habilidad


para dar luz sobre las iniquidades que tratan de ocultarse en buscar los motivos olvidados que pueden
tener los hombres para ser acreedores al desprecio
;

de sus contemporneos y de

la posteridad,

que es

preciso oponer aquellos malos ejemplos otros que

revelen las secretas virtudes, en cambio de los vicios


misteriosos, y la edificacin los escndalos.
entre nosotros, cunta verdad no hay en esto

con respecto del extranjero y de nuestra patria! Que


se cometa un crimen inaudito, que se perpetre un
asesinato, una infamia cualquiera, en los Estados Unidos, en Francia, en Inglaterra, en Alemania, en Rusia en Italia... al momento todos nuestros peridicos reproducen aquella noticia porfa
los pormenores ms escandalosos, las confesiones
ms indecorosas, las causas ms corruptoras, cuyo
ejemplo puede ser funesto para la juventud, todo
aquello llena las columnas de los peridicos y pasa
delante de la vista de nuestros hijos. Qu objeto
tienen las relaciones de los vicios ms inauditos que
refieren los diarios extranjeros sin embozo y que los
nuestros repiten servilmente?Su objeto es despertar,
sin duda, malsana curiosidad, interesar con la relacin de vicios, muchas veces desconocidos entre no-

90

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

solros, porque se piensa que slo aquello divierte


entretiene y distrae
y sin embargo no es as La vir
tud tambin es agradable, sus acciones pueden ser
;

dramticas, la vida de los seres buenos tiene sus


cuadros tan interesantes como la vida de los malos
con esta ventaja que al dejar el libro el peridico, el corazn palpita entusiasmado por el bien,
y
hasta las personas indiferentes sienten vivir en el
fondo de su alma el deseo de imitar aquel ser que
le presentan tan ejemplar.
Para probar lo que hemos dicho, trataremos de sacar luz escenas dramticas interesantes de la vida, no de una reina, de una princesa, de una mujer
de la alta sociedad, de una viajera, una cmica, cantatriz aventurera; no, no necesitamos salir de un
barrio de Pars para ello, y ni siquiera de un convento el ms pobre, el ms humilde, el ms oculto,
sito en la miserable calle llamada desde tiempo inmemorial de La espada de palo .
Juana Mara Rend (conocida como hermana Rosala en su comunidad) naci en una lejana provincia francesa, en Gex, cerca de las fronteras de Saboya, de padres honrados, de la clase media, que vivan de su trabajo. Haba venido al mundo poco antes de que se desencadenara sobre Francia la gran
tempestad revolucionaria (en 1787). Su madre tuvo
grande influencia sobre el carcter de su hija, quien

<(

amante de los pobres,


incapaz de mentir y entusiasta por todo lo bueno y
lo noble. As pues, Juana, al abrir los ojos la razn, en el tiempo del Terror en Francia, encontr que
su fe era perseguida y que las personas por quien su
cri religiosa sin afectacin,

familia profesaba

ms

respeto tenan que ocultarse

lIENHECnORAS DE LA SOCIEDAD

91

para conservar la vida. Hizo su primera comunin en


un subterrneo, en donde se haba asilado un sacerdote catlico, y fule preciso ocultar aquel acontecimiento de su vida las personas de su pueblo,
riesgo de causar un grave perjuicio toda su familia.

De

esta

manera aprendi desde su primera infany supo cuan til es saber callar

cia ser discreta

tiempo.

Cuando concluy la poca del Terror, Juana fu


enviada completar su educacin en un convento de
U -sulinas. Pero, pesar de que desde su infancia haba resuelto consagrarse Dios, no la satisfizo aquel
convento necesitaba no solamente orar y meditar
en la misericordia divina, sino que la hacan falta
los pobres era para ella preciso hacer el bien material los desgraciados, consolar los afligidos de
fuera y socorrer los enfermos en sus sufrimientos;
en fin, haba nacido hermana de la caridad como
otras nacen coquetas. Cuando sali del convento, su
mayor dicha era pasar temporadas con una amiga de
su madre, que era superiora del hospital de Gex. En
fin, su vocacin pareca tan completa, y su deseo tan
vehemente de consagrarse Dios sirviendo los pobres, que su madre la permiti ir Pars, un convento de hermanas de la caridad, en el cual debera
hacer sus primeras armas. Madre hija se despidieron llorando Juana tena poco ms de diez y seis
vivi cincuenta aos en Pars y su madre
aos
permaneci siempre en Gex murieron casi en el
mismo da, y sin embargo no se volvieron, ver ms
en este mundo!
Aquella vocacin en Juana era tanto ms meritoria cuanto que su salud era delicada; tena miedo
:

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

92

los muertos, y tan nerviosa, que todo la impresionaba. Sin embargo, su voluntad era ms grande que
su constitucin dbil, y supo vencerse, dominarse y

formarse un carcter enrgico y valiente toda pruePor ventura no ser un estudio ms interesante
el de un alma de este temple, que lucha y sujeta los
instintos de su naturaleza, y no la de un malvado
de un ente dbil que se deja llevar por sus malas pa-

ba.

siones?

Una vez

hermana Rosala puso manos

profesa, la

obra con actividad en la regeneracin de los pobres de su barrio, regeneracin tanto fsica como moral. En breve se le reconoci un mrito tan incontestable, que fu nombrada superiora de la casa de la
calle de la Espada de palo . La Revolucin que
haba hecho olvidar el camino de la iglesia los desgraciados del barrio ms miserable de Pars las guela

rras

que haban arrancado

lleres

los

nios de

hombres de

los

los ta-

las escuelas; la situacin efer-

vescente de los aos anteriores todo aquello haba


sumido en los vicios y en la miseria los habitantes
del barrio de San Marcelo. Cincuenta aos luch la
:

hermana Rosala contra

la

impiedad y

la

inmorali-

dad, sin desmayar nunca, sin descansar, sin fatigarse

jams, siempre sobre


labios, la confianza y

la

brecha, con la sonrisa en los

la fe

en

el corazn...

No po-

dramos, decidme, seoras mas, poner esta mujer


en la categora de las heronas, como una Juana de
Arco, una Carlota Corday una Pola Salavarrieta?...
La Revolucin haba desalojado todas las antiguas
instituciones de beneficencia

y destruido las iglesias


y fuerza de vigor,

era preciso reconstruirlo todo,


paciencia, actividad

y un gran genio gubernativo,

93

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

aquelid pobre provinciana, sin relaciones, sin amigos,


sin dinero, al fin tuvo tal influencia en la sociedad

que la visitaban los potentados, la acataban


grandes y los prncipes, y la escriban de todas

francesa,
iOS

partes del

mundo

pidindola consejos y auxilios, sin

que jams ninguno hubiese sido frustrado en sus


pretensiones, si eran buenas, y en sus deseos, si eran
conformes con la moral y la religin.
Desgraciadamente, no nos es posible, en el corto
espacio

sealado en este libro,

delinear

siquiera

marcha triunfante de nuestra herona por el camino del bien; aunque siempre humilde, bondadosa,
alegre, ocupada como una abeja, pero sin manifestarse impaciente con los impertinentes, era, no dir
la

querida, sino idolatrada por los infelices de todo el

que siempre tena tiempo pay socorrerlos en sus necesi-

barrio, quienes saban

ra atender sus quejas

dades.

Su indulgencia con los pobres era tal


un da enferma en su celda, de donde

que, estando
el

mdico

le

haba prohibido que saliese, oy voces lo lejos y


no pudo menos que bajar preguntar que suceda.

Es

un

pobre, contest la portera, que est fu-

rioso porque

no ve

la superiora,

con quien tiene

un empeo.
Al

momento hermana

hombre y

Rosala pas hablar con el

lo despidi satisfecho

Por qu

no
mana espero que

me

y contento.
buena her-

avisasteis? dijo la

no volver suceder.
recordndole su enferexcusaba
Y
medad, y diciendo adems que el pobre le haba con;

como

iestado

esto

la otra se

mal

Cmo

queris, repuso la superiora,

que aquel

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

94

haya tenido tiempo de estudiar las reglas de


buena educacin? Es preciso no alejarlos con pa-

infeliz
la

labras duras, ni desconfiar de su aspecto vulgar. Ge-

neralmente, esta pobre gente es

ms

estimable de lo

que parece.
Sera preciso referir aqu su entera biografa si
quisiramos narrar todas sus buenas acciones y las
innumerables conversiones que efectu entre la hez
del pueblo, volviendo la vida moral infinidad de
familias entregadas al vicio y la degradacin ms
absoluta. El mejorar la suerte desgraciada de la niez
era lo que ms la ocupaba, y cre no solamente asilos y escuelas gratuitas para los nios desvalidos, sino un asilo para los ancianos enfermos, el que despus de su muerte se fund definitivamente bajo la
advocacin de su patrona, santa Rosala.
Ella era la consoladora de todos los desgraciados
de cualquiera categora que pertenecieran unos
enviaba los hospitales, otros las escuelas, consegua una beca en algn colegio para los estudiantes los conventos iban las nias sin asilo al seminario, los jvenes que lo deseaban; consegua empleos los que queran seguir esa carrera; oficio, al
axtesano sin trabajo; en fin, todos salan llenos de
consuelo de su presencia. No era extrao, pues, que
tuviese diariamente una audiencia como la de un
prncipe reinante un secretario de Estado.
Los jvenes que le mandaban de las provincias
con una carta de recomendacin eran ampliamente
protegidos por ella; en persona, les buscaba alojamiento honrado y barato, les recomendaba para que
les diesen empleos, y los cuidaba si enfermaban;
slo con la condicin de que algunas veces le ayuda:

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

9^

sen despachar su correspondencia la acompaasen cumplir una obra de caridad en alguna guarida
[sospechosa de su barrio. Si la conducta de sus prote^ gidos era mala, procuraba reformarlos
pero, si conti'^nuaban en ella, los haca salir de Pars. Un da, mand llamar uno de sus protegidos que no haba que;

rido corregirse, y le dijo


Caballero, tiene usted
:

un empleo en Gonstantipasaporte, y pagado ya el viaje por


ferrocarril y vapor. Vaya usted componer sus manopla.

He aqu

el

porque debe partir esta noche.


Aquella noche (sin querer ella escuchar sus promesas de enmienda), el joven parti para Gonstantinopla, y esto sin que se le hubiese ocurrido desobedecerla, pesar de que ella no tena sobre l ms
derechos que los que la daban su influencia y su
letas,

virtud.

Algunas veces se reunan en su sala de audiengran nmero de jvenes de todas opiniones y


partidos, que iban ponerse bajo su direccin para
ayudarla en lo que ella quisiese. As vieron muchas
veces salir de all Donoso Gorts con una lista de
pobres que ella le haba dado para que los visitase,
encargo que l cumpla con el mayor gusto, districia

buyendo entre los desgraciados los sobrantes de su


riqueza. Guando Lamennais estaba an en el seno de
la iglesia catUca romana, tambin era uno de sus

ms

asiduos visitantes. Estudiantes de las escuelas

Normal y Politcnica, de medicina y de derecho, condes, marqueses y grandes de todas partes del mundo,
reciban sus rdenes, las cumplan religiosamente,

volvan darla cuenta de lo que haban hecho.


Los he reunido todos deca ella llena de ale-

96

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

gra; los

he reunido para

el

han trabajado en su honor

servicio de Dios; todos

qu da tan

feliz

para

ellos

Todos los soberanos que se sucedieron sobre el


trono de Francia, desde el principio del siglo hasta
1854, desde Napolen I hasta Napolen III, le enviaban inmensa cantidad de limosnas para que las distribuyese entre los pobres de su barrio. Ella jams se
mezcl en la poltica, y reciba de todos los partidos,

con igual entusiasmo y agradecimiento, cuanto la


daban para sus desgraciados desvalidos.
Esto en tiempo normal; qu sera en las angustiosas pocas de epidemias, durante las cuales moran
centenares de infelices en los barrios pobres de Pars? Ella, dice Imbert de Saint-Amand, durante las
paepidemias del clera, era sublime de energa
saba las noches cerca de los enfermos, organizaba los
hospitales, reanimaba con sus consejos al pueblo aterrado, consolaba los que se afligan y luchaba
brazo partido con la espantosa peste.
En 1854, Napolen y la emperatriz Eugenia fueron
personalmente visitar nuestra herona en su pobre albergue, y el emperador la condecor con la
orden de la Legin de honor. Este favor gan los corazones de los pobres del barrio de San Marcelo, ms
que si el soberano los hubiera condecorado cada
uno individualmente, pues aquella gente saba agradecerla su abnegacin, y la adoraban como al ser
:

ms

santo del

mundo.

Antes de concluir este estudio, haremos la relacin


de algunos de sus hechos y palabras que la pintan
lo

vivo.

En

las

dos revoluciones de 1830 y 1848,1a hermana

BIENHECnORAS DE LA SOCIEDAD

97

Rosala impidi en varios punios de su barrio que se


levantasen trincheras y que se fusilase los prisioneros; cuando aquel pueblo enfurecido no oa nin-

guna voz de autoridad, escuchaba y obedeca las rdenes de la pobre hermana de la caridad.
Una vez supo el jefe de polica que ella haba ocultado y hecho salir de Pars algunos miembros de
una conspiracin que se tramaba contra Luis Felipe,
la

cual haban descubierto antes de que estallase.

no como conspiray desgraciados. La


polica advierte la hermana que si vuelve proteger la fuga de los culpables se la pondr en la crcel. Al cabo de pocos das sbese que ha incurrido
en la misma falta. Antes de dar orden para que se
lleve cabo la amenaza, el jefe de polica se le preElla protega los conspiradores,

dores, sino

senta

un

como

da la

Vengo,

perseguidos

hermana

usted que est gravemente comprometida por haber hecho salir de Pa


rs un importante miembro de los revoltosos, y he
venido preguntarle usted cmo se ha atrevido
manejarse as, tanto ms cuanto que ya estaba adla dice, advertir

vertida.

Seor

prefecto, contest ella,

una hermana de

la caridad.

yo no soy sino

Yo no tengo bandera y

slo tengo la misin de proteger los desgraciados

y perseguidos en donde los encuentre

yo no

juzgo. As, pues, seor prefecto, se lo prometo,

los
si

alguna vez usted se encuentra en la misma situacin, acuda usted m, que le servir tambin.
En seguida dijo al jefe de polica que las hermanas de la caridad siempre pertenecen al partido de
los vencidos y de los ms infelices, y nunca quiso
6

98

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

prometerle que dejara de proteger cuantos conspiradores le pidieran auxilio.

En la siguiente semana, estando ella conversando


con un jefe vendeano que haba ido darla las gracias por la proteccin que haba dado muchos de
los pseudo- insurreccionados, repentinamente entr
la sala nada menos que el jefe de polica. La hermana, sin turbarse, hizo sea al descuido al conspirador para que saliese lo ms pronto posible, y en
seguida, con gran serenidad, entabl con el jefe de
polica una larga interesante conversacin, que dio
tiempo al otro de alejarse sin que sospechara nada
su perseguidor.
Cuando al cabo de pocos das el jefe de polica tuvo
noticia de cmo la hermana lo haba engaado, fu
reconvenirla.

Qu quera usted que hiciera


lo hice tanto

por

como por

exclam

ella;

yo

usted. Deseaba que us-

ted no tuviera la pena de tenerlo que apresar y en


seguida sumirlo en una prisin; por ventura no
hice bien?

Habiendo logrado huirse de entre las manos de los


energmenos insurrectos de Junio de 1848, un oficial
de la guardia mvil se haba refugiado en la mansin de la hermana Rosala. Los amotinados se presentan la puerta pidiendo venganza y que les entreguen su vctima. La hermana Rosala sali
conferenciar con ellos pero aquellos hombres estaban ebrios de sangre y de venganza, y todas sus
;

palabras contestaban con gritos horribles.

El prisionero es nuestro

exclamaban

guenlo para matarlo

Matarlo aqul dice ella; en esta casa?

entr-

99

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

No, aqu no,


la calle e.

si no quiere la hermana, pero en


Su muerte est decretada
I

Una hora entera dur

aquella lucha entre

el

ngel

del bien y el genio del mal. Los hombres furiosos


cedan ni un punto, ni ella tampoco.

no

Entregue prisionero! gritaban.


No entregar jams! contestaba.
Entraremos buscarlo
No entrarn
el

lo

Al

llegaron hasta el lugar en donde estaba el

fin

disputando el terreno la hermana Rosala palpalmo.


Muere, infame! gritaron los ms energmenos.
Y varias armas se levantaron apuntndole.
La hermana Rosala se interpone, y encarndose
con aquellos locos levanta las manos y exclama de

oficial,

mo

rodillas

Hace

cincuenta aos, seores, que os he consagrado mi vida por todo el bien que os he hecho
vosotros, vuestras mujeres y vuestros hijos, slo
pido la vida de este hombre
Una conmocin elctrica inspira todos aquellos
hombres, y al mismo tiempo las armas se inclinan,
el silencio sucede los gritos de odio, lgrimas de
ternura inundan muchas mejillas ennegrecidas por
la plvora, y volviendo la espalda salen corriendo de
aquella casa, vencidos y subyugados slo con la voz
de una humilde mujer. El prisionero se haba salvado!
;

Podramos multiplicar hechos y palabras heroicas,


que pintan el carcter de esta mujer que tuvo todas
las virtudes y las cualidades de la mujer fuerte de la
Escritura.

100

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Hacia el fin de su vida ceg, cosa que la afliga,


porque no poda continuar sirviendo los desgraciados. Ah! deca, Dios me ha quitado la vista, porque yo gozaba demasiado viendo mis pobres
Slo una vez us la cruz de la Legin de honor
cuando la llevaron al cementerio. Vestida con su hbito de hermana de la caridad, llevada en el carruaje

de los pobres, sus funerales hacan un raro contraste


con la inmensa multitud que acompaaba su cadver;

un

cardenal,

un

obispo, los principales

miem-

bros del clero, condes, duques y marqueses, mendigos,

artesanos,

estudiantes, pobres,

ricos,

viejos,

jvenes... la nacin entera estaba representada en

aquel entierro, y adems le rindieron honores los


soldados como miembro de la Legin de honor.
La vida de la hermana Rosala se puede compendiar en estas palabras, que ella repeta frecuente-

mente
Tengamos un corazn de 7iio para con Dios, de
madre para con el prjimo y de juez para con nos:

otros mismos.

IX

Las Hermanitas del Jornalero.


En el ao de 1867, leemos en el Catholic World \
un corto nmero de seoras vestidas con un sencillo uniforme y que se apellidaban hermanas de la
Asuncin se embarcaban en un puerto de Francia.
i.

Nmero

229, abril de 1884.

Blfc:>xlu.CORAS

DE LA SOCIEDAD

10i

en va para Argel. Poco antes, el hambre haba despoblado gran parle de aquella colonia, innmera
rabies nios hurfanos yacan sin proteccin ni amparo posible. Los misioneros que visitaban Argel
pidieron auxilio Francia, y en el momento se organiz una especie de institucin de seoras que con
la bendicin de su obispo se dirigieron frica. Una
vez all, reunieron los huerfanitos,los vistieron, los
alimentaron, los ensearon, y pocos meses despus
esos pequeos rabes, que haban corrido peligro de
morir fsica y moralmente, servan de ncleo para
atraer los hombres y mujeres que no haban querido antes or la voz del cristianismo.
Las hermanas establecieron dos poblaciones cristianas, fundaron escuelas, fabricaron iglesias, casaron
las nias convertidas con los nefitos

que

los pa-

dres misioneros haban educado, y una vez que vieron que la pequea colonia iba en va de prosperidad, y que poda florecer sin ellas, las hermanas regresaron Francia, en busca de nuevos campos que
labrar.

El obispo de Grenoble viva entonces atormentado


con la desmoralizacin y la] degradacin espiritual
de los trabajadores en las grandes fbricas que encierra el obispado. Aquellos infelices existan literal

mente como bestias del campo, sin instruccin, sin


creencias y sin ideas de moralidad y eran focos de
revolucin y desorden sus habitaciones y lugares de
reunin. Los dueos de las manufacturas no saban
cmo remediar aquello, y el obispo no vea tampoco
esperanza de alivio, cuando se le ocurri monseor
Fava llamar en su auxilio las hermanas de la Asuncin que acababan de regresar de frica. Ellas no
;

6.

102

LA MUJER N LA SOCIEDAD MODERNA

encontraron ningn inconveniente al proyecto proyecto que, observa el autor del artculo, era mucho
ms trabajoso de lo que primera vista parece. Aunque menos aventurado que la misin frica, el
plan de campaa en Francia demandaba ms valor y
;

mucho ms tacto y habilidad. El jornalero francs,


que es mucho ms inteligente y despierto que el habitante de frica, ofrece grandes dificultades para ha-

abandonar las sendas del vicio. El obispo exiga


hermanas fuesen vivir en el centro mismo
de los lugares que deberan purificar convertirse en
cerle

que

las

consejeras y las cuidantes de los


jornaleros; conocer fondo su vida, sus necesidades
y sus penas para comprender los peligros que corran,
las sirvientas, las

y ampararlos. Se llamaran en adelante las Herma (les Petes Soeurs


de VOuvrier), y como, smbolo de la sencillez y la pureza,
las hermanas deberan estar siempre vestidas de
nitas del Jornalero

blanco.

Un

rico padre

de familia de Grenoble puso

la

nueva institucin una casa de campo grande, cmoda y rodeada de un hermoso jardn,
en la cual las hermanas arreglaron grandes dormitodisposicin de la

rios para las jvenes

empleadas en las vecinas fbriy cuyas familias vivan lejos. stas deberan pagar una pequea cuota para que les dieran los alimentos el albergue les sala de balde, y posean
adems medicamentos gratuitos, si llegaban enfermar.
T^ vida de las hermanitas es de un continuo sacrificio, y sin cesar cuidan y vigilan ms de setecientos jornaleros, hombres, mujeres y nios que trabajan en las fbricas vecinas. Ellas dedican todas las
cas,

BIENDECUORAS DE LA SUCILJAD

103

horas del da y parte de las de la noche sus protegidos, los vigilan cuando estn trabajando, los asisten

en sus faenas, les llevan aguas frescas cuando hace


calor, viven en su compaa sin cesar, les ensean
por la noche, recompensan a los que se manejan bien,
les aconsejan y amonestan, y los cuidan cuando estn
enfermos, hasta curarlos enterrarlos. Les ensean
economizar, pidindoles una parte de su salario,
que ellos dan con gusto, para una caja de ahorros
que ser la esperanza de su vejez y el patrimonio de
sus hijos. Siempre pacientes, predican con sus obras,
con su dulzura y buenas palabras,
y en cuatro aos
cambiaron completamente la faz moral y fsica de las
fbricas que haban pedido auxilio las hermanitas
de los jornaleros. El lenguaje mismo de aquellos
infelices ha variado, pues para no ofenderlas, esos
hombres soeces y vulgares no se atreven decir malas palabras en su presencia, y el que fuera suficientemente insolente para insultarlas perdera hasta la
vida en aras de la venganza de sus compaeros. El
vestido blanco de las hermanitas es respetado, querido, adorado por aquella poblacin, y ya en varias
partes de Francia las han llamado para que se hagan
cargo de la polica de las fbricas y de las manufacturas. Es enternecedor ver cmo, para imitarlas y
darles gusto, el jornalero que no ha aprendido ninguna oracin en su niez reza con las hermanitas
cada vez que ellas lo exigen aprenden el Padre Nuestro despus de viejos van misa y cumplen con
gusto sus deberes religiosos.
Se las ve, dice el autor del artculo, de aqu
para all, en grupos de tres cinco, en donde quiera
que un obispo las llama, un dueo de fbrica las

<

104

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MOtU.NA

necesita para que les vaya ayudar dirigir sus

y como ngeles de la guarda, ellas son el


puente de comunicacin entre el patrn y los obreros, suj^licando al uno en favor del otro y haciendo
la vida de uno y de otro tolerable. En todas partes
llevan la misma existencia, existencia que sera imposible para mujeres educadas y virtuosas si no fuera porque ellas slo viven en el espritu del Evange
lio, y de Aquel que pas su existencia al lado de pesjornaleros;

cadores y publcanos

...

X
Las Hermanitas de
Veamos ahora

lo

los Pobres.

que dice Mximo du Gamp de

beneficencia de las mujeres en Pars*

la

En este Pars tumultuoso,


que ms que nunca,
ms que bajo el reinado de Lus Felipe, ms que bajo

segundo Imperio,

ha convertido en el lugar
en este Pars en que las libertades pblicas se convierten en libertinaje; adonde los extranjeros de todos los pases llevan su dinero, sus depravadas curiosidades, para calumniar
mejor nuestras costumbres,
es preciso veces alejarse del centro de los Campos Elseos, de esos cafs
envenenados con ajenjos, de esos teatros, de esos
el

ms malo

se

del universo

1. El literato y acadmico fraacs Mximo du Gamp ha publicado una serie de estudios en que relata las obras de la caridad
privada en Pars

BIEXHECnORAS DE LA SOCIEDAD

105

edenes, de esas locuras, y, yendo los arrabales, las

parroquias lejanas del centro, entremos en esas casas


de tristsima apariencia. Ningn emblema exterior

y son tan discretas como una caridad an-

las seala,

nima.

todas las horas del da y de la noche se abre


la puerta, porque la hospitalidad no duerme nunca.

En

los

tos

que

muros de

los corredores estn colgados crismunicipalidad aun no ha bajado en los


dormitorios se ven las camas apretadas unas contra
otras todo sitio ha sido utilizado, porque sin cesar
llaman la puerta y piden auxilio. En las salas estn
reunidos los pensionistas; el lavadero est lleno, en
la cocina hierven las ollas hay adoloridos en la enfermera; si sale el sol, los invlidos se sientan en el
jardincito todo est lavado, acepillado, relumbroso;
fuerza de cuidados y limpieza se impiden las epidemias. El asilo est tranquilo, y apenas se oyen los
rumores exteriores. La vida individual all es libre;
pero por espritu de orden, la vida comn tiene reglas fijas: todos se levantan, comen y se acuestan
determinadas horas. Sern felices aquellos pensionistas? No lo s; pero ya estn en paz; la casa no
la

arroja los que

una vez

acogi.

Y quines son estos pensionistas? Quines, sino


aquellos que la sociedad repele
infelices que le causan horror, lzaros que no han enternecido al mal
rico Aqu se encuentran los ancianos, los dbiles,
los idiotas, que las familias rechazan, que los asilos
no han podido recibir; all los incurables, los que son
devorados por el cncer, que se los come la herpes,
enfermedad que en la edad media llamaban noli me
tangere, no me toquis! Y por qu no estn en los
hospitales pblicos? Porque estos desgraciados saben

06

que

lA MUJER
la ciencia

no

EiN

los

religin tiene palabras

LA SOGEDAD MODERNA

podr curar, en tanto que la


que fortifican los corazones y

abren la esperanza al alma. Mas lejos vemos los


nios engendrados en la podredumbre y el vicio, recogidos en los muladares, lepra viviente y lepra moral ms difcil de curar que la lepra fsica. Para
arrancar esos nios del vicio que los solicita, para
quitarles la corrupcin en que nacieron, es preciso
una caridad tan ardiente que no pueda enfriarse. Es
imposible ver los que se han dedicado esta engaosa tarea sin acordarse de la fbula de Ssifo aunque se trabaje en impedir que caiga la roca, ella cae;
pero nada, nada los cansa ni debilita su valor y si
logran salvar un solo nio entre ciento, entre mil, la
simiente de su buen deseo no se ha perdido.
Los que se sacrifican as estas obras que no conoci la antigedad, pertenecen congregaciones religiosas, ya con un hbito, ya con otro; la obra no se
interrumpe porque se ore; se ruega por los que se
salvan y tambin por los que los maldicen y persiguen. En el ser humano no ven sino la enfermedad
fsica y la enfermedad moral, y procuran curar una
y otra. Quines son? Ya no tienen nombre: se llaman hermano Jos hermana Magdalena; la caridad
se ha cerrado sobre ellos y los ha separado del mundo, adonde no volvern sino en busca de los desgraciados que procuran socorrer. Abnegacin, fatiga,
cuidados repugnantes dentro de la casa; en la calle,
los insultos de los vagamundos en contorno, un viento de atesmo que sopla y amenaza destruir los refugios y asilos. De dnde vienen estos hroes de la
:

caridad? De todas partes, de la ciudad y del campo;


entre los hombres, veo s^c^rdotes, soldados, labrado-

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD
res,

abogados, profesores; entre

las

107

mujeres, cuento

sirvientas, labradoras, hijas de las tenderas

acomodadas y de ricos comerciantes, as como de los poderosos y de los nobles, los cuales quiz conservan el
recuerdo de las fiestas profanas en donde brillaron
antes de aplicar el agua fenicada las llagas cancerosas lavar la ropa de los idiotas hay ms de una
:

que conozco.

Hermana Mara cuando delante de vos la supemi nombre, os vi temblar y bajasteis


cabeza como si quisierais ocultarla debajo de la

))

riora pronunci
la

almidonada coa. Os reconoc entonces... Vuestro


abuelo materno, el general... era pariente cercano
mo. Guando yo era nio, cuntas veces no jugu
con vuestra madre, pues tenamos la misma edad!
Os vi chiquitita y ya nia casadera. No os acordis
de una noche en que me cantasteis el Adis de Schubert? Tenais un cuello encantador que me gustaba
mirar. Vuestro hermano es conde y sigue su camino
en la vida mundana. La existencia os ofreca mil seducciones. Guando llegasteis los veinte aos, os di Ya debis casaros ... Y contestasteis Ser

jeron
la

esposa mstica de Aquel que

Y veststeis el

es,

le

cuidar en los

pQsado sayal y tapasteis vuesHabrn encanecido? No pude


verlos, pero desde entonces fuisteis la madre de todos los que sufren. La palidez del claustro se ve sobre
vuestras mejillas que no han perdido la placidez infantil esas manos tan finas y esas uas bien cuidadas se han endurecido en componer colchones, curar
lceras y en repasar las cuentas del rosario de bano. Los desgraciados que yacen en los dormitorios
os ven pasar y 03 contemplan con ternura cuando les
pobres.

tros cabellos rubios.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

108

Not una cosa que me ha sorprendido. Cuando erais joven, al lado de vuestra madre, en aquella
casa que tena un gran jardn, estabais siempre triste
y meditabunda, como si os pesaran los das demasiado largos; cuando os encontr despus de veinte
aos, en la enfermera, me parecisteis activa, alegre,
siempre riendo y tratando de divertir los enfermos.
Es decir que la tranquilidad se encuentra all en
donde estis? Hermana Mara, mi prima y mi hermana, estas lneas no las veris jams, y por eso me
hablis.

atrevo deciros

Sois

una

santa!

el alma de Pars se ha
veces lo creo as; aqu
se halla el alma de la benignidad y del deseo de la
perfeccin, que se alcanza aqu, porque se ha retirado

veces pienso ser que


:

refugiado en estas casas?

cuyos desperdicios y ruinas recoge en seguida. Es un consuelo saber que mientras


que el Pars ocioso y corrompido sigue adelante en
del Pars material,

su marcha ruidosa, la caridad, humildemente vestida


y generosa, se trasnocha, ora, y, llena de abnegacin,

por encima de nuestras locuras como una anun abismo. Las casas en donde la
obra de la salvacin y de la hospitalidad se lleva
cabo con una perseverancia que slo la fe tal vez
puede sostener son numerosas en Pars, porque all,
ms que en ninguna otra parte, la miseria se multibrilla

torcha al borde de

plica, las cadas

rrerlas.

No podr

son frecuentes y urgente el socoestudiar todos estos establecimien-

cuya puerta no se ha llegado en vano escoger


algunos que puedan servirnos de tipo y de ejemplo.
Dir cmo fueron fundados y qu especie de infortunio se han dedicado remediar, con qu recursos
levan cabo su misin, y, aunque con prudencia,

tos

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

109

hablar de los medios, difciles unas veces, y aun


repugnantes otras, con que se ha logrado subsistir

primero, y despus prosperar en pro de los desgraciados.

Empezar por las Hermanitas de los Pobres.


Quin no se acuerda de la parbola del grano
de mostaza, tan pequeo que apenas se vea cuando
caa al suelo, y de donde sali una planta en que anidaban las aves del cielo? sta es la imagen de las
Hermanitas de los Pobres, tan humildes en un principio, que hasta se avergonzaban de su pobreza, y
que hoy ha tomado las proporciones de un beneficio

pblico.
.

No seguiremos

al

autor palabra por palabra ni fra-

se por frase, porque nos alargaramos demasiado.

saber que esta institucin naci en


poblacin de las costas de Bretaa (en
Francia) llamada San Servan. Pusironla en planta

Baste

al lector

una

triste

una

sirvienta vieja,

un humilde

vicario

y dos jve-

nes costureras.

La sirvienta vieja se llamaba Juana Jugn.


Era una pobre campesina que, despus de haber

como criada en varias casas de la ciudad de


San Servan, fu dar la de una solterona vieja
estado

muy

caritativa. All

aprendi tener misericordia de

los pobres.

Guando muri su ama, en 1838, Juana, que tena


ya ms de cuarenta y seis aos, empez llevar
su humilde cuarto, en donde trabajaba, primero
una anciana ciega y paraltica que, abandonada de
todos (en San Servan no haba ninguna casa de
beneficencia pblica) y ciega, hubiera muerto de
hambre y de fro. Juana la llev, pues, su cuarto,
7

lio

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

psola en una cama


solarla la dijo

al lado

de

la suya,

y para con-

Me serviris de madre
en seguida trabajaba doblemente para mantei

nerla

Poco tiempo despus Juana lleva su cuarto otra


anciana enferma y la instala cerca de la primera, y

como ya no quedaba lugar en el cuartito para


jar, cosa en un corredorcillo al aire libre.
Dos aos despus,

sin contar

maba en arrendamiento una

traba-

con nada, Juana

to-

casa, instalaba veinte

ancianas, paralticas unas, ciegas otras, sordas todas


infelices, y resuelve salir pedir limosna por la
ciudad para mantenerlas, puesto que ya no tena
tiempo para trabajar y el da apenas le alcanzaba para cuidar sus huspedas. En aviar aquellas viejas

emple unos 600 francos que posea de lo que haba


economizado durante toda su vida, y no le quedaba
ms recurso. Pero Dios es grande. El cura, que supo
la obra de Juana, la ayud y la recomend sus feligreses, de modo que todos los das haba algo que
comer en aquel hospicio improvisado. Guando todas
haban comido, Juana recoga los sobrados para ella.
Las gentes de los alrededores se enternecieron con
semejante caridad,y reunironse varias familias para
comprar y regalar Juana una casa ms grande, en
donde cupieran mejor las veinte ancianas; pero ella,
que tena una verdadera fiebre de caridad, poco
haba reunido ya treinta pensionistas despus fueron cincuenta, y no se haban pasado dos aos cuando ya contaba con sesenta y cinco bocas que mantener y sesenta y cinco cuerpos que vestir y curar.
Juana recorra los alrededores y los lugares ms in;

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

mundos en busca de
su casa

seres desgraciados

los lavaba, los vesta

111

que llevaba

cuidaba como

los

si

fuesen sus hermanos.


Una vez se encuentra con dos nios hambrientos,
casi

desnudos y sin familia

la casa

al

momento

los alberga entre las viejas

los lleva

viejos.

Llegan odos de la Academia Francesa estos acy en 1845 la decretan el premio de


W?/ y 3.000 francos. Tres mil francos! Qu dicha para Juana, y cunto bien podra hacer con
tos de virtud,

aquello

Pero no se crea que Juana trabajaba sola; en breve


encontr otros corazones tan caritativos como el suyo
que la ayudaron. Mara Agustina y Mara Teresa eran
dos inteligentes muchachas que se dedicaron la
caridad sin tregua, y ocurriseles ellas por primera vez convertir aquella casa de refugio en una
especie de convento. Ayudles en esto el vicario, sacerdote joven y lleno de amor de Dios y del prjimo.
El abate Le Pailleur, dice el autor del artculo que
analizamos, era el alma de la obra que naca y en la
cual tena parte; todo cuanto posea era para los
indigentes; casi nunca compraba un vesy ayunaba mucho ms de lo que manda la Iglesia. Una vez que estuvieron en grandes apuros, el
excelente abate vendi su reloj de oro, sus ornamentos mejores, el cliz que le haba servido cuando cant su primera misa; todo lo que ms apreciaba fu
vendido para comprar camas para los enfermos. Es
preciso que su fervor haya sido muy grande, aade du Camp comprendo que haya tenido confianza
pero no dud
en Dios,
pues era sacerdote,
de la humanidad tampoco, puesto que cada da, cada

viejos
tido

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

112

hora, por decirlo as, peda para sus pobres, y siempre obtuvo lo que quiso. Ah esta el milagro el ma:

hambrientos perdidos en el
desierto de la vida no les caa del cielo, sino de las
manos de los hombres, y lo que permiti que se
auxiliase esos infortunados fu su fe en la humanidad, en la caridad sin fondo y en su conmisera-

n que alimenta

cin... El

alma

los

del pobre vicario tena alas,

ms lejos y sobre todo ms


humana.

llevaron
visin

ellas le

arriba de la pre-

La casa de San Servan lleg estar tan llena de


pobres, que las hermanas no tenan un lugar en donde reclinar la sien, y aun haba en la calle desgraciados que pedan auxilio! Pensaron que sera bueno
agrandar la casa; pero cmo y con qu? Por todo
caudal tenan en caja diez cntimos. Sin embargo, las
valientes mujeres se pusieron traer personalmente
las piedras que hallaban por los caminos y cavar

para echar los cimientos. Apenas vieron aquello los


albailes de San Servan, cuando corrieron ofrecerles sus servicios gratuitamente, y al mismo tiempo
environles de todas partes cuantos materiales necesitaron. Pocos meses despus estaba concluido el
edificio, y cuarenta indigentes fueron albergados

en

l.

El abate

Le Pailleur aconsej

las

hermanas que

se dedicasen socorrer slo los ancianos, pues era

imposible que albergasen cuantos desgraciados haba en Francia.

abnegadas de los pobres


se multiplicaron, y se multiplicaron tambin las buenas mujeres que pedan la lismosna por caminos y

Poco poco

calles,

la

las sirvientas

obra prosperaba.

BIE>nECnORAS DE LA SOCIEDAD

113

El abate dividi entonces su ejrcito, y mand


una de las fundadoras, Mara Agustina, que fundase una casa en Rennes. Pocas semanas despus de

haber llegado Rennes, la obra iba en va de progreso, y las limosnas eran abundantes hombres, mujeres y nios pobres, todos daban algunos cntimos
para una institucin tan buena. En el mismo ao
fund Mara Agustina otra casa en Dinn, en donde
la municipalidad la protegi generosamente, y en
18i9 el abate fu Nantes con la madre Mara Teresa, quien dio veinte francos (cuatro pesos), y le dijo
que esperaba que eso le bastara, y que al cabo de
tres meses volvera ver cmo andaba la fundacin.
Efectivamente, al cabo de ese tiempo Mara Teresa
ya tena un alojamiento en donde cuidaba cuarenta ancianas, y las limosnas le bastaban para mante:

nerlas.

De 1842

1883, es decir, en cuarenta y un aos,


hermanitas de los pobres han fundado en Francia, y fuera de ese pas, 217 casas de beneficencia,
que albergan 25.000 desgraciados, servidos por
las

3.400 religiosas,
Pars no

pues

ms tienen

tienen ya regla y votos.

En

cuatro establecimientos con 1.200

ancianos, cuidados por unas cien hermanas.

Para desempear todos los gastos, las hermanitas


de los pobres no tienen ms recursos que los de la
limosna. Piden Dios por medio de los hombres el

pan de cada da, y l siempre lo da. Es prohibido


tener en caja ms de lo preciso para cada da. Diariamente salen de cada casa dos hermanas limosneras, y se las ve pasar aprisa y alegres porque van en
busca del pan del da siguiente. Todo lo reciben
dinero, vestidos, alimentos, lo que quieran y puedan
:

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

114

darles. [En todcas partes las reciben bien,

una casa

len de

sin haber recibido algo

los trabajadores, les alargan su

que sea necesario pedirles

y nunca

sa-

los obreros,

modesto bolo, sin

para sus viejos!

les

dicen enternecidos. Hay hoteles, tiendas y establecimientos pblicos que mandan todo lo que les sobra

de

comidas, los mendrugos de pan,

las

etc., las ca-

Algunos colegios tambin enresto del pan que dejan los estudiantes.

sas de las hermanitas.

van

el

Un

coche, prestado gratuitamente por

un hombre

y los mercados recogienlimosnas de granos y los alimentos que rega-

caritativo, recorre las calles

do

las

lan

al

establecimiento.

Gomo no

tienen recursos para dar los viejos caf

ms que todo, las herque quedan en los cafs


y restaurantes, y con eso dan los viejos algo que se
parezca lo que tanto les gusta.
Una vez por ao, el 19 de marzo, da de San Jos,
el arzobispo de Pars y algunos cannigos van
puro, cosa que ellos desean

manitas piden

los residuos

una de

las casas

de

las

hermanitas, y ponindose

el

delantal blanco de las sirvientas, sirven ellos mis-

mos
y

la

comida

los ancianos,

que se llenan de gozo

orgullo al ver aquella seal de fraternidad cris-

tiana.

Las hermanitas ne se sientan nunca comer hasque el ltimo anciano no haya concluido, y veces no les queda lo suficiente para apaciguar su
hambre.
Las camas de los ancianos estn, en Pars, cubiertas en gran parte con colchas de retazos de raso, terciopelo y ricas telas,
andrajos que han recogido en
las casas de las costureras y de los ricos. Aquello lo
ta

115

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

cosen

las

ancianas que aun puedan hacerlo, y los


que todava alcanzan ver dirigen con
ramo de vestidos otro tanto hacen los an-

viejos sastres

orgullo el
tiguos zapateros con los botines rotos que les regalan; los carpinteros arreglan muebles con los viejos
;

que

les

dan. Los jardines estn bajo la direccin de


y los albailes tienen orgullo en ayudar

jardineros,

que
componer la casa. Todos aquellos ancianos,
hacen
su
aos,
cinco
setenta
ninguno
de
no baja
y
gusto; no los atormentan, no les exigen nada, pero
poqusimos son los que no sienten placer en tratar

de ayudar las hermanitas en sus faenas domsticas.


Sin embargo, la mayor parte de aquellos asilados

han vuelto

la infancia,

y muchos no pueden

ni si-

quiera pedir lo que desean, y tienen que adivinarles;


otros han llegado convertirse en troncos vivientes,
sin mirada, sin movimiento, y viven como nios recin nacidos, quienes

hay que cuidar como

stos.

Hanlos reunidos en una sala en donde estn cargo


de una hermanita que los cuida, y que no ha logrado impedir, pesar de sahumar continuamente el
dormitorio, que la fetidez se haga sentir toda
hora.

En otra

parte se encuentran los locos que no estn

furiosos ni son peligrosos...


ce

dice

Se ven, se tocan, enternecen esas miserias fsicas,


du Gamp, y se adivinan y aterran las morales.

Ciertamente, la casa de las hermanitas es un puerto,


un puerto de salvacin y de refugio. Pero de dnde
han venido esos infortunados? Quines son los que
despus del naufragio al fin llegaron all ? En aquel
lugar abordaron existencias cuyas desgracias no han
sido inventadas por novelistas.

116

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

... Ellos no refieren su pasada vida, y slo las


hermanitas lo han odo, y ellas callan...
Entre las mujeres hay muchas antiguas actrices,
que han sido aplaudidas con entusiasmo; bailarinas
y mujeres de la vida airada, que aun hacen dengues
y olvidan sus cabellos canos y sus arrugas... Sin embargo, parece que son mucho ms trabajosas las mujeres que los hombres; son ms nerviosas, se quejan,
lloran y son ms exigentes, porque se acuerdan sin
cesar de lo que fueron y de lo que son. Generalmente
los hombres son respetuosos y agradecidos con las

que tanto los cuidan.


Los sexos estn divididos, salvo cuando reciben
marido y mujer, y entonces les permiten hablarse
una vez por da, y se renen en la capilla, en donde
todos y todas las que pueden moverse van or misa
todos los das; los que no pueden caminar van en

hermanas llevan an los


no solamente franceses, sino
desgraciado, que est viejo y no pueda

sillones de ruedas,

las

idiotas. All se albergan

que todo ser

trabajar, tiene derecho ser recibido.

Las hermanitas se levantan

las

cuatro de

la

ma-

ana, todo el ao, y trabajan sin cesar hasta las diez


de la noche. Aquella vida fatigosa y malsana las gasta pronto, y pocas son las que llegan viejas.
La regla, dice du Gamp, tan severa para con las

con los pensionistas;


en realidad, ellos son los amos, y las hermanas sus
humildes sirvientas lvanlos, cocinantes, los cuidan
en la enfermera, piden para ellos y son sus sirvientas en toda ocasin. Ellas los alimentan, los visten,
religiosas, es indulgente para

los acuestan, los calzan, los curan, les

cambian

los

vestidos, les hacen los remedios durante las enferme-

BIENH:cnOR\S DE LA SOCIEDAD

117

dades, los consuelan en la hora de la muerte, los po-

nen en

el

atad, oran por ellos y los

ta el sepulcro.

En

acompaan has-

estos refugios, la disciplina

es suave, sino maternal.

La mujer naci para

no slo
ser

ma-

bien puede hacer votos la naturaleza puede


ms; su voluntad las circunstancias doblegarn la
dre

nada

ley fsica del sexo, pero

moral; en

se

puede contra

la ley

madre con su mueca; vieja


madre de los pequeuelos; hermana

la infancia, es

estril, es la

de la caridad, lo es con sus enfermos, con los apestados de San Lzaro, con las arrepentidas del Buen
Pastor, con los vagamundos de Yillers-Gotterets; la
religiosa es tanto

ms madre en

sus funciones de

que no lo ha sido en realidad.


Esto es lo que no han comprendido aquellos buenos
libres pensadores que pretenden obligar los hospitales de Pars que tengan enfermeras laicas. Qu
palabra y qu accin tan brbara!
;S, conozco
esas enfermeras laicas, \di^ he visto en actividad, y s

hospitalaria, cuanto

cuntas botellas de ajenjos y de golosinas contienen


sus bolsillos!
En sus casas, con sus enfermos, las hermanitas
de los pobres son madres, madres tiernas, cariosas,

atractivas, siempre sonriendo,

como debe

ser el

que

quiere contentar y entretener los nios. Cuntas


beatitas jvenes y frescas he visto yo rodeadas de

una bandada de

hijos, entre los cuales el ms joven


contaba setenta y cinco aos de edad Y no se diga
que aquello era fingido yo las he visto al travs de
las rendijas de las puertas, sin que supieran que haba quien las viera, y he sorprendido en la intimidad
aquella vida diaria de familia. Lo que ms me ha
sorprendido en ellas es la alegra que manifiestan
!

7.

118

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

todas horas.
si

Y la

sonrisa

mora entre sus

labios

como

fuera una de las leyes de su institucin. Llevan la

el alma y la conciencia del deber cumuna traquila satisfaccin que se traduce


en un resplandor interior que brilla en sus ojos

serenidad en

plido les da

ilumina sus fisonomas.

XI

Las Damas del Calvario.

Continuaremos extractando de los artculos de


lo que ms pueda interesar

Mximo du Gamp

nuestros lectores.
La asociacin llamada de Las Damas del Calvario,
que tanto bien ha hecho en Pars, no est, como
las Hermanitas del Jornalero y las Hermanitas de

Pobres servida por religiosas, ni por mujeres


que hayan hecho votos ningunos, sino por seoras
del gran mundo parisiense, que no dejan la sociedad, que poseen casa hijos, que van al teatro, los
bailes, los paseos, y sin embargo consagran algunas horas de cada da de cada semana cuidar
los

incurables acancerados y limpiar asquerosas llagas.


Aquella institucin fu fundada por una viuda

realmente inconsolable y que tambin haba perdido


sus hijos. Se encontr sola y desesperada; no poda
resignarse la prdida de los seres ms queridos. Su

marido haba sido un pobre negociante que

al

morir

BTENHECHORAS DE

no

119

SOCIEDAD

LA.

ms renta que 1.200 francos anuales


y luchando con su dolor para acallarlo, la

dej

le

( 240),

viuda Garnier (Juana Francisca Ghabot) quiso entregarse hacer el bien los desgraciados. Su poca fortuna apenas le alcanzaba para no morir de hambre
en la ciudad de Lyn, en donde viva. Empez por
ofrecer sus servicios los benefactores parroquiales;
peda limosna para los pobres, haca vestidos para
los nios desnudos, teja medias de lana para los en-

fermos del hospital, y llevaba alimentos

los

pobres

y stos son innuen la ciudad de Lyn Ella siempre em-

sus miserables habitaciones,

merables
prenda las misiones ms trabajosas, las que ms fatigaran, todo aquello que pudiera hacerla olvidar sus
penas personales. Un da, la mandaron visitar auna
!

mujer que viva abandonada de todos se dice


que era una lazarina, aunque aquel mal es rarsimo
en Francia. Lo cierto es que la encontr en el estado
ms asqueroso que puede llegar un ser humano sin
morir y lo peor es que estaba tan pestilente su alma
como su cuerpO;, y ste se hallaba en aquella situacin con motivo de sus muchos vicios. La viuda se
infeliz

dedic cuidarla. Ponase una gran blusa por enci-

ma
la
la

de su vestido, y todos los das se presentaba en


choza de la desgraciada, y ella misma la levantaba,
lavaba y la curaba. Y era tal la fetidez, que de vez

en cuando tena que

salir

fuera del aposento res-

pirar aire puro.

Al principio, aquella infeliz la reciba mal pero


poco poco fu ablandndose ese corazn de piedra,
y lo manifest un da besndole la mano.
Esta clase de caridad es esencialmente cristiana;
el Oriente no la ha conocido nunca, y en el antiguo
;

120

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Testamento vemos que

los

amigos de Job lo visitale hablaban


y

ban, pero nunca trataron de aliviarle;


disertaban con l, pero ni siquiera se

le

acercaban.

La viuda Garnier, dice du Camp, no entraba en

discusin con la enferma, pero

le

llevaba vino con

azcar, buenos alimentos; la curaba y la daba consuelos de ternura y esperanza, que llegan al alma y

iluminan sin saber cuando. Al fin logr llevarla


hospital; pero era tal la pestilencia de la mendiga, que cuando el capelln se le acerc la primera
vez, estuvo punto de huir horrorizado. La seora
Garnier, al ver aquello, se sent sobre la cama de la
enferma y la abraz, con lo cual el capelln volvi
la

al

en

s...

La leprosa muri en breve, pero muri sin odios,


llena de fe, tranquila y consolada por aquel ngel de
caridad.

Desde entonces la seora Garnier ide una instituque se ocupara solamente de los seres ms asquerosos y abandonados, fruto de los vicios de la civilizacin actual. Pens que era preciso buscar
aquellos desgraciados incurables y lavarles el alma
y el cuerpo, dulcificarles en lo posible una vida tan
espantosa y dedicarse ellos. Slo las mujeres,
aade du Camp, son capaces de aquellos sacrificios
prolongados, que no se desalientan con el cansancio,
el asco, ni la ingratitud; y entre ellas, las que guardan en el corazn un luto permanente, las que se han
entregado Dios, no para que l las consuele, sino
para que les d la paz del alma, las que han pedido
al amor divino la tranquilidad que no les dio el amor
Iprroslre
las viudas, en una palabra
que se
han convencido deque la fe fortifica y quienes han
cin

BIENHECnORA? DE LA SOCIEDAD

ll

enardecido las verdades celestiales, son las que se


dedican con ms ardor aquellos actos de caridad.

As pues, las mujeres incurables sern reservadas


los cuidados de las viudas. Aqul fu el pensamiento
primordial de la obra, y no se han apartado de
ella.

La viuda Garnier empez su obra tomando en


arrendamiento un cuarto, y all llev en primer lugar una nia desgraciada que haba sido quemada
y cuyas llagas infectas no tenan remedio. Dos mujeres viudas la acompaiiaron en su obra de caridad
y llevaron dos enfermas ms. poco tomaron una
casa y se propusieron buscar nefltas que las acompaasen en sus faenas. La viuda Garnier era incansable
no dejaba de pedir hasta que le daban. Era
tan exaltada en su amoral bien, que aveces la crean
loca visionaria,
y se lo decan. Sin embargo, encontr tanta resistencia, que resolvi hablar al arzobispo de Lyn y preguntarle si su proyecto sera
:

irrealizable.

No,

llevarlo

la contest

cabo

miedo, yo

le

bueno, aunque ser

es

pero Dios

ayudar.

la

proteger

aadi

la

difcil

siga sin

obra se

lla-

mar de Las Damas del Calvario^.


La aprobacin del arzobispo de la catlica Lyn no
fu solamente un estmulo, sino un mandato. Mucha
gente que se haba manifestado indiferente la obra
empez dar limosnas. Con ese motivo las damas
buscaron otra casa ms grande, y como un cochero

no quiso

1.

llevar

una de

las

enfermas, la seora Gar-

Hay una congregacin llamada de Las Hermanas de Nues-

tra Seora del Calvario, pero es diferente.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

122

tom en

nier la

los brazos

la llev

personalmente.

Esto suceda el 3 de mayo de 1843.


Dos aos despus, ya la casa se haba convertido
en un verdadero hospicio, y se decidi entonces darle

reglamentos serios. La asociacin se compona


1. de seoras viudas que no iban al hospicio, sino
curar los incurables 2. de las viudas que vivan
en el asilo y cuidaban los enfermos da y noche
3." de las que no se ocupaban sino en pedir en las
calles y en las casas las limosnas necesarias para todos los gastos; 4. de asociadas que daban por lo menos una suma de 20 francos por ao. Todas, tanto las
activas como las contribuyentes, deban ser viudas;
Esta pobre viuda, deca
es la orden de la viudez
Jess sus discpulos, ha dado ms que los otros.
Uno de los artculos del reglamento dice expresa:

La damas asociadas no forman una sociedad religiosa propiamente dicha. La asociacin no


exige de sus miembros ningn voto, ni perpetuo ni
temporal. Se puede ser miembro sin renunciar su

mente

familia, sus bienes

y su

libertad.

En

esto se

de la obra, dice el autor


del artculo que analizamos, y en esto consiste su

encuentra
fuerza.

la originalidad

de la viuda Garnier, que sin tener un


bolo en caja compr un castillo viejo llamado de la
Sarra, en los alrededores de Fourvire, y logr reu-

Era

tal la fe

no solamente para comprar


tambin para hacer otros
nuevos, y trabaj noche y da hasta fundar un verdadero hospicio con todo lo necesario para sus ennir el dinero necesario

los edificios viejos, sino

fermas.
El hospicio

nuevo

se

compona de grandes dormi-

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD
torios bien ventilados,

123

con jardn, con alamedas de

rboles sombros para las enfermas que podan salir,

y con todos los edificios necesarios para el servicio.


La instalacin se hizo el 2 de julio de 1853, y el
23 de diciembre del mismo ao la noble y santa viuda Garnier mora en el asilo que haba construido,
los cuarenta y dos aos de edad y cuando pareca
llena de vida, fuerza y vigor. Llorronla amargamente no slo las enfermas, las que tenan en ella
ms que una madre, sino tambin cuantos la haban
conocido y tratado.
Pero el impulso estaba dado, y la asociacin ne se
turb con la muerte de la fundadora. Una obra tan
benfica y necesaria no poda morir. Dios se vali
de la viuda Garnier para fundarlo. Veremos ahora
otra viuda continuarla con el mismo empeo y entusiasmo cristiano.
El 8 de diciembre de 1874, la viuda Lechat fundaba en Pars un pequeo hospicio para los incurables, sucursal del de Lyn. Ayudada por cuatro viudas ms, la seora Lechat se estableci en una casita
muy pobre, en donde apenas caban doce camas para
las enfermas incurables, sin ms recursos que los
que esperaban de la caridad pblica.
La casa estaba cerca del ro, y una noche de 1875
rompise una muralla que contena al Sena, que iba
crecido, y de repente vise inundado el hospicio, y
si no hubiera sido porque los vecinos pobres corrieron sacar las desgraciadas enfermas, stas hubieran perecido, pues con dificultad les salvaron la vida,

aunque no sus

cortos haberes.
inundacin, las damas del Calvario volvieron su casa; pero cada da se presentaban nuc-

Pasada

la

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

154

vas dolientes y no haba lugar para


ga sobremanera las enfermeras.

ellas, lo

cual

afli-

Qu hacer? Apelar la caridad de las seoras ricas de la sociedad. En breve reuni la viuda Lechal
lo suficiente para comprar un terreno, y sobrle dinero para empezar edificar. Las mujeres, dice du
Camp, acometieron con entusiasmo aquella obra
unas pedan y otras daban. Hubo una que vendi todos sus diamantes, que eran bellsimos y abundan:

tes,

dio todo el producto de la venta, con la condi-

se publicara su nombre. Ms de una,


habla
el mundo, cuyos ttulos son code las cuales
nocidos y que viven en hermosos palacios histricuyos abuelos siguieron Pedro el Ermitao
cos,

no

cin de que

muchas de stas han economizado


de sus vestidos; no han renovado sus fastuosas habitaciones cuando lo necesitaban, para dar
disimuladamente billetes de mil francos, pulseras,
anillos y aderezos las damas limosneras. Conozco
una seora joven, bella y elegante, que durante dos
Inviernos consecutivos no se present en los salones
del gran mundo sino con vestidos de lana. Aquello
me llam la atencin entonces ahora ya lo en las cruzadas,

en

el lujo

tiendo.

La seora Lechat no tuvo

la dicha,

Garnier, de ver concluido su hospicio

de que terminase,
El cetro,

de hilas

el

como
:

la

viuda

muri antes

29 de septiembre de 1879.

que, dice du Camp, es un manojo


pas manos de la viuda Jousset,
<'

la

cual toc instalar la institucin en los nuevos edificios.

He aqu

la descripcin

del hospicio

que

el

autor del artculo

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

125

Se entra por una pequea puerta,


que nunca
como si temiesen que los dolores
no entrasen suficientemente aprisa,
un jardn
terraza, sostenido por piedras de molino, el cual es
aun demasiado nuevo para que se vean en l rboles y como aun no se goza all de sombra, han formado un sombro artificial, bajo el cual los incura

est cerrada de da,

bles

pueden respirar

aire puro, sin que les toque el


Al otro extremo del jardn se halla
vasto edificio construido sencillamente

sol ni el viento.
el

hospicio,

con grandes ventanas, como las que deben tener las


habitaciones de enfermos. La casa est bien orientada... Delante del edificio se halla una casilla de
madera que sirve de locutorio y en donde la supe-

En el interior todo est limbien distribuido, bien ventilado y lleno de luz.


Los corredores son espaciosos, y en ellos se ven los

riora recibe las visitas.


pio,

aguamaniles con agua en abundancia y una gran


sala de farmacia. En sta vi un mueble de madera
sin barnizar, con cajones, y escrito en cada uno de
stos el nombre de las seoras que visitan el hospital, y en los cuales guardan el delantal que se ponen para asistir los enfermos.
lY qu nombres Los de diez y siete condesas, tres
cuatro princesas, varias duquesas, vizcondesas y
!

baronesas, pertenecientes las familias

de Francia se hallaban

all inscritos.

uno uno.)... En un
veinte camas rodeadas de
cita

ms

(Du

ilustres

Camp

los

saln espacioso vi, dice,

cortinas de algodn, en
enfermas de ms gravedad, y dos
cuartos aparte para los nios enfermos de la parroquia. Cerca de los dormitorios est la capilla, y ms
lejos un saln en que depositan las infelices que

donde estn

las

126

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

han descansado para siempre, antes de llevarlas al


cementerio. En aquella casa no es como en los hosall el cadver es respetado y rodeado de
oraciones hasta que se lo llevan enterrar.

pitales

En

el

segundo piso se encuentran los dormidamas que viven en el hospital, as

torios de las

como

la ropera, la confeccin de los remedios, etc.


Los cuartos reservados las seoras que viven
all tienen todas las comodidades, los perfumes
y
los utensilios que usan las seoras. Ellas llevan
cuanto poseen de ms precioso retratos de sus parientes, muebles y cuanto pueden necesitar.
Un olor de cido fnico sube hasta all de los
salones bajos, como para recordarles el lugar en que
se hallan. Las damas del Calvario, las viudas, han
comprendido por experiencia que las penas se suavizan y se hacen menos duras cuando tienen por
continua compaera la misin de aliviar los sufrimientos, y no pueden menos que reconocer que la
mejor manera de no reflexionar demasiado en su
propio sufrimiento es pensar siempre en el de los
dems.
Las enfermeras pagan cierta cuota mensual por el
derecho de servir los enfermos, como viajeras de
la beneficencia alojadas en la gran fonda de la caridad , dice du Gamp.
En el tercer piso viven las sirvientas, todas jvenes y robustas no reciben paga ninguna en cambio
de sus servicios; ellas hacen los vestidos y dobladillan las sbanas, aplanchan y arreglan la ropera.
La cocina est en la parte inferior del edificio,
como tambin el comedor de las seoras residentes
))

las

dems

piezas destinadas al servicio domstico.

127

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

Las enfermedades asquerosas,

los cnceres pestfe-

y las llagas espantosas que aquellas


mujeres abnegadas curan, los males horribles que se
ven all, no se pueden explicar; y aunque Mximo
du Gamp los describe largamente, nos parece inoficioso seguir su ejemplo, y pasaremos esas pginas
sin analizar gran parte de ellos.
Sin embargo, transcribiremos un caso
Sobre una cama baja vi una nia de unos trece
aos tena la cara desfigurada por la hinchazn de
las mandbulas, lo que la daba un aspecto de tipo
japons, lo cual se aada la viveza de la mirada y
los cabellos recogidos al estilo chinesco. Tena una
expresin inteligente, su sonrisa era amable y manifestaba agradecimiento. Permanece siempre acostada
de espaldas, porque la ausencia de fosfato de cal en
los huesos la ha quitado todo movimiento, y est en
ros, las lepras

un estado

gelatinoso.

quierdo; en

el

han desviado

No mueve

sino el brazo

iz-

brazo derecho las articulaciones se


punto, que los dedos se

tal

le

han

huesos parecen
de trapo, y se podran hacer nudos con ellas. Toda
la vida la tiene en la cabeza, y parece como si el
resto del cuerpo estuviese muerto. Aquella cabeza
piensa, es racional y no se sorprende al verse ligada
un cuerpo sin movimiento y sin vida. La nia no
sufre, pero est murindose gradualmente. Pronto
aquella alma saldr de ese cuerpo inmvil. Cerca de
ella haba una especie de animal sentado en un silln que pareca mirarla con curiosidad. Qu cosa
es eso? Debe ser un ser humano, porque habla.
Los pies y las manos son de una sustancia blanda;
la lengua, ms grande que la cavidad de la boca, cae
volteado

al revs,

las piernas sin

128

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

sobre los espesos labios


ojos parece

que

la cara est

hinchada y

salen de la cabeza

los

pero habla,
aunque de una manera incoherente y con gran dificultad. Esta criatura embrionaria, que no se mueve,
tiene treinta

le

aos pero al cabo han logrado


hermanas hacerla comprender los
fundamentos de la religin, y acaba de hacer su primera comunin.
No nos atrevemos seguir Mximo du Camp en

seis

aquellas santas

sus descripciones de las espantosas enfermedades


all; basta decir que no reciben
sino las incurables, las que los hospitales no pueden

que se encuentran

aceptar porque inficionaran los

dems enfermos.
Guando el da est claro y tranquilo, las enfermeras toman en sus brazos estos seres, que casi no
tienen nada de humano, y los sacan al jardn para
que respiren mejor aire. Los cnceres de toda clase, de
todos tamaos, en todas las pocas de su desarrollo,
se encuentran all en el estado ms ptrido. Lo
quesufren aquellas infelices, dice el autor del artculo, con aquellos males sin remedio y sin esperanza de alivio, lo dejo la imaginacin del lector.
Detrs de las blancas cortinas se oyen quejidos dolorosos; veces, durante la noche, se oye un grito en

medio del silencio; es que aquella fiera interior


muerde la enferma y la despierta. Las damas del
Calvario nunca estn lejos, y no se necesita llamarlas
para que se presenten al lado de la que las llama.
Ellas saben administrar el hidroclorato

de morfina
con la habilidad de un practicante de medicina, y
conocen fondo la manera de administrar las inyec-

Los mdicos nunca tienen gran compasin de


aquellas enfermedades incurables, que consideran
ciones.

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

como un

129

error de la naturaleza pero en los casos en


remedios son ineficaces, las palabras afectuosas son un consuelo. Es preciso pensar en el enfermo y no en la enfermedad, y nunca se le pueden
prodigar demasiados consuelos, ternura y atenciones.
As lo piensan las damas del Calvario ellas tranquilizan los que sufren tormentos, y los duermen con
suaves palabras que fortifican, y que son como las
letanas de la compasin ellas calman las que se
desesperan con tanto sufrimiento; se arrodillan al
lado de sus camas, oran fervorosamente y hacen
descender la esperanza hasta los corazones exaspe-

que

los

rados.
En dnde se podr rezar con ms devocin que
en aquella enfermera en que ya nada se aguarda de
la ciencia humana en donde cada minuto lleva un
nuevo tormento en donde, si estn despiertos los enfermos, es en agonas si duermen el sueo, es una
pesadilla, y el alma no tiene otro refugio que en las
esperanzas de ultra tumba? Una mujer que tena hinchadas las rodillas y las piernas comidas por una
;

horrible llaga

me

deca

Algo diera yo por poder caminar


Para qu? le pregunt para pasearse?
I

No, seor, para

si ellas no pueden ir la
va buscar en sus camas. Todas

Sin embargo,

iglesia las

ir la iglesia.

iglesia, la

las

maa-

nas las siete, las paredes del dormitorio se abren


de par en par, y aparece la capilla, de donde se
exhala un ambiente perfumado que llega hasta las
camas de tormento como una caricia celestial. Las
seoras que viven all se arrodillan, y detrs de ellas
las sirvientas el sacerdote sube al altar, empieza la
;

130

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA.

misa, suena

la

camas alargan
can en

la

campanilla, y los enfermos desde sus


los brazos hacia Aquel quien invo-

hostia santa. Todos los corazones se conel sacerdote, al terminar la oracin

mueven cuando

dominical, dice Et libera nos a malo,

lbranos de
Con qu fervor contestan esos infeAs sea! Para ellos el mal est presente, es

todo mal
lices:

...

espantoso, y sera sobrehumano


dito.

Para los orientales

consideran.

el

mal

si

fuera

adems mal-

es el diablo,

as lo

Segn una leyenda

oriental, el cncer es obra del

diablo, y podra creerse al ver las horribles conse-

cuencias que deja en

damas

del Calvario

para subir

el

cuerpo humano; pero las


l un puente

han formado con

al cielo.

