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W ilhelm Capelle

HISTORIA DE LA FILOSOFA
GRIEGA
Traduccin de Emilio Lled
CRED OS

La filosofa es, ju n to a las matemticas, la m edicina cientfica y la geografa, la creacin ms o riginal del espritu griego (o, ms exactam ente, del
jnico). A partir de unos conocim ientos relativam ente escasos y de gran simplicidad, la filosofa
griega cre las formas conceptuales para la elaboracin intelectual de dichos conocim ientos y
desarroll los puntos de partida necesarios para
m editar sobre la realidad, m uchos de los cuales
siguen vigentes hoy. La Historia de la filosofa grie
ga de W ilhelm Capelle, publicada p o r vez p rim e -

ra en castellano por Gredos en 1958, se recupera hoy para p o n e r al alcance del lector una de las
sntesis ms clebres de la historia del pensam iento griego. Sus tre$, grandes figuras (Scrates,
Platn y Aristteles) se analizan en su contexto
histrico y cientfico, sin olvidar el antes y el
despus de estos nom bres: los filsofos presocrticos y las diferentes escuelas de pensam iento
que se desarrollan durante el perodo helenstico.
T raducida hace ms de cin cu en ta aos p o r
E m ilio Lled, una de las figuras ms destacadas
del p anoram a filosfico espaol c o n te m p o r neo, esta h istoria sigue siendo im prescindible
en la biblioteca de los estudiantes de filosofa y
una lectura ms que recom endable para todos
los que an hoy se consideran humanistas.

Grandes O bras de la C ultura

DE
FILOSOFA
GRIEGA
VERSIN ESPAOLA DE
E M IL IO L L E D

GRE DOS

EDITORIAL GREDOS, S. A ., Snchez Pacheco, 81, Madrid, 1992, para la versin espaola.

a l t er

d e

Gr

u y t e r

Berln, 1954.

Ttulo original: D IE G R IE C H ISC H E P H ILO SO P H IE , tom o IV de a Geschichte der P hilo


sophie, 2 .a edicin.

Pr

im e r a

4 .a

e d ic i n

r e im p r e s i n

1958.

Depsito Legal; M. 32194-1992.

ISBN 84-249-2031-7.
Im preso en E spaa. Printed in Spain.
G rficas C ndor, S. A ., Snchez Pacheco, 81, M adrid, 1992. 6514.

INTRODUCCIN

1.

Significacin y origen de la filosofa griega.

Wilhelm Windelband, cuyos logros en la investigacin de la filosofa griega


perduran todava, dijo cierta vez: La filosofa griega ha creado, con un
total de conocimientos relativamente escasos y con una grandiosa simplicidad, las formas conceptuales para la elaboracin intelectual de esos conocimientos y ha desarrollado, al par, con la osada de su reflexin, los puntos
de partida necesarios para meditar sobre la realidad. En esto radica el carcter tpico del pensamiento antiguo y la alta significacin didctica de su
historia. Nuestro lenguaje actual y nuestra concepcin del mundo estn to talmente impregnados por los resultados de la ciencia antigua; y la ingenua
rigidez con la que los filsofos antiguos persiguen separadamente los motivos de reflexin hasta sus ms unilaterales consecuencias, es apropiada para
poner de manifiesto la necesidad objetiva y subjetiva con que se originan
no slo los problemas filosficos, sino tambin las direcciones, continuamente repetidas en la historia, de sus intentos de solucin. En estas lneas
dignas de toda consideracin est caracterizada exactamente la significacin
histrica de la filosofa griega.
La misma palabra filosofa muestra que tenemos que agradecer al genio
griego la instauracin de la reina de las ciencias. Porque lo mismo que
la matemtica, la medicina cientfica, la geografa, es tambin la filosofa
un fruto absolutamente original del espritu griego o, ms exactamente, del
jnico. Aunque a mediados del siglo pasado se mantuvo con asombrosa
obstinacin, que se mostr inasequible a toda crtica cientfica, la opinin
de que la filosofa griega haba recibido influjos decisivos de culturas orientales, ya sean de origen egipcio, fenicio, babilnico, persa o incluso indio,
ha sido, sin embargo, y ante todo a travs de un profundo examen de la
cuestin, llevado a cabo por Zeller, como se ha llegado a poner fin, esperemos que definitivamente, a tales fantasas faltas de solidez cientfica. Precisamente cuanto mejor se ha llegado a saber en estos ltimos tiempos, gracias

Historia de la filosofa griega

a la investigacin de las culturas del Oriente Prximo, que los griegos deben
especialmente a los babilonios muchos de sus conocimientos en la tcnica
y en los principios de la astronoma, tanto ms claramente y con ms seguridad se ha puesto de manifiesto que la filosofa .griega, desde sus primeros
comienzos, es la ms original creacin del espritu griego, de la misma manera que las ciencias particulares casi en su totalidad han sido tambin fundadas por los griegos. As como el oriental en ningn momento ha podido
elevarse a una consideracin puramente fsica de los fenmenos naturales,
sino que siempre se mantuvo en la esfera de lo sobrenatural y mgico, as
tampoco ha proyectado nunca establecer principios serios para la formulacin de los conceptos filosficos fundamentales, como, por ejemplo, materia, espritu, ser, ley natural, teora del conocimiento.
Si, por el contrario, los propios griegos, especialmente en tiempo de Alejandro, y anteriormente en la poca de Herdoto, han admitido tales influjos del Oriente sobre las enseanzas de sus grandes pensadores, ello tiene
su fundamento, ante todo, en que la Antigedad, concretamente la cultura
egipcia, les hizo una profunda impresin, mientras que ellos mismos, en
presencia de su civilizacin, aparentemente mucho ms joven que la de aquellos, fueron, la mayor parte de las veces, desconocedores de su peculiaridad
y sobre todo de su pensamiento cientfico. Si autores griegos posteriores,
como el judo Filn, cuyo criterio fue adoptado sin discusin por la mayora
de los Padres de la Iglesia, se atrevieron a afirmar que Moiss haba posedo
ya toda la sabidura de los pensadores griegos, e incluso que Platn mismo
haba tomado de l sus Ideas, gracias a la investigacin histrico-crtica
podemos nosotros hoy desechar tales descarros, si bien, ya muy entrada
la Antigedad, tales pretensiones de los judos alejandrinos han hecho una
fuerte impresin en los griegos de todas las pocas, como la tendencia que
desde la poca helenstica crece, cada vez ms, de derivar del Oriente todos
los pensamientos fundamentales de la Filosofa griega, incluso la doctrina
de los tomos.
En esto ha tenido gran parte de culpa el ltimo gran investigador de
la Antigedad, P o s i d o n i o d e A p a m e a , que por cierto era un
sirio helenizado (aproximadamente 130-50 a. C.). Tambin aqu muestra la
interesante figura de esta notable personalidad una doble faz digna de ser
tenida en cuenta. Lo mismo que, por una parte despus de Aristteles
y Teofrasto, ha sido l, como organizador de la doxografa, esto es, de
la coleccin cientfica de las opiniones () de los pensadores, especialmente de aquellas profesadas desde los tiempos de Platn hasta los suyos
mismos, quien ha contrado mritos perdurables en la historia de la filosofa
griega, ha sido, por otra parte, tambin l quien, gracias a la autoridad
que ha posedo a travs de los siglos, ha hecho triunfar decididamente la
tendencia a descubrir en los orientales y en los llamados pueblos primitivos

Introduccin

occidentales y nrdicos (v. gr. los druidas celtas) una secreta y profundsima
sabidura y a considerar sta como la fuente originaria de las enseanzas
filosficas de los griegos. Bajo su influjo se encuentra tambin Filn y algunos otros. Para la investigacin moderna y libre de prejuicios no tienen
tales concepciones demasiada significacin; tienen inters nicamente para
el historiador de la cultura de la ltima fase de la Antigedad como testimonios del espritu de su creador y de su propia poca, pero no para el historiador de la filosofa griega.
La importancia de la r e f l e x i n c o s m o g n i c a de los siglos
vin y vu y en parte del vi, de la Teogonia de Hesodo, y por otra parte
de la enseanza sobre la formacin del mundo de los primeros rficos, es
relativamente insignificante para el surgimiento y el desarrollo de la filosofa griega. Porque el espritu de estos telogos (tomando la palabra en
el sentido aristotlico) est todava prisionero de la manera de pensar mtica.
En ninguna parte se habla de un surgimiento del mundo bajo el influjo
de causas naturales. La Naturaleza y sus manifestaciones, como la noche
y el da, la bveda celeste, la tierra, el mar, las montaas, los ros y los
vientos se representan siempre como esencias personales y divinas, masculinas unas y femeninas otras, que surgen por generacin de otras divinidades
y de los primeros padres, comunes, en definitiva, a todos. As, por ejemplo,
son los vientos los hijos de Astreo (una especie de demonio estelar) y de
Eos (la Aurora), y esto porque al palidecer las estrellas, a las que por cierto
se atribuye un influjo sobre el aire, y al surgir la aurora es cuando se abren
los primeros vientos; cosa en verdad muy potica, pero totalmente mtica.
Muchas de estas fuerzas naturales, como el poderoso Etna con sus manifestaciones volcnicas, son reducidas a fabulosos monstruos, como el coloso
Tifn o el gigante de cien brazos, ya que tambin los ms poderosos fenmenos de la Naturalza, como p. ej. tormentas o terremotos, slo podan
pensarse como causados por seres personales y superiores, o sea por los
dioses. En estas ingenuas representaciones predomina todava demasiado lo
demonaco en figura fantstica y a menudo grotesca, y esto ocurre de tal
manera que se recuerdan ms de una vez mitos y concepciones orientales
de la naturaleza, mientras que, por otro lado; los comienzos de un pensar
conceptual slo se presentan aislados y relativamente tardos (como en los
Trabajos de Hesodo). Estas reflexiones teo-cosmognicas, por consiguiente,
deban impedir ms que fomentar en su conjunto el nacimiento de la filosofa; pues precisamente las rocas mticas del total de estas representaciones
tenan que ser destruidas si deba hacerse posible un autntico pensamiento
cientfico. ste es el hecho perenne del espritu jnico, que slo puede apreciar en su totalidad aquel que conozca los rastros de las creencias populares
griegas que se nos han conservado en su literatura y que haya ledo la obra
de Wilhelm Nestle Del Mito al Logos.

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2.

Historia de la filosofa griega

El primer gran perodo de la filosofa griega.

Sobre la divisin de la historia de la filosofa griega, que abarca ms


de un milenio, se ha logrado entre los modernos investigadores un feliz acuerdo por lo que respecta a sus puntos ms importantes, si bien todava en
algunas particularidades, a veces no despreciables, divergen unos de otros.
As se puede dudar an sobre los lmites de este primer perodo, que en
esencia es aquel de la f i l o s o f a n a t u r a l , sobre si el segundo
debe empezar con Scrates o con los sofistas. Pero los sofistas no forman
el trmino natural de la especulacin, anterior a ellos, sobre los principios
() del Todo y su repercusin en el acontecer del mundo, sino que ellos
hacen surgir, al situar al hombre en el centro de sus reflexiones como un
ser que obra y conoce, un perodo totalmente nuevo de la ciencia griega.
Sin esto es completamente incomprensible la filosofa conceptual de Scrates. Ambos, sofistas y Scrates, deben ir juntos, de la misma manera que
ambos estn sobre la misma base de reflexiones, o sea sobre el perodo de
Ilustracin. As, en las ms recientes investigaciones suele comenzar el
segundo perodo fundamental con los sofistas, en oposicin a Zeller; estos
sofistas significan una fase de transicin del pensamiento griego, pero no
por ello menos decisiva. A la exposicin de} segundo perodo pertenece tambin en mi opinin y en oposicin a la mayora de los modernos, excepto
Windelband, Demcrito, si bien su temtica est lejos de la filosofa tica.
Pero adscribirle al primer perodo, o sea a la filosofa natural pretica,
y tratarlo junto con Leucipo, parece problemtico por ms de una razn:
en primer lugar Demcrito est influido sin duda por la corriente sofstica;
adems, el hombre es ya uno de los temas fundamentales de su filosofa,
de modo que el gran abderita no slo desarrolla una teora del conocimiento, sino tambin una tica perfectamente elaborada; adems funda, lo mismo que Platn y Aristteles, un sistema filosfico que abarca el macro y
el microcosmos y que comprende todos los dominios principales de la filosofa: fsica, tica, teora del conocimiento, psicologa, metafsica (con excepcin de la lgica). Paul Wendland ha sealado con exactitud que sus estudios lingsticos y literarios, sus consideraciones histrico-culturales, la orientacin de su tica, estn ms bien emparentados con las pretensiones de
los sofistas. Por ltimo es Demcrito cronolgicamente diez aos ms jo ven que Scrates, por lo tanto contemporneo o ms joven quiz que ste
y los sofistas.
El primer gran perodo de la filosofa griega abarca aproximadamente
desde el 600 hasta el 430 a. C.; su patria geogrficamente est al este de
Grecia (Jonia), despus tambin al Oeste (sur de Italia y Sicilia) y por ltimo
al Norte (Abdera). El nico entre los pensadores de este primer perodo

Introduccin

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que, procedente de Jonia, se estableci en Atenas y trajo a la ciudad de


Pericles la ciencia griega, fue Anaxgoras.
En esencia, la filosofa pretica es, prescindiendo de los eleatas ms jvenes, un ingenuo dogmatismo' para el que la pregunta sobre los fundamentos
del saber todava no ha surgido en modo alguno.
Sobre los lmites de los otros dos grandes perodos de la filosofa griega,
el segundo de los cuales llega hasta la muerte de Aristteles, 322 a. C.,
y sus subperodos, se hablar en el lugar oportuno, al principio de la segunda y tercera parte de esta exposicin.

3.

Las fuentes de la filosofa pretica.

Las obras de los pensadores preticos, a quienes corrientemente llamamos presocrticos, se haban perdido ya en su mayor parte en la poca de
Alejandro o se encontraban solamente escasos ejemplares de ellas. sta es
la razn de que ningn libro de los filsofos presocrticos se nos haya conservado; solamente restos ms o menos inconexos de sus escritos, y muchas
veces, slo fragmentos de pocas palabras nos han sido transmitidos a travs
de autores posteriores, quienes a su vez los haban recibido de segunda o
tercera mano. Al lado de estos fragmentos, cuya autenticidad y sentido ha
tenido que examinar caso por caso la moderna investigacin (en adelante
se los citar segn la famosa edicin de Hermann Diels), se nos ha conservado un gran nmero de noticias coherentes sobre la vida y la obra de
los antiguos pensadores, noticias que por cierto son de muy diverso valor.
Estas fuentes secundarias se dividen en dos, la d o x o g r f i c a y la
b i o g r f i c a . Para la historia de la filosofa pretica son de especial
importancia las fuentes del grupo doxogrfico, esto es, aquellos escritos que
nos informan sistemticamente de las opiniones () de los presocrticos sobre las cuestiones ms importantes de la fsica, palabra que abarca
entre los griegos la filosofa natural y la ciencia natural. Algunas de estas
noticias de gran valor, por cierto, se encuentran ya en Platn y especialmente en Aristteles, pero la obra fundamental de la doxografa ( ),
dividida en diecisis libros, la llev a cabo el discpulo de Aristteles,
T e o f r a s t o, que lo mismo que Platn y Aristteles haba ledo los escritos de los filsofos presocrticos gracias a las bibliotecas de la Academia
platnica y de Aristteles. De la obra de Teofrasto, que expona las doctrinas de los fsicos hasta Platn, se nos han conservado considerables restos
del primer libro (sobre los principios: ) en el comentario que escribi
Simplicio al primer libro de la Fsica aristotlica; del ltimo libro (De sensi
bus: sobre la fisiologa de los sentidos) tenemos un fragmento extenso en
dos manuscritos del siglo catorce.

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Historia de la filosofa griega

Desde muy pronto la obra fundamental de Teofrasto se convirti en botn para muchos compiladores, que, precisamente por no poseer ellos mismos los escritos de los presocrticos, la extractaron y agruparon de nuevo
su material por filsofos separados. Todas las noticias de autores posteriores sobre las opiniones de los filsofos presocrticos proceden por tanto,
aunque a travs d fuentes intermedias, de la obra de Teofrasto, como ha
mostrado Diels en los Prolegmenos a los D o x o g r a p h i G r a e c i ,
editados por primera vez crticamente por l. A esta obra de Teofrasto hay
que retrotraer los P l a c i t a P h i l o s o p h o r u m del Pseudo Plutarco, que escritos alrededor del ao 150 d. C. tienen el mismo origen que
el Eptome de Estobeo (siglo v d. C.), a saber: la obra de Aecio (alrededor
del ao 100 d. C.) , dividida en cinco
libros. De los investigadores de la Naturaleza, de cuyas opiniones se da noticia aqu, son los ms jvenes el estoico Posidonio (alrededor del ao 100
a. C.) y el mdico Asclepiades de Bitinia (del siglo i a. C.). La obra de
Aecio es precisamente una ampliacin importante de la obra de Teofrasto,
en cuanto que nos ha conservado las opiniones de los filsofos desde Platn
hasta la mitad del siglo i a. C. Aecio mismo ha utilizado, como prob Diels,
una vieja obra de este gnero, que no poseemos, llamada por Diels V e
t u s t a P l a c i t a , cuyo origen hay que colocar con seguridad en la
primera mitad del siglo primero, obra cuyo autor fue un estoico eclctico
del crculo de Posidonio: precisamente porque contempla las enseanzas
de los presocrticos a travs de los cristales de un estoico, y las refiere en
terminologa estoica o estoizante, se necesita un mltiple proceso selectivo
para destilar de este material los pensamientos de los presocrticos. Como
el autor de los Vetusta Placita, que ya Cicern, de manera indirecta, utiliza
repetidamente, han extractado tambin muchos otros escritores la obra de
Teofrasto, y los autores que directa o indirectamente han utilizado estos
extractos de Teofrasto (por cierto de muy distinto valor) se nos han conservado en su mayor parte. Del valor de sus noticias sobre las opiniones de
los pensadores presocrticos depende el que se haya mantenido con mayor
o menor fidelidad la exposicin de Teofrasto. Toda esta bibliografa ha sido
explicada en cuanto a su concatenacin en la ejemplar investigacin que
Diels puso como prolegmenos a sus Doxographi Graeci de esta manera
se ha hecho posible un juicio certero sobre si podemos fiarnos, y hasta qu
punto, de las declaraciones de autores posteriores relacionadas con las enseanzas de los filsofos presocrticos.
Al lado de las fuentes doxogrficas hay que considerar las biogrficas,
de las cuales y aparte de las fabulosas biografas de Pitgoras que escribie1
C onform e a esto vase el rbol genealgico de la pgina siguiente, que presenta slo
las ram as principales para m ejor form arse una idea de conjunto.

Aquellos pasajes doxpgrficos que exponen

de otro

biogrfico.
doctrinas presocrticas.

compendio

detalladamente

E = Resmenes de Teofrasto.
Con excepcin de los cap. 1-4, que proceden

Teofrasto, frag. De sensu

14

Historia de la filosofa griega

ron Porfirio y Jmblico (siglo iv d. C.) slo tenemos a mano para los
presocrticos, en lo que se refiere a obras conservadas, la extensa compilacin de Digenes Laercio (siglo m d. C.), que se inspira esencialmente en
las obras de los alejandrinos, quienes, al lado de la tendencia hacia una
fundamentacin documental, haban recibido tambin, como fatal herencia
del peripattico Aristoxeno, la inclinacin hacia una transmisin y multiplicacin de material anecdtico, e incluso una charlatanera maliciosa sobre
la vida privada de los filsofos. Acerca de este gnero literario han abierto
mucho camino las investigaciones de Wilamowitz y de Leo Licht.
Para la cronologa de los presocrticos es nuestra fuente ms importante
la Crnica de Apolodoro de Atenas (siglo n a. C.) utilizada indirectamente por Digenes Laercio, quien, basndose sobre todo en la cronografa
de Eratstenes para los tiempos ms antiguos, llev su obra, dividida primeramente en tres libros, desde la cada de Troya (1184 a. C.) hasta el ao
144 a. C.; luego, en una segunda vesin, hasta despus de la muerte de
Carnades (129-28 a. C.), tal vez incluso hasta el ao 110 a. C. Sus datos
cronolgicos son los ms fieles que poseemos de la Antigedad 2, aunque
la mayora han sido descubiertos por l, conforme a un determinado mtodo
que consiste en la combinacin con otros hechos histricos, cuya fecha estaba establecida con certeza.
Todas las noticias sobre la vida y la obra de los presocrticos han sido
reunidas ltimamente y de una manera sistemtica por Diels, adems de
examinadas crticamente y editadas en su forma ms fiel. La obra de Diels
D i e F r a g m e n t e d e r V o r s o k r a t i k e r (Los fragmentos de
los presocrticos), 5.a edic., 1934-37, constituye la base cientfica para toda
la moderna investigacin sobre los pensadores presocrticos, cuyos fragmentos se citan conforme a la numeracin de Diels.

4.

Observaciones en torno al mtodo.

Aunque a causa del espacio no sea posible aqu resear siquiera brevemente las obras verdaderamente importantes en torno a la filosofa griega,
sin embargo es necesaria una referencia a la peculiaridad de los primeros
pensadores griegos, y en relacin con esto unas palabras sobre dos obras
cientficas recientes de especial importancia. Porque existe la tendencia en
una serie de estudios actuales, sobre todo en aquellos que estn influidos
por la llamada Escuela de Marburgo, a encontrar en las especulaciones de
los Presocrticos ideas y opiniones de la filosofa moderna, especialmente
de la kantiana, y orientar segn esto toda su interpretacin de la filosofa
2 C fr. en este sentido los trabajos de Diels y F. Jacoby citados en la Bibliografa.