Una maana

del mes de abril, sigue diciendo


nuestro articulista, llegu al hospicio un poco antes de la hora de la visita de los mdicos. Haca
fro, pero el edificio respiraba alegra y limpieza. Las
seoras que all residen, as como las que van de

fuera, estaban reunidas en

los

corredores

haba

que haban llegado de diferentes parroquias de Pars cumplir con su deber matinal. Vestan el delantal blanco sobre el vestido negro de las
viudas, llevaban las hilas en la mano y conversaban
entre s. Sobre el pecho luca la cruz de plata, que os
la decoracin del Calvario, y en un dedo el anillo
nupcial, de donde haba huido la esperanza que, al
desaparecer, no les dej sino la fe y la caridad para
consolarlas. Si los duques, los prncipes, los marqueses, los condes y los magistrados, los millonarios
que dejaron de existir, pudieran ver lo que hacen
sus viudas hoy, deberan sentirse felices al ver cuan
veintitrs

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

131

honrado est su nombre y en qu buenas manos dejaron el cuidado de las almas de sus hijos. Si aquellas
mujeres fueran all algunas veces por ostentacin y
capricho, nada querra decir; pero stas se presentan
lodos los das cumplir un deber con perseverancia
incansable, con grande herosmo.
Las damas del Calvario entraron al fin en el dormitorio; yo las segu; cada una se puso de rodillas,
y antes de comenzar sus faenas, recitaban una oracin cuyas ltimas palabras eran stas Permitid,
Seor, que nuestros enfermos tengan la suficiente
paciencia y resignacin para sufrir sus dolores, y
nosotras inspiradnos fe y caridad. En lo que las
:

toca, creo que su oracin es escuchada. Inmediatamente despus se acercaba cada una al enfermo que
le tocaba... El mdico iba de cama en cama prescribiendo el remedio que deba drsele y al mismo

tiempo consolndole con palabras engaadoras pero


necesarias... Yo escuchaba las explicaciones tcnicas
del mdico, y al mismo tiempo contemplaba con
admiracin las curaciones que hacan aquellas seoras con sus delicados dedos y con sus blancas y
suaves manos...
Y no solamente limpiaban y curaban las llagas,
sino que, usando de amables palabras, lavaban y
peinaban aquellas desgraciadas, cuya fetidez casi
no podan soportar los mdicos enseados esas
faenas.

du Gamp, son mujeres delicay criadas en la opulencia. Podran


llevar cabo este herosmo si no tuvieran fe? No,

Casi todas, aade

das, nerviosas

jams!

Guando han curado todas

las

enfermas en cama,

132

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

enfermeras van un saln en donde se presentan


la calle, pero que aun pueden moverse.
stas tambin curan, peinan, lavan, limpian y mudan, y aun les dan algn dinero para que compren
con qu mantenerse.
La gente pobre es muy amiga de las ms altas seoras de la aristocracia, y siente orgullo en ser asistida por ellas. veces dice una enferma con cierta
las

las

pobres de

que no procura ocultar


duquesa X... vino hoy en su cochecito ingls, y fu la que me cur. Es tan encantadora!
Todos los das las nueve de la maana y las
cinco de la tarde curan las enfermas, y las mismas
seoras son las que recogen los trapos y vendas sucias, y los cuentan y arreglan para enviarlos la lavandera. Todas ellas conservan su personalidad; no
abdican ni su nombre, ni su ttulo, ni su posicin
social y las mismas que estuvieron en la pera en
la noche anterior, en algn baile banquete, se las
satisfaccin,

La

encontrar al da siguiente al lado del enfermo acancerado, cuidndole y vendndole. Las parisienses no
pueden ocultar su gracia natural ni al lado de los
agonizantes, y su modo de arrodillarse, de rezar, ae
dirigirles la palabra los enfermos, las hara recono-

cer en todas partes.

Mientras

ms

estudio, concluye diciendo

el ar-

y levanto los velos que oculta la caridad


privada y penetro en los arcanos del sufrimiento,
de la compasin y de la fe, ms comprendo que las
ticulista,

declamaciones de los envidiosos y los gritos furiosos


de la multitud no son ya de nuestra poca, y que la
parbola del mal rico no se aplica al rico francs.

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

i33

xu
Hospitalidad para

el trabajo.

Hoy, dice Mximo du Gamp, me toca hablar de


de caridad transitorias, que socorren un
mal pasajero, lo calman, lo reconfortan y lo ponen
en va de curacin. Estas obras son como esas chozas que se construyen en los Alpes para que sirvan
de refugio cuando los caminos estn repletos de
nieve el viajero encuentra all abrigo contra la tempestad; duerme tranquilo y cobra vigor para continuar su camino que pudo haberle llevado hasta precipitarle en el abismo. Pars est lleno de viajeros
que vagan perdidos en la tempestad, y se adelantan
tientas golpendose contra los obstculos y buscando una va que no encuentran. Guando caen
muertos de hambre y de cansancio, cuando se cie

las obras

rran las ms miserables posadas, cuando les falta un


mendrugo de pan, cuando tienen que entregarse la
existencia del vago, qu les queda? La miseria, la

miseria que nadie puede comprender si no la ha


estudiado,
la miseria que los obliga dormir al

pie de las fortificaciones, entre los rboles del bosque

de Bolonia y comer lo que encuentran entre


suras que arrojan las calles...

las ba-

Du Camp refiere la situacin que llegan aquellos


desgraciados, hombres y mujeres, que viven en el
8

134

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

invierno la pampa, y duermen hurtadillas bajo


de las casas, despecho de la polica. Hay

los aleros

en Pars todos los das de 50.000 60.000 individuos


que no tienen un techo que los abrigue por la noche,
y que no saben por la maana en dnde dormirn
cuando llegue la hora de descansar. Pars, como toda
capital, pero ms que todas las del mundo, es el
sueo dorado de todo trabajador de Francia de las
provincias van esa capital buscar trabajo superior al que encuentran en las ciudades subalternas,
;

pero con rarsimas excepciones, en lugar de hallar El


Dorado que ambicionan, caen en la mayor miseria y
se vuelven criminales pordioseros. Si esto sucede
los hombres, qu ser de las pobres mujeres? stas
van Pars de todos los rincones de Francia, llenas
de esperanzas ficticias y acaban por caer en el vicio,
y ste las conduce la miseria ms triste y vergonzosa. Pocas trabajadoras hbiles logran

ganar tres

ms ganan dos francos, y muchsimas menos. Cmo pueden vivir as?


Es un misterio... Se entregan, como ltimo recurso,
francos (6 reales) por da

las

los vicios y oficios pecaminosos; al fin envejecen,


si no son recibidas en las casas de las Bermanitas

de los Pobres en otras instituciones caritativas,


pues no todas caben all, qu ser de ellas? Nadie
lo sabe.

Estos peligros, estas miserias, estas desgracias las

vemos en todas las capitales del mundo, en Europa


como en Amrica, y an no se ha podido encontrar
remedio alguno. Veamos qu han hecho en Pars
esas almas caritativas que se entregan al estudio de
las miserias

humanas

Sobre ese terreno, en donde jams faltan comba-

135

BIE>'HECHORAS DE LA SOCIEDAD
tientes, dice el autor

que analizamos,

la

caridad so-

stenida por la fe ha combatido heroicamente, tanto

ms admirablemente, cuanto que lo ha hecho en secreto y sin que nadie lo sepa. Para salvar un hombre
que se ahoga, basta veces tirarle una cuerda; para
una mujer que se pierde, que va desaparecer en el lodazal de la miseria y la desmoralizacin,
no se necesita frecuentemente sino tenderle la mano,
ponerla cubierto, darle tiempo para respirar y afirsalvar

mar su

una

valor debilitado por

larga lucha.

De

esta

Hospitalidad para el trabajo,


que es un refugio temporal, en donde renacen las fuerzas y se aclara el porvenir. Habase empezado establecer uno de aquellos dormitorios hospitalarios que
en Inglaterra llaman ivork hoiises, que san Juan de
Dios fund primero en Granada hacia 1545, y que llamaron Hospitalidad nocturna. Todas las noches les
abran la puerta las desgraciadas que iban pedir
asilo las daban una cama
y al da siguiente temprano las dejaban salir. Estas infelices haban dormido una noche tranquilas, pero eso era todo. Gomo
era posible que las mismas volvieran de nuevo todas
las noches, y se no era el objeto de la caridad, segn
los reglamentos, no eran admitidas all sino cada
cierto nmero de das... Sin embargo, era duro rehusar albergue muchas que parecan muertas de
debilidad y miseria, y entonces algunas seoras resolvieron fundar un asilo en donde pudieran ampararlas durante tres meses consecutivos, mientras que
encontrasen colocacin, y adems, las que ignoraban todo oficio las enseaban uno, y se encargaban
de buscarlas colocacin honrada. Reunironse, pues,
algunas seoras de la alta sociedad, y cada cual dio
sencilla idea naci la

LA MUJER EN LA SOaEDAD MODERNA

136
lo

la obra tomaron en arrendamient


Grande Ru d'Aueuil, nmero 39, y

que tena para

una casa en

la

entregaron la direccin de ella las Religiosas de


Nuestra Seora del Calvario, que es otra asociacin
distinta de la de las Damas del Calvario, que ya conocen nuestros lectores. La comunidad de Nuestra
Seora del Calvario fu fundada en la pequea ciu-

dad de Gramat en 1833, por

el

cual tambin haba organizado

abate

un

Bonhomme,

el

y fundado
una congregacin de sacerdotes. Esta comunidad de
mujeres es una escuela en donde se ensea, y al
mismo tiempo se hospeda los pobres y se recoge
los convalecientes que salen de los hospitales, se forman trabajadoras y se instruye los sordomudos.
En todas partes donde se sufre, all est la congregacolegio

cin de Nuestra Seora del Calvario.

En

la calle

de

Auteuil estas buenas religiosas han fundado una casa

que
bajo.

es enfermera, escuela, hospicio

No han

va, ni

casa,

y casa de

tra-

tenido con qu comprar terreno toda-

y tienen que pagar arrendamiento.

Aunque aquella
su mayor lujo...

casa es triste y pobre, la limpieza es


All van pedir la Hospitalidad mu-

mundo y de todas las religiones posibles; la Hospitalidad recoge


cuantas puede le basta que sean desgraciadas y que
necesiten de su proteccin. Llegan aquellas miserables cubiertas de parsitos asquerosos, pestilentes...
Hay un cuarto en que las hacen desnudar y las meten
jeres de todas las nacionalidades del

en un bao... Algunas se resisten, pero tienen que


ceder, y en cambio les dan ropa limpia y una cama
abrigada; adems, ofrecen tambin una cuna las
infelices que llevan nios pequeos.
Y aun no satisfecha la institucin con dar abrigo,

137

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

pan y vestido las pobres que reciben durante tres


meses, no las dejan salir sin buscarlas primero una
colocacin honrada, despus de haberlas enseado

un oficio, si no lo tenan antes.


Durante los aos de 1881, 1882 y 1883 recibieron
en ese hospicio
fueron colocadas
pus de haberlas
rituales que las

7.534 mujeres, de las cuales 3.653


en diferentes casas y tiendas, des-

dado alimentos corporales y espideben fortificar en la senda del


bien. All van parar las que salen de los hospitales
convalecientes y acaban de reponerse entre las religiosas del Calvario.

Hospitalidad llevan tambin las que encuentra la polica vagando por las calles de Pars sin

la

y sin oficio. Guando una infeliz mujer que ha


andado todo el da por la ciudad en busca de un
empleo, se deja caer al llegar la noche sobre un

asilo

banco de algn paseo pblico sobre

el

quicio de

una puerta, la polica se acerca, la interroga, y como


no la pueden llevar al retn porque no ha cometido
delito alguno, la mandan al maternal asilo de Auteuil, en donde permanece en seguridad hasta que
la superiora la ha encontrado una colocacin honorable.

Qu refugio de moralidad es se Qu hospitalidad tan bien empleada es aquella! Si pudiramos


plantear en todas partes asilos de stos, con seguridad se vera en breve la diferencia en pro de la
civilizacin y la moralidad pblica. Por ventura no
habr entre los que nos lean algunas almas caritativas que hagan suya esta tarea? Sud- Amrica
!

est

muy

ciada; pero

atrasada,
si

muy

pobre,

es

muy

empezramos trabajar en

la

desgra
morali8.

138

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

zacin de las clases bajas, en dar empleo los vagos,


desamparados que transitan por nuestras

asilo los
calles

y duermen abandonados en

los quicios,

en

los

portones, debajo de los rboles de las alamedas y sirven de foco de inmoralidad permanente, no hay duda

que adelantaramos ms por las sendas del progreso,


que con esos supuestos ornatos de las ciudades
que nada conducen, que no concluyen nunca y no
pueden servir sino de irrisin,
como si visemos
un vestido recamado de oro sobre el cuerpo ulcerada
de un mendigo
Pero debemos empezar por no pedir nada los gobiernos que nada tienen deberamos tratar de fundar sociedades en las cuales cada miembro se comprometiese solemnemente dar mensualmente una corta
suma para ese objeto, y cuando hubiera el suficiente

dinero, se podra enviar Francia traer algunas

hermanas de Mara y

Jos, religiosas de Nuestra


Seora del Calvario, las cuales fundaran fcilmente
casas de asilo para los que vagan sin amparo por
las calles. Todo lo que hagamos aqu por nuestras
propias fuerzas, de seguro encallar; pero si logrsemos traer algunas de esas francesas, enseadas ya
esas faenas caritativas, que llevan en s la experiencia de los siglos y la costumbre de hacer el bien
con ORDEN, con coNSTANCL\ y con ENERGA,
quc es
lo que nos falta,
de seguro haramos un gran
bien Con el mayor gusto pondramos nuestra humilde pluma la disposicin de las asociaciones que
se fundasen con ese objeto, y nos comprometeramos tomar una parte en ellas en cuanto nos alcanzaran las fuerzas y el tiempo. La misin de la mujer
en nuestro siglo, repetiremos otra vez, no es la de

BIENHECHORAS

Dfi

LA SOCIEDAD

139

cruzarse de brazos y aguardar que los hombres lo


hagan todo. Tenemos una tarea que llevar cabo,
y toda mujer debe trabajar para hacer el bien sus
semejantes en la esfera que Dios la ha puesto. Ya no
es permitido que una mujer se fastidie, porque quien
trabaja no se fastidiar jams, y todas, ms menos,
debemos ejercitar nuestras facultades mentales y fsicas para cumplir con nuestra misin sobre la tierra.

Tiempo ha que algunas seoras bien intencionadas trataron de establecer en Bogot una casa de
asilo, pero no pudo llevarse cabo
primero, porque
:

aquellas seoras carecan de experiencia en

el

asunto,

buena voluntad; y segundo, porque


quisieron pedir auxilio al gobierno, y el gobierno
ofreci y no pudo cumplir. As pues, la idea no es
nuestra pertenece las seoras que la iniciaron,
pero que no les fu posible llevarla cabo. Ahora
se debe hacer un esfuerzo nuevo recoger algn dinero mensualmente, y aguardar poseer el suficiente para mandar traer las hermanas que hemos dicho, y, una vez que ellas estuviesen en Amrica, no dudamos que la obra de caridad se podra
llevar cabo con la ayuda de Dios.
pesar de su

En el asilo parisiense, las pobres mujeres aprenden


un oficio, como dijimos antes, y cuando tienen alguconocimientos prcticos, la superiora, que las
conoce ya, puede colocarlas en la casa en el empleo para el cual son adecuadas. Entre stas se encuentran algunas quienes una educacin poco prctica las impide encontrar el empleo que ambicionaban, y muchas, despus de haber estudiado ciencias,
tienen que aprender algn oficio manual para ganar
honradamente la subsistencia. Se piensa que con
nos,

140

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

saber cosmografa, historia, astronoma y retrica, la


infeliz nia encuentra trabajo remunerativo; y como
prctico de la existencia, moen aquel asilo maternal no las
enseasen el arte de ganar el pan de cada da, trabajando manualmente. Me han asegurado, dice du
Camp, y yo lo repito, que hay tres mil peticiones de
institutrices graduadas que piden en vano empleo en
el solo departamento del Sena. Qu ser de nosotras, pregunt un moralista, cuando salgan de
los liceos las nias que hoy se educan all? Y l me
contest Eso mejorar la parte intelectual de las
mujeres perdidas.
Las pensionistas de la Hospitalidad del trabajo,
que colocan en varios empleos las seoras que protegen el asilo, son de dos categoras unas han sido
salvadas de la miseria y han seguido por el camino
del bien slo con aprender un oficio lucrativo otras,
cuya vida manchada las ha pervertido, permanecen
en el asilo algn tiempo, y la mayor parte salen de
l corregidas con la paz que se respira all, la dulzura de sus maestras, la diciplina y el buen ejemplo

no

las

ensean

el arte

hambre

riran de

si

que

las

dan.

pesar de que aquella obra no cuenta con nada


seguro y vive de limosnas y del trabajo de las pensionistas, las hermanas tienen cuidado de que los
alimentos sean buenos, sanos y fortificantes, mejores dice du Camp, que los que se encuentran en la

mayor

parte de las mesas de los artesanos parisienses.


Las dan cuatro comidas. El almuerzo consiste en un
plato de sopa y pan la comida se compone de sopa,
un plato de carne y otro de legumbres por la tarde,
un pedazo de pan, y sopa y legumbres en la cena;
;

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

^n

las

141

comidas, les sirven cerveza confeccionada en

la

casa misma, y slo en las grandes fiestas religiosas


las dan alguna fruta. La manutencin y albergue de

cada asilada cuesta poco ms de un franco por da, y


no produce sino como 45 cntimos de franco es preciso, pues, apelar la caridad privada para pagar los
gastos, y as lo hacen. Sin embargo, la superiora de
la obra tiene esperanzas de fundar un establecimiento para lavar y aplanchar ropa, y cree que con
las utilidades de ello podr subvenir todos sus gas;

tener que apelar la caridad pblica. Aquel

tos, sin

oficio,

asegura, sera

muy

til

y sumamente

fcil

de

aprender.
El trabajo no cesa en aquella casa, dice el autor
que analizamos all la labor se hace ms fatigosa
por ser tan pequeo el local. Se sorprende uno al ver
cmo viven 115 mujeres en tan exiguo local, y ms
sorprende an que slo nueve religiosas bastan para
:

todo

Desde

el

la

servicio,

maana

cada

momento interrumpido.

hasta la noche es preciso estar

alerta para abrir las desgraciadas

amos que van

que llegan

aten-

en busca de una obrera


de una criada; despachar las que se van; dar
consuelo las que se afligen decir buenas palabras
las que se desesperan y hacer el bien todas. La
vida ms santa y caritativa es la que consagra todos
los momentos de la existencia al bien sin cansarse
ni desfallecer jams. Bastara pasar un da en la sala
de recibo de aquella casa para informarse acerca de
las innumerables miserias que sufren las mujeres, y
se comprendera mejor la bondad de la caridad que
si leysemos todas las obras de moral del mundo entero. All se las ve en esas luchas y combates secreder los

all

142
tos

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

en donde

el

alma

se manifiesta las claras.

Sea

como

fuere la miseria, aunque se presente con ceo


feroz implacable, la caridad no desmaya nunca:

entonces se reviste de todo ropaje, y todas las


la suerte opone todas las dulzuras de
la maternidad que no se agota y parece fecundizarse
medida que penetra en el fondo de las esterilidades
del infortunio. De todas las voluptuosidades, la ms
ella

crueldades de

exquisita es el sacrificio de

Una

como

mismo.

Hospitalidad para el
trabajo podra acaso fundarse por medios laicos?

institucin

la

No

lo creo. Ninguna mujer asalariada, sea el que


fuere su salario, har jams lo que lleva cabo la

que come cuando todo


se acuesta sino cuando
todos estn en la cama, y se levanta la primera de
todas. Para andar en pos de semejantes faenas, amarlas y entregarse en cuerpo y alma ellas, y no buscar
ms recompensa que la que ellas le proporcionan, es
preciso tener la vocacin de la abnegacin y creer
que se obedece la inspiracin de una orden superior. La regularidad, la economa, el espritu de
religiosa quien
el

no

se paga,

mundo ha comido, que no

orden en la direccin de la obra, son cualidades indispensables para llevar buen puerto estas funciones; pero qu objeto tendran las cualidades

ms desarrolladas si no estuvieran
dominadas y, por decirlo as, arropadas por esa ternura que se afana por el mal slo porque tiene esperanza de curarlo, y slo penetra en el alma con la
voluritad do salvarla? En esto est cabalmente esa fe
que permite cumplir con tareas que parecen sobrenaturales, porque son tan grandes los ojos del
vulgo. Si esa fe, que de nada duda porque no
adminislralivas

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

143

puede dudar de s misma, se le sustituye la autoridad de los empleados civiles, no habr poder humano que stos puedan nunca reemplazar con cosa
alguna las creencias que se afirman y se asocian
todos los dolores y desgracias humanas. Para aquellos que han puesto su esperanza de recompensa en
el cielo, no hay jams sacrificio demasiado duro. Ms
all de la vida ellos ven un punto luminoso hacia el
cual se dirigen sin mirar para atrs. Mientras ms
penosa es la accin que cumplen, ms absoluta es la
abnegacin y ms cerca ven el foco luminoso hacia
el cual vuelan. La certeza de llegar gozar de esa
luz inmortal los hace cumplir con una misin de la
cual se aprovecha el pueblo infeliz y adolorido. Por
eso es un crimen horrible el tratar de apagar esa luz.
Conoc una vez un hombre honrado que haba sufrido mucho porque puso su fe en la virtud desinteresada de las turbas. Al envejecer busc para consolarse las ideas abstractas. Usted se levanta muy
alto, le dije

un

da.

pero subo hacia

el

S,

vaco

me

contest sonriendo,

No he olvidado esa palabra. Pero s, puedo asegurar que no es hacia el vaco que se elevan las mujeres que protegen y dirigen la Hospitalidad para el

trabajo,

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNJL

144

XIII

El hospicio de jvenes tsicas.

El antiguo cdigo de la caballera, dice

tena

un mandamiento que

todos los dbiles

deca asi

te constituirs

du Gamp,
Respetars

en su defensor.

Una vez que hubo desaparecido la orden de la caballera, ese mandamiento fu aceptado por almas
religiosas que, sin saberlo, son la viva

divisa de

aquel mandamiento. Ya hemos visto las obras de


las Hermanitas de los pobres y las de las Damas
del Calvario, las cuales respetan al dbil y le pro-

como haca

el caballero que deseaba ser fiel


no slo lo respetan, aade el escritor, sino que lo buscan y se arrojan en medio de las
desesperanzas humanas para buscar alguna desgracia mayor que todas. Detrs de la humildad de una
existencia voluntariamente anulada, hay una constancia en la abnegacin que llena de admiracin
los ms incrdulos; bajo el escapulario de algunos
hombres y la paoleta de algunas mujeres, hay corazones que han pasado por todos los sacrificios humanos. En aquellas casas, las cuales he penetrado de
de da y de noche, sin que me esperasen, siempre he
gentes que procuran
visto el mismo espectculo
hacer olvidar el sufrimiento ajeno con dulces palabras y buenas acciones. Entre el dolor y la caridad
hay all una lucha incesante; el dolor se multiplica,

tegen,

su orden

143

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

?e presenta bajo diversas formas, pero la caridad lo


;

c?cha, lo persigue, lo alcanza y lo debilita,

aunque

tenga esperanza de vencerle enteramente.


medida que se han desarrollado los grandes
centros de poblacin, la indigencia y las enfermelades han encontrado mayor nmero de vctimas.
En las ciudades demasiado pobladas, esa plaga es

:o

la permapermanente, y slo tiene un enemigo


nente caridad. En el centro de inmensas ciudades
como Pars, la caridad no puede ser general, porque
perdera su tiempo y no alcanzara aliviar los
desgraciados. Ha tenido, pues, que limitarse dividir su accin para no faltar la misin que se ha
impuesto. As como hay mdicos que slo se ocupan
de ciertas enfermedades, as las instituciones de caridad no abren los brazos sino ciertas miserias. Ya
hemos visto que las hermanitas de los Pobres no recogen sino ancianos indigentes, las damas del Calvario no cuidan sino cancerosos, etc. etc. Tal parece
como si la fe enviase uno de sus apstoles al lado de
cada debilidad de la materia y del espritu para curar
:

sus llagas y limpiar el alma.


El fundador de la obra que nos ocupa hoy es un
sacerdote de noble raza, llamado Luis Juan Mara de
Soubiranne. Era Vicario de San Miguel de Castelnau-

dary (en

empez

el

medioda de Francia) en 1820. Desde que

ejercer su ministerio procur hacer todo el

bien posible en su parroquia y fundar asociaciones


que al principio no tuvieron eecp.

benficas,

Al fin resolvi tratar de establecer una institucin


para proteger las sirvientas sin asilo, que van las
ciudades en busca de servicio, y all muchas veces
se pierden

y desmoralizan porque no encuentran un


9

146

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

a'ojamienlo honrado en que albergarse mientras buscan una casa.


i:n 1854 logr que dos sobrinas suyas organizasen
una comunidad llamada de Mara del Socorro (Marie
uxiliatrice).
F.^a

buena obra, nacida en Gastelnaudary, no pudo


un lugar tan poco poblado, y as fu

prosperar en

oue emigr Tolosa, gran ciudad de 120.000 habitantes. Pero aun all encontraron que no podan
r.acer el bien como lo deseaban. Ya en 1870 haba
juerto el abate Soubiranne, pero su idea se haba
encarnado en sus discpulas. La mujer, observa el
autor, es ms audaz que el hombre; su corazn la
arroja, y veces la precipita en medio de peligros
que no haba medido ni previsto. As fu que la
omunidad de Mara del Socorro so con ir Pars
pero ir Pars en medio de la guerra con Prusia era
imposible. Fu preciso aguardar, pero aun antes de
que se acabasen de calmar las pasiones despertadas
por la Comuna, las hermanitas de Mara del Socorro
i legaron Pars, en donde pensaban que seran ms
tiles, por lo mismo que aquella ciudad haba sui'i

ifido tanto.
Las comunidades contemplativas, dice du Gamp,
pueden vivir en el campo; en el desierto estn an
aejor; pero las activas no tienen razn de ser si no

van buscar la riqueza, el vicio, la caridad y la enfermedad que les proporcionan un gran campo de
miserias y de limosnas.
En Pars las hermanas encontraron que, aunque su
idea primordial era buena, no era completa. ResolTicro, pues, recibir nias externas internas para
ensearles las nociones rudimentales de la educa-

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

147

cin moral intelectual; mujeres pobres, viudas la


parte, quienes proporcionaron un asilo hon-

mayor

rado y barato en donde pudiesen albergarse y vivir


pagan una corta pensin en cambio
de un cuarto abrigado y una alimentacin sencilla,
pero sana y suficiente. Al lado de st^ hay una seccin en donde se hallan las institutrices que buscan
tranquilas. stas

un empleo y pueden

vivir tranquilas mientras lo encuentran; y por ltimo, hay otra seccin destinada
las sirvientas, costureras y mujeres trabajadoras que
no tienen casa que han tenido que dejar su oficio
porque estn enfermas. Las hermanas del Socorro las
albergan, las cuidan y las proporcionan los medica-

mentos que necesiten. Tienen derecho permanecer


en aquel asilo pagando una cuota insignificante durante tres meses, con la condicin de recogerse las
siete de la noche.

Haban notado

costureras

por

las

hermanas que muchas jvenes,

sufran de enfermedades del pecho, y pensaban que obra tan buena sera tener una casa en el campo en que las enfermas
pudiesen respirar aire libre y puro.
Deseosa la madre superiora de arrancar del vicio
una joven costurera sin familia y enferma, resolvi
lo general,

admitirla definitivamente en

el asilo, y ste fu el
primer paso dado hacia el Hospicio de jvenes tsicas, que se fund despus.

La comunidad se sostiene con limosnas, naturalmente, y cada da algunas hermanas salen buscarlas por la ciudad. El vestido de las novicias es blanco
el de las profesas es negro, con paoleta y cofia blancas y velo negro.

De

la

cintura les cuelga

un

rosario, el cual, dice

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

148

Gamp,

lu

al

sad en Dios.

golpearles las rodillas les dice

Pen-

Dos hermanas limosneras entraron un da


una tienda en donde vendan gneros de lana, con
objeto de pedir unos pedazos de franela para abrigar algunas enfermas del pecho que tenan en la
enfermera.
Cmo exclam la tendera, ustedes cuidan
las tsicas! Ah! repuso llorando, yo tengo una nia
el

que se me muere de ese mal si me la quisieran recibir en su casa, al menos tendra aire que respirar!
Las hermanas encontraron en un miserable cuarto,
en donde no poda casi respirar, una pobre nina
de diez y siete aos en el ltimo estado de tisis.
Avisronle la superiora, la cual inmediatamente
la llev al asilo, y aunque era contrario los reglamentos, la instal en una pieza grande, clara y
;

alegre.

Cuntas infelices mueren en Pars de tisis desay por falta de precauciones higinicas En los hospitales no las reciben,
porque es una enfermedad muy larga y no tienen
campo sino para los males agudos y de corta dura

rrollada por los malos aires


!

cin.

Las hermanas de Mara del Socorro resolvieron


entonces trabajar para conseguir una casa fuera de
Pars, en donde pudieran mandar morir tranquilas
las tsicas que haban recogido.
Acogieron esta benfica idea varias seoras caritativas de Pars, y pocos meses despus pudieron arrendar unas casuchas poco cmodas en Livry, en las
goteras de la ciudad. All llevaron las enfermas y
las instalaron

en

las

mejores piezas, y

la

superiora

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

149

de aquella sucursal de la casa madre dorma en un


cuartito tan desabrigado, que cuando llova media
noche tena que abrir un paraguas. Pero las pocas
enfermas que caban estaban bien y tenan un jardn

adonde bajaban cuando

luca el sol.

Aquellos actos de abnegacin llamaron la atencin


de algunos ricos de Pars stos se reunieron y entre
todos formaron una sociedad de beneficencia y reco;

gieron una cantidad con la cual compraron una


buena propiedad 18 kilmetros de Pars, con su
casa de habitacin, llamada Yillepinte, y se la alquilaron las hermanas de Mara del Socorro por una
suma nominal. Yillepinte haba pertenecido una
abada de la edad media y despus varios seores
nobles, los cuales haban fabricado una casa de

campo con sus edificios para negocios de campo y


un hermoso parque.
El

nuevo hospicio

se instal

all el

19 de marzo de

1881, pero depende del de Pars.

Guando du Camp visit esa casa de beneficencia


encontr treinta jvenes enfermas, pero que aun
parecan gozar de una salud suficiente, trabajando
alegremente y paseando por el parque, todas llenas
de ilusorias esperanzas de curacin. All no van sino
las que han sido desahuciadas por los mdicos, pero
embargo algunas
La vida que llevan

sin

se

es

sentarse alas ocho en

han curado.

muy

descansada. Deben pre-

el refectorio;

en seguida,

las

que tienen fuerzas se ocupan en arreglar los dormitorios, etc., y despus salen pasear al parque; si
pueden, cosen de las dos las tres; comen, y luego,
de las cuatro las cinco, vuelven coser; las seis
refrescan y las ocho se acuestan. La comida es

150

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

buena y nutritiva, y a cada enferma le dan lo que


ms puede convenirle. Los dormitorios estn divididos segn el grado ms menos adelantado de la
nfermedad, y son todos grandes, ventilados, pero
sin corrientes de aire y en el invierno bien calentados. Todas estas comodidades provienen de las lir
mosnas y caridad de las mujeres del gran mundo de
Pars, cuyos nombres se encuentran siempre en toda
buena obra, y sin que nadie lo adivine dan los
pobres no slo su dinero, sino su tiempo y sus cuidados. Ya hablamos de ellas en el artculo que corresponde las Damas del Calvario.
ms de esos dormitorios, hay otros en que se ven
menos camas; stos son los de las enfermas graves,
y por ltimo uno en que hay dos camas las de las
moribundas. Cada vez que muere una all, cambian
el papel del cuarto para cortar el contagio.
Guando entr en aquella pieza, dice du Gamp, vi
que una hermana estaba sentada haciendo medias y
vigilando dos nias de diez y seis aos que casi no
estaban en este mundo. La enfermedad las haba enflaquecido hasta ponerlas trasparentes, pero tenan
el espritu sereno, el cual se afina la hora postrera
y comprende ya misterios que la materia le impeda
entender. En ese estado parece como si el alma se
cerniera sobre el cuerpo aniquilado todava no ha
partido, pero ya no es de este mundo. Una de estas
moribundas tiene la cara envuelta en trapos; un tumor horrible le cubre el ojo derecho. Sobre una mesa
cerca de su cama veo toda clase de golosinas, ui a
taza de caldo fro y una copa de vino de Mlaga; la
infeliz no puede ya probar nada; tiene la cabeza
sobre la almohada, est sin movimiento y parece
:

<*

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

151

tranquila y contenta; le hablo, pero casi no puede


contestarme. La otra es encantadora; est acostada
largo largo sobre la espalda, inmvil, y tiene los
ojos

tumba

la

rubios

le

mundo

Chaha de tener en la
gran visin de la eternidad? Sus cabellos
formaban una especie de aurola en con-

fijos,

mirando

teaubriand dijo:

el

invisible sin duda.

Porqu no

se

la cabeza, y la palidez de su frente pareca


de cera; tiene los ojos inmensos rodeados de ojeras;
el pulso es acelerado, como si quisiese acabar ligero,
as como la respiracin pronta tambin. Tena las

torno de

manos sobre

la colcha

las

mova como con una

convulsin.

))

Cuntos aos tiene usted? pregunt.


En mes de mayo cumplir diez y ocho, me
le

el

contest en voz baja.

se

es

el

mes de

las rosas, le contest; le

traer un ramo.

Me

gustar mucho, dijo con cierta semison-

risa.
Me alej prontamente
la vista de los que van
morir me recordaba demasiado los seres queridos
que partieron as.
Sal por un pasadizo, y sin pensarlo abr una
puerta que me quedaba al frente. Me qued de una
pieza! En un cuarto angosto, iluminado por una gran
ventana que pareca abrirse sobre el infinito, vi una
nia acostada sobre un lecho enteramente blanco.
Detrs de ella haba tres luces, que eran como una
confesin de fe. Una hermana y una madre estaban
arrodilladas rezando frente al cadver vestido de
blanco y con un cinturn azul que le bajaba hasta
los pies. En las manos blancas, blanqusimas, tena
;

152

un

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA


rosario

como

si

rezara

una oracin suprema, y un

velo de muselina la envolva completamente. Los


prpados cerrados y la palidez que haca contraste

con los cabellos negros y la sonrisa sobre los labios


daban una expresin de paz que me llam la aten No estis
cin. Record una frase de san Pablo
tristes como los paganos que no tienen esperanza. ...
Las hermanas de Mara del Socorro son muy
dulces y maternales con sus enfermas, y se muestran ingeniosas para llevar cabo el tratamiento que
los mdicos prescriben cada enferma... Frecuentemente, para ocultarlas su estado de debilidad, no
las permiten hacer su cama y barrer el dormitorio,
lo que todas tienen gusto en hacer como un pasatiempo, y las distraen con otras ocupaciones ms fciles. En cuanto los alimentos, no podran estar
mejor servidas en parte alguna; cuando les falta enteramente el apetito en el ltimo perodo, piden toda
clase de golosinas que las hermanas procuran darlas.
En muchos casos las buenas enfermeras han logrado curar las que slo estn en el primer perodo
de la tisis. De 229 enfermas que recibieron en todo
el ao de 1883, curaron radicalmente 74 y mejoraron notablemente 59
lo cual prueba que
cuando se logra combatir los primeros sntomas de
la tisis con una buena alimentacin, aire puro y una
vida arreglada y sana, no es difcil llegar curarla.
Fuera del hospicio en que cuidan las enfermas
indigentes, que pagan una pensin casi nominal,
las hermanas reciben como pensionistas algunas seoras de salud enfermiza que no tienen hogar y desean que las cuiden manos caritativas y no mercenarias. El parque con sus sombreadas alamedas les
la

153

BIENHECHOBAS DE LA SOCIEDAD
f

llama la atencin, pero ms que todo el amor evanglico de las religiosas.


La leche es uno de los alimentos ms necesarios
para las enfermas as es que las hermanas tienen un
pequeo cercado y un pesebre para cuidar algunas
vacas y cabras que forman adems la distraccin de
;

las enfermas.

La primera vez que visit el hospicio de Yilledu Gamp, lo hice con el consentimiento
de la superiora, y, como avis el da y la hora en que
debera ir, me aguardaban naturalmente. As fu
que aunque la casa me pareci una enfermera modelo, en donde los enfermos y los agonizantes eran
tratados con el mayor cario, y aun las muertas reciban pruebas de respeto; sin embargo, mi visita
haba sido anunciada, y todo lo encontraba en el

pinte, dice

mayor orden;

las

enfermas estaban alegres, los alila muertecita la vea

mentos eran suculentos y hasta


bien ataviada.

Todo aquello me enterneci, pero me propuse presentarme otro da de repente... As lo hice, y algunas semanas despus me encontraba la puerta de
Villepinte. La superiora del asilo me recibi con sor-

al momento volv pasearlo. Lo encontr en


mismo estado de orden en que lo vi la primera
vez. No me fu posible encontrar la menor diferen-

presa y
el

cia en cosa alguna.

la jovencita del pelo

de oro? pregunt de

repente.
))

Muri anoche, me contestaron.

Sub al cuarto fnebre la pobre nia estaba tendida sobre la cama que debera dejar slo para ser
llevada enterrar; vesta el traje blanco y la cinta

9.

134

LA MUJER

F.\

LA SOCIICDAD MOUEK.NA

manos cruzadas sobre

el pecho con el rosadedos el velo de muselina la cubra


completamente, y detrs se hallaban las tres luces
simblicas. Al pie de ella oraban las hermanas. Todo
estaba, pues, lo mismo que el primer da; slo la

azul, las

rio entre los

muerta era diferente.


Una madre que haba perdido uno de sus hijos
tuvo la idea de fundar un asilo para los nios enfermizos y dbiles. Nadie sabe lo elocuente que es
una cuna vaca, y qu esfuerzos de caridad se hacen
para hacer callar el dolor de una madre. En la soledad, en sociedad, en las faenas de la casa, en medio
de las ocupaciones ms frivolas de la vida, siempre y
toda hora el nio perdido llora en el corazn de la
que le dio el ser. Ella no ms le oye, y el ruido y la
alegra de los

dems no

le

impiden

orle.

Segn

la

doctrina de los indios, dice Chateaubriand en sus

Memorias,

la

muerte no nos destruye, sino que tan

slo nos hace invisibles. Aquello es cierto, sobre

todo para los nios. Su cuerpecito material ha devuelto la naturaleza lo que sta le haba prestado;
el polvo se ha convertido en polvo, pero su alma

en dnde est? Ella est con su madre, la sigue


todas partes, la aconseja y la enternece. El nio que
ha sufrido piensa en los que sufren, y le dice su

madre

Anda, socorre los pequeuelos como lo era


yo cuando estaba en tus brazos esos infelices tal vez
tondrn que dejar sus madres porque stas no los
saben cuidar como deben

La madre piensa que es el recuerdo de su hijo el


que la empuja las buenas obras en favor de la in

fancia raqutica. Pero se equivoca

es el nio

mismo

135

BIENHECHORAS DE LA SOCIEDAD

que

la inspira,

que

la dirige

la obliga

cumplir'

esas acciones caritativas, en las cuales tal vez

no hu-;

biera pensado antes.

Tal vez la idea potica de du Gamp no es enteraexacta, ni debemos pensar en que as sea,

mente

pero es tierna y hermosa.

En las orillas del parque de Villepinte se encuenuna construccin nueva que lleva esta inscrip-

tra

cin con letras negras

Fundacin ochon-Lefuel.

mandado construir y lo sosuna seora que llora la prdida de un


hijo pequeo, y que se ha propuesto fundar un hospicio para los nios raquticos. Es preciso, pens, no
Este edificio ha sido

tiene casi sola

solamente curar los tsicos, sino en primer lugar


impedir que lo sean. Aquel asilo recibe niitas de
cuatro doce aos, que sean de una constitucin
dbil y propensas enfermarse del pecho. All les darn educacin fsica y moral y les impedirn que se
desarrolle en ellas el terrible mal que las amenaza.

un establecimiento relativamente nuevo

ste es

se abri el 1. de diciembre de 1883.

La hermana de Mara del Socorro que han escogido para encargarse de las niitas, es joven y alegre,
para que pueda instruirlas divirtindolas. Infelices
Algunas son mal conformadas, otras sordas y escrofulosas, de mal color todas, lo menos
de un aspecto de mala salud.

criaturas

Aunque la institucin se fund ha poco, pronto


tuvo un personal completo capelln, mdico, religiosas y maestras. Se ver con este ensayo si es posible
:

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

56

un nio cuya constitucin ha sido viciada


desde su nacimiento. El agente principal en que fundan la esperanza de aquel establecimiento es el ambiente puro que se respira en los bosques. Tienen
muchos rboles, sobre todo pinos (cuya fragancia es
muy provechosa para las enfermedades pulmonares)
salvar

y prados, jardines y hortalizas.


Mximo du Camp dice que algunos mdicos famosos recomiendan los enfermos del pecho, y sobre
todo los nios, que tengan una rama de pino de
otro rbol verde suspendida sobre la cama, y exige
adems mucho aire puro.
El hospicio de las jvenes tsicas no cuenta sino
pocos aos de existencia, y ya ha probado que puede
hacer un gran bien, pero le falta, dice du Gamp,

mayor nmero de dormitorios para poder


ms enfermas. Un millonario, concluye
do,

recibir

dicien-

que quisiera tomar su cargo esta obra, hara

un

acto grandioso y merecera bien de la humanidad. Si en Sud-Amrica, aadiremos, se pudiera

la centsima parte de lo que llevan cabo las


mujeres europeas, el aspecto de estos pases cambiara. Para esto bastar buena voluntad, espritu de
orden y sobre todo^de constancia, que es lo que nos
falta siempre, y ms que todo esta actividad y nimo
para no desalentarse en las empresas que se comienzan.

hacer

PARTE TERCERA
MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

Mujeres misioneras.
I

Hay varios modos de ser misionera puede serlo


una persona entre salvajes en las ciudades dema:

en

que
tumbres ha hecho olvidar
siado populosas

distritos alejados

adonde no

del

llega sino

la
el

corrupcin de las cosy en los

cristianismo

centro de la civilizacin,

muy

amortiguada

la

doctrina

del Salvador.

todas tres clases de misioneras pertenece el intevamos presentar hoy

resante tipo de mujer que

nuestras lectoras.

Nacida

madama Duchesne en

vsperas de la Revo-

lucin francesa, en Grenoble, su familia haca parte

de la clase tan respetable de fabricantes y abogados


que han tenido siempre grande influencia en la poltica, y formaban la clase media, tiers tat, que
tanto papel hizo en la Revolucin francesa.

158

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Felipa Rosa Duchesne desde muy nia manifest


un carcter serio, decidido y perseverante. Nunca
pudo dedicarse los estudios ligeros y las artes de
adorno, y, apenas lleg tener una opinin propia,

manifestando deseos
de hacerse monja, pesar de que senta que ms la
se dedic estudios religiosos,

convena una vida activa y no contemplativa. La


Revolucin impidi llevar cabo sus proyectos, puesto que se dispersaron las comunidades y se cerraron
los conventos. Habiendo perdido su madre en 1793,
Felipa fu vivir en Grenoble con una monja exclaustrada, y entre las dos se dedicaron socorrer
los presos polticos, ayudar en su ministerio los
sacerdotes (que tenan que vivir ocultos) y ensear
la doctrina los nios del pueblo, que crecan en
medio de aquellas escenas de sangre y sin ninguna
enseanza religiosa. Su valor toda prueba, su perseverancia y actividad eran incansables. Esta existencia dur hasta 1801, cuando, merced la cooperacin de sus parientes ricos, reconstruy el convento
de la Visitacin, donde se haba educado. Esta tarea
fu ardua, porque con dificultad lograba reunir las
monjas dispersas en diferentes partes de Francia y
aun en pases extranjeros. Al fin acogi con gusto la
idea de reunir la comunidad de la Visitacin con la
sociedad recin fundada en Amiens por madama Barat. En las reglas de la sociedad del Corazn de Jess
la madre Duchesne encontr todo lo que haba ansiado siempre, puesto que en ella? se combina el espritu evanglico y la religin con la actividad que
demanda la enseanza de la juventud de todas las
clases de la sociedad.
Sin embargo, la madre Duchesne encontraba que

159

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

suficiente para su actividad y deseo de hacer


bien aquella misin comparativamente fcil de
ensear las clases civilizadas de Francia quera
abandonar las comodidades y la cultura para irse

no era
el

algn pas salvaje, en donde pudiera conquistar almas para Dios, tal vez costa de su vida. Tena esta
mujer un temperamento de misionero en unin de
una salud excelente y de una paciencia y perseverancia extraordinarias. As pues, habiendo concebido
desde 1805

el

vihzadas de

deseo de

la

Amrica

ir

las provincias

menos

ci-

del Norte llevar la religin

mismo del protestantismo, jams cej


en su propsito, aunque no logr llevar efecto lo
que tanto ansiaba hasta 1818. Durante aquellos catorce aos no desmay un momento en su deseo y
en sus ruegos y splicas la superiora de su orden
para que le permitiese pasar la Luisiana, de donde
algunos de sus habitantes haban escrito pidiendo
que fueran monjas del Corazn de Jess fundar un
catlica al foco

convento.

Al fin, el 21 de marzo de 1818 la madre Duchesne,


con tres cuatro compaeras, se hicieron la vela
desde Bordeaux. su llegada Nueva Orlens se
fueron albergar en un convento de monjas ursulinas. La corrupcin en aquella ciudad era espantosa.
Las mujeres de raza blanca no pensaban sino en ponerse joyas, en renegar, en fumar como soldados; no
tenan la menor nocin de lo que era una religin,
ni de obedecer cualquiera autoridad. En cuanto
los

miembros de

la raza negra, stos

estaban

ms

sal-

vajes que cuando erraban por los desiertos africanos.


Pero su misin no era en Nueva Orlens sino en San
Luis. Esta ciudad

no contaba entonces sino mil

al-

LA MUJER N LA SOCIEDAD MODERNA

160

mas. El centro religioso de aquel distrito era un granero de tablas, casi en ruinas, en donde vivan el
obispo y cinco sacerdotes, ms como mendigos que
como lo demandaba su categora. El pobre obispo
tena veces que albergar en su dormitorio los
cerdos, y estaba tan pobre, dice la madre Duchesne,
que no tena con qu pagar el pasaje en el bote que
atravesaba el ro, dos cntimos' Pero aun aquel lugar era demasiado civilizado para las misioneras, y
se fueron establecer en un poblacin, en las orillas
del Missouri, llamada San Garlos. En la miserable
habitacin que las dieron no haba la menor seal
de civilizacin, y para no morirse de hambre las
monjas personalmente tenan que sembrar y coger
las

sementeras.

Gomo

les

hubiesen regalado algunas

vacas, ellas las ^llevaban los pastajes, y cuidaban

en el invierno en la pesebrera.
Algunos clrigos y frailes que haban emigrado
desde la poca de la Revolucin ayudaban estas
santas mujeres en su misin de convertir, ensear y
civilizar los habitantes de los contornos.
Era tal el fri que haca en aquel lugar, durante el
invierno, que hubo da en que la leche se hel hasta
el punto de tener que partirla con un hacha. Gomo
ellas tenan que hacerlo todo, desde cocinar, cuidar
de las sementeras y atender sus deberes de maestras, vivan pasando y repasando por un patio en

donde

el fro

era intenso.

Adems,

los vestidos se les

haban acabado, as como el calzado, y presentaban,


dice la madre Duchesne, un aspecto miserabilsimo.
Pero nada de esto resfri su celo y constante buen
humor, y todo lo hacan cantando y alabando Dios.
Al principio slo posea la comunidad un plato de

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

161

en el cual coman por turnos, y como no tenan con qu comprar ms, se contentaban con su
lata,

miseria.

En tanto la influencia moral sobre las poblaciones


adyacentes progresaba de una manera prodigiosa. Se
aumentaron las discpulas que tenan recursos para
pagar una pensin, y la escuela gratis para los pobres era crecidsima ya en 1820. Ellas no se contentaban con ensear las nias toda mujer blanca,
:

negra india, joven vieja, que deseara instruirse,


hallaba amable acogida entre las monjas del Sagrado
Corazn. poco fu preciso fundar otro establecimiento en San Landry y en seguida otro en San Miguel, en las orillas del Mississipi. Sin embargo, aquel
progreso era interrumpido con frecuencia por la fiebre amarilla, que llevaba su terror todas las poblaciones, y despus, desde 1830, el clera produjo el

mismo

efecto.

La madre Duchesne trabaj

sin descanso

como

su-

periora de todos aquellos establecimientos hasta 1840,

cuando logr que otra tomara el gobierno de ellos


para realizar el deseo que haba tenido toda su vida
el de visitar las misiones que tenan los jesutas
entre los indios semisalvajes que vivan en el fondo
de sus bosques.
La madre Duchesne haba cumplido setenta aos
cuando emprendi este viaje, con tres hermanas y un
negro fiel. Muchos trabajos tuvieron que sufrir durante el viaje, pero diez y ocho millas antes de llegar
al primer pueblo, el de los Pattawatomis, 150 indios
esplndidamente vestidos con plumajes, salieron
recibirlas, caballo, en corceles ricamente enjaezados, llevando banderas blancas y encarnadas. Lleva-

162
roiilas

mayor

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

las casas de los jesutas manifestndoles el


respeto, y all tuvieron que besar todas las

mujeres y dar la mano todos los hombres, que


eran 700, El pueblo se llamaba Boquern de Azcar.

En breve
ficiente

como

las monjas aprendieron del idioma lo supara ensear las mujeres la doctrina, as

la

costura,

el arte culinario y la lectura.


monjas fabricaron en pocos das vestidos para cubrir aquellos salvajes que andaban casi
desnudos. Entretanto los jesutas enseaban los rudimentos de agricultura y otras ciencias tiles los
hombres de la poblacin. Progresaba grandemente la
nueva colonia, y la madre Duchesne estaba contentsima, cuando lleg el invierno y con l un fro intenso. La ninguna comodidad de las habitaciones
y
los escasos alimentos ( veces no tenan otro alimento sino pepinos nicamente) enfermaron la ma-

Adems,

las

dre Duchesne, para quien era

muy

dura semejante
cabo de un ao,
la obligaron los Padres jesutas volver San Garios. Yo no puedo pensar sino en mis indios, escriba... Me parece que al dejar mis indios abandon mi elemento natural, aada.
Tuvo el gusto de ver, antes de su muerte, los
84 aos de edad, establecimientos del Sagrado Corazn en Nueva York, Montreal, Halifax, Filadelfia, Bfalo, Detroit, Sandrich y Albany. Muri en noviembre de 1852, despus de haber pasado 34 aos en
Amrica. Se han fundado conventos del Sagrado Corazn en toda la Amrica del Sur; en el Per,
Chile y Bolivia se cuentan 5 conventos del Sagrado
Corazn, y por junto 31 casas de educacin, 1.200
monjas, ms de 3.000 educandas acomodadas, y de
existencia los 70 aos; as, al

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

4 5,000 hurfanas, quienes

se

163

educa de balde.

Las misiones del frica central cuentan en este


siglo, entre otras religiosas

muertas en su puesto

al

lado de los que haban ido en nombre de Cristo


difundir el Evangelio, dos hermanas de la congre-

gacin de San Jos de

la

Aparicin

sor Josefina Fa-

biani y sor Magdalena Garcassin. El recuerdo de


estas dos misioneras no debe perderse. Sor Jose-

Despus de
en el convento de las hermanas de San Jos, pas encargarse del cuidado de
las nias de Siria, cuyos Padres haban perecido
manos de los musulmanes. Una vez que hizo sus
votos, emprendi el apostolado en el interior de
frica, en donde convirti gran nmero de musulmanes y se hizo respetar por los jefes de las tribus
rabes. Sor Josefina fu la primera superiora de las
misiones del frica Central, pero muri los 33 aos
de edad, en el ejercicio de su ministerio santo. Sor
Magdalena Carcassin era de la Armenia. sta desde
su infancia se dedic la conversin de los negros.
Era muy ilustrada, y ms del armenio hablaba el
rabe, el turco, el francs y el italiano. Despus de
hacer sus votos pas nueve aos en el Obeid ocupada
fina era hija de padres grecocristianos.

recibir educacin

la conversin de los infieles, hasta que, debilitado


su cuerpo con tantos sacrificios, no pudo resistir ms
y muri los 27 aos en 1876.
Estas dos mujeres son los tipos de la multitud de

en

hermanas de

la

todas partes del

caridad que se encuentran

mundo ocupadas en

la

hoy en

conversin

de los infieles; muchas han muerto en la China y el


Japn asesinadas por aquellos mismos que trataban
de conducir al cielo; otras han regado con su sangre

164

l.V

MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Amrica y la Oceana, cumpliendo con los


arduos deberes que se haban impuesto.
Entre las misioneras debe contarse una india norteamericana de la raza cheroke, la cual, movida por
el deseo de instruirse, abandon su tribu y se acerc
la misin de blancos ms cercana que encontr. En
breve aprendi el idioma ingls y las verdades fundamentales del cristianismo se hizo bautizar con el
nombre de Catalina y en tres meses aprendi leer
y escribir. Su padre era el jefe de su tribu as fu
que cuando volvi juntarse con su pueblo, ejerca
el frica,

grande influencia sobre

una escuela y

Fund entre stos


muchos de sus parientes.

los indios.

convirti

Preparbase para pasar

las tribus

vecinas para

lle-

varles la luz del cristianismo, cuando el demasiado


estudio la caus una grave enfermedad, de la cual
los 23 aos de edad en 1823.
Damiana de Gunh, brasilea, debe mencionarse
tambin como una de las mujeres misioneras cue
ms bien han hecho y ms han trabajado para convertir los indios de la provincia de Joyas.
Muchas americanas del Norte inglesas han recorrido la India, la China y el frica, ocupadas en la

muri

conversin de los infieles

*.

Se haba pasado un siglo desde que los ingleses se


hicieron dueos de la India, y aunque haban hecho
1.

Citaremos tan slo los nombres de Leonor Macomber, En-

riqueta Neuwell, etc

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

165

algunos esfuerzos para instruir los nios indianos,


en realidad poco se trabajaba para dar educacin
la parte femenina de aquellas dilatadas y pobladsi-

mas

regiones.

Las mujeres del imperio indiano yacan entregadas


la ms completa degradacin ignorancia, sin que
nadie se ocupase de su situacin. Tocaba una mujer emprender la obra salvadora de civilizar sus
desgraciadas hermanas asiticas. Por casualidad una
seorita inglesa supo el estado de aquellas desdichadas y resolvi emprender una cruzada contra la ignorancia de las indianas. La seorita Gook se prepar
en Inglaterra dedicndose aprender todos los oficios, todas las artes que podran serle til ella y

que iba ensear. Embarcse para la India en


1821 y apenas desembarc en Calcuta busc quien le
ensease el idioma hablado por los habitantes de
Bengala y Calcuta; una vez que lo supo lo suficien-

las

temente para que la entendiesen, tom en arrendamiento una casa en el centro de la poblacin y abri

una escuela para


nalmente

las

nias indianas. Visitaba perso-

y las casas, ofreciendo madres


hijas regalos para que concurriesen sus lecciones.
Al fin reuni unas pocas nias de las clases elevadas
y gran nmero de plebeyas. Le llovan dificultades
las calles

y contratiempos, la insultaba el pueblo, la despreciaban los dems, pero nada la quitaba el nimo y la
perseverancia; as fu que al
tanto,

que pudo

edificar

un

fin

su escuela progres

local al cual concurrie-

ron muchas ms discpulas de

lo

que jams haba

esperado.

La seorita Coge fund entonces entre sus compauna sociedad protectora de esa escuela, y ella

triotas

166

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

se dedic otro establecimiento

fanas abandonadas.

En

un

asilo

para hur-

esta ltima tarea la

ayud su

marido, pues en el entretanto se haba casado, pero


no por eso abandon un solo da sus empresas filantrpicas.

El asilo de hurfanas progres maravillosamente,

la

seora Gook Wilson educaba

dres de familia, dndoles

las

nias para

una educacin

ma-

cristiana

ensendolas cuantos oficios podran serles tiles.


Su intencin era formar hogares civilizados que sirviesen de ncleo para cristianizar la raza india. No
permita que saliesen las hurfanas del asilo sino
como esposas de indios cristianizados, los cuales
eran protegidos por la colonia europea y vigilados
por sta.
Las fundaciones de la seora Gook Wilson pueden
considerarse en realidad como el verdadero principio
de la civilizacin europea llevada al Asia por los ingleses stos slo haban logrado conquistar y sujetar
los asiticos; las mujeres fueron las que echaron
los cimientos del verdadero imperio de la Inglaterra
en la India.
Existe hoy en Londres un establecimiento llamado
Escuela Mdica y Zenana en la cual preparan las
futuras misioneras de la India. Ms de 60 seoras
educadas all han marchado al Asia con el objeto de
:

Gomo virreina de la Inlady Dufferin protegi particularmente ese establecimiento y fund en el virreinato de su esposo
cristianizar los indianos.
dia,

nuevas escuelas como

las de la seora Gook Wilson.


Guriossima es por cierto la vida de Ana LeonoWENS. Esta seora, habiendo quedado viuda de un
oficial ingls

en

la India, se ofreci

y fu aceptada

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

como

institutora del rey de Siam. Durante su

nencia en aquella corte impidi


hizo abolir la esclavitud
cristianas.

su

167

perma-

muchos crmenes,

y fund varias instituciones

regreso Europa, en 1867, escribi las

memorias de su permanencia en la corte de Siam.


Sin embargo, como hemos dicho, no es preciso

ir

pases lejanos para cumplir con la ley del aposto-

y la prueba de ello es que Sara Roblnson, sin


de su patria, ha pasado su vida volviendo al bien
los nfleles de Inglaterra. Gomo oyese referir en
1862 el estado de completa irreligin y estado vicioso

lado,
salir

de los soldados ingleses, resolvi corregirlos. pesar


de tener una salud delicadsima, emprendi una misin de cuartel en cuartel para predicar la temperancia, distribuyendo entre los soldados te y caf. El
gobierno le concedi un terreno para levantar un
establecimiento presidido por ella, pero como se le
retirase la concesin, levant

lleg hasta 20.000 libras.

palacio, en

donde

una suscripcin que

Hoy posee un verdadero

los soldados

encuentran una

libre-

musicales y otras diversiones


inocentes, ms de toda clase de refrescos, pero na-'
da alcohlico ni malsano, y ms barato que en otra
ra moral, conciertos

parte.

No

moratomado bajo

satisfecha con sus esfuerzos en pro de la

lidad de los soldados, Sara Robinson ha

su proteccin las mujeres de stos

ensales

remendar, leer y escribir, y les hace lecturas edificantes. Aquel establecimiento ha hecho un
bien inmenso entre los soldados, y dcese que todos
los que han tenido la dicha de frecuentarlo conservan de l un recuerdo que no se borra nunca.
Lo que Sara Robinson hizo para los soldados, otra
coser,

168

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

la llamada amiga del marino, Ins Weston,


ha llevado en favor de los marineros. Ha fundado un

mujer,

peridico para los tripulantes,

el

cual se distribuye

en todos los buques que salen de Davenport. En aquel


puerto ha fundado restaurantes y hoteles en los cuales no se permiten licores; ms de gabinetes de
lectura, conciertos, todo lo ha ideado para moralizar al marino. Su espritu de orden es tal que dcese que en breves das organiza y arregla una casa,

una fonda, cualquier establecimiento, y sabe

darles

estatutos adecuados y permanentes.


En la Amrica del Sur se han presentado natural-

mente gran nmero de mujeres que consagran sus


bienes y su existencia al ejercicio de la caridad apostlica, pero los datos que tenemos de aquellas obras
son tan escasos, tan deficientes, que apenas se puecitar algunos nombres que deben recordarse pa-

den

en Chile fundaron hospitales, hosy de trabajo para las nias desvalidas las siguientes seoras con regia generosidad
la seora de Edwards consagra sus millones los
asilos de caridad que sostiene con igual caridad socorrieron los pobres las seoras Contador de Hermida, de Vrela, de Errazriz, de Correa, de O^Higra venerarlos. As,
picios, casas

de

asilo

gins, de Soffla, de la Cruz, etc., etc.

En Colombia las fortunas son tan escasas que las


muchas mujeres que se han dedicado la caridad no
han podido dejar estampado su nombre en monumentos y casas de

asilo, sino apenas en algunas sade los hospitales y asilos de indigentes y en la


multitud de caridades privadas que sin cesar hacen
gran nmero de mujeres que, modestamente y sin

las

que lo sepa

casi nadie,

viven amparando

al

pobre y

al

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

69

desgraciado. Los nombres de estas damas caritativas


son dignos de respetabilsima memoria, que deben
conservar los nios y los enfermos grabados en su
corazn, pero que quizs no querran ellas ver publicados en un libro. Sin embargo, no podemos menos
de citar una sociedad religioso-caritativa, la del Sagrado Corazn de Jess, que se extiende como una
reden toda Colombia y cuyos miembros hacen todo
el bien posible en todas direcciones, pero que carece
de la vitalidad que tienen esas asociaciones en otras
partes, por falta de prctica. Empero, pesar de la
gran modestia que distingue las damas colombia-

mencionaremos las siguientes, que se han dedicado con ahinco hacer el bien bajo todas sus formas. La seora doa Mara Antonia Vergara de Vargas sostuvo durante largos aios una casa en que
daba educacin y asilo nias pobres y desamparanas,

das; la seorita doa Mara de Jess Rubio, que no


vive sino para ensear los nios, visitar los enfermos, proteger los desdichados; doa Mara Antonia

Borda de Orrantia que se desvela por el bien de los


pobres; doa Dolores Orrantia de Borda, que en sus
propiedades rurales se goza en ensear al ignorante,
y va de choza en choza enseando prcticamente
remendar y coser las labriegas doa Josefina Os;

pina de O'Leary, quien se halla la cabeza de toda

asociacin para hacer

el bien. La seora Elena Miraquien pesar de su poca fortuna rene algunas


veces en el ao todos los nios ms pobres de su
barrio para darles una buena comida, de la cual carece ella misma con frecuencia; y cien ms cuyos
nombres no citamos por no ofender su modestia.
Adems, ltimamente las damas bogotanas se han

LLA,

10

170

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

reunido para fundar una asociacin que tiene por


objeto proteger, amparar, vestir, etc., los desdichados leprosos del lazareto llamado de Agua de
Dios, obra de caridad tilsima, tanto para los infortunados enfermos como salvadora para la poblacin

que se veia amenazada por la propagacin de un mal


que poda llevarla su prdida.
Damas caritativas en extremo se encuentran en
Cuba. Doa Susa:<a Benttez dej una rica renta su
muerte para que se sostuviese un colegio para nias
pobres que haba fundado en la Habana. La seora
Marta Abreu de Estvez quiso unir las artes la beneficencia construy un magnfico teatro en el cual
gast 120.000 duros con el objeto de que los pro:

ductos se invirtiesen en el sostenimiento de ciertas


escuelas pblicas y con sus hermanas doa Rosala
Abreu de Snchez y doa Rosa Abreu de Grancher sos;

tienen escuelas para nias de color (con

un

capital

de 100.000 duros), fuera de las recompensas en que


invierten grandes sumas para los alumnos y sin contar otras obras de caridad que llevan cabo en secreto. Doa Josefa Santa Grcz de 0\iedo leg su fortuna para que se construyese un hospicio doa Ana
Mandan fund escuelas rurales con capitales propios.
En Mjico, la seora Carmen Romero Rubio de Daz
fund un establecimiento tilsimo, en donde la mujer trabajadora puede dejar sus nios pequeitos al
abrigo y disfrutando de alimentos y educacin pri;

maria.

Aun podramos citar otros ejemplos de mujeres


que han seguido las huellas de los apstoles sobre la
tierra, pero creemos que bastan esos cortos bocetos
para probar que la mujer como el hombre es muy

MUJERES MISIONERAS Y MORAUZADORAS

171

capaz de ser verdadera misionera es decir, que muchas han pasado su existencia entre los pobres, as
:

como en

medio de

pases lejanos, en

das de peligros, con

el

infieles,

nico deseo de llevar

rodeala luz

del cristianismo, es decir la civilizacin verdadera,

que no conocen Jesucristo. Que


han pasado los mismos trabajos, han sufrido las
mismas penalidades y han hecho el mismo bien que
los hombres que han consagrado su vida la conversin de sus hermanos privados de la luz de la

las almas de los


ellas

religin.

Mujeres moralizadoras.

La mujer moralizadora es aquella que con sus virtudes y sus sanas obras da un ejemplo digno de ser
seguido por los dems; las que han dedicado su
tiempo y sus esfuerzos educar, amparar, proteger y
el bien del prjimo
aquellas cuyos escritos
han llevado la idea de la necesidad de la moral evanglica y han transitado ellas mismas por el camino
del bien, siendo un dechado en su conducta moral;
aquellas, de cualquier capa de la sociedad que pertenezcan, que han sabido traducir las necesidades de
su poca en pro de la humanidad, ya sea con sus escritos, sus obras su palabra. No hay ninguna mujer
rica pobre, vieja joven, casada soltera, quien
no se le presente ocasin diariamente de hacer el
hacer

172

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

bien con su palabra, sus acciones, sus modales, en


fin con su ejemplo.

mujeres que han influido ms en el


gran cuestin de la emancipacin de
los esclavos, es indudablemente la autora de La
Cabana del to Tom. Veamos primero quin es
ella, y despus hablaremos de su obra. Enriqueta
Beecher Stowe naci en los Estados Unidos de Norte
Amrica en 1812. Desde muy nia se dedic ayudar una hermana suya en el manejo de un colegio
de nias, que fu muy famoso en los Estados Unidos
en el primer tercio del presente siglo. Casada despus con un profesor de teologa, abandon toda ocupacin que la llevara fuera de su hogar, hasta que
educados sus hijos ya pudo atender otros deberes.
Aunque haba escrito para la instruccin de sus hijos varios libros, no fu conocida en el mundo sino
cuando public su obra maestra La Cabana del o
Tom. Aquel libro le fu inspirado durante una mansin que hizo en el sur de los Estados Unidos. Tuvo
ocasin entonces de estudiar la situacin de los esclavos, y resolvi dedicarse en cuerpo y alma la
abolicin de la esclavitud en su patria, escribiendo
en 1852 la novela de que hemos hablado, fundada
toda ella, segn parece, en hechos verdaderos.
La lectura de aquella obra produjo una impresin
extraordinaria. Jams libro alguno escrito por mujer
tuvo una popularidad semejante en el mundo entero.
La primera edicin de la Cabana del to Tom const
de 300.000 ejemplares, que se agotaron en pocos
das. Tradjose en todos los idiomas y de entonces

Una de

mundo en

las

la

para ac se han vendido millones de ejemplares. La


idea abolicionista, que estaba en todos los corazones

173

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

pero que no se encarnaba de una manera clara y popular en ninguna de las muchas obras que se haban
escrito sobre el asunto hasta entonces, se hall de
repente palpable ante todos en aquella novela. La
idea continu labrando sin cesar y produjo la guerra
civil de los Estados Unidos del Norte y la emancipa-

cin de los esclavos; no slo

all,

sino que la idea fu

tomando cuerpo en otros pases que aun conservaban esta institucin de los tiempos brbaros y anticristianos.

La seora Beecher Si-owe ha

escrito

mucho

des-

pus, pero ninguna de sus obras alcanzaron la popularidad de la Cabana del to Tom.

II

Se nota una tendencia general en todos los escritos


femininos y es que casi todas las mujeres que se han
dedicado la literatura tienen por objeto moralizar,
instruir, educar y contribuir con su bolo al bien de

humanidad.
las mujeres que tuvieron mayor influencia
en Francia en la marcha de la cultura femenina es
indudablemente la conocida educacionista Enriqueta
Genest DE Campan.
La Revolucin francesa del fin del siglo pasado
la

Una de

arruin desde sus cimientos todas las escuelas y


colegios de nias en Francia establecimientos que
hasta entonces siempre haban sido regidos por co:

munidades

religiosas.

Guando concluyeron

las san-

grientas escenas de la guillotina y se form

un

10.

go

ilA

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

bierno ordenado, ste quiso organizar las escuelas de


nias, pero no encontr absolutamente una sola maestra; todas las religiosas, sin excepcin ninguna haban sido perseguidas, guillotinadas, desterradas...

la mujer haba sido borrada por


completo de la superficie del pas ms culto del mundo en medio de la vorgine de una revolucin que
se deca protectora de la humanidad*. El gobierno
consular, empero, decret que se abriesen en todas
las ciudades y villas escuelas de nias, las cuales
quedaron cerradas hasta que, publicada la libertad
de enseanza, algunas de las antiguas religiosas que
haban quedado escondidas se presentaron tomar
su cargo las escuelas pblicas para la clase proletaria. Esto estaba muy bien y remediaba un tanto el
mal, pero faltaban colegios para las nias de las clases
acomodadas, lo cual disgust muchsimo al primer
cnsul. Napolen, y mand que se hiciesen esfuerzos
para que aquella situacin vergonzosa para Francia
no continuase.
Entre tanto, una antigua camarista de la guillotinada reina Mara Antonieta, vindose pobre y desvalida, haba abierto ocultamente un pequeo colegio
en las inmediaciones de Pars sta era Enriqueta
Genest de Campan. Spolo Napolen inmediatamente
mand su colegio las nias de su familia, y en
1808, siendo ya emperador, la encarg de la direccin del colegio de Ecun, fundado para educar las
hijas de los miembros de la orden de la Legin de

La enseanza de

honor.

1.

por

Vese Historia de la Educacin de


i*.

Rousselot.

las

mujeres en Francia,

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

Madama Campan
la

organizacin

tena el

muy

un

espritu

desarrollado.

175

de orden y de

Aunque

los regla-

mentos que puso en planta fueron calcados sobre los


del colegio de madama de Maintenn,supo modernizarlos las costumbres de la poca; introdujo la higiene en la educacin de la mujer, sistema desconocido en los anteriores siglos. Despus de una prctica
de veinte aos escribi una obra sobre la materia, en
la cual encerr su grande experiencia, su espritu de
observacin y su talento organizador. Esta obra
ha servido en Francia
La Educacin de la mujer

de

norma para todos

los colegios

de nias que se han

fundado despus.
Esta seora escribi otra obrita muy til llamada
Consejos las hijas del pueblo, la cual ha servido
tambin de constante modelo los que se han ocupado de la educacin y moralizacin de la mujer
plebeya y trabajadora.

III

Contemporneas de la antigua camarista de Mara


Antonieta fueron las seoras de Remusat, Giiizot,
Necker de Saussure, Mara Edgeworth Isabel Hamilton; dos francesas, una suiza y dos inglesas, las
cuales tuvieron grande influencia en el progreso de
la educacin femenina en Europa en el primer tercio
del presente siglo.
La condesa de Remusat escribi un tratado de pedagoga que hara honor un filsofo, y sus conceptos y observaciones son profundos y dignos de esLu-

176

LA MUJER EN

dio. Ella dijo que,

empezar por

L.\

SOCIEDAD MODERNA

para ensear

los nios, se

instruir las madres.

debe

He aqu como

analiza las cualidades y propensiones de la mujer


La mujer es racional, puesto que tiene la nocin
:

verdadero y de lo falso es moral, puesto que


y conoce el bien y el mal; es libre en n, y
para que esta palabra no alarme, diremos con Bossuet, aunque lo nieguen los impos, que es libre porque la asiste el poder de obrar no obrar . Porqu,
pues, ha de dejar su razn sin alimento, su conciencia
sin luz, su libertad sin preceptos? Quisiramos
poder trascribir muchos prrafos de esta interesante
obra, pero no nos alcanza el espacio, y tenemos que
dejar en el tintero mucho de lo que pudiera servir
de enseanza para las que desean instruirse verdaderamente.
Paulina de Guizot, esposa del clebre historiador
y
hombre de Estado, escribi unas Cartas sobre la
educacin, en las cuales aboga en favor de la educacin domstica dentro de la casa paterna y no considera las enseanzas religiosas como la base de toda

de

lo

siente

instruccin.

No piensa

lo

mismo

la

seora Necker de

Su bellsimo tratado de Educacin progreuna de las obras pedaggicas ms bellas que

Saussure.
siva es
se

han

escrito sobre la materia. Esta seora crea, lo


Pestalozzi, que la educacin intelectual

mismo que

sin nociones profundas de religin y de acatamiento


la justicia divina no solamente ser estril sino
perniciosa.

La irlandesa Mara Edgeworth no se quiso casar


nunca para poderse dedicar con mayor ahinco sus
estudios literarios y moralizadores. Empez su carrera
literaria escribiendo con su padre una obra sobre

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

177

educacin prctica, libro que fu publicado al fin del


Desde los primeros aos del presente
siglo Mara Edgeworth emprendi sola su tarea de
educacionista, y desde 1800 hasta 1834 no hubo ao
en que no diese luz alguna obra propia para la moralizacin de la juventud. Guando muri, en 1849,
los 83 aos de edad, dej una huella luminosa que
por cierto no se borrar por mucho tiempo de los
anales de los educacionistas morales y filntropos de
siglo pasado.

Inglaterra.

La otra inglesa que mencionamos ha poco se llama


dama no slo fu escritora filosfica y de metafsica y escribi unas importantes
Cartas sobre educacin, sino que con sus escritos
Isabel HAMiLTON.Esta

llam la atencin sobre la situacin miserable, fsica


inmoral de una provincia de Escocia. Su voz fu
escuchada por otros filntropos y personas religiosas,
y en pocos aos logr cambiar y mejorar notablemente los habitantes de Glenburnie.

IV

pesar de que la educacin de la mujer en Espaa


nunca ha sido tan esmerada como en otros pases de
Europa, las pocas escritoras que se han sealado en
este siglo en la pennsula, casi todas han sido particularmente instruidas, de grande aliento y varoniles
en sus tendencias hacia el bien.
Despus hablaremos de las literatas en este lugar
no admitimos sino aquellas cuyas obras ms importantes se han encaminado particularmente hacia
;

178
la

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

moralizacin del gnero humano. Generalmente se


que en Espaa las mujeres son poco amantes

cree

(le la

instruccin y, con algunas excepciones, nada


y cultivadoras de las letras. Sin embargo,

literatas

podramos dar una

lista bastante larga de mujeres


y poetisas, no solamente de este siglo, sino
tambin de pocas antiguas. Y lo curioso es que, y
lo repetimos, aunque en Espaa realmente la educacin femenina ha sido bastante descuidada, las mujeres que se han dado conocer se han presentado
como poseedoras de talentos de primer orden, y cuyo

literatas

acento vigoroso ideas elevadas podran enorgullecer cualquiera nacin, en donde tanto los gobier-

nos como los particulares se han ocupado preferentemente de la educacin de la mujer.


Hace algunos aos que nos lleg las manos una
noticia, escrita por un francs (M. A. de Latour), en
la cual trata de una dama cuyo carcter y escritos
nos llamaron la atencin; y despus hemos ledo varias obras de la misma seora, en las cuales el estilo
ideas son realmente de primer orden y dignas de
la

pluma del mayor filntropo del siglo.


He aqu algunos extractos traducidos de

de M. de Latour

la noticia

Hace seis siete aos (escriba en 1873), la Academia de ciencias morales y polticas, nuevamente
instalada en Madrid, daba el siguiente tema para que
se escribiese una memoria que debera ser premiada
:

))

Definir los caracteres de la beneficencia, de la

fi-

lantropa y de la caridad;

Sealar las condiciones que las unen y las dife-

rencias que las separan

Manifestar la

manera como pudieran reunirse

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS


entre

y que contribuyeran aliviar

la

179

humani-

dad.
Seis meses despus la Academia reciba varias
memorias, una de las cuales llam particularmente

la

atencin

llevaba este epgrafe

La beneficencia enva

la filantropa

se le

enfermo una camilla,


acerca,
la caridad le da
al

la

mano.

El cuerpo de la

memoria cumpla

lo

que prome-

aquella concisin original y triple definicin. La

ta

Academia encontraba en cada pgina una erudicin


extensa y slida, conocimientos exactos y precisos,
miras elevadas y que llevaban el sello de una filosofa
enteramente cristiana, un conocimiento profundo del
corazn humano, una inteligencia firme pero amable
de los principios que deben presidir en

la

adminis-

tracin de la beneficencia pblica; todo aquello, di-

cho en estilo incisivo, claro, elocuente veces, y


veces original, rpido y siempre natural. La Acade-

mia se sorprenda, sin embargo, de que un filsofo y


un literato como aqul no estuviese entre sus miembros, y ms se admir cuando encontr que el autor
era un desconocido, que se firmaba Garca CarrasQuin era Garca Carrasco? Quin haba visto
libro en algn peridico? Nadie. Iban averiguar quin era, cuando una carta
dirigida la Academia hizo crecer la sorpresa, pues
la carta estaba firmada
doa Concepcin Arenal de

co

ese

nombre en algn

Garca Carrasco.

En ella manifestaba haber tenido noticia de la


decisin de la Academia, y que esto la obligaba declararse como la verdadera autora de la memoria pre)>

miada;

la que,

por un rapto de amor materno, ha-

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

ISO

nombre de su hijo;
nio aun no haba cumplido ocho aos,
la Academia no podra creer que hubiese escrito la
memoria as es que con toda humildad confesaba ser
ba puesto, sin reflexionar, el

pero

como

el

ella la autora.

La Academia

se sorprenda

ms y ms. Cmo
mano firme

era posible que aquella obra viril, cuya

creaba un sistema vasto y prctico, que con voz audaz


y elocuente sealaba los vicios de los establecimientos de caridad que existan, y con un alma compasiva
mostraba cmo la caridad individual de la mujer era
la que deba llevar su contingente la beneficencia
pblica; cmo poda ser, decimos, que todo eso fuese
obra de una mujer?
Y si era as, cmo no se haba dado antes conocer? tanto ms cuanto que aquel noble entusiasmo
que se dejaba ver cada pgina probaba que era la
experiencia la que hablaba, y no la generosa alucinacin de una persona joven. No era extrao que naciera en un corazn de mujer una moral tan pura y
tan fcil de llevar cabo; pero quin le haba en-

seado el secreto de aquella vigorosa lgica, aquel


estilo en que se unan el arte con la sencillez, la elocuencia con la gracia y la fuerza? La Academia lleg
figurarse que semejante obra no poda ser sino una
ingeniosa venganza de algn escritor de primer orden, olvidado cuando se instal y

nombr sus miem-

bros.

Qu hacer? En Espaa, como sucede en todas


cuando no se sabe qu atenerse, nombran

partes,

una comisin esto hizo la Academia.


La comisin nombrada se present en primer lugar en la casa que indicaba la dama. Entra, y se en;

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

181

cuentra delante de una madre de familia honrada,


viuda de un abogado, segn entiendo. su lado jugaba el inocente autor de la memoria. Interrogada
con respeto, doa Concepcin Arenal de Garca Carrasco repiti lo mismo que haba dicho en su carta.
Pero como no podan preguntarla ella misma todo
lo que la comisin deseaba saber, los acadmicos
preguntaron sus conocidos quin era la erudita escritora, y supieron que haca muchos aos que, deseosa de instruirse, doa Concepcin, vestida de hombre, frecuentaba las Universidades y escuchaba la
voz de los sabios. Alguien que tena el honor de cultivar amistad con ella asegur que era tal la pasin
que tena por el estudio y la libertad, que una de las
condiciones que haba puesto su matrimonio haba
sido la de frecuentar las aulas de los profesores, vestida de hombre.
La comisin repiti la Academia lo que haba
indagado, y doa Concepcin se present recibir
su premio.
Su persona llam la atencin
era una seora de
mediana edad, cuya fisonoma grave demostraba que
:

era digna de sus ideas elevadas, y cuya modestia sela haca simptica todos.

rena

La memoria, mandada costear por la Academia,


no tiene menos de 183 pginas en cuarto mayor. Est
dividida en dos partes en la primera estudia la historia de la beneficencia en Espaa, y en la segunda
se encara con la beneficencia pblica y presenta la
resolucin del grave problema de la caridad pri:

vada.

M. de Latour hace un extracto de la memoria de


doa Concepcin, y por ello se comprende qu mujer
11

82

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

y cunto mrito tiene. Y concluye asegurando que si la beneficencia pblica ha mejorado


notablemente en Espaa en los ltimos aos, esto se
le debe esta seora. Los sentimientos que ella expresa, dice, con un acento tan nuevo de elocuencia
y de caridad, muchas mujeres los tenan en el corazn y no haban aguardado que ella hablase para
entregarse la caridad y cuidar de los enfermos y
nios abandonados, pero los acentos de esta seora
ian despertado los hombres de Estado de su patria
y hcholes posible lo que antes pareca un sueo.
Dos aos despus doa Concepcin Arenal public
un librito titulado Manual del visitador del pobre
el cual, segn M. de Latour, es perfecto en su gnero

es aqulla

y ha sido traducido

al francs, al ingls, al italiano,

alemn, al polaco.
pesar del mrito del Manual del visitador dec
pobre, hay otro libro de la misma autora que debera
hallarse en manos de todas las mujeres hablo de La
al

Mujer de su casa.
La Mujer de su casa

en pocas pginas, una


la seora Arenal
obra maestra; y
de la civicamino
en
el
brechas
abrir
don
de
el
tiene
lizacin para que penetre la luz al entendimiento de
ios dems. En esta nueva obra explica claramente
que la mujer de su casa ms perfecta, en lugar de
se

es,

comprende que

ser la maravilla que se la quiere llamar, aunque sea


virtuossima puede ser perniciosa. Sin embargo, como el espacio que tenemos sealado para tratar estas

cuestiones es corto y no es posible alargarnos demaahora dar conocer someramente

siado, bastar por

algo de lo que aconseja la autora del libro.

Veamos cmo

explica y prueba que la

mujer tam-

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZAD ORAS

183

bien tiene deberes sociales, deberes serios fuera de


su hogar dice as
No se apresure el lector decirnos que empleamos palabras contradictorias y frases extraas para
hacer efecto costa de la exactitud poca observacin se necesita para convencerse de que la misma
persona que en casa se desvive por sus hijos, por
su marido, por sus padres, fuera de ella nada hace;
cree que las necesidades sociales no son de su incumbencia, y su misin se reduce las de la familia. As se lo han dicho de nia, de joven y de
mujer; as se lo repiten aun aquellos que abogan
porque se instruya, porque se eleve, porque tenga
;

ms

derechos.

Las cuestiones sociales no las entiende, ni suele


saberlas, ni le interesan y cuando el mal es tan grave
que no puede ocultrsele, llegan los ayes sus odos,
ms bien que la dolencia que los produce su conocimiento, y propende mirarla como resultado inevitable del encadenamiento de las cosas, y como falta
de las personas... La mujer de su casa que vive slo
en ella no entiende ni le interesa nada de lo que
pasa fuera, y juzga imprudencia, absurdo, quijotismo, disparate, tontera, segn los casos, el trabaja,
los desvelos y los sacrificios que por la obra social
est dispuesto hacer el padre, el esposo el hijo.
Ellos no deben ser sino para los suyos, para su hogar, porque cuando all falte algo, no han de venir
los de fuera traer la tranquilidad, el dinero la salud que se perdi trabajando intil y neciamente por
los que no lo merecen no lo necesitan... qu
fastidiarse y matarse por cosas que no son obligatorias y no producen honra y provecho?... Concentrada

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

184

en su hogar,

ideas, afectos, deberes, todo lo refiere

su tendencia es juzgar que el hijo hace siempre


demasiado por la sociedad, por los extraos, y que
stos hacen siempre demasiado poco por l. Este

l;

ver predicado constantemente, inoculado


no puede dejar de influir en el hijo si,
como es de temer, en la mayor parte de los casos el
egosmo y el amor propio le predisponen exagerar

modo de
con

el

cario,

sus mritos y sus derechos, y preocuparse poco de


sus defectos y de sus deberes, siendo entonces te-

rreno apropiado para que germine la injusticia que el


amor ciego y la ignorancia de su madre han arrojado

en su corazn.
vez

la califica

cline al

'El que la mira con respeto, el que tal


de santa, puede sospechar que lo in-

mal?

por otra parte, ejerce esta mala influencia


y fatalmente; emparedado su espritu,
sin conocimiento de las relaciones que hay entre el
bien de su casa y el bien pblico, ignora qge el problema consiste en armonizarlos y no en procurar que
se aislen, lo cual, sobre ser imposible, los pone en el
Ella,

sin saberlo

caso de que se hostilicen.

Al indicar cmo la mujer, limitada la esfera del


hogar domstico, entibia las virtudes sociales del
hombre y le retrae del pblico bien, hemos conside))

rado

el

caso

menos

ms perel
nmero,
gran
un
Gomo

desfavorable, es decir, la

mujer de su casa.
mayor, estar por debajo de este nivel, aumentar
en proporcin ;la perjudicial influencia que ejerzan
as puede observarse muy menudo en mujeres que
aconsejan sus maridos hijos acciones reprobables,
que no se lo parecen, cegadas por el sentimiento
("oOisLa del provecho de la familia, nico en que se
fecta

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

185

ocupan, comprenden y desean, y al cual estn dispuestas sacrificar dignidad, delicadeza y hasta el
honor. Se dir que hay muchos hombres que hacen

mismo, es cierto pero son personas decididamente


inmorales, mientras que mujeres honestas y honra-

lo

das,

por no comprender bien

la

moral en cuanto

traspasan los umbrales de la casa, sin ser malas,


aconsejan el mal, sin ser viles impulsan hacia hechos
indignos. Tratndose de virtudes y de relaciones soigualdad de moralidad, por regla general,

ciales,

mujer tiene menos delicadeza y escrpulos que el


hombre. No es culpa suya; y este hecho, completamente artificial y obra de preocupaciones y errores,
tiene consecuencias gravsimas, aunque poco aparentes, y se asemeja esas filtraciones que no hacen
ruido y socavan los edificios.
En algunas pginas llenas de calor y elocuencia, la
seora Arenal demuestra que la presente poca necesita de todos los esfuerzos de la mujer para ayudar
en la obra de aliviar la humanidad que la sociedad
no acepta el dinero de la que puede darlo no ms,
sino del trabajo de todos los miembros que la componen, y por ltimo que la mujer entregada exclusivamente los deberes de su casa, y nada ms, no
cumple con su misin sobre la tierra.
las que le observan que las falta tiempo para
ocuparse en otras cosas que no sean las que convienen su hogar, les contesta que no es tiempo lo que
les falta, sino orden, y les sobra curiosidad y trabajo
mal dirigido asegura que hay entre las mujeres una
gran tendencia malgastar el tiempo, ocuparse de
futilezas, en labores intiles, en conversaciones vanas,
en repeticiones inconducentes, en ridiculeces que
la

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

186

llaman trabajos y que no son sino

la careta

de la

ociosidad.

El hombre, dice, hace cuanto puede por

empe-

mujer, y luego quiere que,


como madre, se eleve y sea grande, que es como
privar una persona del sustento necesario y pretender que levante pesos enormes. Y ya que por la
queecer, por rebajar

la

comparacin hemos venido lo fsico, notaremos que


fsicamente tambin es la mujer de su casa muy inferior lo que deba ser, y cra sus hijos para que
perpeten y aumenten esa inferioridad... Un crculo
de errores y preocupaciones horminguea en torno de
la mujer, formando una atmsfera que la envuelve
todo conspira contra el rgimen propio para fortificar
su fsico y el de su familia.
Asegura que la mujer falta aire y luz fsica y
moral, y que como cra sus hijos en este medio,
stos tienen que crecer en la ignorancia moral y la
debilidad fsica. Pero, dice, no es raro que los padres digan (y con razn) que las madres echan perder sus hijos: lo que callan es que ellos echan
perder las madres. Nuestra autora prueba que las
mujeres viven fuera de la corriente de la civilizacin
porque los hombres no procuran llevarlas consigo.
Uno de los mayores enemigos de la mujer es el
tedio, enemigo veces de su virtud, consecuencia
de la montona vida y falta de recursos intelectuales.
Los daos del tedio (verdaderos estragos) son poco
perceptibles, porque

no hacen explosin, sino que

corroen depravan las aficiones, poniendo el alma en


una situacin que recuerda la del cuerpo cuando apetece sustancias que no son alimenticias y daan gra-

vemente

la salud.

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZ ADORAS

187

El remedio para ese estado del

alma no se encuenen el trabajo, y en el trabajo intelectual, que


nico que puede distraer el alma porque ocupa

tra sino

es lo

el espritu.

Siempre se habla del sexo fuerte y del sexo duna grande equivocacin,
dice, y se invierte la verdad.
En pocas, aade, de fuerzas brutas y la muscular

MI. Pero en esto se sufre

deba ser

la

primera, casi la nica.

En tiempos de

barbarie, la delicadeza era fcil


de confundir con la debilidad.
En pueblos duros, la criatura ms sensible deba

parecer

ms

Hora

dbil.

ya de analizar la debilidad y la fortaleza


de la mujer, porque si necesitando ms fuerza tiene
menos, habr un desiquilibrio que imposibilita la
salud en el orden fisiolgico, y la justicia en el social. La mujer, quien la naturaleza confi principalmente la conservacin de la especie, necesita,
como madre, vivir mucho tiempo para dos.
Aqu la autora explica claramente cmo la mujer,
aunque no puede levantar un peso y dar un golpe
como el hombre si no tiene fuerza instantnea, no es
lo mismo cuando necesita fuerza continua; ella tiene
ms perseverancia, ms paciencia en lo fsico que el
hombre. En cuanto la fuerza espiritual es hasta inoficioso probarlo, pues bien sabido es que sufre las
penas del alma veinte veces mejor que el hombre; y
delinque menos, sobre todo en los pases civilizados,
que el hombre, porque tiene ms fuerza moral. En
los Estados Unidos, por ejemplo, donde, dice la autora que analizamos, la mujer tiene ms medios de
proveer su subsistencia y ms personalidad, rara
))

es

188

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

vez infringe las leyes. En la penitenciara de Maryland haba no ha mucho 574 hombres y 27 mujeres.
Qu elocuencia la de stos nmeros, y cuan alto
hablan en favor de la verdadera fuerza de la mujer
1

Pero donde quiera que se

menos

la observe, se

ve que paga

hombre la desesperacin y
la culpa, y padece menos de enajenacin mental.
Ya se ha empezado hacer algo, aunque poco,
para mejorar la situacin de la mujer, y creemos firmemente que se har ms, que se har mucho, mutributo

que

el

chsimo; pero despus de todo lo que se haga, la


parte que le corresponde en la propagacin de la
especie y su mayor sensibilidad le darn desventajas
como trabajadora, y mayor pena cuando falta, y dolor ms intenso cuando sufra.

La seora Arenal discute y discurre largamente


acerca de la fuerza y debilidad intelectuales, de lo
cual deduce que la mujer puede alcanzar hasta donde
alcanza

el

hombre intelectualmente, si se mejora su


si se la da ms descanso de los deberes

educacin y

y pequeos pormenores de la vida que fatigan


alma y esterilizan el espritu.

el

No es cierto, dice, que la mujer sea dbil, pero


que est debilitada por el exceso de trabajo la
ociosidad; por el tedio, por la inaccin de sus facultades ms elevadas; por el poco aprecio en que se la

tiene; por la falta de recursos

y por

la escasa ins-

truccin que se la da.


En los Estados Unidos de Amrica, donde el rgimen material, moral intelectual de la mujer se
aproxima ms la razn y la justicia, su moralidad
aumenta con su fortaleza. No slo la criminalidad de
stas podra quedar reducida muy poco, sino que

180

UJERES MISIONERAS Y MOHALIZADOUAS

disminuira la de los hombres, que con tanta frecuencia se pierden poi^ una raujei\ por lo comn
mala, es decir, dbil... Transformar la mujer de su

casa en mujer fuerte, tal es el problema. La transformacin es en unos pueblos rpida, en otros lenta,
pero donde quiera indefectible... Aquella voz que
preguntaba Can: Qu has hecho de tu hermano?
podra resonar en la conciencia del hombre dicindole Qu has hecho de la fuerza de la mujer? No
parece fcil que respondiese la celeste voz pero es
aun ms dificultoso que la oiga.
:

Acabaremos

este corto anlisis, suplicando las

mujeres que procuren reflexionar acerca de lo que


acabamos de extractar, y decimos los hombres que,
puesto que en sus manos est el porvenir de la humanidad, ellos toca procurar que la mujer se moralice instruyndose en la ciencia de la vida, no en
las vanidades de ella, que es lo que hasta hoy se las
ha enseado.
No hay persona en el mundo que est exenta de
deberes para con la humanidad, y todos, hombres y
mujeres, tenemos que llenar alguna misin para el
bien, y no slo para la felicidad de nuestro hogar,
sino para la de los dems. El buen ejemplo es una de
las armas ms poderosas que Dios nos ha dado, y cada
cual tiene obligacin de ofrecerlo los dems mientras nos es dado transitar por los valles de la vida.
Adems de las obras que acabamos de sealar,
escribi doa Concepcin Arenal
Las Colonias penales de la Australia y La Pena de la deportacin,
obra que algunos jurisconsultos extranjeros han
considerado como digna de haber sido escrita por el
hombre ms sabio en esas materias. Su tratado de
;

11.

190

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

sus Cartas los delincuentes son


tambin importantsimas, y la segunda fu laureada;
su Ensayo sobre derecho de gentes se ha publicado
entre las de la Biblioteca jurdica, lo cual por s solo
hace su elogio. Gomo poetisa fu premiada por un
poema en la Sociedad espaola de la abolicin de la
esclavitud. Desgraciadamente la seora Arenal mu-

La Esclavitud y

ri fines

de 1892.

Gomo no queremos alargarnos demasiado, no podemos hablar sino muy de paso de las dems importantes moralizadoras que se han sealado en el
mundo.
Una multitud de mujeres francesas, alemanas, etc.,
se han dedicado desde el principio del siglo escribir obras

en pro de

la

educacin moral de

la

juven-

tud, entre las cuales se notan las seoras francesas

Sofa Cottin y

Ana

mencionaremos

Betty

L. Belloc. Entre las

alemanas

Gleim, la cual se entreg

juventud estudiar la gran cuestin de la


educacin de la mujer y del progreso intelectual que
ia tenido lugar entre sus compatriotas en los ltitnos 50 aos. En Suecia, Federica Bremer obtuvo una

desd.o su

celebridad europea, y, aunque todas sus obras estn


forma de novelas, su intencin fu siempre la de

.'en

educar para

la

virtud los corazones femeninos.


el progreso intelectual de la mujer

Indudablemente

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS

191

desarrollado en Inglaterra y Norte Amotra parte del mundo. No podemos


toda
en
rica que
menos que mencionar, aunque sea de paso, algunas
de estas mujeres que han merecido el bien de la humanidad. Francisca Power Gobbe, inglesa, se ha entregado completamente la moralizacin de sus
compatriotas. He aqu los nombres de sus princiEducacin femenina, Ensayo sobre
pales escritos
el trabajo de la mujer. Las Nias desamparadas y
cmo se pueden proteger, Deberes religiosos y otras
muchas sobre la Legislacin penal en las crceles de
se halla

ms

mujeres.

La reverenda Augusta Drane, superiora de la orden dominicana en Inglaterra, ha escrito varias obras
pedaggicas y de erudicin teolgica.
ne
Mara y Emilia Shirreff,
Dos hermanas,
slo han escrito varias obras de educacin, sino que
fundaron una asociacin para fomentar la educacin

intelectual de la mujer.

mujeres ms importantes entre las


indudablemente lady Isabel
Herbert. Hija de un general muy instruido, ste la
educ su lado y en su casa tuvo ocasin de or hablar los hombres ms importantes de Inglaterra,
tanto polticos como literatos. Casse joven, y cuando
se encontr viuda se convirti al catolicismo y se en
treg con alma y vida al fomento de las misiones ca-

Una de

las

escritoras inglesas es

tlicas en Inglaterra y en los pases brbaros; trabaj muchsimo en establecer escuelas para promover
el catolicismo en pases protestantes; viaj en la Pa-

Espaa Italia y escribi sus


impresiones bajo el punto de vista catlico sus obras
morales, las biografas de algunos santos, las obras

lestina, Egipto, Argel,

LA MUJER EN LA SOCTEDAn MODERNA

192

msticas que ha escrito, todo lo que ha salido de ?u

pluma ha servido mucho en


se

ha impuesto

la

la misin que ella misma


de contribuir la conversin de

Inglaterra.

Ana

L.

Barbalt floreci

al

principio del siglo,

y sus obras poticas Himnos para los nios aun se


cantan en las escuelas de la Gran Bretaa.

La Educacin de la Mujer y Bocetos morales de


Hannah More se consultan y se leen con agrado. Mudej una fortuna consideri de 88 aos de edad
rable ganada con su pluma, parte de la cual leg
;

instituciones de caridad.

Mara y Juana Porter,


tuvieDos hermanas,
en esa sana literatura inglesa
influencia
ron grande
presidida por mujeres y que forma una de las mejores glorias de la Gran Bretaa. La segunda fu la
inventora de la novela histrica, lo cual hizo con el
objeto de ensear historia con agrado. Sir Wlter
Scott no empez publicar sus famosas obras histriconovelescas sino algunos aos despus de Juana
Porter.

Ana Jameson con su pluma conquistse alto puesto


entre los literatos ingleses y al mismo tiempo hizo
una serie de conferencias que ley ante una gran
concurrencia femenina, en 1855, acerca de la necesidad de la caridad y de la benevolencia. Esto la ha
dado un lugar entre las mujeres moralizadoras y benficas de la poca.

Sus obras son numerossimas y

encierran toda clase de materias arte, historia, viajes, novelas, leyendas, etc. La seora Jameson es prodigiosamente instruida y erudita. Aquella vida inte:

y fecunda debera servir de ejemplo muchas


personas que piensan que la ocupacin de la mujer

lectual

MUJFPE5 MTSIONEPAS Y MORALIZADOFAS

103

no debera consistir sino en los deberes y faenas caTodos los esfuerzos de la seora Jameson se
han dirigido siempre tratar de elevar y dar dignidad la mujer y levantar el carcter femenino al
seras.

nivel de su corazn.

Considrase otra inglesa, Juana Baille, como


las literatas moralizadoras ms notables de
su patria. Criada en la casa de sus padres, que eran

una de

personas muy instruidas, y familiarizada con muchos hombres eminentes de su tiempo, su deseo
desde su primera niez fu el de hacer el bien la

humanidad. Como viese que en

los teatros se repre-

sentaban piezas inmorales con frecuencia, ms por


falta de obras morales que porque el pblico pidiese
aquello (esto suceda al principio del siglo), resolvi
escribir una serie de dramas bajo el ttulo general
del Juego de las Pasiones, en los cuales pintaba los
estragos de una pasin en cada drama. pesar de su
estilo viril, del hondo intuitivo conocimiento del
corazn humano que demuestra; pesar del dramtico inters y hondo amor la verdad que sabe describir, sus dramas no fueron populares sobre las tablas, aunque s gustaron mucho la lectura. Wlter
Scott admiraba tanto las obras de esta seora, que
lleg hasta compararlas los del famossimo Shakespeare.

Quisiramos extendernos ms acerca de

las

mora-

lizadoras inglesas, pero nos contentamos con sealar

tan slo una vida

ms

la atencin del lector, la

una enseanza moral muy importante.


Enriqueta Martl\eau empez su carrera literaria escribiendo varios libros acerca de educacin, mocual encierra

ral,

obras de devocin, himnos^ tradiciones religio-

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERN.

194

con lo cual no solamente pudo sostener,


rodeada de comodidades, su familia, sino que obtuvo mucha fama como escritora. Lanzse en seguida la arena como escritora poltica y econmica,
y escribi varios tratados y cuentos que ilustraban
cuestiones polticas de la poca. Sus partidarios la
elogiaron muchsimo, y aquello la llen de orgullo y
falseronsele las ideas. Tras de errneas ideas polticas
se dej llevar por falsas ideas religiosas, lo cual llam
la atencin de los incrdulos, que la encomiaron muchsimo. Resolvi entonces hacer un viaje Oriente
con algunas personas de perversas ideas, y su vuelta

sas, etc.,

public

el

resulado de sus observaciones. Triste reSu viaje Tierra Santa no le

sultado por cierto!...

sirvi sino para hacerse notar por sus conceptos anticristianos y aun ateos. Aquello la quit los amigos
de su juventud, que se le retiraron, y el n de una
existencia que haba empezado con tanto brillo fu
doloroso, puesto que jams podr conservar la simpata y el verdadero afecto de sus semejantes la mujer
que deja las veredas que conducen al Calvario, para
volverse hacia las que la llevan los abismos de la

infidelidad.

Entre las americanas del Norte que han trabajado


en pro de la instruccin y educacin de su sexo y se
han inspirado en las nobles ideas del bien de sus semejantes, selase en primera fila Margarita MerCER, hija de un rico propietario que fu gobernador
de Maryland. Aunque criada en la opulencia y educada con particular esmero, am tanto desde su niez
el bien y la caridad, que anhelaba sacrificarse por las
buenas ideas. En breve pudo probarse el verdadero

temple de su carcter y

la sinceridad

de sus inten-

193

MUJERES MISIONERAS Y MORALIZADORAS


ciones.

Muri su padre, y en

bienes la tocaron un gran

la

reparticin de sus

nmero de

esclavos, que
una fortuna si los hubiera vendido. Pero ella
era enemiga de la esclavitud; as fu que apenas recibi su herencia cuando dio libertad todos los negros, y como qued en la inopia, fu pedir servicio
como maestra en un colegio de nias. No solamente
acept aquella ardua carrera, la nica que se le ofre-

valan

que puso en ella todo el deseo ardiente de


bien que abrigaba su corazn. Se consagr
dirigir aquellas almas que se la haban confiado traca, sino

hacer

el

baj en ello da y noche durante 25 aos; escribi


varios libros para textos que aun sirven como tales

en muchos colegios de los Estados Unidos. Margarita


Mercer muri en 1846 y su memoria ser siempre
respetada y querida.
Compatriota de esta seora fu Hannah Lee, autora de una obra sobre educacin titulada Tres maneras de vivir, libro que en poco tiempo tuvo tres
ediciones consecutivas en Amrica y fu acogido con
entusiasmo en Inglaterra. Traducido al alemn, fu
popularsimo en Dresda haca mediados del siglo. La
influencia benfica sobre la juventud que ha ejercido
esta seora, dice uno de sus bigrafos, ha sido mayor
de lo que se puede calcular, no slo con este libro,
que es el ms popular, sino por medio de otros muchos que public despus.
Enriqueta Roland Barnett ha dedicado su tiempo
y su existencia al mejoramiento de los barrios pobres
de Londres, ya escribiendo obras en bien de las mujeres desvalidas, ya hacindolas lecturas y dndolas
enseanza gratuita.
:

PARTE CUARTA
MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS
Y ARTISTAS

Ya

lo

dijimos antes, las mujeres han seguido en

este siglo todas las carreras,

han

ejercido todas las

profesiones, se las ha visto brillar en todos los pues-

hombres no ms.
en que ms han
segunda mitad de este

tos antes reservados los

Una de

las profesiones

varias mujeres en la

brillado
siglo es

ciencia trabajosa y que pareca


de la medicina
impropia para la mujer delicada y pudorosa ciencia
el

que requiere virtudes y cualidades que se deca que


no posean las mujeres; ciencia que exiga profundos
estudios, grandes conocimientos, en los cuales real-

mente pocos

espritus,

y stos

los

ms

lucidos, llegan

distinguirse.

En

todas las grandes capitales europeas y las prin-

mundo y de Norte Amya acreditadsimas doctoras de me-

cipales ciudades del viejo


rica encuntrase

dicina que tienen tan


dito.

numerosa

clientela

como

cr-

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 197

En

Inglaterra naci la primera mujer que se en-

treg pblicamente al estudio de la medicina. Hija

de padres ingleses que se fueron establecer Nueva


York en busca de una fortuna que no pudieron alcanzar, ella ha sido una mujer ejemplar por su perseverancia, energa y estudio.

Como quedase muy joven,


manos menores y una madre

sin padre,

con ocho her-

desvalida, Isabel Black-

wELL se propuso trabajar en un colegio que fund


para mantener su famila, y al mismo tiempo ocupaba sus horas nocturnas estudiando para pasar sus

exmenes y graduarse de mdico. Despus de pasar


exmenes, Isabel se present en las Universidades de Boston y Filadelfla y pidi que la diesen el diploma, pero fu rechazada por ser mujer.
Despus de luchar con mil contratiempos, al fin la
brillantes

Escuela de medicina de Nueva York consinti en


expedirle su grado de doctor, en 1849. Ya para entonces haba logrado conseguir el suficiente dinero

y estudiar en el hospital de la Materenfermedades de las mujeres y los nios.


Como no pudiese obtener el permiso de asistir la
Escuela de medicina, pas Inglaterra en donde fu
admitida en el hospital de San Bartolom.
Isabel Blackwell se estableci en Londres, en donde tuvo una brillante clientela era directora de dos
tres establecimientos de caridad y miembro de varias sociedades cientficas. Sus conferencias cientficas higinicas tuvieron mucha fama y su opinin era respetadsima,as como las obras que ha espara

ir

nidad

Pars

las

crito. Una hermana suya, Emilia, sigui sus huellas;


fu recibida doctora en 1854, y se estableci tambin en Londres ejerciendo su profesin.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

198

Garnia se not en ella decidida vocacin para la medicina. Estudi en la Universidad de


Edinburgo, que haba abierto sus puertas las mujeres, y fu graduada mdico despus de brillantsimos exmenes en Pars en donde las mujeres estudian en la Universidad al igual de los hombres. Di-

mula de

RET.

Desde

las anteriores es otra inglesa, Isabel

muy

cha seorita es desde 1870 una de las profesoras ms


afamadas de Londres y ha hecho una fortuna no solamente con la numerosa clientela de que goza, sino
tambin con la publicacin de sus obras cientficas.
Isabel Morgan Hoggan fu la primera mujer que
recibi en Zurich (Suiza) el grado de mdico. Casada

hoy con un hombre cientfico, ella ejerce la medicina en Londres, y en colaboracin con su marido ha
escrito obras de anatoma, estudios acerca del sistema

nervioso y es colaboradora en peridicos cientficos.


Aa Kigford, inglesa tambin, graduada mdica
en Pars en 1880, receta por un mtodo nuevo. Es partidaria de la alimentacin

puramente vegetal ha
;

es-

mucho

sobre aquel sistema y ha fundado sociedades y peridicos cientficos para sostener su idea.
En Londres tienen las mujeres en toda propiedad

crito

una escuela de medicina y un hospital que ellas rigen


solas. Se pueden presentar ser examinadas en las
Universidades de Londres y Dubln, y en los grandes
centros de poblacin empiezan gozar de popularidad, pesar de la guerra sorda que las hacen sus cofrades, los cuales procuran siempre expulsarlas de
sus sociedades y asociaciones cientficas.
En 1882 haba en Londres no ms 26 doctoras graduadas con mus menos clientela, nmero que na-

turalmente se ha aumentado desde entonces. En cada

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 199

ciudad de Inglaterra hay una varias doctoras mdicas, y muchas se han ido despus de graduadas
la India, Australia y otras colonias inglesas, en

donde con seguridad sern afortunadas.


Las principales mdicas de los Estados Unidos son
Mara Pl'tnam y Raquel Littler Bodley. Esta ltima fu graduada mdica en Pensilvania, en donde
se admiten mujeres, y en la Academia de ciencias
de Nueva York. Es profesora all de qumica y toxico:

logia; sus obras cientficas son notabilsimas.

Desde su infancia, Mara Jacobi Putnam resolvi


adquirir ciencia suficiente y una profesin que la
proporcionase posicin independiente y con ella la

dignidad de
cina; pero

la vida.

como

primero ganarse
cabo.

Escogi

la carrera

de

la

medi-

aquella carrera es costosa, resolvi


el

dinero suficiente para llevarla

Empez por dar

lecciones y despus escribi


que reuni los recursos

artculos de peridico hasta

suficientes para ir estudiar Pars, en

donde vivi

con la mayor economa hasta que gan un primer


premio en la Escuela de medicina y esto le proporcion recursos que la faltaban para su grado, el cual
fu brillantsimo.

Una vez doctora, Mara J. Putnam regres Nueva


York, en donde ejerce la medicina con xito singular.
No mencionaremos las otras mdicas norteamericanas bastar aadir que hay bastantes ya, y que
cada da adquieren mayores consideraciones y el respeto de todos.
Hasta 1884 Blgica slo contaba una mdica graduada, Isal van Drest. Despus de recibir el ttulo
de doctora en Berna se ha dedicado estudiar la higiene de las prisiones, acerca de lo cual ha escrito
;

200

L MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

varios opsculos importantes.

Su

tesis vers sobre el

cundurango, sustancia vegetal que se emplea para


la curacin del cncer. Sin embargo, las leyes belgas
le son adversas y no puede practicar su profesin en
su patria.

Gomo en Espaa no se admitan mdicas en


tica,

la prc-

ni se permita que estudiasen en las Universida-

des,

no

una

sola espaola

xito al

que hasta 1883 no se conociese sino


que se hubiese entregado con buen
estudio de la medicina. Llmase sta doa

es raro

Martina Castillo, y es natural de la ciudad de Lrida. Desde muy joven se entreg al estudio de ciencias naturales, las matemticas, la fisiologa, la higiene, y por ltimo estudi medicina. Fu graduada
en 1882. Su ejemplo ha cundido en Barcelona, en
donde otras seoras se han dedicado al estudio de la
medicina y la higiene.
Doa Martina Castillo obtuvo siempre los primeros
premios en anatoma, teraputica, etc., en las Universidades en donde estudi.
Las rusas son muy partidarias de las profesiones
cientficas y particularmente aficionadas la medicina. Despus ^^ Isabel Blackwell, la segunda mujer
que recibi el grado de doctor en este siglo fu una
rusa, Nadeejda Souslwa. Aunque hija de un campesino ruso, fuerza de perseverancia y trabajo Nadeejda fu subiendo en la escala social, y al fin logr
que la permitiesen estudiar en la Universidad de San
Petersburgo. Despus de sus exmenes la graduaron
doctor y goza de marcada reputacin en su patria.
Varias otras mujeres rusas siguieron su ejemplo,
y hoy da hay muchas mdicas en San Petersburgo y
en otras ciudades moscovitas.

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, TOLTIGAS Y ARTISTAS 201

Varias polacas han estudiado para mdicas, y entre


en Varsovia, hay una que ejerce la profesin,

otras,
la

seora Tol^srewiez Dobroska, que tiene tanta cliencomo el mejor mdico.

tela

En Alemania

que las mujeres ejerzan


que las pocas que se han dedicado
esa carrera abandonan la profesin su pas. Sin
embargo, hay tres mdicas graduadas en Berln las
cuales no ejercen pblicamente, y dos mujeres dentistas que estudiaron en Filadela y tienen su oficina all, as como una clientela escogida.
Aunque las Universidades austracas no admiten
mujeres, hay en Viena y otras ciudades algunas mujeres mdicas que ejercen su profesin despus de
graduarse en el extranjero. La doctora Rosa Welt
y la esposa del afamado mdico Keschbaumer, mdicas graduadas ambas, se han dedicado la curacin
de las enfermedades de los ojos en la capital de Aus-

la

medicina

es prohibido

as es

tria.

pesar de la adelantada civilizacin de


mujeres

all

no

se

Francia, las

han dedicado tanto como en

Ingla-

terra estudios universitarios. Hasta 1870 se gradu


la primera francesa, la seorita Verneuil, que
hoy practica en Pars. As pues, de las 21 mujeres
que se graduaron doctoras en la Escuela de medicina

doctora

de Pars de 1866 1882, casi todas son extranjeras,

y otro tanto ha sucedido en los subsiguientes aos.


En la Amrica del Sur tambin hay algunas mujeres
que se han dedicado la ciencia mdica con buen
entre otras, la bogotana Ana Galvez se graxito
;

du de doctora en Suiza y ha tenido aciertos notables en las curaciones que ha hecho.


En Chile, una joven de singular talento, la seorita

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

!202

Elosa R Daz Inzunza se gradu de bachiller en medicina en Santiago en 1886 y al ao siguiente de doctora en medicina, despus de presentar una brillan-

tsima

tesis.

Despus ha escrito varias obras sobre

medicina.

II

No hay nada que

alargue la vida tanto como una


parece como si

existencia consagrada las ciencias

naturaleza premiase sus admiradores dndoles


largos aos sobre la tierra para que tuviesen tiempo
la

de estudiar fondo las maravillosas creaciones de


Dios, Cuntos hombres famosos por su ciencia han
vivido ms de 80 aos Entre los ms famosos de este
siglo citaremos Humboldt, que pas de los 90 aos;
Laplace, que iba cumplir 80; el famoso qumico
Dums, que muri de ms de 80; Von Ranke, el sabio alemn, que cumpli 90 aos, Ghevreul que pas
i

de los 100 aos, y tantos otros que han vivido trabajando sin cesar con el entendimiento hasta el ltimo
da de su vida. Esto mismo sucedi la mujer de
ms ciencia que ha brillado en la primera parte del
presente siglo, la cual muri en 1872 los 92 aos de
edad. Esta mujer fenomenal se llamaba Mara FairFAx SoMERviLLE. Hija de un distinguido
ejrcito ingls y de

madre

escocesa, tuvo

oficial

del

una educa-

muertas, pero
aficin
las mategrande
manifestado
aunque haba
mticas, no cultiv esa ciencia sino despus de casada con un capitn de navio de la marina inglesa.

cin clsica y conoca las lenguas

Notando su marido

la facilidad

con que resolva cual-

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 203

quier problema matemtico, se entretuvo en ensearla esa ciencia, as como la astronoma, y en breve
supo ms que su maestro. Un sabio ingls descubri
aquel oculto genio y la aconsej que hiciese una resea abreviada de uno de los libros ms difciles en
la Mecnica celeste de Lala ciencia astronmica
place. Publicse aquella obra inmediatamente llam
de un golpe qued
la atencin de todos los sabios
:

miembro de la
Academia de astronoma de Londres y de otras soestablecida su reputacin hicironla

ciedades cientficas.

Como se hubiese encontrado poco despus con el


astrnomo Laplace en un saln parisiense, ella entabl con l conversacin cientfica sin que l cayese
en la cuenta de quin era su interlocutora.
Vosotras las inglesas sois admirables! exclam
el astrnomo despus de or sus conceptos encuentro por primera vez que dos inglesas han entendido
mejor que nadie mi Mecnica celeste : vos, seora,
y la inteligente dama que hizo en ingls una resea
de aquella obra ma
Gomo aquella seora enviudase poco despus, se
retir del mundo y no volvi presentarse ante l
sino cuando habindose casado por segunda vez con

un

erudito doctor, Somerville, resolvi publicar otra

obra que haba escrito enteramente original, titulada La Conexin de las ciencias fsicas.
Esta obra, escribieron en la revista cientfica de
ms fama en Inglaterra \ aunque no [es voluminosa,
es un verdadero Cosmos, por su naturaleza, sus intenciones y la multitud de materiales que supo con:

1.

Quarterly Review.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

204

densar para aclarar

la historia

de los fenmenos

f-

sicos de la naturaleza. En algunas partes su manera


de tratar ciertas materias se parece en el fondo la
que despus adopto Humboldt, siendo ella la primera

en hacerlo.

Esta obra, considerada

como una de

las

ms

inte-

resantes que se haban escrito hasta entonces sobre


astronoma, tuvo ocho ediciones consecutivas, lo que

prueba una popularidad inaudita con respecto un


que no puede estar al alcance de

libro cientco

todos.

En 1848 la seora Somerville public su tercera y


ltima obra Geografa fsica, en dos volmenes,
es una descripcin fsica, fllosca y moral de la
Esta sabia dama ha trabajado ms que nadie
tierra.
en cristianizar las ciencias, pues nunca perdi de
:

vista al gran Creador de todas esas maravillas, como


sucede espritus ms pequeos y menos nobles.

Traduciremos un acpite de la introduccin la


Conexin de las ciencias fsicas, como una muestra
de su estilo
Los cielos, dice, presentan ms que cualquiera
otra ciencia el espectculo ms sublime para el que
la estudia. La magnitud y el esplendor de aquellos
cuerpos, la inconcebible rapidez con que giran, las
:

los separan, hacen comprenla energa que los manpoderosa


de
der cmo ser
de todo aquello,
durabilidad
la
movimiento
tiene en
y
cuyos lmites no vemos. Igualmente conspicua es la
bondad de ese Creador que dio al hombre facultades
con que apreciar la magnificencia de Sus obras, con
que trazar con toda precisin las operaciones de Sus
leyes, y tener por base el globo que habita para medir

enormes distancias que

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 205

magnitud y la distancia del sol y los planetas, y al


medir el dimetro de la rbita de la tierra, escalar por
all hasta el firmamento estelar. Estos estudios no
slo ennoblecen el espritu, sino que inculcan humildad, porque demuestran que hay un lmite adonde
jams puede llegar el hombre ms enrgico; que
nunca podremos medir esos innumerables sistemas
solares cuya inmensidad es tan extraordinaria que los
que nos rodean son perfectamente insignificantes y
aun invisibles delante de tanta grandeza; y que no
solamente el hombre sino la tierra que habita y hasta
el sistema de que sta hace parte puede desaparecer,
sin que sea notado en medio de la inmensidad de la
la

creacin.

pesar de las nobles ocupaciones en que se deleitaba su espritu, la seora Somerville tena los moda-

ms agradables y suaves, se manifestaba humilde


con todos, amable y casera. Era excelente esposa,
madre tierna y abnegada; slo que ocupaba las horas
que otras mujeres malgastan en frivolidades en estudiar obras serias y meditar acerca de la sublime
les

ciencia astronmica.

Aunque no alcanza su fama tan alto como la de la


seora Somerville, Mara Mitchell,
una norteame-

ricana, parienta lejana de Franklin, el sabio inventor

los pararrayos,
se ocupaba mucho de astronoma
aun
haba
hecho
descubrimientos
en el cielo. As
y
como la inglesa era eminentemente cientfica, la

de

americana era prctica.

Su padre era aficionadsimo la astronoma, y aunque pobre, gastaba cuanto poda en comprar instrumentos astronmicos. Mara hered aquella aficin y
desde muy nia quiso estudiar el mundo estelar
:

12

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

%0&

dijesen que para comprender esa ciencia era


matemticas, se entreg estudiarlas
saber
preciso
desde los once aos. Constantemente se la encontraba

como

le

pegada los telescopios y haciendo clculos, hasta


que en 1847 tuvo el gusto de descubrir un cometa telescpico desconocido hasta entonces. El rey de Dinamarca la premi envindola una medalla de oro, y
varias sociedades cientficas la nombraron miembro.
Despus de pasar algunos aos estudiando en los
principales observatorios de Europa, Mara Mitchell
regres Norte Amrica en 1857, y desde entonces
goz de gran reputacin; posey un observatorio
propio con muchos instrumentos magnficos. Era
profesora de astronoma en varias Universidades y
ha publicado gran nmero de opsculos, almanaques
y observaciones astronmicas de mucho mrito. Muri en los primeros meses del ao de 1890.
Dos rusas, las seoras Kovalevsky y Litoonova,
han estudiado matemticas con tanto provecho que,
como en Rusia no permiten las mujeres ensear en
las Universidades, la primera de estas damas se fu
radicar Suecia, en donde la nombraron profesora de matemticas en una Universidad.

III

Muchas, muchsimas mujeres de

los centros civili-

zados de Europa y Norte Amrica se han dedicado al


bello interesantsimo estudio de la botnica, estudio que est al alcance de todas las mujeres y que es
atractivo y agradable.

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 207

Una
niez

inglesa,
al

Mariana Norte,

se dedic

estudio de la botnica;

desde su

recorri la

Gran

Bretaa en busca de plantas raras para formar una


coleccin; pero como viese que las flores disecadas
no podan conservar los colores y la belleza de las
formas, resolvi aprender dibujo y pintura, no solamente para tomar el diseo de las plantas del natural, sino tambin para conservar el paisaje en que se
hallaban. Una vez recorrida la Gran Bretaa, Mariana North pas al continente europeo de all fu
;

la

Amrica

la India,

del Norte, recorri despus el Oriente,

Australia, Geyln, etc. Dcese que la co-

leccin que esta seora ha formado de la flora del

mundo

ms completa que

es la

se

ha visto jams. Al

regresar de su ltimo viaje, exhibi su coleccin en

Kew-Gardens,

cerca de Londres, junto con 600 pai-

aguada, no siendo stos sino una


tiene la coleccin. Despus
de un viaje que hizo la Nueva Zelandia muri en
el ao pasado de 1893.
Otra dama, muy afamada en Inglaterra por las

sajes

y dibujos

parte de los

la

muchos que

muchas obras sobre botnica que ha

escrito, es Febe
Lankester. Hace 40 aos que se ocupa en vulgarizar
esa ciencia dando lecciones, haciendo conferencias y

escribiendo libros. Su objeto principal es demostrar


que el cultivo de las plantas y de las flores es el medio

ms

fcil

y mejor para sanicar

las habitaciones:

las ciudades.

Emy de Leeuw, holandesa, ha escrito una obra


sobre botnica de bastante mrito; es redactora de
un peridico cientfico literario.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

208

fV
La Real Sociedad de Agricultura cuenta entre sus
profesores una mujer, Leonor OrmeROD, entomologista notabilsima. Su padre fu un
sabio, su madre era una mujer muy instruida. Desde
nia se ocupaba en estudiar las costumbres de los
insectos, y como viviese en el campo, continuamente
solas con la naturaleza, pudo dedicarse su estudio favorito. Leonor Ormerod es una naturalista prctica; no solamente examina personalmente los insectos, sino que recorre los campos, se detiene en las
aldeas, acompaa los campesinos en sus faenas, y

ms afamados

todo esto para averiguar lo


pasea las sementeras
nocivos. En todas partes
insectos

los
concerniente
halla motivos de reflexin y estudio, lo cual trascribe
despus en los interesantsimos opsculos y libros
:

que publica en bien de la humanidad.


El famoso gelogo ingls, sir Garlos Ltell, cansado con la informalidad de los jvenes que le ayudaban en sus tareas, resolvi tomar su cargo una
joven que se resolviese trabajar bajo su direccin
despus de varios ensayos hall una nia tan su
gusto que resolvi perfeccionar su educacin. La inteligente secretaria se llamaba Arabela Bckley, y en
:

breve la discpula del sabio tom tanto inters en las


arduas cuestiones geolgicas y en otros ramos de las
ciencias fsicas, que se dedic ellas completamente.
1.

Parte de la zoologa que trata del conociniielo de

setjtos.

ios in-

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 509

Bajo la direccin de su maestro escribi sus primeros ensayos, y despus, ya sola, redact varios libros
sobre diversos ramos de la historia natural.
En Austria la seora Aflaja von Enderes ha escrito
varios tratados de historia natural, y en todas las

hoy da algunas
mujeres consagradas aquellos estudios que se han
considerado tan ridos y ajenos al espritu de la
mujer.

capitales europeas se encuentran

Habrnse visto mujeres arquelogas? Esa cien


muerta, tan rida, tan seca podr llamar la
atencin de la mujer, que ama tanto lo vivo, lo fecundo, lo tierno? S: varias damas se han ocupado
del estudio de los monumentos de la antigedad.
En el Congreso de americanistas que tuvo lugar
en Huelva en el ao de 1892 para celebrar el IV centenario del descubrimiento de Amrica, tuvimos
ocasin de conocer la condesa Ouvarof, sabia rusa,
presidenta de la sociedad imperial arqueolgica de
Moscou, la cual haba ido Espaa representar la
sociedad. Una de las que en el mundo se ha hecho notable en ese ramo de la ciencia humana es Amelia
Edwards. Esta dama inglesa es miembro de la Sociedad de helenistas, del Congreso Oriental y de otras
asociaciones de sabios. En 1875 visit el Egipto y
tom tanto inters en los estudios arqueolgicos que
se hacen all con tanto provecho para la historia,
que se dedic la arqueologa y ha escrito varias
obras sobre la materia. Desde 1854 Amelia Edwards
ca tan

tA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

210

escribe para el pblico, y sus novelas, que son

apreciadas, le

han proporcionado una notable

muy
for-

tuna, la cual ha dedicado en pro de su estudio favorito.

Tambin una hngara, Sofa von Torma


dicado

al

se

ha de-

estudio arqueolgico en su patria. El libro

que escribi haciendo la descripcin de ciertas antigedades descubiertas por ella ha llamado mucho la
atencin de los que se han dedicado ese ramo de
la ciencia humana. La seora Torma ha hecho conferencias en Yiena sobre el asunto, las cuales fueron

muy

concurridas.

VI
Otro estudio bastante rido
realidad no puede ser

al parecer,

ms ameno

pero que en

interesante, es

de las lenguas antiguas y modernas en su relacin


con las razas esta ciencia ha tenido tambin aficionadas entre las mujeres contemporneas. No hablamos solamente del conocimiento de cuatro, seis,
ocho idiomas de los ms usados en Europa, sino del
conocimiento verdadero de las lenguas antiguas y
modernas la polglota ms notable del sexo femeel

nino que se conoce en la actualidad es una seora


rusa, Elena Blavatsky, que conoce fondo 40 lenguas, tanto europeas como asiticas. Su amor la
ciencia lleg tal grado que pas largos aos en la
India profundizando los antiguos conocimientos de
los asiticos. Viendo que no poda hacerlo sin penetrar en la religin de aquel pueblo, fingi convertirse al budismo, con lo cual logr vivir en la inti-

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 21

y descubrir varios secretos


Desgraciadamente, Elena
vedados
Blavatsky es una extravagante cuyas obras no estn

midad de

los sacerdotes

los cristianos.

la altura de sus conocimientos.

Como

fuese des-

terrada de Rusia por sus ideas subversivas, hoy da se


halla radicada en la Amrica del Norte.

Una austraca, Camila R. Ostoie, despus de haber


pasado brillantsimos exmenes, se dedic al estudio
de las lenguas orientales conoce fondo el turco,
el rabe, el ruso. Es profesora de lenguas orientales
y escribi un diccionario turco-alemn que ha sido
:

premiado por varios soberanos.

VII

La seora Clemencia Roger se ha ocupado particularmente de la ciencia de economa poltica y filosfica. Aunque nacida en Francia, de padres franceses^
hizo su educacin e Inglaterra y en Suiza. Desgraciadamente, si en aquellos pases se hizo sabia, tambin perdi sus ideas religiosas. Las obras que ha
Origen del hombre y de las sociedades.
escrito,
Ritos funerarios de las sociedades prehistricas, la

lntroducci7i las obras de Dar^vin, que tradujo,

todas son encamultitud de artculos y folletos,


minadas encomiar las teoras de los discpulos de
Darwin. En 1862 gan el premio que haba ofrecido
el gobierno suizo la mejor Meinoria sobre el impuesto. Pero de este premio tuvo que participar la
mitad al socialista Proudhn, cuya memoria sobre
el mismo asunto era, segn los jurados, de mrito

212

LA MUJER EN

LA.

SOCIEDAD MODERNA

igual la de Clemencia Roger.

Lo curioso

del asunto

que Proudhn acababa de publicar un libro, que


hizo mucho ruido, en el cual procuraba probar que
la inteligencia en la mujer era nula y jams alcanes

zaba asuntos serios.


Otra mujer,
sta es inglesa y se llama Millicent
Garrett Fawcett,
se ha hecho notable en sus es-

economa poltica. Casada con un distinguido economista, miembro del Parlamento y administrador de los correos de la Gran Bretaa, Millicent
Fawcett no se ocup de economa poltica sino tarde.
Como hubiese cegado su marido, ella quiso distraerle
leyndole obras sobre aquella materia, y al mismo
tiempo le sirvi de amanuense. Interesse por consiguiente en cuestiones de economa poltica; resolvi estudiarlas fondo, y poco escribi un tratado
de Economa poltica para los principiantes, y
despus ha publicado algunas otras obras sobre el
asunto. Su hija obtuvo el primer premio de matemticas en la Universidad de Cambridge, en 1890.
Al mismo tiempo que la seora Fawcett,
su hermana, la seora Garret-Anderson, y su prima hermana, Rhoda Garret,
se ocupaban tambin en la
cuestin de la emancipacin poltica de la mujer en
Inglaterra y trabajaban sin descanso para obtenerla.
critos sobre

VIII
Si en Europa las mujeres escriben y veces hasta
hablan en pblico, tratando de elucidar cuestiones
serias que se haban considerado como enteramente

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 213

impropias de

las

mujeres, en los Estados Unidos prac-

tican lo que las otras aconsejan.

Aunque en Europa se encuentran muchas mujeres


en las diversas carreras masculinas, hasta hoy no se
ha visto ninguna que siguiese la carrera de las leyes
al igual de los hombres
no as en Norte Amrica, en
donde hay varias abogadas. La ms conspicua entre
las norteamericanas se llama Belva Lockwood.
Desde muy joven esta dama se entreg al estudio
de las leyes, y sigui todos los cursos necesarios para
recibirse de doctora en leyes, hasta lograrlo. En 1873,
estando en el distrito de Golumbia (al este de los
Estados Unidos), fu nombrada miembro del tribunal supremo de aquel distrito; con motivo de su
juiciosos y perspicacia discursos tan llenos de ciencia, poco se la consider como uno de los primeros jurisconsultos de la Repblica Unida. Pronto
aquel teatro no fu adecuado sus talentos llamronla la capital, y hoy da ejerce en Washington la
carrera de abogado con aplauso general, no alcanzndole el tiempo para defender todos los pleitos que la
encargan.
En Austria hay tambin una mujer que es doctora
en leyes, Susana Rubenstein, la cual aunque no ejerce
la abogaca, ha hecho conferencias pblicas dilucidando en ella cuestiones jurdicas. Dos ms, austracas, se han ocupado de economa poltica y de filosofa
Elisa Last y Edle von Strickh ambas eran partidarias de la filosofa de Kant y de Shopenhauer.
:

214

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

IX
en Viena un libro que llevaba
Viaje de una mujer sola al derredor
del mundo. Semejante obra llam muchsimo la

En 1850

se public

este ttulo

al ingls y al francs. Quin


mujer? se preguntaban todos, y por qu viaja
sola? La historia de Ida Reyer Ffeifeer es tan curiosa
como interesante y ofrece una prueba ms de lo que
puede la voluntad firme de una mujer enrgica. Ida
haba nacido en Viena al fin del siglo pasado, y desde
su primera juventud dese ardientemente viajar, ver
no los euroescenas nuevas, conocer otros pases,
sino que anhelaba
peos, tan conocidos ya por todos,

atencin y se tradujo
es esta

visitar lejanas y extrasimas comarcas, ver otros con-

tinentes y surcar apartados mares. Tal pareca como


si jams pudiese realizar aquel sueo
se cas, tuva
:

y adems, tan enfermo


que no sala de su estancia. Pero en medio de sus faenas domsticas y del cuidado y educacin de sus hijams
pues era excelente madre de familia
jos
perda la esperanza de realizar el sueo de toda su
vida. Para llevarlo cabo, economizaba en sus gas-

hijos; su

marido no era

rico,

ms posible, y todos los aos guarde sus economas. As se pasaron diez,


quince, veinte aos... Al fin muri su marido, quien
asisti con ejemplar abnegacin hasta el fin crecieron sus dos hijos varones, y pudo proporcionarles
empleos lucrativos; al uno coloc en una secretara
tos personales lo

daba

el fruto

del gobierno,

al otro estableci

como

artista.

Libre

entonces y sin tener que dar cuenta nadie de sus

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 215


acciones, sintise fuerte

y robusta, aunque tena

cer-

ca de 50 aos, pero conservaba el mismo deseo de


viajar que haba tenido siempre.
En los primeros meses de 1842, Ida Pfeiffer sali
de Viena, y sola, sin gua, sin compaero que la protegiese, emprendi viaje la Tierra Santa. Atraves
la Turqua, fu Palestina y recorri el Egipto, y en
esto gast todas las economas de 20 aos. Al regresar Viena, public en dos tomos el diario de sus
viajes; tuvo la fortuna de que el pblico la acogiese
bien, y en pocos meses se agotaron dos ediciones.
Aquello la proporcion dinero suficiente para em-

prender en 1845 un viaje Islandia, Suecia, Noruega


y Laponia, que tambin public, y gan dinero con
ello.

Estos viajes no eran sino ensayos y preludios de


que ambicionaba particularmente dar la vuelta

los
al

mundo.

mayo de 1846 sali por tercera


sola como las otras veces pero en Ham-

El 1 de

vez de Viena,
burgo, en donde se embarc en va para la Amrica
el
del Sur, se encontr con un viajero alemn,
con quien hizo la travesa. Sin
conde Berchtold,
;

embargo, como aquella mujer, llena de bro y de


impaciencia pesar de sus 50 aos bien cumplidos,
encontrase que el consabido conde era muy despacioso, lo dej atrs en el Brasil despus de una aventura que de paso narraremos.
Los dos viajeros alemanes eran ambos coleccionistas, y ella haba hecho estudios de botnica y zoologa con el objeto de utilizar esas ciencias en los via-

que haba soado hacer. Apenas hubo llegado al


convid su compaiero de viaje, que era anciano y tmido, que la acompaase una excursin

jes

Brasil,

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

216
al

interior del pas en busca de curiosidades natu-

rales.

Los viajeros no tenan idea de que se pudiese

correr algn riesgo, as fu que se internaron en los


bosques sin guas y sin armas. Estando un da tran-

quilamente disecando algunas muestras de flores raras, vironse atacados por un negro cimarrn armado
con un cuchillo. La seora se trat de defender con
una navaja, el conde con un paraguas; pero no se
sabe qu suerte hubieran corrido los dos, cuando felizmente el negro oy el paso de algunos transentes
que se acercaban, y despus de herir la seora en
un brazo, puso pies en polvorosa.
Gomo hemos dicho, el genio pacato del conde fatigaba mucho su compatriota; eso, unido al poco
bro que manifest en la aventura con el negro, acab
de disgustarla; resolvi, pues, abandonarle y seguir
camino hasta el interior mismo del Brasil con un
pen por nico compaero, y caballera en una mua.
As visit varios pueblos de indios casi salvajes y que
la recibieron muy bien. Embarcse despus en un
buque mercante en el cual pas el cabo de Hornos,
corriendo

muchos

peligros

lleg

Chile,

perma-

algunos das y se hizo literalmente la


neci
vela en otro buque tambin mercante, con direccin
la isla de Tait.
Gomo la seora Pfeiffer practicaba siempre una
grande economa, pasaba ms peligros que los viajeros que llevan consigo comodidades. pesar de todo,
visit la Ghina, la India; atraves la Persia,la Rusia;
all

y arrib
noviembre de 1848, despus de dos aos de
penossimo y nunca hecho antes por mujer

lleg Gonstantinopla, pas por Grecia

"Viena en

un

viaje

aluna.

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 217

Tres aos gast

den su

la

insigne viajera en poner en or-

diario, arreglar sus colecciones

de historia

natural y publicar sus viajes. Cualquiera dira ya


estar satisfecha ha visitado los lugares menos conocidos de Europa y el Oriente, ha dado la vuelta al
:

mundo y ^o^/o
^

de toda clase de peligros y de extraas aventuras ha cumplido 55 aos de edad es justo


que pase el resto de su vida saboreando sus recuer;

dos.

Pero

ella

no estaba an

satisfecha

la faltaba visi-

en primer lugar, y no haba visto las


islas de Borneo, Java y Sumatra; sin embargo, no
tena el dinero suficiente para hacer ese viaje que
ansiaba, hasta que habindole concedido el gobierno
austraco una suma de 2.500 francos (^ 500) como
recompensa por sus viajes, se puso en camino con
esa exigua suma. Embarcse en Londres en va para
el cabo de Buena Esperanza, que visit, hizo algunas excursiones por los alrededores, pues sus pocos
recursos no la permitieron internarse en el continente
tar el frica

como lo deseaba. Visit Sumatra, Java y


Borneo, en donde viaj sola y pie, y aun vivi al-

africano

gn tiempo en medio de una


que stos

la

tribu de canbales, sin

hicieran mal alguno.

En

MoluDe all
Chimborazo y

las islas

cas la dieron pasaje gratuito hasta California.

pas

al

Per

en

el

Ecuador

visit el

y regres Europa despus de recorrer la Amrica del Norte. La relacin de este


viaje la hizo imprimir en Yiena en 1856; titullo
el

Gotopaxi,

etc.,

Mi segundo

viaje al rededor del

Mundo, y con su

producto emprendi otro viaje.