Introduccin

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antigua. Nunca se amonestar en contra de esto lo suficiente, en inters


de la verdad histrica. Hay que insistir con el mayor nfasis en que los
fragmentos de los presocrticos y las noticias doxogrficas sobre sus enseanzas deben tomarse con la mayor simplicidad posible y que tambin en
este sentido la obra maestra de Z e l l e r es ejemplar para la generacin
actual y para las sucesivas. Porque al lado de la comprobacin metdica
y la valoracin de las fuentes se puede aprender de Zeller (y solamente de
l) a captar las peculiaridades del pensamiento presocrtico, es decir, del
devenir de la ciencia, cuando los conceptos estn todava, en muchos sentidos, sin desarrollar y por este motivo se echan de menos diferenciaciones
entre materia y fuerza, entre corpreo e incorpreo. Precisamente aqu Se
muestra Zeller como un ejemplo de investigador para todos los tiempos;
no pone en el mundo ideolgico de los fsicos arcaicos nada ms que lo
que nuestras fuentes oficiales nos transmiten de manera inequvoca y permiten concluir con absoluta seguridad; no introduce en ellos motivos intelectuales y planteamiento de problemas que no slo les eran totalmente ajenos,
sino que segn el estado de los conocimientos de'entonces, en muchos sentidos todava por desarrollar, no podan ser comprendidos en absoluto; en
resumen, como autntico historiador se acerca sencillamente a los testigos
del pensamiento presocrtico y no oye de ellos ms que lo que verdaderamente dicen. Como historiador tiene Zeller una finsima percepcin para
ver que todos nuestros conceptos filosficos fundamentales son el resultado
de un largo y penoso trabajo intelectual y que, especialmente en el perodo
presocrtico, hay que contar con la ingenuidad de un pensamiento preso
todava en las redes de una visin sensible de la realidad y con una capacidad an muy poco desarrollada para sutiles distinciones lgicas; adems,
tenemos que procurar conocer rectamente el proceso intelectual de aquellos
primeros exploradores del pensamiento filosfico, y mantenernos en todo
momento fieles a nuestras fuentes en cuanto est establecida la veracidad
de stas por la crtica histrico-filolgica. De aqu que la obra de Zeller,
aparte de otras muchas ventajas, seguir sirviendo durante largo tiempo
de alta escuela para la comprensin cientfica de las fuentes de la filosofa
antigua, tanto por su incomparable objetividad como por su extraordinario
sentido histrico 3. Al lado de la obra de Zeller hay que hacer especial referencia al gran Manual de Historia de la Filosofa Antigua de Karl Praechter
(berweg-Heinze, Compendio de Historia de la Filosofa. I. La Antigedad,
12.a edicin, totalmente refundida por Karl Praechter, Berln, Mittler, 1926),
en el que a base de un largo estudio de las fuentes se nos ofrece una penetrante exposicin de la filosofa antigua, fidelsima en sus ms mnimos
3
Vanse los artculos del autor en el Berliner Philologischen Wochenschrift, nm . 22, 1920,
y nm. 45, 1922.

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Historia de la filosofa griega

detalles, totalmente independiente, valorando nuestras fuentes con una crtica sana y penetrante, magistral desde el punto de vista histrico-filolgico
y captando agudamente lo filosficamente esencial y caracterstico. Durante
mucho tiempo ser el mejor manual, cientfico que poseemos en el campo
de la filosofa antigua. Su valor es aumentado con un apndice de bibliografa, que abarca ms de 250 pginas sobre la Historia de toda la Filosofa
de la Antigedad, que es indispensable para el que quiera trabajar en este
campo.
Por ltimo, parece que no est de ms el acentuar enrgicamente que
un estudio cientfico de la filosofa antigua, esto es, un juicio propio sobre
el valor y la naturaleza de las fuentes que poseemos, as como una idea
autntica de las concepciones de los pensadores griegos y del curso de sus
pensamientos, no es posible sin un conocimiento profundo del idioma griego.

LIBRO PRIMERO

LA FILOSOFA PRETICA

Ca

p t u l o

p r im e r o

EL HILOZOSMO JNICO

La patria de la filosofa fue Mileto, la ms poderosa de las ciudades


de Asia Menor en el siglo vi a. C. Aqu ha sido donde, por primera vez,
en medio de esta metrpoli de comercio y navegacin, se ha desarrollado
el pensamiento cientfico de los griegos. Varias circunstancias favorables coincidieron aqu: la situacin privilegiada de la poderosa ciudad martima, en
la que se poda encontrar todo el saber experimental de los hombres de
entonces, que venan de Babilonia, de la lejana Iberia, del pas de los escitas
o de Egipto; la paz que entonces gozaba la ciudad, y, ante todo, la peculiar
predisposicin intelectual de los jonios, su incomparable capacidad de observacin que nos sorprende tanto en los diarios de enfermos de los hipocrticos como en las metforas homricas, adems de la capacidad de expresar
aguda y concisamente lo que vean; la clara mirada descubridora de lo caracterstico en la naturaleza y en la vida de los hombres; el talento para
felices combinaciones y atrevidas generalizaciones; la tendencia continua hacia una consideracin universal y una marcada inclinacin racionalista, vida de ir al fondo de las cosas, fra y escuetamente.
El variado cambio de manifestaciones del mundo visible, que nosotros
llamamos, traducindolo del griego, naturaleza, en el que se lleva a cabo
un eterno nacer y perecer, un juntarse y separarse, es el objeto propio de
la filosofa griega en su primer perodo. La pregunta de dnde procede
todo? es lo que ocupa a este pensamiento naciente; este todo comprende
la tierra y el mar, el cielo estrellado y las tempestades, la vida de las plantas
y la de los hombres, que tambin son parte de la naturaleza; esta pregunta
ha preparado el terreno al primer problema de la ciencia griega, que con
una osada juvenil se atreva con las ltimas preguntas de la existencia. La
filosofa es, pues, en su primer perodo ciencia de la Naturaleza () en la que filosofa natural y ciencia natural en sentido estricto
estn todava sin separar. Lentamente comienzan a apartarse de la ciencia

20

Filosofa pretica

nica (, , ) las ramas independientes de la investigacin, como la astronoma, la meteorologa, la geografa y la matemtica. (nicamente la medicina tiene su historia propia.) As, en el curso de
este desarrollo encontramos fsicos de una determinada disciplina que no
son filsofos, pero no filsofos que no sean tambin fsicos.
1.

Tales.

El hombre que fue caracterizado por Aristteles como el


(el fundador de tal filosofa) fue Tales de Mileto, hijo
de padre probablemente cario, y de madre griega, de familia distinguida.
La poca en que vivi podemos precisarla porque basndose verosmilmente en los perodos de curso de las estrellas, los llamados perodos de
Saro predijo el eclipse de sol que el 28 de mayo de 585 a. C. oscureci
una parte del Prximo Oriente y Egipto.
Segn la antigua cronologa (Apolodoro), su vida podemos situarla aproximadamente entre 624-546. (Hasta la cada de Sardes, cuyo suceso vivi
l seguramente). Tales fue por tradicin familiar comerciante, gran viajero,
y su pensamiento debi de haber recibido mltiples y decisivos estmulos
ante todo en Egipto, el pas de las pirmides y de las crecidas del Nilo,
que quiz visit en la misma poca en que Soln lo hizo. Lo poco que
sabemos con seguridad de sus teoras ya que es probable que no haya
escrito nada; sabemos que Platn y Aristteles no poseyeron ningn escrito
de l, nos lo muestra como un fisilogo en un doble sentido. El estudio
de la tierra y el cielo fue lo que primero ocup a este hijo de la ciudad
costera; las causas de los temblores de tierra y de las crecidas del Nilo,
la distinta duracin de la rbita anual del sol, deben de haber sido tema
de su reflexin; segn un testimonio de Eudemo, discpulo de Aristteles,
debi de haber hallado tambin una serie de proposiciones de geometra
elemental. Pero el verdadero hallazgo intelectual de Tales, que nos ha sido
transmitido como completamente digno de crdito si prescindimos aqu
de su opinin de que la tierra, como una especie de superficie plana, flota
sobre el agua, es su afirmacin de que todo procede del agua. Esto suena
a ingenuo y, sin embargo, es importante, pues esta frase oculta en s el
hecho decisivo de que todo lo que ha llegado a ser, como todo devenir,
no lo atribuye Tales, cosa que haca el pensamiento mtico, a fuerzas personales, sino que se libera de todo ello y es el primero de los griegos que
admite una causa natural de las cosas. Tales es, pues, el primer investigador
de la Naturaleza en Occidente. Por consiguiente, la afirmacin de que todo
procede del agua implica consciente o inconscientemente la idea de la
unidad de todas las cosas. Por eso se le considera, con razn, a la par
que el primer investigador de la Naturaleza, el primer filsofo.

Hilozosmo jnico

21

Lo que le movi a sostener precisamente que el agua era el origen de


todas las cosas, puede slo presumirse con cierta verosimilitud: el agua que
incesantemente baaba las costas de su patria jnica, que unas veces pareca
convertirse en tierra firme, y otras tomaba cuerpo en las nubes, que a su
vez se convertan de nuevo en agua; este elemento que nuestra tierra lleva,
que brota en todas partes de fuentes y ros, pudo parecerle, a este hijo
de la costa, en su eterno ciclo del que siempre vuelve el mismo, especialmente apropiado como origen de todo ser. Tanto ms al observar que el mar,
en la zona que linda con la tierra, da lugar a una serie de seres vivos ms
o menos desarrollados. Pero el modo como, segn su opinin, haya podido
surgir el mundo del agua, no nos ha sido transmitido.
De esta manera, y a travs de Tales, el problema ms antiguo de la
ciencia griega recibi por primera vez una respuesta determinada. Bien es
verdad que las generaciones anteriores a l, haban pensado y meditado ya
sobre el Principio, aunque todava dentro de las concepciones mticas,
pero este proceso csmico se lo haban imaginado siempre en forma de algo
que haba sucedido una vez. El pensamiento de Tales oculta, sin embargo,
dos novedades decisivas: el hacer surgir todas las cosas de un comn y natural origen y, al mismo tiempo al menos en embrin, lo que su gran seguidor Anaximandro desarrollar claramente, la conciencia de que tras el
cambio de los fenmenos, que nos muestra la vida de la Naturaleza en verano y en invierno, el florecer y el marchitarse, el morir y el nacer, se oculta
un principio comn a todas las cosas, e invariable en su propia esencia;
principio que, concebido en mil formas, hace brotar las cosas de s mismo
y que a su vez las vuelve a recibir de nuevo en s y origina realmente
procesos csmicos atemporales. Tales no se pregunta, pues, como los antiguos cosmlogos: Cmo fue todo en un principio?, ni Cmo de este
principio se ha formado el mundo presente?, sino Qu fue, o ms bien,
qu es el principio?. Aqu yace claramente ya de una manera embrionaria
la idea de una causa primera de toda la realidad. As se usa posteriormente
desde Aristteles la palabra , que en un comienzo slo signific principio, en el sentido de origen primero de todas las cosas; mientras que
con la palabra Principio se caracteriza precisamente aquello que no tiene
ningn principio, o sea, que no necesita ninguna deduccin posterior para
el pensamiento, porque debe haber sido y ser siempre; en una palabra,
que es eterno. Como Aristteles explica al principio de la Metafsica en su
exposicin del viejo pensamiento jnico: De donde todo ente tiene su origen y de aquello de donde procede como primero y aquello en donde al
fin perece todo, permaneciendo la sustancia () y variando slo sus
estados, a esto lo ponen por elemento y origen primero de las cosas. Y,
por eso, as opinan ellos, nada nace ni nada perece (o sea que, en sentido
propio, no se da ni un nacer ni un perecer), en la idea de que una naturaleza

22

Filosofa pretica

de este estilo siempre permanece... pues tiene que haber una tal naturaleza,
una o varias, de la que nacen las restantes cosas mientras que ella misma
perdura. Con esto es caracterizada por Aristteles, como un postulado
necesario al pensamiento, una causa primera del mundo que persiste en
todo cambio y que se remoza eternamente. sta es la idea fundamental de
los jonios, que ciertamente lleg a hacerse consciente y que, al menos en
su origen, fue ya la de Tales.
El fundador de la filosofa natural de los griegos, encontr el origen
de las cosas en una materia visible, como podramos llamarla nosotros. Pero
el concepto de materia tal como nosotros lo concebimos fue totalmente
desconocido tanto para Tales como para sus sucesores. Ms bien forman
materia y fuerza, para los antiguos jonios, una unidad indivisible; de ah
que Tales haya atribuido un alma a la piedra de imn y al mbar y llegase
a afirmar que todo estaba lleno de dioses. Lo que nosotros llamamos
materia les parece a estos antiguos pensadores animada por s misma; por
eso se les ha llamado tambin hilozostas, porque opinaban, en un ingenuo
antropomorfismo, que la materia () era viviente.

2.

Anaximandro.

Algo ms joven que Tales es su compatriota Anaximandro, que probablemente tuvo trato personal con l. Anaximandro se enfrent con el mismo
problema que aqul; pero su solucin marca un paso decisivo del mismo
modo que oscurece en todos los aspectos la personalidad de su antecesor.
Anaximandro muestra la unin orgnica entre investigador- de la Naturaleza
y filsofo de la Naturaleza: en los dos campos abre camino. Como fsico
proyecta por primera vez un mapa de la tierra habitada con una hipottica
divisin de mar y tierra; tambin dio por primera vez una explicacin puramente fsica de la existencia del mar. Reduce, igualmente, los fenmenos
atmosfricos, lo mismo que los terremotos de su patria, a causas naturales.
Pero su mirada no se queda detenida nicamente en los fenmenos de la
tierra: el cielo, cuyo esplendor en el Sur es mucho ms hermoso que en
nuestra atmsfera del Norte, es quien le patentiza que este mundo es un
Cosmos, un orden establecido: de esta manera construye una , el
primer globo celeste, una media esfera hueca, hacia la que se mira desde
abajo, y sobre cuya superficie interior inscribe las constelaciones que le eran
conocidas.
Sobre el concepto .de Cosmos de Anaximandro, conviene que digamos
algo, ya que l usa tambin por primera vez y en un sentido completamente
nuevo esta palabra pues originariamente significa Cosmos orden, por
ejemplo el de las tropas de un ejrcito, y sobre todo cuando esta palabra

Hilozosmo jnico

23

se ha convertido en un concepto fundamental de la filosofa griega y, por


supuesto, del hombre occidental. Ya Hermann Diels nos ense a comprender la imagen externa del Cosmos de Anaximandro en un famoso artculo,
Sobre el Cosmos de Anaximandro
pues Anaximandro, que admita tres
anillos estelares que se movan alrededor de la tierra el de las estrellas,
el de la luna y el del sol, equidistantes entre s nueve dimetros terrestres,
haba construido ya una Esfera. Diels ha acentuado exactamente que este
Cosmos es sostenido en su totalidad por una ley, que se expresa concretamente en relaciones numricas simtricas 2, pero la interpretacin ms profunda del concepto de Cosmos de Anaximandro, como de la figura de este
pensador extraordinario y de su singular importancia, nos la ha ofrecido
Werner Jaeger en un captulo de su monumental obra 3, que l ha titulado
El pensar filosfico y el descubrimiento del Cosmos. Desde la aparicin
de la obra de Jaeger, nuestro conocimiento ha sido enriquecido en los ltimos doce aos por dos penetrantes trabajos de Walter Kranz, que citamos
en la Bibliografa.
Puesto que este concepto es de fundamental importancia, conviene ya
en el umbral de la filosofa griega examinarlo ms de cerca. Anaximandro
ha sido el primer hombre que reconoci en una nica y gran interdependencia todo el mundo visible, desde las profundidades de la tierra hasta las
estrellas, en la cual se patentizaba un orden sistemtico que impera sobre
todo. l ha aplicado por primera vez esta palabra Cosmos a todo el Universo. Anaximandro reconoci tambin que el todo est regido por una ley
poderosa, que se hace patente en miles y miles de aspectos y en la que,
por as decirlo, engrana una rueda en otra de entre innumerables ruedas;
un enorme sistema como tal vez dira un hombre moderno o mejor dicho,
un enorme organismo, en el que, por decirlo con palabras de Goethe, todo
se teje hacia la totalidad. Una norma del mundo, como dice Werner Jaeger, puesto que la denominacin Ley natural no viene a propsito y lo
ms que se puede hablar es de una Ley del Mundo, esto es lo verdaderamente esencial que Anaximandro reconoce en el Mundo; un imperio permanente de una ley inconmovible en todo suceder, que domina todos los
fenmenos orgnicos e inorgnicos, corporales y espirituales, vivientes y no
vivientes; en una palabra, todo ser y perecer. Este Cosmos es, pues, un
gigantesco ensemble, en el que todo suceder est regido por una ntima
coherencia.
Para quien conoce los escritos botnicos del gran discpulo de Aristteles, Teofrasto, le es fcil acordarse de ese poder de las Horas, que domi1 A rchiv f r Geschichte der Philosophie, X, 228 sig.
2 Ya aqu, como en otros lugares, se nos m uestra, segn lo caracteriz Jaeger (I, 214),
la imagen del m undo de A naxim andro como un triunfo del espritu geomtrico.
3 Paideia, I, 206 sig.

24

Filosofa pretica

nan la vida de las plantas y que en la fisiologa vegetal de Teofrasto y en


mltiples lugares aparecen como decisivas fuerzas csmicas. Gracias al curso
de las estrellas, que se lleva a cabo con una perfecta regularidad y en un
ritmo totalmente determinado, ocasionan las (las Estaciones consideradas como poderes vivientes), que estn separadas entre s por los movimientos del sol y por los equinoccios, cambios decisivos, en determinados tiempos, en la vida de la tierra, a travs de su influjo regulativo sobre el clima
y, por consiguiente, en la vida de las plantas; ya sea que crezcan, florezcan
o fructifiquen o queden entumecidas en el aparente sueo invernal, llevan,
sin embargo, una vida silenciosa e ntima de preparacin, que a la primera
sonrisa de la , o sea de la primavera, despierta y las empuja
a abrirse hacia la luz. Una gran cohesin impera, pues, en todo el Cosmos.
La idea del Cosmos de Anaximandro es una de las ms grandiosas concepciones de toda la filosofa griega; de hecho es ya un concepto metafsico
de fundamental significacin. Una ley irresistible, que abarca la vida y el
ser en su totalidad, y que sin envejecer ni extinguirse nunca, manifestndose
en un movimiento vital y eterno, en un rtmico crecer y decrecer, repercute
en toda la eternidad.
Hay que preguntarse: cul es la gnesis de esta singular idea? Si nos
es lcito contestar con una suposicin, podemos, sin duda, decir con bastante verosimilitud que, seguramente, fue uno de sus motivos originarios su
larga observacin de la bveda celeste y de los. fenmenos visibles en ella,
que le ponan de manifiesto una firme permanencia y, a pesar de toda multiplicidad, una regularidad matemtica, una fabulosa belleza y grandiosidad
que mostraban, a lo largo de los aos y siempre con la misma majestad,
las constelaciones, que aparecan regularmente, las estrellas fijas y los planetas. Y, sin embargo, haba un gran camino por recorrer desde aqu hasta
su concepcin de la idea del Cosmos. Pues innumerables generaciones se
haban asombrado ante el cielo estrellado y, a pesar de todo, ninguna de
ellas haba llegado a la idea del Cosmos tal como Anaximandro la concibi;
y todava mucho menos a esa grandiosa interpretacin que se nos manifiesta
en el nico fragmento conservado literalmente de su libro. Dice as en una
traduccin lo ms exacta posible:
De all mismo de donde las cosas brotan, all encuentran tambin su
destruccin, conforme a la ley. Pues ellas se pagan 4 mutuamente expiacin
y penitencia por su injusticia, conforme la ordenacin del tiempo.
En este pasaje surge claramente por primera vez el concepto de una ley
que domina todo el suceder, y esto como brillantemente lo ha mostrado
Jaeger, segn la imagen de la idea jurdica de la Polis obligatoria a todo
4
Lo que subyace a aquello que sobrevive, y esto, a su vez, al perecer, a aquello que
ha de surgir. As escribe exactamente Diels. C fr. J a e g e r , Paideia, I, 217 sig.

Hilozosmo jnico

25

individuo. Por esta feliz y evidente aclaracin de Jaeger queda desechada


toda interpretacin mstica del famoso fragmento.
Esta penetrante concepcin de una ley universal, que origina todos los
fenmenos individuales, todo ser y perecer, significa, como Jaeger afirma,
el ntimo descubrimiento del Cosmos.
Pero la idea del Cosmos de Anaximandro no es slo un concepto filosfico de los primeros tiempos griegos, sino que tambin, como ha demostrado Kranz, se encuentra en los grandes pensadores de los siglos quinto y
cuarto; en Herclito, Empdocles y Anaxgoras y, ante todo, en Platn
y Aristteles.
En los ltimos tiempos de la vida y el pensamiento griegos, en el helenismo, especialmente en la vieja Stoa 5, ha sido esta idea de una significacin decisiva, y todava ms en Posidonio de Apamea, por medio de su
profunda influencia, por ejemplo en la obra pseudoaristotlica Sobre el mundo
(en los captulos V y VI) y que probablemente fue compuesta en el siglo
i d. C. An para el emperador Marco Aurelio se encuentra esta idea del
Cosmos en el eje de su pensamiento de sentido religioso 6, como testimonian
sus conmovedores Soliloquios, que compuso en la soledad de su tienda, en
las noches de sus campaas contra los marcomanos. Todava en la antigua
literatura cristiana, en los escritos de los tres grandes obispos capadocios
(Basilio, Gregorio de Nisa y Gregorio Naciancen) resuenan, transmitidos
por Posidonio, como lo ha mostrado Jaeger 7, estos pensamientos sobre el
Cosmos de forma todava impresionante, y hasta el emperador Juliano, el
llamado Apstata, deca hacia la mitad del siglo iv d. C. en su oracin
al s o l8, y dentro del espritu de los grandes neoplatnicos, de Plotino y
Porfirio 9: Todo el Cosmos es una nica esencia viviente, llena en su totalidad de alma y espritu, y consiste toda ella de partes completsimas.
De esta manera, el concepto fundamental del inmortal milesio repercuti
en mltiples formas y transformaciones basta el fin de la Antigedad y todava despus hasta el Renacimiento (Giordano Bruno), hasta Goethe en el
Fausto y hasta Alexander von Humboldt y sus epgonos.
Siguiendo con la exposicin de los grandiosos pensamientos de Anaximandro, vemos cmo sobre la sustancia, grandeza y distancia relativa entre
los cuerpos celestes y la tierra haba tenido ya agudas sospechas. De asombrosa osada es su suposicin de que la tierra se mueve en un espacio infinito, cuyo reposo estableci, de una manera hasta cierto punto matemtica,
5 Vase especialmente: P o h l e n z , Die Stoa (Gottingen, 1948, I, 7 5 sig., y II, 43 sig.).
6 Vase C a p e l l e , Marco Aurelio.
7 Nem esius von Emesa, Berln, 1914. Cfr. tam bin G r o n a u , Poseidonios und die jdischchristliche Genesis-Exegese (Leipzig, 1914).
8 Or., IV, pg. 139 b.
9 Sobre su profunda visin del m undo vase K r a n z , Die griechische Philosophie, pg. 320.

26

Filosofa pretica

en una especie de presentimiento de la teora de la atraccin: al encontrarse


la tierra en medio del Universo, se compensan las fuerzas de atraccin de
las distintas partes de la bveda celeste, de manera que la tierra tiene que
permanecer en su lugar. Anaximandro ha sido tambin el primero que proyect una Cosmogona puramente racional, esto es, se atreve con el esbozo
de una historia del nacimiento de nuestro Cosmos, fundado, no en una aceptacin de factores sobrenaturales, sino sobre la observacin y el pensar
racional. Tambin en el campo del mundo orgnico dirige este genial pensador una mirada de inusitada profundidad, expresada en su hiptesis sobre
el surgir de los seres vivos, que es la nica que existe hasta Darwin. Las
primeras criaturas orgnicas surgieron del fango que se iba secando merced
al calor del sol. Estos seres estaban recubiertos de una piel erizada, seguramente para defenderse del mundo circundante. Pero, con el tiempo, cuando
llegaron a estar en un elemento seco, estall la corteza que les rodeaba,
quiz al variar las condiciones de vida, y as vivieron todava un corto
espacio de tiempo. (De ellos proceden probablemente las especies posteriores.)
Es digna de recordarse, sobre todo, su hiptesis sobre el origen del hombre. Anaximandro haba observado que los dems seres vivientes, tan pronto como nacen, pueden valerse por s mismos pensemos, por ejemplo,
en los peces que acaban de salir del huevo o en los patos recin nacidos,
mientras que, por el contrario, el hombre necesita un largo perodo de cuidado materno. De donde conclua que el hombre, si hubiese llegado al mundo en las mismas circunstancias en que llega hoy, hara tiempo que habra
perecido. Pero, cmo fue posible que el hombre sobreviviera en su lucha
por la existencia? Tales consideraciones condujeron a Anaximandro a la sospecha de que, originariamente, del fango calentado por el sol haban salido
peces, o animales semejantes a peces, en cuyo cuerpo como sucede a las
cras de los tiburones se haban desarrollado los hombres y haban permanecido all hasta su madurez. A continuacin haban nacido de estos seres
los hombres y las mujeres que ya podan valerse por s mismos.
A la misma altura que el fsico est el filsofo Anaximandro. Si Teofrasto le llama discpulo y seguidor de Tales, esto significa nicamente que
Anaximandro mantuvo una relacin intelectual y personal muy ntima con
su antecesor y compatriota, como las investigaciones de Diels y otros nos
hacen suponer; pues ya entre los milesios existi una especie de discipulado
en el sentido de que el maestro transmita sus enseanzas a hombres ms
jvenes que frecuentaban su trato personal y que le estaban confiados. De
aqu, pues, ha podido desarrollarse lentamente una firme tradicin docente,
una escuela, tomando la palabra en su sentido cientfico. Con esto guarda
una ntima relacin el hecho de que en el centro de la especulacin filosficonatural de Anaximandro se encuentra el mismo problema fundamental que

27

Hilozosmo jnico

en Tales. Pero es en Anaximandro en quien la esencia del concepto


(el principio del mundo) se desarrolla claramente, mientras que en Tales
yaca an en embrin.
El mismo Tales haba buscado el origen en una materia visible. Precisamente esta respuesta no poda satisfacer a su gran discpulo. Por qu tena
que ser el el agua, que unas veces se transformaba en aire, otras en
tierra? Era lcito siquiera buscar en uno de los elementos visibles, que continuamente se transforman unos en otros, de los cuales ninguno tiene privilegio sobre los otros, el origen de las cosas que les sobrevive y las origina
siempre de nuevo? No eran ms bien todas estas cosas visibles, a las que
evidentemente subyace una esencia originaria, nicamente formas aparenciales diferentes de este Uno? De tales consideraciones lleg Anaximandro a
buscar el no en los elementos que podan percibir los sentidos, sino
detrs de esta capa aparencial. Por primera vez tiene lugar aqu, la abstraccin de lo sensible a lo conceptual, al llegar al resultado de que el
es lo , lo Infinito. Pues segn nos lo ha conservado Aristteles
el fundamento del mundo tiene que ser infinito, para que nunca cese el
devenir, para que no se agote en la creacin de las cosas. De lo contrario
podemos concluir completando el pensamiento del milesio, la vida cesara en este Cosmos.
Por infinito entiende sin embargo Anaximandro en esto no puede haber la menor duda despus de las explicaciones de Aristteles la Materia
infinita, naturalmente en el sentido de la primera causa eternamente viviente
y que se mueve por s misma, lo mismo, por cierto, que Tales haba concebido el agua como origen de todas las cosas. As llama Anaximandro al Infinito inmortal, imperecedero, quiz tambin increado y que nunca envejece. Se puede tambin aceptar como muy verosmil, basndose en un
pasaje de Aristteles 10, que Anaximandro haba afirmado que este Infinito
lo abarca y dirige todo y que es divino.
Pero cmo se realiza la repercusin de este Infinito en la evolucin
del mundo? Sobre esta pregunta fundamental de toda la Filosofa natural
ha dado Anaximandro una respuesta poco satisfactoria. Conforme a las fuentes que poseemos y a la moderna investigacin basada sobre ellas est claro
que Anaximandro ha concebido el Infinito como una masa cualitativamente
uniforme, pero por lo dems indeterminada (para hablar en trminos de
Teofrasto, como ); por eso aparece en este punto una
solucin contradictoria y no muy clara cuando hace surgir de este Infinito
y por separacin los contrarios elementales como caliente y fro, hmedo
y seco, pues evidentemente ha concebido el nacimiento primero de las cosas
como una separacin de cualidades contrarias, causada por un movimiento
10 Fsica, III, 4, 203b = Diels 12A 15 (I, 85, 17 sig.). Cfr. tam bin

Ja

e o e r

Paideia, I, 217.

28

Filosofa pretica

eterno y proviniendo todo de este Infinito, que por cierto contiene a las
cosas de una manera potencial, pero no actual.
Este movimiento eterno, que nosotros nos imaginamos como un torbellino, lo presupone Anaximandro, lo mismo que los otros hilozostas, como
comprensible de suyo, sin reflexionar sobre su origen mismo. Tal movimiento se le presenta como evidente y radicado en lo ms ntimo de la primera
causa.
Partiendo de aqu proyecta el fsico Anaximandro, tan osada como ingenuamente, toda una cosmogona, que nosotros slo podemos reconstruir
parcialmente dado el estado fragmentario e impreciso de nuestras fuentes.
Despus que la masa creadora de lo caliente y de lo fro se hubo separado
de lo Infinito, se apartaron tambin estos dos elementos uno de otro. Lo
caliente, o sea lo gneo, y por consiguiente lo ms ligero, ascendi; mientras
que la masa fra ms pesada qued abajo. Alrededor de lo fro se situ
lo gneo, en forma de una bola, como la corteza en torno al rbol, de
modo que lo fro y ms pesado vino a parar al centro. En esta masa fra
estuvieron en un principio, y todava sin separarse entre s, lo slido, lo
lquido y lo gaseoso, si bien, como es de sospechar, en el curso de sucesivas
disgregaciones lo slido y pesado form el ncleo, que estaba todava totalmente recubierto por lo hmedo, y esto a su vez estaba rodeado por el
aire. Bien sea por el movimiento circular de la esfera gnea, que obraba
de una manera centrfuga, bien sea por la masa gaseosa, que aflua desde
abajo, o por alguna otra causa, lo cierto es que la cobertura gnea y circular
del mundo se desgarr formando anillos separados, que se recubrieron por
una atmsfera oscura y opaca. Estos anillos llenos de fuego y rodeados
de aire, que envolvan la tierra a distancias desiguales y que la rodeaban
concntricamente en parte superpuestos, en parte cruzndose, presentaban
como los fuelles una abertura, a travs de la cual brillaba el fuego que
aprisionaban: stos son los cuerpos celestes, el sol, la luna y las estrellas.
Si alguna vez se obturaba esta abertura, entonces tenan lugar los eclipses
de sol y luna. De modo parecido debe de haber explicado Anaximandro
las fases de la luna.
Esta doctrina de Anaximandro sobre las ruedas estelares concntricas
ha llegado a ser el fundamento de la teora de las Esferas, que posteriormente caracteriz a la fsica csmica de los griegos.
A la tierra, que flota libremente en el centro del Universo, la imagin
Anaximandro como un cilindro aplastado, cuya altura fuese igual a un tercio de su dimetro, y sobre cuya base superior abovedada vivimos nosotros.
Al principio estuvo totalmente inundada por el agua; pero poco a poco,
y bajo la accin del calor solar, se fue evaporando. El resto de aquel agua
primitiva se convirti en el mar, salado a consecuencia de la coccin ocasionada por el sol, y que probablemente alguna vez se secar del todo.

Hilozosmo jnico

29

Lo Infinito no produce slo ese Universo descrito. De la misma manera


que hace surgir individuos en movimiento incesante, tambin produce yuxtapuesta o sucesivamente otros infinitos mundos, a los que, a su debido
tiempo cosa que yace en su misma esencia, la causa primera los reabsorbe de nuevo. De all mismo de donde las cosas brotan, all encuentran
tambin su destruccin, conforme a la ley. Pues ellas se pagan mutuamente
expiacin y penitencia por su injusticia, conforme la ordenacin del tiempo. Por consiguiente desde toda la eternidad, en determinados perodos,
lo mismo que tiene lugar un nacer, as tambin un perecer de los innumerables mundos creados por lo Infinito. Aqu se nos muestra por primera vez
la idea de los perodos del Universo. Todava nos parece ms importante
otra cosa: el hecho de que por muy extrao que resulte el matiz tico-religioso
que aparece en el nico fragmento conservado de la obra del gran milesio
(se ha querido ver en la extraa concepcin de este pensamiento un eco
del pesimismo rfico), lo que s es cierto es que por primera vez se nos
muestra en la historia de la ciencia la conciencia del predominio de una
ley de la naturaleza sobre toda vida, que se le haca manifiesta al gran investigador en mil detalles no menos que en la totalidad del suceder universal.
La figura intelectual de Anaximandro se nos aparece, al considerarla profundamente, decisiva en todos sus aspectos; tanto en la historia de la filosofa como en la de la ciencia.
Anaximandro compuso la primera obra en prosa del idioma griego; hecho que en comparacin con la literatura, que hasta ahora haba sido
compuesta slo en verso indica ya de por s un cambio radical del pensamiento griego y significa por ello, en la historia de la literatura griega, el
comienzo de una nueva poca. Pero no es esto slo; Anaximandro escribe
por primera vez al menos en la historia de Occidente un libro (por
cierto un libro cientfico de un hombre de 64 aos en la cima de una vida
extraordinariamente rica y profunda como pensador e investigador). Qu
significa este hecho? Gon l no se inicia solamente una vida cientfica, sino
que se asegura su continuidad, su supervivencia. Pues slo por medio del
libro es posible la vida cientfica y el intercambio de opiniones intelectuales,
la transmisin de los descubrimientos y experiencias para las generaciones
posteriores.
Tambin en este sentido ha sido Anaximandro precursor de toda ciencia
para todos los tiempos.
3.

Anaximenes.

Los motivos que impulsaron a Anaximandro a buscar el detrs


de la apariencia sensible de las cosas no se le presentaron con toda claridad
y en toda su importancia a su joven compatriota Anaximenes, si bien ste

30

Filosofa pretica

haba mantenido con aqul una relacin personal. Anaximenes permanece


intelectualmente prisionero del mundo de lo sensible. El agua, que cubre
una parte de nuestra tierra, no le pareci suficientemente apropiada como
. Por el contrario, la atmsfera, y concretamente el aire, se le presentaba como ms apropiada, ya que pareca no tener lmites y satisfaca la exigencia de Anaximandro; de este aire surge, en forma de lluvia, de las nubes,
el agua, y en las tempestades se originan en l rayos, o sea fuego. Sin embargo parece que en la eleccin del pes de una manera decisiva en el
espritu de Anaximenes otra consideracin. Todava, inserto en parte en el
pensamiento primitivo, sostiene Anaximenes que el aliento del hombre, el
aire que llena su cuerpo, es idntico al principio que lo anima, a su alma
(, una palabra que originariamente signific soplo de aire; despus,
aliento; posteriormente, el principio vital del hombre, y por ltimo el alma):
Del mismo modo que nuestra alma, que es de aire, nos rige, as envuelve
tambin a todo el Cosmos aliento y aire. As dice el segundo fragmento,
que encierra en embrin la idea extendida ya en el siglo v a . C., del microcosmos y el macrocosmos. El aire es, pues, el .
Mientras que Anaximenes en la eleccin de un principio universal da
un sorprendente paso atrs con respecto a su gran predecesor, desde otro
punto de vista representa un notable progreso.
La accin del en el proceso universal no se apareci a Anaximandro con toda claridad, sobre todo en su primera fase, por su opinin de
la separacin de los contrarios de la primera causa, cuya unidad se lleg
a hacer problemtica desde el punto de vista cualitativo. Esta unidad, como
ha observado Burnet exactamente, slo poda conservarse cuando se redujesen a cuantitativas todas las distinciones cualitativas; o sea si todas las distinciones cualitativas de las cosas pueden reducirse a un ms o un menos
en la sustancia, siendo el volumen semejante. A esta idea genial parece que
fue conducido Anaximenes por una observacin fsica, que al par significa
un autntico adelanto en la investigacin de los sucesos naturales: Anaximenes observ que los cuerpos al calentarse se dilatan y al enfriarse se contraen. Por el conocimiento de este hecho se haba superado, pues, la opinin
de su predecesor sobre lo caliente y lo fro como sustancias independientes.
Y as saca una conclusin distinta de la de Anaximandro: del , es decir,
del aire, brotan todas las cosas por condensacin y rarefaccin. As, por
rarefaccin se origina del aire, fuego; y por condensacin (gradual), viento,
nube, agua, tierra, piedra. Tambin los seres orgnicos, y especialmente el
hombre, estn en realidad formados de aire ms o menos condensado. Pero
los detalles de cmo Anaximenes haya concebido su originacin, es algo
que escapa a nuestro conocimiento.
De esta manera estaba felizmente salvada la unidad de la sustancia fundamental. Anaximenes es, por consiguiente, uno de los monistas ms conse-

Hilozoismo jnico

31

cuentes al afirmar que es el aire el nico principio universal, del que brotan
todas las cosas y al que vuelven todas de nuevo (como tambin nuestro
Cosmos se transforma y se renueva en determinados perodos); Anaximenes
es, como sus predecesores, totalmente hilozosta. La sustancia fundamental,
concebida de por s en constante movimiento, es en ltima instancia la causa
primera de todo ser y de todo perecer.
El principio universal de Anaximenes ha repercutido hasta bien entrada
la filosofa del helenismo: Anaximenes es, por consiguiente, el precursor
por excelencia de la doctrina estoica del pneuma que gobierna el mundo.
En la cosmogona de Anaximenes resalta la posicin central de su :
por rarefaccin del aire surge en primer lugar la tierra, que flota como una
superficie plana en el aire, puesto que aqulla, al estar comprimida por ste,
no puede deslizarse hacia ningn lado, sobre todo porque a los lados de
la tierra y sobre ella hay aire. De la humedad que ascenda de la tierra
surgi por rarefaccin el fuego; de ste se formaron las estrellas, que, como
la tierra, a consecuencia de su forma circular flotan sobre el aire. Existen
tambin cuerpos celestes parecidos a la tierra, que engloban en s a ciertas
estrellas y giran con ellas sin que podamos percibirlas. As cree Anaximenes
haber explicado de la manera ms sencilla los eclipses de sol y de luna.
En principio se acerca con esto a la verdad ms que su predecesor Anaximandro, al explicar los eclipses de sol y de luna como consecuencia de haber
sido tapados estos cuerpos por otros cuerpos celestes. Por el contrario, son
de una peculiar ingenuidad sus opiniones sobre las rbitas de las estrellas.
As, pues, el sol no recorre su camino nocturno pasando bajo la tierra,
sino que, como gira un sombrero en torno a nuestra cabeza, se desliza
el sol en un plano horizontal alrededor de la tierra, despus de haber desaparecido tras las altas montaas del Norte, a consecuencia de la gran distancia que le separa de nosotros. Los virajes de los astros que tienen lugar
en determinadas pocas son consecuencia del aire condensado que los rechaza; las masas de aire, que los astros empujan y conglomeran delante de
s, rebotan por ltimo, a consecuencia de su elasticidad, de manera que
el sol y la luna tienen que girar sobre su rbita. Tambin Anaximenes distingui entre planetas y estrellas fijas, sujetas cqmo clavos sobre la bveda
cristalina del cielo.
Los tres milesios Tales, Anaximandro y Anaximenes son los primeros precursores en el camino de la ciencia. Por muy ingenuas que nos puedan parecer muchas de sus teoras, se nos muestra, sin embargo, con toda
evidencia, y considerando su pensamiento en su totalidad, su decisivo alejamiento del mundo del mito y su marcada orientacin hacia la investigacin
y el pensar racional. Cierto que la esencia de su , que en lo ms ntimo
de ella misma permanece inmutable, y que sin embargo es la base de todo
cambio en el mundo visible, conserva todava una cierta disyuncin, pero

32

Filosofa pretica

precisamente en esto yace el germen de un desarrollo posterior del pensamiento filosfico. Nadie podra, adems, esperar de los iniciadores de una
nueva ruta la consecucin de la meta. Pero si s suma el trabajo intelectual
de los tres milesios como fundadores de la ciencia, el hombre del siglo xx
tiene que reconocer que fue un duradero e interesante esfuerzo.

C a p tu lo

II

CIENCIA Y MSTICA

1.

Pitgoras y los antiguos pitagricos.