En 1857 Ida Pfeiffer se puso nuevamente en camino. Arrib esta vez Madagascar, penetr al inte43

218

LA MUJER EN LA SOCEDAD MODERNA

rior de esta isla casi desconocida y en donde hasltt


entonces no haba podido penetrar ningn europeo.
Despus de mil peligros, la infatigable viajera sali
sin avera de aquella aventurada empresa y regres
Viena. Pero al fin su cuerpo no pudo resistir tantas
fatigas, y muri en su ciudad natal el 4 de noviembre

de 1856 los 63 aos de edad.


Constancia Gordon Gominglesa,
Otra viajera,
MiNG, imit un tanto la alemana Pfeiffer. Hija de
una mujer amante de las ciencias naturales y descendiente por su padre de una gran familia escocesa,
esta dama ha pasado muchos anos de su vida reco-

rriendo las islas del Pacfico, Geyln, las islas Teijoo*,


en donde vivi dos aos, Tait, la Ghina, el Japn,
Nueva Zelandia, etc. Despus de una prolongada ausencia de su patria regres Inglaterra, y ha publicado seis siete obras diferentes de descripcin de

sus viajes por aquella seccin del

mundo

tan desco-

nocida en Europa. Sus obras, dice un crtico de ellas,


son interesantes por el acento de cristiandad que
respiran, y hace gala de un estilo fcil y ligero, pesar de la grande erudicin en todas materias que
manifiesta.

Las inglesas de la alta aristocracia son muy amande los viajes, y los motivos de su predileccin
dinero en abundancia, conocison los siguientes
mientos cientficos bastante notables y una salud generalmente de fierro. Dos damas, lady Baker y lady
Brassey, han llamado la atencin con la publicacin
tes

de sus viajes en la Oceana, la India, frica y el


Oriente, y la prueba del inters que han despertado
es que se ha agotado ms de una edicin de sus
obras.

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 219

Otra inglesa, Luisa Ana Meredith, versada en cienzoologa y botnica,


ha escrito con
notable maestra sus viajes en Australia y Tasmania.
pesar de que la mujer en Espaa,
como decimos en otra parte,
depende siempre del hombre
y no se atreve dar un paso sin l, encuntrase
cias naturales,

entre las escritoras hispnicas

verdad y

una dama que

el

amor

deseo de instruirse y de indagar en


las fuentes histricas y arqueolgicas la ha llevado
la

el

emprender largos, penosos y arriesgados viajes en


Amrica para buscar documentos fidedignos que la
permitan escribir una erudita Eistoria de Amrica
que prepara hace aos. Hablamos de la baronesa de
WiLSGN, quien mencionaremos entre las escritoras
espaolas contemporneas.

Tres seoritas inglesas,

amiga de

stas,

dos hermanas y una

resolvieron emprender viaje al

ms compaa que su valor fsico y moLas seoritas Smith llevaron cabo su plan con
toda felicidad en 1869, y su regreso publicaron sus
Oriente, sin

ral.

Antes de stas, en 1860, dos inglesas de apeBeauford, haban hecho el mismo viaje y dado

viajes.
llido

la estampa

el

resultado de sus observaciones.

regreso Inglaterra, una de ellas se cas con

un

su

viz-

conde Strangford, y con l volvi al Oriente y escribi nuevos viajes. Gomo quedase viuda poco despus, resolvi emplear su fortuna en obras de caridad y dio mucho dinero para que se estableciesen
escuelas cristianas en Damasco y en Beirout.
La rusa Lydia Pachkoff emprendi un viaje al rededor del mundo. Visit el Oriente, Japn, China,
India, Estados Unidos y el Brasil y escribi despus
la relacin

de sus aventuras.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

220

Aunque por lo general en esta poca de transicin


de una faz de la civilizacin otra que aun no podemos conocer en que, como en una vasija llena de
licor en efervescencia, se encuentran todos los elementos de lo futuro reunidos y mezclados; en que el
bien y el mal aparecen enlazados en que no es posible prever si el mundo podr regenerarse si se
perder por entero en el caos de ideas que suelen obscurecer hasta los espritus ms claros en esta sociedad actual tan llena de contradicciones hase levantada una voz que ha hecho estremecer muchos
hombres, ha movido risa otros, odio algunos
hablamos de la emancipacin poltica de la mujer.
Hoy aquella idea nos parece absurda, quiz no sea
sino prematura,
y nos parece absurda principalmente porque las mujeres que han patrocinado y defendido esa idea se han puesto en ridculo por sus
exageraciones, sus malas ideas morales y religiosas,
;

sus extravagantes discursos pblicos y las maneras


varoniles y atrevidas de que han hecho alarde.

En

los

Estados Unidos de Norte Amrica hay

un

semillero de mujeres que piden gritos la emancipa-

cin poltica de la mujer, recorriendo calles y plazas,


teatros y salones, y levantando en torno suyo una

polvareda dentro de la cual desaparecen todas las


cualidades femeninas que ms apreciamos. Las direc-

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 221


toras actuales de ese movimiento,
confesarlo, adquiere cada da

que, es preciso

mayor popularidad en

llmanse Ana Isabel Dickson, Susana


aquel pas,
B. Anthony, y Jenny Croly, conocida con el seudnimo
de J. June. sta es fundadora de dos sociedades para
promover la independencia de la mujer en las carreras cientficas. Es miembro de la Academia de ciencias de Nueva York, etc., directora de un peridico

y contribuye con
de

los

World

artculos

y cartas en 27 peridicos

Estados Unidos. Su marido es director del


y del Graphic de Nueva York, y tiene mucha

influencia en la poltica de su pas.

En Inglaterra Ana Besant ha tomado la direccin


de aquel movimiento con un calor, un fuego, un entusiasmo inauditos. Segn hemos visto en un escrito
de la seora Garret Fawcett, el principio de la revolucin que pretenden algunas mujeres que se haga
en favor de su emancipacin poltica naci de un
escrito de Mara Wollstonecraft que apareci en
Vindicacin de los derechos de la
1810, titulado
mvjer. Lo que piden las mujeres en Inglaterra es el
derecho de votar si se tienen las mismas calificaesmerada educiones del elector varn, es decir
cacin, cierta renta terreno, y que sean independientes, solteras viudas,
y mayores de edad.
En 1867 se trat del asunto en el Parlamento ingls; en 1868 se presentaron por primera vez en pblico algunas oradoras femeninas, y en el mismo ao
una seora duea de una propiedad obtuvo, junto
con 27 mujeres arrendatarias suyas, el permiso de
votar en una eleccin municipal. En 1870 sali luz
:

un peridico redactado por una mujer, titulado as


Revista del sufragio de la mujer, el cual subsiste
:

2-22

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

an. Desde entonces no han cesado de fundarse sociedades en varias partes de la Gran Bretaa para
trabajar en pro de aquella idea,

y varias veces se ha
asunto en el Parlamento. Lo curioso es
que al principio de aquel movimiento lo protega el
partido liberal de Inglaterra encabezado por Bright;
pero de repente ste y muchos de sus partidarios se
declararon enemigos de la emancipacin poltica de
la mujer, y desde entonces trabajan en contra.
Gran nmero de mujeres fllntropas y escritoras
han protegido y hoy sostienen la emancipacin poltica de la parte femenina de la sociedad, entre las
cuales citaremos Florencia Nightingale; la poetisa
Browning, las novelistas Grote, Thackeray, Jamediscutido

el

son, etc.;

y fu tambin partidaria de

ella

Mara So-

merville.

Podra decirse que la idea de la emancipacin polde la mujer en Francia tuvo principio en la gran
Revolucin de 89, pero eso sera errneo las mujetica

que en aquella poca se exhibieron como partidarias de la emancipacin de la mujer, lo eran tamres

bin de la religin, de la moral, de los deberes domsticos; eran unas energmenas, inmorales, la] escoria de la sociedad, puesto que las del temple de

madama Roland no

tuvieron tiempo sino para pen-

que gozaban los hombres


de su poca, y no se ocuparon de lo que podran hacer las mujeres por s mismas.
Las principales sostenedoras actuales en Francia
de la emancipacin poltica de la mujer son Olimpia
AuDOUARD, Mara Deraisnes, la socialista Luisa Michel
las cuales estn divididas por
y otras por el estilo,
un abismo de las concienzudas y graves partidarias
sar en la parte poltica de

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 223


e la emancipacin femenina que se han presentado
en Inglaterra y aun en los Estados Unidos. Las francesas son hijas legtimas de la Revolucin atea y subversiva las de raza anglosajona son por lo general
mujeres serias, que no piden la igualdad entre los
;

dos sexos sino puramente en lo relativo al movimiento poltico, en el cual, dicen ellas, la parte femenina debe tener tanta parte como la masculina,
puesto que las leyes se hacen para hombres y mujeres )). stas, con pocas excepciones, son mujeres morales, buenas madres de familia, y sus sentimientos
son muy diferentes de los de las locas hijas de
Francia.

fu la
nacida en Ginebra en 1826
Mara Goegg
primera suiza que en 1868 trat de fundar una sociedad para promover la emancipacin poltica de la
mujer. La asociacin se reuni en Ginebra, y de resultas de sus trabajos las mujeres obtuvieron licencia para tomar una parte activa en el Congreso de
paz internacional que se reuni en Berna poco des
pues. La sociedad fundada por Mara Goegg no nos
parece estimable por sus ideas tom el nombre de
Solidaria y posee un peridico redactado por la iniciadora de la sociedad. Sin embargo, por otra parte
pidi y obla misma Mara Goegg ha hecho un bien
tuvo de las autoridades suizas que se abriesen las
Universidades las mujeres, ventaja de la cual se
han aprovechado particularmente las inglesas, rusas,
alemanas, etc.
Las polacas han sido las mujeres ms patriotas del
universo. En 1840 se form en Varsovia une sociedad de mujeres, titulada Entusiastas, patrocinada
por Kazimira Zmichoska. stas pedan participacin
;

224

en
los

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

y libertad de industria; pedan lo que


hombres no posean en aquella desgraciada Polo-

la poltica

nia. pesar de la inutilidad de sus manifestaciones


y de sus deseos, las Entusiastas duraron hasta 1865,
cuando habindose insurreccionado Polonia nuevamente, esta asociacin naturalmente fu suprimida.
Aquel alzamiento cost Polonia ms de la mitad de
sus varones. Se acabaron por completo los jvenes
unos perecieron con las armas en la mano, otros murieron fusilados, y los dems fueron enviados Siberia, en donde se les trat brbaramente. Con ese
motivo dcese que las mujeres tuvieron notable preponderancia en las familias, y se las ha dado una
educacin muy superior la de ahora 25 aos despus tendremos ocasin de mencionar las polacas
que han seguido carreras artsticas, industriales y
:

literarias.

Las naturales de Bohemia son, como las polacas,


patriotas y muchas se han hecho notar en este
siglo por sus trabajos en la reconstruccin de su nacionalidad. Despus de la insurreccin de 1848 algunas mujeres patriotas fundaron una asociacin que
llamaron Sociedad de las mujeres eslavas, la cual
promova la educacin de las nias en el sentido patritico y la conservacin de la lengua nacional.

muy

No hay

carrera, aunque sea la ms impropia, que


mujer no haya abrazado en este siglo. Hemos visto
que abundan las oradoras polticas; pero nos falta
hablar de las Predicadoras. stas no existen sino en
los Estados Unidos, en donde algunas sectas protestantes admiten mujeres como predicadoras religiosas. Mencionaremos dos de stas. La primera es
Mara Torrins Lathrap, que pertenece la secta mea

MUJERES DOCTOIAS,

SAT5IAS, POLTICAS

Y ARTISTAS 225

todista; es predicadora de la iglesia congregacional,

presidenta de la sociedad de temperancia de Michigan y secretaria de la sociedad de la Unin Cristiana

de los metodistas. La segundase llama Francisca

un

Wi-

Europa y
intencin de convertirse en

LLARD, la cual, despus de

viaje

Oriente, regres con la


misionera predicadora. Empez por Chicago, y desde
1870 no cesa de recorrer los Estados Unidos predicando la temperancia; es socia de gran nmero de
sociedades y publica sus sermones en algunos peridicos de temperancia.

XI

Aunque no se ha visto todava entre las mujeres


un Mozart un Rossini en la msica, ni un Murillo
un Rubens en la pintura, ni un Thorwaldsen en la
escultura, como tampoco han tenido el primer premio
en ninguna ciencia, en la literatura se hallarn en
este siglo ]T''ijeres que igualen los escritores ms
afamados, y encontramos que muchas mujeres se han
distinguido en todas las bellas artes. Veamos en primer lugar la pintura, arte al cual grandsimo nmero
de mujeres se han dedicado en los ltimos 50 aos.
No nos ocuparemos sino de las ms afamadas, que
han sido premiadas en concursos pblicos y cuyas
obras se encuentran en las galeras de pintura de Eu

ms famosos.
de ms fama del siglo y cuyas obras
no son superadas por ningn pintor contemporneo
es Rosa ( Rosala) Bonheur. Hija y hermana de arropa, al lado de los maestros

Quiz

la artista

tistas franceses

de mrito, se cri en

el taller

de su

13.

^26

LA ML'JER EN LA SOCIEDAD MODERNA

padre, y desde nia aprendi dibujar instintivamente, de manera que antes de aprender leer ya
manejaba el pincel. En 1841, los 19 aos de edad,
exhibi en Pars dos obras que llamaron la atencin.
Desde entonces se dedic la pintura de animales y
de paisajes, en lo cual es maestra. Obtuvo varias veces el primer premio en las Exposiciones universales es miembro de la Legin de honor y de las Academias de pintura ms afamadas de Europa; sus
cuadros se venden precio de oro y ha adquirido
una fortuna considerable con el producto de sus
obras. Es tambin escultora, lo mismo que un hermano suyo que se ha dedicado hacer grupos de
;

animales.

Hermana menor de Rosa

es Julia Bonheur Peyrol,


imitacin suya, se dedic la pintura de
paisajes y animales; y entre las dos hermanas tienen

la cual,

su cargo una escuela gratuita de dibujo para nias


pobres.

Otra francesa, Nelia Jacquemart, nacida en 1840 en


primeros cuadros en 18(53 Empez
por pintar escenas de interior, pero no be nizo noPars, exhibi sus

table hasta en 1868, en que se dedic particularmente

en este ramo parece que no tiene rival


actualmente en Francia. Obtuvo medallas de primera
clase durante tres aos consecutivos, as como tambin la decoracin de la Legin de honor, honor rara
vez alcanzado por las mujeres en Francia.
En aquel pas se han distinguido en el mismo ramo del arte Isabel Boulanger Cav, consecutivamente
esposa de dos artistas, pintora paisajista; Nelia Gosse,
Luisa Thuillier y Emilia G. Leleux; esta ltima es esposa de un afamado pintor del mismo apellido sus
al retrato;

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 227


obras

han

sido acogidas con estimacin en los salones

de pintura de Pars; se ha dedicado estudios

dei

interior.

Antes de que se inventara la fotografa, los artistas


muy estimados y solan ganar crecidas fortunas con ese arte tan delicado. Pero si aquella especialidad ha pasado de moda para los retratos,
una dama francesa, Matilde Herbelin, ha revivido el
estilo copiando en pequesima escala y sobre marfil
las pinturas de los mejoros maestros del mundo, antiguos y modernos. Con aquel objeto la seora Herbelin visita continuamente las ms afamadas galeras
de pinturas de Europa para hacer preciossimas copias que son muy estimadas por los coleccionistas.
Las obras originales que ha hecho han sido premiadas en las Exposiciones. Hllase una miniatura suya
en la galera de pinturas del Luxemburgo, honor que
rara vez han obtenido otras mujeres francesas.
Una sobrina de madama Herbelin tiene una de las
reputaciones mayores en Francia como pintora
hablo de Magdalfxa Lemaire, cuyas pinturas s. venden precios fabulosos en Pan?.
La inglesa Isabel Butler es considerada como una
de las ms notables artistas contemporneas. Sus
cuadros son casi todos de grandes dimensiones, y lo
curioso es que sus gustos son enteramente varoniles
en la concepcin y en la ejecucin escenas de guerra,
batallas, campamentos, caceras... esto es lo que
pinta, y brilla en ello particularmente.
Retratista estimada es la inglesa Elisa Bridwell
Fox; filntropa y caritativa es otra, Leonor Ver
Boyle, la cual se dedic la pintura con el objeto de
ganar dinero para hacer el bien en su pueblo natal.
miniaturistas eran

228

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Dios protege sus buenas intenciones; hoy vende los


productos de su pincel altos precios, y todo lo gasta
en fundar y sostener escuelas. Entre otros beneficios

ha hecho una costosa caera para llevar agua limpia


la aldea en que naci.
Desde su ms tierna infancia Ana Blunden Martins,
inglesa tambin, sinti que la llamaba la atencin el
dibujo; sin maestro pintaba las flores del

campo

co-

piadas del natural y pasaba horas enteras tratando de


reproducir cuanto vea. Sus padres tenan tan mala

voluntad todo lo artstico, que le prohibieron dibujar cosa alguna pero ella, aunque deseaba obedecerles, muchas veces se dejaba llevar por su inclinacin. Al cabo de aos logr al fin que se le permitiese
estudiar profesionalmente el dibujo y la pintura, y
fuerza de constancia y voluntad, venciendo mil obstculos, pudo por fin mandar su primera obra la Acamia de Pintura de Londres, la cual la acept. Desde
entonces hasta el da de hoy, no ha cesado de exhibir
cada ao sus obras y se la considera como una de las
mejores paisajistas inglesas.
Ins BouvierNicholl, pesar de ser vastago de una
familia de artistas notables en Inglaterra, ha logrado
sin embargo superarlos todos en bien merecida
fama.
Una hngara, la seora Parlaghy, present en
una de las ltimas Exposiciones de pinturas de Pars
un retrato de cuerpo entero del pdiioisi Kossuh que
se admir como una de las obras ms artsticas de
;

aquella Exposicin.

Otra mujer de la misma nacin, Luca Rosseti,


esposa de un notable artista del mismo nombre, es
hija de un pintor y ha seguido sus huellas con buen

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 229

Ward, esposa de un conocido grabador de Londres, tiene tambin merecida reputacin como pintora, por lo cual ha obtenido premios
en las exhibiciones artsticas.
Magdalena Marrarle haba pasado su juventud entregada al cuidado de su casa y sin ocuparse de arte
sino en sus ratos perdidos; pero de repente se encontr viuda, pobre y la cabeza de una familia desvalida. Record entonces que ciertos conocedores
amigos de su familia haban elogiado algunos paisajes hechos por ella; los mand ofrecer en venta y
fueron comprados inmediatamente
aquello la dio
xito. Enriqueta

nimo

se dedic estudiar la pintura

seriamente y
cabo de algunos aos haba ganado una grande
reputacin como paisajista y una regular fortuna,
con lo cual vive cmodamente en Londres.
Mara Elisa Haweis gana su vida honradamente
como dibujante de los peridicos ilustrados ingleses.
Otra dama, Elena Paterson Allingham, se dedic al
grabado sobre madera y es uno de los artistas del
Graphic, y sus paisajes la aguada tienen mucha
reputacin. Georgina Bowers ha seguido sus pasos
;

al

como

y dibujante de libros y peridicos ilusha dedicado la caricatura y dibujos de

litgrafa

trados. Se

perros y caballos.
Entre las dibujantes y grabadoras inglesas, la que mejor pagan los editores de
peridicos ilustrados es Mara ELE^^A Edwards. Esta

dama ha ganado

reputacin tambin como pintora al


y sus cuadros tienen merecida fama.
No siempre es preciso empezar estudiar el dibujo
desde la infancia para aprenderlo bien la prueba de
ello es que Luisa Jopling, que no haba tenido maestro de dibujo antes de los 24 aos de edad, apenas
leo,

230

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

ompez dibujar hizo


los 28

tales progresos en el arte que


aos ya se la consideraba como una notabi-

lidad artstica.

ha mandado comprar
una pintora
de animales, Alicia Ghaplin, que han llamado la
Rosa Bonheur de Inglaterra , pero la cual no alLa reina Victoria protege

(y

sus obras para adornar sus palacios)

canza igualar la francesa.


Gomo recordarn nuestros lectores, la costumbre
de saludar por medio de tarjetas artsticas es moda

muy

reciente. La inventora de ella fu una alemana,


baronesa von Gramm, con lo cual ha introducido
en el mundo un arte que da de comer muchas mujeres que pintan y dibujan preciosos caprichos en las
tarjetas, pues en Europa se pagan muy bien las obras
de mano originales y elegantes. Dicha baronesa tiene
fama europea como pintora la aguada.
la

La ms afamada pintora al leo de Alemania es


indudablemente Antonia Volkmar. Es una retratista
de primer orden y ha hecho considerable fortuna
en Berln, e donde se ha radicado. El emperador
Guillermo posee en sus palacios varias de las obras
de Antonia Volkmar.
Gitaremos tres pintoras ms de la misma nacin
Isabel Wiegmann, que es tan hbil retratista como
Glara Onike es pintora histrica; y Ernestina FreeDRicHAEN, pintora de interiores y de paisajes.
Las suecas son muy aficionadas las artes. Una de
las ms aficionadas es Glara Montalba, pintora que
se ha hecho notable por el arte maravilloso con que
pinta los efectos de luz. Otra dama, compatriota de
la anterior, J. M. G. Bauck, es conocida por sus bellsimos paisajes. Hoy regenta un colegio de nias en

MUJERES DLOhA?, SABIA?, POLTICAS Y ARTISTAS 231

Munich. Fuera de stas, cuntanse otras notables


pintoras* suecas, cuyos nombres no tenemos espacio
para apuntar aqu.
Varias belgas se han distinguido en el arte de Apeles,
siendo quiz la ms notable Adela Kendt; y decimos
que lo es, porque en todas sus obras ha procurado
cultivar siempre ideas nobles y elevadas.
Hija de un griego y educada en Inglaterra es Mara
Spartali, la cual se entreg al estudio de la pintura
y exhibi algunas de sus obras en la Academia Real
de Londres.
Algunas notables esculturas se han exhibido en los
ltimos aos. Una de las principales es Claudia ViGNON. Gan el primer premio de escultura sobre multitud de hombres de conocida fama en 1867. Es la
nica mujer que hasta ahora lo ha logrado. Napolen III la mand hacer varias estatuas y bajorelieves en algunos monumentos de Pars. Adems de
escultura, se ocupaba de crtica de arte; era corresponsal de muchos peridicos, y ha escrito algunas
novelas muy populares. Muri en 1888.
Elena Herbert Berteaux, tambin francesa, hija de
un escultor que se goz en dirigir sus estudios desde
1849, ha exhibido estatuas de mucho mrito. Algunas
de sus obras perecieron en el incendio del palacio de
las Tulleras, pero se conserva una fuente de mrmol
en Amins y muchas estatuas en varias iglesias de
Pars

y sus contornos. Fund una sociedad protecUnion de las Pin-

tora de mujeres artistas, llamada

toras

1.

y Escultor as

francesas.

Sofa Adlesparre, Amalia Lundegren, Ins Borjeson, Jo-

sefina

Holmlund,

etc.

235

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Hija de un escultor ingls, Mara Toornyeroft cas


tambin con otro y sigui la misma carrera desde
muy joven. Sus ms importantes obras son los bustos
de gran parte de la familia real de Inglaterra.
Como dijimos antes, las suecas son naturalmente
artistas y desde que se les ha proporcionado una culta
educacin han sobresalido en muchas carreras que
antes estaban exclusivamente reservadas para los
hombres. Lea Ahlborn es una afamada grabadora
sueca, cuyas obras fueron premiadas en la Exhibicin
de Pars en 1865; es adems escultora y tiene un empleo de alta categora en la casa de moneda de Esto-

colmo.
Entre los grabadores en madera que hay en Suecia
se distingue una mujer, Sofa Isberg. Nacida en
pobre hogar, el de un sastre, Sofa se educ sola y se
dedic al arte con una constancia y una decisin tal
que logr hacerse notar de sus compatriotas. Fu
protegida, la dieron maestros, y la vuelta de pocos

aos se la consider como una notabilidad. Ha recibido premios en las Exposiciones de Pars, Londres,
Viena, etc.
Una de las escultorasde ms mrito de Suecia es un^
princesa real, y varias seoras de la nobleza cultivan
el arte de Fidias, - lo cual prueba que en todas las escalas de la sociedad se encuentra el talento artstico.
En la Amrica del Norte se han hecho notar mujeres artistas de mrito, algunos de cuyos nombres
mencionaremos muy de paso la seora Moran, pintora y grabadora; Elisa Greatorex, pintora tan notable que ha merecido el honor de ser la primera
mujer que ha sido recibida entre los miembros de la
Academia nacional de Nueva York.
:

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS 233

Cosa curiosa! Muchas de las esculturas y pintoras


femeninas han heredado la aicin artstica de sus
padres. Enriqueta Hosmer era hija de un famoso mdico, fuerte en anatoma. Su padre, viendo la aficin
que tena al arte, la hizo aprender anatoma en Nueva
\ork, sin lo cual, deca, jams podr un escultor hacer
algo de provecho. Despus la llev Roma, en donde
se

perfeccion y sus obras empezaron llamar la


all, una de las principales estatuas

atencin. Estando

que trabaj fu considerada de tanto mrito, que el


mand comprar por 30.000 duros. Adems de escultora es poetisa, y rene frecuentemente la mejor sociedad en los magnficos salones de su palacio en Roma. As esta mujer con su
talento y asiduo trabajo ha hecho una gran fortuna.
Margarita Gillies, inglesa, es actualmente una de
las artistas ms renombradas de Europa. Es vastago
de una familia de hombres de letras muy respetada

prncipe de Gales la

en Escocia por su rango y respetabilidad. Ella se decomo artista la carrera de pintora, escogiendo particularmente la miniatura. En 1851 estudi

dic seguir
la

pintura

al

leo en

el taller

de Ary Scheffer, y

al re-

gresar Inglaterra las obras que exhibi fueron tan


la eligieron miembro de la Sociedad de
la aguada. Los retratos que ha hecho
sobre marfil son obras maestras. Todas esas obras,
dice un bigrafo suyo, se caracterizan por la intencin que se le descubre de levantar el espritu
hacia lo grande, lo bueno, lo noble, y procurar que
el arte sea siempre el intrprete tan slo de las bellas
acciones de la humanidad.

notables que
pino^es

234

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

XII

En la Amrica espaola tambin se han distinguido


algunas damas artistas, pesar de las dificultades
que en aquellos pases se presentan para seguir una
carrera profesional. En Chile, la seorita Agstlna
la primera mujer nombrada como
Academia de pintura de Santiago. Ha
obtenido premios en las Exposiciones y ha sido el
apoyo de su familia subveniendo con sus trabajos

Gutirrez fu

miembro de

la

de la casa de su madre. Desgraciadamente muri en 1886 de poco ms de 34 aos


de edad.
Mira de Gouseo y Aurora Mira y Mena, tambin

artsticos los gastos

chilenas y distinguidas pintoras y escultoras, continan la tarea artstica iniciada por la anterior en la
pintura, lo cual

han aadido

el

arte de la escultura.

Esposiciones sus cuadros las


seoras Mara del Trnsito Prieto, Celia Castro y
Albina Elcun, as como otras cuyos nombres no al-

Han presentado en

las

canzamos sealar aqu.


En Colombia tambin podramos contar algunas
pinturas y dibujos artsticos, obras de ilustradas damas y seoritas, como las que exhibieron las seoras
Rosa Ponce de Portocarrero, Dolores Valenzuela de
hija y hermana de
Argez
la seorita Torres
distinguidos artistas, y de otras cuya modestia es tan
exagerada que no han querido presentar en pblico

sus nombres.

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS

^'0

XIII

No hay ciudad en el mundo en donde la gente se


ocupe tanto de msica como en Viena. All hay conciertos gratis para el pueblo, en parques, plazas,
calles, en todas partes, en tanto que la gente acomodada y la aristocracia oye msica en los salones
construidos para el caso y en las peras, los Clubs
y las casas privadas. Patria de tantos msicos famosos, Viena ofrece los aficionados al divino arte de
Mozartmil ventajas que no se encuentran en ninguna
otra ciudad. Las escuelas de msica gratuitas que
hay all son las mejores del mundo las sociedades
de aficionados que posee, en donde se tocan cuartetos y quintetos y se canta en coro, son numerossimas; el conservatorio de Viena ejerce una influencia
suprema en la msica.
Entre las pianistas afamadas educadas en Viena,
;

ms populares son las seoras Essipoff y Tom


Raab, las cuales tocan en conciertos. Muchsimas

las

maestras, las mejores del

mundo, han

salido del con-

servatorio de Viena, y la mayor parte de las cantatrices han ido la capital de Austria recibir leccio-

nes en aquel templo del arte.

Una de

las

ms famosas

pianistas de la poca, Mara Krebs, despus de edu-

carse en Dresda, se perfeccion en Viena. La gran


violinista Norman-Neruda aprendi en Viena, en
se exhibi los seis aos de

donde

edad en un concierto.

Semejante precocidad llam muchsimo la atencin,


y su reputacin recibi el pase para la fama verda-

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

233

dera en Londres, en donde

el

msico Beriot

la

admi-

en sus conciertos cuando aun no haba cumplido


10 aos. Estudiossima siempre, hace incesantes progresos, y desde 1849, ao en que la violinista cas
con un msico sueco, no ces de recorrer las capitales europeas, en donde se la reciba con entu-

ti

siasmo.

Igualmente afamadas como pianistas son Arabela


GoDDARD, directora de la Academia de msica en
Londres Magdalena Graever, holandesa, que no solamente es pianista sino tambin compositora de piezas originales para el piano Ins Zimmermann, pianista
alemana, la cual a arreglado para el piano varias
tantas otras de reputacin
piezas muy populares,
:

artstica.

Aunque, como dijimos ames, aun no ha aparecido


en el mundo una mujer que iguale los afamados
msicos, tales como Mozart, Beethoven, Meyerbeer, etc., no por eso se puede negar la mujer el
talento

la originalidad artstica.

Muchas han com-

puesto peras que se han representado en Europa.


Luisa Bertin, hija de un notable periodista francs,
compuso mediados de este siglo tres peras que
se representaron en Pars; Paulina Thys, Tarb de
Sabln, la seora Alagnier han compuesto operetas

representadas en Pars y en otras partes.


En 1885 se represent con grande aplauso en Mos-

cow una pera,

Uriel Acosta

obra de una

rusa, la seora Sajeroff, viuda de

un msico

dama
ruso.

Clara Sghumann, hija de un famoso pianista y


casada con el clebre compositor de su mismo nombre; obtuvo mediados del presente siglo sealados
triunfos como pianista y como compositora clsica.

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS Y ARTISTAS

Q';

Muchas mujeres han compuesto sonatas, oratorios,


nocturnos y obras de msica de iglesia as como
canciones y obras ligeras. Slo citaremos unas pocas.
Carlota Sainton Dolbey
inglesa
discpula de
Mendelsson, el cual escribi varias obras expresamente para ella; es hoy directora de una Academia
de msica y ha compuesto muchas baladas y canciones. Inglesa tambin es Isabel Philp, la cual desde
muy nia tena tal inclinacin todas las artes y la
literatura, que al principio de su vida no saba por
cual carrera decidirse. Al fin resolvi dedicarse la
msica y particularmente la composicin de canciones. Ahora algunos aiios se deca que haba compuesto ms de cien canciones, casi todas muy populares en Inglaterra. Ha escrito tambin un estudio
acerca de la manera como se deben cantar las baladas inglesas.
Carlota M. Sardteu manifest desde su ms tierna
infancia, pasada en una pequea ciudad de Normanda, el amor ms grande la msica. No haba cumplido siete aos cuando ya pasaba muchas horas delante del piano improvisando. Su madre, sencilla
normanda, desaprobaba la aficin de su hija, pero al
fin tuvo que permitirla tomar lecciones profesionales
de msica, y en Pars recibi lecciones de Chopin.
Como Carlota slo amaba la msica clsica, por mucho tiempo no se hizo popular y los conciertos que
daba eran poco concurridos; sin embargo, medida que se han hecho de moda los estudios de maestros clsicos, la fama de la seora Sardieu ha crecido

mucho.
las msicas contemporneas, inque ms ha producido es la viscon-

Pero entre todas

dudablemente

la

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

238

Clemencia R. de Grandval. A pesar de pertenecer


la aristocracia francesa, desde muy nia se dedic
estudiar el arte de la composicin musical, bajo la
direccin del msico Flotow. Despus de casada, condesc

tinu sus estudios y produjo varas piezas dramtiinstrumentales. En 1859 dio un


teatro de Pars una opereta que fu aceptada, y en
ticas, religiosas

seguida cada ao, hasta 1869, se representaba alguna


obra suya en el Teatro lrico, en la pera Italiana, etc.
el velo de un seudnimo.
prohij algunas de sus composiConservatorio
El
ciones religiosas, y en las iglesias de Pars se suelen
cantar muchas de sus obras sueltas y ejecutar las
misas que ha compuesto. Fuera de esas piezas serias
la viscondesa de Grandval es autora de algunas me-

aunque bajo

lodas

y canciones

muy

populares en Francia.
artes es muy notable

En Suecia el amor las bellas


entre las mujeres
ces clebres

all

nacieron msicas y cantatriCristina Nilsson y otras.

como Jenny Lind,

Las orquestas de las peras suelen contar con varias


mujeres, y hace pocos aos recibi sus diplomas en
la Academia real de msica de Estocolmo, despus
Amanda
de brillantsimos exmenes, una mujer,
la cual se dedic la direccin de orMercer,

questas.

querido mencionar adrede smo las muuna fama europea por su ejecucin
tienen
jeres que
musicales, pues si furamos
conocimientos
sus
y
nombrar todas las msicas de reputacin local, ne-

No hemos

un volumen.
En Venezuela ha obtenido fama europea Teresa

cesitaramos

Carreo, extraordinario genio msico, que ha sido


aplaudida tanto en los Estados Unidos como en algu-

MUJERES DOCTORAS, SABIAS, POLTICAS T ARTISTAS 239

as ciudades europeas. En Chile, slo mencionare las seoras Barra, Martnez, Filomeno y otras
distinguidsimas artistas msicas.
En Colombia, tenemos varias artistas de mrito,

mos

entre las cuales sobresale por sus composiciones


musicales la seora Teresa Tango de Herrera.
Si ha habido ejecutantes y compositoras msicas
de mrito, tampoco han faltado las crticas. Una de
las ms distinguidas en este ramo del arte es la alemana Mara Lipsius, que ha firmado siempre con el

seudnimo de La Mar. Discpula de

Lizzt, es

una

pianista de primer orden, pero en lo que se ha hecho

notable es en sus crticas de arte

muchos

no

slo

ha

escrito

artculos de peridico sobre aquella materia,

sino que sus libros son considerados

como obras

cl-

sicas de crtica musical.

En aos pasados

se hicieron notabilsimas dos vio-

lonistas de primer orden, Teresa

y Mara Milanolo, las


una
maestra que pocos hombres han igualado.
En Espaa se han distinguido en las artes Carmen
Pags y MiLLN, Leopolda Garzo y Antonia Sala; las
cuales han exhibido sus obras en las exposiciones
cuales tocaban ese instrumento dificilsimo con

nacionales de Madrid.

Msicas

las

hay tambin notables en

la

Pennsula

hispnica, y han llegado hasta nosotros los nombres


de Clotilde Cerda, quien apellidan la musa de la

armona; Petra Navarro, una hija del duque de La


Torre y Margarita Hevia, las cuales pulsan el arpa
con singular maestra.
Se extraar quizs que entre las mujeres notables
de este siglo no hubisemos contado las que se han
distinguido en el teatro, cantatrices y actrices. Pero

240

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

no hablamos aqu sino de aquellas cuyas profesiones


son enteramente honorables, que con ella han ganado
su vida y se han hecho un nombre sin exponer su
virtud las asechanzas de las tentaciones mundanas.
No decimos por esto que no haya multitud de mujeres dedicadas al teatro que jams han dejado las
la virtud, ni que no existen y han exismuchsimas mujeres que, llenas de dignidad,
han mantenido su familia con las artes que tanta
diversin dan al pblico; pero como entre stas, la
mayor parte se han dejado arrastrar por la pendiente
de la adulacin hasta caer en los vicios, y sera necesario para mencionar y encomiar las virtuosas,
callar los nombres de muchas de las que ms han
brillado en la carrera del teatro, resolvemos no hablar absolutamente de ninguna mujer que se exhiba
sobre las tablas, salvo que se haya hecho famosa
omo compositora msica tambin.

veredas de
tido

PARTE QUINTA
MUJERES LITERATAS EN EUROPA
Y ESTADOS UNIDOS DE NORTE-AMRICA

Literatas francesas.

En la PRIMERA PARTE dc este estudio nos ocupamos


de las mujeres francesas que dieron ejemplos de herosmo y de virtud durante la poca aciaga de la Revolucin francesa del fin del siglo XVIII. Al tratar de
las mujeres literatas, empezaremos por las francesas,
y reanudaremos lo que ya dijimos acerca de las que
se vieron envueltas en aquella agona de la sociedad
del pasado, con las ru comenzaron su carrera literaria con el siglo XIX.
En 1813 muri la condesa Fanny de Beaubarnais,
mujer caritativa y buena, poetisa y literata, ta de
Eugenio de Beauharnais, hijo de la emperatriz Josefina.

Contempornea de

la anterior,

pero cuya fama aun

se conserva, fu Estefana Felicitas de Saint-Abin,


14

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

242

condesa de Genlis. Naci en 1746 de una familia


noble pero pobre recibi brillante educacin y los
quince aos se cas con el conde de Genlis. Siendo
an muy joven fu nombrada institutora de los hijos
del duque de Orlens (entre los cuales se hallaba el
futuro rey Luis Felipe). En aquella poca madama
de Genlis escribi muchas obras didcticas, destina;

das la instruccin y al recreo de sus discpulos. He


Cartas sobre la
aqu el ttulo de algunas de ellas
Las Veladas de la
La Religin.
edycacin.
:

Adems

de varias novelas hisms populares de


sus obras son Veladas de la Quinta y Memorias de
su tiempo, las cuales aun son ledas por nios y viejos pesar de su estilo anticuado y del exagerado
sentimentalismo de su estilo pasado de moda actualQuinta.

tricas

de] piezas

es autora

dramticas. Las

mente.
Por junto, los escritos de la condesa de Genlis forman cerca de cincuenta volmenes, pero en realidad
aunque escribi sobre todas materias y tena talento

y perspicacia

natural, rara vez presenta ideas origi-

Por otra parte, aunque se manifiesta correctsima en sus palabras y se ocupa mucho de la moral,
parece que sus acciones dejaron mucho que desear y
jams es natural en sus expresiones; el gran defecto
de esta escritora es el de la afectacin y total carencia de sinceridad en las opiniones que proclama.
De la misma poca fueron la condesa de Souza,
marquesa de Flahat, la duquesa de Duras y Susana
nales.

Verdier.

La condesa de Souza fu herona en


de
en

el

gran drama

Gomo muriese

su marido

la

Revolucin de 1789.

el

cadalso, ella logr escaparse de Francia,

y en

el

243

MUJERES LITERATAS

extranjero tuvo que ganar su vida con los trabajos

de su pluma. Escribi entonces varias novelas de


bastante mrito que forman seis volmenes de obras
selectas. Se cas con el portugus Souza Botelho
(tambin escritor) en segundas nupcias y muri en
t836.

La duquesa de Duras obtuvo grande popularidad


durante

la

poca de

la

Restauracin con dos novelas

Oiirika y Eduardo.
Susana Verdier fu poetisa de tanto mrito que el

gran crtico La Harpe cita uno de los idilios fruto de


su ingenio (La fuente de Vaiichise) como una de las
ms bellas producciones de la musa francesa.

No debemos olvidar entre las literatas del princiXIX madama Gottin. Esposa de un rico

pio del siglo

banquero de Burdeos, no empez escribir sino con


el objeto de ofrecer consuelos un amigo desgraciado. Sin embargo, como hubiese cosechado muchsimos elogios con motivo de su primera novela, resolvi escribir otras. Desde entonces hasta su muerte
no ces de publicar obras que se hicieron muy populares en Francia y en seguida se tradujeron en todos
los idiomas europeos. Hoy ya nadie gusta de aquel
estilo, pero nuestras abuelas se delectaban con la
lectura de Matilde las Cruzadas.
Clara de Alba,

Isabel los Desterrados de Siberia,

etc., etc.

Mujer de muchsimo mrito fu Susana Gurchod


DE Necker. pesar de ser de origen suizo, como pasase la mayor parte de su vida en Pars, se la puede
considerar como haciendo parte de la literatura francesa.

Casada con el famoso banquero-ministro del infortunado Luis XVI, madama Necker era el centro de

244

un

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

crculo selecto de hombres importantes que frecuentaban su casa. De costumbres severas y rgidas
y de religin calvinista, madama Necker pareca fra
y sin entusiasmo en medio de aqu^^lla sociedad en
donde hervan ya las ideas revolucionarias que deberan en breve trastornar el mundo entero.
pesar de que era esposa excelente y amaba su
marido con ternura, esto mismo pareca como si la
impidiese ver el grandsimo mrito de su hija Ana
Luisa Necker, la cual despus fu la famossima baronesa DE Stael, una de las pocas mujeres de verdadero genio viril que ha visto el mundo. Entre la
madre y la hija haba un abismo; sus naturalezas
eran totalmente distintas y no poda haber verdadera simpata. Adems ambas amaban con pasin
celosa al seor Necker, y dcese que la madre sufra al
notar que su marido prefera frecuentemente y celebraba las agudas y atrevidas ideas de su hija, ms
bien que las reflexiones serias y sensatas de su es-^
posa. Sin embargo, segn las cartas de estas dos mujeres, publicadas ltimamente, si no siempre simpatizaban en ideas, las ligaba un tierno amor.
Madama Necker escribi poco, pero sus obras son
serias, de mrito y muy morales. Lo ms conocido y
ledo de ella es un elocuente tratado sobre El Divorcio, obra que combata en 1794 la nueva ley
francesa sobre ese asunto. Adems, durante la poca
en que su marido estuvo en el poder, ella fund un
hospital que llev su nombre y que fu la fuente de
grandes bienes para los parisienses desgraciados.
pesar del poco brillo del talento de madama Necker, ha observado un sabio crtico francs la famosa

245

MUJERES LITERATAS

sensata de su ingenio, pues muchas de las ideas que


estaban en embrin en la madre fueron trasformadas iluminadas por la hija, sin saberlo ella misma,
merced al gran poder de su alma creadora en parte
y asimiladora y penetrante que la distingua.
La mujer de verdadero genio creador es tan rara,

que no forma un tipo sino una excepcin. Las mupueden tener talento, inteligencia, ms perspicacia generalmente que los hombres, pero el genio
creador es extrao su naturaleza comprenden, entienden, penetran, pero rara vez crean. Sin embargo,
todas las reglas tienen excepciones, y una brillantsima es madama de Stael.
Naci en Pars en 1766. Su padre se esmer en
cultivar su clarsimo talento y la dio un lugar preminente en el crculo de personas importantes que
frecuentaban su casa, k los veinte aos la cas con
un barn sueco Magnus Stael-Holstein, hombre
nulo, impasible insignificante. Durante la Revolucin francesa, madama de Stael tom gran parte en
jeres

un plan de evasin para


Luis XYI, poco antes del 10 de Agosto, plan que no
la poltica del pas, ide

se pudo llevar cabo. Adems, cuando casi todos los


hombres estaban mudos y no se atrevan compro-

meterse,

madama

de

Stael,

con aquella audacia que

caracteriza las mujeres en las crisis revolucionarias, envi al tribunal revolucionario una luminosa
Defensa de la Reina, que se mand archivar.
Durante el Directorio y el primer Consulado de
Napolen I, la influencia de la hija del ministro
Necker era tan grande, que el futuro emperador,
que no quera tener la ms leve sombra en su gobierno, y no permita la menor crtica de sus actos,
14.

246

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

la desterr

e Pars. Madama de Stael pas entonces

Suiza y vivi en una propiedad de su familia, llamada


Coppet. Estuvo en seguida en Alemania y en Inglaterra, pero su corazn y su alma estaban en Pars

apenas pudo volvi, pero de nuevo fu desterrada


y no regres su ciudad natal sino en 1815, dos aos
antes de su muerte. Habiendo quedado viuda en
1802, se haba casado otra vez los cuarenta y seis
aos, pero secretamente, con un joven oficial de taas,

lento, autor de algunos opsculos.

Todas las obras de madama de Stal, menos dos


novelas ( Delfina y Gorina ), son filosficas, serias, llenas de ideas nobles, apasionadas, y que revelan grande instruccin literaria, genio de observacin y profundo conocimiento del corazn humano.
Las principales son, por su orden cronolgico De
:

ia influencia de las pasiones en la felicidad de los individuos y de las naciones, obra profundamente
filosfica que public en Lausana en 1796; La
Alemania , historia del carcter y literatura de los

que fu mandado destruir


por Napolen. Aquella obra filosfica, con su estilo
enrgico, conciso y brillante la puso de un salto al
nivel de los escritores de primer orden. Las Consideraciones sobre la Revolucin francesa nos la

pases de ultra-Rhin, libro

muestra bajo otro aspecto sus sentimientos son all


altamente morales, manifiesta amor al progreso en el
orden, hondo respeto la virtud y bastante impar:

cialidad en sus consideraciones. En sus dos novelas,


madama de Stael pinta las paciones del corazn humano con la maestra con que saba hacerlo pero el
:

exagerado lirismo de su estilo ya no gusta la actual


generacin. Adems de estas obras de primer orden,

2-^

MUJERES LITERATAS

tenemos de ella
modernos ;

los

La

literatura entre los antiguos

Diez aos de destierro

siderada por

el crtico

cantador y
nes sobre

el

ms

el

suicidio

Yillemain como un libro en-

natural de sus escritos.

obra con-

<(

Reflexio-

Noticias sobre lady Jane

Grey , y otras de menos mrito que se encuentran


diseminadas en los 17 volmenes que forman sus
obras completas.

Al fin del siglo XVIII las mujeres literatas quedaron


ofuscadas por las nobles y abnegadas mrtires de la

Revolucin francesa, que acab por sacrificar hasta


sus propias hijas, como lo hizo con la famosa madama Roland. Permtasenos trascribir aqu una pgina
elocuente que viene al caso en nuestro asunto
La carrera de la Francia del siglo XVIII, dice Imbert de Saint-Amand, se parece la vida de una pecadora. Despus de haber recibido una severa educacin (fin del reinado de Luis XIV), lleg la juventud
:

con sus ruidosas diversiones, sus

falsos placeres

sus locuras; pero despus del corto perodo de alegra y embriaguez llega el fastidio, el cansancio profundo, que es el primer castigo que cosecha la vida

desordenada. Al fin suena la hora de la expiacin, y


la pecadora se regenera entre las lgrimas y la sangre,
y el siglo que empez en medio de las orgas concluye en

el

martirio.

Las mujeres de la Revolucin se destacan en medio de ella sea como mrtires victimaras, y el papel que desempearon fu siempre importante, ya
como la personificacin de la virtud y la ms sublime
abnegacin, como la encarnacin de la furia popular y el crimen.
La mujer en todo tiempo y lugar tiene una gran

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

2iR

misin delante de s, y ojal que no la olvidara


nunca. Hoy da, cuando el cristianismo se ve amenazado de muerte, esta en el poder de la mujer el
constituirse en su campen, manifestndose siempre
verdadera cristiana, y de esa manera no dudamos
que vencer sus enemigos. La sociedad se ve amenazada con volver la barbarie, y en manos de la

mujer est

el

impedirlo.

II

Tcanos ya hablar de las literatas francesas de la


poca presente. Las pocas que hemos mencionado
antes puede decirse que pertenecen por el espritu y

educacin

al siglo

XVIII. Examinaremos las

mo-

dernas.

Advertimos que no hablaremos sino de las ms notables, pues si nos ocupsemos, aunque fuese muy
brevemente, de todas las escritoras francesas, no bastara

un volumen entero para dar cabida


ms notables.

los

nom-

bres de las

Mencionaremos en primer lugar las poetisas.


La primera, por el orden cronolgico as como por
sus virtudes privadas, es indudablemente Marcellna
Desbordes Valmore. Esta dama, que muri mediados de este siglo, es el puente de comunicacin entre
el mundo literario que se hundi en la Revolucin
francesa y el que surge con Lamartine y Vctor Hugo.
La seora Desbordes Valmore es la poetisa del hogar
por excelencia, tierna, dulce, apasionada por todo lo
bueno y lo bello; su estilo es siempre natural, ar-

MUJERES LITERATAS

249

diente y sabe pintar lo vivo los afectos puros de

una alma cristiana.


Contempornea suya fu Sabina V. Tast,

la cual
cant tambin la vida del hogar, y sus poesas merecieron ser premiadas por la Academia francesa.

Bellsima, ilustrada, llena de vida y de ingenio,


Delfina Gay era hija de una literata de segundo orden que perteneca al fin del siglo anterior; la nia
creci en medio de una sociedad de literatos, los cuales la alentaron y aplaudieron sus primeros ensayos.
Lamartine dice que las primeras poesas de Delfina
eran castas imgenes dichas en voz baja, llenas de

delicadas ideas envueltas en un estilo pdico y reservado. El nico defecto de sus versos, aade el poeta,

demostrar demasiado ingenio, ese ingenio que es


gran corruptor del genio francs.
Delfina se cas con un hombre pbhco, Emilio de
Girardn, quien ayud muchsimo en su carrera
poltica. La seora de Girardn no slo pulsaba la
lira sino que sus artculos, sus crticas y sus novelas ejercieron grandsima influencia, en la literatura
de la mitad de este siglo como tambin en la poltica.
Sin embargo, sus ltimos aos fueron de desengaos
y tristezas. Por qu? Porque en este mundo nada
hay completo, y toda gloria, todo triunfo mundano
se paga con algn dolor, alguna pena y tristes desenes

el

gaos.

Al lado de Delfina G. de Girardn se alza la memode una mujer llena de mrito como poetiza, Luisa
V. Ackermann,
escasamente conocida y apreciada
ria

porque

que public no fue sino unos pocos ejemtomos de poesas, para distribuir entre
sus amigos, y nada ms. Se haba dedicado en su
lo

plares de sus

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

250

primera juventud la poesa, pero como sufriese


una gran pesadumbre, comprendi que el cultivo de
las musas acrecentaba su pena, y para distraerse de
ella, resolvi entregarse estudios serios y profundos

aprendi lenguas antiguas,

as como

snscrito, he-

lenguas
modernas, y estudi fondo las literaturas de esas
lenguas. Casse con un sabio profesor alemn quien
ayud mucho suministrndole datos eruditos. Desgraciadamente, los pocos aos de casada muri su
marido, quien amaba mucho, y entonces despert
la musa que haba dormido desde su juventud, y
aquel arte que haba acrecentado sus primeras penas
la consol de la segunda. Sus primeras poesas tienen
un sabor antiguo muy natural en ella sus postreras
son un continuo grito de desesperacin anticristiana
cuya entonacin llega parecerse al estilo de Vctor
Hugo en sus ltimos aos.
La duquesa de Abrames, esposa del famoso general
Junot, tuvo una vida muy agitada empez su vida
como hermana de la caridad; se cas despus con
Junot, duque de Abrantes y vivi en la corte de Napolen I; la cada de ste, qued pobre y tom la
carrera de las letras para mantenerse. Sus novelas
no tienen gran mrito, pero el gran nmero de memorias de la poca de la Revolucin, el Imperio y la
Restauracin que escribi, las cuales fueron la obra
breo, griego, latn

las principales

suya de ms fama, son divertidas pero bastante

c-

nicas.

Mara Dums, hija y hermana de


y dramarturgos

los

dos novelistas

Dums, empez su vida como

la aca-

b la duquesa de Abrantes, y la acab como la comenz sta. Criada y educada en la casa de su padre,

MUJERES LITERATAS

251

Mara Dumas se entreg las


despus viaj, se cas, enviud
y termin su existencia como religiosa en un convento en 1878.
Muchas traducciones al espaol se conocen de las
interesantes novelas firmadas Enrtque de Greville,
seudnimo de Alicia M. Durand. Hija de un profesor
francs en la Universidad de San Petersburgo, no
solamente supo estudiar fondo las costumbres rusas, sino que aprendi la lengua del pas; escribi sus
primeras novelas en aquel idioma en los peridicos
rusos, y su regreso Pars adquiri en breve una
merecida fama como una de las mejores novelistas

rodeada de

letras

literatos,

la pintura;

francesas del da.

Esposa del conocidsimo publicista francs, Luis


Figuier, Julia B. Figuier no slo es popular por sus

novelas de costumbres campestres, sino tambin por


muchas piezas dramticas que han representado en
los teatros

de Pars.

Aunque no muy recomendable por la moralidad de


sus escritos, cuntase entre los dramaturgos contemporneos Celeste Mogador. Esta dama fu actriz,
pero se retir de los tablas cuando cas con el conde
de Ghabrilln. Ha escrito operetas, zarzuelas, comedas, dramas que se han representado con muy buen
xito en Pars. Sus Memorias fueron prohibidas en
la poca del Imperio.
La condesa Gisterne de Gourtiras, conocida con
el nombre de Gondesa Dash, es una de las escritoras
ms fecundas y fu la ms popular durante algunos
afios en las libreras circulantes de Pars, por el inters palpitante que saba dar las tramas de sus novelas. Escribi ms de 40 novelas,
algunas de ellas

252

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

y daba la estampa hasta


en tres y cuatro tomos,
acaecida
de su muerte,
Despus
seis anualmente.
quedaron
manusedad,
de
68
aos

los
1872
en
critos que se publicaron. Esta dama podra servir de

ejemplo muchas mujeres. Habiendo quedado viuda


la pobreza, resolvi no admitir recursos de su
familia y hacer sola su fortuna. Se entreg al estudio y escribir asiduamente; sus novelas fueron

y en

aceptadas, se las pagaron

mal

al principio,

mejor

despus, y acab por proporcionarse suficiente renta


para vivir con las mayores comodidades en Pars,
con slo trabajos de su pluma.
Otra dama de la aristocracia, primero viuda del
conde San Simn y despus de un barn, Alejandrina
DE Bawr, tuvo que buscar dos veces su subsistencia
en la literatura y se hizo un nombre en ella. Sus

bras dramticas se han representado con grande


aplauso en el clsico Teatro Francs de Pars, en

donde slo aceptan obras de primer orden. Adems


public libros de educacin y novelas, canciones
muy populares, y no ces de escribir sino despus de
haber cumplido 80 aos muri de 85 aos de edad
en 1855.
Las dos escritoras, conocida la una con el seudnimo de Andrs Leo, y la otra con el de Ana Prevost,
son tambin mujeres que, habiendo quedado viudas,
se lanzaron en la literatura para ganar su subsistencia y la de sus hijos, logrndolo con amplitud.
:

MUJERES LITERATAS

III

Generalmente casi todas las literatas francesas han


la pluma, sea para ganar con ella los medios
necesarios para mantenerse con independencia y dignidad, sea para ayudar sus padres sus maridos,
etc. Vamos mencionar algunas de stas.
Hija del poeta Menard, Anas Menard Segals desde
su primera juventud se dedic la poesa, y despus
de casada compuso comedias, dramas, zarzuelas, las
cuales fueron representadas y aplaudidas; escribi
novelas tambin y colabor en gran nmero de peridicos parisienses. Muri de ms de 80 aos, en 1893.
Las hijas de los clebres novelistas Alfonso Karr
Nodier se entregaron tambin la literatuGarlos
y
ra. La segunda, que tena un culto por la memoria
de su padre, no escribi sino para hablar de l y re-

lomado

y recuerdos de Nodier.
Las hijas del famoso hombre de Estado, historiador, etc., Guizot, que fueron esposas de dos hermanos
de Witt, literato el uno y economista el otro, se han
hecho un nombre en la literatura. Paulina Guizot de
Witt se ha ocupado exclusivamente de estudios histricos y polticos la segunda, Enriqueta Guizot de
Witt, ha sido escritora muy fecunda y se ha ocupado
de muchas materias. Despus de publicar gran nmero de libros para los nios, de propaganda religiosa y de historia, ayud su padre en su ltima
obra. Historia de Francia referida 7nis nietos.
Muerto ste ha hecho un
portante trabajo, Resii-

ferir episodios

i5

MUER

LA

234

EN LA SOCIEDAD MODERNA

men y explicacin de las crnicas de Froissart y


unos Recuerdos de Gizot muy interesantes.
Virginia Angelot era pintora de mrito, cuyas
obras haban sido aceptadas por la Academia de pintura francesa; cuando se cas, ya de edad madura
(tena cerca de 40 aos), empez ayudarle su marido, que era un famoso dramaturgo, en algunos de
sus dramas. Alentada con esto, quiso escribir sola
una obra dramtica, la cual no slo fu aceptada por
un

teatro parisiense, sino

un

muy

aplaudida; sorpren-

que no esperaba, se puso la obra


y en pocos aos se representaron veinte dramas suVirginia G. Ancelot puyos todos muy populares.
novelas,
algunas
y no ces de escribir
blic tambin
dida con

xito

poco antes de morir, los 83 aos de edad.


Gabriela Soumet de Alteneim, hija de un poeta y
dramaturgo afamado, emprendi desde muy nia

Iiasta

la carrera

de

Con su padre escribi vaen verso y public despus poemas y

la literatura.

lias tragedias

artculos histricos.

Heredera de
filo

los talentos artsticos

Gautier, y de su

de su padre, Te-

madre (una afamada

cantatriz),

Jdit Gautier es msica, escultora, pintora

y nove-

Dironla una brillante educacin, la alentaron


en su carrera literaria los amigos de su padre, y con
aprendi la lengua
un chino,
uno de stos,
lista.

china y los 17 aos publicaba su primera obra, que


fu bien recibida por el pblico francs. Se dedic
al principio describir costumbres de la China, pero
despus ha escrito sobre todas materias y obtenido
por una de sus obras el premio anual de la Academia
francesa. Adems en 1888 se represent en el Oden

una comedia suya.

MUJERES LITERATAS

255

Laura Balzac de Srvule, hermana del clebre noempez su carrera literaria publicando
la biografa de su hermano. Despus escribi varias
novelas en las cuales se encuentra un germen, algo
como un recuerdo de las cualidades de Balzac.
Esposa del literato Garlos Reybaud y cuada del
sabio Luis Reybaud, conocido economista, Enriqueta
Arxaud Reybaud colabor desde los primeros das de
su matrimonio en los peridicos que su marido redactaba en Pars. Despus se dedic escribir novelas, brillando particularmente en el gnero histvelista Balzac,

rico.

La esposa

del historiador Michelet escribi con l


ltimas que dio la estampa el escritor.
Sofa Lourdoueix tambin estren su pluma en los
peridicos que redactaba su marido, publicista de
fama. Despus escribi varias novelas, y una de slas

tas

obtuvo

el

premio que cada ao da

francesa las obras

ms

la

Academia

meritorias.

IV
Mara de Flavigny naci en Francfort en 1805. Era
hija de padres franceses de familia distinguida,

siendo

muy

as,

nia, fu enviada Pars educarse en

colegio del Sagrado Corazn, en donde permaneci


hasta poco antes de casarse con el conde de Agoult.

el

Separada de su esposo, viaj durante algunos aos


por Italia, Suiza y Alemania.
Hasta 1841 no haba publicado ninguna obra lite-

en aquel ao sus amigos la indujeron


que enviara dos preciosas novelas que tena escritas,

raria, pero

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

256

la Prensa de Pars, las cuales fueron muy bien


hallaban en ella
acogidas por el pblico francs
:

un

estilo

que imitaba un tanto

Poco despus public


de

Crticas literarias

el

mismo

el

de Jorge Sand.

peridico una serie

artsticas

que llamaron

la

atencin por la virilidad de su estilo, las avanzadas


ideas filosficas y liberales de que haca alarde, y la
correccin severa del lenguaje. Entre 1843 y 46 leyse

en

la Revista

de Ainbos

Mundos una

serie de estu-

dios polticos acerca de Alemania, de la misma autora, los cuales fueron muy elogiados, as como algu-

nos artculos serios que vieron la luz en la Revista


Independiente, los cuales de ninguna manera parecan hijos del cerebro de una mujer frivola. Despus de
1848 la condesa dio la estampa (bajo el seudnimo
de Daniel Stern, con el cual fu siempre conocida en
la literatura), dos tomos de Historia de la Revolucin
de 1848, obra considerada como la mejor que se escribiera en aquella poca. pesar de la reputacin que
tena como escritora seria, una novela suya llamada

Nlida (que public en 1848) tiene las condiciones


ms sentimentales y apasionadas que puede desplegar el novelista, y en su gnero es una de las mejores obras de imaginacin de la moderna literatura
francesa.

La condesa de Agoult era no solamente escritora y


mujer de mundo; y su casa era el ncleo de una sociedad escogida, cuya distincin y elegancia de maneras recordaban los tiempos ms bellos

literata, sino

la sociedad francesa de otras pocas.


Luisa Revoil Golet naci en Aix el 15 de agosto
de 1815, de padres honrados pero no aristocrticos
por parte de padre perteneca al comercio, y por su

de

257

MUJERES LITERATAS

madre antiguos miembros

del Parlamento de Pronia Luisa manifest un gran talento potico, y los 19 aos hizo su entrada en el
mundo literario publicando un tomo de poesas, llamado Flores del Medioda, que fu elogiado por literatos y acadmicos como nuncio de una nueva poetisa de mucho mrito. En 1839 dio luz otro voluPenserosa,
men de poesas,
y una buena traduccin de la Tempestad de Shakespeare.
Casada ya con Hiplito Colet,
msico de mrito,
escritor de obras musicales y autor de dos peras,
madama Golet escribi una novela llamada La Jiiv)entud de Mirabeau, cuyo estilo un tanto libre y
poca moralidad de sus apreciaciones levantaron en
torno suyo una tempestad de crticas siendo las de
Alfonso Karr tan severas que sacaron de quicio la
poetisa, hasta el punto de atacar al crtico con pual
en mano. Felizmente Alfonso Karr escap con una
leve herida, pero se veng sangrientamente publicando el hecho en su peridico, en unin de burlescos comentarios.
De 1840 43 Luisa Golet obtuvo seis premios
acadmicos por poesas serias. Public tambin en
aquella poca varias colecciones de poesas erticas,
cuyo estilo apasionado y tierno propasa lo que es
permitido la modestia femenina. En seguida anunci una obra de grandes proporciones llamada
El
Poema de la mujer bajo todas sus faces, el cual
La lase divida en las seis partes siguientes

venza. Desde

muy

briega,

la sirvienta,

clase media,

la

la religiosa,

mujer

artista,

la

mujer de

la princesa.

la

Las

dos primeras partes de esta obra aparecieron entre


1853 y 54.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

258

Adems, fu autora de varios dramas y comedias


que no han sido representadas y de muchas obras en
prosa, novelas, relaciones, viajes y artculos de crtica y de modas. Fuera de las Infancias clebres

otras pocas obras, las de

madama

Golet carecen de

sentido moral, y sus ideas un tanto libres son impropias de una mujer que se respeta. La novela ms conocida que public y la que caus en Pars, hacia
1858, grande escndalo fu

mente

una

intitulada simple-

l, en la cual procuraba desacreditarse sin

objeto para fingir aventuras que no fueron ciertas.


Esta novela, publicada despus de una de Jorge Sand
en la cual pintaba con nellamada Ella y l,

gros colores Alfredo de Musset,

y otra

del her-

Pablo de Musset, llamada l y


en la que procuraba desacreditar Jorge
Ella
hicieron mucha impresin, porque el escnSand,
dalo de las anteriores se aumentaba con la de mada-

mano

ma

del

poeta,

Golet.

Todo esto prueba que no basta el talento, el ingenio y las buenas intenciones para ser mujer ejemplar y que al contrario suelen estas prendas conducir
las mujeres su perdicin si no se fundan en la
virtud y en la verdadera religin.
Considrase
la actualidad

como

ms importante de
seora Julia Lambert,

la literata

en Francia

la

viuda dos veces, siendo su segundo marido un homEdmundo Adam. Escritora de


talento y originalidad, ha tratado con lucidez cuestiones de economa poltica, historia y literatura; es
editora de la renombrada /?es Nueva de Pars. Su

bre poltico francs,

saln es el punto de reunin de los republicanos

mo-

derados, en cuyo partido ejerce grande influencia.

259

MUJERES LITERATAS

Tipos

muy

diferentes de las anteriores son por

que mencionaremos ahora


Aunque de origen suizo, Valeria

cierto las

B., condesa de

Gasparn se cuenta entre las escritoras

No hay en
suyo

la literatura estilo

ms

francesas.

original

que

el

distingese por sus ideas tiernamente religio-

sas, la elevacin de su pensamiento y la profunda


melancola que reina en todas sus producciones. Su
ardiente amor todo lo que sufre la hace constituirse
en intrprete de la naturaleza entera, desde la herida
mariposa y el ave maltratada, hasta el nio abando-

nado y

la

mujer

loroso acento

el

infeliz

grito

su voz sabe repetir con doel

lamento del que

llora

padece.

condesa de Gasparn tiene muchos admimadama Graven (Paulina


DE la Ferronays) supera la de todas las literatas
francesas en Hispano-Amrica. Esta dama, que perteneca la alta aristocracia francesa, hija, hermana,
parienta de gentes virtuossimas, hizo su reputacin
en
con un libro
La Relacin de una hermana
el cual supo pintar con tan bellos y mgicos colores
los encantos de la virtud y de la belleza moral de la
verdadera santidad, que la obra fu acogida con
inmenso entusiasmo en todos los pases del mundo
y traducida inmediatamente varias lenguas. Despus public otras muchas preciosas novelas, cual
ms moral interesante, llenas todas ellas de movimiento dramtico y hondas intenciones morales y rePero

si la

radores, la popularidad de

260
ligiosas.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

La seora Graven es autora tambin de vay libros piadosos. pesar de que no

rias biografas

empez escribir para el pblico sino despus de


haber cumplido 42 aos, conserv hasta su muerte
(1891) la plenitud de sus facultades mentales.
Nos alargaremos en la siguiente noticia, por ser la
protagonista tan digna de ser presentada la juventud como un ejemplo encantador.
Eugenia de Guerin aparece en la historia de la literatura como satlite de un sol que dur muy poco.
Eugenia es la tierna y melanclica luna que slo
tiene la luz reflejada de su hermano, Mauricio de
Guerin,uno de aquellos literatos que dejaron de existir con los primeros albores de su fama, los veinti-

nueve aos de edad.


Perteneciente una familia de noble nacimiento
pero de pocos caudales, Eugenia se cri y vivi siempre en el campo y all mismo muri. Pero qu campo en la hermosa provincia de Provenza, en la patria
de los trovadores y los caballeros andantes de la edad
media, cuna de la poesa y de las instituciones que
han producido en la literatura tantas bellas obras y

acciones caballerescas.
La existencia de nuestra herona, tranquila y sin
ningn acontecimiento notable, no ofrece por cierto

pbulo al novelista ni al escritor de costumbres, pero


s nos dar asunto para pintar lo que puede ser la
vida de una mujer virtuosa, que supo, en medio de
la monotona de una existencia enteramente casera,
encontrar en s misma y en el estudio de su propio
corazn inters suficiente para no fastidiarse jams.
Su diario es una fuente de puras y dulces emociones,
y podra en todo tiempo demostrar que una mujer

MUJERES LITERATAS

261

puede encontrar siempre provecho, utilidad instruccin en todas las situaciones de la vida, y que si
quiere evitar el fastidiarse bastar elevar su corazn
y cumplir con sus deberes sin quejarse. As
existencia humana que no tenga en su
fondo oculta espina, as tambin no hay estado en el
mundo, por triste y miserable que parezca, que no
sea susceptible de dar algn contento al alma que
ama Dios, fuente nica de consuelo y tranquili Dios,

como no hay

dad.

Para Eugenia

vida era un destierro, pero se conen cumplir con sus deberes


alegremente y amar con abnegacin todos los
miembros de su familia, para quienes era el ngel
la

solaba y aun gozaba

tutelar.