La poca que va desde la muerte de Anaximenes (525) hasta la destruccin de Mileto por los persas en el ao 494 no produjo en la capital jnica
ningn otro pensador de importancia; esta conclusin puede sacarse dado
el silencio que guardan las fuentes documentales. Pero no hay que dudar
por ello de la pervivencia de la Escuela de Mileto, al menos hasta la
cada de la ciudad y posteriormente todava; los pensamientos de los fisilogos milesios han ejercido su influencia a lo largo del tiempo y del espacio.
Esto no se refiere slo a epgonos tardos del hilozosmo. Las grandes ideas
y descubrimientos de Anaximandro haban de ejercer un poderoso influjo
sobre los pensadores que vendran detrs de l, aunque siguiesen caminos
distintos al suyo, para solucionar los problemas capitales sobre la sustancia
fundamental y el papel que sta juega en el suceder universal. El desarrollo
del pensamiento filosfico no se produce nunca segn directrices rectilneas.
La figura que cronolgicamente est ms cerca de los milesios y que
por desgracia slo conocemos en esbozo, dado lo impreciso de la tradicin,
es la de P i t g o r a s .
Sobre esta notable personalidad sabemos muy pocas cosas con certeza,
ya que l mismo no dej nada escrito y que, por lo menos durante cincuenta
aos despus de su muerte, no existi ms que una tradicin oral de la
escuela pitagrica; adems la figura de su fundador, ya desde muy pronto,
estuvo envuelta por toda clase de leyendas. Expondremos, pues, lo poco
que sabemos con certeza. Pitgoras, hijo de Mnesarco; de una familia acomodada de la isla de Samos, segn el cmputo de Apolodoro deba de tener
cuarenta aos en el 532, cuando obligado por la opresora tirana de Polcrates abandon la isla y encontr una nueva patria en ultramar en Crotona
(Magna Grecia). Aqu debi de haber ejercido ya antes de su llegada un

34

Filosofa pretica

poderoso influjo y pudo encontrar en seguida bastantes seguidores de sus


teoras; fund, pues, una comunidad basada en ciertas normas tico-religiosas,
comunidad a la que l, que fue reconocido y venerado de una manera casi
divina a lo largo de toda su vida, propuso un ideal que se extenda hasta
los ms mnimos detalles de la vida. Este ideal lo encarn l mismo en su
persona, sublime, tanto en lo espiritual como en su apariencia externa, que
infunda respeto. Esta comunidad, que contaba entre sus miembros muchos
de los ms importantes ciudadanos de Crotona, y a la que se agregaron
despus otros de las ciudades vecinas de la misma Grecia, tena, como todos
los Misterios, ciertos preceptos, que eran obligatorios para todos, y que se
guardaban en un secreto absoluto ante los profanos. Por cierto, que, segn
parece, tambin las mujeres y las hijas de los miembros de la comunidad
tomaban una parte, tan activa como digna, en ella. Sus aspiraciones parece
que rebasaron desde muy temprano el crculo de la vida tico-religiosa, pues
sus dirigentes tomaron parte en la vida poltica con tendencias aristocrticas.
Un ejemplo de esto es la lucha de Crotona con la opulenta Sbaris y la
destruccin de la orgullosa rival en el ao 510"*a. C. Por lo que parece,
la comunidad pudo desarrollar durante decenios su influjo poltico sobre
Sicilia y la Magna Grecia, hasta ,largo tiempo despus de la muerte de su
fundador, ms o menos hacia la mitad del siglo v d. C.
A consecuencia de la democracia floreciente de Italia meridional y bajo
las rdenes de un cierto Ciln, que debi de haberse sentido molesto al
ser rechazado personalmente por los pitagricos, se desencaden durante
aos una continuada persecucin contra los miembros de la comunidad, en
la que perecieron la mayora de ellos y slo muy pocos pudieron salvarse
huyendo a Italia. Precisamente estos huidos son, ante todo, los que trajeron
a la madre patria las enseanzas y los usos de la comunidad. De este modo
pervivieron sectas pitagricas durante algunas generaciones en el norte del
Peloponeso y en Tebas. Los ltimos correligionarios los vio an Aristxeno,
el discpulo de Aristteles en la segunda mitad del siglo iv a. C.
Si nos preguntamos por las teoras que este legendario fundador predic
a tan poderosa asociacin, para la que haba ganado gran cantidad de personas de ambos sexos, podemos imaginar, desde un principio, que no fueron
puramente doctrinas filosficas, puesto que stas solan quedar como patrimonio de algunos escogidos. No fueron, pues, predominantemente enseanzas que apuntasen al conocimiento del devenir universal y de sus ltimos
fundamentos las que ejercieron un influjo ms decisivo sobre la mayora
de los correligionarios, sino ms bien aquellas que se refieren al trato con
los hombres, en cuanto fuerza conductora de la vida, pues este segundo
aspecto de la filosofa es casi tan antiguo como el primero.
De tales enseanzas pitagricas conocemos solamente dos con seguridad.
Pitgoras predic, bajo el influjo de ciertas doctrinas msticas, de las que

Ciencia y mstica

35

hablaremos posteriormente, una doctrina hasta entonces extraa a la multitud: que el alma del hombre tiene origen divino, y por consiguiente es inmortal, y que despus de la muerte se encarna en los cuerpos de animales
terrestres, de peces y de pjaros; que, despus, tras una larga peregrinacin,
puede volver a un cuerpo humano. Podemos suponer con fundamento que,
conectada con tal teora, surgi una cierta asctica que, originariamente,
sin embargo, no contena todava la abstinencia de carne, y menos an la
famosa prohibicin de las habas, sino que, aparte de la prohibicin de ciertas comidas, que ordenaba evitar, por no ser puras, parece que se limit
esencialmente a un modo de vida mesurado, casto y saludable.
Pero por muy importante que llegue a ser para la filosofa posterior
esta doctrina del alma y la tica que la acompaa, si fuera esto todo lo
que nosotros sabemos de Pitgoras y de su comunidad, entonces tendra
razn Windelband al excluir la personalidad de Pitgoras, considerado en
definitiva como un reformador tico-religioso, de la historia de la filosofa
propiamente dicha, dejndola ms bien en sus estadios previos. Pero Pitgoras ha cultivado un campo totalmente distinto, como nos ha mostrado la
moderna investigacin de una manera evidente, a pesar de los escasos datos
que poseemos; este campo es la ciencia pura, en primer lugar la geometra.
En ella descubri, por lo que parece, la doctrina de las proporciones, ya
sea de lneas o de planos, aunque no podemos precisar con seguridad si
el llamado teorema de Pitgoras es de l o de alguno de sus discpulos.
Tambin es muy posible que se ocupase en serio de cuestiones de astronoma. Sobre este particular es decisivo el testimonio de Eudemo, discpulo
de Aristteles; y el mismo Aristteles nos informa de que ya Pitgoras haba
dedicado todas sus reflexiones a los nmeros. Pero a qu resultados lleg
es cosa de la que no nos dicen ninguna palabra las fuentes. Sin embargo,
se ha sospechado, por razones internas, que la posterior e importante doctrina pitagrica tuvo ya sus grmenes en la misma persona del maestro.
Una serie de importantes investigadores de la filosofa antigua han atribuido decididamente a Pitgoras mismo la esencia de sus doctrinas fundamentales, que encontramos con seguridad por primera vez en Filolao, hacia
el ltimo tercio del siglo v a. C., y esto recibe cierta verosimilitud de los
rastros de tales teoras en pensadores anteriores a Filolao, aunque en algunos aisladamente no se puede distinguir la doctrina de Pitgoras de la de
sus discpulos; as, Aristteles no habla nunca de la doctrina de Pitgoras,
sino de la de los pitagricos.
Es muy probable que Pitgoras,. junto con la matemtica, concediese
un especial inters a la msica. No tard mucho en descubrir su espritu
matemtico que la armona musical dependa de ciertas relaciones numricas, segn fueran largas o cortas las cuerdas de las ctaras y de instrumentos
musicales anlogos. Las peculiares relaciones numricas, y la significacin

36

Filosofa pretica

de las mismas, se las puso de manifiesto su ocupacin con la aritmtica


y la geometra. Incluso en las distancias y en las revoluciones de ciertos
cuerpos celestes, concretamente de los planetas, entre los que entonces se
contaban el sol y la luna, apareca de una manera sorprendente la significacin de las relaciones numricas. Como consecuencia de tales descubrimientos y de otros semejantes sac Pitgoras, en una atrevida generalizacin,
la consecuencia de que Nmero y Medida son los principios que dominan
el mundo y que tienen esencialidad independiente. Si por un lado los milesios encontraron el en la materia visible, Pitgoras y su escuela, no
menos unilateralmente, establecieron las relaciones cuantitativas como principios independientes sobre los que se sustentaba el mundo; de tal manera
que el problema de la Materia quedaba an totalmente por solucionar. l
mismo, o sus ms inmediatos seguidores, fueron tan lejos que consideraron
como Nmeros las extensiones geomtricas, como, por ejemplo, los lados
de un tringulo rectngulo, porque sus relaciones de proporcionalidad pueden expresarse numricamente.
Elementos de los nmeros les parecen lo par y lo impar. Lo par coincide
con lo ilimitado, lo impar con lo limitado. De un modo singular, se considera a lo impar como lo mejor, y a lo par como lo peor; y as se introduce
un momento valorativo en una teora matemtico-filosfica; tendencia que
se hace ya visible en la especulacin pitagrica de los nmeros (el cuatro
y el diez fueron considerados como nmeros sagrados por los antiguos pitagricos y juraban por el tetraktys '). Si bien es verdad que a la teora
de los nmeros, como principios de las cosas, subyaca una atrevida generalizacin, tambin es cierto que una tal generalizacin se nos muestra, en
un sentido diferente, en la msica, donde ciertas relaciones numricas, uniendo
sonidos de distinta altura y gravedad, o sea octava quinta y cuarta, producen el acorde; de esta manera, de todos los contrarios que hay en el mundo,
brota una armona fundada en relaciones numricas. Tambin los planetas,
que a distancias diferentes y con distintas velocidades rodean la tierra, producen una armona csmica de las esferas, que nosotros no omos, porque
su sonido penetra incesantemente en nuestros odos desde nuestro nacimiento, de manera que nunca nos llega a ser consciente, porque nunca ha habido
entre medio un silencio, por cuyo contraste se nos pudiera hacer perceptible
este sonido.
Si se pueden atribuir con cierta verosimilitud tales opiniones al maestro
mismo, sin embargo, como consecuencia de las dos formas de enseanza
de los antiguos sabios pitagricos, queda todo esto muy inseguro. Pero ya
desde H i p a s o d e M e t a po n t o, esto es, desde la primera mitad
1
Se llam a tetraktys la sum a de los cuatro prim eros nm eros, expresada de un m odo num rico o geomtrico. (N. del T.)

Ciencia y mstica

37

ms o menos del siglo v a . C., van perfilndose lentamente entre los miembros de la comunidad pitagrica dos distintos grupos: los matemticos
y los acusmticos. Al haber significado originariamente la
ciencia en general, la palabra matemtico signific tambin aquel que se
ocupa de las ciencias. Bajo el influjo de los pitagricos se va reduciendo
paulatinamente el sentido de la palabra mathmata, de tal manera, que
ya en la primera mitad del siglo iv designa la matemtica propiamente dicha, y las ciencias que estn relacionadas orgnicamente con ella, como la
astronoma, la mecnica, la ptica, y, desde otro punto de vista, tambin
la teora de la msica. Por matemticos hay que entender, pues, aqu,
aquellos que con su laborioso esfuerzo se van introduciendo en la ciencia
como tal, en oposicin a los acusmticos (propiamente, los oyentes), que
slo llegan a tener conocimiento de los resultados fundamentales de las ciencias. La distincin entre ciencia rigurosa y ciencia de vulgarizacin es, pues,
casi tan antigua como la ciencia misma.
Si bien en sus detalles es todava inseguro hasta qu punto se pueden
atribuir al fundador de la comunidad pitagrica ciertas enseanzas y costumbres, tenemos certeza, sin embargo, que lo ms tarde en la primera mitad del siglo V, en los crculos de los filsofos itlicos, de los cuales algunos estuvieron totalmente alejados de la poltica y vivieron nicamente para
la investigacin cientfica, se desarrollaron las doctrinas sobre las que descansa la significacin de los pitagricos para la ciencia griega. Junto a la
matemtica, y en estrecha relacin con ella, haba que considerar ante todo
la astronoma, que fue cultivada por algunos con extraordinario celo, como,
por ejemplo, por aquel P e t r n d e H m e r a, que sostuvo la curiosa afirmacin de que haba ciento ochenta y tres mundos, que ordenados
bajo la forma de un tringulo equiltero, realizaban majestuosamente sus
movimientos (puesto que el tringulo equiltero entre los pitagricos era
considerado como el ms perfecto, lo tom Petrn para esta ordenacin,
y como en este tringulo cada ngulo tiene 60 grados, coloc en cada lado
sesenta mundos y los tres restantes uno en cada uno de los ngulos 2; esto
era una construccin abstracta y especulativa, que en la realidad astronmica careca totalmente de fundamento). En otro orden fue H i p a s o de
Metaponto quien, segn noticias fidedignas, descubri la armona musical
y la relacin numrica que la sustenta, por medio del sonido de cuatro
lminas de bronce de igual tamao y diferente grosor, que mantenan entre
s una mutua relacin cuantitativa en cuanto a ste. Hipaso encontr tam bin confirmada esta relacin y esta armona en el sonido de distintos recipientes metlicos del mismo tamao, conteniendo agua a distintos niveles,
que guardaban entre s, sin embargo, una relacin mutua. Pero no est claro
2 C fr., como aclaracin de esta curiosa idea, el trabajo de D iels, E lem entum , pg. 62 y sig.

38

Filosofa pretica

si estos descubrimientos, cuya fundamental importancia para la teora de


los nmeros es cosa manifiesta, fueron cosa de Hipaso y no de Pitgoras
mismo.
Hay todava otro dominio importante en la filosofa pitagrica, que ha
sido iluminado por la nueva investigacin. Este dominio es la t i c a ;
precisamente la antigua tica pitagrica, que, en sus rasgos decisivos, tom
modelo del propio Pitgoras. A esto se refiere un pasaje muy poco estudiado del libro dcimo de la Repblica de Platn 3: Pero si no de una manera
manifiesta, calladamente Homero debi de ser con su vida un gua para
la educacin de algunos, que le veneraban a causa de haberle tratado personalmente y que legaron a las generaciones futuras una especie de conducta
homrica en la vida. Por la misma razn fue venerado tambin Pitgoras
y sus discpulos; y tambin sus actuales seguidores, que suelen hablar de
un modo de vida pitagrico, tienen prestigio ante otros hombres.
Pero la causa que motiv inicialmente como ha demostrado convincentemente Kranz este modo de vida caracterstico y ejemplar de Pitgoras, fue su visin de la relacin entre el hombre y el Cosmos. Pues, segn
esta visin de Pitgoras, es el hombre una parte del Cosmos, una esencia
privilegiada de l, porque, a trvs de su alma, o sea a travs de su inteligencia, est estrechamente emparentado con la inteligencia universal; pues solamente el hombre posee inteligencia (), que le capacita para conocer la
inteligencia universal, o sea el macrocosmos eternamente vivo. Lo semejante
es conocido solamente por lo semejante. De la misma manera que el hombre
que piensa profundamente descubre un poder divino, que conduce al Cosmos, a pesar de todos los contrastes, hacia una concordia y armona, as
tambin, gracias a tal conocimiento, percibe como su propio destino una
armona semejante, que tiene que realizar, en la medida en que esto sea
posible a una naturaleza mortal, en s mismo, en su propia vida y en sus
obras, y que apunte a lo divino; esta armona iguala todos los impulsos
y pasiones, junto con todos los buenos deseos hacia una suprema unidad.
En otros dos pasajes platnicos Kranz ha fundado convincentemente su
opinin de que el mismo Pitgoras o los primeros pitagricos no slo haban
construido en el dominio del pensamiento esto que hoy nosotros llamamos
tica, sino que tambin, tomando por modelo al maestro, lo haban colocado ante sus ojos como ideal.
.El famoso pasaje del Gorgias platnico dice as 4: Afirman los sabios
(se refiere a los antiguos pitagricos) que hay un lazo de unin, de amistad,
de orden (), de mesura y de justicia que estrecha a los dioses
y a los hombres, al cielo y la tierra. Por eso llaman al universo Cosmos.
3 600a (Diels I, 101, 30 sig.).
4 507e. C fr. Nestle en su edicin.

Ciencia y mstica

39

Me parece, sin embargo, que t no has comprendido esta mutua dependencia ... T no has percibido sin duda que la igualdad geomtrica 5 es tambin
una fuerza poderosa entre dioses y hombres. Y al final del Timeo dice
Platn: Este Cosmos encierra esencias mortales e inmortales y est lleno
de ellas, es una esencia visible que encierra lo visible, un dios visible, una
representacin de lo que slo es concebible por el pensamiento. Este cielo
es el ms grandioso, el mejor, el ms bello, el ms perfecto, es nico en
su especie 6.
De todo esto podemos ver que la tica de Pitgoras y sus discpulos
est estrechamente unida a la metafsica anaximandro-pitagrica sobre la
base, naturalmente, de su amplia idea del Cosmos. Al par resulta que
las palabras de Jaeger 7 sobre la concepcin del hombre en Herclito como
una esencia csmicamente determinada se ajustan con la intuicin fundamental de Pitgoras. Tambin es exacta la siguiente frase de Jaeger: Para
poder llevar la vida que le corresponde, necesita del conocimiento y fiel
cumplimiento de las leyes que rigen el Cosmos.
La tica griega tiene ya su prehistoria en los primeros presocrticos: en
el pensamiento de un Anaximandro, de un Pitgoras, de un Herclito.

2.

Alcmen de Crotona.

Lo fragmentario que es nuestro conocimiento de los antiguos pitagricos, lo percibe precisamente aquel que sabe apreciar plenamente la importancia que tuvieron sus especulaciones e investigaciones para el desarrollo
de la ciencia griega. Un mayor inters deben despertar, por consiguiente,
las importantes noticias sobre el mdico Alcmen de Crotona, que, segn
Aristteles dice, era joven cuando ya Pitgoras estaba envejeciendo; por
lo tanto, debi de haber nacido en el ltimo tercio del siglo vi a. C. Su
estrecha relacin con el pitagorismo nos la revela, no slo el contenido de
sus enseanzas, transmitidas por conductos fidedignos; esta relacin est
documentalmente garantizada por el hecho de que su obra, cuya introduccin se nos ha conservado gracias a una feliz coincidencia, est dirigida
a tres pitagricos, cuyo nombre se expresa. Su prximo parentesco con las
enseanzas pitagricas nos lo muestran ante todo sus teoras sobre el alma
humana. Alcmen sostiene, como Pitgoras y la mstica contempornea,
que el alma es inmortal. Pero esta afirmacin posee un nuevo fundamento:
el alma es inmortal porque se parece, en su continuo movimiento, a las
cosas inmortales. Por cosas inmortales entiende Alcmen las estrellas, el
5 En oposicin a aritm tica, o sea igualdad democrtica.
6 Timeo, 92c.
7 Paideia, I, 245.

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Filosofa pretica

sol, los astros y la luna y en general toda la bveda celeste, de la que es


caracterstico el movimiento eterno. Aqu se apoya Alcmen en la antigua
creencia, aceptada por los pitagricos e introducida por ellos en la filosofa
natural griega que afirmaba la naturaleza divina de las estrellas; tambin
comparte su opinin acerca del mundo de lo imperecedero, que comienza
al otro lado de la luna, mientras que por debajo de sta se extiende el mundo del nacer y del perecer. Aqu tenemos, pues, una curiosa mezcla de la
doctrina pitagrica del alma y de la astronoma pitagrica influida por una
antiqusima mstica.
Alcmen tiene todava otra teora caractrstica, comn con los filsofos itlicos: la clasificacin de los contrarios, cuya relacin mutua rige el
mundo. Pero mientras otros pitagricos ya haban establecido desde muy
pronto diez determinadas parejas de oposicin, Alcmen se aparta de ellos
y slo de cuando en cuando, y segn se le presentan, agrupa estos contrarios. Esta opinin ha determinado incluso su teora mdica sobre la salud
como un equilibrio de cualidades opuestas, de lo caliente y lo fro, lo hmedo y lo seco, etc. Si una de estas cualidades impera () sobre las
otras en el organismo, esto viene a ser la verdadera causa de la enfermedad.
Pero no es el pitagrico Alcmen quien tiene un lugar de honor en
la historia de la ciencia griega, sino ms bien el psiclogo mdico. Como
nos permiten deducir las preciosas noticias de Herdoto sobre Democedes,
compatriota de Alcmen y mdico de cabecera del rey Daro I, la ciencia
mdica, especialmente la ciruga, tuvo un gran desarroll en Crotona, la
patria del atleta Miln, hacia la segunda mitad del siglo vi a. C., o sea
antes del propio Alcmen; no cabe ningn gnero de duda de que estos
mdicos griegos, ya en tiempos de Daro, llevaron a cabo disecciones de
animales con fines cientficos para poder sacar conclusiones con relacin
al cuerpo humano. Fundndose en tales disecciones, Alcmen hizo un descubrimiento cientfico de primer rango, que no qued empequeecido por
el hecho de que slo fue aceptado en parte por la ciencia prealejandrina.
Alcmen haba observado en sus disecciones que de todos los rganos sensoriales salen cordones nerviosos que desembocan en determinados lugares del
cerebro. D esta manera pudo descubrir que el cerebro era el rgano central
de las sensaciones. Basndose en este fundamental descubrimiento quiso proyectar una fisiologa general de los sentidos, que es el ms antiguo intento
cientfico de esta especie que nosotros conocemos. Todas las percepciones
surgen, segn la opinin de Alcmen, por influjo de los contrarios nosotros
diramos por estmulos; as, pues, tambin aqu observamos la valoracin
de los contrarios como lo habamos visto en los otros aspectos de la realidad. Si bien, a causa del insuficiente testimonio de Calcidio, no est claro
en todos sus detalles, sin embargo es de especial inters el modo como intenta explicar el proceso de la visin. De un mismo lugar del cerebro parten

Ciencia y mstica

41

dos finos conductos (los nervios pticos) que marchan paralelos durante un
tiempo y que se bifurcan despus, yendo cada uno de ellos a parar a su
correspondiente rbita, que contiene un pneuma natural. En la regin
de las cejas se arquan estos nervios y, al tomar su envoltura, compuesta
de cuatro capas distintas, la humedad natural (segregada del cerebro), llenan
el globo ocular, que est protegido por los prpados. Que estos caminos
luminosos tienen el mismo lugar de origen en el cerebro, lo prueba el resultado de las disecciones. Pero esto tambin se deduce de que nosotros no
podemos mover los ojos independientemente, sino siempre juntos. Las cuatro capas que forman el globo ocular son transparentes. Esta transparencia el ojo no contiene slo humedad, sino tambin, dentro de esta humedad, fuego refleja la luz y todos los objetos iluminados, y a consecuencia de esta capacidad de reflejar de estas capas transparentes se produce
nuestra visin. Alcmen concibe, pues, el cristalino del ojo como una especie de espejo que refleja las cosas exteriores y cuyas imgenes son transmitidas al cerebro por los caminos luminosos. No se plantea todava cmo
tiene lugar esta transmisin, porque el despertar de tales preguntas pertenece
a un perodo mucho ms tardo de la ciencia. La teora de la visin, lo
mismo que la fisiologa de los sentidos, no haba de desaparecer ms de
la ciencia griega desde este primero y decisivo intento.
Alcmen sigui investigando sobre su fundamental descubrimiento. H aba observado que cuando el cerebro es sacudido y su situacin cambia,
no slo las percepciones, sino tambin la actividad intelectual, quedan perjudicadas. Pero mientras, por el contrario, el cerebro permanezca intacto,
mantiene el hombre sus facultades intelectuales, y por ello atribuye Alcmen
al cerebro el ltimo fundamento de la vida espiritual; este logro es desarrollado posteriormente en distintos escritos hipocrticos, sobre todo en el de
la epilepsia.
Hay que destacar todava otro servicio de Alcmen a la psicologa: el
establecer la distincin fundamental entre hombre y animal; slo el hombre
piensa (), mientras que los restantes seres vivos poseen, nicamente
percepcin sensorial (), pero ninguna facultad intelectiva ().
Aqu encontramos por primera vez la distincin entre percibir y pensar.
Entre los pocos fragmentos literales que se nos conservan de Alcmen,
no carece de inters el siguiente que trata del conocimiento humano: Slo
los dioses tienen certeza sobre lo invisible, as como sobre lo mortal; a los
hombres slo les ha sido concedido el conjeturar. As dice Alcmen inmediatamente al comienzo de su obra. De este modo revela este viejo fisilogo
del occidente griego, lo mismo que algunos de sus contemporneos, una
clara conciencia de la limitacin de todos los conocimientos humanos. Todo
esto ha concedido una gloria imperecedera a la capacidad de juicio y al
profundo sentido cientfico de estos primeros pensadores griegos.