Habiendo perdido su maare la edad de 13 aos,


y siendo la primognita, resolvi desde aquel tiempo
dedicar su vida consolar su padre y servir de
madre sus hermanos. Era Mauricio el menor,
contaba entonces seis aos de edad. Para Mauricio
una madre as como la hermana de su alma,
su protectora, su consejera y su amiga ms ntima.
Como el nio fuese muy afectuoso y apegado la

ella fu

Eugenia para consolarle, durante su ausencia


y universidades en donde se educaba, invent llevar un diario en que escriba todas
las noches cuanto se le ocurra, y en el cual refera
no solamente los escasos acontecimientos de que era
teatro el lugar de su nacimiento, sino que all apuntaba sus ms ntimos pensamientos y contaba cuanto
haca y lea. Despus lo mandaba su hermano.
Aquello en realidad se puede llamar el Diario de
una alma, y con razn su publicacin (hecha des-

familia,

en

los colegios

15.

2bz

lA MUJER EN LA SOCIEDAD

MODERNA

pues de la muerte de ambos hermanos) produjo en


Francia entre las personas prensadoras una verdadera
sensacin.

Procuraremos pintar lo mejor posible este potico


y piadoso tipo de mujer, analizando, aunque sea de
paso aquel precioso diario que diriga su hermano
durante su vida, y que continu despus de muerto
l, Mauricio en el cielo. Qu fe tan firme, qu cario tan verdadero, qu carcter tan espiritual no se
necesita para que contine con la misma confianza
invocando su hermano y comunicndose con l
cuando yace en la tumba
Amante de la instruccin y de la lectura, y al mismo tiempo mujer de su casa, de orden y econmica,
sola permanecer largas horas en la cocina, confeccionando alguna torta preparando algn plato para
su padre para algn husped que llegara inesperadamente al castillo de Gayla, en donde la comida
diaria era muy frugal, con motivo de las pocas comodidades de que gozaba la familia. Sin embargo,
para distraerse mientras herva la olla en el fogn
se asaba la torta en el horno, Eugenia lea Platn
se solazaba con algn libro de historia, la que
era muy aficionada. Frecuentemente se ocupaba en
trabajos de costura y tejidos, pues detestaba la ociosidad y ni un momento se la vea desocupada.
Con tal que trabajemos, dice en su diario, sea
con la cabeza con las manos. Dios lo acepta todo
con gusto si se hace en su nombre.
Los das de amasijo se levantaba antes de aclarar
y pasaba toda la maana hasta la tarde, ocupada en
presidir la confeccin del pan y los bizcochos que
deberan durar toda la semana. Por la noche, reunida

263

MUJERES LITERATAS
la familia

en torno del hogar,

ella los distraa leyn-

doles las novelas de Walter Scott,de

moda

entonces,

y fragmentos de las obras de Ghenier, Lamartine,


Millevoye y de algunos autores clsicos. Sin embargo,
rara vez se entregaba al sueo antes de haber escrito

algunas lneas en su diario, en donde consignaba el


recuerdo de lo que haba hecho durante el da, pero
en un estilo tan potico y original que no fastidia ni
disgusta, ni parecen en ella vulgaridad los oficios

ms

caseros y prosaicos. Adems refera tambin los


pensamientos que le haban ocurrido durante sus
lecturas y las reflexiones sugeridas por algn paisaje
durante sus paseos en los alrededores.
He aqu algunos fragmentos
Acabo de cerrar la obra de san Agustn en que
se encuentra este pensamiento Arrojaos en el seno
de Dios como sobre un lecho de reposo. Qu hermosa idea, y qu tranquilidad y descanso encontraramos en el mundo si supiramos acogernos al regazo de Dios como lo hacen los santos! Ellos se le
acercan como el nio su madre y sobre su regazo
duermen rezan, viven y lloran. Dios es la morada
de los santos pero nosotros, entes terrestres, slo
conocemos la pobre tierra, triste, negra y rida como
:

un

destierro maldito!

Nunca

leo

un

...

libro piadoso sin encontrar en l

como dirigidas m. Por ejemAquellos que esperan en el Seor vern sus


fuerzas renovarse de da en da. Guando piensan
que ya no pueden soportar ms sus penas vern de
improviso que les brotan alas como las del guila
cosas admirables y

plo

y volarn y no se cansarn, corrern y sern infaMarchad sin temor, alma piadosa, mar-

tigables.

LA MUJEP EN LA SOCIEDAD MODERNA

264

Chad, y cuando ya os sintis desfallecer, redoblad


el ardor y el valor, porque el Seor os sostendr.
Cuan frecuentemente no necesitaremos de este

apoyo! Decid, alma dbil, vacilante, qu harais


sin el socorro divino ? Estas palabras son de Bossuet... No he vuelto abrir otro libro desde que le

aquello.
))

Si

yo pudiera pasara mi vida en una contempla-

cin interior. Me gusta ahondar mis pensamientos,


inclinarme sobre cada uno de ellos y respirar, por
decirlo as, su perfume antes de que se evaporen.
Tengo esta inclinacin desde la niez. Guando estaba

pequea haca soliloquios que me encantaban. Oh!


si me acordara de ellos Pero buscad los pensamien!

tos de la infancia.
Id buscar las aguas de la fuente ya agotada !
... Los das de la existencia se parecen unos
pero la vida del alma es ms
joiTOS exteriormente
Si pudiramos describirla
cesar.
sin
cambia
variada y
encontraramos el infinito en una sola hora.
;

... Hay das de desaliento, cuando el alma se rede todos sus afectos y se repliega sobre s misma,
como si estuviera cansada. Esta fatiga sin causa no

tira

ser acaso debilidad? Pero es preciso vencerla como


tantas otras cosas que asedian esta pobre alma. Si

no nos venciramos en todas estas miserias, ellas


acabaran por devorar el alma como un harapo comido por las polillas. Yo paso repentinamente de la
cuando digo gozo no quiero decir
tristeza al gozo,
sino uno de aquellos contentos del alma tan suaves,
tan tranquilos que no se manifiestan sino por medio
de una expresin de serenidad. Una carta de alguno

MUJERES LITERATA!?

2Co

de mis parientes, un amable pensamiento de Dios


los que amo, basta para causarme un
sentimiento ya de alegra, ya de penal

una palabra de

k pesar

que Eugenia encontraba en esque perda


mucho tiempo de aquella manera, y entonces lo abandonaba por algunos das para volverlo empezar
Debemos, deca, dar cuenta Dios hasta de los
momentos de la vida; no ser mal hecho emplearlos
en esto ?
Qu de palabras piadosas en aquel diario Cuntos
ensueos poticos, ilusiones, tristezas, engaos y desengaos En aquellas pginas todas las mujeres encontramos cada momento algo de lo que ha pasado
por nuestra alma en alguna poca de la vida.
Sin embargo, las ocupaciones de Eugenia eran bien
prosaicas, aunque es verdad que en medio de todo
siempre encontraba modo de elevar su alma Dios,
lo bello y al sentimiento de una noble poesa.
Un da gastado en el lavadero, dice ms lejos,
no ser por cierto digno de descripcin. Pero cmo
no hemos de confesar que el espectculo es bonito
aquella ropa blanca extendida sobre el verde prado
flotando al aire en las cuerdas impelidas por el viento,
le hacen una acordarse de la Nausicaa de Homero
de aquellas princesas de la Biblia que lavaban las
tnicas de sus hermanos. Tenemos un lavadero muy
hermoso en el arroyo, grande, con bastante agua,
en un recodo del riachuelo, bajo la sombra de los
rboles en donde cantan las aves...
del placer

cribir su diario, sola tener el escrpulo de

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

266

... Hoy entr pap la cocina en el momento en


que yo bajaba el caldero del fuego, y me dijo que no
le gustaba que hiciera yo aquellos oficios pero le
refer que san Buenaventura estaba lavando la loza
de su convento cuando le llevaron el capelo de cardenal. En este mundo, le dije, no degrada ningn
oficio, ni humilla los ojos de Dios otra cosa que no
;

sea

el

mi

pecado. As,

linda reflexin que

me

caldero

asco ciertos oficios que

ennegrecen.
... He pasado

el

me

impedir en

manchan

da cosiendo

hizo hacer esta


lo futuro tener
las

manos y

las

y aplanchando he
;

ledo poco, salvo algunas pginas de san Francisco

de

Sales...

pesar de estas ocupaciones caseras, Eugenia lea


mucho y con provecho, y tena tino, perspicacia particular para juzgar los autores; por

aqu

lo

que dice de

A^ctor

Hugo

Qu hombre tan singular

de leer algo de

l; es

ejemplo, he

es Vctor

Hugo Acabo
!

divino, infernal, sabio, loco; es

pueblo, es rey, es hombre, mujer, pintor, poeta y


escultor es todo. Me sorprende, me repugna y me
encanta... sin embargo no he ledo de l sino su
:

Cromwell, Maa Tudor y algunos fragmentos de


Nuestra Seora de Pars.
Quin que haya ledo Vctor Hugo no encontrar que en aquellas pocas frases est descrito el ms
grande poeta de este siglo? Aquel sublime y repulsivo prosador, aquel poeta audaz, profundo, tierno

y aterrador

la

encarnacin del siglo XIX

Sin em-

bargo, quien lo juzgaba era una pobre nia, modesta


y retirada en un campo toda su vida, sin conoci-

miento absolutamente del mundo.

MUJERES LITERATAS

2G7

Entre tanto, su hermano pasaba por todos los grados universitarios con lucimiento y tomaba parte en

movimiento literario de Pars. l tambin llevaba


diario, que fu publicado despus de su muerte;
es el de uno de aquellos espritus atormentados por
el mal del siglo
el tedio. Mauricio de Guerin al
principio de su carrera se apart del camino trillado
el

un

del catolicismo y fu por algn tiempo discpulo de


Lamennais; pero merced mejores influencias,
poco abandon su maestro y se volvi la de sus
mayores, siendo colaborador de varios peridicos
marcadamente catlicos. Pero, en aquel Diario de
una alma, ni una vez menciona su hermana con la
estimacin y cario que le deba Mauricio se dejaba
amar por su familia idolatrar por su hermana con
el egosmo de los nios, y aceptaba todo aquel entusiasmo que Eugenia derramaba en su diario cuando
hablaba de l sta es la diferencia entre el amor de
hermana y de hermano. Se entiende que hay excepciones y viceversas en toda regla.
La salud de Mauricio era mala y estaba amenazado
de morir de tisis. Sin embargo, se cas con una persona muy buena, aunque, segn parece, insignificante, quien Mauricio am tranquilamente durante
su vida matrimonial, que fu muy corta. Eugenia
asisti su matrimonio, yendo entonces por primera
vez Pars, cuya residencia no fu de su gusto, y se
volvi Gayla. Sabiendo poco que la salud de su
hermano empeoraba da por da, crey salvarle llevndole su castillo natal. Pero fu en vano ni los
aires del campo, ni el clima suave del sur de Francia no pudieron restaurar aquella naturaleza dbil y
agotada por una vida demasiado intelectual. Mauri:

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

208
co

muri

los

pocos das de su llegada

al castillo

de

Cayla.

debe concluir el dia


Eugenia continu
antes,
dicho
rio, pero como hemos

Mauricio
en el cielo .

dirigindose
tarea,
su
He aqu el principio de esta segunda parte, tan to-

Muerto su hermano, se dir

cante

original.
21 de julio de 1339.

No, amigo mo, la muerte no nos separar ni te


borrar de mi pensamiento la muerte slo separa el
cuerpo el alma, en lugar de estar en este encierro
:

corporal, est en el cielo,

no quita nada

los afectos.

este cambio de mansin


Al contrario, estoy llena

de esperanzas; en el cielo se ama ms que aqu,


porque all todo se diviniza. Oh! Mauricio, ests
lejos de m? me oyes? En dnde te hallas ahora?
Cmo es ese Dios tan hermoso, tan bueno, tan poderoso, que te dar tanta dicha con su vista inefable por toda eternidad? T ves ahora lo que yo

mbes lo que
yo creo. Misterios de la otra vida, cuan profundos
sois, cuan terribles y tambin cuan dulces! S, muy
dulces cuando se considera que en el cielo es en
donde se encuentra la eterna felicidad Pobre hermano mo! aqu abajo no encontraste la dicha, y
en una vida tan corta no hallaste nunca reposo. Oh!
Dios mo! sostenedme, restableced la fe en mi corazn
Ay de m no siento suficientemente este
apoyo... Mauricio, te velamos largas horas, tus hermanas y tu mujer, muerto en tu cama, la cabeza sobre la almohada como si durmieseis! En seguida, te
acompaamos al cementerio y te vimos bajar la
espero, t posees lo que yo deseo, t

2G9

MUJERES LITERATAS

tumba, tu ltimo lecho all oramos y lloramos


mucho... y heme aqu otra vez escribindote durante tu ausencia, como si estuvieras en Pars...
Ser cierto que no te volveremos ver en ninguna
parte?... Yo no puedo olvidarte; algo de muy tierno
me hace pensar que ests cerca, lo cual me consuela,
me tranquiliza y me impide llorar... veces lloro
torrentes y despus se seca el alma. Por ventura no
lo sentir bastante?... Oh! no, toda mi vida ser de
un prolongado luto; el corazn est viudo; no tengo
intimidad con nadie. Amo mucho Mara y al hermano que me queda, pero no siento aquella simpata
que nos ligaba...
Ms lejos leemos
Tengo necesidad de escribir, de pensar, de estar
sola, no sola, sino con Dios y t, Mauricio. Me encuentro tan abandonada en medio de todos! Oh! soledad llena de vida an, cunto durars?...
;

He comenzado

leer los Santos deseos de la


gustan mucho... Mi alma vive en un
atad, oh s, estoy enterrada contigo, hermano mo
as como yo viva con tu vida, he muerto con tu
muerte. He muerto toda dicha, toda esperanza en
la tierra. Todo lo tenia en ti como una madre en su
hijo era yo ms bien madre que hermana. Te acuerdas cmo me comparaba Mnica llorando su Agustn, cuando hablbamos de mis aprehensiones por la
salud de tu alma, de esa querida alma sumida en el
error? Cunto no or, supliqu, ped Dios tu conversin Un santo sacerdote me dijo una vez Vues tro hermano volver al redil. S, as fu, volvi,

me

muerte, y

270
pero

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

punto nos abandon para

al

que fu

ir al cielo...

espero

As lo creo hubo en aquella muerte


seales evidentes de gracia, de misericordia, de paz.
Dios mo, es cierto que tengo ms motivos para bendecirte que para quejarme!...
al cielo

Hay momentos de angustia

al invocar su heraquel diario que tienen eco en todos los


corazones sensibles, pues con la elocuencia del verdadero dolor le suplica que se le aparezca, que vuelva

mano en

del otro

que no

mundo, que le d una seal que la pruebe


ha olvidado... Quin al perder los seres

la

queridos que alegraban su vida no ha tenido ese


deseo con vehemencia? Sin embargo, la tumba es

muda,

el

gritos; ni

silencio contesta nuestros

un

aviso, ni

un

angustiados

recuerdo... nada. Esto es

matador
Otras veces pretende consolarse, consolando los
desgraciados en lejanas regiones, y proyecta viajes

de frica otros pases salvajes, en


donde procurara dar objeto su vida en adelante
sin el menor inters. Tambin piensa varias veces
hacerse monja, pero la detiene su padre quien debe
acompaar; ya no tiene gusto en las ocupaciones
caseras y deja el cuidado de la casa su hermana
menor.
Mauricio, dice seis meses despus de su muerte,
ocupaba una gran parte de mi corazn; muerto l,
al interior

Dios tiende ocupar todo

el espacio vaco, y pronto


dueo de mis sentimientos y afectos.
Como el arca sobre las aguas, todo lo que se ha salvado del diluvio es mi amor Dios.

slo L ser

271

MUJERES LITERATAS

Los sentimientos nicos, escribe, crecen con la so-

ledad hasta

lo infinito, as

como

las races se

propa-

cubren el alma. Creo que debera salir de aqu por algn tiempo. Las ideas fijas
que se nutren de todo y recuerdan todo son muy
perniciosas; la vida es un deber que tenemos que
aceptar. Desde el punto de vista religioso deberamos desear nuestra conservacin. El dejarnos morir
sera una mala accin delante de Dios. Si no tuviera
esa idea, sin el cielo que me anima veo que me dejara caer,
lo cual sera mal hecho, pues como cristiana no debera imitar los que no tienen ese divino
apoyo. Acaso Dios no est nuestro lado que nos

gan en un prado,

ellos

yo estoy con los que sufren? Fe consoladora!


debemos la fe! Yola considero como
el nico apoyo del hombre. Hay otras consideraciones
que parecen sostenernos, pero no son sino apariencias, columnas de vapor...

dice

Oh! cunto le

medida que

pasaban

los

meses y

los aos, su do-

ms hondo y menos comunicativo as su diario se hizo intermitente y al fin acab por completo.
Slo encontramos fragmentos y notas escritas en hojas volantes que su familia recogi despus. He aqu

lor era

algunos de estos fragmentos, todos ellos tan llenos


de aquel dolor vehemente que rara mujer experimenta si no es madre, pues todos los dems afectos
se borran con el tiempo en el corazn humano, y
slo las madres pueden llevar el duelo con la misma
violencia al cabo de aos como en el primer momento de su pena.

Mauricio, escriba, habitante del cielo mis


!

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

272

relaciones contigo sern

como con un ngel hermano


;

considero como mi ngel guardin...


Oh tengo necesidad de que me oigan en la

otra vida, que me contesten, porque en sta nadie lo


hace; desde que tu voz se extingui, se acab para
celestial, te

m toda comunicacin con

otra alma. Silencio

ledad en todas partes!

parece

en una
fro

isla desierta

mucho.

tal

como

si

ah cunto sufro con esto


!

Me gustaba tanto,

so-

estuviera
!

Su-

era tan dulce para

escucharte, gozar de esa conversacin elevada y profunda, de aquel lenguaje espiritual, tan delicado y

encantador,

me

el

cual slo t podas usar! Desde nio

distraa el orte hablar; con tus primeras palabras

empezaron nuestras ntimas conversaciones. Paseando por el bosque vecino, discurramos acerca de las
aves y de sus nidos, de las flores y de las semillas.
Todo nos pareca bonito, todo incomprensible, y nos
hacamos mutuamente preguntas que no sabamos
contestar.

En medio de estos secretos pesares tambin tena


tiempo para ocuparse de la suerte y del carcter tan
generalmente frivolo de la mujer, efecto de la mala
educacin que se la da en todas partes del mundo.
En las mujeres, escriba, no hay nada fijo, durable ni vigoroso en los sentimientos sus amistades
entre s no son sino lazos de delicada cinta. Yo he
visto aquellas ternuras pasajeras de unas amigas con
((

otras. Acaso no podremos amarnos de otro modo?


No conozco ejemplo alguno de Orestes y Plades femeninos. Me irrita el pensar que los hombres tienen
en el corazn un sentimiento que nos falta. En ca:. -

^73

MUJERES LITERATAS

tenemos un espritu de sacrificio y abnegacin que ellos no poseen.


... En general, nuestra educacin es errnea, y
me parece que contrara la misin que tenemos en
el mundo. Nosotras, que nacimos para sufrir, no te-

bio, nosotras

nemos para consolarnos una

fuerza moral adecuada

las circunstancias. Cultivan nuestros nervios y


nuestra sensibilidad sin contrariar la vanidad, que

femenina nos ensean


y moral pro frmula, sin que estos estudios

es lo principal en la educacin

religin

sean serios y tiles... Oh, pobres mujeres, pobres


mujeres!
Lo ltimo que escribi, segn parece, aunque en
calidad no tiene fecha, es una pgma volante escrita

un 31 de diciembre
En otro tiempo, escriba, acostumbraba acompaar mentalmente Mauricio el ltimo da del ao.
Pero muerto l, mi pensamiento est solitario y no
simpatiza con nadie. Yo guardo ya para m misma
los acontecimientos que se suceden en mi alma en
su marcha hacia la eternidad... Hoy es el ltimo da
del ao! Cuan solemnemente triste es este pensa-

miento!

Eugenia de Guerin muri en mayo de 1848 y sobrevivi nueve aos su hermano. Antes de morir
tuvo

la satisfaccin

de ver publicadas

las estimabil-

simas, aunque escasas obras de su Mauricio, que era


su anhelo. Ella no se content con amar y admirar

Mauricio, deseaba que


apreciarle,

el

pblico supiera tambin

lo consigui.

El escritor Barbey de Aurevilly coleccion las cor-

tas poesas de Eugenia (pues tambin era


lar versificadora), el diario

y algunas

una regu-

cartas de ella.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

274

y public (como lo haba hecho con las de Mauricio,


poco despus de su muerte) un volumen de sus obras,
el cual goz de una grande popularidad, tanto en
Francia como en todo pas en donde se lee francs,
es decir, en todo el mundo.
Jorge Sand y Sainte-Beuve, pesar de los genios
tan distintos que los distinguieron, eran ardientes
admiradores de aquellos dos hermanos, cuyos destinos, dice Sainte-Beuve, estn tan ntimamente enlazados, que es menester ocuparse del uno cuando se
tiene que hablar de la otra, pues ella se referir l

siempre

Otras plumas, pues, han juzgado Eugenia de

Guerin en

el

punto de vista de

la literatura

y de su

singular afecto fraternal, pero nosotras, al tratar de

hablar de Eugenia, no hemos visto sino la mujer de


elevados y tiernos sentimientos, la mujer virtuosa

y abnegada que vivi siempre para

los dems, la que


en lugar de lamentarse de su pobreza, supo poetizar
los oficios caseros y hacer amables y encantadores
los sentimientos religiosos que la distinguan grande
arte es ste en la mujer y digno de todo elogio.
:

VI

la

De adrede dejaramos para lo ltimo el hablar de


mujer de ms genio que ha tenido este siglo des-

madama

de Stael, la cual iguala sta en el


primera en el conocimiento
de la lengua y el estilo de sus numerossimas obras
hablamos de Aurora Dupin Dudevant, conocida por
su nombre de pluma Jorge Sand.
pus de
talento

es superior la

MUJERES LITERATAS

275

Para formar esta mujer se necesit que la naturamuchos elementos heterogneos


descendiente de una famosa actriz, de un rey polaco,
de una gran dama de la aristocracia francesa, de un
mi.i.ar de Napolen y de una hija del pueblo, fu
criada la Rousseau, educada en un convento instruida en las cosas de la vida por su abuela, anciana
que haba lucido en la corte del rey ms corrompido
que hubo en Francia, la de Luis XV.
Dotada de imaginacin y talentos asombrosos, indudablemente si hubiese permanecido en el convento
sera una segunda santa Teresa; si se educara al
lado de una familia virtuosa, aquella mujer hubiera
hecho un gran bien sus contemporneos con su
ejemplo y con su pluma. Desgraciadamante no tuvo
quien dirigiera una alma criada para el bien, pues
tena grandes cualidades; sino que al contrario, salvo
los pocos aos que pas en el convento, su vida fu
de luchas, en las cuales recibi malsimos ejemplos
de su madre y de su abuela, que se disputaban su
afecto. Aquello false su mente y corrompi su corazn. Casada con un hombre que no la quera ni
poda comprenderla, y careciendo de sentimientos
leza hiciese uso de

y morales, se separ del seor Dudevant al


cabo de pocos aos de matrimonio y se lanz Pars
en busca de independencia, sin recursos pecuniareligiosos

rios.

Al principio vivi con dignidad ganando trabajosamente su subsistencia y la de sus hijos con los productos de su pincel, pues pintaba agradablemente
pero despus tom la carrera de la literatura (firmando con el seudnimo de Jorge Sand), carrera en
la cual en breve se hizo un nombre se vio rodeada
;

276

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

de una sociedad corruptora y perdi la delicadeza y


el sentido moral. Sus primeras obras, que llamaron

muchsimo la atencin, tienen un estilo viril, entusiasta, aunque sencillo, que oculta ideas disociadoras
y altamente inmorales, no tanto por la trama de sus
novelas como por la impresin que dejan en el alma
una vez ledas. Republicana y socialista en 1848,
Jorge Sand se constituy en campen del partido ms
exagerado y en la vocera de la filosofa de moda entonces en Francia. Despus de muchos desengaos
y aventuras, Jorge Sand pareci enmendarse y escribi una serie de novelas campestres muy bellas, llenas de poesa y de espritu tierno y pastoril pero
poco volvi al camino trillado por ella antes, en el
cual atacaba el matrimonio y las ideas religiosas.
Durante los 36 aos que dur la carrera literaria
;

de Jorge Sand, en

la cual escribi

no solamente no-

velas sino tambin sus memorias, sus viajes y artculos sobre toda clase de asuntos, dramas, etc., etc.,

siempre senlleno de
felicsimas imgvenes y en el cual manifestaba muchos
conocimientos en ciencias naturales y en bellas ar-

no flaque jams su inimitable


cillo,

estilo,

natural, fresco, apasionado

y veces

y filosofa.
alma de Jorge Sand se nos presenta como un
grande espejo que hubiese guardado una parte de su
prstino brillo, aqu y all aisladamente, aunque enteramente desfigurado por algn golpe que lo hubiera roto. pesar de su fama y de la controversia
que sucitaron sus obras, no hay duda que la memoria de Jorge Sand vivir, no en sus novelas filosficas
irreligiosas, que carecen de verdad, sino en los en-

tes, esttica

El

cantadores cuadros campestres y pastoriles de las

MUJERES LITERATAS

277

novelas rurales que escribi y que llevan


su grande amor la naturaleza.
pesar de la poca virtud de su vida,

el sello

la

de

caridad

inmensa que formaba el fondo de su carcter puede


haber rescatado una parte de sus faltas. Los aldeanos
que viven en las cercanas de sus propiedades conservan de ella un recuerdo imperecedero pero el mal
que sembr en el corazn de los que leyeron sus
obras y creyeron en sus doctrinas, podr rescatarse
;

jams? No jams, jams...


Como dijimos antes, gran nmero de escritoras
francesas que se han distinguido ms menos en la
carrera de las letras pudiramos citar pero nos hemos propuesto, para no alargarnos demasiado, hablar
solamente de las ms distinguidas literatas de cada
pas, y hemos de abreviar un estudio que puede volverse cansado insoportable quiz.
Qudanos una literata ms que no podemos menos que mencionar es sta la ms moderna de todas
y la que actualmente est ms de moda, pesar
quiz ms bien, causa de los tipos un tanto corrompidos que ha sabido crear con una maestra en
la intriga, una correccin en el lenguaje, una viveza
en las escenas que pinta, que ha llamado muchsimo
la atencin. Nos referimos la seora Maa Aiitonia
de Riqietti de Mirabeaii, Condesa de Martel de Janville, ms conocida por el seudnimo de Gyp, con
que firma sus producciones. Es lejana parienta del
famoso Mirabeau de la Revolucin francesa y parece
haber heredado la elocuencia y el sentimiento conocimiento del por qu de los hechos humanos. Empez escribir (hemos contado ms de treinta tomos) en 1882; pero no son por cierto lectura pro;

16

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

278

pia para las jvenes, pues en todas sus novelas

re-

vistas slo procura pintar la vida parisiense, en la

parte elegante pero corrompida de este fin de siglo.

Literatas y poetisas inglesas.


I

Aunque el entendimiento de la mujer ha sido cultivado con particular esmero en Inglaterra desde
tiempo atrs, hace 30 aos la cuestin de la educacin cientfica de la mujer era enteramente desconocida en aquel pas, y si se trataba de instruirla era
en literatura, artes, etc., pero no se hablaba de ello
con la misma seriedad con que se ocupaban de la de
los varones.

Hoy

da,

como hemos

visto en otro captulo, pulu-

lan en las universidades de Inglaterra las nias,

muchas de

stas se

tanto profesionales

educan para todas

como

literarias.

las carreras,

Una

hija de la

reina Victoria, la princesa Luisa, es presidenta de

una sociedad titulada Asociacin nacional para


promover el adelanto de la educacin de la mujer
:

en todas las clases sociales.


He aqu el objeto de dicha sociedad

Comunicar entre s todas las asociaciones individuos que trabajan en pro de la educacin de la
mujer, y recoger y reunir para dar cuenta los
miembros de la asociacin todos los datos acerca del
I.'*

asunto
2.

Promover el establecimiento de buenas escuelas,

279

MUJERES LITERATAS
baratas, para nias, fuera de las

bierno

que provee

el

go-

3.* Proteger de todas las maneras posibles el perfeccionamiento de la educacin de la mujer despus
de la edad de la escuela, promoviendo lecciones y
clases pblicas para nias mayores de 18 aos, y clases nocturnas para las trabajadoras
4. Mejorar el tono de la opinin pblica con respecto la necesidad de la educacin, etc.
La literatura inglesa del da cuenta un nmero
prodigioso de mujeres que se han distinguido en todos los ramos del saber humano hablamos ya de las
que se han dedicado la ciencia, al profesorado, la
medicina, las artes y los viajes; rstanos ahora
ocuparnos de las historiadoras y literatas, es decir, de
:

las

ms

notables entre las historiadoras, novelistas,

dramaturgas, poetisas, etc.,


aunque para decir
verdad, no alcanzaremos mencionar ni siquiera las
ms importantes y de primer orden, y muchas de stas

tendremos que dejar en


Entre

el tintero.

las poetisas inglesas se

distingue en primera

lnea Isabel Barrett Browning, la cual

ha sido compa-

rada los mejores bardos de su patria.


Gomo su salud era muy delicada, Isabel Barrett
viva encerrada y dedicada al estudio de los clsicos
ydelas lenguas muertas; pero no se le haba ocurrido
componer nada ella misma, hasta que grandes [penas domsticas la aislaron enteramente de la sociedad; entonces, para consolarse, acudi la poesa, y

musa

despert ecos que asombraron sus compaLa primera obra que dio la luz pblica fu
una traduccin del Promoteo de Esquilo, la cual llam mucho la atencin, as como los poemas origina-

su

triotas.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

280

que dio despus la estampa. Entre sus ms afamadas producciones se cuenta un canto en el cual pinta
los sufrimientos de los nios empleados en las factoras, lo cual produjo tanta impresin que contribuy

les

mucho

aliviar la suerte de aquellos desgraciados.

La poetisa cas no muy jovea con el poeta Roberto


Browning y pas sus ltimos aos en llalla, en donde
muri en 1861.
Amelia Opie, hija de un artista, y Ana Grant, cantaron en cadenciosas estrofas sus penas impresiones la primera tuvo el don de conmover sus lec:

la segunda inteen las costumbres de Escocia, su pas


natal. Amelia Opie muri de 85 aos, y Ana Grant de
83 aos ambas muy honradas por cuantos las conocieron, y despus de haber tenido la satisfaccin de
ganar su subsistencia con el producto de su pluma.

una manera excepcional y

tores de

resar todos

Otra poetisa, Mara Fighe, se dedic la literatura


el objeto de hacer obras de caridad, y aunque
muri de 35 aos, dej un edificio para asilo de hurfanos, que llev el nombre de una de las produccio-

con

ms fama la diera.
Hemans y Leticia Isabel Landon obtuvieron
el afecto de todos los amantes de la poesa, en la primera mitad del presente siglo. Ambas poetisas tuvieron una suerte melanclica; ambas murieron jve-

nes de su estro potico que


Felicia

nes, casi

en

la

misma

poca,

y fueron

lloradas por la

Inglaterra entera.

Participaron de

mucha popularidad dos

prolficas

escritoras y poetisas Elisa Gook y Adelaida Proctor.


Esta ltima fu heredera de los talentos poticos de
:

su padre Barry Gornwall.


Tres hermanas pertenecientes la alta aristocracia

281

MUJERES LITERATAS

inglesa se dedicaron con entusiasmo la poesa

eran estas damas herederas de un nombre famoso en


los anales de la literatura inglesa, as como de la be-

ms

lleza fsica

notable.

La mayor, cuya hermosura

fu sorprendente, Carolina Sderidan Norton, haca

un

byroniano por sus arranques de


la misantropa del poeta su compatriota las otras dos hermanas,
la BARONESA DE DUFFERLN y la DUQUESA DE SOMEftSET,
pulsaron tambin la lira con gran talento y originagala de
pasin,

estilo

aunque felizmente careca de


;

lidad.

11

Podramos

mente

citar

muchas

otras poetisas quiz igual-

sobresalientes, pero nos falta lugar para hablar

de las historiadoras, novelistas, etc., que tanto se


han lucido en Inglaterra en este siglo.
La historiadora femenina de mayor fama es Lns
STRicKLAND,la cual, eu unin de sus tres hermanas
Margarita, Catalina y Susana,
empez por escribir

libros propios para la enseanza, luego novelas

poesas, y por ltimo produjo ella sola

santsima

Vida de

las reinas

una obra intere-

de Inglaterra, desde la

normanda en i 066 hasta la actual soberana de la Gran Bretaa, en doce volmenes. Desconquista

pus, con

una de sus hermanas,

escribi

una BiograLa

fa de las reinas de Escocia, en cuatro volmenes.

vastsima erudicin que manifiesta, su brillantsimo


estilo, sus juicios crticos, filosficos y morales acerca de los hechos histricos, y sus vastos conocimientos; todo esto

prueba que

la

mujer cuando tiene


is.

ta-

282

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

lento puede escribir obras histricas

como

cualquier

hombre.
La seiora Matoew Hall public despus una

serie

de Biografas de las reinas de Inglaterra anteriores


la conquista normanda; pero el estilo descuidado
y difuso de esta seora le ha impedido tener la reputacin que merecera por su erudicin.
Otra escritora, Margarita Oliphant, tambin se ha
dedicado particularmente estudios histricos, y sus
obras no solamente son populares en Inglaterra, sino
tambin en Francia, en donde las han traducido.
Empez su carrera literaria escribiendo novelas que
public durante muchos aos en una revista inglesa,
las cuales forman ms de doce volmenes. En 1861
escribi la Biografa del literato Irving, en 1870 y 71

Vida de [san Francisco de Ass y las Memorias


del conde de Montalembert, y en 1881 la Historia de
la literatura inglesa desde\mediados del siglo XVI II
hasta principios del siglo XIX, y otras obras biogrficas histricas. Sus obras forman ms de 60 vol-

la

los 37 aos
que ha durado su carrera literaria jams ha dejado
pasar un ao sin publicar por lo menos dos obras.
Mara B. Howit ha sido una de las ms prolficas
primero, en unin de su
escritoras de Inglaterra

menes sobre todas materias, y durante

marido, Guillermo Howit, escribi varias obras de literatura, y despus, sola, se ha ocupado de historia
poltica, de historia natural, poesas, novelas y obras
pedaggicas. La lista de sus obras es largusima y
formaran por s solas una librera sobre todos los

temas posibles.
Una hija de la anterior sigui
padres y hoy tiene reputacin

las huellas

como

de sus

escritora y cr-

MUJERES LITERATAS

28^

de bellas artes. La madre muri en 1888 en el


seno del catolicismo pocos das despus de haber ido
Roma arrojarse los pies de Len XIIL
Esposa de un distinguido arquitecto, escritor y
critico de bellas artes, Ana Elisa Bray es autora de

tica

varios estudios histricos y biogrficos, novelas y


viajes. Cuando muri su marido, ste dej sin concluir una obra descriptiva sobre los monumentos
antiguos de la Gran Bretaa; ella la acab entonces, y trabaj con tanto ahinco que estuvo punto
de perder la vista. pesar de haber quedado algo
ciega, la seora Bray no cesa de escribir y dictar libros sobre diferentes materias.

III

Muchsimas ms mujeres historiadoras y bigrafas


inglesas podramos citar, pero tenemos que ocupar-

nos de

gnero de literatura en el cual


las inglesas que hoy da
hay, por lo menos, sobre cada tres novelistas contemporneos en la Gran Bretaa, dos mujeres.
La ms importante escritora de Inglaterra, que
se

las novelistas,

han distinguido tanto

no supera, todos los actuales novelistas


indudablemente es Ana Mara Evans, conocida con el seudnimo de Jorge Eliot
mula de

iguala,

si

ingleses,

Jorge Sand, tan ardiente, tan instruida tal vez ms


que sta, llena de talento y de genio, y un tanto
desprovista de sentido moral, segn el mal ejemplo

que dio en su vida, no en sus obras, Jorge Eliot es


ms afamada de la Gran Bretaa. Al ha-

la literata

284

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

veremos cuales fueron las causas de


su extravo en la senda de la moral domstica. Ni
una sola gota de sangre aristocrtica corre por sus
venas sus abuelos paternos eran descendientes de
blar de su vida

primeros habitantes de Inglaterra, oriundos del


pas de Gales, y su padre fu primero carpintero
y
despus campesino. Sus antepasados por parte de
madre fueron todos agricultores y pertenecan la
antigua raza sajona pura que la invasin normanda
dej en el pas que conquist hace ms de ocho siglos. Ana Mara se cri con toda libertad en el campo
y desde muy nia se not en ella un carcter muy
los

original, violento, tenaz y amante de la instruccin.


Era entonces y lo fu siempre muy fea, de facciones
toscas, cabeza inmensa, cuerpo endeble, modales encogidos felizmente la futura literata jams pretendi ser bella ni le import ser fea; nunca fu vanidosa, sino que desde nia la atormentaba el deseo de
la gloria, de ser algo en el mundo, de dejar una huella luminosa en la memoria de los hombres.
Su padre la hizo dar una educacin muy esmerada
en un colegio de nias, y despus de regreso su
hogar devor con entusiasmo todos los autores antiguos y modernos de Inglaterra. Gomo buscase con
ahinco una verdad que no encontraba en la religin
protestante que perteneca, cambi varias veces de
secta sin hallar consuelo. Guando Ana Mara hubo
cumplido 20 anos, su padre fu radicarse en una
ciudad, y la joven obtuvo en ella maestros de latn,
griego, hebreo, alemn, francs italiano; ley varios libros filosficos, las obras de Rousseau y de
Jorge Sand, y al cabo de pocos meses anunci su
familia que no era cristiana ya; rehus ser miembro
;

585

MUJERES LITERATAS

de ningn culto y, para distraerse, se puso traducir La Vida de Jess, libro anticristiano del alemn Strauss. sta fu publicada primero, y despus
algunos artculos suyos obtuvieron buena acogida y
la propusieron la redaccin de una revista importante de Londres.
Si en aquella poca Jorge Eliot, en lugar de amigos que la extraviaron ms y ms, hubiera encontrado
quien le sealase y ensease la religin catlica, es
muy probable que se hubiera convertido ella deseaba conocer la verdad las hipocresas de las sec:

y prefiri no tener
ninguna religin; pero eso no la satisfaca, y la
prueba de ello es que jams hizo alarde de su infidelidad, ni falt en sus escritos las leyes morales. Sus
primeras novelas, Escenas de la vida clerical, publicadas cuando tena cerca de 40 aos de edad, obtuvieron un xito inmenso, como todas las que escribi despus hasta 1880 en que muri. Gomo diji-

tas protestantes la indignaban,

mos

antes, Jorge Eliot es la primera novelista inglesa


de la poca, indudablemente sus novelas se considerarn en lo porvenir como obras clsicas.

Despus de Jorge Eliot son tantas las novelistas


pueden ocupar el segundo lugar, que
apenas mencionaremos unas pocas, escogiendo entre

inglesas que

las

ms

conocidas.

pluma de Francisca Gore tuvo embelesada Inglaterra durante 38 aos. Dedicse, en una
multitud de novelas que escribi, describir la vida
La

prolfica

ntima de

la aristocracia

las interesantes

un

y de

estilo incisivo, brillante

tico,

la clase

media inglesa

escenas que supo inventar, unidas

llamaron tanto

la

y frecuentemente

sarcs-

atencin de cuantos escriban

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

28(5

en

la primera mitad de este siglo, que ha tenido muchos imitadores. Fu tambin dramaturga (varios dramas suyos se representaron en Londres), poetisa y
msica (algunas canciones que compuso son muy

populares); en resumen, se la considera

de

como una

[ms [meritorias de la Gran Bretaa.


Contempornea suya fu Francisca Trollope, madre de dos conocidos novelistas ingleses. Esta dama
las literatas

no empez escribir sino cuando iba cumplir


50 aos. Viuda entonces y privada de recursos, escribi una relacin de un viaje que haba hecho los
Estados Unidos. Gomo esta obra fuese bien acogida
por el pblico, escribi inmediatamente varias novelas. En algunas haca descripciones de las costumbres
norteamericanas, y pona tan en ridculo los usos
de aquel pas que se dice que ella tuvo parte en la
reforma de varios hbitos inciviles que haba all en-

tonces y que ya no se practican sino entre las gentes


vulgares. La seora Trollope gan una fortuna

ms

con su pluma; escribi grandsimo nmero de obras,


ces de trabajar hasta su muerte, acaecida en
Florencia en 1863, la avanzada edad de 83 aos.
Llmase la brillante y grfica escritora Ana Mara Hall elWalter Scott irlands )),y efectivamente
en todas sus novelas tendi pintar las costumbres
y los paisajes de la antigua y moderna Irlanda, con
todo el patriotismo y entusiasmo de una alma generosa. Aunque sus producciones han sido siempre acogidas con grande aprecio, desgraciadamente la novela histrica ha pasado de moda en Inglaterra, con
motivo del abuso que se hizo de ella y la nube de
falsos imitadores que tuvo Walter Scott.
Curiosa es por cierto la carrera literaria de tres

y no

287

MUJERES LITERATAS

hermanas

Carlota, Emilia y

Ana Bront,

las cuales,

despus de desplegar un raro talento lleno de originalidad, murieron de tisis todas tres, jvenes an,
vctimas de esa espantosa enfermedad que siega cada
ao una parte de la poblacin de la Gran Bretaa. La
mayor de ellas, Carlota, es la autora de una de las
novelas ms populares de su tiempo, Juana Eyre, la
cual fu traducida inmediatamente en varias lenguas, y goza todava, al cabo de 30 aos, del favor
del pblico.

Isabel Gaskell escribi la vida de aquella familia

talentosa y desgraciada. Esta

dama se

hizo

un nombre

no solamente en la literatura, sino que despert grandes simpatas en todos los corazones humanitarios
llamando la atencin hacia las costumbres de los
obreros de las manufacturas de un condado de In^Xd.trra. En su novela, il?'2/5<2r/o/i, supo de tal manera
producir favorable impresin en pro de la reforma
de los abusos que se cometan con los trabajadores,
que cambi la suerte de stos. Todas sus obras tienen
tendencias moralizadoras y fllntropas, que hacen
grande honor su juicio y buen corazn.
Citaremos aqu las novelistas que se han dedicado nada ms que moralizar entreteniendo y mejorar instruyendo la juventud y las mujeres.
Una de las escritoras ms populares es Dinah Mara
MuLocH. Hija de un hombre instruido y amantsimo
de las letras, Dinah creci en un hogar lleno de efluvios cargados de buenas ideas y de nobles pensamientos, que la inspiraron el deseo de hacer el bien
la humanidad, la medida de sus fuerzas. Sus primeras novelas fueron bien acogidas por el pblico,
pero su reputacin lleg su apogeo cuando public

288

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

una llamada

Un

Caballero cabal

John Balifax,

en la cual pinta con extraordinaria maestra lo que


debe ser un verdadero caballero. Su matrimonio,
que tuvo lugar en 1864, cuando contaba ya 38 aos,
no le trunc su carrera literaria, y cada ao publica una dos novelas. El gobierno ingls le ha dado una pensin literaria, la cual ne se prodiga en ese
pas y slo la obtienen aquellas personas cuyas obras
son benficas la sociedad. En los 50 volmenes que
hasta ahora tiene publicados Dinah Mara Muloch, se
encuentra que en todos ellos su mayor deseo es inculcar al lector la conviccin de que todas las desgracias que nos sobrevienen sirven para ensearnos
que nuestras acciones deberan siempre tener por
mvil el amor de Dios, y que las pruebas y dolores
de la vida realzan los nobles caracteres y ponen los
malos en evidencia.
Carlota Mara Yonge sigue los pasos de la anterior
escritora. Sus numerossimas obras, ms de ser escritas con maestra, tienen el mismo tono moral, sano y sin pedantera ni empalagoso sentimentalismo.
Sorprende la lista de las obras de esta escritora
(106 volmenes), en la cual se encuentran libros pro-

pios para todas las edades y todas las circunstancias


de la vida; de manera que sus obras completas for-

maran una

librera para el hogar, y en donde todos,


desde el abuelo hasla el nio que empieza leer, encontraran lo necesario para entretenerse instruirse. Con el producto de una de sus ms bellas

La Cadena de inargarita, ($ 10,000)


fund un colegio de misioneros en Nueva Zelandia
y con lo que gan en otra. El Heredero de Radcliff,
mand fabricar un buque para el obispo de Aucknovelas,

MUJERES LITERATAS

289

land, jefe de aquellos misioneros. Qu vida tan be-

y llena de encantos ser la de aquella mujer


que haciendo el bien ha atravesado esta vida que
tantas mujeres desperdician en tristes devaneos y
esterilizan en tantas diversiones conversaciones

nfica

ociosas

Tanto Dinah Muloch como Carlota Yon ge, empezaron publicar sus obras hacia 1844, es decir hace
ms de 40 aos, y desde entonces nunca han tenido
un da intil ni desperdiciado. Casi todos estos libros
han pasado por varias ediciones y se han publicado
no solamente en Inglaterra, sino en Norte Amrica
bajo diferentes formas; hanse traducido al francs,
al alemn, y en todas partes del mundo su nombre
es seudnimo de bondad, virtud y moralidad.

han tenido Catalina March y


primera ha trabajado sin cesar en

Iguales intenciones

Emma Marshall

la

escribir libros para entretener

y moralizar

las clases

buenos ejemplos bajo la


capa de novelas divertidas y al alcance de sus entendimientos la segunda se ha entregado escribir paa los nios y las jvenes, y sus obras (ms de 20 volmenes) se han traducido al francs y al alemn.
Por el estilo de estas damas, aunque menos afamadas, podramos citar ms de 50 literatas ingleproletarias, presentndoles

sas,

pero bastarn aqullas para dar idea

[del

bien

que esas mujeres hacen con su pluma.

Veamos ahora
can

la gloria

otra clase de escritoras, las que busarte en primer lugar, y que, aun-

el

que sus obras no son enteramente inmorales, no


todas sus novelas pueden ser ledas sin discernimiento.
Las dos ms populares en este gnero son induda17

290

LA.

MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

blemente Isabel Braddon y Luisa de la Ram, de origen francs, conocida con el seudnimo de Oida,
con el cual ha firmado todas sus obras.
Isabel Braddon Maxvell empez su carrera literaria publicando un libro de poesas y una pequea comedia que fu representada en un teatro de Londres. Su primera novela, publicado en 1862, que se
intitulaba El Secreto d lady Aiidley, llam muchsimo la atencin, y desde entonces no ha cesado
de escribir y publicar novelas, todas fundadas en algn crimen secreto y que atormenta al autor de l.
Esta clase de lecturas, sin ser propiamente inmoral,
no deja de estragar el gusto y producir males en las
:

personas impresionables.
Ouida se apart enteramente de

la tradicional

mo-

ralidad de la literatura inglesa. De nia, fu un verdadero prodigio de precocidad, de manera que no

haba cumplido cinco aos cuando ya haba escrito


en caracteres de imprenta un cuento inventado por
ella. Su padre la dio una educacin enteramente
masculina y se entretuvo en cultivar su talento excepcional con estudios serios. Sus primeras novelas
metieron mucho ruido en la sociedad de Inglaterra.
Su estilo claro y duro, las escenas frecuentemente

inmorales que presenta, pintando de una manera escandalosa los miembros de la aristocracia y su inmoral modo de vivir la dieron fama, y hubo quien
aceptara con entusiasmo sus obras, mientras que
otros se pasmaron con su osada. Naturalmente las
novelas de Ouida han sido traducidas al francs, al
italiano y al alemn, pues tienen un sabor fruta
prohibida que llama la atencin del pblico fin de
siglo.

MUJERES LITERATAS

291

Hay que confesar, sin embargo, que si Isabel Braddon ha tenido imitadoras, no as Ouida, la cual no ha
ormado escuela en

Inglaterra.

Entre las novelistas secundarias, pero de mucho


mrito artstico, mencionaremos Rhoda Broughton,
cuyo estilo gracioso y divertido, su gran sentimiento
de lo cmico y los extraos caracteres que describe
la han dado un puesto aparte en la literatura inglesa

contempornea.
Concluiremos mencionando las hijas de dos famosos literatos ingleses, cuyos nombres son muy conocidos.

Florencia Marryat, hija del afamado capitn que


tantas interesantes aventuras escribi, se propuso

desde su niez seguir la carrera literaria como su


los once aos escribi una novela que ilustr con dibujos hechos por ella; sin embargo, no fu
sino ya de ms de veinte aos que public su primera obra. Cas con un empleado en la India adonde
le acompa, y su regreso escribi una novela en
que describa grficamente la vida en la India; se
dice que este libro es indispensable para el que visita
esa parte de Asia. Desde 1865 ha escrito sin desLa
canso y es directora de un peridico titulado
Sociedad de Londres. Sus novelas han sido traducidas en la mayor parte de las lenguas europeas. Desgraciadamente se ha entregado al espiritismo.
La otra hija de literato de que hablamos, es Ana
J. Thackeray, la cual, educada y dirigida por su padre, aprendi desde su niez el arte de escribir, de
manera, deca ella, que no comprenda la vida sin
escribir alguna cosa. As, pues, apenas haba cumplido diez y ocho aos cuando ya tena hecha su repupadre.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

292

tacin en Inglaterra. Cas muy joven con un primo


suyo, y pesar de cumplir estrictamente con todos
sus deberes de ama de casa, no cesa de escribir para
el pblico, el cual acepta con aplauso cada una de

sus obras.

Gomo

dijimos en

un

principio, sera interminable

quisiramos mencionar, aunque fuera


parte de las literatas inglesas
mayor

la
de paso,
contemporneas que han hecho carrera lucida en las
esta seccin

si

letras.

como nuestra intencin es probar que


y ganarse su suben todas las vas del saber humano, aun

Sin embargo,
la

mujer

sistencia

es capaz de hacer carrera

cuando no goce de las ventajas que por lo general se


proporciona los hombres, mencionaremos antes de
concluir la inglesa

ms digna por

cierto de los

mayores elogios, tanto por su perseverancia, como


nos referimos
por su valor moral y consagracin
:

Francisca Brown, llamada la ciega del Donegal.


Francisca Brown era hija de un pobre cartero del

Donegal (en Irlanda). Ciega desde su primera juvenuna educacin prctica como
ella deseaba, pero suplicaba sus hermanos que recitasen sus lecciones en su presencia y en cambio de
cuentos que ella inventaba peda que le leyesen libros de historia. Desde los siete aos de edad compona versos, pero habiendo odo leer, cuando tena
quince aos, un volumen de las obras de Homero,
tud, no haba obtenido

mand quemar sus producciones y se dedical estudio. los diez y ocho aos compuso una serie de canCanciones de mi patria, las cuaciones llamadas
:

fueron publicadas en peridicos irlandeses. Despus sigui enviando sus producciones Jas casas
les

293

MUJERES LITERATAS

editoriales de Dubln, las cuales las publicaban. El

gobierno ingls la recompens decretndola una pensin vitalicia de veinte libras esterlinas anuales al
;

sus producciones literarias le produrenta que la permiti ir radicarse

mismo tiempo
jeron una

Londres, en donde viva hasta hace pocos aos entregada labores literarias tanto en prosa como en
verso, unas serias y otras ligeras, pero todas interesantes

bellsimas.

Literatas alemanas.

educacin cientfica y profesional de la


muy descuidada en Alemania, sta,
pesar de la poca proteccin que encuentra en los
hombres, hace grandsimos esfuerzos para ponerse al

A.unque

la

mujer ha sido

nivel de otros pases civilizados.


tropa, Mara Galm, fund

Una

escritora filn-

una Asociacin general de

alemanas para promover la educacin de la mujer;


dicha asociacin tiene un peridico que trabaja en
sus intereses, y cada ao se rene un congreso para
dar cuenta de lo que se ha hecho en pro del objeto
para el cual fu fundada la sociedad.
No deja de llamar la atencin la indiferencia del
alemn, tan amante de la ciencia, de los estudios pedaggicos invencin de nuevos mtodos de enseanza, con respecto la educacin literaria y cientde la madre de sus hijos. All no se permite que
las mujeres se graden en las universidades; no se

fica

las

emplea en

las oficinas pblicas, ni

en

los correos

294

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

y telgrafos. El bello ideal de la mujer alemana es el


que se la considere siempre inferior al hombre, cuya

sea la del padre


voluntad es para ella sagrada,
en
estrictamente con
la
que
cumpla
del esposo,
y
sus deberes caseros y nada ms.
A pesar de esto, muchas mujeres alemanas han hecho notabilsima carrera en la literatura, aunque
siempre contra la opinin pblica del vulgo, que
piensa que una mujer no puede atender los deberes de su hogar y los de la escritora.
Al principio de este siglo floreci una de las fundadoras de la literatura femenina en Alemania
Fanny Tarnow. Pobre y sola, Fanny empez la vida
como institutriz en casa de una familia aristocrtica.
De delicadsima salud y de sentimientos, devoraba
en silencio sus dolores fsicos y morales, pero la vida
prctica la dio lecciones que supo aprovechar para
sus futuros escritos. Haba cumplido 35 aos cuando
public su primera novela, la cual la dio inmediatamente fama y recursos para vivir con independencia,
y despus los trabajos de su pluma la produjeron no
slo independencia, sino una renta crecida con la
cual vivi en Dresden La coleccin de las obras escogidas de Fanny Tarnow consta de 19 volmenes de
novelas y algunas poesas. Muri en 1862 los 79
aos de edad, honrada y respetada por cuantos la

trataron.

Contempornea de

la anterior, y,

fines del siglo pasado, Enriqueta

como

sa,

nacida

Hauke dedic

los

primeros aos de su existencia sus deberes caseros


y nada ms. Su vida fu ejemplar como soltera y
despus, casada con un viudo, se dedic educar i
los hijos de su marido con rara abnegacin. Muerto
;

295

MUJERES LITERATAS

ste y crecidos los nios, al fin Enriqueta Hauke se


entreg su estudio favorito y escribi una dos^
novelas que fueron bien acogidas por sus intencio-

nes morales y su estilo elegante y fcil, aunque sus


tramas son un tanto montonas. Despus de aquellos
ensayos afortunados, sigui escribiendo sin cesar, y
con tanta laboriosidad que de 1819 1862, ao en
que muri, dio la luz pblica 108 volmenes! As
pues Fanny Tarnow y Enriqueta Hauke,
nacidas en

mismo ao,
empezaron su vida literaria casi al
mismo tiempo, rindieron la jornada de la existencia
en el mismo ao y en el mismo mes, y pueden considerarse como las precursoras de las muchas noveel

listas

que hoy cuenta Alemania.


un distinguido economista alemn radica-

Hija de

do en Rusia, Teresa Albertina yon Jakon Jacobi


aprendi desde nia las lenguas eslavas y orientales.

su regreso Alemania perfeccion su educacin

lingstica, estudiando

go, etc.

Su talento y

fondo

el

hebreo,

el

grie-

clara inteligencia llamaron la

atencin de varios sabios alemanes

manos Humboldt, Goethe y

como

los

dos her-

otros, los cuales protegie-

ron sus estudios y la dirigieron en ellos. Gozaba de


una reconocida reputacin como sabia polglota cuando en 1828 se cas con un orientalista norteamericano, Eduardo Robinson, y con l se fu radicar
Nueva York. En esta ciudad public varias obras en
ingls
una Historia de la colonizacin en Norte
:

Amrica, Ydios estudios acerca de las lenguas de los


arborgenes americanos y algunas novelas.
Consderanse como obras clsicas en lengua alemana las de Carlota Birch Pfeiffer, famossima dramaturga; igual carrera escogi Ana Lohn, cuyas

296

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

obras dramticas se representan con grande aplauso


los teatros de Alemania.
Nacida en la ciudad de Worms, Enriqueta Bissing
se consagr la poesa desde su ms tierna edad
despus escribi algunas novelas que fueron muy
populares, siendo una de las ms conocidas la llamada Manuel Godoy en la cual procura pintar las
costumbres de Espaa al fin del siglo pasado y principio de ste. Muri de ms de ochenta aos, rodeada

en todos

del respeto de sus conciudadanos, en 1879.

Una de las ms conocidas literatas de Alemania es


Janny Lewald Stahr, y lo que prueba su buen sentido es que despus de haber recibido una educacin
brillante pero en la cual se la permiti escoger la religin que ms le conviniese, se hizo cristiana, cuando pudo no haber escogido ninguna. Antes de casarse con un profesor de esttica, Stahr, viaj mucho
por toda Europa y escribi sus impresiones no para
publicarlas sino para divertir una hermana enferma. Pero como algunas personas tuviesen conoci-

miento de aquellos escritos, la obligaron darlos al


pblico. Obtuvieron muy buen xito, y desde entonces cada ao publica uno dos volmenes sobre todas materias viajes, novelas, sus memorias, etc. Ha
trabajado muchsimo en pro de la Asociacin general de alemanas de que hablamos poco ha.
La esposa del conocido literato Juan Fastenrath
amigo entusiasta de todo lo que viene de Espaa,
ha escrito tambin obras interesantes y hecho buenas traducciones de obras en espaol.
Sofa Jnghas naci en Gassel en 1845 y es hija
de un hombre pblico alemn y esposa de Jos Schumann, profesor muy apreciado en el Instituto tcnico
:

297

MUJERES LITERATAS

de Roma. Sus novelas se distinguen por la energc


del estilo y sus poesas por el sentimiento y conoci
miento del corazn humano."
Elena Ziimern empez hacia la misma poca que
la anterior su carrera literaria, la cual ha sido muy
lucida. Sus obras para los nios

han tenido repetidas

ediciones y sus artculos de crtica tienen mucha reputacin. Escribe por lo general para el pblico in-

y ha traducido varias obras tanto del ingls al


alemn como del alemn al ingls.
Isabel Gluck Paoli, as como Janny Tarnow, empez su vida como institutriz, y en esa calidad estuvo en Rusia y Austria y tuvo ocasin de estudiar las
costumbres de esos pases. Protegida por una pringls

cesa real, logr dedicarse la literatura, carrera que

ha transitado con mucho brillo bajo el seudnimo


de Betty. Sus obras encierran toda especie de estilos,

desde

los

ms

la

poesa sentimental hasta la jocosa, desde


y crticas artsticas hasta la

serios estudios

novela de costumbres.
Protegida tambin por una princesa real alemana,
Elgema John, conocida con el seudnimo de E. MarLiTT,
se haba consagrado la msica con el objeto
de aprovechar como cantatriz una bellsima voz de
soprano que llamaba la atencin de cuantos la oyeron. Estudiaba en Viena cuando repentinamente per-

di el odo y entonces se entreg al estudio


la carrera

velista de

de

la literatura.

Considrasela

y abraz

como

la

no-

ms mrito de Alemania; sus obras han

sido traducidas al ingls, al francs, etc., y algunas


ellas han servido de base en varios dramas in-

de

teresantes

que se han representado con grande

aplauso.
17.

20i

'.A

Hija, nieta

MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

y sobrina de conocidos

LLA AssiNG haba vivido siempre en


literaria

literatos,

Lumi

una atmsfera

que form su natural talento. Sus primeras


un seudnimo, llamaron la

obras, que public con

De espritu independiente y liberal, algunos de sus escritos fueron considerados en Prusia


como poco respetuosos hacia los soberanos, y con
ese motivo pas ocho meses en la crcel. De all sali
para ir radicarse en Florencia, en donde se cas y
continu escribiendo en alemn italiano. Su estudio favorito es la biografa y todas sus producciones
atencin.

han sido

serias.

As como Lumilla Assing se cri en una atmsfera


literaria, Clara de Glmer vio la luz del da en una
casa en que

slo

se

ocupaban de conspiraciones.

Cuando estaba muy nina tuvo que acompaar

su
padre al destierro y se educ en Alsacia. Regres
su patria en 1848, pero poco tuvo que dejarla, con
su hermano tambin desterrado por revolucionario.
pesar de estas desgracias domsticas, Clara no ha
cesado de escribir y traducir muchas obras de otras
lenguas europeas, las cuales conoce fondo. Sus
producciones son muy populares en toda Alemania.
Tipo extravagante es por cierto el de Mara Esperanza DE Schwartz. Hija de un banquero de Hamburgo,se cas joven, enviud, y con su segundo marido,
el seor de Schwartz, viaj por frica y escribi sus
impresiones. su regreso se separ de su esposo y
se radic en Roma. All estaba en 1848 cuando tuvo
lugar la invasin de Garibaldi y la fuga del Santo
Padre. Entusiasmada con el clamor blico y los inflados discursos del revolucionario italiano, resolvi
ofrecerle sus servicios; vistise de

hombre y acom-

209

MUJERES LITERATAS

pao Garibaldi en todas sus excursiones hasta 1865.


En aquel ao ri con su hroe, y abandonando la vida
de los campamentos, se radic en la isla de Greta, en
donde vive an. Los peridicos y revistas alemanas
publican continuamente artculos suyos que tienen
bastante aceptacin. Las producciones literarias de
la

seora Schwartz han sido de todo gnero

rela-

ciones de viaje, descripciones de las islas del archipilago griego, novelas, poesas, y sobre todo libros

acerca de las hazaas de su hroe favorito.

No hablaremos sino de una escritora alemana ms,


de Ida de Doringsfeld, baronesa de Reinsberg. Vastago de una familia aristocrtica de Silesia, esta dama al encontrarse pobre se entreg la carrera literaria, pero al principio con un seudnimo. Sus producciones
poesas y novelas
obtuvieron muy
buena acogida, la cual se aument cuando, casada
con el barn de Reinsberg, no volvi ocultar su
nombre. Una los dos esposos un cario tan grande
que cuando ella muri en 1876, los 63 aos de
edad, su marido, en un rapto de desesperacin, se
suicid al da siguiente de la muerte de su esposa.
Semejante drama caus gran sensacin en Alemania,
y los manuscritos que la baronesa haba dejado inditos fueron vendidos muy alto precio.
Podramos citar muchsimas ms literatas alemanas que se han distinguido en todos los gneros,
como Matilde Kaufmann, escritora mstica!; {Amela
BoLTE, prolfica novelista; Jenny Hirsch, Juana Leitinberger, conocida dramaturga Emilia Horscelman,
crtica de arte, etc., etc., pero nos falta espacio y hemos de pasar otros pases en donde encontraremos muchas mujeres que nos llaman.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD 10DERN

300

Literatas italianas.

esta parte de nuestra obra con

Empezaremos

un

estudio extenso acerca de lo que es la mujer italiana


al menos lo que era hace unos
contempornea,

pocos aos; estudio que podr servir de modelo


las doncellas cristianas de nuestros das, y les probar que

la instruccin, el

amor

las ciencias y las

de las virtudes domsticas de la mujer. Nuestra herona es la simptica


Rosa Ferrucci, hija de la literata Catalina Ferrucci.
Era italiana, nacida en Bolonia el 2 de julio de
1835, hija de un profesor de la universidad de Pisa,
el doctor Ferrucci y de Catalina su esposa, cuyas
obras didcticas y poesas son muy apreciadas en
artes

no impiden

el ejercicio

Italia.

Las italianas han sido en todas pocas, aun en las


la edad media, muje-

ms turbulentas y sombras de
res

amantes de

la instruccin, inteligentes, las cuales

reciben por lo general una educacin ms varonil y


erudita que en otros pases de Europa. As, pues, no
es extrao que los padres de Rosa cuidaran de la
instruccin de la nia al encontrar en ella terreno
propicio en que sembrar. En lo primero en que pens su

madre fu en darla buenos y

claros sentimien-

edad de seis aos lea correctamente en italiano, en francs y en alemn, y prefera


la lectura cualquier juego diversin propia de su

tos religiosos.

la

MUJERES LITERATAS

301

poco enseronla ingls y latn, y no haba


cumplido catorce aos cuando conoca fondo la
geografa antigua y moderna. Gustbala tanto el estudio de la arqueologa que conoca perfectamente el
origen de todas las familias italianas desde el tiempo
de la Roma antigua. Aprendi despus la botnica,
y haba ledo con provecho varias obras cientficas
sobre diversas materias, pues su madre quiso que
fuera las fuentes mismas de la ciencia lea en los
textos originales de Tcito, Cicern, Virgilio, etc. La
historia antigua la aprendi en RoUin y en los antiguos cronistas latinos y griegos. Entre los modernos
edad.

prefera particularmente Bossuet y Feneln, y saba de memoria largos fragmentos de Milton, Schiller,

Klopstock, ntegramente de

Comedia del Dante, y desde


la Eneida con correccin.

los

memoria

la Divina
once aos traduca

Gomo la seora Ferrucci educaba varias seoritas


en su casa, Rosa ayudaba mucho en esta faena, y la
claridad y lucidez de sus explicaciones llamaban la
atencin de cuantos la oan. Haba traducido las Paradojas de Cicern, con notas que ella misma escribi para aclarar el texto, obra que destinaba para el
uso de las jvenes. Tena el proyecto de compilar
una historia de la Iglesia catlica al alcance de las
mujeres del mundo. Dej gran nmero de notas
que haba reunido con tal objeto, y se ocupaba de
ello en la noche misma en que la atac la enfermedad que la llev la tumba. Su espritu esencialmente religioso buscaba siempre en todo el amor de
Dios y trataba de probar que la nica fuente del bien
y de la verdad est en el catolicismo.
Guando Rosa tena de quince diez y seis aos su

302

:a mujer en la sociedab

moderna

madre reuna en su casa dos veces por semana algunos amigos, con el objeto de leer por turno y al
acaso fragmentos de las Gergicas de Virgilio y de
las Historias de Tcito, y explicar los textos. todos
sorprenda Rosa, cada vez que la tocaba su turno, con
traducciones correctas que haca y las explicaciones que daba cada frase aun la ms oscura. Su instruccin cristiana era de tal suerte perfecta, que al
las

suma modestia,
gran sencillez y un modo de ser tan humilde, puede
decirse, que no lastimaba nadie con su saber era
obediente y amable con sus padres y superiores, y
en todo tiempo su profunda y tranquila piedad, su
verdadera caridad con cuantos vea sufrir, su carctratarla slo se encontraba en ella

ter igual

cuantos

ma

y benvolo, infundan respeto y cario en

la trataban. Ella escriba

natal

y su

mucho en

su idio-

como su carcter puro, seny enrgico. Aunque tena una alma de


estilo era

correcto
poeta nunca escribi sino en prosa, pero su tendencia la melancola y la reflexin hacan que cada
cillo,

fragmento de sus obras pareciese un poema una


Amaba con pasin todo lo desgraciado, desde
los pobres y mendigos quienes visitaba para llevarles sus economas y lo que dejaba de gastar en su
tocado, hasta los pajarillos errantes y desamparados
durante los fros del invierno. Cuando vea en algn
cementerio un sepulcro descuidado, se complaca en
llevarle flores diciendo Ah
cunto me duele vei
elega.

una tumba abandonada

Entre las buenas obras que ejecutaba nuestra

ita

liana desde nia, ntase una, digna de su claro talento y noble carcter enseaba varias nias pobres que no tenan con qu pagar maestros, la gra
:

MUJERES LITERAT.A?

3^3

geografa y francs, y stas, merced


Rosa, lograban aprender lo suficiente para ensear
despus ellas mismas en las escuelas pobres y ganar

licUica italiana,

una honrada subsistencia.