42

Filosofa pretica

A la vista de estas importantes referencias sobre Alcmen, es ms de


lamentar el que no nos haya sido dado conocer sus opiniones sobre las ltimas causas de las cosas. Precisamente para el conocimiento del pensamiento
de Grecia occidental, alrededor del ao 500 a. C., que mostraba tan alentadores principios, ha sido una prdida irreparable.
Si, para terminar, consideramos las opiniones de Alcmen en su totalidad, llama la atencin un hecho importante: su pensamiento tiene dos fuentes totalmente diversas; por un lado las doctrinas mstico-religiosas de los
pitagricos; por otro lado la investigacin cientfico-natural. Los resultados
de estos dos aspectos no se encuentran en Alcmen, si prescindimos de particularidades, formando un todo orgnico, sino que ms bien se excluyen,
aunque de esto no tuvo conciencia su autor. Por cierto que en el curso
de la filosofa griega podremos observar que no es solamente Alcmen el
nico pensador que tiene, por as decirlo, dos almas en su pecho. Ya
en Pitgoras suceda esto mismo. Pero tambin la historia de la filosofa
ms reciente ofrece algunos ejemplos al caso.

3.

La mstica del siglo VI.

La figura de Alcmen de Crotona nos muestra de qu era capaz la joven


ciencia de la Grecia occidental. Pero antes de seguir con el desarrollo posterior del pensamiento filosfico y cientfico, tenemos que examinar con precisin un profundo movimiento espiritual, que, paralelamente a la investigacin de la naturaleza de los milesios, y en parte anterior a ella, corre al
lado de la filosofa del perodo pretico sin ser influido apenas por sta;
por el contrario, tan fuertemente ejerce su influjo sobre una serie de notables pensadores griegos que durante algn tiempo pareci dudoso cul de
ambas direcciones habra de vencer en la vida de la nacin griega. Como
estas corrientes marginales, a pesar de la Psyche de Erwin Rohde, no han
sido an estudiadas como merecen (despus de Eduard Zeller todo este campo de investigacin ha comenzado a explorarse en lo esencial), conviene
aqu penetrar un poco en la cuestin, en primer lugar, porque sin un conocimiento inmediato de esta antigua mstica griega son incomprensibles ciertas
corrientes y contracorrientes del pensamiento presocrtico, especialmente de
los pitagricos y de Empdocles, e incluso una parte fundamental de la filosofa platnica recibe desde aqu la luz precisa. De esta mstica, la llamada
rfica forma slo una rama, pero esta rama es la que, gracias a la rica
tradicin que ha influido sobre ella y gracias a la investigacin de la ltima
poca, ha llegado a ser conocida con ms exactitud.
Los orgenes de la religin rfica estn todava bastante confusos. Desde
la mitad del siglo vi aproximadamente, nos encontramos en distintos pun-

Ciencia y mstica

43

tos del mundo griego con comunidades religiosas, posedas de unas peculiares teoras msticas que tienen como primer predicador a Orfeo, el legendario cantor tracio. La distincin decisiva que hay entre sus opiniones y las
de la filosofa consiste en que las enseanzas que se propagan en estos crculos no se dan como resultados de trabajo intelectual de uno o varios investigadores, sino como revelaciones de Dios, o ms bien de su profeta Orfeo,
y que no se dirigen tanto a la razn cuanto al sentimiento religioso y a
la fantasa. Estas religiones tenan que ser credas, pues el orfismo era, en
definitiva, una religin; ms exactamente an, una teora.
En los restos de la vieja literatura rfica, que Diels, conforme a una
seleccin crtica de los textos no fidedignos, uni en el apndice al segundo
tomo de sus Presocrticos, se pueden distinguir claramente, segn los objetos de que tratan, dos dominios principales: el de las doctrinas sobre la
formacin del mundo y el de la creencia en el alma. Cierto que si se comparan los restos de aquellas teogonias, segn su contenido especulativo, con
la conocida descripcin de Hesodo acerca del surgimiento del mundo y del
nacimiento de los dioses, vemos que no hay ninguna distincin fundamental: ambas hacen surgir el mundo de poderes personificados, que encarnan
dominios parciales del Todo, ciertas fuerzas naturales, como el Eros,
o tambin conceptos aislados, como la noche o el tiempo; el desarrollo posterior sucede por generacin sexual entre estos poderes personales. Carece
de importancia si hicieron originarse el mundo del Caos o de la Noche (lo
oscuro) o del Ocano y Tetis; tampoco aporta nada nuevo, comparado con
los elementos de la teogonia hesidica, el papel que en las poesas rficas
representan el dragn de dos cabezas o el vulo csmico. Si de vez en cuando se perciben ecos pantestas en las antiguas poesas rficas, son stos fenmenos aislados que, al no poderse precisar su fecha, plantean el problema
de hasta qu punto no estn influidos por la filosofa natural jnica. Lo
importante es que ambos, Hesodo y los cosmlogos rficos, estn totalmente dominados, en lo que respecta a su manera de pensar, por las formas
mticas, de tal modo que sus especulaciones cosmognicas no tienen mayor
significacin para el desarrollo posterior de la filosofa griega, a no ser la
de que por ellos se han renovado los planteamientos sobre algunos problemas.
La significacin histrica del Orfismo radica ms bien en su doctrina
del alma. La mstica basada sobre ella ha podido desarrollarse realmente
cuando se encontr una oposicin hostil entre cuerpo y alma. El sentimiento
de esta oposicin, que era totalmente ajeno a la antropologa homrica,
el profundo convencimiento de que el alma humana tiene naturaleza divina
y que el cuerpo es su crcel eran concepciones que solamente pudieron desarrollarse sobre el suelo griego a consecuencia de la experiencia en el xtasis
y ante todo en el culto orgistico a Dioniso. Por primera vez, con la victo-

44

Filosofa pretica

ria de la religin de Dioniso, por medio de la cual fue despertada la vida


afectiva en sus profundidades ms soterradas y fue elevada a alturas insospechadas, va ampliando sus crculos la creencia de que el alma, libre de
las ataduras del cuerpo, se hace partcipe de fuerzas maravillosas. De esta
manera pudo desarrollarse el pensamiento de que tambin el alma tena
que purificarse del cuerpo como de un impedimento que la contaminaba.
Esta teora surgi en primer lugar bajo el influjo de ideas catrticas, como
las que entonces dominaban, encarnadas especialmente en E p i m n i d e s
d e C r e t a , o sea aquellas teoras de que el hombre tena que purificarse de ciertas manchas por medio de poderes demonacos.
As form el sentimiento de esta tajante oposicin, y con ello de la profunda distincin valorativa entre cuerpo y alma, una de las races de la asctica rfica. La otra consiste en la aparicin de una especie de conciencia
de pecado, y como consecuencia de esto una nostalgia de salvacin que brotaba de almas atormentadas. Tales sentimientos fueron completamente extraos a la Grecia antigua hasta entrado el siglo sptimo. Sus ltimas races
estn aparentemente en un temple pesimista frente a la existencia terrena,
que, aparte de la disposicin personal y de la experiencia vital del individuo
(como ocurre en Hesodo), se funda probablemente en la situacin poltica
y sobre todo en las condiciones sociales, y, a menudo, en las revoluciones
del siglo vu y en parte tambin del siglo vi.
Por medio de esta asctica se quera liberar al alma de las ligaduras del
cuerpo, o sea del mundo de los sentidos, para que ella, que era de origen
divino, pero que, a consecuencia de una culpa anterior a su existencia terrena, haba sido atada al cuerpo, libre de la rbita del devenir, o sea libre
de todas las ligaduras terrenas, levantase el vuelo hacia la divinidad y pudiese unirse con ella de nuevo. Aqu est tendido el puente entre la asctica
y la antigua mstica griega, cuya profunda investigacin tenemos que agradecer a Erwin Rohde en su Psyche. Tales concepciones nos salen al encuentro por primera vez en las comunidades que tenan el nombre del tracio
Orfeo (efectivamente podemos hablar aqu de comunidades), cuyo rastro
podemos seguir con seguridad hasta la mitad del siglo vi, si bien sus orgenes ocultos en su totalidad, considerndolos separadamente, se encuentran
todava ms remotos; estos orgenes, que alcanzan hasta profundidades inexploradas de la vida afectiva, apenas puede imaginrselos el hombre moderno. La secta rfica, que en tiempo de los Pisistrtidas haba tenido su centro
principal en Atenas, encontr tambin en la Magna Grecia y Sicilia un suelo
favorable, y por eso, no es casual el que la mencin ms antigua del famoso
Orfeo se encuentre en el rapsoda bico de Regio. Noticias sorprendentes
nos han ofrecido aquellas extraas lminas de oro que fueron encontradas
en las proximidades de la antigua Turios, y ms al Sur todava, en Petelia,
en tumbas de los siglos iv y iii a. C.; segn el texto de los hexmetros que

Ciencia y mstica

45

hay grabados sobre ellas, se deduce que eran entregadas a los muertos para
indicarles el camino y para que fueran reconocidos por las divinidades de
la muerte. Pero tambin en Eleuterna, en Creta, se ha encontrado una
inscripcin semejante del siglo u a. C. Y aunque desde el siglo rv los cultos
rficos fueron degenerando en concilibulos, han durado, sin embargo, hasta el final de la Antigedad y todava han ejercido un influjo importante
en los neopitagricos y neoplatnicos e incluso tambin en las antiguas representaciones cristianas del ms all y en las del destino del alma humana
despus de la muerte.
Punto central de la religin rfica lo constituyen las vicisitudes del dios
Dioniso, que cuando nio fue destrozado y devorado por los Titanes, de
manera que Atenea slo pudo salvar su corazn y trarselo a Jpiter, quien,
despus de habrselo comido, engendr con Semele al nuevo Dioniso.
Los Titanes fueron destruidos por el rayo vengativo de Jpiter. De sus cenizas surgi despus el gnero humano. De este modo existe en nosotros, mortales, un elemento dionisaco y un elemento titnico. Nuestra alma procede
del elemento dionisaco, que debe liberarse en lo posible de su sustancia
titnica, y una vez que ha superado el juicio en el Hades y ha pasado por
todo el ciclo de nacimientos, durante el cual se encarnaba en cuerpos
de otros seres vivos, vuelve de nuevo a la divinidad, de la que era una parte
esencial desprendida que se consuma prisionera en el cuerpo como en
una tumba. La meta ms clara de la primitiva asctica rfica fue liberarnos
en esta vida y, en tanto en cuanto esto fuera posible, de la carne y de
sus pasiones. La palabra carne () procede del lenguaje usual del dualismo rfico y significa el cuerpo humano en oposicin al alma; posteriormente esta palabra, trasmitida a travs del idioma de los misterios helensticos, aparece en las expresiones del apstol San Pablo y, por tanto, en la
Iglesia Cristiana.
La asctica ha tenido todava otra meta, pues una de las doctrinas principales de los rficos es el juicio final de las almas en el Hades, donde a
los piadosos se les concede su premio en un banquete sublime y a los impos
se les da el castigo en un pantano, donde tienen que echar agua en una
criba y llevar a cabo otros trabajos sin sentido, indefinidamente. Junto al
trono de Zeus est la Dike, diosa de la justicia, inflexible vengadora de
todo delito. As, pues, la doctrina de una retribucin en el ms all constituye .una parte fundamental de la antigua creencia rfica. Para escapar de
los terribles castigos en el Hades, los nimos atemorizados ofrecan a los
dioses infernales, sacrificios y plegarias, con lo cual esperaban no slo expiacin de las culpas para los vivientes, sino tambin para los que ya haban
muerto. De esta manera perseguira tambin la asctica de los creyentes
rficos escapar con la mayor indulgencia posible del juicio final en el
Hades.

46

Filosofa pretica

Una de las caractersticas que ms llama la atencin en esta asctica y


que es inaudita en la vida del pueblo griego consiste en la prohibicin de
comer carne. Uno de los pasajes de las Leyes de Platn nos pone este hecho
de manifiesto, cuando habla, idealizndolos, de los hombres de la poca
primitiva: Ni una vez se atrevieron a probar carne de reses muertas, ni
tampoco sacrificaron animales a los dioses, pero s ofrecan tortas y frutas
rociadas con miel y otras ddivas puras como stas. Se abstenan, pues,
de comer carne en la creencia de que esto era una profanacin y de manchar
de sangre los altares de los dioses. Una v i d a r f i c a, por consiguiente, la llevaban aquellos hombres, que se alimentaban de lo inanimado y
que teman lastimar a lo animado.
La vida rfica ha ido tomando lentamente en el curso de su desarrollo
poltico-social algunas ideas ticas de la burguesa griega, aunque no encontramos rastro alguno de ello en los restos conservados de las antiguas poesas rficas. Por otra parte, el Orfismo poda despertar, al admitir una recompensa en el ms all, un sentimiento de responsabilidad en las acciones
y omisiones entre sus miembros, y, por consiguiente, una conciencia religiosa.
Si se compara la esencia de la antigua mstica rfica con la investigacin
independiente de los jnicos parecen ambas separadas por una sima infranqueable. All donde domina la una es imposible que progrese la otra. Si
la religin rfica hubiera conseguido entonces la victoria en el pensamiento
y en el sentimiento griego como ha sealado con exactitud Eduard Meyer
la ventaja hubiera recado en primer lugar sobre el clero organizado en orculos y Grecia hubiera sucumbido tambin a la teocracia. Durante un tiempo pareci como si la Hlade se volviese de nuevo hacia el Oriente, cuyo
resultado haba de ser el surgimiento de una cultura religiosa cerrada sin
posible evolucin posterior. Es cosa clara que con esto se habra sofocado
la ciencia autntica. Aqu radica, y en esto tiene toda la razn Eduard Meyer, el giro decisivo de la historia griega. Precisamente aqu se muestra
la significacin universal de la filosofa griega, y, en ltima instancia, de
la ciencia jnica para el desarrollo del pensamiento occidental hasta nuestros
das. Pues con la filosofa nacida en Jonia surge una contracorriente
que se abre paso entre los movimientos religiosos y que en crculos cada
vez ms amplios los va aniquilando y hace posible as el peculiar desarrollo
griego. El gran jonio, cuyo mundo intelectual vamos a exponer a continuacin, nos dar un testimonio elocuente de la fuerza liberadora de esta
filosofa.

Ca

p t u l o

III

ILUSTRACIN Y METAFSICA

1.

Jenfanes de Colofn.

Otro pensador trajo, antes que Pitgoras, el. espritu jonio desde el Este
al Oeste. Tambin l fue una personalidad tico-religiosa y tambin estuvo
influido por las investigaciones de Anaximandro, y no se libr tampoco del
contacto con aquellas oleadas msticas que resonaron a lo largo de todo
el siglo vi en los espritus de los helenos. Y sin embargo son tan profundas
las diferencias entre el fundador del pitagorismo y su compatriota de Colofn, que al primer golpe de vista se percibe que estos dos hombres casi
no parecen hijos de la misma poca. Incluso la vida pblica de Jenfanes
es totalmente diferente. Alrededor del ao 540, o quiz algunos aos antes,
cuando llegaron los medos, teniendo veinticinco aos, abandon su ciudad natal para huir de la dominacin extranjera, representada por el persa
Harpagon, y busc una nueva patria en el remoto Occidente. Temporalmente encontr en Zancle (Sicilia), la actual Mesina, un lugar donde permanecer; pero su profesin de rapsoda errante, que le impulsaba a recitar los
poemas de Homero en los palacios de los prncipes y en el mercado de
la ciudad, y quiz tambin su propio temperamento, le llevaron de un sitio
para otro, de modo que lleg hasta Catania, en la falda del Etna, tambin
al noroeste de la isla, e incluso hasta Malta. Hasta que por fin le atrajo
el deseo de tomar parte en la fundacin de la colonia fenicia de Elea, en
el Asia Menor. Y aqu, en la costa occidental de Lucania, no lejos de Pesto,
famosa por su templo, encontr por fin patria definitiva.
Quien con mirada clara y claro espritu conoce las ciudades y el modo
de pensar de muchos hombres, quien ha surcado mares lejanos y ha contemplado costas extraas, acaba por adquirir una mirada ms penetrante y un
espritu ms amplio: sus relaciones con las creencias y las costumbres de
sus padres cambian imperceptiblemente y llegan a hacerse distintos de aque-

48

Filosofa pretica

los compatriotas que dej en la patria y que no oyeron nunca sonidos extraos y nunca vieron otros pueblos. La profusin de nuevas experiencias nos
sugiere comparaciones con la situacin de la antigua patria y nos mueve
a una consideracin crtica de todo aquello que hasta entonces pareci valioso y honorable y que, por consiguiente, no haba constituido problema alguno. Y de la misma manera que un nmero extraordinario de impresiones
y observaciones de la naturaleza incita a la reflexin (el agudo Jenfanes
deduce de la presencia de conchas tierra adentro, incluso en lo alto de las
montaas, lo mismo que de fsiles y de las formas petrificadas de peces
aparecidas en las canteras de Siracusa, y en la misma Malta, los rastros
de un antiguo mar y se muestra as un autntico discpulo de la antigua
fisiologa jnica), as tambin lo nuevo, que se le presenta en los crculos
de la sociedad humana, le despierta un pensamiento independiente; libre
del poder de las tradiciones y costumbres, madura ms pronto de lo normal
y comienza a andar libre y seguro su propio camino. As este griego de
las colonias se encuentra mucho ms libre y sin prejuicios ante la vida y
el pensamiento que sus compatriotas. La actitud de Jenfanes es el mejor
ejemplo de esto; difcilmente hubiese podido subsistir en la madre patria
un reformador tan atrevido frente a las creencias y costumbres de sus
antepasados.
De otra fuente distinta recibe el pensamiento de Jenfanes impulsos permanentes: al rapsoda errante, que tena que recitar aqu y all pasajes de
los poemas homricos, deban de atraerle aquellas circunstancias culturales
que se reflejan en el antiguo Epos, que parecen separadas de la actualidad
por un abismo y que siempre hacen surgir la comparacin entre el entonces
y el ahora. La vida pblica y la profesin de este hombre forman, pues,
los cimientos para la nueva concepcin del mundo que tena que desarrollarse en l tras largos aos de peregrinacin y enseanza.
Jenfanes iba a hacer poca en un doble aspecto dentro de la historia
del pensamiento griego. Su sentimiento se rebela enrgicamente contra la
exagerada estimacin de los atletas griegos frecuente entonces (Fr. 2) mas
no son los msculos y los huesos de los vencedores olmpicos, que el pueblo
admira absorto, sino la sabidura y la justicia quienes aseguran la buena
marcha de la ciudad; as, escandaliza a su limpia sensibilidad moral el
mundo de los dioses que crearon los poetas de tiempos pasados. Homero
y Hesodo han atribuido a los dioses aquello que entre los hombres ha sido
siempre motivo de escndalo y vergenza: robo, adulterio y mutuo engao.
En este pasaje encontramos por primera vez una apasionada reaccin contra
el mundo ingenuo y superficial del Epos homrico. Pero tampoco quiere
saber nada de los oscuros mitos de Cronos y Urano, con los que lucha
el ensimismado espritu de Hesodo; tambin rechaza las fbulas de gigantes
y centauros como leyendas de tiempos pasados. Pero no se contenta con

Ilustracin y metafsica

49

esto. Fustiga con implacable consecuencia todo gnero de concepcin antropomrfica de la divinidad, burlndose de ella. Si las vacas, los caballos
y los leones tuviesen manos y pudiesen pintar y realizar obras como los
hombres, entonces los caballos crearan dioses con figura de caballo, y las
vacas con figura de vaca. De esta manera hacen los etopes a sus dioses
negros y chatos, y los tracios los representan con ojos azules y pelirrojos.
Tan osados pensamientos debieron parecer inauditos, pues nadie hasta entonces haba atacado tan en su raz y con tan despiadada mordacidad la
creencia antropomrfica en la divinidad. Por primera vez aparece en la historia del pensamiento el reconocimiento claro de la verdad: Como el hombre, as su dios.
La posicin de Jenfanes frente a la creencia en una divinidad antropomrfica, que le presenta como un precursor de la Ilustracin, que viene
de los jonios, ha obrado con carcter permanente en la historia de la idea
que los griegos tenan de la divinidad, y sin embargo, todo esto no es ms
que una faceta en el pensamiento del gran Jenfanes. El problema fundamental de los milesios fue la pregunta sobre el cmo y el qu de la sustancia
fundamental de las cosas. Dos exigencias les haban bastado: la esencia de
la sustancia fundamental deba de esclarecer el mltiple cambio en la sucesin de los fenmenos y de permanecer tambin inmutable en el incesante
torrente del devenir. Mientras el pensamiento de los milesios se inclinaba
preferentemente hacia el problema del cambio de las cosas y de su origen,
el espritu de Jenfanes apuntaba ms bien hacia la otra vertiente del ,
hacia aquello que perduraba por debajo de todo nacer y perecer, hacia la
sustancia fundamental de las cosas, siempre idntica a s misma. Por eso
no pudo ocurrrsele la idea de buscar esta sustancia fundamental en uno
de los elementos visibles. Su pensamiento filosfico tiene una marcada tendencia metafsica. No cabe duda que sobre esto ha influido la direccin
marcada por la filosofa de Anaximandro. La poderosa fuerza con que se
nos hace consciente la unidad de todo ser; la ntima, casi mstica vivencia
de este conocimiento, que se eleva desde la raz misma de nuestro sentir,
haba sido la razn ms profunda para el surgimiento de la filosofa jnica;
precisamente por este lado haba experimentado Jenfanes un fuerte impulso, bajo la influencia de la doctrina de Anaximandro sobre el Infinito. Pero
en ninguno de sus predecesores o seguidores lleg a expresarse de modo
tan entusiasta la conciencia de esta unidad csmica. Este hombre fue, pues,
pensador y poeta al mismo tiempo. A menudo suena su lenguaje como el
de un vidente poseso.
La naturaleza, como un todo, es lo que le hizo patente esta poderosa
unidad. La bveda celeste parece que fue la que, en su orden y majestad
eternos, le trajo a la conciencia la unidad de todo ser. Hacia cualquier
parte donde yo diriga mi espritu, se abra hacia una naturaleza siempre

50

Filosofa pretica

la misma. El Todo, en su eterno ser, inestable en todas partes, converga


en una nica y homognea naturaleza; as hace hablar a Jenfanes un poeta tardo, Timn de Fliunte, quien conoci con exactitud su obra, desgraciadamente perdida para nosotros. Este Todo es eterno: no ha tenido principio
y, por consiguiente, es imperecedero. Del mismo modo que no ha tenido
principio, as tampoco (concebido como totalidad) est sujeto al cambio.
Este Uno es, segn explica Jenfanes, la divinidad como dice Aristteles, dirigiendo su mirada hacia el Universo entero. Esta divinidad
es la ms poderosa de todo, pues tan contradictorio es a la esencia divina
tener por encima de s un dueo, como necesitar de un subordinado. La
divinidad es soberana y al par carece de necesidades. Est descartado tambin que varios dioses puedan coexistir, pues es evidente qu un nico poder
rige el mundo. Este poder no tiene lmites de ninguna clase. Es todopoderoso. No puede darse ms que esta nica divinidad, que es en todo la misma
y que tiene siempre las mismas funciones. Qu es lo que Jenfanes pens
con la expresin en todo la misma, result confuso incluso para los antiguos; sin embargo, parece que la concepcin de Teofrasto acert al afirmar
que Jenfanes se refera a la divinidad, organizada de la misma manera
en todas sus partes, es decir, que es capaz de percepcin y de pensamiento.
Jenfanes afirma en uno de los versos que se nos han conservado, al hablar
de la divinidad: la divinidad ve enteramente, piensa enteramente, oye enteramente. Dios no se parece ni en la figura ni en el pensamiento a los
mortales. Si podemos sacar conclusiones de la parodia de Timn, vemos
que el poeta filsofo, a quien todo pareca poco para acentuar la superioridad y sublimidad de Dios, haba llegado a decir que era ms espiritual
que el espritu. En todo caso est muy bien caracterizada aqu la tendencia
fundamental de la teologa de Jenfanes. Dios mismo permanece siempre
inmutable en un majestuoso reposo.
Siempre permanece en el mismo lugar, inmvil, y no es propio de l
moverse de un sitio a otro, porque sin esfuerzo dirige el Todo con la fuerza
de su espritu.
De esto se deduce que la discusin de los modernos sobre si Jenfanes
fue pantesta o el primer monotesta, carece totalmente de sentido, pues
l acenta tan expresamente la unicidad de la esencia divina, slo en oposicin al politesmo popular. Su concepcin de la divinidad presenta por lo
dems unos rasgos pantestas tan marcados, que, de poder aplicar sobre
las concepciones de los filsofos presocrticos conceptos de la moderna filosofa, se le debera llamar pantesta-^ si bien no podemos pasar por alto el
hecho de que esta divinidad posee al par propiedades que, consideradas independientemente, pueden despertar la idea de un dios personal. Los conceptos pantesmo y monotesmo estaban indiferenciados todava en el
pensamiento de Jenfanes y en el de toda su poca. Puesto que l identifica-

Ilustracin y metafsica

51

ba el Uno con la divinidad, sus concepciones se han expresado en el lenguaje


de la filosofa moderna, si bien con las limitaciones sealadas anteriormente.
Jenfanes de Colofn es el pensador griego que, por su crtica aniquiladora de la religin antropomrfica y por su genial concepcin de la divinidad como un todo nico, ha abierto, en verdad, el camino para el conocimiento de la existencia metafsica de Dios. Las grandes ideas del ms antiguo filsofo de la religin deban de tener una amplia resonancia para el
hombre de Occidente hasta en plena Era Cristiana.
Pero, por sublime que sea esta concepcin de Dios, no puede sin embargo pasarse por alto que entre la metafsica y la fsica de Jenfanes falta
una continuidad orgnica, de tal manera que, no sin razn, se han querido
atribuir estos dos campos de su pensamiento a dos distintos perodos de
su vida. Jenfanes equipara el a la divinidad; esta divinidad no es
slo increada, sino tambin inmvil e inmutable ( y ,
segn Teofrasto). Cmo origina, pues, esta divinidad el suceder del mundo
ya que este suceder en el mundo sensible no puede negarlo ni el mismo
Jenfanes permaneciendo siempre en una majestuosa quietud? Parece que
Jenfanes, en su entusiasta concepcin de la divinidad, olvid que este
no vala para la explicacin del mundo. Y, sin embargo, precisamente por
el hecho de que acentu tan fuertemente uno de los aspectos esenciales de
la sustancia fundamental, habra de ejercer en el futuro un extraordinario
influjo: precisamente por esto tambin lleg a ser el precursor de la filosofa
eletica.

2.

Herclito de feso.

En la historia de la filosofa no solamente tiene importancia decisiva


la simpata o el parentesco espiritual de algunos pensadores con sus predecesores, sino tambin la oposicin en que se encuentran frente a un sistema
establecido. As es apenas imaginable que la posicin de Jenfanes ante el
concepto de hubiese bastado por s sola para dar a su gran seguidor
Parmnides el impulso suficiente que le llevara a iniciar la filosofa eletica,
si no le hubiese empujado tambin a una decidida oposicin la concepcin
de Herclito sobre el flujo incesante de todas las cosas. Slo como oposicin
frente a la doctrina del efesio puede comprenderse del todo la ontologa
de Parmnides. De aqu nace la necesidad de considerar en primer lugar
las concepciones de Herclito.
Este pensador, que iba a ser el antpoda de la concepcin del mundo
iniciada por Jenfanes, es, psicolgicamente considerado, una de las ms
interesantes personalidades de toda la cultura griega. Una figura de contor-

52

Filosofa pretica

nos tan precisos que muchas de sus frases quedan indeleblemente en la memoria, sobre todo si se las puede leer en su idioma original. Ya su estilo
manifiesta una individualidad extraordinaria. Su modo de expresarse, tajante, parco en palabras, pero sin embargo lleno de fuerza y rico de contenido,
tiene algo de lapidario. A esto se aade su tono proftico y solemne, sus
expresiones que a veces parecen msticas, su riqueza en imgenes grandiosas
y atrevidas, sus sugestivas comparaciones; pues este poderoso espritu, en
el que se oculta un fondo de poeta, no piensa todava en conceptos abstractos, sino en grandes y concretas concepciones que nos impresionan como
imgenes plsticamente representadas. De peculiar encanto es la orgullosa
subjetividad de este autcrata; con qu fuerza y atrevimiento escribe al principio de su obra su Yo (), frente a los otros hombres. La poca de
Herclito es la de las grandes individualidades de la cultura griega, es la
poca de las guerras persas, en las que el genio de Temstocles se convirti
en el salvador del mundo helnico frente a la esclavitud asitica. Las palabras del efesio son a menudo sarcsticas, llenas de mordaz acritud. Sus sarcasmos son un sntoma de la profunda amargura de este real solitario del
espritu, cuya fuerza no encontr campo alguno de actuacin en la democracia de su padre. Una pasin ardiente, a menudo retenida, emana de las
sentencias del gran efesio, llenas de invectivas cortantes, que en cada
oracin y en cada palabra llevan la marca de una imponente personalidad.
La filosofa de Herclito no es solamente el resultado de una inteligencia
extraordinariamente aguda, sino que expresa ms bien las inspiraciones geniales que se fraguaban en lo ms profundo de su alma. La sabidura del
spero efesio nace de las experiencias ms ntimas de su ser. De ah el estilo
intuitivo de su pensamiento, la forma puramente dogmtica de su filosofa,
el carcter tpicamente aforstico de su obra que corresponde al modo de
escribir de los profetas. Su pensar mismo es aforstico. Su libro careci sin
duda de disposicin sistemtica o de discurso continuo. Tal como se le ocurran los pensamientos, as los iba escribiendo, a veces de manera entrecortada, sin preocuparse de si haba una conexin con lo que preceda. Por eso
Diels, lo mismo que en los otros presocrticos, a menos que un testimonio
externo o una evidencia ntima obligara a apartarse de ello, ha ordenado
los fragmentos, en contraste a como los orden Bywater, conforme a un
principio externo pero prctico: nos los presenta agrupados segn los autores que nos los conservaron; ordenados stos alfabticamente. De esta manera mantiene el derecho de transmisin dentro de cada autor, que es muy
importante para juzgar estos fragmentos y su forma literaria. Segn es costumbre en las antiguas antologas, que presentan, uno tras otro, pasajes
que en el original estn muy prximos, se conserva as mejor el contexto
original, que por medio de una ordenacin escogida caprichosamente. Por

53

Ilustracin y metafsica

otra parte ha acentuado Diels con razn que aunque se desista de reconstruir
el orden originario de las ideas Herclito (lo mismo que de cualquier otro
filsofo antiguo), sin embargo es muy posible reconstruir la ntima concatenacin lgica de sus concepciones, que son totalmente independientes de
la composicin literaria.
Pero el proceder de Diels en su ordenacin de los fragmentos, y especialmente su principio de presentar los autores de las fuentes en una ordenacin
alfabtica, ofrece serios problemas, que ya Burnet expres exactamente (132,
a, 5). Porque queda patente que, en determinados casos, fragmentos que
por su contenido son totalmente diversos, quedan uno detrs de otro; esto
se puede aclarar con un ejemplo muy representativo. As, como consecuencia de esta ordenacin de Diels, que se sigue en otros filsofos presocrticos,
nos encontramos con que el fragmento 125 de Demcrito trata de la relacin que hay entre el conocimiento racional y el conocimiento sensible, mientras que el fragmento 126 trata de los movimientos ondulatorios del gusano
de seda, cosas que, por cierto, no tienen demasiado que ver una con
otra.
Por eso investigadores ms modernos han abandonado este principio de
Diels y han procedido a ordenar los fragmentos desde puntos de vista totalmente objetivos.
La poca de Herclito puede determinarse porque Parmnides le tiene
en cuenta y porque ya Epicarmo, alrededor del ao 470, hace alusin a
sus doctrinas. Diels sita con gran verosimilitud la composicin de su obra
en el ao 490 poco ms o menos. Herclito proceda de una estirpe real,
de los Codridas de feso; sin embargo, abdic en su hermano ms joven
la dignidad real, que ya no tena sentido dado el desarrollo de la democracia, y se retir, asqueado del trajn de las calles y mercados, de la vida
de su ciudad, refugindose en la soledad de la naturaleza grandiosa de su
patria. All se le hicieron patentes las eternas verdades que hoy nosotros
llamamos su filosofa.
a

l a

c o n c e p c i n

d el

mu n d o

d e

h e r c l it o

Todava ms que Jenfanes se encuentra Herclito en abierta oposicin


a la religin popular, sobre todo a sus imgenes antropomrficas y al mundo de los dioses homricos. Pero tambin la religin dionisaca, con su simbolismo y sus orgas, le parece tan poco respetable como la catrtica,
que todava se practicaba en muchos lugares. Herclito se encuentra extrao
ante la conciencia popular de su nacin, no slo en sentido religioso. Como
todos los pensadores originales, posee una naturaleza xtraordinariamente
crtica, cuyas manifestaciones satricas no respetan ni a sus mismos predecesores. Los logros de los fsicos jonios que le precedieron y de los que an

54

Filosofa pretica

eran coetneos suyos, no fueron considerados por Herclito, porque su pensamiento est completamente encauzado hacia lo metafsico. Dos de los resultados fundamentales de su pensamiento coinciden con Jenfanes: la total
superacin del politesmo antropomrfico y el profundo convencimiento de
la unidad de todo ente. Aqu se muestra, al mismo tiempo, la relacin de
su filosofa con la de Anaximandro y, por otro lado, con la mstica rfica.
De todo brota Uno y de Uno todo, dice el fragmento 10. Es propio
del sabio reconocer que todo es Uno.
Sin embargo, Herclito se encuentra en clara oposicin con Jenfanes.
ste haba identificado el , el Uno, con la divinidad, libre de todo
cambio y permaneciendo siempre en reposo majestuoso; Herclito, por el
contrario, no ve en el mundo nada permanente. Ms bien le parece que
el cambio continuo de todas las cosas es lo verdaderamente esencial y caracterstico: Todo fluye, nada permanece, No puedes baarte dos veces en
el mismo ro, pues siempre un agua distinta fluye en torno a ti. En ninguna
parte del mundo hay un ser permanente. Donde nuestros sentidos nos presentan engaosamente algo que parece permanecer, tiene lugar este engao
porque durante un tiempo pierde la sustancia de las cosas, lo mismo que
le llega por otros caminos. De este flujo de todas las cosas tampoco est
excluido el hombre, ni su cuerpo, ni su alma.
Esta corriente incesante del devenir que siempre est en accin tiene como consecuencia el que percibamos cualidades contrarias en una misma cosa. Lo fro se hace caliente, lo caliente fro, lo hmedo sec, lo seco hmedo. A cualquier parte que dirijamos nuestros ojos, podemos descubrir el
paso de unos contrarios a otros, un eterno vencer y ser vencido. Pues todo
el suceder en el mundo es una lucha de fuerzas contrapuestas. La guerra
es el padre de todas las cosas, el rey de todo; a unos los hace dioses, a
otros hombres, a unos esclavos, a otros libres. Quien, como Homero, desea que desaparezca la lucha del mundo, niega el principio de toda vida.
Esta coexistencia de contrarios la descubre Herclito en todas partes, tanto
en el macrocosmos como en el microcosmos. Pero esta lucha es la palanca
que lo eleva todo; de la misma manera que no es posible la vida sin lucha,
tampoco sera posible en el mundo la armona sin sus mil modos de oposicin. Lo mismo que brota de tonos de distinta altura y gravedad la armona
musical, y de los principios opuestos de lo femenino y lo masculino la suprema unidad del matrimonio, as se une siempre en el devenir universal lo
opuesto, aunque los hombres no puedan comprender que lo que vara est
de acuerdo consigo mismo, como la armona opuesta del arco y de la lira.
La armona oculta es ms fuerte que la manifiesta.
As se le hace patente al pensador una profunda razn en la aparent
confusin sin sentido de disonancias, y en la armona de todo devenir condicionada por opuestos. A la razn la llama el griego L o g o s (propia-

Ilustracin y metafsica

55

mente: la palabra llena de razn, o sea la palabra en cuanto que encierra


en s un contenido razonable). Puesto que la razn del hombre se manifiesta
por primera vez, y en oposicin al animal, en el lenguaje, en la palabra
hablada llena de significado, el Logos significa tambin la razn en s,
y, a menudo, es difcil o imposible traducirla. Herclito entiende por Logos
la razn universal que se hace patente, al que mira con profundidad, en
todo devenir. El Logos es eterno y todo sucede conforme a este Logos,
aunque el vulgo no lo sospeche. Este Logos, que domina en todo, tanto
en el cambio de los elementos como en el rayo, en los instintos de los animales como en el alma humana, es la ley universal. Herclito expresa esta concepcin fundamental de su filosofa en una serie de sugestivas imgenes.
El sol no sobrepasar sus medidas; si lo hace, las Erinias, servidoras de
la justicia, lo descubrirn. Se nos aparece, pues, claro en Herclito, que
se mantiene en este punto dentro de la orientacin marcada por Anaximandro, el reconocimiento de esta ley, que rige, dentro de los lmites de la naturaleza, todo devenir. Ya sea que llame a esta ley universal (naturaleza)
o Zeus o inteligencia () que dirige todo por medio de todo, siempre
se refiere a lo mismo. A veces usa tambin la expresin lo sabio ( ),
puesto que la palabra Logos no le es suficiente para caracterizar este principio universal. Este sabio o Logos lo identifica con la divinidad. Pero
mientras Jenfanes, que en la espiritualizacin del concepto de divinidad
haba dado ya los primeros pasos decisivos, sin embargo, no estaba todava
libre de la concepcin personal de esta divinidad, es Herclito quien capta
el pensamiento verdaderamente decisivo: l reconoce con plena claridad la
total trascendencia de Dios y saca atrevidamente las consecuencias. Dios
es da y noche, invierno y verano, guerra y paz, satisfaccin y hambre, toma
formas variadas como el fuego, y cuando se mezcla con aromas se le llama
segn el perfume de cada una de ellas. El Cosmos, en su eterno nacer
y morir, es, pues, una cobertura viviente de la divinidad, como dice
Goethe, que tan a menudo se expresa en el Werther al estilo de Herclito.
Pero Herclito da todava un paso ms; lleva hasta el final la idea de la
trascendencia de Dios. Lo sabio est separado de todo, dice Herclito;
lo cual, trasladado al lenguaje de la filosofa moderna, quiere decir: Dios
es absoluto. Para Dios todo es bello, bueno y justo; slo los hombres tienen unas cosas por justas, otras por injustas. La divinidad est ms all
del bien y del mal, que son nicamente distinciones humanas. En este punto
el pensamiento de Herclito alcanza su cima ms alta.
La doctrina del Logos de Herclito es el pantesmo ms sublime y consecuente que ha producido el pensamiento griego. Pero, sin embargo, en l
no se ha llevado a cabo la distincin conceptual entre lo personal y lo impersonal en la esencia de Dios. Esto da lugar a serias dificultades. Conforme
a los fragmentos que hemos citado, tenemos que concebir la divinidad de

56

Filosofa pretica

una manera impersonal, como Herclito la caracteriza al llamarla lo sabio. Pero, debe concebirse sin conciencia de s mismo este Logos, esta
razn universal, a la que l repetidas veces llama Dios, Inteligencia,
que todo lo dirige a travs de todo? Pero, por otro lado, este Logos es
el resultado de la relacin entre la divinidad y el fuego originario o elemento
eternamente vivo, que debe concebirse de una manera totalmente impersonal. Tales problemas como el de la distincin de lo personal y lo impersonal
en el concepto de Dios no caen dentro de la rbita intelectual de Herclito
ni de la mayora de los pensadores antiguos, si bien es inequvoco que la
filosofa de Herclito apunta hacia una concepcin totalmente impersonal
de la divinidad.
Por sublimes que sean estas ideas de Herclito sobre el Logos, sin embargo, no hace ms que mostrrsenos en ellas como hijo de su tiempo o
sea dentro de esta esfera intelectual que es base de la ciencia griega en su
primer perodo. Tambin Herclito puede representarse, como se lo propone, la accin del Logos aisladamente en el suceder universal, y esto slo
lo piensa en relacin con un sustrato material que l considera como portador el , para hablar doxogrficamente del suceder mismo. Este
sustrato que se le presenta idntico al principio que lo domina es el fuego.
Precisamente, el fuego, que durante toda la Antigedad y Edad Media fue
tenido por una materia, debi de aparecrsele, por su incesante movimiento
y cambio, como el soporte especialmente apropiado de la transformacin
continua. Todas las cosas son un cambio del fuego, y el fuego un cambio
de todas las cosas; como el oro se cambia por mercancas, y las mercancas
por oro. Sin embargo, este mundo, el mismo para todos, no lo ha creado
ninguno de los dioses ni de los hombres, sino que fue siempre, es y ser
un fuego eternamente vivo, que se enciende y se apaga conforme a una
determinada medida. El fuego es concebido, por consiguiente, como una
sustancia dotada de razn, como una fuerza directora, y, por tanto, como
na causa originaria de la formacin del mundo. La visin del mundo de
Herclito es tambin un monismo pantesta.
Para que podamos representarnos en sus detalles este proceso de la formacin del mundo desde el fuego originario, desarrolla Herclito una fsica
bastante primitiva, pero, sin embargo, totalmente consecuente. Las transformaciones del fuego son: primero, mar; la mitad del mar es tierra, y la
otra mitad un hlito ardiente. Una parte del mar se evapora, y de estas
evaporaciones, claras y secas, vuelve a encenderse de nuevo el fuego, y otra
parte, por desecacin, se convierte en tierra, en cielo, y en todo lo que
ste abarca. Pero, cmo se imaginaba Herclito en sus detalles la formacin del mundo, ns es desconocido. Muy ingenua y parecida a la de Jenfanes, a quien seguramente sigue, es su idea de las estrellas, especialmente
del sol y la luna: stos son unas esferas huecas, en las que diariamente se

Ilustracin y metafsica

57

congregan los vapores claros y secos del mar, que vuelven a apagarse por
la noche, a consecuencia de que prevalece la humedad. A este desarrollo,
por cuya causa se origina del fuego agua, segn un proceso determinado,
y de sta, gradualmente, el resto del mundo, llama Herclito el camino
hacia abajo, mientras que al movimiento inverso, por el cual el agua y
la tierra, a travs de una serie de estadios intermedios, vuelven a convertirse
de nuevo en fuego, lo llama el camino hacia arriba. Este proceso evolutivo, regido por una determinada ley, puede imaginarse muy bien como un
proceso continuo, en el cual las tres formas fundamentales del fuego pues
probablemente Herclito no conoce el aire como cuarta forma de este
proceso se contrapesan continuamente: tanta agua como se convierte en
fuego, se convierte de fuego a su vez en agua, etc., pues, segn la fsica
de Herclito, no era preciso que a la larga hubiese una preponderancia de
una de las tres formas del fuego. Si a pesar de todo acepta esta posibilidad,
ello es debido al influjo de los milesios, que por su parte ya haban admitido
determinados perodos csmicos. En todo caso, Herclito ensea que de la
misma manera que han ido surgiendo lentamente del fuego conforme a una
ley fija las cosas de este mundo, de la misma manera, despus de un determinado tiempo, surge necesariamente una lucha de contrarios, en la que
poco a poco va venciendo el fuego y que acaba con un regreso de todas
las cosas a la sustancia fundamental.
En este gradual nacer y perecer del mundo, en su surgir y en su transformacin futura en fuego, en este ritmo regular del suceder, se manifiesta
el Logos. En determinados perodos tiene lugar una alternativa formacin
y destruccin del mundo. Para la divinidad, un ao es tanto como un da,
una generacin es tanto como un ao, as como un ao csmico consta
para la divinidad de 360 veces 30 aos humanos, o sea, 10.800 aos. En
el momento en que este ao csmico ha transcurrido, o sea, cuando todo
ha vuelto al fuego original, por un momento queda suspendida toda diferencia entre Dios y mundo. Entonces comienza, a consecuencia de la naturaleza
eternamente viva del fuego, un nuevo devenir del mundo. Esta doctrina de
una futura conflagracin del Cosmos, que se repetir al final de cada
ao csmico, iba a resurgir despus en la doctrina estoica de la ekpyrosis.
En esta cosmologa, junto a la total originalidad de su autor, se muestra,
sin embargo, un influjo decisivo de los milesios, concretamente de Anaximandro. Ya ste no conoca un momento temporal para el principio del
mundo, sino una serie infinita de mundos que se sucedan. Y de la misma
manera que, segn su opinin, todas las cosas volvern a lo Infinito,
segn la ley, as tambin volvern, segn la doctrina de Herclito, todas
las cosas al fuego original, slo que en ste no se puede hablar de una
penitencia por una injusticia cometida.