En un libro que public la madre de Rosa, despus
de la muerte de sta, refiere que durante un invierno

muy

crudo, notaron en la familia que

si

bien en la

mesa tomaba el pedazo de pan ms grande para s,


no se lo coma, sino que lo guardaba. Gomo su madre
la hiciese la

observacin, Rosa la contest

Por ventura

hago mal? No crea que faltaba


en esto... pero como el pan est tan caro en este invierno pens que ese pedazo podra servir para dr-

un pobre ms
veces suceda que, durante

selo siquiera

los paseos al campo,


pretenda ayudar cargar los tercios de lea las
pobres que encontraba cansadas por los caminos,
el punto de costar trabajo impedrselo.
Desde su niez amaba la Italia con pasin y con

hasta

un patriotismo extrao

su edad. Ella lloraba las


desgracias de su patria, dice su madre,
como
en otro tiempo el solitario de Bethlem gema sobre
los

infortunios de

y discordias

Roma

la afligan

pero nuestros defectos

ms que nuestras

desgra-

cias.

Rosa jams frecuent

los bailes, ni las tertulias y


mundo, pues su alma pura y serena
de uno de los lagos de su Italia prefera

saraos del gran

como

la

soledad y el retraimiento de su gabinete de estudio todo. As no conoca la envidia ni la emulacin


la

en

el vestir, ni jams una innoble pasin turb la


serenidad de su vida, que se compona tan slo de
afectos elevados y el amor de Dios y de los pobres.

304

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Una de las pocas amigas ntimas que tuvo fuera de


su madre (que posea toda su confianza) era una hija
del poeta Manzoni,

que muri antes que

ella.

Adems de los estudios que hemos mencionado,


Rosa tena mucho amor la msica, y una de sus
mayores dichas era comprar alguna pieza que no
fuera conocida, de sus favoritos Beethoven, Weber,
Mozart, Rossini y Bellini. Un da su hermano ofreci
llevarla Florencia que escogiera lo que quisiese

en una tienda de msica. Guando parti hablaba con


entusiasmo de lo que pensaba comprar, mas su madre la vio regresar muy contenta, pero sin msica. He
aqu lo que haba sucedido al llegar Florencia la
haban informado que una familia que ella protega
particularmente se hallaba en grandes apuros, tanto
que si aquel mismo da no pagaban el arrendamiento
atrasado de su habitacin seran arrojados la calle.
Por supuesto Rosa olvid la msica, y el dinero que
llevaba para satisfacer su capricho fu parar en
manos del casero de sus protegidos. Cuando trataron
de reirla por su caridad, la nia contest con admi:

rable candor

Cmo

era posible obrar de otra

manera? De-

cdmelo vosotros No es cierto que era imposible?


pesar de su amor al estudio intelectual, Rosa
siempre dedicaba una parte del da las faenas caseras y ayudaba su madre invigilar la casa y las
sirvientas y coser la ropa de la familia. Tena tiempo para todo, y jams estaba ociosa, aprovechando
incesantemente las horas de su vida para ocuparlas
en algo til. Tomaba siempre inters en lo que haca,
que es el secreto para no fastidiarse jams. Trabajaba
con el mismo buen humor y contento, ya fuese en
i

305

MUJERES LITERATAS

domstico, al lado de las sirvientas de


ya en el gabinete de su madre, entregada
alguna obra literaria. Ninguna ocupacin la fastidiaba ni arredraba, y en todo hallaba motivos de satisfaccin, tratando de perfeccionarse.
No era lo que se llama una mujer hermosa; pero
era graciosa y tena los ojos negros y llenos de fuego,

algn

oficio

la casa,

frente alta y serena,

y aunque muchas veces pareca

melanclica, cuando se entusiasmaba sus facciones


se transfiguraban

Adems de que

la

y pareca un ngel una musa.


adornaba una abundante y larga

cabellera posea dientes blancos y parejos, sus modales eran distinguidos y seoriles. Hablaba poco, con

gracia

Rosa

y cordura,

muy

sin alardear de instruida. Siendo

nia, su

madre

la

deseara que fuera su novio,

pregunt un da cmo
algn da lo tuviera.

si

En primer lugar, contest Rosa,

le

querra reli-

y amante del
estudio adems querra que tuviese una ocupacin
til. En cuanto bienes de fortuna, de eso no me
preocupo, as como tampoco de sus prendas de belleza fsica. Si acaso puedo permanecer en la posicin
en que nac, eso me bastar para ser feliz pero sea
rica pobre, si acaso puedo cumplir con mis deberes como debo, tengo seguridad de que estar congioso, de

modales

cultos, inteligente

tenta.

Por una rara casualidad, los diez y nueve aos


Rosa se comprometi casarse con un joven de
Liorna, abogado de profesin, llamado Gaetano Orsini, el cual en todo punto era el ideal de sus aspiraciones,
pues era cristiano vehemente, amante
de las letras y en todo digno de su novia.
Poco despus de su compromiso, Rosa dijo su

306

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

madre un da de su cumpleaos,
alegra

llena de contento

Ah! mam, Gaetano es un hombre excelente.


Acabamos de convenir en que despus de casados,
en los das de nuestros natalicios, en lugar de hacernos mutuamente regalos que sern probablemente
intiles, emplearemos el dinero en dar limosna
alguna familia desgraciada
Guando Orsini visitaba su novia, pasaban horas
enteras leyendo en alta voz sus autores favoritos,
hablando de su vida futura y la manera como deberan emplear su tiempo para cumplir mejor con sus
deberes hacia Dios y hacia su prjimo. Nada de secretillos insulsos ni de interminables conversaciones
en voz baja, apartados del resto de la familia, como si sufrieran de alguna enfermedad contagiosa
lo que se comunicaban poda decirse delante de todos. El amor que Rosa profesaba Gaetano era la
perfeccin de aquel sentimiento espiritual y verdaderamente noble que rara alma es capaz de experimentar, segn madama de Stael, quien dice La
mayor parte de los hombres y aun un nmero inmenso de mujeres, no tienen la ms lejana idea de
lo que es el verdadero amor, y hay ms gente que
sea capaz de juzgar Newton que comprender aquel
sentimiento del alma. Aade la misma escritora
que la unin de dos almas y dos corazones que se
amen con perfecto amor, es imposible que dure en
este mundo, porque semejante felicidad sera como
gozar en la tierra y en la humanidad de lo que slo
es dable experimentar en el cielo .
As Dios no permiti que se consumara la unin
de aquellos novios, como lo veremos adelante.
:

307

MUJERES LITERATAS

De la serie de cartas que se han coleccionado de


Rosa Ferrucci, se han reunido en tres idiomas en
italiano, su novio, y en francs y en 'alemn algunas amigas.
Rosa escriba una de aquellas las siguientes lneas, que todas las jvenes deberan tener siempre
presentes antes de elegir novio
las jvenes no deberan consentir
Tienes razn
instruidos y amantes del
hombres

sino
unirse
en
estudio de alguna ciencia de algn arte. Conoces estas palabras del Padre Lacordaire? Jvenesy averiguad, antes de entregar vuestra mano
un hombre, si l tiene costumbre de inclinarse
ante el altar de Dios, y si las manos de aquel
quien entregaris la vuestra se unen con frecuen:

cia

para

dad?

orar. Lacordaire tena razn,

no

es ver-

No

obstante su profunda instruccin y amor la


Rosa jams lea sino aquello que su madre

lectura,
la

haba recomendado, negndose mirar siquiera


y las pginas que ella la haba prohibido.

los libros

Entre sus papeles se encontr una pequea regla


de vida que recomendamos las que quieran perfeccionarse y cumplir con sus deberes religiosos, sociales y domsticos
Ver Dios en todas las cosas.
Llevar todo pensamiento y obra ante el trono
:

del Seor.
))

Pensar siempre Dios me ve.


tiernamente la religin y
:

Amar

la Iglesia cat-

lica.

Unir sus obras las de Jesucristo.


Guardar en su corazn un gran deseo del

cielo.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

308

Pedir Dios

la fe

la

constancia de los mr-

tires.

Tener una confianza Invencible en

los efectos

de

la oracin.

Socorrer los pobres por amor de Dios.


Velar sobre s y orar.
Hacer el bien todos sin excepcin.

Obedecer su padre y su madre.


Ser sumisa y dcil con sus maestros.

cuando se siente malhumor.


nunca un libro sospechoso.
Tener una escrupulosa probidad.
No hablar mal de nadie.

Creer siempre en

No

Pedir Dios el don de la humildad.


No despreciar nunca las buenas inspiraciones

))

Callarse

No

leer

el

bien.

tener jams envidia.

que Dios nos enva.


Trabajar y estudiar con ardor.
Elevar frecuentemente su espritu Dios.
Perdonar todo todos.
Buscar la felicidad en las virtudes cristianas.
Hacer lo que se debe y descansar en seguida en
)

))

))

la

divina misericordia.

>)

Temer el pecado ms que la muerte.


Pedir los sacramentos desde el momento en que

empieza sentir una enfermedad seria.


Hablar con Dios como al padre ms amado.
Unir nuestra suerte la pasin de Jesucristo.
Merced las costumbres francas de la alta sociedad italiana, Rosa tena libertad para comunicarse y
escribir su novio, que viva en Liorna. Estas cartas
llenas de uncin, de caridad cristiana y amor de

se

))

3G9

MUJERES LITERATAS

norma y de ejemplo todas


mujeres cristianas que buscan en sus esposos algo
ms que una proteccin fsica y un amor profano,
sino que aspiran unir bajo el mismo techo dos
almas igualmente templadas para el bien y que se
aman santa y noblemente, como verdaderos discpuDios, deberan servir de
las

de Jesucristo, es decir, bajo el amparo de Dios y


en nombre de la religin que les ha unido.
Daremos aqu algunos fragmentos de este admi-

los

rable epistolario.

ROSA A GAETANO
Pisa, 6 de abril de 1856.
...

Jams podr agradecer suficientemente

Dios,

me

hubiese proporcionado la dicha de que


seas, Gaetano, mi gua y mi protector durante esta
el

que

vida.

No puedo menos que

decirlo,

y se

lo repito

frecuentemente mi madre, porque as lo pienso y


lo siento en el fondo de mi alma. pesar de todos
los defectos imperfecciones que me han impedido
tantas veces permanecer fiel las buenas resoluciones que sin cesar tomo delante de Dios, tengo tan
alta idea de lo que debe ser una esposa cristiana y
de los deberes con que dentro de poco debo cumplir,
que por cierto me aterraran si no confiara con tanta
fe en la bondad de Dios, que todo lo puede y que me
ayudar en mi debilidad. Siempre le hablo mi madre del santo respeto que me inspira el sacramento
que vamos recibir, y te suplico le pidas al Seor
las gracias que son necesarias para que me haga lo
que debo ser. Te prometo hacer todos los esfuerzos

310

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

posibles para santificarme, y quiero consagrar con


esta intencin todas las oraciones del mes de Mara

espero que

que

me

Virgen obtendr que me sea dado lo


an. Creo que el camino hacia la per-

la

falta

feccin sera llegar corregirse de todos aquellos


pequeos defectos que nos parecen insignificantes,
pero que deben disgustar tanto la infinita perfeccin. Aconsjame, pues, en todo esto y te aseguro
que recibir tus correcciones, como se deben recibir
de la persona que reemplazar, por la voluntad de
Dios sobre la tierra, al padre y la madre.

17 de abr.

...

sers,

Gaetano,mi gua,

te lo repito;

ante no tendremos sino una sola voluntad,

en ade-

un

solo

amor, amndonos en nombre de Dios, por quien todos los afectos se hacen sagrados. Nuestro amor na
na nacido slo de las dotes exteriores ni de las sombras de la belleza, flor de un da Nos amamos porque amamos Dios. En l est nuestra unin, porque en L est nuestra virtud; toda la pureza de
nuestro cario, porque l es para nosotros el n de
!

nuestras acciones. De
tivas de alegra

y de

resultan aquellas alterna-

all

segn nos acercamos


nos alejamos de esa perfeccin ideal que forma el
fondo de nuestros deseos.
Ah! Dios es muy bueno, y con cunta adoracin no le bendigo por esa esperanza y propsitos que ha puesto en nuestros corazones Dios no solamente es para m el eterno poder
que cre el cielo y la tierra, sino la dulce misericordia que me ha dado tu corazn como la mayor de las
tristeza,

bendiciones.

MUJERES LITERATAS

311
2 de mayo.

Creo que aunque no debemos tener en mira un


demasiado ideal, al cual sea imposible alcanzar,
s deberamos fortificar en primer lugar el poder de
voluntad. Cuidemos de que sta jams se incline al
mal, aun en las cosas pequeas. Tengamos siempre
aquella hermosa mxima de la Imitacin : Si cada ao de nuestra vida corregiramos un defecto,
cunto mejor no seramos! ... S, la fuerza de
voluntad nos es muy necesaria, no solamente en las
grandes pruebas, sino tambin en las pequeas. All
est, segn pienso, toda la virtud cristiana, porque
qu puede ser ms agradable Dios sino encontrar que nuestra voluntad es siempre conforme la
...

tipo

suya?...
30 de mayo.

Un

que no se fundase en el amor de Dios no


Consagrmonos aquel que todo lo
hizo para nosotros. Creo que as: como la pompa exterior del culto no vale nada para Dios, si no hay
verdadero fervor cristiano, as las obras no pueden
merecer la gracia, si no las inspira una intencin
pura y un deseo ardoroso de agradar Dios solamente. Es preciso, pues, que todo sea de adentro para afuera; y te confieso que frecuentemente busco
en las cosas exteriores y palpables una palanca visible que las eleve hacia las invisibles, descubriendo
en todo lo que veo una imagen de aquella belleza
eterna que no se presenta las claras sino la inteafecto

podra ser

y al corazn. Entonces todo tiene una lenmontaas, las estrellas, el mar, los rboles,
me
dicen tantas cosas nuevas que slo la
aves,

ligencia

gua
las

feliz.

las

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

312
VOZ de

naturaleza puede explicar! Cuan admirable


la divina Providencia, que de mil

la

bondad de

no es la
maneras nos

lleva impele nuestras almas hacia los

santos afectos para los cuales nos ha creado

!...

21 de enero de 1857.

verdad, Gaetano, es preciso que estemos


para morir cuando y como Dios quiera, y amndole l infinitamente ms que todo lo
de este mundo terrestre que pasa como nuestra fugitiva existencia. Nuestra alma inmortal no ha sido
..

En

siempre

listos

tierra, en donde todo es brevedad


aspira al cielo. Por m, s decir
eso
por
y
que muerta viva, en este mundo en el otro, yo
siempre ser tu Rosa en el amor que Dios conoce y

formada para esta


y vicisitud,

bendice...

la
Cuatro das despus de escrita aquella carta,
Rosa
postrera que recibi Gaetano de su novia,

primeros sntomas de la enfermedad que la


tumba, vctima de una fiebre miliaria, mal
que es casi siempre mortal en Italia, y del cual muri
tambin el rey Vctor Manuel. pesar de que al principio de la enfermedad se disimul Rosa la gravedad de ella, sta la presenta as. Como su novio (
quien haban enviado llamar Liorna) no pudiese

sinti los

llev la

ocultar la pena que le causaba verla sufrir


Gaetano, le deca con inefable dulzura,
:

si

Dios

quiere que vivamos el uno para el otro, no temas,


que L me curar... pero si lo hubiese ordenado de
otro modo, es preciso resignarse adorar su santa
voluntad, no es verdad?
Desde su lecho de dolor se acordaba de los pobres

313

MUJERES LITERATAS

y suplicaba

quienes socorra,

su

madre que

les

enviara la limosna que ella acostumbraba hacerles.


La dulzura, amor de Dios, resignacin y perfecta paciencia que la distinguan, se aumentaron medida

que

la

enfermedad tomaba un carcter ms y ms

grave. Quiso hacer confesin general, y se prepar


la muerte con tanta entereza y tranquilidad como si

vida no se la presentara llena de sonrisas y de dicha, pues pocas personas la suerte haba colmado
de ms esperanzas y de mayores anuncios de felicila

dad. Tuvo, sin embargo,

un momento de

debilidad

que no pudo menos que llorar su temprana


muerte y lamentarse al pensar en la desolacin en
que dejara sus padres y Gaetano.Pero esta situacin de nimo fu pasajera, y haciendo un supremo
esfuerzo, se volvi su novio dicindole con un
en

el

acento dolorossimo pero vigoroso


Adis, Gaetano, no nos volveremos ver ya!
Y desde aquel momento form la resolucin de desprenderse para siempre de los afectos humanos para
pensar slo en Dios no volvi mencionar su no:

ya prxima morir, cuando, quitndose


del dedo el anillo de compromiso, se lo entreg
su madre pidindola que se lo diese quien debiera

vio, hasta

tenerlo...

en describir los ltimos


qu
despertar en nuestra alma horribles penas las cuales no es posible resignarse, sino con el auxilio de la
divina Providencia? Qu madre que haya visto morir sus hijas en toda la flor de la juventud podr
asistir sin angustia la muerte de una nia que la
Pero para qu

momentos de

recuerda

lo

insistir

esta virtuossima doncella? Para

que

ella

misma ha

sufrido?...
18

314

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

y media de la
haba cumplido

El 5 de febrero de 1858, las dos


tarde,

Rosa dej de

existir.

Aun no

22 aos!...

Su madre estuvo punto de perder

el juicio;

pero Dios la tuvo compasin, y la dio no solamente


fortaleza y energa para no dejarse llevar por el senamiento ms doloroso de la vida de una mujer, sino

que presenci

la

agona de su hija hasta

momento, y en seguida

el

postrer

inclin la frente ante los

decretos de la soberana voluntad, bendicindola y


resignndose todo lo que tena bien enviarla.
La ciudad de Pisa entera asisti llorando sus
funerales y la proclam santa en la vida y en la

muerte. Todos los peridicos de la Toscana publicaron necrologas, versos, etc., con motivo de esta

tronchada existencia.
En seguida la seora Ferrucci se ocup en recoger
materiales para consolarse escribiendo la vida de su
hija, y otro tanto hizo un excelente sacerdote, que
tambin muri joven y haba conocido Rosa en los
ltimos aos de su vida.
Habis visto alguna vez, dice

el

abate Perreyve,

pasar sobre el horizonte, al empezar el otoo, gran


multitud de aves que se extienden en largas filas sobre el cielo azul? Dcese que el ave ms fuerte es la

que va adelante rompiendo las capas de aire, seguida


de las ms dbiles, que entran fcilmente en la huella abierta por la primera. As, si somos demasiado
dbiles para abrirnos sin auxilio el camino que conduce al cielo, sepamos al menos seguir la huella de
su vuelo fuerte y seguro nos llevar en
los santos
pos suya, y cuando les veamos adelantarse sin vacilar por esa va, emprenderemos marcha nosotros tam:

315

MUJERES LITERATAS

bien por

premo

el

camino que conduce hacia

el

objeto su-

del eterno amor.

El tipo de Rosa Ferrucci es el

podemos presentar

ms

perfecto que

las seoritas de sociedad, pues

ejemplo elevado, noble y amabilsimo de esta donen verdad el bello ideal de la joven
cristiana; y si entrsemos las mujeres por aquella va,
sera lo bastante para regenerar la sociedad que
amenaza disolverse, merced la ignorancia y las
malas ideas que cunden sin cesar en todas partes.
las mujeres toca hacer amable el cristianismo y patentizar que el verdadero catolicismo, en lugar de
el

cella italiana es

huir de las luces y la instruccin, busca siempre la


luz de la inteligencia, y que la ilustracin no es ene-

miga de

las

En un

verdaderas ideas de nuestra religin.


biogrfico italiano de Osear

diccionario

Greco, publicado en 1875, se encuentran 418 nombres

de escritoras italianas contemporneas!


No mencionaremos con algunos pormenores sino

hemos considerado ms importantes.


Al empezar este siglo encontramos el nombre de
una poetisa improvisadora muy famosa en Italia,
Magdalena Morelli, llamada Corella Olmpica. Su manera de improvisar era realmente sorprendente no
haba tema que le propusiesen, aunque fuese dificilsimo, que no la inspirase para componer en el acto
una poesa ms menos larga. Entusiasmados los
italianos con aquel prodigio, la pasearon por todas
las ciudades de la pennsula^ y despus, en Viena, el
emperador la dio el ttulo de poetisa real. su regreso de Austria la llamaron los romanos para coronarla solemnemente y darla el nombre de Corella
Olmpica. Aquello suceda al fin del siglo pasado. Ya-

las que

316

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

y entre otros Catalina, emperatriz de


la enviaron obsequios en premio de su sin-

rios reyes,

Rusia,

gular talento. Magdalena Morelli muri de 72 aos


al

empezar

el siglo

XIX.

Otra improvisador a j Teresa Bandettini, haba elegido la carrera del teatro, pero como la protegiesen
varios poetas como Alfleri y Monti, y se casase con
un hombre acomodado, dej las tablas y se entreg
al estudio del latn y del griego y de la poesa clsica. Teresa era el encanto de toda la sociedad de
Lucca,y sus improvisaciones eran obras maestras de
poesa. Compuso una tragedia que se represent y
fu muy aplaudida en Miln public varias colecciones de versos, pero se considera la mejor composicin suya un poema pico titulado
La Dseide.
Se haba ocupado de ciencias, estudiando fsica en la
universidad de Bolonia historia natural en Vene;

pesar de sus triunfos, Teresa Bandettini fu


excelentsima madre y seora de su casa; muri llorada por cuantos la conocieron en 1837, los 78 aos
ca.

de edad.
Diodata Saluzzo perteneca la alta aristocracia
y era hija de Angelo, conde de Saluzzo. Desde su
niez manifest amor ardiente la poesa. Sus
primeras composiciones fueron campestres y descriptivas; despus escribi sobre todas materias
poemas, tragedias, novelas, brotaban de su pluma facilsimamente. Algunas de estas ltimas fueron traducidas al alemn y al ingls. Diodata muri soltera
en 1840.
Las anteriores escritoras vivieron en una poca en
que en todo se pensaba menos en instruir la juventud masculina, y menos la femenina. Aquella pe:

317

MUJERES LITERATAS

nnsula, que haba sido el centro de la civilizacin


del

mundo,

se hallaba entonces

en un estado de dela poblacin no

cadencia dolorossima. La mitad de

saba leer en el norte de Italia, y la parte


gresista

y en

las

900 no conocan

Dos

Sicilias,

de

ms

pro-

.000 personas

las letras.

Las nias hijas de los nobles y de los burgueses


ricos pasaban muchos aos en los conventos, en
donde se las daba una ligersima instruccin, pero
las nias del pueblo carecan en absoluto de escuelas. Sin embargo de todo esto, las mujeres son ms
inteligentes que los varones en Italia por lo menos
dicen los que se han ocupado de la materia que en
las escuelas las mujeres son superiores los hombres
en aplicacin y facilidad para comprender.
Esta facilidad es lo que ha obrado indudablemente
en Italia para que, pesar de la poca instruccin que
se ha dado la mujer, se encuentren sin embargo
tantas escritoras de mrito en aquel pas.
Citaremos las ms importantes.
;

madre
Laura Oliva Mancini y Grazia Mancini,
ocupan un
y ambas renombradas poetisas,
lugar preferente en el parnaso italiano. La primera
recibi una esmerada educacin y en breve se hizo
conocer como pintora, msica y dramaturga. Gomo
se hubiese mezclado en los movimientos revolucionarios que tuvieron lugar en Italia en 1848, fu desterrada con su marido Inglaterra, de donde regres
en breve y se dedic la educacin de su hija Grazia. Nia sta de talento precoz y despejado, se ejercit primero en escribir pequeas comedias y dilogos para que sus hermanitos representasen en familia. En 1868 se cas con un clebre abogado, hoy
hija,

18.

318

tA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

profesor en la universidad de

Roma. Amantsima de

su familia, esta dama ha escrito poesas, novelas y


comedias particularmente para la instruccin de sus
hijos.

Descendiente de una noble familia espaola, AureFoLiERO DE LuNA uaci eu aples, y con
aquel loco amor por las tablas que distingue los

lia CiMiNo

italianos, quiso seguir la carrera del teatro, pesar

de su noble estirpe. Pero

como su familia se lo imEn 1846 cas con el

pidiese, se dedic las letras.

poeta Gimino,

el

cual se mezcl en la revolucin

de 1848 y pas desterrado con su familia Inglaterra.


All ella aprovech sus conocimientos de msica para dar lecciones de canto, con lo cual

ayud

al soste-

nimiento de su familia. Desde que Aurelia Gimino


regres Italia, se consagr completamente al cuidado de los diez hijos que tuvo de su matrimonio.
En 1872 la reina Margarita la pidi que fundase una
revista dedicada la instruccin y moralizacin de
la mujer, y durante largos aos redact La Cornelia,
que tena ese objeto. Esta dama ha escrito obras de
toda clase sobre cuestiones sociales, de instruccin
pblica, etc., en pro del bien de su sexo, y el gobierno de Humberto la comision dos veces para que
fuese Francia estudiar los establecimientos de
agricultura para mujeres que existen all. Sus novelas son muy populares en Italia y se la considera
como una de las mujeres ms benficas de su patria.

Despus de la tentativa de independencia que hizo


Yenecia en 1848, aparecieron en aquella ciudad algunas novelas patriticas que llamaron muchsimo la
atencin eran obra de una dama, Luisa Codemo, de
:

MUJERES LITERATAS

319

sentimientos patriticos muy exaltados. No solamente


ha escrito novelas, sino piezas dramticas, recuerdos
de viajes y poesas. Considrasela como una de
las escritoras modernas ms originales de Italia. Es

oriunda de Yenecia.
Casi todas las ciudades de Italia han tenido en este
en Parma Catalina
siglo alguna escritora de fama
PiGORiNi Berti. Civitella se enorgullece con TeodoLINDA PiGNOCGHI. JOSEFA GUACCI, ISABEL ROSSI, JOSEFA
:

han hecho notables en aples, FloParma, Miln, Roma, etc.


Aun tenemos que citar Maximina Rosselini, poetisa Teresa Bernardi, tambin poetisa, como lo son
Alinda Bonacci, que escribi versos desde la edad
de nueve aos; Irene Riccardi y Zaira Pieromaldi,
presidenta de la Sociedad para la paz universal,
fundada en Roma.
Teresa de Gubernatis,
hija hermana del famoso literato orientalista ngel de Gubernatis,
presidenta de la Sociedad para promover la educacin de la mujer, protegida por la reina Margarita,
es una de las mujeres que ms se han ocupado en
esa cuestin, y ha escrito toda clase de obras de educacin. Otro tanto ha hecho Julia Colombini, la cual
trabaja sin cesar en tratar de ilustrar sus compatriotas, tanto con su ejemplo como por medio de sus
numerosos escritos sobre todas materias.
Pudiramos citar muchas otras cual ms meritoria, pero no nos queda espacio sino para una italiana ms.
En 1864 se fund en Florencia una sociedad con el
objeto de estudiar fondo los escritos y las obras de
las italianas del da y conceder un premio la mujer
ToRRisi, etc. se

rencia,

320

ms

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA


talentosa de Italia.

Obtuvo

el

premio

la

seora

GlANNINA MlLLI GaSSONE.


Esta dama haba nacido en

Teramo en 1827 y desedad de cinco aos improvisaba poesas. Spolo


el rey de aples, quiso orla, sorprendise con aquel
precoz talento y la mand educar sus expensas.
Sin embargo, poco dur en el colegio en que la haban puesto, y habiendo regresado su casa, estudi
con ahinco cuanto pudo con algunos poetas que hade

la

ban practicado

el arte

de

la

improvisacin. Varios

peridicos salieron en los siguientes aos elogiando


la joven poetisa. Recorri despus algunas ciuda-

des exhibiendo su talento y poco su fama lleg


todas partes de Italia. Considrasela, pues, como la
improvisadora de ms mrito que hay ahora en el
mundo. Hanse publicado varios tomos de poesas de

Giannina Milli es directora de la Escuela Normal


de Roma inspectora de los colegios de nias del
sur de Italia.
;

Literatas rusas
I

Sofa Swetchine

Hace algunos aos que los rusos estn continuamente llamando la atencin del mundo civilizado,
tanto por sus actos, como por su literatura; as no
dejar de ser til estudiar un tanto la historia de una
nacin semi-brbara, semi-civilizada, semi-europea

semi-oriental.

MUJERES LITERATAS

321

Los rusos son descendientes de aquellas tribus salun sable quien rendan culto
de adoracin que se vestan con el cuero de sus enemigos muertos en las batallas, y brindaban en sus
crneos. Sin embargo, merced los esfuerzos de una
vajes cuyo Dios era
;

mujer, Olga, santa de

la Iglesia griega,

esclavo se convirti al cristianismo,

si

aquel pueblo
cristianismo

poda ser lo que esos brbaros practicaban, en medio


de los ms horrendos crmenes. No haba jefe rey
que no muriese asesinado, ni haba delito, desorden,
exceso y abominacin que no tuviese carta de naturalizacin en aquel pas, azotado por su triste y helado clima, y poblado por unas hordas de hombres
sin ley ni Dios. La lectura de la historia rusa produce
vrtigo y causa espanto. Las mujeres no eran las
menos salvajes inhumanas, y pocas son las historias en que, como en la de Rusia, se tropieza cada
paso con el nombre de alguna de ellas. Varoniles,
apasionadas, amantes del mando y del poder, rara
vez, despus de haber sido regentes, abandonaban el

mando

La influencia civilizadora de la
muy poco all; ella marcha
nivel con el hombre por medio de una charca de
sangre y un camino de crmenes. En el trono rara
fu la zarina que no diese mal ejemplo y no tuviese
sus hijos.

mujer rusa

se hace notar

malas costumbres

la

corrupcin oriental reinaba

embrutecimiento bestial entre


los servios. All no ha habido nunca pueblo, sino
dspotas y siervos, que naturalmente se odiaban y
se hacan mutuamente una guerra sorda en los ltimos aos ha mejorado un tanto la posicin de la
plebe, pero aquello es ms aparente que real.
Pedro I, llamado el Grande, porque lo fu efectivaentre los nobles, y

el

322

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

mente como legislador y como zar, era uno de los


hombres ms criminales, corrompidos y brutales que
registran los anales del mundo. A su muerte rein
su mujer, Catalina I, la que haba sido vivandera de
sus ejrcitos, y mujer de un soldado antes de ser
elevada al trono naturalmente una mujer criada en
medio de los ejrcitos de Pedro no poda dar buen
ejemplo en su elevada posicin. La emperatriz Ana,
que rein despus, tampoco tuvo una conducta moral, y otro tanto sucedi con Isabel, que permaneci
sobre el trono ilegtimamente ms de diez y nueve
anos. Seguidamente se presenta Catalina II, quien
tambin llam grande su pueblo. Esta famosa zarina, cuya gloria iguala la de Isabel de Inglaterra,
luvo una vida tan desarreglada y escandalosa como
pocos hombres malos la han tenido, y despus de
nna carrera de crmenes, de sangre y de despotismo,
al fin muri llena de aos y de delitos, de resultas de
un banquete demasiado opparo, en 1796, dejando el
;

trono su hijo Pablo, quien siempre haba tenido

tanto que ste tuvo


mala voluntad y aun odio,
frecuentemente temor de que su madre lo mandase
asesinar.

Quin creyera que en una corte tan corrompida


rodeada de ejemplos tan inmorales y escandalosos,
naciera una de las mujeres ms noblemente virtuosas que se han hecho notar en este siglo? Sin embargo as fu, y la hija de uno de los secretarios
privados de Catalina II (descendiente de una noble
familia moscovita) se cri all amante de la virtud,
de las grandes ideas y de los elevados sentimientos,
en tanto que la sociedad de su patria se hunda en el
fango del vicio, y la soberana reinante haca alarde

MUJERES LITERATAS

323

de una conducta ms parecida la de Luis XV (de


Francia) que la de cualquiera otra mujer por mala
que hubiese sido.
Sofa Sogmonof (despus Swetchine) naci en Moscova el 22 de noviembre de 1782, y su padre, al notar su viveza singular y grande inteligencia, se propuso educarla lo mejor posible y cultivar su naciente
talento, inspirndola gusto por las artes y amor por
las letras. los doce aos Sofa conoca, adems del
ruso, el francs, el ingls, el italiano y el alemn, y
estudiaba con provecho el latn, el griego y el hebreo. Sin embargo, su padre, como buen cortesano

admiradora de Dideroty Voltaire,


olvid entre tantos estudios ensearla otra religin
de Catalina

II,

la

que no fuera la que vea en las pomposas ceremonias


de la iglesia griega, pero no la hizo estudiar lo que
debera creer. Ella no senta tampoco la falta de un
elemento tan necesario en la vida de una mujer, y
aunque no era incrdula, era enteramente indiferente
la religin, contentndose con estudiar los filsofos de la antigedad y leer frecuentemente los
grandes escritores teolgicos, como para admirar su
estilo y el arte con que haban compuesto sus obras,
y no para buscar all la idea de Dios y admirar y
adorarle en sus obras.
Al cumplir diez y seis aos, fu nombrada dama
de honor de la emperatriz Mara, mujer de Pablo, y
en ella hall Sofa una dulce y amable protectora,
pues aquella virtuosa princesa, tan diferente de las
anteriores emperatrices, supo apreciar el carcter
elevado de nuestra herona y dispensarla sus favores.
Adems, esa corte en que el duro despotismo de Pablo pesaba en primer lugar sobre su consorte,
que

LA MUJER EN L SOCIEDAD MODERNA

324

sufra sin quejarse

la ensen las penalidades

de

la

vida y la triste suerte que llevan los grandes en las


posiciones ms brillantes; as las vanidades dolorosas de aquellas existencias la hicieron comprender

que

all

no estaba

la dicha.

de su tipo moscovita, tan contrario


la belleza europea, tuvo muchos pretendientes su
mano, no solamente con motivo de la alta posicin
Sofa, pesar

que ocupaba en

la corte, sino por la gracia de sus


modales, su agradable conversacin y distincin innata. Entre todos, su padre favoreci un amigo
suyo, el general Swetchine, hombre de ms de cuarenta aos, pero de gran valimento en la corte y de

serias cualidades. Sofa, que tena poco ms de diez


y siete aos, acogi con gusto al elegido de su padre,
con tanta ms razn cuanto que l le ofreci que
jams la separara de una hermana menor que tena,
y quien ella amaba tiernamente por habrsela re-

comendado su madre al morir.


No haca mucho que se haba casado cuando muri su padre repentinamente, y esto la produjo una
impresin tan vehemente que decidi de la vida de
su espritu y de su alma. Ella no haba pensado
nunca en Dios, dice su bigrafo, el conde de Falloux; pero esta primera soledad del alma, esta ne-

un apoyo moral (que hasta entonces haba


encontrado en su padre, en cuya prdida no haba
pensado), la oblig elevar sus miradas al cielo; su
primera oracin surgi de su primer dolor, y no
Dios
teniendo quien decir Padre mo exclam
cesidad de

mo!
Desde aquel momento se propuso buscar consuelo
O] una religin
la griega no le era simptica y no
;

MUJERES LITERATAS

325

llenaba sus aspiraciones espirituales, y quiso buscar


la verdad en otra parte; pero aquel pensamiento

qued en embrin en su mente y no fu sino aos


despus que pudo llevarlo cabo.
Gomo su marido ocupaba una alta posicin en la
corteja seora Swetchine era el centro en un crculo
escogido de los personajes de ms categora en Rusia, as como de la emigracin francesa que se haba
acogido la corte de Pablo. Poco antes de la desastrosa muerte del Zar (que muri asesinado), el general Swetchine perdi el favor del soberano y tuvo que
alejarse de San Petersburgo. Entonces su estudiossima esposa aprovech aquel tiempo para empezar
un concienzudo estudio del cristianismo, de sus sectas, progreso y marcha al travs de los siglos, con el
objeto de escoger entre todas las sectas una religin
que fuera enteramente de su gusto y acorde con sus
ideas y elevado pensamiento. Alentbala en esta va
el conde de Maistre, aunque ella no aceptaba an sus
ideas que le parecan demasiado exageradas como
partidario de la teocracia

y de

los jesutas. Aquellos

estudios fueron interrumpidos por los acontecimientos poltico?.

En

1811,

sin de Napolen,

rehusado

los

el

cuando

se

anunciaba

inva-

la

general Swetchine (que haba

empleos que

le ofreca el

nuevo empe-

rador Alejandro) pidi y obtuvo un empleo militar


en el ejrcito defensor del suelo patrio. En tanto su
mujer, uniendo sus fuerzas las de la emperatriz
reinante, fundaba

vctimas de

la

una sociedad de socorros para

guerra.

En aquel

cargo,

madama

las

Swet-

chine despleg una singular aptitud para regir

las

instituciones de beneficencia, y pesar de su salud


delicada, era enrgica, activa, prudente y abnegada
19

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

326

exceso, por lo cual la idolatraban los pobres,


la obedecan ciegamente los empleados y la respeta-

basta

el

ban todos.

Una vez concluida la guerra con Napolen, madama Swetchine, aguijoneada por el deseo de tener
slidas ideas sobre religin, se

una

quinta,

propuso retirarse sola

sin admitir visitas de nadie,

llevando consigo una gran coleccin de libros de


controversia religiosa, entregse en cuerpo y alma
sus estudios teolgicos y filosficos. Pero no sola-

mente

llev para estudiar los autores defensores del

cristianismo en todos sus ramos, sino una coleccin


de filsofos alemanes y franceses enemigos del cris-

tianismo. Quera estudiar la cuestin bajo todas sus


faces.

madama Swetchine es
jams podr el catolipues
sumamente interesante,
tan verdadera y
conversin
una
con
cismo gloriarse
no aproMaistre
de
Javier
embargo,
Sin
brillante.
tan
baba aquel mtodo l pensaba que para descubrir la
verdad Y para ser iluminada por la gracia,%\\dL debera de haberla buscado ms bien en la oracin que
en el estudio. Pero l olvidaba que son muy diferentes las organizaciones meridionales de las razas
del norte; las primeras obran siempre por mpetus
y se dejan llevar por la inspiracin las segundas son
hijas de la reflexin y no se dejan dominar sino por
un verdadero convencimiento. Despus de un estudio detenido de cuantas obras se haban escrito acerca de la religin cristiana y analizado obra por obra,
copiando, traduciendo y llenando cuadernos sobre
Esta poca de la vida de

cuadernos de extractos y reflexiones, al fin se declar


catlica, apostlica, romana. El diario de su convet'

MUJERES LITERATAS

327

una obra en extremo importante y debera


ponerse en primer grado entre las manos de aquellos
que desean sinceramente buscar la verdad. Nada
instruye tanto como el contemplar la lucha de una
alma que busca la luz con ahinco, la desea ardientemente y al fin la encuentra alborozada y llena de nsin es

tima satisfaccin.
Permtasenos copiar aqu algunos prrafos de esta
obra que encontramos citados en la vida de madama
Swetchine, escrita por el conde de Falloux.
Este diario, dice, es un verdadero monumento
de mis vacilaciones, de la increble movilidad de mi
espritu, y sobre todo es una prueba irrecusable de los
esfuerzos prodigiosos que hice con la mejor buena fe
posible para permanecer en la religin en cuyo seno
nac.

En

el curso de la historia se ve frecuentemente


barco de San Pedro est expuesto grandes
peligros, pero apenas el catlico empieza temblar
y levanta los ojos arrasados de lgrimas al cielo
para pedirle proteccin y preguntarle qu suerte
corrern sus esperanzas, cuando cesa la tempestad

que

el

y se restablece la calma. El Seor podra decirnos entonces Hombres de poca fe, por qu du:

dis?

Cuando

se estudian los primeros siglos del cris-

tianismo, no se puede

menos que admirar su

vor, en aquellos tiempos

cazmente

los

cuando Dios hablaba

ferefi-

hombres patentizando claramece

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

328

SUS elegidos su predestinacin. Qu cambios en


cunta luz haba all para las cosas

los corazones,

divinas! En medio de los abismos de la ignorancia


humana, qu obras las de aquellos cristianos que
todo lo abandonaban por su creencia Los ms duros sacrificios no los satisfacan y se dejaban conducir al martirio con una alegra increble ahora.
!

Despus de haber puesto la mano la grande obra,


no volvan mirar haca atrs; todos sus afectos,
todos sus haberes eran para ellos secundarios. La
tierra se converta en un lugar de destierro, tan
concentrada tenan su alma en el pensamiento del
cielo

que

En

todo,

el

los

resto era para ella indiferente.

momentos en que mi alma est dispuesta


los pactos humanos desaparecen

cuando

ojos, encuentro cierta satisfaccin en escuchar


voz de mi conciencia y sacrificarlo todo en aras
de la verdad. Entonces comprendo mejor la importancia de mis estudios y la necesidad de recorrer
aquella va sembrada de espinas que me propuse
seguir. Dios mo! podr vacilar entre los movimientos que son la pura expresin de mi alma entregada s misma en la meditacin y la soledad?
podr vacilar entre estas inspiraciones y las im-

mis

la

presiones nacidas en medio de los salones y las


distracciones del mundo que enturbian el espritu?

Se comprender mejor esta vacilacin, este temor

329

MUJERES LITERATAS

que manifiesta cada


su diario, cuando se sepa
que el emperador Alejandro llev de Alemania
Rusia un espritu vacilante, y que deseaba encontrar
de abjurar
paso

la

la religin griega

madama Swetchineen

verdad en otra parte que no fuese en

de sus padres; sus consejeros

aquellos sentimientos y temblaban ante


as los catlicos

la religin

cortesanos teman

eran mal mirados en

un cambio

la corte,

y ms,

naturalmente, los que se atrevan dejar la religin


griega por la romana. Sin embargo, Sofa Swetchine
abjur, pero lo hizo en secreto y sin que lo supiesen
sino sus ms ntimos amigos. Adems, el emperador

haba manifestado madama Swetchine particular


aprecio,y aquella estimacin caus envidiad muchos
y mala voluntad entre los ms de los cortesanos.
Ella, sin embargo, no estaba satisfecha con ese modo de ser y buscaba algn motivo para hacer pblica su nueva fe, cuando una circunstancia imprevista la dio pie para llenar su deseo. sta fu

una

orden ukase del Emperador desterrando los Jesutas por las numerosas conversiones al catolicismo
que haban hecho en Rusia. Naturalmente se dir que
aquel disfavor del Zar deba impedir, ms bien que
alentar, la nueva convertida en la declaracin de
su fe pero las almas valientes y generosas encuentran en las contrariedades de la vida un alimento
su nimo, y as sucedi con la noble rusa; cuando el
catolicismo se encontraba desamparado y sin apoyo
en Rusia, entonces se declar miembro de aquella
;

religin.

Aunque
el

la alta posicin del

general Swetchine, y

favor que disfrutaba su mujer en el nimo del

emperador, impeda que sus solapados enemigos

la

330

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

una guerra franca, ambos esposos notaron


que su vida en San Petersburgo sera en adelante penosa, y resolvieron abandonar su patria y radicarse
en alguna otra nacin europea. El Zar manifest pena por la separacin de su corte de aquella virtuosa
mujer, y desde entonces hasta su muerte (1825) continu con ella una interesante correspondencia epistolar, que desgraciadamente se ha perdido.
Cuando madama Swetchine lleg Pars ( fines
del ao de 1816) se encontr rodeada de un crculo
de amigos, puesto que durante la Revolucin y el
subsiguiente Imperio gran nmero de nobles emigrados haban hallado acogida y hospitalidad en la
corte de Rusia en general, y particularmente en casa
del seor de Sogmonof, su padre, y en la del general
Swetchine. Adems, iba recomendada por el conde
de Maistre, por su fama como mujer de sociedad y
de talento, y en breve supo captarse el carino de
cuantos la trataron. El crculo de sus amigos se compona de personajes como Chateaubriand, Montmorency, Cuvier, Abel de Remusat, Villemain, la duquesa de Duras, Humboldt, La Fayette, etc., figuras
todas de primer orden en el mundo y la civilizacin
las ciencias y la literatura.
Madama Swetchine viaj en Italia, y sus juicios
crticos de las artes, de la historia y los monumentos
de aquel pas revelan su distinguido y claro talento.
su regreso Pars, penetr aun ms ntimamente
en el seno de la alta sociedad del barrio de San Germn. Aunque su salud siempre mala la impeda frecuentar personalmente los salones aristocrticos, los
miembros de ella la visitaban en su casa y la consuliaban en las cuestiones ms arduas de su existencia.

hicieran

MUJERES LITERATAS

331

Su caridad

era inagotable, y tena organizadas sus


limosnas con una maestra, un arte y un conocimiento del corazn humano que produca el mayor bien
entre los pobres quienes socorra. El padre Lacordaire deca que ella tena palabras celestiales para
aliviar los desgraciados. Ella tena el don de la
serenidad, deca uno de sus panegiristas, y era el
antdoto de todos los males de este siglo era indulgente con el error y aun con el mal, porque estaba
exenta de l enteramente.
;

Su

influencia benfica era todo poderosa en la va

misma; su celo
por los pobres y desgraciados, infatigable su amor
al estudio no la impeda dedicar diariamente algunas
horas los establecimientos de caridad y visitar
cada vez que poda los mendigos y los enfermos en
del bien; sus consejos, la prudencia

sus casas miserables.


Buscar Dios (dice su bigrafo), encontrarlo
y
amarlo fu toda la vida de madama Swetchine.
La cada de los Borbones del trono francs hizo en
aquella seora rusa, ya connaturalizada con Francia, una impresin tan grande que jams lo olvid.
Ella amaba y respetaba personalmente los prncipes, quienes haba conocido y admirado en la corte
rusa durante su destierro,
y adems tema las consecuencias de una revolucin que exaltaba las masas
y sacaba de raz la sociedad.
Consejera del conde de Montalembert, del padre
Lacordaire ( quien ella corrigi de su mano el manuscrito de la vida de santo Domingo), del padre
Ravignan, del abate Dupanloup (despus el famoso
obispo de Orlens) y de otros muchos eclesisticos y
literatos, bs reuna frecuentemente en una capilla

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

332

que tena en su casa, y en donde los unos decan


misa predicaban y los otros escuchaban. Mucho se
ha hablado de la congregacin de reyes que logr
ante
Napolen reunir en torno suyo en Alemania
quienes representaba el famoso trgico Taima,
pero esta reunin de hombres virtuosos predicando
delante de personas como Chateaubriand, Lamartine,
Donoso Corts, de Broglie, de Maistre, y de tantos
reyes de la inteligencia, nos parece un espectculo
mucho ms imponente y respetable.
La revolucin del ao de 48 turb completamente
ia paz de aquella tranquila sociedad; la parte poltica
que tom entonces Lamartine, la muerte de Chateaubriand, la dispersin de los nobles del barrio de Sari
Germn, que teman siempre una nueva revolucin
de 89,
los acontecimientos polticos que se sucedan, sin que se hubieran podido prever, la muerte
de sus mejores amigas, la de su hija adoptiva, la del
anciano general Swetchine (en 1850) los 92 aos de
edad, que haba gozado hasta entonces de buena salud; la de Donoso Corts (en 1853), la guerra entre
Francia y Rusia (en 1855) todos aquellos golpes seguidos la afligieron tanto que ya no quiso vivir sino
en la soledad, entregada Dios no ms y al deseo de
ir reunirse en la otra vida los seres que tanto
haba amado en sta. Sin embargo, si madama Sw etchine se retiraba m^i y ms del contacto con el
mundo, no por eso dejaba de tomar inters en el movimiento intelectual y sobre todo religioso. Comunicbase frecuentemente, por medio de cartas, con todos
los hombres buenas influencias que haba en la
sociedad parisiense; daba francamente su opinin;
refutaba con toda sinceridad los errores que encon-

333

HUJERES LITERATAS

traba en sus obras discursos, y siempre stos acataban sus consejos y obedecan sus indicaciones.
Los ltimos aos de la vida de nuestra rusa fueron
de grandes sufrimientos. Padeca una enfermedad
del corazn y no poda aliviarse sino costa de mil
sacrificios y de un retiro casi exclusivo en el campo,
lejos de los pocos amigos que su salud la permita
recibir; adems, su amor al estudio, al trabajo inteectual fu aumentando con la edad, y el privarse de
ello la haca sufrir mucho.
Despus de muchos das de una lenta agona soportada con la entereza de una cristiana, la sumisin
de una santa y el comportamiento de una mujer de
buena sociedad, sin quejarse nunca, sin molestar
jams sus enfermeras, ni tener un solo capricho ni

a menor exigencia, el 10 de septiembre de 1857 madama Swetchine dej de existir, en Pars, rodeada

de algunos de sus sobrinos y de sus numerosos cuanque Lacordaire,Montalembert, Augusto Nicols, el prncipe de Broglie y
otros personajes del mismo jaez pronunciaron su oracin fnebre, llorando aquella irreparable prdida
para la sociedad. La faltaba poco ms de dos meses
para cumplir 75 aos.
Sus obras y cartas han sido coleccionadas por el
conde de Falloux en varios volmenes, aunque desgraciadamente se perdieron muchos de sus manuscritos y no pudieron encontrarse despus de su
muerte.
to sinceros amigos. Basta decir

19.

34

LA LiUR EN LA SOCIEDAD MODER.NA

II

Veamos ahora
Rusia en

la

cul es la situacin de la mujer en


poca actual, ya que ligeramente disea-

mos lo que fu antes.


En Rusia no hubo jams lo que se llama feudalismo,
ni ley de primogenitura. En todas las pocas de su
y las hembras han sido iguales
en sus derechos hereditarios, y unos y otros heredan
las propiedades de sus padres. Y no solamente eso,
sino que la mujer propietaria tiene derecho de votar
mandando algn hombre que la represente en las
historia los varones

urnas. El respeto los padres es ilimitado, pero los


hijos tienen que obedecer la madre al igual del
padre. As es que si la mujer ha sido casi esclava
durante la vida de sus padres y de su marido, al perder stos se convierte en una verdadera autcrata.
Son dueas absolutas de la suerte de sus hijos, de
manera que basta una simple peticin suya las autoridades para que stas condenen sus hijos trabajos forzados y toda clase de tormentos. Las autoridades no averiguan ni preguntan si es cierto no
lo que aseguran los padres, y el hijo de cualquiera
edad es condenado lo que stos pidan.
La mujer en Rusia tiene un libertad completa en
cuanto la eleccin de marido, y los padres no pueden forzarla que se case contra su gusto sta tambin es duea absoluta de su dote, y aunque el marido
sea un tirano, jams la quitar la fortuna que llev
al matrimonio y de la cual ella puede disponer siendo
;

viuda.

MUJERES LITERATAS

Como hemos

visto en otra parte, las rusas se

333

han

lucido en la carrera de la medicina, y desde que se


las permite estudiar ciencias, cerca de mil mujeres

estudian anualmente matemticas, mineraloga, boanatoma, y se preparan para


seguir la carrera de la agricultura. Las enseanzas

tnica, astronoma,

primarias y secundarias estn muy adelantadas en


Rusia y miles de nias presentan anualmente lucidos
certmenes; las escuelas industriales y artsticas para

mujeres son muy concurridas en San Petesburgo, y


las que se ocupan de literatura llevan una vida Iiol^'ada. Los editores y directores de peridicos pagan las
obras literarias de las escritoras al igual de las de los
hombres*.
Una de las escritoras ms afamadas de Rusia en la
actualidad es Mara Zebrikoff. Despus de recibir
una educacin esmerada en su casa, se entreg completamente la literatura. En 1868 pubiic su primer
ensayo, que llam mucho la atencin; despus escribi una serie de estudios acerca de varios caracteres
femeninos, que se consideraron de mucho mrito.
Hoy dirige una revista educacionista que tiene muchsima circulacin en Rusia.
Sin embargo, la que lleva la palma entre las literatas rusas es la que se firma con el seudnimo de
Krestovsky, la cual hace 30 aos que sin cesar escribe
novelas en todos los gneros.
Ya desde 1837 la Academia de ciencias de San PeSegQ an libro reciente, The wommn question in Europe,
paga por cada 16 pginas (que tienen de 30,000 40,000 letras)
de 50 200 rublos, segn la reputacin de que goza el escritor
las traducciones valen menos, pero las cientiflcas se pagan razn
1

se

de 25 rublos por 16 pginas.

336

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

lesburgo haba concedido una premio literario la seun libro sobre la enseanza de la
juventud. Dicha seorita ha publicado despus varias
orita Yarzoff por

obras sobre

el

mismo

asunto.

Una seora Manascina ha escrito en


rusas muchos artculos cientficos, como
la

las revistas

lo

ha hecho

seora Alejandra Efimenio.

Las obras de

las

seoras Nekrasoff^ Braloff, Vo-

dovasoff, Markivitcii y Novikoff


al ingls, francs, alemn, etc.

Esta ultima, Olga Novikoff, es

han sido traducidas

una noble rusa po-

que conoce fondo la mayor parte de las lenguas europeas y ha escrito con el seudnimo de K. O.
lglota,

en

muchas

resistas

y peridicos franceses

ingleses.

Nacida en Moscovia en 1842, no haba pensado nunca


escribir para el pblico. Pero en 1876, la muerte
de un hermano en la guerra la afligi tanto que quiso
dedicarse las letras para tratar de hacer conocer
su pas fuera de l, influir en lo posible en reconciliarle simpatas, lo que pensaba impediran las
guerra?. La primera obra que escribi, en ingls, y
publicada en un peridico de Inglaterra, llam muchsimo la atencin; publicse en un tomo y en pocos
das se agotaron dos ediciones consecutivas. Desde
entonces ha contribuido con su pluma en varias revistas artculos de alta poltica, que han llamado
siempre la atencin.
Fuera de stas, hay otras muchas escritoras rusas,
pero sus obras no han sido traducidas y slo son conocidas dentro de Rusia.

337

MUJERES LITERATAS

Literatas polacas, bohemias

y hngaras.
I

Quien dice polaca dice patriota. No hay en el


trabajado en pro de

mundo mujeres que ms hayan

su nacionalidad como las polacas. Adems de patrio


polacas son particularmente inteligentes.

tas, las

Ha sucedido en Polonia una cosa no vista antes en


ningn pas y es que, como en sus tentativas de
emancipacin han perdido la mayor parte de los j
unos muertos, otros desterrados y confinavenes,
hay una grandsima mayora de
dos en Siberia,
mujeres, de tal manera que stas no slo tienen que
trabajar para ganar su subsistencia, sino que se han
visto en la necesidad de abrazar carreras que antes

se haban reservado exclusivamente para los varones.

Las mujeres en Polonia tienen una educacin muy


esmerada, y rarsima hay, aun entre las clases proletarias,

que no sepanleer,

escribir, etc. Casi todas las

escuelas de primeras letras y los colegios, telegrafas,


libreras, oficinas

de ferrocarril, imprentas, encuader-

naciones, etc. estn servidos por mujeres las mujeres


;

agricultoras son

muy

numerosas y han aprendido

cientficamente su oficio.

Las mujeres de la alta sociedad, varias princesas


y ricas propietarias, han trabajado muchsimo en pro
de la educacin de la mujer. Ana Jablonocoska, princesa riqusima, no solamente trabaj en la emanci-

LA MLJER EN LA SOCIEDAD MODER>'A

338

pacin de los siervos, sino que dio libertad los suyos


las nias pobres de sus propiedades. Las princesas Radzewill y Gzartoryska se
han ocupado mucho en la instruccin de la mujer;

y fund escuelas para

han publicado libros acerca de agricultura, y la segunda es autora de la mejor historia de Polonia que
existe hoy. Esta misma princesa fund en uno de sus
El Pasado
palacios un museo con esta inscripcin
ai Porvenir. La princesa Wirtemberg es una novelista
:

fie

mucho

mrito, as

como

Elisa Oresko. Esta ltima

y levantado llam
que public su
desde
mucho la atencin del pblico
poesas y nosus
de
Adems
1863.
primera obra en
una obra
escribi
Oresko
Elsa
costumbres.
velas de
i,^

petisa

tambin

su estilo

viril

en 1880 y ha dado conferencias pblicas


renombradas.
Una de las escritoras ms benficas de Polonia es
Tanoka Hoffmann. Esta dama se propuso corregir con
sus obras la futilidad de sus compatriotas, apelando
su patriotismo. Sus libros tuvieron mucha popularidad y logr con sus consejos reformar la educacin

filosfica

muy

de

las nias.

Esposa de un conocido etngrafo polaco, Severina


Duchinska, ejercit sus talentos en el destierro, adonde
sigui su marido, perseguido por el gobierno ruso.

dama haba estudiado fondo la lengua, la literatura y la historia de Polonia con el objeto de popularizar en el estranjero su patria y poderla presentar bajo todos los aspectos posibles. Escribi entonces numerossimas obras en todos los gneros, que

Esta

ilustran las virtudes y las desgracias de los patriotas


polacos. Para instruir sus compatriotas se ocupaba
al

mismo tiempo en

traducir obras

')c'

ingls

fran-

339

MUJERES LITERATAS
cs al polaco, las cuales envi Polonia

di en aquel pas, haciendo con ello

verina Duchinska ha publicado


fuera de gran

nmero de

y las difunmucho bien. Se-

ms de 70 volmenes

artculos

que no

se

han co-

leccionado.

Esposa de un general al servicio de Rusia, la poJ. P. Rautenstrauch no olvid su patria;


aunque ausente de ella, en sus novelas y relaciones
de viajes,
que la han dado un lugar en la literatura polaca,
siempre se refiere Polonia y nunca
olvida las desgracias del caro lugar de su nacimiento.

laca Brbara

11

Aunque los extraos Alemania consideremos un


mismo pas aquel que pensamos habla la misma lengua, los bohemios no lo piensan as y se consideran
de raza muy diferente de la prusiana, sajona, etc., y
tanto

ms cuanto que

mana, sino

la

lengua del pas no es ale-

eslava.

Las mujeres bohemias, tan entusiastas patriotas


las polacas, son las que ms trabajan en su independencia, y ya que no han podido recuperar la
poltica y civil, al menos procuran conservar separada su literatura dcese que stas se debe la conservacin de su lengua y nacionalidad. Con ese objeto
hanse fundado algunas asociaciones para proteger
las escuelas primarias, las industriales, etc., cargo
de mujeres. Gomo hay 200.000 mujeres ms que
hombres, stas han tenido, como las polacas, que
emprender carreras que parecan que slo deberan
ser propias de los hombres, y aunque las mujeres no

como

340

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

pueden seguir estudios en l^:^ universidades, hay


se han dedicado carreras profesionales
fuera de su patria. La asociacin para proteger la
enseanza de industrias, etc., ha fundado tambin
escuelas de pintura, artes, etc. La de comercio no

muchas que

ms cuenta ms de 500 alumnas, las cuales se preparan para seguir la carrera comercial en todos sus
ramos.
La lengua de Bohemia, que en los anteriores siglos
haba sido casi abandonada, revivi al principio de
ste, gracias los esfuerzos que hicieron varios patriotas. Este idioma es una rama de la lengua eslavi
(llmase lengua tcheca), y segn dicen los que la conocen, es perfecta en sus formas gramaticales.
Pero si los hombres empezaron aquel movimiento
en favor de la lengua nacional, las mujeres se han
ocupado ltimamente ms que ellos en ese empeo.
La directora de ese movimiento se llama Carolina
SvETL, seudnimo de Johanna Muzakov. Nacida en
1830, se dio conocer en 1857, y desde entonces no
ha cesado de escribir novelas histricas y artcnlos
para enardecer el amor patrio. Una hermana suya
ha seguido sus huellas y muchas otras

las

han imi-

tado.

Una de las escritoras ms conocidas dentro y fuera


de Bohemia, pues se han traducido sus obras va
rios idiomas europeos, es Elisa Krasnohoroka,
Elisa Pech, pues el primero es seudnimo. Hija de
un pobre pintor de casas, de oficio costurera, fu
protegida por Carolina Svelt, la cual la hizo tomar
lecciones y dedicarse la literatura. Elisa ha escrito
novelas, dramas, poesas, biografas, etc., y desde
1875 redacta en Praga una revista llamada Peridico

341

MUJERES LITERATAS

de la mujer, costeado por una asociacin de beneque se ocupa particularmente del arte de
cuidar los enfermos.

ficencia,

III

mulas de las polacas y las bohemias, las mujeres


hngaras son tan amantes de su pas como las anteriores. Son todas inteligentes, de manera que el 'gobierno las prefiere los hombres en las oficinas telegrficas, en los correos, etc., y si no las emplea ms,
es porque los hombres se han opuesto ello dicen
que les hacen una gran competencia y trabajan por
sueldos inferiores lo que ellos exigen.
Entre las hngaras, la que ms se ha distinguido
como escritora es Teresa Walter Plszkt. Gomo hubiese recibido una esmerada educacin, al encontrarse desterrada en Inglaterra y sin ningunos recursos (era esposa del conocido patriota hngaro Francisco A. Pulszky), apel su pluma y por medio de
ella logr sostener su familia durante algn tiempo.
All escribi en ingls algunas obras acerca de costumbres historia de Hungra, las cuales fueron despus traducidas otras lenguas. Adems, Teresa
Pulszky colabor en un libro que escribi su marido
y fu publicado en ingls y traducido al alemn en
;

1852.

342

LA MLJHK EN LA SOCIEDAD MODERNA

r^itcratas suecas, noruegas,

canesas.

La mujer sueca est muy favorecida por el gobierno y las leyes de su patria, y puede decirse que
tiene abiertas todas las carreras que en otros pases
han reservado exclusivamente para los hombres.
La educacin de la mujer empez recibir un
grande impulso desde 1831, cuando el arzobispo
Wallen mand fundar con particular esmero un colegio para nias en Estockolmo, en donde se las daba
una educacin muy elevada; ms tarde, en 1859, se
abri otro colegio en que se enseaba al bello sexo
nociones de todas las ciencias, y en 1861 la Escuela
Normal, fundada por el gobierno, prepar maestras
muy instruidas en ciencias fsicas y naturales. En
1870 se admitieron ya algunas mujeres como estudiantes en las universidades suecas, y tres aos ms
tarde se las concedieron algunos grados inferiores.
E?i 1883 se matricularon para seguir todos los cursos ms de 50 jvenes; cuatro se graduaron como doctoras en leyes y en medicina al ao siguiente. Ya en
otra parte hemos dicho lo muy adelantadas que se
hallan las suecas en bellas artes, ciencias, etc.
Entre las literatas suecas ms conocidas se encuentran dos, cuyas obras han sido traducidas en
varias lenguas europeas y gozan de popularidad en
todas partes hablamos de Federika Bremer v Emilia
:

Garlen.

343

MUJERES LITERATAS

La primera naci en Finlandia en 1808. Desde los


ocho aos de edad compona versos en su lengua materna, y aquella precocidad fu perfeccionada con la
esmerada educacin que la dieron en Estockolmo. En
breve empezaron publicarse sus novelas y de 1828
48 sus numerosas obras la hicieron popular en su
pas y fuera de l con las traducciones que hicieron
de sus obras en varios idiomas europeos. El arte con
que Federika Bremer describe las costumbres y los
helados paisajes de su patria ha sido tal, que puede
decirse que nadie como ella ha hecho tan simptica
la Suecia ni la ha dado tanto conocer.
mula de la primera, Emilia Garlen, nacida casi al
mismo tiempo que Federica Bremer, no se dedic
la literatura sino para aliviar las necesidades de su
familia. pesar de la carga de una larga familia, Emilia CjS^ln no descuidaba los quehaceres de su casa,
y al mismo tiempo escriba sin cesar novelas que
venda los editores de Estockolmo, que las pagaban muy bien. Hasta 1862 haba escrito ms de 30
novelas, la mayor parte de las cuales fueron traducidas al ingls, ai alemn y al francs.
Rosala Ulrica Oliveirona naci en Estockolmo en
1822; recibi una esmerada educacin en su pas
natal, la cual fu perfeccionar Nueva York, en
donde se dedic particularmente al estudio de la botnica y formo un riqusimo herbario americano. Regres Suecia al cabo de algunos aos y all cas con
un famoso jurisconsulto. Es miembro de la Sociedad
tnter nacional prehistrica y arqueolgica de Gopenhaguen y de varias otras sociedades cientficas. Esta
ilustrada dama ha escrito mucho en favor de la educacin de la mujer, y hace algunos aos que 1 e;

344

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

directora de la Revista del hogar sueco, en


unin de su fundadora, la baronesa Adlesparre.
Las obras de la sueca Mara Sofa Schwartz han
sido traducidas todas al alemn y forman 59 volmenes, los cuales han tenido dos ediciones en pocos
aos. Muy nia an, qued hurfana y pobre, lo cual
procur remediar aprendiendo pintura para ganar
su subsistencia; pero como se hubiese casado con un
sabio profesor, abandon el pincel para dedicarse al
estudio. Sin embargo, aunque su marido odiase la literatura, ella public ocultamente una novela que
firm con un seudnimo, la cual tuvo muy buena
acogida. A la muerte del profesor, se dedic escribir novelas que fueron acogidas en su patria con entusiasmo y, traducidas al francs, ingls, etc., son
conocidas en toda Europa.

gunda

Emilia Risrerg, otra sueca, fu protegida por Fe-

derica Bremer, que la alent en la carrera literaria;

ha

escrito varias novelas

muy

populares en Suecia,

pero que no han sido traducidas otras lenguas.

II

Noruega ha tenido tambin varias literatas que se


han ocupado en describir aquel pas y hacerlo conocer en el resto de Europa. La ms conocida quizs
entre todas es Sofa Golran, la cual no solamente ha
escrito

en su lengua nativa, sino tambin en francs.

Hoy vive en Roma, y aunque cuenta ms de 80 aos


es asidua corresponsal
y

de varios peridicos noruegos

franceses.

Casada con un francs, Jacobina Wergeland Gol-

MUJERES LITERATAS

345

LET ha ocupado su

pluma particularmente en la cuesmujer y los dilemas sociaDcese que pocas mujeres la han aventajado en

tin de la educacin de la
les.

tono

viril, filosfico y profundo de sus pensamiensiempre originales y llenos de naturalidad y


frescura. Es miembro de algunas sociedades literarias de su pas y de Dinamarca, en las cuales hasta
ahora no haban admitido mujeres.
Hija de un pobre carpintero del Jutland, Ana M.
Thoresen desde muy nia manifest un gran genio
potico esto la proporcion protectores, los cuales
la mandaron educar en Gopenhaguen; all logr casarse con un pastor protestante que la llev vivir un
pueblo en el norte de Noruega. La vida en aquel lugar la dio ocasin de estudiar las costumbres campestres del pas. Habiendo muerto su marido, se fu
radicar Gopenhaguen, en donde public algunos
cuentos descriptivos que llamaron la atencin y fueron traducidos en lengua alemana. Alentada con el
buen xito de sus primeros esfuerzos, escribi novelas y despus dramas, y hoy tiene asegurada una fortuna con los productos de su pluma.

el

tos,

III

Tekla, Ring y FanNY Svensson

conocida

la pri-

mera por el seudnimo de Karl Krone,


son tres
hermanas naturales de Dinamarca, que se dieron
conocer por algunos cuentos y tres dramas que escribieron juntas y tuvieron muy buena acogida en
Gopenhaguen. Tekla escribi despus sola algunas
poesas de mrito y varias novelas

muy

apreciadas

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

346

en Dinamarca, pero que no han sido traducidas


otros idiomas.

En 1874 llam mucho la atencin de los crticos de


Copenhaguen una coleccin de cuentos nacionales
escritos con maestra y feliz desarrollo de caracteres
que probaba que la autora, Elena J. Schjorring, no
era novicia en el arte de escribir. Efectivamente, la
autora de los cuentos tena ya cerca de 40 aos, y si
no se atrevi publicar antes sus producciones, no
por eso haba dejado de ejercitarse desde aos atrs

en el arte literario. La buena acogida que tuvo su


primera publicacin la alent para dar otras luz,
que han tenido igual aceptacin.
Compatriota de la anterior es Isabel Schojen hija
de un alto funcionario real, dironla una esmerada
educacin qu fu perfeccionar en Roma y en Pars.
En aquella ciudad escribi varias novelas y un drama
que se represent con aplauso en Copenhaguen. En
1876 public en Pars varias novelas, las cuales vieron la luz simultneamente en dans y en francs.
En Pars llamaron tanto la atencin, que fu elegida
miembro de la Sociedad de hombres de letras de
aquella capital. Sus novelas pintan la sociedad antigua y moderna de Dinamarca con tanto arte y una
ciencia y color local tal que prueban un gran fondo
de estudio instruccin histrica y social.
Podramos citar varias otras danesas literatas*,
pues aquel pas ha procurado siempre proteger y dar
instruccin la mujer, pero tememos cansar al lector. No solamente en las universidades de Dinamarca
tienen entrada las mujeres y reciben los grados (me:

1.