58
b

Filosofa pretica
el

h o m b r e

El pensamiento del efesio no trata slo del macrocosmos. Precisamente


es Herclito quien h descubierto al hombre, y no slo desde el punto de
vista fisiolgico, como objeto de investigacin. Los lmites del alma no
podras encontrarlos aunque anduvieses todos los caminos, tan profunda
es su esencia (Fr. 45). Me estudio a m mismo (Fr. 101). Tales manifestaciones pueden mostrar que en las profundidades de la propia alma, a menudo agitada tumultuosamente, se le manifestaron los secretos de la psique
humana. Todos los hombres tienen capacidad para conocerse a s mismos
y para tener inteligencia, dice en otra ocasin (Fr. 116). De aqu nace el
problema de la relacin del hombre con el Logos, con la razn universal.
Como Herclito haba imaginado que sta estaba encarnada en una sustancia sensible, a saber, el fuego, as sostiene tambin que la razn individual
que habita en el hombre, es una sustancia corprea, ms o menos gnea,
que, como todas las cosas de este mundo, est implicada en este ciclo del
nacer y perecer. Como en el nacimiento del hombre se incorpora esta razn
al cuerpo y es oscurecida en l, y se somete al agua y a la tierra, as llega
un momento en el futuro en el que predomina lo hmedo o lo gneo. Entonces llega la muerte, que entre el vulgo tiene lugar por el triunfo de lo hmedo y, entre los sabios, por el fuego. Nosotros vivimos la muerte de las
almas y ellas viven nuestra muerte (Fr. 77). Comienza, pues, con la muerte
corporal una nueva vida para las almas. Entonces las almas de los sabios,
en los que ya predominaba el fuego en su existencia terrena, se convierten
en guardianes de vivos y muertos, mientras que las del vulgo, al extinguirse el fuego, desaparecen para siempre. Sin embargo, el alma de los sabios
perdura solamente hasta esas pocas en las que un fuego, que peridicamente se repite, consume al mundo. Este pensamiento de una inmortalidad individual, si bien limitada, no se sigue de la doctrina de Herclito. Sobre esta
teora ha influido sin duda la creencia popular, de la que es testigo tambin
la poesa de Hesodo cuando nos habla de las edades del mundo, y todava
ms la creencia en los misterios. Pues Herclito se imagina todava el alma
humana desde un punto de vista muy materialista. Es muerte para las almas el convertirse en agua, y muerte para el agua el convertirse en tierra,
pero el agua viene de la tierra y del agua el alma, dice el fragmento 36.
Pues el alma humana renace siempre de la evaporacin de lo hmedo en
el cuerpo y en el aire que lo rodea. Tiene lugar, pues, durante esta vida,
un continuo intercambio de partculas gneas del alma con las del agua y
de la tierra. La muerte ocurre cuando el fuego del alma, que continuamente
se desprende de ella, no es sustituido suficientemente por el que a ella llega.
En ntima conexin con su psicologa, Herclito hizo un notable intento
de teora del conocimiento, si bien de un materialismo bastante ingenuo;

Ilustracin y metafsica

59

sin embargo, la explicacin de los detalles que componen esta teora, de


la que slo hay noticias por un informador tardo (Sexto Emprico, P. D.,
12 A 16), no est suficientemente garantizada. Por el contrario, sus propias
manifestaciones muestran de una manera inequvoca cul es su posicin ante
el problema del conocimiento.
Lo mismo que Alcmen, Herclito tiene conciencia de la limitacin del
conocimiento humano. Hasta el mejor no conoce ni conserva en su mente
ms que puras apariencias (Fr. 28). Son juegos de nios las opiniones
humanas. Pues la esencia del hombre no implica la inteligencia, solamente la esencia divina la implica. Tales opiniones no son contradictorias con
la doctrina del Logos. El Logos es oscurecido, sin embargo, muchas veces
por su unin con el cuerpo humano, siempre sujeto a cambios. Tambin
desde otro punto de vista es movido Herclito a aceptar la limitacin del
conocimiento humano y de sus juicios. Si atendemos a sus expresiones: Los
asnos prefieren la paja al oro (Fr. 9), o El agua del mar es la ms pura
y la ms impura; para los peces, es potable y beneficiosa; para los hombres,
funesta (Fr. 61), o Comparado con la divinidad el ms sabio de los hombres, parece un mono, en sabidura, en belleza y en todas las dems virtudes (Fr. 83), llegamos a la Conclusin de que el efesio opina que todos
nuestros juicios tienen solamente validez relativa. Para la moral, por cierto,
Herclito ha sacado esta conclusin desde un punto de vista puramente teortico en comparacin con la divinidad.
Que un pensador que descubri lo que podramos llamar rbita espiritual del hombre como objeto de investigacin cientfica, haya mirado con
extraordinaria agudeza y profundidad en su ntima esencia antes de trazar
las lneas directrices del hacer humano, nos lo muestran ya sus famosos
aforismos de validez eterna: La costumbre es un dios para el hombre
( ) (Fr. 119), o sea, que la individualidad del hombre
est condicionada a su destino. As tambin cuando dice: Es duro combatir
con los deseos del propio corazn, pues todo lo que quiere obtener, lo consigue a costa del alma (Fr. 85), porque por esto el fuego divino, en tanto
queda disminuido en cuanto regala al cuerpo (Diels). En este pasaje la
palabra corazn () quiere decir el apetito sensible (). Por desgracia no sabemos si tales ideas estaban conectadas en un contexto ms
amplio. De tanto mayor inters es, por consiguiente, aunque slo se hayan
conservado algunas frases inconexas, su fundamentacin de una tica cuya
conexin ntima con el resto de su filosofa es muy clara. Puesto que el
Logos es comn a todos los hombres, hay que seguir a este algo comn.
Por lo tanto, sobre la base de la naturaleza espiritual del hombre surge
la armona de su obrar con la razn universal, con el Logos en cuanto norma de vida; pensamiento que, por cierto, iba a adquirir un gran relieve
en el desarrollo posterior de la tica griega. Para poder seguir el Logos divi-

60

Filosofa pretica

no, conviene poseer antes la inteligencia adecuada para ello. Slo en una
cosa radica la sabidura, en conocer el pensamiento por el cual todas las
cosas son dirigidas por todas las cosas (Fr. 41). Tener sana inteligencia
es la mxima perfeccin, y la sabidura consiste en decir la verdad y obrar
conforme a la Naturaleza, obedecindola (Fr. 112). (La palabra Physis,
que Herclito usa por primera vez en el sentido de la Naturaleza en su totalidad, es otra manera de llamar aqu al Logos). La mayora de los hombres
viven como si tuvieran una inteligencia propia (Fr. 2). De las cosas divinas se apartan la mayora de los juicios humanos, pues parecen increbles.
A la Naturaleza le gusta esconderse (Fr. 123). As aparece para la mayora de los hombres el curso del mundo como el juego de un nio, o
incluso el Cosmos como un montn de basura dispersado al azar (Fr.
124).
Sobre la tica de Herclito dan testimonio pocas pero significativas opiniones, que estn totalmente en consonancia con sus tesis fundamentales.
La vanidad hay que extinguirla antes que la pasin; pues precisamente
la Hybris es la que se rebela contra la ley y el orden, y por consiguiente
tambin contra la subordinacin a la ley universal.
Es importante tambin la posicin de Herclito ante la sensualidad. Parece que para l es algo despreciable, pues por ella se distancia el hombre
del Logos. Ya el alma de los borrachos, que tienen que ser conducidos por
un nio, es hmeda (Fr. 117), mientras que el alma seca es la ms sabia
y mejor (Fr. 118), o sea aquella que no est manchada por la entrega
desordenada a los placeres del cuerpo.
Lo mismo que para el individuo, tambin para la comunidad de los hombres tiene una importancia decisiva la razn universal. Todas las leyes humanas se alimentan de la sola ley divina (Fr. 114), porque ella es lo comn
a todos. Por la ley hay que luchar, por consiguiente, como por una fortaleza, pues en ella se encarna la razn de la ciudad. Aqu aparece ya un pensamiento fundamental de la filosofa poltica posterior.
* * *

Herclito es el primer pensador griego cuya concepcin del mundo se


nos presenta con bastante claridad tanto en sus rasgos fundamentales como
en su relacin ntima. Herclito es un pensador de gran fuerza creadora,
de singular osada y de asombrosa lgica. La metafsica, la cosmologa, la
teora del conocimiento y la tica brotan en l de una misma raz comn:
de su concepcin del Logos. Con esto se condiciona tambin el carcter
intelectualista de su tica, que por cierto en mayor o menor grado es una
peculiaridad de toda la tica griega, en tanto que est fundada de una manera cientfica.

Ilustracin y metafsica

61

La resonancia histrica de las ideas del efesio ha sido importantsima.


En la Antigedad sirvi de base sobre todo a la concepcin del mundo que
tuvo la Stoa. Pero adems su influjo ha llegado hasta la actualidad, porque
contiene ideas perdurables. Pensemos nicamente en la influencia ejercida
sobre Goethe, Hegel y, ante todo, sobre Nietzsche.

Ca

p t u l o

IV

LA OPOSICIN METAFSICA: LOS ELEATAS

1.

Parmnides.

Testigo de la estrecha relacin entre la cultura griega del Este y el Oeste,


y al par de la intensidad de la vida espiritual de Grecia en la poca de
las guerras persas, es el hecho de que pocos aos despus de haber trazado
el pensador de feso. el profundo surco de su investigacin en las costas
de Jonia, en una colonia jnica de la Magna Grecia, otro filsofo importante, Parmnides de Elea, atac violentamente la idea fundamental de Herclito. A consecuencia de este empuje, llevado a cabo con todo mpetu, se abre
violentamente la profunda contradiccin metafsica que dormitaba como en
embrin en la esencia del de los milesios.
Parmnides florece, segn tradicin, en la 69 Olimpada (504-501 a.
C.); tena que haber nacido, pues, alrededor del ao 540. En la historia
de la ciencia griega se encuentra situado entre Herclito y Empdocles.
Este ltimo presupone la ontologa de Parmnides, y el que Parmnides,
a su vez, combata la doctrina de Herclito, se deduce del fragmento 6 de
su poema: Es necesario decir y pensar que (solamente) el ente es, pues
es posible que sea; el no-ente, por el contrario, no es posible; por consiguiente su existencia es imposible. Te ruego que consideres esto: te prevengo, en primer lugar, frente a este camino de la investigacin; pero tambin
frente a aquel por el cual van errantes los mortales que nada saben, como
si tuviesen dos inteligencias, pues la incapacidad es la que conduce en su
pecho sus pensamientos vacilantes. Se agitan de un lado para otro, sordos
y ciegos y al mismo tiempo desorientados; multitudes sin juicio para los
que es lo mismo y no es lo mismo el ser y el no ser, y para los cuales
en todas las cosas existe un camino inverso. El segundo camino, ante el
cual nos previene Parmnides con este pasaje, es el de Herclito indudablemente, quien afirmaba que existan oposiciones en las mismas cosas (por
ejemplo, en el fragmento 49 a: Nosotros somos y no somos). Con el mo-

Oposicin metafsica: los eleatas

63

vimiento inverso ( , propiamente el camino de vuelta), al final de este fragmento, se refiere sin duda Parmnides a la de Herclito.
La publicacin de su obra la situ Diels, con bastante verosimilitud, alrededor de 480 a. C., puesto que Epicarmo (Fr. 1 Diels) hace referencia a
su doctrina, lo ms tarde alrededor del ao 470. En la vida poltica de su
ciudad natal tuvo Parmnides papel durante algn tiempo; sus conciudadanos debieron de haberse defendido durante muchos decenios de los Arcontes
basndose en las leyes promulgadas por l. En compaa de su discpulo
Zenn visit, ya anciano, Atenas y all ejerci un fuerte influjo en determinados crculos por su interesante personalidad; esto, al menos, se puede
considerar como el ncleo histrico de la exposicin platnica (Teeteto, 183
e; Parmnides, 127 a; Sofista, 217 c). Nos ha quedado testimonio veraz
de relaciones personales con algunos pitagricos (Amenias) de su patria, en
la Magna Grecia. Mientras Herclito, en el estilo sublime de los videntes,
si bien en prosa jnica, haba ocultado ms que manifestado su sabidura
en frases inconexas, crea Parmnides, despus de haber dominado la problemtica que le mova, un poema doctrinal sistemtico y bien trabado, y en
verso, como el Epos homrico. (A esto sin duda le empuj el ejemplo de
su maestro Jenfanes, que, junto con Hesodo, influy mucho en la forma
de su obra.) Una gran dificultad present a Parmnides el punto en el que
entonces se encontraba el desarrollo de la lengua griega, que precisamente
en aquel momento comenzaba en gran escala a pensar en conceptos abstractos y, de acuerdo con esto, a formar palabras, puesto que para las complejas ideas metafsicas tena que ser creada la palabra, o, mejor an, la expresin tcnica. As es tambin Parmnides para la historia del idioma griego
un importante precursor que supo dar al pensamiento filosfico la forma
idiomtica conveniente.
De importancia histrica es tambin el hecho de que el pensamiento de
Parmnides muestra inconfundiblemente frente a sus predecesores y
coetneos un desarrollo muy avanzado de la forma, o sea de la lgica.
Parmnides es el pensador que introduce en la ciencia griega los principios
de la d i a l c t i c a . Las formas disyuntivas del pensamiento, del esto
o aquello, del ni esto ni aquello, etc., y junto con esto el uso del silogismo, se destacan, lo mismo que la manera como se expresa la pregunta y
la respuesta, de un modo tan caracterstico, que podra suponerse que Parmnides las haba encontrado en un activo y personal intercambio con compaeros que tenan sus mismas ideas. Tambin aqu descubrimos una estrecha conexin con una comunidad espiritual, con una Escuela, tal como
la hemos visto entre los pitgricos de la Magna Grecia.
Mientras que de Herclito poseemos solamente unos cuantos aforismos
sueltos y de los pensadores que le precedieron slo alguna que otra opinin,

64

Filosofa pretica

y stas nos han llegado a travs de noticias insuficientes y, en muchos casos,


equivocadas, tenemos de Parmnides un nmero grande de fragmentos relacionados entre s (cosa que ocurre por primera vez en la filosofa griega),
que nos permiten conocer con seguridad no slo sus opiniones ms importantes, sino tambin sus motivos y sus fundamentos. La comprensin de
su poema ha sido ilustrada en su mayor parte por el tratado especial que
Diels le dedic y por el trabajo de Walter Kranz '.
a

l a

o n t o l o g a

El dogma central del pensamiento de Parmnides es su ontologa, o sea


su doctrina del Ente (del ov). Tan fundamental significacin como contiene
esta doctrina para la historia de la filosofa griega, tan enigmtico aparece,
al menos a primera vista, por qu camino lleg Parmnides a esta teora
nica en la historia de la filosofa occidental. La doctrina de su maestro
Jenfanes sobre el Uno constituye sin duda uno de sus precedentes histricos, pero fue la doctrina de Herclito sobre el flujo incesante de todo, lo
que le dio el empuje decisivo. Precisamente este proceso del devenir es lo
que Parmnides no puede imaginarse; y as, porque es impensable, afirma
que es imposible.
Hay un Ente, tiene que haber un Ente, porque no podemos pensar que
pudiera no existir. Pensar, pues, y ser se corresponden mutuamente, porque no encontrars el pensar fuera del Ente en el que se expresa. El pensamiento recto, o sea el cientfico, puede referirse nicamente al Ente; el
verdadero conocimiento es idntico a la realidad. Fuera del Ente no puede
darse nada; el no Ente es rechazado por Parmnides enrgicamente y considerado como algo que no podemos pensar. Por cierto que del no Ente slo
puede surgir el no Ente, o sea, nada (Fr. 8). Por consiguiente tampoco puede darse un nacer y un perecer. Pues un nacer sera el paso del no Ente
al Ente y el perecer sera el paso del Ente al no Ente. La representacin,
pues, del nacer y el perecer es slo posible si se admite la existencia del
no Ente. Puesto que el no Ente es imposible, ya que no se puede pensar,
tampoco se puede admitir un nacer y un perecer. Tal nacer y perecer es
slo ilusin del hombre, una apariencia engaosa de acuerdo con su caprichosa aceptacin. El Ente y el no Ente no pueden, en ningn caso, estar
mezclados en el pensamiento.
El Ente es increado, ya que no puede haber surgido ni del Ente ni del
no Ente: no puede haber surgido del Ente, porque en este caso ya habra
tenido que existir antes que l otro Ente; pero tampoco del no Ente, puesto
que el no Ente no tiene existencia real. (Adems, del no Ente slo puede
1 Sitzungsberichte der Berliner A kadem ie, 1916, 1.158-1.176.