Cristina Federscksen,

Kamma

Rahbeck,

etc.

Paulina

Wom,

Atalia Schwartt,

MUJERES LITERATAS

347

nos el de teologa), sino que hay una universidad exclusivamente femenina, en la cual en 1883 la directora obtuvo licencia de conferir grados varias de
sus alumnas.
Hay en aquel pas muchsimos establecimientos de
caridad, escuelas de artes y oficios, oficinas que estn enteramente cargo de mujeres.

Literatas belgas, holandesas, suizas


rumanas y griegas.
I

Blgica es

una Francia en miniatura

sin

embargo,

su lengua oficial y muchas de sus leyes y cdigos


han sido calcados sobre los franceses, la nacin
siempre ofrece notables diferencias y su literatura
si

tiene

un

espritu

muy

diferente del parisiense.

Sabido es que aunque la lengua francesa en Blgica es la oficial, la de la corte y la de las altas capas
sociales, el pueblo y aun los burgueses conservan las
costumbres y la lengua flamenca. Adems all se carece de la ligereza, de la vivacidad francesa; pero si
en las poblaciones de las ciudades parecen todo? pesados y poco inteligentes, en cambio el pueblo es
ms serio y juicioso. La mujer all recibe menos educacin que en Francia y segn las leyes del pas depende del hombre en todo. Empero es tan digna en
su porte, tan trabajadora industriosa que merece el
respeto de todos. La belga, sin jactarse, sin hacer
alarde, es frecuentemente la que mantiene la familia

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

348

con SUS esfuerzos, de manera que si segn las leyes


depende del hombre, segn la prctica se ve
que la persona ms importante del hogar domstico
es la mujer.
De algunos aos esta parte la educacin femenina ha adelantado mucho en Blgica, y en varias ciudades se han gozado los profesores en admitir en las
universidades muchas mujeres que reciben insella

truccin profesional y cientfica.


Conocemos pocos nombres esclarecidos entre las
escritoras belgas, y esto consiste en que se ha con-

belga con la francesa, por escricomo sucede con los literatos


de la parte suiza en que se habla y se escribe en

fundido

la literatura

bir en la

misma

lengua,

francs.
las principales escritoras belgas es Josefina
Longerack. Naci en mberes en 1831 y
de
Amory
desde que por primera vez d la estampa su obra
acerca de la Historia de la mujer cristiana no ces

Una de

de producir libros que se distinguen por su moralidad y altas miras religiosas.


Adems, han sobresalido las escritoras Margarita
DE Weele, Condesa de Keuchove, las hermanas LiveLiNG, las seoras Nizet, Courtmans y Van-Agkere y
otras cuyas obras no conocemos.

II

En Holanda

las novelistas se

han distinguido par-

ticularmente. Citaremos unas pocas. La holandesa


Ana L. Tossaint Bosboon empez su carrera literaria
con una novela titulada Almagro, y sta gust tanto

MUJERES LITERATAS

349

que las que escribi despus fueron traducidas al


francs y al ingls. Llmanla el Wlter Scott holands, pues en sus numerossimas novelas histricas
describe toda la historia de su patria. sta se presta
por lo interesante y dramtica descripciones de
combates, de triunfos y de peripecias ms menos

y en la larga lucha que Holanda sostuvo


con Espaa, se encuentran caracteres propios para
describirse en obras de imaginacin. La seora Bosnovelescos

boon ha sido tan apreciada en su patria que la han


concedido todos los honores que puede aspirar una
mujer y es miembro de cuantas sociedades cientficas
y

literarias existen

en Holanda. Adems su ciudad

natal le concedi los derechos cvicos.

Otra literata del mismo pas es Elisa Van Calcar.


Se dedic desde su juventud trabajar sin descanso
en mejorar los planteles de educacin, con cuyo objeto visit todas las cuidades de su patria y en todas
partes haca conferencias sobre aquel asunto y escribi muchsimos libros sobre educacin. Fund
y
regent un liceo de nias durante doce aos, en el
cual todos los textos que all se enseaban eran obra

suya. Desgraciadamente, al fin de su vida se entreg


la secta espiritista y todo lo abandon para dedicarse
redactar un peridico espiritista que ve la luz pblica en la Haya.

Tipos curiossimos son los de dos novelistas holandesas que vivieron y escribieron juntas durante largusimos aos; no eran parientas sino amigas; llambase la una gata De Ken y la otra Isabel Bekker.

Nacidas en el siglo pasado, estuvieron en Pars durante la poca de la Revolucin francesa y tuvieron
en el Terror aventuras curiossimas. Regresaron des20

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

350

pues Holanda y escribieron juntas

las

primeras no-

velas de costumbres holandesas que se conocen. Su


estilo, moralidad, accin inters es tal que aquellas

obras son consideradas como clsicas, y apreciadas


entre las mejores producciones de la literatura holandesa. Murieron en los primeros aos del siglo

XIX

como haban vivido juntas murieron en


mo mes y slo con nueve das de diferencia.

mis-

as

el

III

La vida de la mujer en Suiza es ms bien la de una


que la de una seora; aun entre las clases
elevadas de la sociedad, la duea de casa tiene que
hacer todos los oficios serviles de su hogar, y muchas
damas de las mejores y ms acomodadas familias no
tienen domsticas y ellas hacen todo lo que hay que
hacer en una casa de familia.
Con aquel sistema, podra creerse que las mujeres
no deben alcanzar ocuparse sino de los quehaceres
caseros pero no es as se encuentran en Suiza mujeres tan industriosas y ordenadas que tienen tiempo
para todo y algunas se han distinguido en la literasirvienta

tura.

Ya nos ocupamos de Madama Necker,

la madre de
baronesa de Stael, la cual, a pesar de que se la
cuenta entre las escritoras francesas, era suiza de nacimiento y de educacin. Tambin se distingui otra
dama que llevaba el mismo nombre Albertina db
Saussre Necker; esposa de un sobrino del ministro
Necker y autora de la interesantsima obra pedaggica llamada La educacin progresiva.
la

35

MUJERES LITERATAS

Adems de

stas,

deben mencionarse

la

Baronesa

DE MoNTTOLiE (Juana Isabel Paulina de Bottens}, cu-

yas obras (100 tomos) ya han pasado de moda; Mara


GcEGG
la presidenta de la Sociedad Internacional

ae Mujeres

las seoras Gel\se.\dorf, Pighet de

Seigneux, Berta Verdier, Alicia de Chambrier,

Ana

Sofa Haller. Mara Dossekil, Tourte


Cherbuliez, Mara Yon Berg y Yaleru Boissier, ConRothpletz,

desa DE Gasparin.
Esta ltima, natural de Ginebra, es en extremo popu-

y sus obras han sido traducidas en varias lenguas.


Realmente Madama de Gasparin merece su fama,
pues nada hay ms tierno, dulce, filosfico y cristiano como sus obras Quin no ha sentido hondo dolor
y al mismo tiempo consuelo con la lectura de sus
lar

Tristezas humanas, sus Horizontes celestes y prximos ? La seora de Gasparin escribi hasta una edad

muy
pre

el

avanzada y sin embargo su

mismo

estilo fu

puro, bello, sencillo y

siem-

hondamente

religioso.

IV

Carmen

Sylva.

La mujer que ha tomado el seudnimo que encabeza estas lneas lleva sobre su frente varias coronas
la del nacimiento, la de la virtud, la del talento y la
de la belleza; llmase Paulina Isabel Atilia Luisa,
princesa de Werd; es actualmente reina de RumaNL\ y naci en 1843. La educ su padre entre escri:

tores y literatos, y su natural talento recibi brillo


excepcional de la educacin que la dieron, '^as con

352

LA MUJER ,EN LA SOCIEDAD MODERNA.

Garlos, prncipe de Hohenzollern-Singmaringen, rey

de Rumania, en cuyo reino goza de singular popularidad por su carcter, sus buenas acciones y por
el brillo que ha hado al trono con sus numerosas
obras literarias. stas han sido escritas en francs,
alemn y rumano y versan sobre todo ramo de literatura, saber
poesas, novelas, estudios filosfi:

Con su compatriota, madama Ghremnitz, la


reina de Roumania ha escrito varias novelas y traducciones de obras alemanas. La seora Ghremnitz
ha dado la estampa sola una interesante biografa
de Garmen Sylva.
cos, etc.

Literatas griegas.
Las mujeres griegas empiezan tomar parte en la
obra literaria de su patria. Existen en Atenas grandsimo nmero de escuelas para nias de todas las
clases

de

prometen devolver
que arrojaron sobre sus contemmujeres griegas de la antigedad.

la sociedad, las cuales

aquel pas

el brillo

porneos las
Las griegas se distinguen por su inteligencia, su
patriotismo,
en esto son superiores los hombres,
y por sus instintos caritativos pero desgraciadamente son poco industriosas y amantes del trabajo.

Gustan muchsimo de la poltica y se ingieren en las intrigas eleccionarias. Guando sus maridos tienen algn
cargo administrativo, toman gran parte en ello y se
las ve recorrer personalmente los distritos y trabajar
activamente entre los electores con el objeto de conseguir el nombramiento del candidato de su partido.

MUJERES LITERATAS

353

Desde 1850 la mujer griega ha tomado singular empeo en fundar sociedades de beneficencia corporal
y mental, con lo cual han acrecentado el bienestar
del pueblo. La reina Olga fund una institucin de
caridad en Atenas, la cual tiene ramificaciones en
las dems ciudades importantes del pas y estn todas cargo de mujeres.

Aunque
la

pocas, algunas griegas se

carrera literaria;

Una de

las

mencionaremos

ms importantes

han entregado
las

siguentes

es Margarita-Migxaty

Albana, natural de Corf; naci all en 1830. Con


una ta suya, casada con un general ingls, pas la
India, volvi Europa, vivi en Roma y all se cas
con un afamado pintor de Cefalonia Mignaty. Hoy
vive, viva hasta ahora pocos aos, en Florencia.
:

Durante muchos aos fu corresponsal muy apreciada del Daily News de Londres y de otros peridicos.
Escribe corrientemente en griego, ingls y francs.
Sus obras son serias y versan principalmente sobre
asuntos de arte historia. Una de ellas
El pasado de Italia
en lo concerniente al arte y las 11tras,
fu dedicada M^ Gladstone.
Aunque nacida en el Asia Menor, Kaloilpe A. Ke-

NAGA es vastago de una noble familia griega, la cual


la mand educar en Atenas en un colegio ingls y en
el Seminario Nacional. En este ltimo llam la atencin por los brillantsimos exmenes que pas para
obtener un diploma de maestra graduada. Deseosa
de continuar estudiando, pas Londres y Pars.
En esta ltima ciudad hizo conferencias pblicas en
las cuales procur honrar su patria y describi costumbres griegas. Ha publicado varias obras pedaggicas y filosficas y al regresar su patria fund
20.

una

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

354

sociedad llamada de Mujeres griegas. Dcese que


esta dama tiene todas las dotes de un distinguido orador improvisa con asombrosa facilidad.

Entre
bin

griegas podramos contar tamprincesa Elena Ghika Koltsova Masalska.

las literatas

la

Naci en Bucarest en 1829 era sobrina del hospodar


de Yalaquia y cas con un prncipe ruso. Dironla
;

una educacin

literaria tan selecta que los quince


aos tradujo con maestra la liada de Homero al
alemn. Desde antes de esa edad ya haba escrita
ensayos originales en verso y en prosa. Concluida su
educacin, viaj mucho y escribi sus impresiones
con el seudnimo de Dora d'lstra (Istra significa
Danubio en su lengua).
En 1867, la legislatura griega, en prueba de respeto y consideracin, la declar ciudadana ateniense.
Es miembro de muchas sociedades cientficas, y sus
obras, que son numerossimas, han sido escritas en
alemn, francs, italiano y rumano. Todas ellas versan sobre filosofa, poltica, historia, crtica de arte
y cuadros de costumbres de Servia, Rumania y Grecia. Las principales revistas del mundo han tenido
honor dar hospitalidad sus producciones tanto en
Pars, como en Blgica, Turn, Roma, Berna, Atenas,
Viena, etc. Esta dama, gloria de su sexo, muri en

1888.

Literatas norte-americanas

Ta en

otra parte

lados Unidos

como

hablamos de

la

mujer en

los

Es-

poltica, reformista, filntropa^

355

MUJERES LITERATAS

misionera sabia y

someramente

artista;

vamos ahora mencionar

que se han
en la carrera literaria. Son tantas las
que se han hecho un nombre en todos los ramos del
saber humano que ser preciso, aun entre las ms
notables, dejar de mencionar muchas.
Desde la poca de la Colonia, las mujeres norteamericanas descollaron por sus mritos inteligencia y no bien se hubo proclamado la independencia
al fin del siglo pasado, cuando empezaron tomar
una parte activsima en la sociedad, merced al respeto, la estimaciny consideraciones que los norteamericanos se han preciado siempre rendir al sexo
femenino. Sin embargo, creemos que esos miramientos y esa veneracin de que goza la mujer en los Estados Unidos proviene de su manera de conducirse,
y si la atienden y son con ella particularmente corteses, es porque ellas lo merecen.
Una de las primeras damas que se distinguieron
en la carrera de las letras fu Ana Carlota Lynch
BoTTA. Hija de un insigne patriota, casada con un
distinguido

las principales literatas

all

sabio profesor, se hizo notable por sus poesas to-

dava populares en Nueva- York. Sus producciones


siempre puras, entusiastas y en molde artstico, respiran singular amor patrio.

En 1812 naci

la

seora Isabel Pearody, la cual se

precia tambin de pertenecer

una de las familias


que primero se declararon en favor de la independencia de Inglaterra. Desde su infancia se dedic al
estudio y se ha distinguido particularmente por sus

obras histricas. Su fuerte es la cronologa, y sus libros son singularmente apreciados por sus compatriotas.

stos

han recompensado

los

laudables es-

356

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

fuerzos que ha hecho la seora Peabody para llegar

obtener un esclarecido nombre en la literatura de su


hacindola grandes manifestaciones de respeto,
admiracin y simpata. Es hermana de otra literata,
pas,

la

seora Hawthorne.

Ya en
produjo

ocupamos de los bienes que


seora Beecher Stowe con su libro La

otra parte nos


la

Cabana del to Tom. Adems de esta novela, produjo como 60 volmenes sobre todas materias, desde
sencillos cuentos para los nios hasta eruditas disertaciones teolgicas.'Naci en Litchfield, Gonnecticut,
en 1812, muri en 1891.
Dcese que de cada cien novelas que se leen en los
Estados Unidos, 86 son de la seora Beecher Stowe.
Isabel Gady Stanton, nacida hacia la misma poca que la anterior, en Johnstown, pas su existencia dedicada trabajar primero en favor de la emancipacin y libertad de los esclavos, y despus en pro
de una educacin ms cientfica ilustrada para las
mujeres. Para llevar cabo aquellos nobles propsitos, haca conferencias no solamente en los Estados
Unidos y en Inglaterra, sino que ha tenido

al fin la

satisfaccin de ver coronados sus esfuerzos.

Hija como la anterior de un famoso abogado de


Nueva York, Susana Warner no ha cesado de escribir,

desde 1849, novelas interesantsimas y moralizadoras.


Sola, ha publicado treinta y dos, y junto con una hermana diez y nueve libros ms.
En 1819 naca en Nueva York Julia Ward-Howe,
la cual no solamente se la considera como una crtica muy notable sino como dramaturga. Se han representado dos tragedias suyas y son populares sus
poesas^

muy

ledos sus

;7;>5

diferentes partes del

MUJERES LITERATAS

mundo y
que ha

357

particularmente estimadas las biografas


Tuvo la glora de que aceptasen un

escrito.

himno compuesto por

ella

como nacional^ y durante

guerra civil era el que cantaban los ejrcitos del


Norte al empezar los batallas. Adems, la seora
Howe es una vigorosa y elocuente oradora que ha
llamado la atencin en los numerosos congresos

la

que ha asistido.
Oriunda de Massechussets es Susana Brownell Anthony. Naci en 1820 de una familia metodista. Ha
dedicado su vida la Sociedad de Temperancia y es
abogada entusiasta en favor de la emancipacin poltica

de

la

mujer.

Adems de

la

multitud de discur-

sos y conferencias que ha pronunciado en pro de su


idea favorita, se asoci con otras damas de su mismo

modo de

pensar para fundar un peridico llamado


y ha escrito una obra acerca de la mu-

la Revolucin

jer en la poltica.
Periodista activsima y popular en los Estados Unidos es Juana Gunningham Groly. Hija de padres ingleses pero establecidos en Nueva York, esta dama empez escribir para el pblico en 1855. Redactaba al
mismo tiempo dos peridicos y enviaba artculos
suyos cada semana 27 peridicos diferentes en varias ciudades, Fund una sociedad llamada Soross
con el objeto de ofrecer toda suerte de ventajas las
mujeres que quieran entregarse estudios serios. Es
presidenta de la sociedad de Mujeres mdicas, miembro de la Academia de Ciencias de Nueva York;
trabaj para que se llevase cabo un congreso de
mujeres que se reuni por primera vez un Nueva
York hace algunos aos. Cas con el editor del Graphic y el World de Nueva York.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

358

Nacida en Irlanda pero criada y educada en Nueva


York, Elisa Greatorex vive all desde 1840. Cas con
un conocido msico que pronto la dej viuda y pobre.
Para ganar su subsistencia y la de su familia se dedic al arte de la pintura y la literatura, con lo cual
ha hecho fortuna y es miembro de varias acade-

mias y sociedades artsticas.


natural de Boston,
Mara Ashton Livermore
su vida en caliempez
1821,
naci
en
en donde
dad de institutriz pero habindose casado con un
escritor, se entreg con su marido trabajos periodsticos. Hizo gran papel durante la guerra civil, no
solamente como patriota, sino como escritora. Habiendo visitado los hospitales de sangre, quiso que

stos fuesen administrados cientficamente estudi


entonces medicina higiene, y durante trece aos
se ocup en hacer conferencias sobre asuntos sani;

en los Estados Unidos como en InglaSe publicaron 150 conferencias suyas, y hoy es
directora en jefe del Woman's Journal de Boston.
La seora Ana Cora Mowatt es escritora y autora
de piezas dramticas. Naci en 1824 en Bordeaux, en
donde estaba su familia de paso. Se cas con un abogado de los Estados Unidos que la dirigi en sus estudios. Pero como su marido hubiese estado punto

tarios, tanto

terra.

la vista, ella trabaj para sostener la famihasta que cur. Muerto M. Mowatt, se cas en se-

de perder
lia

gundas nupcias con un periodista, M. Ritchie, y desde


entonces se ha ocupado en escribir novelas y revisar sus obras dramticas.

Hija de la ciudad de Boston y contempornea de


es Adepues naci en el mismo ao,
la anterior
renombrada
poetisa
una
es
Whitney.
sta
lina D. F.

MUJERES LITERATAS

y popular en

los Estados Unidos,

mucho

las cualidades naturales

critora

y de

359

en donde admiran
artsticas

de la

es-

la poetisa.

Constante periodista y articulista de fama es Luisa


Larcom. Oriunda de Beverly (Massechussets) ha contribuido con sus producciones en dar lustre la mujer literata de su patria.

Raquel Littler Bodley, nacida en 1831 en Ginciha sido una de las primeras mujeres que en
Norte Amrica ha consagrado su vida al estudio y al
profesorado. Se la considera adems como una qumica de primer orden, cuyas lecciones en ese ramo
de la ciencia humana son tan excelentes como las d
los mejores profesores de ambos mundos. Gomo es
natural, es miembro de las principales sociedades
cientflcas de los Estados Unidos.
Gonocida escritora y periodista, contempornea de
la anterior, era Mara Booth. Hace poco que muril
dejando un vacro difcil de llenar en la casa editorial de Harper Nueva York). Tena all una parte
activsima en la reaaccin de los peridicos que da <x
la estampa esa casa y admistraba completamente una
de aquellas revistas.
Entre todas las escritoras vivas de los Estados Unidas, la ms popular de todas es Luisa May Alcott. Ha
escrito innumerables libros, pero el ms ledo se llama
Lite Women (mujercitas). Es tal la popularidad de
esta novela que todos los aos hacen nuevas ediciones que se agotan al cabo de pocos meses. Una hermana de la seora Alcott es artista y se la considera
como una de las mejores pintoras de su pas.
En gran nmero de peridicos y revistas en lengua inglesa se encuentra al pie de preciosos artculos
nati,

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

360

de crtica el nombre de Clara Erskine Glement. Natural de San Luis (Misouri) en donde naci en 1834,
esta dama ha dedicado su vida la literatura. Su
fuerte son las biografas de artistas clebres, antiguos
y modernos, y artculos de crtica. Ha publicado adems una historia de Egipto y algunas obras de ame-

na

literatura.

seudnimo de Marian Harland escribe en


de los Estados Unidos desde que cumcatorce aos de edad, Mara Virginia Terhune,
de un rico comerciante de Richmond. Hoy ya

Con

el

los peridicos

pli

hija

de cerca de sesenta aos, vive entregada trabajos


que le proporcionan una renta crecida.
Tan precoz como la anterior fu Enriqueta J. PrescoTT Spofford, hija del Estado de Maine. Desde los
diez y siete aos de edad llam la atencin del pblico en un certamen literario, en el cual gan el pri1852
bstala hora
mer premio. Desde esa poca
presente, no ha cesado de escribir novelas y cuentos
que se publican en las ms importantes revistas de
los Estados Unidos. Es tan proltica imaginativa
que veces en tres aos ha producido hasta cien
cuentos cortos, fuera de otra clase de obras serias.
Igualmente notables son las seoras S. M. B. Plvtt,
Nora Perry, de Massechussets, y
de Kentuky
Ana Adams Fields, de Boston. La primera es una
poetisa de bastante mrito la segunda tambin poeescribe adems artculos en prosa muy gustisa
tados en los Estados Unidos
y la tercera, esposa
de uno de los miembros de una casa editorial de su

literarios

ciudad natal, contribuye activamente en los peridicos que esa imprenta tiene su cargo.
Sara Orne Jewet y Susana Goolinde se han dedica-

MUJERES

do

escribir libros

LITERATAS

361

para los nios; pero en medio de

sus sencillas historias y cuentos para la infancia, las


americanas poseen el don de despertar hondas refle-

xiones ideas cristianas que despus germinan en el


corazn de los nios y sin sentirlo los obligan inclinarse al bien,

Pero nos falta espacio para mencionar otras damas


de igual mrito y tenemos que dejar muchos nombres
en el tintero, pues aun reclaman nuestra atencin
otras muy importantes y de las cuales hemos de hablar aunque sea de paso.

han distinguido ltimamente


y que sin ser
parientas llevan el mismo apellido, saber Abba
GooLD WooLSON y CoNSTANCu Fenimore Woolson. La
primera ha escrito La Mujer en la sociedad ameDos escritoras

se

es decir en los ltimos quince aos,

ricana,

La

literatura inglesa en su relacin con la


historia. Influencia de otras naciones en la litera-

tura inglesa,
logos.
clsico

y varias obras sobre asuntos an-

La segunda es parienta lejana del famoso y


novelista Fenimore Gooper, y ha heredado

de escribir novelas, discribir paisajes de la


naturaleza norte-americana y trazar caracteres viel arte

vos y naturales.
Mara Ajigail Dodge, que ha escrito con el seudnimo de Gail Hamilton, Mary Springer, Helen CoNANT, Alicia Freeman son escritoras conocidas por
los artculos y cuentos que de ellas publican las revistas americanas. La ltima es profesora de matemticas, latn, griego histeria en varios colegios
normales. La universidad de Michigan la concedi

en 1883

el

grado de doctor en

filosofa.

En Norte-Amrica, ms que en ninguna

otra parte
21

LA MUJER EN

362

LA.

SOCIEDAD MODERNA

se ha distinguido por la inteliindependencia de carcter y la


moble ambicin de emular al hombre en todos los
''caminos y veredas del saber humano.
Ojal que la mujer de raza hispana
de la cual
nos ocuparemos en la parte VI de este estudio,
imitara su hermana de Norte- Amrica

mundo,

del

gencia,

mujer

la

el talento, la

Literatas espaolas

y portuguesas.

Si

hemos de

creer los escritores y escritoras es-

paolas, en Espaa no es bien vista en la

buena

so-

ciedad la mujer literata, de manera, dice don Juan


Valera, que

si

una jovencita

tear versificar, ella

sale aficionada litera-

misma

lo oculta

como un

de-

impedimento dirimente, cuando no es la propia familia la que procura ocultarlo. Slo la ms


ardiente y firme vocacin y un extraordinario mrito
pueden sobreponerse tanto cmulo de inconve-

fecto

nientes.

La seora doa Concepcin Jimeno de Flaquer


autora de gran nmero de obras interesantes que ha
en donde actualpublicado en Mxico y en Madrid
mente reside, dice (en un libro llamado la Mujer espaola) al hablar de la situacin de la mujer hispana

en

la literatura

Cuntos talentos de mujeres espaolas pasan


ignorados, por las preocupaciones ridiculas y el oscurantismo de los hombres
Muchas mujeres brillaran si no se alzase el

))

363

MUJERES LITERATAS

hombre

ma

cada paso, dicindoles que al tomar la pluusurpan un derecho que slo ellos est conce-

dido.

Hay mujeres que, careciendo de

valor para sos-

hombre, abandonan la
pluma y matan su inspiracin, guardando un mutistener perpetua lucha con

mo

el

eterno.

hombre espaol permite la mujer ser frivovana, aturdida, ligera, superficial, beata coquepero no le permite ser escritora.

El
la,

ta,

...

Las

literatas,

tenemos en contra nuestra

los

estpidos, los ignorantes, los burlones de oficio, los

pedantes de profesin, los poetastros, los retrgrados,


hombres de ideas
rancias y las mujeres necias.
... Los laureles que alcanza en Espaa la literata
estn rociados de lgrimas.

los entendimientos apoUilados, los

Los ms insignificantes actos de la literata son


comentadas y narradas de mil diversas maneras, sus frases interpretadas, sus miradas espiadas, sus movimientos anali

fiscalizados, todas sus acciones

zados.
Si la terata es reservada, la apellidan

expansiva, charlatana;

si es

si seria,

orguUosa

altanera;

si

es

alegre, loca; si es triste, romntica...

La misma
dijo

escritora cita

don Severo

Gatilina,

que

Se necesita todo el talento de las que en realidad


son mujeres de talento, para no abatirse y sucumbir
ante esa especie de cruzada que en ciertas pocas

han sostenido

los crticos adustos contra las autoras


de libros (en Espaa).
Sabido esto, no es raro que en la Pennsula Ibrica

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

364

abunden poco

las literatas

y poetisas en razn de

la

poblacin de aquel pas.

En un

artculo escrito por nosotros acerca de doa


Bazn, decamos que en el siglo XIX la
Pardo
Emilia
espaola no se ha distinguido como la francesa, inglesa y norte-americana, por sus grandes dotes literarias sea que la educacin y modo de ser de la espaola la predispongan poco hacer uso de su plupues no carecen absolutamente de viveza nama,
tural, sino que al contrario la superan quizs las
sea que su amor al
mujeres de otras naciones,
hogar domstico y consagracin todos sus deberes
de familia, probablemente las costumbres del sexo
femenino en todos los pases en que se habla castellano, se lo impidan, no se puede negar que, en iguales proporciones y circunstancias, son proqusimas
las mujeres que en Espaa y en Hispano- Amrica se
dedican francamente la carrera de la literatura.
Cosa rara empero como ya lo habamos observado
antes (al ocuparnos de doa Concepcin Arenal de
Garca Carrasco), si es cierto que no son numerosas
las escritoras en lengua castellana, en cambio en Espaa, cuando llegan tomar la pluma para dirigirse
al pblico, sorprenden por sus levantadas ideas, sus
nobles intenciones y su inteligencia varonil, de manera que de un salto se colocan entre los pensadores
de primer orden.
Bastara nombrar santa Teresa, gloria imperecedera de Espaa y honra del sexo femenino.
Si el plan de esta obra nos lo permitiese, podramos citar adems de la doctora Celestial de vila,
nombres y obras de muchas mujeres espaolas de
los pasados siglos que se distinguieron en varios ra;

MUJERES

humano

365

LITERATAS

como

por ejemplo doa


y maestra de Isabel
las toledanas doa Luisa y doa Anla Catlica,
gela Sigea, que escriban en latn, griego y hebreo, y
la primera fu calificada de Minerva espaola; doa
Oliva Sabuco de N antes Barrera, que compuso una
obra titulada Nueva filosofa de la naturaleza de''
maravillosa disertacin fisiolgica contra
hombre,
las doctrinas de Galeno, la cual sorprende por su
profundidad los fisilogos modernos las sabias

mos

del saber

Beatriz de Galindo

la latina

Catalina Badajoz, Isabel de Crdoba, Cecilia Montllas


y Juana Morella, que eran sabias lingistas y filso-

poseyendo esta ltima catorce lenguas y era


adems doctsima en teologa. El siglo XVII vio nacer en Espaa la novelista Mara de Zayas en el
siguiente, la acadmica duquesa de Huscar y de
Arcos
escritora, poetisa insigne pintora,
y
otra dama aristcrata no menos renombrada por sus
prendas morales, talentos y sapiencia, doa Mara
IsiDRA GuzMN Y LA Cerda, la cual muri al empezar
fas

XIX.
Acerca de esta ltima nos vamos extender algo
ms y ser la primera espaola de que hablaremos
por ser honra y prez de la mujer peninsular. Hija de
conde de
don Diego Guzmn Ladrn de Guevara
Paredes y de Oate
y de su esposa doa Isidra de
la Cerda,
habanle dado una educacin muy culta
y merced sta y sus talentos naturales en breve
se hizo clebre en la corte por su saber. Quiso el rey
Carlos III que le diesen el grado de doctor, si acaso
la universidad de Alcal de Henares la consideraba
digna de esa distincin. No haba cumplido diez y
siete aos
en 1785,
cuando se present sufrir
el siglo

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

3G6

los exmenes. Por ser aquel acto nunca visto hasta


entonces en Espaa, los estudiantes de la universidad
[le Alcal y gran nmero de vecinos la salieron en-

contrar; llevronla en triunfo al palacio arzobispal

que la dio hospedaje, y los doctores en corporacin


fueron visitarla y darla los puntos sobre los cuales
versaran los exmenes al siguiente da. ste vio
la joven dirigirse con sus padres al paraninfo de la
universidad, en donde la aguardaban gran nmero
de seores y damas de la corte as c">mo los ms doctos acadmicos que deberan interrogarla.
Examinronla sobre filosofa, lengstica, retrica,
metafsica, historia natural, teologa, astronoma,

f-

durante hora y media, y todos quedaron


asombrados con los conocimientos de la nia, su fcil oratoriay palabras claras y elocuentes. Declarronse
los doctores ms que satisfechos con la instruccin y
talentos de la postulante y aclamronla doctora por
sica, etc.,

unanimidad, lo cual contestaron los circunstantes


con ensordecedores vtores.
El acto de la investidura fu aun ms solemne.
El Cancelario de Estudio le propone la siguiente
tesis

la mujer, aunque virtuosa y docta, ensear en las universidades las ciencias profanas y sagradas ?
Mara Isidra sube la ctedra sin vacilar y en elo-

Podr

cuente y claro discurso contesta afirmativamente y


acaba dando las gracias la universidad por las que
acaba de concederla. El Rector la nombra en el acto
catedrtica de filosofa moderna, consiliaria perpetua
de su claustro y examinadora de cursantes filsofos.
Acgela su salida una ovacin popular al son de

MUJERES LITERATAS

367

campanas de las iglesias echadas al vuelo y el de


bandas de msica que recorren las calles.
La universidad manda colocar el retrato de la doctora en el paraninfo y dispone que se acue una moneda de plata que conmemore el acto de una nueva
las
las

era para Espaa.

La Real Academia espaola de Madrid la declar


por unanimidad miembro de nmero, y su discurso
de recepcin,
al

muy aplaudido

en Espaa, fu traducido

francs y elogiado en Pars.

Esto suceda en Espaa, en poca que se ha calificado de atrasada, y sin embargo ya nes del siglo
siguiente los espaoles miran con desdn la mujer
de talento y la literata, y han cerrado las puertas
de sus academias mujeres que mereceran tomar
asiento en ellas.
La acadmica doctora doa Isidra cas en Madrid
con el marqus de Guadalczar Hinojares; vivi en
Crdoba, entregada sus estudios y al cuidado de
sus tres hijos, y muri los 35 aos de edad, el 5 de
marzo de 1803.
II

Despus ae

doctora y acadmica que muri al


XIX, tcanos hablar de otra mujer
que goz en su tiempo de bien merecida fama de
principiar

la

el siglo

poetisa y escritora. Nos referimos doa Vicenta


Maturana y VSQurz, que naci en Cdiz mediados de 1793 de padres distinguidos. Su juventud
primera se pas en poca aciaga para Espaa y no
vio en torno suyo sino guerra, sangre y desgracias
de familia. Contrariada en su amor al estudio, lo cual

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

368

se consideraba entonces (y suele suceder todava lo


familias) como un defecto capital,

mismo en muchas
la

joven Vicenta cultiv en secreto

las

musas. No fu

sino despus de muertos sus padres y su marido


el coronel Gutirrez Prez Glvez, que se atrevi por

primera vez publicar una novela y un tomo de


poesas. Era entonces camarista de la reina doa
Mara Josefa Amalia (tercera mujer de Fernando Vil)
y muy amada por esta soberana. Sus virtudes y sobre
todo el talento singularsimo que la distingua la
proporcionaron mil disgustos y amarguras en la corte, de manera que habiendo muerto la reina (1829;
tuvo que emigrar pas extranjero para poder vivir
en paz con su numerosa familia. Una de sus mejores
composiciones es un poema en prosa la luna y tiene
arranques de verdadero genio, una elega titulada la
Desesperacin, que se considera como su mejor obra
potica.

Nacida tambin fines del siglo XVIII en Cdiz,


marquesa de Arco
doa Cecilia Bohl de Faber
Hermoso y casada en segundas nupcias con don Antonio de Arrn,
debi su padre, que era alemn,
la aficin y cultivo las letras que la distingui
desde nia. Empero, en obedecimiento las preocupaciones espaolas no empez publicar sus obras
sino con el seudnimo de Fernn Caballero. Quin
en Espaa y sobre todo en Amrica no ha ledo con
admiracin y deleite la serie de novelas que public

ms de veinticinco aos, con


nombre de Relaciones y cuadros de costumbres?
Gran parte de sus obras han sido traducidas al ingls, al francs, y creo que al alemn. Su estilo nasin descanso durante
el

tural,

animado, sus imgenes natural simas,

el

sen-

,'

369

MUJERES LITERATAS

limiento cristiano que la anima, as como la instruccin y conocimientos de toda especie que revelan
sus obras, har que las novelas de Fernn Caballero
no pasen nunca de moda, y se citarn algunas de
sus novelas

como

clsicas de

la

lengua espaola;

y en extremo morales
para lectura en familia. Adems, los talentos de doa
Cecilia Bohl iban acompaados de las ms altas
virtudes y de una caridad inagotable hacia todo el
que sufra y necesitaba de socorro.
grficas respecto costumbres

III

Fama europea haba adquirido haca la mitad del


XIX doa Carolina Coronado. Oriunda de la pro-

siglo

vincia de Badajoz, nacida en Almendradijo en 1823,

desde

la tierna

edad de quince aos ya empez

ci-

trsela entre las poetisas espaolas. Sus composicio-

nes llamaron la atencin desde 1840 y las reproducan en todos los peridicos de Espaa y Amrica.
En 1843 se dio la estampa un tomo de sus primeras poesas, las cuales fueron acogidas con entusiasmo por los crticos ms notables de Espaa. Hicironse despus repetidas ediciones de las novelas que

compuso, as como de las comedias y dramas que


produjo y la narracin de sus viajes. Disputaba a
palma de la poesa su contempornea doa Gertrudis Gmez de Avellaneda, la cual no mencionaremos
sino como gloria del Nuevo Mundo, por ser natural
de Cuba.
Doa Carolina Coronado haba casado muy joven con
el secretario de la legacin norte-americana en Madrid
21.

:;

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

370

pero su obras (algunas


M. J. Horacio Percy,
fueron traducidas al ingls) slo llevan su nombre
espaol.

Entre las poetisas catalanas se distingue doa Josefa Massans de Gonzlez. Era nacida en Barcelona,
en donde muri tambin; pero la mayor parte de
sus composiciones fueron escritas en lengua castellana.

La mallorquna doa Victoru Pea de Amer goza


de popularidad por sus versos en lengua catalana
doa Mara de Belloch, doa Joaquina Santa-Mara,
doa Ins Armongol de Mara, doa Antonia Gila,
doa Dolores Monserda de Magia han cultivado las
la ltima ha
letras en prosa y verso en Barcelona
publicado novelas, y doa Pilar Pascual de San Juan
y doa Antonia Opisso se han dedicado escribir
obras de pedagoga, as como la mallorquna Manuela
:

Herreros de Bonet.
En 1889 la Academia Real espaola premi un estudio biogrfico y crtico sobre Tirso de Molina^
obra de doa Blanca de los Ros, y doa Joaquina
Hernndez de Moya obtuvo un premio de poesa
en 1884.
Cuenca cuenta entre otras con la escritora doa
NOTBURGA HaRO.
En Mlaga vieron la luz dos poetisas y novelistas
las seoras Gheix y Martnez y Mara Mendoza de
Vives y en Oviedo, la seora de lvarez.
Maravillosa precocidad se haba sealado en el inAlejandrina Arqelles
genio de una nia de Irn
Jora,
la cual muri los quince aos de edad despus de haber dejado preciosas poesas muy elogiadas por los crticos. Hermana de los dramaturgos
;

371

MUJERES LITERATAS

Echegaray, doa Pastora Echegary ha publicado cnj


1893 unos Pensamientos que han llamado la aten-;
doa
cin,y una hija del malogrado Luis Eguilaz,

Rosa Eguilaz,

ha compuesto tambin (como su

padre) piezas dramticas.


El

drama ha llamado

la

atencin de las escritoras

ramo de la
Rosa de Glvez, las
seoras Grassi y Pech, Larra y otras muchas que han
escrito, con ms menos xito, dramas y comedias.
Galicia se engalana con el nombre de su poetisa
favorita, doa Rosala Castro de Murgeitio, cuyos
cantares son popularsimos y cuyas obras en gallego
las saben de memoria caballeros y pecheros, damas
y pastoras de su pas natal. Sus compatriotas la lloraron muerta y la han levantado un famossimo monumento de mrmol en una de las iglesias de Santiago de Gompostela.
Galicia pertenecen pues las tres mujeres que
indudablemente se han distinguido ms en diferentes gneros de literatura en la Espaa contempornatural de Gorua,
nea doa Emilia Pardo Bazn
nacida en
doa Rosala Castro de Murgeitio
de Garca
Santiago,
Concepcin
Arenal
doa
y
Carrasco
oriunda del Ferrol.
De un libro publicado en Nueva York hace unos
cuatro aos con el ttulo del Problema de la mujer
en Europa
el cual ha sido escrito por las mujeres
espaolas; se han distinguido en este
literatura entre otras la seora

de cada pas quienes el editor del libro pidi su


contingente
queremos extractar una parte de lo
que toc escribir doa Concepcin Arenal con respecto Espaa, pues indudablemente es la parte del
libro que ms nos puede interesar.

12

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

La Espaola,

dice la insigne escritora, es una

inhbil trabajadora manual, as es que sus obras de


mano tienen poco valor y son mal pagadas. Su escasa

educacin no la permite trabajar sino con su aguja,


en bordados, costuras en blanco y modistera. Pero
en estos oficios demuestra poco gusto artstico y la

superan mujeres de otros pases. Con este motivo no


solamente los vestidos que usan la mayor parte de
las espaolas y espaoles son llevados de otra parte,
sino que las pocas casas de costuras que se ven en
Espaa estn servidas por obreras extranjeras.
Esto es muy perjudicial, porque la multitud de
costureras ordinarias que se dedican ese oficio son
mal pagadas, por la competencia que las hacen las
extranjeras.
Gomo trabajadoras de campo y mnem5^aun ganan menos, por ser menos robustas que los hombres
que las hacen competencia. Adems la mayor parte
de las mujeres no tienen oficios en los cuales se perfeccionan, y las maestras de escuela no hacen ca-

rrera porque su imperfecta educacin se lo impide.


Como artistas, son tambin inferiores, y hoy da
no hay ninguna artista espaola realmente notable.
Algunas hacen copias de pinturas para adorno de
abanicos y objetos de poco mrito. No hay tampoco

arqidtectas y escultor as de mrito. En cuanto la


msica, solamente en algunas grandes cuidades suelen encontrarse maestras de mritos relativos.

Tam-

poco hay cantatrices que sean realmente superiores.


Las mdicas graduadas son desconocidas en Espaa
en la prctica porque tienen contra s la opinin popular. Todo esto consiste 1. en la falta de educain; 2. en la fuerza de las costumbres; 3. en Ja
:

373

MUJERES LITERATAS

competencia que se las hace; 4. en el desprecio en


que se tiene al sexo femenino.
Si la educacin de los varones en Espaa est descuidada, se puede decir que la de las ninas no existe
en realidad. Las pocas que asisten las escuelas
aprenden leer mal y los nombres de ciertas ciencias que sus propias maestras ignoran. En las grandes ciudades hay buenas escuelas para el pueblo, pero como all no se las ensea ningn oficio lucrativo,
salen de ellas intiles para la vida prctica.
La costumbre que se tiene de mirar con desdn el
trabajo de la mujer, y como no se las permite ensayar ningn oficio para el cual es preciso tener
fuerza y arte y en que sea preciso apelar la inteligencia, las obliga hacerse competencia unas
otras ser vctimas de los

que especulan

costa.

su

segn aseLas nias de las altas capas sociales


aprenden muy sugura doa Concepcin Arenal,
perficialmente los elementos de educacin ms usual,
elementos que olvidan al salir al mundo, y no vuelven

leer sino novelas y libros de oraciones.


El gobierno las permite ejercer la telegrafa, pero

sus padres, maridos

si

en

la

misma

hermanos estn empleados

oficina.

La espaola no pierde su nombre patronmico


casarse y puede conferir sus ttulos,

si los tiene,

al

su

marido. Pero ste puede abandonar su mujer y


sus hijos y derrochar la dote de su mujer sin que
se le pueda tomar cuenta, ni hay leyes para castigarlo.

Sin embargo, la situacin moral de la mujer empieza mejorar notablemente. La Asociacin para

374

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

enseanza de la mujer ha hecho grandes bienes


en Madrid. Desde 1882 las nias concurren por cen-|
tenares la Escuela de Msica y cursan en las universidades. En Madrid, Mlaga, Valladolid y Barcelona muchas mujeres han obtenido el grado de bachilleras, y aunque algunas se han graduado como
mdicas, no se las permite que lleven el ttulo de
doctoras eso ciertamente no impide que sean instruidas y de mrito. En Barcelona se gradu como
mdica en la universidad la seorita Alen y Riera, y
no solamente hace gran bien con su ciencia la
la

humanidad

doliente, sino

que ha

escrito

un

libro so-

bre enfermedades de las mujeres.


Al conocer la situacin inferior en que se encuentra la mujer en Espaa, debemos admirar ms an
las que apartando las dificultades inconvenientes

que

las

rodean han logrado, pesar de

se las hace, conquistar

la

guerra que

un nombre y ganar palmas

la literatura.

IV
Doa Emilia Pardo Bazn es indudablemente la
mujer espaola que hoy da llama ms la atencin
en su patria y fuera de ella, no solamente por su
extraordinaria erudicin, sus

muchos conocimientos

cientficos

y filosficos, su cultivadsimo ingenio, sino tambin por la escuela de avanzadsimas ideas


que se ha afiliado. Que un descendiente del Cid, que
un compatriota de Caldern, de Espronceda y de Zorrilla tome la defensa del realismo, el positivismo, el
naturalismo y dems evoluciones del espritu humapero que una mujer

no, es cosa rara y poco creble

375

MUJERES LITERATAS
(le la

patria de Isabel la Catlica y de

doa Blanca de

abogar en favor de la literatura revolucionaria inventada en Francia; que


la luz del da, en sus libros y conferencias del Ateneo
de Madrid, sin rodeos y sin ambajes, proclame sus
Castilla levante la voz para

ms extrao, ms extraordinario y
fuera del orden natural que caracteriza les tendenopiniones, es aun
cias

de los linajes humanos.

Un acadmico

espaol, sabio erudito, literato de


primer orden, hizo ya en la introduccin la Vida
de San Francisco de Ass, escrita por doa Emilia
Pardo Bazn, un panegrico tan justo cuanto respetable acerca del altsimo mrito de los escritos de
esta seora, cuyos estudios cientficos y filosficos
estn tan fuera de las veredas que por lo general transitan las mujeres.

En aquel

terreno no

podemos

se-

dama, y hemos de dejarla penetrar en el templo en que se elaboran las


ciencias, acompaada tan slo por aquellos que pueden calificar concienzudamente la grande profundidad de sus conocimientos.
En poco ms de quince aos, la seora Bazn ha
escrito muchsimas obras sobre mltiples materias;

guir las huellas de

la ilustre

desde poesas hasta estudios sobre el dar\vinismo;


desde la Vida de San Francisco de Ass, hasta novelas en que pinta costumbres non snelas; mezclando un erudito ensayo sobre el P. Feijoo con artculos entusiastas en favor del naturalismo de la escuela francesa de Zola y de Goncourt, y otras obras
msticas idealistas en que da razn de

una peregri-

nacin Roma. Pero en medio de todo y por cima de


todo no se puede negar que doa Emilia Pardo Bazn es en Espaa, como lo fu Jorge Sand en Francia

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

376

y Jorge

Eliot en Inglaterra, la primera prosista de

su nacin,

pues

en diccin, riqueza de expresio-

nes, estilo slido y variado, energa, virilidad, ardor


y elocuencia, aventaja todo otro literato de los tiem-

pos modernos en su pas.


Ya, al mencionar las ivajeras que ms se han
distinguido en el mundo moderno, hablamos de la
seora doa Emilia Serrano, Baronesa de Wilson;
tcanos ahora hablar de ella como historiadora, moralizadora, novelista

escritora en todo gnero. Go-

mo historiadora^ viajera y bigrafa ha dado

luz do?

volmenes de Americanos clebres; un volumen de


El Mundo moderno; un volumen de Arnrica y sut
Mujeres; un volumen de La peregrinacin delRhin;
un volumen de El Danubio. De las siguientes noveGuantelas suyas se han hecho varias ediciones
Novela histrica^
El mundo americano,
moc^
Magdalena,
Pablo el
Leyendas americanas,
:

Minero,
El mundo en Carnaval,
La Pordiosera de Trae. Ha dado tambin la estampa las siUn tomo de Poesas; libros de insguientes obras
truccin y recreacin para la juventud La Ley de:
Progreso, 6 ediciones; Siembra y Cosecha; Perlas
del Corazn, 5 ediciones; El mundo en miniatura;
el popularsimo Almacn de las Seoritas, que ha
tenido ya 14 ediciones; El ngel de paz; Sembrar
para recoger; El rbol sano; La Senda del Deber;
Espillas y abrojos.
Adems, prepara desde hace
aos una Historia general de Amrica en 20 tomos,
y varios de viajes.
Grandsimo nmero de escritoras educadoras, moralizadoras, que han dedicado sus esfuerzos entretener instruir las mujeres de Espaa y Amrica
:

MUJERES LITERATAS

377

podramos mencionar. Mucha popularidad tienen en


Hispano-Amrica las obras de doa Pilar Sinus del
Marco, quien ha escrito sobre todo tema que pueda

Tan conocida como la antede Melgar, cuyos pasos ha


Sez
rior es doa Faustina
interesar sus lectores.

seguido una hija suya.


La seora Patrocinio Biedma tambin ha escrito
muchsimo sobre toda materia y en Espaa goza de
singular popularidad.

hay ms de doscientas que podramos cidesde la ciega Daz Caballero, hasta las gradas
del trono en donde ha cantado con talento y maestra la infanta doa Paz de Borrn, ta del actual rey
Poetisas

tar,

de Espaa, Alfonso XIII.

En Extremadura descuella la seora Garca y Millamada el Homero estremeo, la infeliz Blan-

R.\NDA,

Garzo y Ortiz y

ca

la

seora de Luja.

En las islas Ganaras, la de Mazzi, etc.


Una hija de la famosa herona Agustina Zaragoza,
que se distingui en el sitio de la ciudad de su misnombre, en 1808, ha escrito tambin una novela
histrica en que relata las hazaas llevadas cabo
por su madre.
Citaremos apenas los nombres de las seoras Leopolda Gariss, Matilde Troncoso, Rosario Acua de la
Iglesu, Bravo y Macus, Carlota Cobo, Matilde CoerNER, ROGELIA LeN, AuRORA LiSTA, LoZANO DE WiLCHES,

mo

Sofa Tartiln,

etc., etc.

Como en Espaa

ha cuidado de que las nias


obtengan esmerada educacin,
hay muchas damas de la nobleza que cultivan las
bellas letras, pero lo hacen ocultamente la mayor
parte, obedeciendo las preocupaciones de que ya
de

se

la alta aristocracia

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

378

la duquesa de Alba ha
una serie de docultimamente
dado la estampa
arreglados y
importantsimos
histricos
mentos
anotados por ella misma con singular maestra. La
esposa de un poeta, hija del
marquesa de Heredia
famoso don ngel Saavedra, duque de Rivas, y hermana del actual duque, acadmico, poeta, etc., tiene

hemos hablado. Sin embargo,

reputacin bien sentada de literata y poetisa, pero


no ha querido nunca publicar cosa alguna de sus producciones.

Segn escritores contemporneos, la educacin que


se dio desde tiempo atrs las portuguesas ha sido
poco ms menos calcada sobre la espaola. En los
pasados siglos se distinguieron en los conventos de
monjas muchas religiosas de talento que escribieron
poesas msticas y epstolas edificantes en el siglo XIX
empez contarse en la literatura el elemento mujer
y muchas damas de todas las clases sociales han publicado las producciones de su cultivado entendi;

miento.

Desde el fin del siglo XVIII se hizo notable la condesa de ViMEiRO. Nacida en 1796, la seora Mara Luisa
DE Valiere, compuso estudios histricos y poesas. En
1853 muri la seora Mara Joaquina de Leixas Brandas

natural de Villarica,

poetisa estimable;

doa Mara Antonia Gertrudis Pussich, oriunda de


San Nicols de Cabo Verde, en donde naci en 1805,
se distingui en el periodismo, la poesa y compuso obras dramticas. Un ao antes que esta escritora, vino al mundo en Buenos Aires la seora

379

MUJERES LITERATAS

Margarita Triarte y Somallo, Aymerik Bioslada. Sin


embargo, como sus obras no se publicaron sino en
Portugal y en lengua portuguesa, se la considera como escritora de esa nacin, pesar de haber nacido
en Amrica.
Mara Peregrina de Souza naci en 1809 y es conocida

y apreciadsima en Portugal como novelista y


Ha sido extraordinariamente fecunda y la

poetisa.
lista

de sus obras es larga.

Doa Leonor Almeida, marquesa de Alorna, es


una escritora de primer orden por su saber, su instruccin y sobre todo por el conocimiento tan profundo del latn que tradujo con maestra Horacio y
ha sido elogiada por Menndez y Pelayo como mujer
de gran saber. Naci en Lisboa en 1750 y muri de
cerca de noventa aos en 1839.
Adems de la famosa traduccin de Horacio, la
marquesa de Alorna, gloria de la mujer portuguesa,
public varios tomos de poesas sueltas
un poema, unas Recreaciones botnicas de mucho mrito;
una traduccin de una obra del poeta ingls Pope;
una parfrasis de los Salmos un tomo de biografas
y crticas y un libro de Memorias ntimas^ que parece que no se ha publicado.
En Portugal hanse escrito varias biografas extensas de esta notabilsima literata.
Tambin tienen fama en su patria doa Mara Adelaida Fernndez Rata, escritora; doa Mara Cecilia
AaLAUD, de Gombra, poetisa; la condesa de Montemerli; Maruna Antonia Pimentel; Josefa de Meneses;
cuyas poesas se han insertado en las colecciones selectas de los literatos portugueses.
:

Una de

las

ms

celebradas poetisas de Portugal es

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

380
la

muerta en
seora Mara Felicidad do Gouto
la cual se considera como un verdadero ge-

18G4,

nio potico, digno de una compatriota de Camoens.

Leonor Correa da Sa ha escrito obras morales y


novelas apreciadas debidamente en Portugal.
Juana Margarida Mancia Ribeiro da Silva escribi
la relacin de la campaa de Napolen I Rusia
en 1812, varias poesas y un Elogio lord Wen(/ton, que es su obra maestra.

PARTE SEXTA
LITERATAS EX LA AMRICA ESPAOLA

Misin de

la escritora

en Hispano-

Amrica-.

La cuestin que desearamos


no diremos depues no nos alcanzan las fuerzas para

lucidar,

tanto,

pero

gar

cul es la misin de la mujer en

s toc-ar

Indudablemente que

de paso, es sta en primer lu-

la

el

mundo?

de sua\"izar los costumbres,

moralizar y cristianizar las sociedades, es decir, darles una civilizacin adecuada las necesidades de la
poca,

al

mismo tiempo

ra lo porvenir; ahora

Cul es

el

preparar la humanidad pa-

haremos otra

apostolado de

interrog-acin

la escritora

en

el

Nuevo

Mundo?
Estudiemos primero

lo

dice en su obra sobre la

que

el

Mujer en

seor de Varigny
los

Estados

ifi-

1. Ya esto se haba publicado antes (en la Columbia Ututrada


de Bogot), articulo qiie fu reproducido en peridicos ud-amacanos.

382
dos,

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Cada

raza, escribe, se

que debe ser

ha formado un

ideal

mujer. Las ideas,


como las lenguas, varan, y para explicar mi pensamiento veamos cul es ste. Para los franceses la
mujer personifica y incarna en s todas las exquisitas
particular de lo

la

y delicadas perfecciones de la civilizacin; para el


espaol es una virgen en una iglesia; para el italiano, una flor en un jardn; para el turco un mueble de dicha. No olvidemos la queja candorosa de la
Antes de ser mi esposo besaba la
joven rabe
huella de mis plantas y ahora me engancha con su
asno su arado y me hace trabajar .
El ingls, precursor del americano, ve sobretodo
en la mujer la madre de sus hijos y la seora de su
:

abandonar Inglaterra, la mujer que fu


Amrica del Norte, no dej en Europa sus costumbres y sus tradiciones. Todo emicasa. Al

establecerse la

grante, rico pobre, lleva

un mundo

consigo,

mun-

do invisible de ideas, resultado de la primera educacin, herencia de las anteriores generaciones, cosas
que no abandona cuando todo lo abandona, sino al
ca])0 de mucho tiempo, y que casi siempre conserva
piadosamente. As pues, para el americano del
Noi'e, su ideal es igual al del ingls, pero all la mujer 63 todava ms seora de su casa que en Inglaterra.

El hispanoamericano, ms adelantado en estas


ve en la
su antepasado,
cosas que el espaol
.
iglesia
una
en

virgen
una
mujer algo ms que

Se ha notado que en todas las repblicas que se


formaron despus de la independencia, se ha tratado
desde su fundacin de dar la mujer una educacin
mejor y un papel ms amplio en la vida social. Los

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

383

gobiernos han hecho grandes esfuerzos para redimirde la situacin secundaria, y no diremos secunnos
i
sino nfima, que nos condenaban las costumdaria
f
^bres coloniales, hijas de las espaolas.
En Colombia, por ejemplo, se da una educacin
bastante adelantada en las escuelas normales las
seoritas que despus son maestras de escuela para
nios de uno y otro sexo, y se ha observado que en
las escuelas de primeras letras superan en mucho
los hombres en instruccin, orden, comportamiento, etc. En Bogot hay una Academia de msica para
nias, de la cual han salido maestras de primer orden; y hubo en aos pasados otra de dibujo y pintura en que el sexo femenino no se qued atrs de
lo llevado cabo por los jvenes. De la escuela de
telegrafa regida por una seora consagrada esa
enseanza, han resultado empleadas muy notables
que sirven al gobierno en gran nmero de oficinas
de la Repblica. En la Escuela de medicina de Bogot se ha dado entrada seoritas que asisten las
clases con los estudiantes y son altamente respeta-

Se abre, pues, un horizonte ms exmujer en Colombia


hispanoamericanas
(como lo
naciones
otras
en
y
hemos visto en otras secciones de este libro) y en
breve suceder en estas repblicas como en Nortedas por

ellos.

tenso las aspiraciones de la

Amrica, que se contar con la influencia femenina


para la buena marcha de la sociedad.
Una vez que la mujer ha conquistado la importante posicin que ocupa en la sociedad hispanoamericana, es preciso que medite en ella y sepa qu
se espera de esa influencia que va ejercer en [esos
pases nuevos (los cuales parece como si ya empeza-

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

384

sen abandonar la poca de turbulencias y conjuraciones polticas que durante ms de ochenta aos
obscurecieron el horizonte social de las nuevas repblicas) para entregarse al trabajo y elaborar un
progreso juicioso; debemos reflexionar maduramente
acerca del papel que har la mujer en el nuevo orden de cosas que se prepara.
Concluy para estos gobiernos su estado de fer-

mentacin, indispensable, segn las leyes de la naturaleza, para que se produzca una nacin con elementos encontrados, heterogneos y distintos. Comparara voluntariamente, deca Garnot (el padre del
que fu presidente de Francia), un pas revolucionado
en el cubo
nuestros grandes cubos de vendimia
superficie
hasta
la
agita,
de
se
todo
pasiones
de las
las
heces
generoso
hasta
ms
vino
el
desde
fondo,
el
:

ms inmundas pero
;

la

fermentacin purifica y en-

noblece el licor.
De aqu para adelante no hay duda que se vern
trastornos pblicos, cambios de gobiernos y quizs
de sistemas, pero las naciones se salvarn en brazos

cuyas leyes impedirn que se atradel progreso por las cuales transiveredas
se en
tan con conocimiento de causa, y los gobiernos se
reconstruirn en breve sobre bases slidas y respe-

de

la civilizacin,
las

tables.

Los Estados Unidos, en donde la prosperidad es tan


asombrosa, nos deben dar en esto ejemplos saludables para Hispano-Amrica y en aquel pas que en
adelantos materiales se halla la cabeza de todos los
;

mujer goza de una inmensa y reconocida


Por qu as? Porqu es respetada por
Y por qu es respetada? Porque sus acciones,

dems,

la

influencia.

todos.

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

385

SU carcter, su valor moral la hacen respetable porque, ms de cumplir sus deberes como esposa y
como madre, es real y positivamente la compaera
del hombre; no es una flor, un ensueo, un juguete,
un-adorno, una sierva; es igual su marido y su
hermano por la solidez de su instruccin, la noble
firmeza de su carcter, por sus dotes espirituales, y
por consiguiente para ella todas las carreras le estn
la de la
abiertas, menos una, la menos envidiable
poltica. En Norte-Amrica no solamente son empleadas pblicas, abogadas, mdicas, agriculturas,
banqueras, etc., etc., sino que hacen competencia
los hombres en esos puestos de igual igual. No se
las da ningn empleo recompensa por favor no se
las elogia sino cuando lo merecen no se las concede
premio, ni son elevadas un puesto honorable sino
porque pueden ocuparlo mejor que cualquier hombre. sta es la verdadera justicia, y ella debemos
aspirar si queremos ejercer una verdadera y benfica influencia sobre nuestros conciudadanos; pero
para merecerla es preciso que trabajemos con serie;

dad, que renunciemos favores especiales y que no


pidamos sino estricta justicia y nada ms.
Entre las naciones de raza espaola, aun se mira
la mujer como un ser inferior, como un nio, y
se la elogia cuando se eleva un poquito sobre la mediana con una exageracin que abochorna. Debemos, empero, rechazar cierta clase de ponderaciones
como una ofensa casi, porque stas prueban que se
aguardaba tan poco de nosotras, que cualquiera cosa
que hagamos, y que prueba alguna instruccin talento, es extraa en nuestro sexo y se debe aplaudir
como una rareza fuera de lo natural. No nos enva22

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

386

nezcamos, pues, con elogios pasajeros que se lleva el


viento, porque no tienen peso, y ocupmonos en la
misin de la cual debemos encargarnos.
las sociedades hispanoameriseries de revoluciones, de
largas
por
canas, agriadas
gobiernos,
est indudablemalos
de
desrdenes y

La moralizacin de

mente en manos de
las madres de

mo
las

las

mujeres, cuya influencia, cogeneraciones, como

las futuras

maestras de los nios que empiezan crecer y

como
buena

que deben difundir buenas ideas en


debern salvarla y encaminarla por la

escritoras

la sociedad,

va.

Pero, se dir, aunque hay escritoras hispanoamericanas, son stas tan pocas, en realidad, tan conta-

das; confan, adems, tan poco en sus facultades inque ser imposible que tengan influencia, ni la ms pequea, en la marcha de la sociedad.

telectuales,

As parece realmente, y, sin embargo, hubiera muchas ms mujeres escritoras si fueran menos tmidas, si se persuadiesen de que tienen una misin
benfica que desempear, pues la mujer siempre
quiere ser til cuando es buena, y olvida todo si se
persuade de que en su mano est el hacer el bien.
En Colombia, por lo menos, la mujer es altamente
respetada y confo en que en otras repblicas sudamericanas no suceder, Dios gracias! como en

Espaa, valga el dicho del insigne literato y diplomtico, don Juan Valera, en donde toda mujer
que se lanza ser autora hay que suponer en ella
valenta superior la valenta de la Monja-lferez,
la propia Pentesilea . Cada aaiiy, aade, si por
acaso la encuentra, ser contra ella un Aquiles, ms
para matarla, que para llorar su hermosura despus

LITERATAS EN LA AMUICA ESPAOLA

387

de haberla muerto. Quiero decir, dejando mitologas un lado, que en literatura suelen ver en las
escritoras los solterones algo de anormal y de vitando
de desordenado incorrecto, por donde crecen las

una buena boda, etc., etc..


No, entre nosotros en Hispano-Amrica, no sucede
as, y una mujer que escribe para la prensa no es
mal mirada en la sociedad; al contrario se la atiende
dificultades para

y respeta (cuando no se la envidia y se la hace la


guerra bajo cuerda). Esto debe provenir de que las
poetisas han sido todas mujeres de su casa, que no
la han descuidado porque acaso en sus horas perdidas emborronan papel. Con este motivo, no solamenpermite sin dificultad escribir versos y prolas anima y aun se las elogia mucho
prensa, demasiado, como ya dijimos antes,

te se las

sa, sino

por

la

que se

porque esto envanece las principiantas.


Una vez que la carrera de escritora est abierta y
pueden las mujeres abrazarla sin inconveniente, todas las que se sientan llamadas ello deberan fijarse
en una cosa en el bien que pueden hacer con su
pluma. Si Dios les ha dado cualidades intelectuales,
aprovchense de ello para empujar su modo el
carro de la civilizacin; no imitemos el estilo de
:

da en literaturas extranjeras y mucho


francs; no pintemos vicios ajenos, sino

moda hoy
menos

el

virtudes propias de nuestro suelo.

No en vano

el

Altsimo ha prodigado en Amrica todos los dones


de la naturaleza ms bella del mundo para que des-

deemos

describirla;

no nos ha puesto Dios en esos

pases nuevos, que trabajan en formarse, para que


no estudiemos su historia y sus costumbres y de
ellas

sac;uemos enseanzas provechosas.

388

LA MUJER

Ex\

LA SOCIEDAD MODERNA

Mientras que la parte masculina de la sociedad se


la poltica, que rehace las leyes, atiende al
progreso material de esas repblicas y ordena la vi-

ocupa de

social, no sera muy bello que la parte femenina


ocupase en crear una nueva literatura? Una literatura sui generis, americana en sus descripciones,
americana en sus tendencias, doctrinal, civilizadora,
artstica, provechosa para el alma; una literatura tan
hermosa y tan pura que pudieran figurar sus obras
en todos los salones de los pases en donde se habla
la lengua de Cervantes que estuvieran en manos de
nuestras hijas; que elevaran las ideas de cuantos las
leyesen que instruyesen y que al mismo tiempo fueran nuevas y originales como los pases en donde
hubiesen nacido... En esta literatura de nuestros
ensueos no se encontraran descripciones de crmenes y escenas y cuadros que reflejaran las malas
costumbres importadas nuestras sociedades por la
corrompida civilizacin europea pues digan lo que
quieran los literatos de nuevo cuo, la novela no
debe ser solamente la descripcin exacta de lo que
sucede en la vida real entre gentes de mala ley la
novela puede interesar pesar de ser moral, y debe
pintar grficamente la existencia humana y al mismo tiempo lo ideal, lo que debera ser, lo que
podran ser los hombres y las mujeres si obraran

da
se

bien.

Qu misin ms

bella para

una mujer que propor-

cionar solaz y dulces lecciones la sociedad? Ntese


que todas las obras que sobreviven en el ramo de la
bella literatura tienen no solamente un fondo de

moralidad, sino que tambin su lenguaje es pulcro,


elegante y que slo despierta imgenes puras y her-

UTEBATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

38'J

mosas. Las excepciones esta regla son contadas y


la confirman.
Nuestros pases empiezan formarse es preciso
que como el rbol pequeo que puede enderezarse
torcerse, nuestras costumbres crezcan derechas y bien
formadas, y que podamos presentarnos las mujeres
escritoras del nuevo mundo sud-americano con todo
el realce y la vitalidad sana y benfica de las de la
;

Amrica

En

del Norte.

sociedades que no solamente han llegado su

madurez, sino que empiezan bajar por la pendiente


que lleva al ocaso, el escritor puede detenerse en el
camino para coger las flores envenenadas, sealar los
lodazales, describir las sentinas del vicio que encuentra su paso. All hay lectores de todas clases, y
muchos cuyas inteligencias estragadas por el exceso
de la civilizacin necesitan un alimento condimentado con descripciones cada da ms violentamente
exageradas, y cuadros que conmuevan sus sentidos
embotados por un refinamiento cercano la corrupcin, pues toda fruta demasiado madura toca ya la
podredumbre. Pero nuestras sociedades no han llegado ese punto
estn creciendo, no han acabado
de formarse, necesitan alimentos intelectuales sanos
higinicos, y qu gloria sera para la mujer ame:

ricana

si

pudiese proporcionar nuestras incipientes

la literatura que necesita para vivir con


alma, despus de emplear sus facultades en trabajar en la parte, por decirlo as, material de nuestras

sociedades
el

instituciones sociales y polticas.


No creemos que se moraliza los lectores ponien-

do ante sus ojos cuadros de vicios y corrompidas costumbres, aunque despus se quiera sealar los incon22.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

300

venientes de esos vicios. El lector lee con avidez las


descripciones que le llaman la atencin, y olvida con
frecuencia la moraleja del cuento, y no las escenas

de desrdenes y malos ejemplos, cuidndose poco

nada del castigo del

Hay

vicio.

preocupacin de que las virtudes y la abnegacin de almas nobles, los percances y aventuras de
personas buenas no pueden presentar drama interesante, y que solamente lances de amor llaman la
atencin, y eso si stos son pecaminosos; que no se
leen con gusto sino intrigas rebuscadas que ofenden
el pudor y no deben ser ledas por las doncellas
pero sta es preocupacin y nada ms; la verdad unida
un estilo ameno ser siempre popular y tendr ms
larga vida que toda narracin que se dirige esas
pasiones falsas, inconstantes, ligeras, que pasan como las modas, sin dejar rastro ni huella, y que se olvidan como se olvida el corte del vestido del ao pasado. No
las escritoras americanas deberan dedicarse con toda seriedad hacerse un nombre imperecedero, haciendo el bien con las obras literarias
que escribirn para cumplir la misin que creo que
tienen en la nueva literatura hispanoamericana que
la

alborea.
II

Escritoras hispanoamericanas.
Antes de la poca llamada en Hispanoamrica de
Independencia, las mujeres educadas segn la tradicin espaola, si descollaban por sus atractivos fgicog, sus virtudes y sus mritos morales, no podan

la

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

391

por cierto lucir entre sus conciudadanos como escritoras, puesto que ni escribir se las enseaba. As,
pues, las nicas que alcanzaron hacerse un nombre
en los anales de la literatura eran monjas que escriban para obedecer sus confesores. Tena que ser
as, porque slo las religiosas se permita escribir, y
slo ellas aprendan algo de lo

que

las laicas

ignora-

ban, en las obras piadosas que solan estudiar para


instruirse en las verdades de la religin.

En
un

Chile

al principiar

libro mstico

el siglo

una monja

del

XVIII,

escribi

convento de

la Vic-

llamada sor rsula Surez. Hacia la misma


poca, en la ciudad de Tunja (en Colombia) la monja

toria,

doa Francisca Josefa de Castillo y Guevara


que han sido elogiados
por insignes crticos espaoles. Contempornea de
las anteriores era la famosa doa Juana Ins de la
Cruz, llamada la dcima musa por su instruccin,
sus talentos y sabidura sta era tambin religiosa
clarisa

se hizo notable por escritos

un convento de Mjico

cultiv la poesa con grandsimo xito, y sus obras han sido reimpresas repetidas veces en Amrica y en Espaa.

en

Con

los albores

reflejos

que arrojaba adelante

la

idea de la independencia de Espaa, prodjose en


toda la alta sociedad de las colonias americanas una
efervescencia intelectual que estimul tambin las

damas que vean preparar en torno suyo

la

revolu-

cin que debera estallar en primera ocasin.

En Santa Fe de Bogot reinaban en una

tertulia

(llamada del Buen Gusto) dos damas doa Manuela


Santamara de Manrique y su hija doa Tomasa Manrique. Las reuniones tenan lugar en casa de estas
:

damas en

los

primeros aos del siglo XIX. Doa Ma-

'di

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

nuela era no solamente literata (dice Vergara en su


Histo?ia de a literatura en Nueva Granada), sino
tambin naturalista. Posea un valioso y curiossimo
gabinete de historia natural formado y clasificado
por ella, el cual visit y admir el barn de Humboldt cuando recorri

el pas.

Doa Tomasa

era poe-

tisa.

La educacin de la mujer dio un paso adelante


marasmo en que se consuma su

salieron stas del

y las primeras que se dieron conocer


fueron patriotas elocuentes que usaron de la palabra
para atraer su causa sus conciudadanos, como
inteligencia,

Mercedes Tapia, Martina Cspedes, Juana Azurdy,


Jernima San Martn en la Argentina y Solivia; Javiera Carrera, Paula Sara Quemada, Mara Cornelia
Olivares, Luisa Rogabarren, Gertrudis Serrano, las
ilustres Toros en Chile; en el Ecuador se contarn
varias patriotas. En el Per rindi su vida por la
Independencia Mara de Vellido. En Mjico la historia seala doa Leona V. de Quintana Roo, Mara
Josefa Ortiz de Domnguez y Agustina Ramrez. En
Colombia, seoras de la alta sociedad se unieron
las del pueblo para trabajar en pro de la independencia y libertad de su patria; las ms importantes de
stas fueron las seoras Andrea Ricaurte de Lozano
Juana P. Navas de Garca Hevia; Carmen Rodrguez
de Gaitn PoLiCARPA Salavarruta y Antonia Santos.
Estas dos ltimas murieron en el cadalso ms bien
que denunciar sus compaeros de conspiracin. La
;

primera era oriunda de la villa de Guadnas y la segunda del departamento de Santander (Charal). Doa Carmen Rodrguez de Gaitn, madre de un general,
hermana de un guerrillero nclito, fu patriota entu-

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

393

que se preparaba la revolucin contra


gobierno espaol, que estall el 20 de julio de
1810. Tan apreciada fu por sus compatriotas que su
retrato se encuentra en la Biblioteca Nacional de Bogot; adems, la Cmara de Provincia de Gundina-

siasta desde
el

marca expidi un decreto de honores cuando muri


en Bogot en 1852, ya de avanzada edad. En casa de
doa Andrea Ricaurte de Lozano, que perteneca
una de las familias ms distinguidas de Bogot, fu
capturada Policarpa Salavarrieta y, sin duda, debido
la importancia de sus parientes, se logr el que no

hubiese fusilado tambin el virrey Samano, que


entonces gobernaba el pas. Compaera de stas era
doa Juana P. Navas Serrano, esposa del que fu
gobernador de Cundinamarca (don Francisco J. Garca Hevia) y que muri en el cadalso por orden de

la

Morillo.

Doa Juana

P.

Navas

sufri persecuciones,

confiscaciones de sus bienes, destierro, y obligaron


sus tiernos hijos servir

en

los ejrcitos realistas;

sin embargo, vivi largos aos siempre patriota

amante de

la

Independencia hasta

la

hora de

y
la

muerte.

Sealamos tan slo stas como tipos de mujeres


de esa poca y por consiguiente no mencionaremos
otras que siguieron sus huellas y ejemplos. Las mujeres en Colombia se han distinguido siempre por su
ardor patritico y por la parte que han tomado siempre en luchas polticas.
Olvidada en gran parte por sus conciudadanos, la
seora Josefa Gordon de Jove naci en Cartagena
(de Indias) en 1796, pero emigr Caracas desde
muy joven y all muri en 1850. Se distingui por su
cultura, su instruccin y por las poesas que -um-

394

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

puso, algunas de las cuales se publicaron y la

mayor

parte quedaron inditas.

III

independencia de Espaa, en to abrirse escuelas de nias y


fundarse colegios pblicos y privados en los cuales se
ofreca la mujer hispanoamericana una educacin
adecuada las necesidades de la poca en las incipientes repblicas. Aparecieron en breve muchas poetisas
y algunas escritoras, fruto de aquella instruccin que
Llevada cabo

la

das partes empezaron

se las brindaba.

Las primeras que ensayaron su pluma en las lides


literarias lo hacan con desconfianza; temiendo las
crticas, no se desprendan sino paulatinamente dlas
preocupaciones aejas que los peninsulares haban
legado en Amrica sus hijos.
Aos despus, escriba el notable literato ecuatoriano
don J. Len Mira estas lneas que copiamos por pa-

recemos que vienen de molde aqu pues lo que


dice de las ecuatorianas puede referirse las dems
;

hispanoamericanas ahora treinta cuarenta aos.


El ingenio no escasea en las mujeres ecuatorianas,
siempre
se le halla junto con la sensibilidad, la
y
dulzura de carcter y otras prendas del corazn que
las constituyen un verdadero tesoro de nuestra sociedad. Pero por qu no brillan como deben en las
regiones de la inteligencia? Por qu no dan muestras
de que piensan y sienten, y tienen facultades para pintar la naturaleza y fuerzas para disputar al hombre
las coronas y los lauros apolneos? Por qu enmude-

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

395

cen? por qu se esconden? Ah es porque no se las


comprende, ni se las educa, ni se las estimula. Somos
todava semibrbaros en nuestro porte con respecto
las mujeres ; las miramos como inferiores nuestras,
lo ms como compaeras de nuestra vida material y
!

objetos destinados al placer y al servicio interior de

nuestras casas.
el cuerpo,

No apreciamos en

no buscamos

alma, sino
de la inteligencia
formas exteriores.
ellas el

las dotes

sino la efmera belleza de las

pesar de esto, desde el principio de la formacin


de las repblicas hispanoamericanas varias mujeres
empezaron darse conocer como poetisas y escritoras.

Sin distinguir naciones diferentes en la gran patria


que debera constituirse en confedeamericana,
racin para ayudarse, defenderse y darse mutuamente
gloria,
vamos hacer aqu un pequeo estudio de
las mujeres escritoras de mayor mrito que se han
dado conocer en las antiguas colonias espaolas.
Procuraremos seguir el orden cronolgico, aunque
veces nos apartaremos de ello cuando lo conside-

remos conviente.
Hija de uno de los mayores patriotas de la primera
Colombia
de don Jos Acevedo Gmez,
doa

Josefa Acevedo naci en Bogot en 1803. En casa de


su padre primero, y ms tarde en la de su esposo,
don Diego Fernndez de Gmez, doa Josefa tuvo
ocasin de tratar de cerca los hombres ms eminentes de la naciente repblica. La primera educacin

que recibi no pudo

ser

muy

profunda pero su
;

ins-

piracin eranaturalsima,su acento vigoroso, y si hubiese encontrado un medio intelectual ms propicio,

indudablemente desarrollara

las

grandes cualidades

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

396

que posea y que slo necesitaban cultivo adecuado


para que rivalisase con los mejores escritores de Colombia. Sus obras en prosa son superiores A sus versos. Escribi un tratado de Economa domstica, un
los casados, una biograuna de su hermano Alfonso y una de su padre, adems un tomo de Cua-

Ensayo sbrelos deberes de

fa

de

Don

Vicente Aziiero,

dros de costumbres, que es su obra capital. Aquellos


cuadros de la vida y escenas de familia, aquellas bellas

descripciones de paisajes americanos descubren

una alma noble y un grande espritu de observacin.


Posee el don de pintar en pocas pinceladas un carcter
y un paisaje andino, cualidad que rara vez se encuentra entre los americanos que son por lo general
demasiado exuberantes en sus descripciones, y queriendo pintarlo todo ahogan al lector en un mar de
detalles que anublan y obscurecen aquello mismo que
pretenden retratar.
Despus de una vida triste y desgraciada siempre,
la seora Acevedo de Gmez muri en 1861, marchitada por las penas, pero siempre joven de corazn y
de esprru.

pesar de que Chile era una de las colonias que


Espaa tuvo siempre descuidada, hacase notar all
desde antes de la Independencia un espritu literario
que se acentu ms con las auras de la libertad. Entre los literatos y escritores de mrito que vieron la luz
al principiar el siglo XIX, cuntase una mujer de mrito singular, doa Mercedes Marn de Solar. Haba
nacido en Santiago en 1804 y en 1818 ya haba corapuesto algunos juguetes lricos que revelaban naciente genio. Amantsima de la lectura desde su primera infancia, se entregaba su pasin ardentsima

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA


sin cesar

y recorra cuantos

libros le caan

397

en

las

ma-

nos, una, dos, diez veces. Sucedi entonces lo que


acontece siempre, y es que pesar de la escasez de

obras literarias que entonces haba en Hispanoamrica, los pocos libros instructivos que ley la dieron
frutos sazonadsimos, pues se los aprenda de memo-

y le aprovechaban ms que la multitud de obras


que hoy se consiguen, las cuales se leen de paso y
se olvidan pronto, sin dejar huella en el espritu. Lo
primero que de doa Mercedes Marn se public fu
un libro sobre educacin y algunas biografas notas
biogrficas que public annimas. No fu sino desde
1835 que empez conocerse su nombre y en 1837
llam muchsimo la atencin un Canto fnebre la
muerte de don Diego Portales que se public annimo en muchos peridicos con grandes y merecidos
ria

elogios.

Inquietada con el buen xito de su obra, doa Mercedes Marn, en lugar de cobrar nimo, enmudeci por
algn tiempo. Sin embargo, se vio obligada al cabo
de algunos aos robar algunas horas los quehapues era una matrona ejemplar,
ceres de su casa,

para dedicarlas

las musas. Muri en 1866,

coleccin de sus versos es

una de las mayores

la

glorias

de la literatura chilena, pues sus composiciones son


dignas de los mejores poetas de Hispanoamrica.
Durante los ltimos aos de su vida, la seora Marn de Solar se entreg obras de benifencia y trabajar en la educacin de sus hijos; uno de stos, Enrique del Solar, ha seguido las huellas de su madre
es distinguidsimo poeta; ha escrito bellas pginas de crtica y novelas histricas; su hija doaAMELU Solar del Claro es tambin poetisa; ha dado la

23

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

398

estampa varios poemas, un juguete cmico, que se


el Teatro Municipal de Santiago y mu-

represent en

chas poesas sueltas.

Contemporneas de doa Mercedes Marn eran

las

seoras Dmasa Cabezn de Grdoya y Manuela Cabezn DE Jordn, afamadas institutrices (nacidas en la
Argentina], y fueron las primeras que trabajaron en
aar adecuada educacin la mujer. Regentaron co-

en la Argentina, Solivia, Chile y el Per ensearon cinco generaciones de nias y murieron


muy ancianas despus de haber hecho un bien inmenso las nacientes repblicas.
Varias seoras de Chile se dedicaron hacia aquella
poca escribir obritas propias para la enseanza de
las mnas, como la seora Mercedes Martnez de Wal-

legios

Antonia Chacn y Catalina Miranda.


Esta ltima se consagr propagar la instruccin primaria
entre las indgenas de la Araucania.
Numerosas ueron las mujeres que desde la poca
de la Independencia se dedicaron en Colombia y principalmente en Bogot fundar escuelas y colegios

KER,

para instruir las mujeres que en aquella poca eran


tan ignorantes. Largusimos aos estuvo dedicada
la

enseanza de nios varones

la

inteligentsima

seora doa Justina Serna de Mendoza, quien no so-

lamente
tn,

les

enseaba

los

primeros rudimentos de

la-

sino que haba puesto en verso toda la historia

santa, la geografa, la historia patria

mtica y

la

aritmtica

con

y hasta

lo cual los

la gra-

nios apren-

dan los principios de aquellas ciencias y ejercitaban


memoria sin dificultad. Empero, era tanta la mo-

la

destia de esta

dama ejemplar que nunca

se publicasen sus

quiso que

producciones nedaggicas.

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

En

las

dems repblicas sucedi

otro tanto,

399

la

instruccin de la mujer avanzaba merced la labor


asidua y los mprobos esfuerzos de las que ms fa-

vorecidas por

la

Guntanse en

suerte trabajaban en ello.

grandsimo nmero de
ms ilustre de todas es
indudablemente doa Gertrudis Gmez Avellaneda,
cuya fama es europea, y aunque los espaioles la
cuentan entre sus literatas, la verdad es que naci y
se cri en la Habana y al sol de los trpicos debe su
inspiracin, su genio y sus arranques de pasin.
Hija de marino espaol radicado en Cuba, doa
Gertrudis Gmez de Avellaneda permaneci en Cuba
algunos aos y all compuso las primeras poesas que
se publicaron con el seudnimo de Peregrina. Pero
en breve sus composiciones fueron notadas y como
era natural no pudo ocultar su nombre. Declarronla
la poetisa de ms levantado pensamiento y acento
ms viril que hasta entonces haba tenido el sexo
femenino en lengua espaola. En 1860 fu coronada
pblicamente en el Liceo de la Habana como nueva
Gorina americana. Doa Gertrudis compuso tambin
comedias, tragedias y dramas que se representaron
con aplauso en Espaa y novelas muy interesantes.
Al n de su vida, entregada al dolor y al sufrimiento,
compuso un devocionario que fu publicado en Madrid poco antes de su muerte ( los 57 aos de edad)
en 1873.
Casada en Espaa dos veces, tuvo la pena de perder sus esposos; el primero,
don Pedro Sabator
al cabo de pocos meses de casada, y el segundo
despus de seis aos de matrimonio. Sus tristezas
despertaron en su alma armonas que no hubiera colas Antillas

poetisas y escritoras

pero la

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

400

nocido

pues

el

mundo

sin los sufrimientos de la poetisa,

mujer que escribe frecuentemente acude


ese medio ms bien para desahogar su corazn y
adormecer sus penas, que por buscar glora y repula

tacin.

Era bogotana doa Silveria Espinosa de los Monteros DE Rendn y es esta dama una de las glorias fe-

meninas de Colombia. Vastago de una familia

distin-

poca de la Colonia, naci en el primer tercio del siglo XIX. Escribi con maestra en
prosa y verso. Cuntanse de ella muchas poesas, msticas en su mayor parte, y algunas descriptivas histricas varios folletos, artculos de peridico y rasgos biogrcos y necrologas. Despus de su fallecimiento, se public en 1886 un tomo de Consejos

guida desde

la

que haba dejado como un


testamento sus compatriotas.
El estilo correcto, la naturalidad y facilidad de sus
composiciones poticas, los nobles y religiosos sentimientos que expresa y el decir sencillo, fcil, ingenuo, encantador de sus versos hacen contraste con
cierto amaneramiento artificioso de sus artculos y
obras en prosa, estilo aprendido imitado de aquellas
obra de carcter antiguo, de sensibiUdad exagerada

las nias cristianas, libro

tan en moda hace unos cuarenta ms aos.


As pues, creemos que el nombre de doa Silveria
Espinosa de Rendn vivir como el de una de las

primeras poetisas colombianas, pero no como escritora en prosa.

de la misma manera juzgamos su contempornea argentina^ dona Juana Manuela Gorriti, la cual
fu poetisa notable, pero en nuestro sentir su prosa

No

supera sus versos. Sus novelas histricas ypsicolgi-

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

101

y endas y descripciones de pases netamente


americanos deberan servir de ejemplo y norma las
jvenes escritoras del Nuevo Mundo, con gran provecho para ellas, para sus lectores y la buena fama de
la literatura americana. Indudablemente las produc-

cas, SUS le

ciones literarias de la seora Gorriti vivirn y se la


contar siempre entre las fundadoras de la literatura

hispanoamericana.
Compatriota de la anterior y contempornea
es doa
pues ambas nacieron en el mismo ao
Juana Manso de Norhona, escritora en todo gnero,
pero especialmente en asuntos de educacin.
nacida en
La seora Eduarda Mansilla de Garca
novelas
sus
por
europea
fama
tiene
Argentina
la
histricas, las cuales han sido traducidas al alemn,

al

ingls

al francs.

Naci en Quito

en 1829

la

seora Dolores

Veintimilla de Galindo. Yino al mundo marcada en la


frente con el signo del dolor y con aquella sensibili-

dad extremada la cual, si no est unida un carcter firme y convicciones religiosas profundas, produce la desgracia de la mujer. Doa Dolores Veintimilla, inspirada por el sufrimiento, cant sus penas
con acentos vehementsimos, padeci calumnias que
la desgarraron el alma y exhal quejas en forma de
hasta que no pudiendo
apasionadas estrofas,
aguantar su dolor abri con propia mano las puertas de la eternidad, dice don Juan Len Mera, y
huy de la vida. Un cmulo de desgracias abatieron
su espritu con aquella enfermedad moral que hace

despreciar todo instinto de conservacin y, extraviado el entendimiento, engendra la idea de un estril y

repugnante

delito, el suicidio.

La

infeliz seora,

que

402

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

pudo

realzar su mrito aadiendo al talento la resignacin cristiana en el infortunio, quiso oponerse


ste con una muerte violenta y prematura, accin

que tiene ms de pagana que de noble y heroica K

Quedaron pocas, pero bastante


nes de esta infortunada quitea,

bellas composicio-

pues parece

que
tiempo de morir se goz en quemar todos los manuscritos que tena inditos.
Antes de abandonar definitivamente al Ecuador,
al

nombraremos

otras poetisas

ms

recientes,

varias

de cuyas composiciones se encuentran publicadas


en una Antologa ecuatoriana que dio la eslampa
en Quito, en 1892, la Academia correspondiente
de la Real Espaola como homenaje al cuarto centenario del Descubrimiento de Amrica.
Una de las all mencionadas es la seora ngela

Gaamao DE Vivero, notabilsima poetisa guayaquilea que desgraciadamente muri joven, y las seoras Dolores Sucre,

cuyas poesas se distinguen por


dulzura y delicadeza de sus sentimientos
Carmen Pebres Cordero de Dallen, Carolina Pebres de
la

Cordero
Mercedes Gonzlez de Moscoso, Angela
Carbo de Maldonado Etelvina Carbo todas guaya;

quileas; las quiteas AnaCortaire de Diago; Isabel

Donoso, y de otras partes del Ecuador las seoritas


Pelisa Eguez y Pelisa Victoria Nash. stas forman,
pues,

una respetable plyade de

honor su

poetisas que hacen

patria.

En Dolivia se han distinguido en la literatura


como en tiempo de la Independencia por su abnega1.

Historia de la Literatura ecuatoriana,

p.

271

403

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

do patriotismo.

varias damas

como Mara Josefa

MujA, poetisa improvisadora de mrito singular;


LlNDAURA AnZOTEGUI DE GaMPERO, MeRCEDES BeL/ DE

Dorado (hija de doa Juana Manuela Gornu y de su


esposo el general Belz) Adela ZamuDo, Herstlia
Fernndez de Muja, Natalia Palacios y Sara Ugarti.
;

IV
Tcanos ahora hablar de las literatas peruanas,
las cuales son conocidas en el mundo de
las letras por obras de resonancia. Como no nos alcan-

muchas de

el espacio para hablar de todas circunstanciadamente, apenas mencionaremos los nombres ya bien
afamados de las seoras Carolina Freir de Jaimes,
autora dramtica Manuela Villarn de Plascencia,
Amalia Fuga, Manuela A. Mrquez, Leonor Sauri,
Leonor Manrique, las seoras de Obregozo, de ElesPRO, DE BENDIA, DE CORTS, etC
Nos concretaremos hablar slo extensamente de
tres damas literatas peruanas que se han distinguido
en diferentes ramo? de la literatura como periodistas,

za

poetisas y novelistas.

La seora doa Clorinda Matto de Turner ha sido


popular en el Per por los peridicos que ha
dirigido con habilidad y por sus novelas y artculos

muy

de costumbres. Una de sus novelas. Aves sin nido,


despert grandes disensiones entre las diferentes
clases sociales

que procur pintar no sabemos

exactitud no, pues es

difcil

si

con

juzgar de aquello que

no se conoce. Su obra maestra, segn parece, es un


drama que fu representado primero en Arequipa en

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

404

1884 y despus en

nombre de

este

el

drama

Olimpo de Lima en 1888. El


es Bima-Sumac y es un epi-

sodio de la historia de la conquista espaola en

el

Per.

La seora Matto de Turner ha dado

la estampa,

entre otras novelas y cuadros, la ya mencionada Aves


sin nido ndole^ Tradicio7ies y Leyendas perua-

nas, etc., etc.

Extractaremos aqu el final de un artculo que publicamos hace algn tiempo en la Colombia Ilustrada de Bogot, en el cual hablbamos de la misin de
escritoras hispanoamericanas, cuyo principio se
encuentra algunas pginas atrs.
Nos ocuparemos ya de dos escritoras peruanas, las
seoras Mercedes Cabello de Carbonero y Lastenu

la

Larriva de Llona.
La primera es autora no solamente de varias novelas que conocemos como Eleodora, Amores de
Hortensia, Sacrificio y recompensa y Blanca Sol,
Consecuencias, sino de varias obras serias (que no
hemos tenido el gusto de leer) como hifluencia de
las bellas letras en el progreso moral y material de

como Independencia de Cuba, obra


primer
premio en certamen literario
obtuvo
el
que
(Otra que obtuvo tambin el primer premio en la Argentina y cuyo nombre ignoramos). Adems han publicado los peridicos hispanoamericanas muchas
notables poesas de esta dama.
La seora Mercedes Cabello de Carbonero, con su
estilo acabado, su facilidad de expresin, la redondez
de su frase castiza, la evidente instruccin de su espritu cultivado con las m is bellas flores de las literaturas europeas, y que posee el conocimiento de la
los

pueblos, as

405

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

sociedad de su patria y de los sentimientos y pasiones del corazn, podra indudablemente encabezar en
el Per el movimiento literario de que hablamos al
empezar esta parte sexta del presente libro, junto

con

la bella

y dulce autora de Un Drama singular

preciosa novela escrita por la seora de Liona hace


algn tiempo. Una y otra podran dedicar su pluma

y privilegiados ingenios pintar con grficos colores


la hermosa naturaleza de nuestra Amrica, las costumbres curiosas que aun se conservan los hechos
histricos acaecidos en estos pases en los siglos pasados y en el presente,
y no hacer la descripcin
depravadas y de las
costumbres
pormenorizada de las
pasiones desordenadas de una clase de la sociedad
;

limea, remedo de la corrupcin europea, malamente


transplantada al Nuevo Mundo ni presentarnos per;

sonajes cuyos caracteres son indudablemente tomados del natural, porque viven y se mueven en el cuales sealan las autoras, pero que en el fondo
son idnticos los que se encuentran cada paso en
Pars y en Madrid.
La autora de Blanca Sol, novela que ha tenido varias ediciones consecutivas en Lima en pocos meses,
(cosa excepcional en Hispanoamrica) y ha sido
reproducida en peridicos de los Estados Unidos y

dro que

otras partes de Amrica,

aptitudes
ralista

como

escritora,

posee las ms notables


como pensadora, como mo-

y por consiguiente nadie mejor que

ella

po-

dra dar luz libros hermossimos,

mmc/zo5

y que no fuesen

de las tristsimas

tristes pinturas

netos

pasiones desenfrenadas, espejo de las daadas

cos-

tumbres de la alta sociedad limea, segn nos asegura ella misma, aventuras de mujeres apasionadas
23

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

406

y culpables, que pecan no por ignorancia sino con el


cinismo ms increble, ataviadas de sedas y terciopelos, habitando palacios de mrmol y rodeadas de
todo

el

esplendor de una cultura reflnada. La seora

de Carbonero podra escribir nobilsimas obras literarias que llenasen de entusiasmo sus lectores por
el bien y el deseo de imitar los ejemplos que descrique se disbiese as tambin la seora de Liona
tingue tanto por sus virtudes domsticas como por
el estro potico y dotes de prosista y laboriossima
periodista al mismo tiempo ella, el tipo de la madre
abnegada, la cariossima esposa, la amiga fiel y
constante, cmo no haba de escribir hermossimas
pginas en que describiese lo que en sus viajes,

ms

Amrica del Sur,


pudo ver y admirar? Por qu no dar al pblico
aquellos nobles y puros sentimientos encarnndolos
en personajes de su invencin que pudieran no slo
por las secciones

bellas de la

deleitar al lector profano,

sino proporcionar sus

hijas ejemplos de virtud?

pesar de la sonrisa un poco sarcstica que

vemos

dibujarse en los labios de aquellas personas que creen

que la virtud es pesada, enojosa, sosa y sin inters;


que piensan que es preciso que toda novela tenga
cierto sabor picante y descripciones maliciosas para
que sea leda, y dicen tambin que si en Francia y
en Espaa se escriben libros en que se pinta las
claras pasiones locas y exageradas, es porque as lo
demanda la gran mayora de los lectores, quienes
es preciso servirla mercanca en la forma que pidan.
pesar de esa risa sarcstica de los lectores americanos
que no quieren salirse nunca de la moda parisiense,
cuyos decretos son para ellos leyes ineludibles, sera

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

407

bueno que supiesen que es cosa reconocida que cada


da se venden en Francia millares de ejemplares de
novelas traducidas del ingls, y esto es as, dicen los
peridicos

ms

respetables, porque en esas produc-

ciones del ingenio

anglosajn se cuida particular-

mente, no slo de la moralidad de la trama


con
algunas excepciones se entiende,
sino tambin de
las expresiones y de las ideas, y son novelas que podemos entregar nuestras hijas con seguridad *. Por
qu es esto? Porque se siente la necesidad absoluta
de purificar la atmsfera de la literatura calenturienta
francesa soplando sobre ella la corriente pura de la
de otros pases en que no es moda tratar de asuntos
que no podramos discutir pblicamente en un saln
de buen tono y delante de personas respetables y de
costumbres puras.
Repetimos, la misin de la escritora hispanoamericana podra ser muy hermosa, saludable, brillantsima, si todas las que han recibido de Dios el don de
escribir para el pblico se propusieran ante todo hacer conocer su pas ya en la historia, ya en la naturaleza fsica, ya en las costumbres originales, tan diversas en las diferentes comarcas, y que abandonasen los senderos de la novela llamada social de estudios de las costumbres pervertidas, de intrigas,
naturales si se quiere,
pero que no poseen el cuo

Hace algunos das que leamos en un peridico parisiense


una novela francesa que har competencia
los millares de obras traducidas del ingls que se venden dia1.

Al fin ha aparecido

riamente porque all se encuentra lectura moral para la juventud.


Hacan grandsima falta libros como el que acaba de aparecer,
la lectura moral es escassima, aunque necesaria en
tremo entre nosotros, etc., etc

porque

CX'

408

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

americano por excelencia, puesto que pueden


mundo en donde hay
hombres y mujeres y corazones apasionados que no
los detiene ningn freno para lanzarse por el mal
camino. Dejemos los novelistas llamados del
original

suceder en todas partes del

naturalismo esos estudios odiosos de pasiones y


crmenes, estudios qu en lugar de corregir y moralizar, slo sirven para propagar el mal con la lectura de esos cuadros. Pero lo ms importante, segn
creemos, en la literatura femenina netamente ameri-

cana debera estar en que fuera cristiana, que estuviera siempre llena de fe en Dios y el culto de la divinidad, Ah! desdichadas de estas naciones, si por
querer imitar la titulada ciencia europea abando-

nan

senderos que nos conducen

los

al

cielo!

El

esa vestal encargada de guarsagrado en


hogar, dejara de ser

da en que la mujer,

dar

el

fuego

el

religiosa en nuestras sociedades,

sera la seal de
nuestro prximo desquiciamiento, de una completa
descomposicin social, y se entronizara en todas
partes ese desorden, esa corrupcin, ese vicio casi

inconsciente, esa falta total de pudor

que distingue
Blanca Sol, de la seora
Cabello de Carbonero. Esa nia desventurada, que
careca completamente de piedad religiosa y de moralidad, no poda obrar de otra manera que como nos
la pinta la autora, ni era posible que tuviese otro fin
que el que tuvo. La lgica condujo la seora Caa la herona de la novela

bello de Carbonero aquella catstrofe nal de su

herona que acab por perder su honor y su reputacin


pero su autora nos la pinta y no nos dice
el por qu de aquella desgracia, y no nos lo dice
porque ella misma no lo piensa as, puesto que en el
;

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

409

prlogo emite estas ideas con las cuales no podemos


simpatizar

El arte se

ha ennoblecido, su misin no es ya

cantar la grandiosidaa de las catedrales gticas, ni


llorar sobre la fe perdida, hoy tal vez para siempre;

y en vez de describirnos los horrores de aquel infierno imaginario, describamos el verdadero infierno,
que est en el desordenado curso de las pasiones.
Nuevos ideales se le presentan su vista; l puede
ser colaborador de la ciencia en la sublime misin
de procurarle al hombre la redencin que lo libre de
la ignorancia, y el paraso, que ser la posesin de
la

verdad

cientfica.

No, y mil veces no! si el arte ha perdido la fe en


Dios,elarte no se ha ennoblecido, se ha degradado...
Pero no, el verdadero arte, el ideal, el puro, el gran-

aun canta la grandiosidad de las catedrales ,


en donde se adora al verdadero Dios y se evoca esa te
que no se ha perdido sino en ciertos corazones maleados extraviados y si no creyera en la existencia
de ese infierno que llama imaginario , porqu seran desordenadas las pasiones, y por qu no habra
de,

cada cual de tratar de gozar en este mundo de un


paraso que no se encuentra fuera de la llamada

verdad cientfica ?
Sentimos en el alma que la seora de Carbonero
siga la escuela de aquellos que dice ella pueden hacer de la novela un medio de investigacin y de estudio, en que el arte preste su poderoso concurso
las ciencias que miran al hombre, desligndole de
aejas tradiciones y absurdas preocupaciones .
Nosotras confesamos una fe enteramente contraria
la de la ilustrada novelista peruana, y declaramos

410

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

con el malogrado literato esoaol don Pedro Antonio


de Alar con, que la moral verdadera es la predicada
por Jesucristo; la redentora del alma, la de la humildad, la de la paciencia, la de la caridad, la del
perdn de las injurias, la que dijo Alten ne feceris
quoa ubi fieri non vis ; pues yo creo y confieso que
esa moral es la escrita ab initio por Dios en el corarazn humano y obscurecida despus por la concupisciencia, que llamaramos la palabra de Dios hecha
hombre... Por lo aue mi toca
aade,
mieniras
:

aliente

y pueda

alma. Ella es mi Dulcinea. En


toria,

en

la poesa,

en

las artes,

maravillosa hermosura I...

Y esa

escribir hablar, ser el paladn del


la religin,

en

la his-

ver siempre lucir su

literatura inspirada por Dios es la nica ver-

til en las sociedades, la que consuela de


amarguras del alma, de los pesares que debilitan
nuestro entendimiento y obscurecen la vida sin ella
volveremos la barbarie y caer la civilizacin que
se ha levantado sobre los cimientos del cristianismo
arrancad esas piedras fundamentales que forman la
base de la cultura, y todo el edificio se vendr abajo;
entonces los mismos que se han entretenido en esa

dadera y

las

obra de destruccin llorarn con lgrimas de fuego


la

corrupcin de un

las

mundo

pasiones Drutales ae

la

material, sin

ms

parte animal de la

ley que

huma-

niaad.

La misin de la mujer hispanoamericana, repetimos, es cristianizar, moralizar y suavizar las costumbres, y la escritora debe morir sobre la brecha si es
preciso, ms bien que hacer parte del ejrcito ateo
que procura, inspirado por el genio del mal, destruir
las sociedades de que ella hace parte.

UTERATAS EN LA AMRinA ESPAOLA

^11

Volveremos aliora Chile. Despus de doa Mercedes Marn del Solar, la literata que ms reputacin
ha tenido ha sido doa Rosario Orrego de Chacn.
Esta dama naci Copiap en 1834 y muri en 1879
los cuarenta y cinco aos de edad cuando pudo haber vivido largos aos ms para el bien de su patria.
pesar de haberse casado la tierna edad de doce
aos, de ser excelentsima madre y esposa, de no
abandonar los quehaceres de su casa, hallaba siempre tiempo para dedicarse un asiduo estudio, pri-

mero, y despus escribir para el pblico, el cual


acogi con estimacin sus primeros ensayos literarios. Desde antes de cumplir veinte aos, doa Rosario Orrego se hallaba ya con una bien merecida reputacin de poetisa. En 1872 fund en Valparaso, en
unin de sus hijas, una Revista. Insert all y en otros
peridicos novelas y artculos sobre diversos temas
haba educado sus hijos varones para marinos y
militares que sirvieron su patria con excepcional
patriotismo mientras que uno de ellos, Luis Uribe
y Orrego, fruto del primer matrimonio de su "madre, corra, merced su herosmo, peligro de
muerte en un combate naval y se llenaba de gloria
el 21 de njayo de 1879, su madre expiraba en Valparaso. Tal pareca como si con un ltimo rasgo de
amor ella hubiese ofrendado su vida al Altsimo en
cambio de la salvacin de su hijo. Sus hijas Angela
Urbe de Alcalde y Regina Uribe de Baados han seguido los ejemplos de su madre y tambin son escri;

toras.

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODEliNA

412

Dsci'pula de doa Mercedes Marn de Solar y sobrina de sta fu doa Qiteria Varas y Marn, quien
naci en Valparaso en 1838 y muri en Santiago en
1886, dejando para honra de su pas muchas poesas

notables por su dulzura y estilo cultivado.


Se han distinguido despus de esta dama en

el

ra-

mo de poesa las seoras Clotilde A. Lpez, Rosa La


NEz, Dolores Olaeta, Mercedes J. Reyes, Elena
Salazar, Celia Soto, Delfina Hidalgo y Gonzlez y
otras de igual mrito pero que no alcanzamos mencionar.

Dedicse obras serias la seora Martina Barros


de Orrego Luco con traducciones de Stuart Mili, y
se ha ocupado preferentemente en todo lo que se
refiere la instruccin pblica

la filantropa

caridad.

Miembro de la Sociedad Geogrfica Argentina, doa


Antonia Tarrago y Gonzlez, se entreg la carrera
profesional y es muy apreciada en Chile por sus trabajos en todo lo concerniente la carrera profesional
de

la mujer.
Distingese por su ciencia la seorita Elosa Daz

Insiniza,

la cual

ha sido

la

primera que se gradu

como doctora en medicina en Chile y ha escrito brillantes obras patolgicas sobre enfermedades de la
mula suya es la seorita Ernestina Prez
mujer.

Y Barahona,

graduada

tambin en ciencia mdica

en Santiago, la cual fu perfeccionar las universidades de Europa.


Como de todo ha de haber en Amrica, Chile

cuenta tambin con una escritora socialista, la seora Lucrecia Undurraga de Somarri va. Tanto en una
Revista que fund, como en los libros y publicacio-

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

413

nes que ha hecho, se esfuerza en sostener valientemente sus ideas avanzadas y abrir nuevos horizontes
la mujer proletaria.

VI
Despus de doa Gertrudis Gmez de Avellaneda
podramos citar largusima lista de escritoras y poetisas cubanas, puertoriqueas y de las dems Antillas que han escrito poesas en lengua castellana. Pero slo hablaremos de las ms conocidas, como doa
LusA PREZ DE Zambrano y doa AuRELLA. Castillo de
Gonzlez.

Doa Luisa Prez naci en Cuba en 1837 y la conmuy poco menos mrito
que doa Gertrudis Gmez de Avellaneda. Su inge-

sideran en su patria con

nio es tan natural que puede decirse que se educ


sin maestros y pesar de eso sus composiciones po-

grande valor como inspiracin y como


arte. Adems de dos tomos de poesas selectsimas,
ha publicado tambin un Tratado de Educacin y
Urbanidad.
Doa Aurelia Castillo de Gonzlez ha escrito obras
en prosa, Relaciones de viajes en Europa, artculos de peridicos y revistas y versos de bastante
ticas tienen

mrito.

He aqu
las Antillas

la lista
:

de otras escritoras y poetisas de

Sofa Estvez, Carlota Robrio, seoras

DE Tl, DE UrEA, de MURILLO, DE PERDOMO, DE ARAOZ,


del Mrmol, de Montes de Oca, Mercedes Matamoros,

La seora deBux (que firma Eva Canel) ha


ltimamente una novela.

escrito

414

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

Como
de

toda americana de raza espaola la mujer


distmgue no slo por su belleza
sino tambin por la vivacidad de su espritu y

las Antillas se

fsica,

bondaa genial de su corazn, y adems, la cubana


valiente, denodada en los
peligros, y en pocas de prueba y adversidad un dela

es ardentsima patriota,

chado de virtudes y de abnegacin.


Despus de las seoras Acevedo de Gmez y Espinosa de Rendn en Colombia, en los subsiguientes
aos podramos citar otras muchas damas que con
ms menos consagracin se han dedicado al cultivo
de las letras.
En el Parnaso Colombiano, publicado por el seor
Julio Aez en 1887, se encuentran composiciones de
las siguientes poetisas

Doa Waldina Dvila de Ponce de Len, miembro


distnguido de la sociedad bogotana, madre de una
lucida familia y autora de muchas poesas sentimentales (muy apreciada en su justo mrito por los cry de vanas novelas de costumbres.
Doa Agriplna Samper de Axcizar nacida en Honda en 1831 y muerta en Pars en 1892. Con el seudnimo de Pa Bigan public muchas composiciones
en verso y prosa en varios peridicos. Hermana de
un conocido literato colombiano, el doctor Jos Mara Samper, ste incluy en un tomo de poesas proticos)

pias

publicadas en 1869, Ecos de

una

serie de

os Andes,
composiciones de doa Agripina Samper
de Ancizar. Fuera de stas, ella public muchas ms
as como algunos artculos en prosa. Sobrina de esta
dama es otra de las poetisas que nombra el Parnaso,
la seorita Bertilda Samper Agosta, la cual ha firmado
su versos con el seu.diiimo de Berenice. Todas las

415

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

composiciones que de
ticas y descriptivas ^

conoce

ella

el

pblico son ms-

La seora Agripina Montes del Valle

es poetisa,

departamento de Antioquia (Colombia)


nacida en
en la primera mitad del siglo XIX. Sus composiciones
han sido mencionadas con aplauso por don Juan Valera y otros escritores y crticos peninsulares y ameel

ricanos y premiadas algunas en concursos literarios


Soledad
i. Madre y cuada de las dos anteriores es la seora
autora del presente libro. He aqui la lista
Acosta de Samper
de las obras que hasta ahora ha publicado en forma de libro, en
folletines de peridicos y en pginas de revistas americanas y
europeas. Obras histricas Estudios histricos sobre la mujer
Preliminares de la guerra de la
en la civilizacin, 7877;
[poca
Biografas de hombres notables;
Independencia;
Biograde la conquista y colonizacin de Amrica) 1883;
Biografa
fas de hombres notables de la antigua Colombia/
obra premiada en un concurso histrico,
del general Pars,
Biografa del Mariscal Sucy^e, obra premiada por la
1883;

Academia de la Historia de Caracas, 1890. Novelas histricas


Sebastian,
Alonso de Ojeda;
Los Piratas en Cartagena;
La India de Juan Fernndez ;
Hernn Corts;
Cabot;
Una
Bartolom Snchez; La nariz de Melchor Vsquez;
Historia de una
El fuerte desamparado;
aparicin;
El ngel
Las esposas de los Conquistadores ;
flamenca;
Episodios
Las dos Reinas de Chipre.
de doa Juana;
novelescos de la Historia patria El Secretario del virrey
Arzobispo; Una familia patriota. ^Wi^?, Viaje Suiza,
1860; Viaje Espaa, 1892. Novelas de costumbres
Anales
N. velas y Cuadros de la vida sud - americana ;
Los tres asesinos
Laura;
Constancia,
de un paseo ;
:

Doa Jernirna:
Historia de dos familias;
de Eduardo;
Lna HoUna Catstrofe; El Talismn de Enrique;
El corazn de la mujer, etc., etc. Ha
landesa en Amrica;
La Faeditado adems tres revistas en Bogot: La Mujer;
en las cuales
milia; El Domingo de la Familia cristiana,
ha escrito artculos sobre todas materias. Present Memorias histricas en los congresos que tuvieron lugar en Espaa durante
las fiestas del Centenario del Descubrimiento de Amrica y es

miembro de

varias sociedades literarias.

(Xota del Editor.)

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

416

en Sud-Amrica. Ha publicado un tomo de poesas


selectas, pero desde entonces (1883) han insertado
muchas otras en gran nmero de peridicos y revistas de su patria y fuera de ella. El insigne poeta colombiano don Rafael Pombo, al hacer una crtica de
los versos de doa Agripina, dice que en el tomo de sus

una constante y fervorosa aspiraun constante dolor de la miseria humana, notabilsimas efusiones de madre y de amiga,
poesas se hallar

cin espiritual,

frescura y libertad de estilo, grandeza y oportunidad


de imgenes y particular felicidad, soltura y colorido
potico, areo veces, en los

romances

octaslabas,

varios de los cuales compiten sin desventaja con los

mejores, en su gnero, de su inolvidable paisano,


Gutirrez Gonzlez.

La seora Isabel Bunch de Gortez es inglesa por su


madre vastago de importante familia
colombiana. Adems de las poesas que de ella han
publicado peridicos y revistas, hemos visto bellos
artculos en prosa y sesudas crticas de obras inpadre, y por su

glesas.

Privilegiada es por cierto la familia Antomarchi


por sus talentos, su distincin, su carcter noble y
levantado y el genio potico que caracteriza todas
las hermanas.

Hermano

mdico que consol en su destierro


seor Antomarchi se radic en
Ccuta all se ali una de las principales familias de
Santander, y se cas con la inteligentsima seora
Victoria Garca Herreros. Las hijas, fruto de este matrimonio, se distinguieron por su hermosura fsica y
Napolen

del
I,

el

moral, y todas, saber Hortensia, Victoria, Elmira,


Elisa, Emma, Dorila y Delia, fueron poetisas.
:

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA

417

Colombiano no trae sino versos de tres


y por cierto hemos visto otros de estas mismas damas superiores los publicados en esa antologa de la poesa colombiana.
hoy de Velasco,
La seora Mercedes lvarez
tambin tiene en el Parnaso una muestra de su ingenio. Es sta una poetisa inspirada por ardentsimas rfagas de sentimiento apasionado, las cuales la
han hecho encontrar acentos admirables en su lira,
dignos de la Safo griega. Sus composiciones poticas
han sido justamente celebradas en Espaa por crticos cuya palabra es ley en literatura.
natural de CartaDe doa Eva Verbel y Marea
gena (de Indias),
el Parnaso slo inserta una composicin. Sin embargo, esta talentosa dama ha escrito
y publicado un tomo de artculos en prosa y compoEl Parnaso

de

ellas

nombr modestamente Ensaadems con gran frecuencia publican versos

siciones poticas que

yos, y

y prosa firmada por ella los peridicos de su ciudad


natal en donde es justamente estimada. Hace algunos aos la revista La Mujer de Bogot public una
novela de ella.
El Parnaso, que tantas veces hemos citado, no insert composiciones de otras muchas poetisas y escritoras colombianas, algunas de las cuales nombra-

remos brevemente aqu.


casada en primeras
La seora Eufemia Cabrera,
nupcias con el conocido poeta bogotano Jos Joaqun
Borda y por segunda vez con otro poeta, el seor

ha escrito bonitas poesas, as como


Jorge Roa,
artculos en prosa cuyo mrito no es menor que las
de

las anteriores escritoras citadas.

Doa Vicenta

F. de Ramos,

de Cartagena; doa

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

418

Amalia Denis, oriunda de la ciudad de Santa Marta,


tambin son autoras de bellas composiciones en
verso. Doa Mercedes Hurtado de lvarez (madre de

mencionado de su mismo nombre) doa


Aminta Consuegra; doa Herminia Gmez Jaimes
DE Abada doa Mercedes Pelez de Malo doa Mercedes Prraga de Qijano; doa Mercedes Srez;
doa Mercedes Vargas de Franco doa Concepcin
Borda; doa Feliciana Tejada; doa Concepcin AiRAZOLA doa Joaquina Crdenas doa Gregoria HaRO doa Elena Miralla doa Indalecia Camacho doa iGNACiA Mrquez de Fraser doa Pricila de Nez
y otras colombianas cuya modestia se ha ocultado
bajo seudnimos que no conocemos, que no. han
querido dar la estampa sus producciones, han
escrito con buen xito y ms menos maestra versos, artculos, novelas y romances.
la poetisa

Ins

VII
Poetisa nacida en Andaluca pero criada y educada
en Guatemala, era Mara Josefa Garca G. de Saborio.
Dice la ilustre viajera baronesa de Wilson que su
vehemente imaginacin meridional se desarroll bajo el influjo de un clima y de una naturaleza bella y
singularsima, y despecho de las absurdas preocupaciones de entonces, dio conocer su talento para
las letras y la capacidad para manejar la pela satrica no menos que la lricas Muri en 1848 de
52 aos de edad.
Poetisas son tambin otras dos guatemaltecas Je:

1.

Vase Amrica y sus mujeres,

p. 378.

LITERATAS EN LA AMRICA ESPAOLA


SUS DE L

son

419

Parra y Dolores Montenegro. Salvadoreas

las escritoras siguientes

Antonia Galindo Luisa


;

Arre DE Miranda y Antonia Navarro. Esta ltima


recibi el grado cientfico de ingeniero y sigue la carrera de las ciencias.

La Repblica de Mjico cuenta en el siglo XIX muchas escritoras y literatas dignas de llamarse as. Hija
de espaol peninsular, doa Isabel Prieto de LandazuRi hace parte de las escritoras mejicanas
fu poetisa y compuso dramas.
Doa Ester Tapia de Castellanos fu tan precoz
;

que desde su ms tierna infancia empez componer


versos y desde los diez aos de edad hasta el da su
ingenio no ha cesado de dar opimos frutos.
Mara del Refugio A. de Ortiz, Dolores Correa Zapata, Lureana W. de Kleihans, Luca G. Herrera,
Luisa Muoz y Ledo, Francisca C. Cuellar, Laura
Mndez de Cuellar. Dolores Delahanty, etc., son los
nombres de algunas de las muchas mexicanas que se
han dedicado las letras.
Desgraciadamente, de las mujeres del Brasil no
hemos podido obtener suficientes noticias.
Mencionaremos, empero, aquellas cuyos nombres
han llegado hasta nosotros.
En el siglo pasado se distingui por sus poesas
Amaral Rangel, la cual aunque privada de la vista
de la naturaleza material, supo dar forma su pensamiento en bellas poesas que se repiten en su tierra
en todas las clases de la sociedad.

Doa Violante Atabalepa Ximenes de Vellasco naen Baha en 1816. Sumamente instruida y talentosa, compuso varias piezas de teatro que fueron reci

presentadas, y tradujo dramas y comedias del ingls

420

LA MUJER EN LA SOCIEDAD MODERNA

y el francs. Adems, durante algn tiempo redact


en Ro Janeiro un peridico que se titulaba Jornal
das Senhoras.
Contempornea de esta dama fu doa Hermelinda
Gracia de Gunha Mattos, la cual se dedic estudios
serios, y public un tratado filosfico con el ttulo de
Sentencias. Era esta seora hija del viajero y general portugus que fu diputado, uno de los fun-

dadores del Instituto Histrico de Ro Janeiro, y adems escritor y bibligrafo.


No sabemos si la misionera Damiana da Gunha,
de quien hablamos en la seccin de misioneras, pertenece tambin esta familia.

FIN,

ndice
Introduccin

PARTE PRIMERA.

La agona

de la Sociedad pasada.

Cuatro mujeres de la Revolucin francesa

La princesa Isabel
La marquesa de Lescure
III. La esposa de Lafayette
IV. La seora de Montagu

2
20
38
50

I.

II.

PARTE SEGUNDA.
I.

II.

III.

IV.
V.

Carlota de Sajonia
La marquesa de Barol
La condesa de Bellini.
toret.

VI.

Bienhechoras de la Sociedad.

Dorotea

La

54
59
60
61

La marquesa de Pasbaronesa Burdett-Coutts. ...

Dix
Smith Bodichon
Emilia Boucherett.

Fry

Isabel

Mara Hilton.
Isabel Hope
Elisa Ana B. Seton

Hermana Rosala
Las Hermanitas del jornalero.
X. Las Hermanitas de los pobres
XI. Las Damas del Calvario
XII. La Hospitalidad para
trabajo
XIII. El Hospicio de jvenes

VIII.
IX.

el

tsicas

PARTE TERCERA.

Mujeres misioneras

157

Felipa Rosa Ducbesne


Sor Magdalena Caracassiuui.
Sor Josefina Fabriani.
Catalina.
La India norte-americana
'^^amiana da Cunha. - La Brasilera

6S
70
73
74
74
75
76
88
100
104
118
Ib3
144

Lydia Sellon

Florencia Nightingale.

VIL

54

Mara Cristina de Saboya


Adelaida de Sajonia

24

157
.

163
163
164

LNDICE

422
La seora Cook Wilson

i66
166
167
168
168

Ana Leonowens
Sara Robinson
Ins

Weston

Damas

caritativas de Sud- Amrica

Mujeres moralizadoras

171

Enriqueta Beecher Stowe


Enriqueta Genest de Campano
Necker de Saussure.
Guizot.
Seoras de Remusat.
J. Hamilton
Mara Edgeworth.
Doa Concepcin AreEspaolas moralizadoras.
nal de Garca Carrasco
B. Gleim.
Ana L. Belloc.
Federica
Sofa Cottin.
Bremer'
Augusta Drane.
Mara y Emilia
Francisca P. Cobbe.
Lady J. Herbert
Shireff.
Mara y Juana Porter.
Ana Barbault. Hannah More.

Ana Jameson.

Juana Baillie

Mujeres

17^
190
191

doctoras, polticas y ar196

tistas

Doctoras

Isabel Blackwell.

Isabel

Garret.

Ana Kingford
Raquel L. Bodley
Isal Van Drest. Nadesjda Souslova, mdicas
Rosa Welt. Seorita Verneuil. Ana Galvez

Isabel

Morgan Hoggan.

197

Mara Putnam.

Mara F. Somerville, astrnoma


Mara Mitchell, astrnoma
Seoras Kolavesky y Litoonova, matemticas
Mara North, botnica y viajera
Emy de Leeuw botnicas
Febe Lankester.
Leonor Ormerod, entomologista
Arabela Buckley, geloga

Von

Enders, naturalista
A. Edwards.
arquelogas

Aflaja

175

192
193
195
195

Enriqueta Martineau
Margarita Mercier. Hannah Lee
Enriqueta Roland Barnett

PARTE CUARTA.

172
174

Sofa Von Forma,

Elena Blavatsky. C. O^ioce, fillogas


Clemencia Royer. Millicent Garret Fawcett. Tsabel
Garret Anderson. Rhoda Garret, economistas.
Belva Lockwood. Susana Rubeastein. Elena Last.

199
199
201
202
205
206
207
207
208
208
209

Condesa Ouvarof.

209
210
211

42a

ndice
E.

Von

Strich,

ahogadas

Ida R. Pfeiffer, viajera


Luisa
G. Gordon.
Lady Baker.
Lady Brassey.
A. Meredith, viajeras
Baronesa de Wilson, viajera espaola
Las hermanas Smith.
Vizcondesa de Strangford.
Lydia Pachkof, viajeras
Ana Dickson.
Ana BeJenny Croly.
S. Anthony.
sant.
M. Wollstoncraft, polticas
Florencia Nightingale, Isabel Browning, etc., filntropas.
Olimpia Adouard.
Luisa Michel,
Mara Deraisnes.
revolucionarias
Mara Gcegg.
Kasimira Zmichoska, oradoras
Mara T. Lathrap.
F. Willard, predicadoras
Nelia Jacquemart.
Nelia Gorse.
Isabel Boulanger.
Luisa ThuUier.
Matilde HerEmilia G. Leleux.
belin.
Rosa Bonheur.
Julia Bonheur, pintoras.
Magdalena Lemaire.
Elisa B. Fox.
Isabel Butler.
Ins
L. Ver Boyle.
Ana Blumden Martins.
Bouvier Nicholl, pintoras
La seora Parlaghy,j3nvra hngara
Elena P.
Magdalena Marrable.
Mara E. Haweis.
Luisa
Allingham,
Mara Edwards.
G. Bowers.
Jopling, pintoras

Alicia

Chaplin.

Baronesa Voq Cramm.

Isabel

227
228

229

C. Montalba.

225

Antonia

grabadoras y pintoras europeas y norte-americanas.


Margarita Gillies, pintora
Aurora Mira.
Agustina Gutirez.
Mira de Cousio.
Trnsito Prieto.
Albina Elguin, artisC. Castro.
tas hispano - americanas
Seoras Essipoflf y Tony Raab, wmscos
Mara Krebs.
W. Norman NeArabela Goddard.
Luisa Berruda.
M. Graever.
J. Zimmermann.
tin.
Seoras 01aPaulina Thys.
T. de Sabln.
gQer Sajerofif.
Sainton Dolbey.
C. Schumann,
compositoras msicas
Isabel Philip.
Vizcondesa de Grandval,
C. Sardieu.
compositoras de msica religiosa y clsica

222
223
224

C.

22i

Weigmann.

chaen.
Clara Onike.
Bauck, pintoras

221

Ernestina Freedti J. M. G.
Adela Kendt. Mara Spartali. Claudia Vignon.
Herbert Bertaux. Mara Thornycroft, escultoras.
Lea Ahlborn {grabadora). Elisa Greatoresc. Sofa
Isberg. N. Moran. Enriqueta Hormer, escultoras,
Volkmar.

219

218
219

213
214

230
231

232
233

234
235

235^-

237

-^24

NDICE

Amanda Mercer, directora de orquesta


Teresa Carreo.
Seoras Barra.
Martinez.
Filomeno.
Tanco de Herrera, msicas hispano - americanas

Las Milanolo, violinistas


La Mar crtica musical

PARTE QUINTA.

Mujeres literatas

238

238
238
239

en Europa y en

LOS Estados Unidos

241

Francesas.
Seoras de Beauharnais.
De Genlis.
Condesa de Souza.
Duquesa de Duras.
S. Verdier.

Susana de Necker. Baronesa de Stael. M. Desbordes Valmore. S. Tast. D. Gay de Girardin


Luisa Ackermann. Duquesa de Abrantes. M. Dumas. E. de Greville. O. Mogodor. Condesa
Dash
Alejandrina Bacot. A Prevost. Anais Segals.
Las hijas de Guizot. V. Ancelot, dramaturga. JuGautier. G. Soumet. L. Balzac de Surville.
Seoras Reybaud. Michelet. Lourdoueix.
S. Gottin

241

243

250
252

dit

D. Stern
Luisa Colet

Lamber Adam.

Condesa de Gasparin.
Ferronays seora Graven
Eugenia de Guerin
Jorge Sand

Julia

253
253

Pau254
254
255
257

lina de la

Gyp

Inglesas.
Asociacin nacional para promover la educacin de la mujer en Ingia'e ra
Isabel B. Browning.
Amalia Opu.
A. Grant.
Leticia Landon
A. Hemans.
M. Tighe.
Lady
Elisa Cook.
A. Proctor.
C. S. Norton.
Duflferin.
Duquesa de Somerville.
Las hermanas
Howit.
Oliphant.
Strickland.
Seoras Hall.

Francisca

Bray
Mara Evans (Jorge

Gore.

Eliot), la

mayor

novelista inglesa.
Ana M. Hall. ...

F. Trollope.
J. Gaskel.

D. M. Muloch.
Carlota Yonge
J. Braddon M. . .
Catalina Marsh.
E. Marshall.
Luisa de la Ram Cuida.
R. Broughton . . . i .
Florencia Marryat.
A. Thackcray
.

Las hermanas Bronte.

280
260

261
261
268
274
274
278
279
280

4?5

.NLice

Francisca Brown
Fanny Farnow

Mara
Calm.
Alemanas.
E. Hauke. A. Jacobi
Cariota Birch. A. Lohn. E. Bissing. F. Lewald. Seora Fastenrath
S. Yunghaus. E. Zimmern
G. Paoli. E. Marlett. Lumella Assing. G.
Glmer
de Reinsberg. M. Kaufman.
E. de Schwartz.
A. Bolte. A. Schpeler. J. Hirsch. J. Leitimberger, Emilia Horschelman
La

ciega del Donegal.

280
282
284

285
286

J.

J.

Italianas. Catalina

Rosa Ferrucci
M.
italianas.

299

316

Mara ZebricofF.
Nekrasoff.
Novikoff

Efimenio
Markivich,

335

Hngara

Noruegas, Danesas.

Emilia Carien. U. Oliveirona.


Risberg, Sueeas

E.

Federica Bremer.
S. Schwartz.

A. Thoresen, Noruegas.
E. Schjrring, DinaThecla Ring, r F. Sevensson.
marquesas
Sofa Colman.

J. Colet.

Belgas, Holandesas, Suizas,


Josefina A. de Longerack.

Las hermanas Liveing.

Rumanas y

Griegas.
Condesa de Kerchove.
Las seoras Nizet.
Court-

339
340
341

mias
Teresa Walter Pulszky,
Suecas.^

325
329

Seoras Manascena.
Vodovasof.

BralofiF.

Las princesas JaPolacas, Bohemias y Hngaras.


Radzeivil.
Czartoriska y Witemberg.
blonowska.
S. Duchinska.
Z. Hoffmann.
Elisa Oresko.
B. Rautenshauch, Polacas
E. Pech, BoheJ. Musakova.
Carolina Swetla.

300
301
303

Sofia Swetchine
Situacin de la mujer en Rusia

Rusas.

Cassone

Milli

298

Morelli.
Teresa
Multitud de escritoras
Bandettini
Laura y Grazia Mancini
D. Saluzzi.
Aurelia Cimino Folliero de Luna
T. Pignocchi.
J.
Luisa Codemo.
C. P. Berti.
M. Rosselini.
J. Torrisi.
Guacci.
J. Rossi.
J. Ricciardi.
A.Bonacci,
Z. PieT. Bernardi.
G.
T. Gubernatis.
J. Colombini.
romaldi G.

290
291

24.

342
344

345

420

NHICE

maus

Ana
J.

Van

Ackere, Belgas

Toussaint.

E.

Van

Calcar.

Bekken, Holandesas

gata Bekken.

348
348

Baronesa de MontAlbertina de Saussure Necker.


Mara Goegg.
Seoras Geinsendorf.
Seilieu.
gneux.
B. Verdier.
A. de Chambrier.
A. RothM. Dorsekel.
S. Haller.
pletz.
T. Gherbuliez.

M. Von Berg, Suizas


Valeria Boissier, condesa de Gasparin
Carmen Sylva, reina de Roumania
Kalliope.
Margarita Mignati.
A. Kehaga.

Elena Ghika Koltova (Dora de

Istra),

350
351
351
.

Griegas

Ana Mowatt. A. Whitney. L. Larcome L.


Bodley
M. Booth. L. Alcott. CE. Clement. M. Harland. Mara V. Ferhune
E. Prescott. S. S. M. Pratt. N. Perry. A. Fulds.
S. Orne Jewet. S. Coolinge
A. Goold Woolson y C. Fenimore Woolson. M. A.
Dodge. Gail Hamilton. M. Springer. H. Conant. A. Freeman

Ana C. Lynch Botta


Norte- Americanas.
H. Bcecher Stowe.
J. C. Stanton.
J. Peabody.
S. Brownel.
J. W. Howe.
Susana Warner.
M. A. Livermore.
E. Greatbrex.
J. C. Croly.
.

Literatas Espaolas y Portuguesas

La mujer en Espaa

354
355
356
357

358
359

360

361

362

Santa Teresa.
Las primeras escritoras de Espaa.
Doa Beatriz de Galindo. Las sabias Sigeas. Doa
Catalina Badajoz.
Isabel de CrdoOliva Sabuco.
Juana Morilla.
Mara de
Cecilia Monillas.
ba.
Zayas

353
354

362

Isidr Guzmn de la Cerda.


Duquesa de Huesear.
Doa Vicenta Maturana
Fernn Caballero
J. Massans de Gonzlez.
Doa Carolina Coronado.
Seoras Belloch Santamara.
Victoria Pea de Amer.
Blanca
Opisso.
Macia
San Juan.
Gila.
.

de los Ros. Moya. Haro. Cheix. Vivesa.


Tora. Echegaray. Eguiluz
Seoras Gal vez. Pech. Larra. Doa Rosala Castro de Murgueito

La mujer espaola segn doa Coacepcin Arenal.

364
365
367
368

369
371
372

427

NDICE
Asociacin para la enseanza de la mujer
Doa Emilia Pardo Bazn
La baronesa de Wilson
FausDiaz Caballero.
Seoras P. Sinues del Marco.
La InPatrocinio Biedma.
tina Sez de Melgar.
Garcia y Miranda.
fanta doa Paz de Borba.
Macias.
Troncoso.
Acua.
Mazzi.
Gass.
Wilcbes.
Lista.
Len.
Gberner.
Cobo.
Luna
Tartn.
Damas de la aristocracia espaola
,

Seoras de Vallare. Bran Bioslada. Doa Leonor Almeida


Seoras Fernndez Rata. Aillaud. Goimbra.
Condesa Montemerle. Seoras Pimentel. Menesses. Couto. Sa. Ribeiro da Silva
PARTE SEXTA. Mujeres literatas kn la Amric

377
377

378
378

Pussicb.

378

379

381

Espaola y Brasil
Misin de

376-

Literatas portuguesas
La mujer en Portugal
Condesa de Vimeiro.
das.

373
374

la escritora

en Hispano-Amrica

381

Escritoras hispanoamericanas antes del siglo xix.


La clarisa Josefa de Castillo y
Sor rsula Surez.
La monja Juana Ins de la Cruz ....
Guevara.
Doa
Doa Manuela Santamara de Manrique.

391

Tomasa Manrique

391

Martina Cspedes.
Mercedes Tapia.
Patriotas.
Javiera CaJernima San Martin.
Juana Azurdy.
M. Cornelia Olivares.
rrera.
Paula Sara Quemada.
Mariana,
Gertrudis Serrano.
Luisa Rocabairen.
Andrea Ricaurte de L.
Mercedes y Nicolasa Toro.
Carmen R. de Gaitn.
Juana P. Navas de S. Hevia.
Mara
Antonia Santos.
Policarpa Salavarrieta.
M Josefa Ortiz de
de Vellido.
Leona de Q. Roo.

D.

392"

Agustina Ramrez

Escritoras.

Josefa

Gordon de Jove

La mujer en las primeras repblicas sud-amricanas


Doa Josefa Acevedo de Gmez
Doa Mercedes Marn del Solar

Doa Amelia Solar del Claro


D Damasa y D Manuela Cabezn.
Martnez de Walker.

393
394
395
396
397

Las

seoras

M.

A. Ciacon. C. Miranda.

'

t28

NDICI3

Justina Serna de Mendoza


Doa Gertrudis Gmez de Avellaneda
Doa Silveria Espinosa de Rendn
Doa Juana Manuela Gorriti.
Juana Manso de N.

Eduarda Mansilla de Garcia

400

Doa Dolores

Veintimilla de Galindo
Seoras Angela Caamao de Vivero.
Dolores Sucre.
Carolina F. Cordero.
Angela Garbo de M.
Etelvina Carbo.
Ana Cortaire de D.
Isabel Donoso.
Felisa Eguez.
F. Victoria Nash

Bolivianas.
Mara Josefa Mujia.
Lindaura Anzotegu de C. -- Mercedes Belz de D.
Adela Zamudio.
Hersilia Fernandez.
Natalia Palacios.
Sara Ugarte

401

398
399
400

402

403

Peruanas.
Manuela A. Mrquez.
Leonor Sauri.
Leonor Manrique.
Seoras de Orbregozo.
De Elespuro.

De Buendia.

De

Corts

403

Seoras Carolina Freir de S


Manuela Villarn de
P.
Amalia Puga
Doa Glorinda Matto de Turnar
Seoras Mercedes Cabello de Carbonero.
Lastenia
L. de Liona
.

Doa

Rosario Orrego de Chacn


Seoras Angela Uribe de A.
Regina Uribe de B.
Quiteria Varas y Marn.
Clotilde A. Lpez.
Rosa
Lia Nuez
Seoras Dolores Olaeta.
Mercedes J. Reyes.
Elena Salazar.
Celia Soto.
Delfina Hidalgo y G.
Martina Barros de O. L.
Antonia Tarrago y G.
Elosa D. Insunza.
Ernestina Prez y Barahona.
Lucrecia Undurraga de S

Chilenas.

Cubanas.

403
404

404
411

Seoras Luisa Prez de

412

412

Zambrano. Aure-

de G. Sofa Estvez. Carlota Robreo.


De Ti. De Urea. De Perdomo. De Araoz.
De Marmol. De Montes de Oca
lia Castillo

Mujeres de

las Antillas

Seoras W. Dvila de Ponce de L.


Agripina Samper de A.
Bertilda Samper
Doa Agripina Montes del Valle
Seoras Isabel Bunch de C.
Las hermanas Anto-

Colombianas.

413
414

marchi
Doa Mercedes Alvarez de V.

414
415
416

D Eva Verbel y M.

42D

fNDlCE

D Eufemia Cabrera de Roa,


>
Seoras Amalia Denis.
Mercedes Hurtado de A.
MerceIns A. Goasuegra.
Herminia Gmez J.
Merdes Pelez de M,
Mercedes P.de Quijano.
Concepcedes Surez.
Mercedes "Vargas de F.
Concepcin Arcin Borda.
Feliciana Tejada.
Gregoria Haro.
rasla.
Joaquina Crdenas.
Ignacia MrElena Miralla.
Indalecia Camacho.
quez de F.
Pricila de Nez

417

Literatas de Centro Amrica y Mjico


Seora J. Garcia de Saborio
Arrue
Da Dolores Montenegro.
Seoras Galindo.
Castellanos.
Landazuri.
Navarro.
de Miranda.

418
418

Zapata. Kleihans. Herrera.


Cuellar. Delahanty

Brasileras.
Amarol Rangel
Violante Atabalepa. Hermelinda da Cunha
Ortiz.

Muoz

419

y Ledo.

PAhl.

TIP.

G\RMER

HKRMA^O,

6,

RE D5S

.AT

418

419
419

v rs-

KGRES

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