Oposicin metafsica: los eleatas

65

surgir el no Ente). Y qu necesidad habra obligado al Ente a mezclarse


ms tarde o ms temprano con la Nada y a crecer mezclado con ella? Cmo habra podido llegar a ser el Ente? Cmo poda haber surgido en un
momento determinado? Pues si alguna vez ha surgido, no es todava, si
tiene que ser en el futuro.
Puesto que el Ente es increado, es tambin imperecedero; y al no tener
principio tampoco tiene fin. Es por consiguiente eterno () y est tam bin fuera de todo movimiento (); expresado positivamente:
(posee una firmeza inconmovible); en una palabra, es totalmente inmutable.
Permanece siempre el mismo y en el mismo lugar (Fr. 8, 29); no es divisible,
puesto que desde cualquier punto de vista es siempre el mismo. Adems
en ninguna parte hay un ser ms fuerte que pueda romper su conexin ntima, tampoco hay un ser ms dbil: todo est lleno de Ente. Por lo tanto
posee una total coherencia (); el Ente est penetrado de Ente.
Puesto que fuera del Ente no hay nada, no hay ms que un Ente. El
Ente es un todo homogneo y conexo. Pero este todo est necesariamente
limitado. Pues la poderosa necesidad lo mantiene encadenado en lmites
que lo rodean por todas partes. Por eso no puede el Ente existir sin un
trmino, puesto que no est incompleto. Si no fuera as, le faltara todo
(Fr. 8, 32 sig.). AI tener un lmite ltimo, es perfecto por todas las partes,
semejante a la masa de una bien redondeada esfera, equidistante desde el
centro a todos los puntos de la superficie (Fr. 8, 42 sig.).
Puede concluirse, segn esto, que Parmnides considera al Ente como
algo corpreo? Ya Platn, que conoci en su totalidad la obra de los eleatas, y que estaba fuertemente influido por ellos en su propio pensamiento,
se inclinaba a aceptar esto, al considerar los versos anteriores. Pero tambin
la exposicin de Parmnides nos lleva a ello, especialmente aquel pasaje
donde dice: Todo est lleno de Ente; por lo tanto, posee una total coherencia. El Ente est penetrado de Ente. Vemos, pues, que la comparacin
con una esfera igual por todas partes no hay que entenderla a manera de
ejemplo, sino realmente. Precisamente el pasaje que acabamos de citar nos
muestra que Parmnides ha imaginado el Ente como algo corpreo, pero
no, por cierto, en consciente oposicin con una realidad incorprea, ya que
Parmnides no puede, lo mismo que otros pensadores de su poca, imaginar
una existencia incorprea; antes bien, el Ser corpreo y el Ser espiritual
coinciden. El Ser suprasensible puramente metafsico no ha sido todava descubierto. Por esto un concepto tan abstracto como el Ente de Parmnides
lleva todava el sello de la existencia corprea. Aqu yace, en verdad, una
barrera a su tesis metafsica, pero esta barrera se muestra tambin por ejemplo en su antpoda Herclito, cuando ste conceba al Logos como fuego.
En la ontologa de Parmnides tampoco est lo suprasensible separado con
claridad, y mucho menos con fundamento, de lo sensible. Se ha dicho, pues,

66

Filosofa preica

con exactitud, que no se le puede designar ni como materialista ni como


idealista (Windelband).
Pero de la misma manera que el Ente de Parmnides (tal como nosotros
lo entendemos) es algo corpreo, de la misma manera en su ontologa corresponde al no Ente lo que carece de cuerpo y que l no puede imaginarse,
o sea, el espacio vaco; esto es, aquello cuya existencia niega Parmnides
tan apasionadamente. Gomperz ha observado con exactitud que esta acre
polmica de los Eleatas apunta al hecho de que, ya entonces, se haba sostenido la existencia del espacio vaco (del ). Esto slo poda haber ocurrido en el crculo de aquellos investigadores que se ocupaban concretamente
de geometra y de problemas del espacio, es decir en el crculo pitagrico.
Contra stos es probable, pues, que est dirigida la polmica de Parmnides.
Si por el no Ente hay que entender el espacio vaco, se comprende muy
bien por qu l conceba el Ente como algo totalmente inmvil e inmutable:
si todo est lleno de Ente no hay en ninguna parte un hueco, y por eso
tambin es comprensible, desde este punto de vista, por qu el fundador
de la ontologa se vio obligado a sostener que el movimiento es impensable:
al estar todo lleno de Ente un desplazamiento de algunas de sus partes es
tambin inconcebible. En verdad que el Ente carece de partes y est formado slo por una nica sustancia homognea. No habra, pues, sitio para
el movimiento.
Pero si bien el Ente quiere decir lo que llena el espacio, no puede
dudarse de que la ontologa de Parmnides tiene una fuerte tendencia metafsica, aunque l mismo no haya tenido conciencia de ello. Pero considerar
este Ente, como lo han hecho algunos modernos investigadores, como algo
espiritual, no puede justificarse desde el punto de vista de Parmnides y
segn lo que de l nos han transmitido las fuentes. Igualmente su ontologa
excluye totalmente, como observ Zeller, el supuesto de una divinidad. Aristteles se ha dado claramente cuenta de esto cuando dice: No puede hablarse de una sustancia fundamental () si slo existe el Uno y este Uno
ha sido creado as (como afirman los eleatas). De la ontologa de Parmnides se desprende su posicin ante el mundo sensible. Si nada existe fuera
del Ente, si todo est lleno de l, si este Ente es increado, imperecedero,
inmvil, inmutable, el mundo de la experiencia sensible, que se halla en
tajante oposicin a esta ontologa, slo puede ofrecernos un conjunto de
imgenes engaosas. Sacando todas las consecuencias de esta ontologa, nos
vemos conducidos a una duda, casi a una negacin del mundo de las apariencias. Por eso todo es un sonido vaco, dice en el fragmento 8, ncleo
de su ontologa, aquello que los mortales han fijado por medio del lenguaje en la ilusin de que fuera verdad: nacer y perecer, ser y no ser, cambio
local y variacin de los colores.

67

Oposicin metafsica: los eleatas

Esto nos lleva a la cuestin de las fuentes del conocimiento. Lo que


ya estaba claro en Herclito y que tambin aparece en Alcmen, se presenta
en Parmnides, que en esta cuestin ha aprendido de su gran antpoda:
la distincin fundamental entre conocimiento racional () y percepcin
sensible (). Lo que sta nos refleja es totalmente falso; slo importa
el conocimiento ganado a travs del pensar racional (). Segn esto se
valora a ambos: el Logos nos lleva a la verdad (), las impresiones
de los sentidos a la opinin (); por consiguiente, aqu encontramos
tambin la distincin fundamental entre saber verdadero y saber aparencial.
b)

e l m undo

(se g n l a

o p in i n h u m a n a ) .

Mientras que Parmnides, en la primera parte de su obra, desarrolla


la Verdad, o sea su doctrina del Ente, dedica la segunda a las Opiniones, o, mejor dicho, a las representaciones ilusorias de los mortales,
ante cuyo camino nos previene insistentemente. Porque seguir este camino
implica la idea de un nacer y un perecer; en el fondo de esta opinin yace
la aceptacin del no Ente, aceptacin que el pensador demostr que era
imposible en la primera parte de su obra. Parmnides reproduce, pues, en
la segunda parte, que comienza con el fragmento 8, 50, sig., las opiniones
de otros, que l mismo ha rechazado con gran insistencia porque sus opiniones fundamentales son, a juicio de l, insostenibles. Si bien sobre los
motivos de esta exposicin de las Opiniones humanas no han llegado todava los investigadores modernos a un perfecto acuerdo, su contenido no
carece de inters para el conocimiento de la especulacin filosfico-natural
de Parmnides, sobre todo a falta de otros testimonios; pero no podemos
entrar de lleno en esta cuestin.
Se ha llamado a la ontologa de Parmnides, con razn, un producto
de descomposicin, los restos que quedan despus de la propia descomposicin de la doctrina de la materia originaria (Gomperz). Pues aunque las
opiniones de algunos filsofos de la naturaleza acerca de cmo era esta materia originaria se contradijesen o se anulasen, un supuesto fundamental les
era comn, que como ncleo indestructible se perfilaba cada vez ms distintamente: lo imperecedero de esta materia y, junto a ello, la aceptacin de
su constancia cuantitativa (a la cual se aade en Parmnides, como algo
nuevo, la cualitativa). Por otro lado deba de imponerse con ineludible necesidad, partiendo de sus afirmaciones contradictorias sobre la cualidad de
la materia originaria y de sus cambios (o de la negacin de stos), una duda
radical con respecto a la verdad de las percepciones de los sentidos, duda
en la que coincide Parmnides con su contrincante Herclito, si bien por
motivos diferentes.

Filosofa pretica

68

Pero la ontologa de Parmnides no representa slo el resultado histrico del primer perodo de la filosofa natural griega. Al mostrarse esta doctrina, que era consecuencia inevitable de un monismo materialista, totalmente inservible para la explicacin del proceso del mundo, result, como ha
mostrado exactamente Burnet, para el pensamiento filosfico, la inevitable
necesidad de abandonar el materialismo o el monismo. Pero como una concepcin del mundo que no fuera materialista estaba entonces todava fuera
de la rbita intelectual slo quedaba un camino: prescindir del monismo
y aceptar dos o ms principios. Esta consecuencia ser el supuesto comn
de todos los pensadores del perodo siguiente.
As, la ontologa de Parmnides significa un giro decisivo en la historia
de la filosofa pretica.

2.

Zenn.

Es claro que semejante ontologa haba de provocar las ms violentas


contradicciones en el crculo de los pensadores griegos, dada su enorme consecuencia lgica, y que tena que atraerse muchas veces burlas y sarcasmos.
Esta doctrina encontr en Zenn, discpulo de Parmnides y que vivi en
relacin ntima y personal con l, un defensor que, con inusitada agudeza
(Platn lo llama a causa de su poder lgico el Palamedes eleata), confirm las paradojas del maestro, o pareci confirmarlas de manera indiscutible.
Probablemente Zenn naci en el primer decenio del siglo v a. C., de
modo que, alrededor del ao 450, cuando visit Atenas en compaa de
Parmnides, deba de tener cuarenta aos; Su esbelta y agradable figura qued durante largo tiempo en la memoria de los atenienses. En aquel tiempo
lea de una de sus obras en un pequeo crculo de atenienses que tena un
extraordinario inters por las cuestiones cientficas. Parece que permaneci
largo tiempo en la ciudad de Pericles, pues no slo este mismo le oy hablar
sobre la Naturaleza, sino que tambin otros distinguidos atenienses tomaron parte en un curso de conferencias organizado por l, pagando, segn
noticias totalmente fidedignas, unos honorarios de cien minas cada uno.
Su dialctica ejerci un poderoso influjo en los crculos intelectuales de
Atenas. Zenn, despus de algn tiempo, volvi de nuevo a Elea, donde
encontr la muerte en una conjura contra el tirano Nearcos (?), que, al
parecer, haba ofendido a su padre o a su madre.
Lo caracterstico de la dialctica de Zenn consiste en someter a una
revisin crtica las opiniones fundamentales del contrario que estn en abierta oposicin con la ontologa de Parmnides. El procedimiento seguido por
l con maestra insuperable puede expresarse as en pocas palabras: la prueba indirecta, cuyos principios ya hemos observado en Parmnides, y que

Oposicin metafsica: los eleatas

69

desarrolla metdicamente Zenn hasta un alto grado de virtuosismo. Concede en primer lugar al contrario el supuesto fundamental en que se apoya,
y desarrolla a partir de ste, para la misma cosa, dos consecuencias totalmente contradictorias, de manera que el contrario no sabe qu hacer el
griego ha encontrado para ese estado psicolgico -una palabra tan breve como exacta, apora y su tesis fundamental, llevada a dos conclusiones
opuestas, tiene que ser abandonada, o, como lo expres Platn: Zenn llevaba su arte a tal extremo que, a travs de l, la misma cosa se les apareca
a los oyentes como igual y diferente, como una y mltiple, como en reposo
y en movimiento. Aristteles tiene razn al llamarle descubridor de la
dialctica.
Los fundamentos del Ente, tal como Parmnides los haba establecido,
adquieren todava ms relieve, si esto fuera posible, en Zenn. ste concibe
tambin el ser como extenso. Lo que no tiene extensin, ni volumen, ni
masa, no puede existir en manera alguna. Por eso todo Ente tiene que
estar presente en un determinado lugar, o sea en el espacio, porque, si no,
no existira.
Entre las pruebas que Zenn ide en apoyo de la ontologa de Parmnides, unas se dirigen contra la multiplicidad de las cosas, para afirmar as,
de manera indirecta, la unidad d todo Ente; las otras, contra el movimiento, para mostrar que el Ente es inmvil.
De entre las pruebas contra la multiplicidad, podemos referirnos solamente a aquellas que presuponen la intuicin fundamental de Parmnides
de que nicamente puede darse un Ente que tenga extensin en el espacio.
Si tal Ente existe, tiene que ser al mismo tiempo puesto que existe
una multiplicidad grande y pequeo; grande hasta el infinito y pequeo
hasta anularse. Pues si existe una multiplicidad, debe sta constar de una
porcin de partes. Estas partes, o son unidades que no se pueden dividir
ms, o estn formadas a su vez por partes que, en ltima instancia, constan
de unidades, que ya no son divisibles, que son infinitas en nmero, e infinitamente pequeas. Toda multiplicidad consiste, pues, en mltiples unidades,
infinitamente pequeas e indivisibles. (Zenn entiende probablemente por
unidades indivisibles, los puntos, que, al parecer, era lo que admitan sus
contrarios como los componentes esenciales de las cosas.)... Pero lo que
no tiene ni magnitud, ni volumen, ni masa, no puede existir; ya que a esto
no lo podra hacer mayor ni otro Ente que se le aadiese; naturalmente
que tampoco podra hacerse menor, si se le quitase tal Ente. Cada una de
estas unidades indivisibles es, por tanto, Nada. Pero por muchos Nada
que se unan, dan siempre Nada. Lo Mltiple es, pues, pequeo hasta la
nihilidad. Pero al mismo tiempo tambin es infinitamente grande; pues de
las infinitas partes de la Multiplicidad debe cada una de ellas, para poder
ser, poseer una determinada magnitud, un determinado volumen, y conser-

70

Filosofa pretica

var entre s una determinada distancia. De estas partes tiene lo Mltiple


infinitas; porque antes de cualquier parte hay siempre otra. Pero una serie
infinita de partes, cada una de las cuales tiene una determinada magnitud,
da lugar a una magnitud infinita. Luego lo Mltiple es infinitamente grande;
pero como la misma cosa no puede ser a un mismo tiempo infinitamente
pequea e infinitamente grande, el resultado es que no existe.
Parece que tambin el argumento de los granos de mijo estaba dirigido
contra la multiplicidad. Si una fanega de mijo se vuelca, se produce un
fuerte ruido. Pero entonces deba tambin producirse ruido cuando cae un
nico grano (puesto que la fanega est compuesta de muchos granos),
y tambin cuando cayese una diezmilsima parte de grano. Pero tal ruido
no llegaramos a percibirlo. Luego la fanega no consiste tampoco en una
multiplicidad.
Todava ms sorprendentes por las aporas con las que su agudeza envolvi a sus contemporneos, fueron los cuatro argumentos contra el movimiento, que nos han sido conservados gracias sobre todo a Aristteles.
a)
Es imposibl recorrer un trecho determinado en un determinado tiempo.
Pues hay que llegar siempre hasta la mitad del trecho antes de llegar al
fin. Pero antes de que se llegue a la mitad hay que llegar a la mitad de
la primera mitad; antes de que se alcance sta, hay que llegar a la mitad
del primer cuarto, y as hasta el infinito. Todo trecho se divide, pues, en
una multitud infinita de trechos pequeos. Pero una multitud infinita de
trechos no se puede recorrer en un tiempo determinado. Aristteles encontr
ya la rplica a este sofisma: Zenn entiende aqu la palabra infinito en
un doble sentido: una vez refirindose a la divisin, pues supone el trecho
divisible hasta el infinito; otra vez refirindose a la extensin (longitud),
y esto es inadmisible. Adems, si l se imagina un trecho determinado dividido hasta el infinito, debera tambin imaginar dividido hasta el infinito
el determinado tiempo en el que este espacio puede recorrerse (en una serie
infinita de pequeas unidades de tiempo). Entonces sera una cosa factible,
tal como es en la realidad: el trecho divisible (en el pensamiento) hasta el
infinito (limitado en la realidad) se puede recorrer en un tiempo divisible
hasta el infinito (limitado en la realidad).
b) El llamado Argumento de Aquiles.
Lo ms lento (la tortuga) no puede ser nunca alcanzado por lo ms ligero (Aquiles). Pues antes tiene que llegar el seguidor al punto del que la
tortuga ha partido, y antes de que l haya podido llegar a este punto, la

Oposicin metafsica: los eleatas

71

tortuga ha adelantado un poco, y as hasta el infinito. Puesto que la tortuga


siempre puede adelantar algo, Aquiles no puede alcanzarla nunca. En este
sofisma no repara Zenn en que la distancia entre perseguidor y perseguida,
a consecuencia de la distinta velocidad de ambos, se hace cada vez ms
pequea, de manera que acaba por ser nula. Pues Aquiles, no slo alcanza
en el mismo timpo la distancia entre su posicin y el ltimo punto de partida de la tortuga, sino tambin el trozo que hay entre el punto de partida
de la tortuga y el lugar que sta acaba de ocupar, ya que es mucho ms
rpido que ella. Si Aquiles, por ejemplo, es diez veces ms rpido que la
tortuga, y est alejado de ella un kilmetro, y comienzan a marchar al mismo tiempo, suceder que en el tiempo en que la tortuga deja atrs 1/9
Km., Aquiles habr recorrido 10/9 = 1 1/9 Km., o sea, que la alcanzar
en el momento en que ella ha recorrido 1/9 2.
c) La flecha disparada est en reposo.
La flecha que parece que se mueve, est en determinado momento ocupando un espacio igual a ella misma. No se mueve entonces, cuando ocupa
este espacio igual a ella misma. Cuando aparentemente se mueve, est, sin
embargo, en un determinado momento identificndose con el espacio que
ocupa; luego en un determinado momento est en reposo, y, por consiguiente, tambin en cualquier otro momento que se elija. Pero si se piensan juntos todos estos momentos, de manera que se produzca tambin un lapso
de tiempo, el argumento vale igualmente: lo mismo que en un determinado
momento, la flecha en todos los momentos sucesivos ocupa un lugar igual
a ella misma, por consiguiente est en reposo. En este ejemplo ha cometido
Zenn un extrao sofisma, ya que, en griego, , ocupar
un espacio igual, tiene un doble sentido: puede significar ocupar un espacio igual al de antes, pero tambin encontrarse en el mismo sitio que
antes. Parece que Zenn confundi las dos significaciones: por el hecho
de que la flecha ocupa siempre un espacio igual a s misma, sacaba la conclusin falsa de que se encuentra siempre en el mismo lugar, y, por consiguiente, que est en reposo. Con esto une Zenn otra idea: la de que
la flecha, en un momento determinado, no se mueve, y, puesto que en cada
determinado momento no se mueve, concluye que no se mueve en absoluto;
cosa que sera exacta si el tiempo constase de una serie de momentos aisla
dos sin conexin (discretos). Y ni aun as sera esto verdadero. Pues la flecha no est en ningn momento en reposo, sino que se encuentra en un
movimiento ininterrumpido, pues un momento es una partcula infinitamente pequea, y en esta partcula infinitamente pequea recorre la flecha un
2 Este ejem plo segn Gomperz, I, 159.

72

Filosofa pretica

espacio infinitamente pequeo, pero siempre recorre un determinado espacio. No est, pues, nunca en reposo, ni siquiera un momento.
d) Acerca de los cuerpos que se cruzan paralelamente en un estadio a la
misma velocidad.

A
B
C
D

=
=
=
=

Cuerposen reposo.
Cuerpos que se mueven desde D hacia E.
Cuerpos que se mueven desde E hacia D.
Comienzo; E = Fin del estadio.

En este ejemplo concluye Zenn con otra paradoja, si se acepta el movimiento: la mitad del tiempo es igual al doble. Se imagina en un estadio
tres filas paralelas de esferas del mismo volumen. La fila superior, o sea
las esferas A, permanecen inmviles en sus puestos. En la fila central se
encuentran las esferas B, y en la inferior, las C. Las esferas B y C se mueven
con la misma velocidad, pero en direcciones contrarias; la fila B, de izquierda a derecha ; la fila C, de derecha a izquierda. Ambas filas se mueven
ante la A con la mism velocidad, o sea recorren el mismo espacio en el
mismo tiempo; digamos, por ejemplo, en el tiempo X; luego, concluye Zenn, pasan la una al lado de la otra en el mismo tiempo, o sea el tiempo
X, ya que tanto B como C pasan con la misma velocidad ante la fila A.
Pero en el tiempo X recorren B y C, que se cruzan, no slo el trecho A,
al pasr una al lado de la otra, sino tambin el trecho doble, o sea 2A.
Luego, por consiguiente, recorren el trecho 1A en la mitad del tiempo, o
sea en el tiempo x/2 (esto quiere decir que pasan una al lado de la otra
en el tiempo x/2). Necesitan, pues, una vez para recorrer el trecho A el
tiempo x; otra vez, a pesar de que llevan la misma velocidad, el tiempo
x/2; luego la mitad del tiempo es igual al dble. Puesto que esto es imposible, tiene que ser falso el presupuesto de esta prueba, que da por resultado
un imposible semejante es decir, el supuesto del movimiento, o sea que
no existe el movimiento.
Con respecto a esto la misma velocidad de dos filas de cuerpos, saca
Zenn dos conclusiones diferentes, una falsa y otra verdadera, y mezcla,
sin embargo, los resultados de ambas, si bien estos resultados se contradicen

Oposicin metafsica: los eleatas

73

y, supuesta la exactitud de los dos, nos llevan a un imposible (la mitad


del tiempo es igual al doble), pero no analiza si en su argumentacin ha
cometido alguna vez una falta, o sea si ha sacado alguna conclusin falsa,
sino que, presuponiendo que los resultados de ambas conclusiones son exactos sin ms, deduce de ello que el hecho fsico, que yace en el fondo de
estas conclusiones, o sea el movimiento, no existe. Esto solamente puede
aclararse por el hecho de que desde un principio, y a consecuencia de la
ontologa de Parmnides, estaba convencido de que no se poda dar ningn
movimiento. De lo contrario hubiese descubierto el fallo de la segunda argumentacin. Pues no hay que pensar en que Zenn no hubiese tenido sus
pruebas por irrefutables, sino en que las usaba como rplica frente a su
objetante; en cierta manera, pues, como argumenta ad hominem.
Todava se nos ha conservado otra argumentacin de Zenn, que parece
que se dirige de una manera indirecta contra el movimiento. Zenn pone
en duda la existencia de las cosas en el espacio, o sea el espacio mismo:
si el espacio () es algo, dnde estar? Si el espacio pertenece al Ente,
dnde puede existir? Si todo Ente est en el espacio, entonces el espacio
debe estar en el otro espacio, y as hasta el infinito. Pero esto es inconcebible. Luego no hay espacio alguno. Esta argumentacin, que muestra que
la esencia de la concepcin del espacio comienza precisamente aqu a aparecer como problema, es muy probable que est dirigida contra la doctrina
pitagrica del espacio vaco ().
La dialctica de Zenn, y sobre todo su principio fundamental, la dicotoma, o sea la divisin de las cosas hasta el infinito, que tiene lugar en
el pensamiento, deja ver claramente una formacin matemtica que slo
pudo haber adquirido en los crculos de los pitagricos de la Italia meridional. Incluso se puede dar todava un paso ms adelante, pues la moderna
investigacin (Tannery) ha presentado como probable, frente a Zeller, que
la polmica de Zenn se dirige principalmente contra los pitagricos, que
pensaban que la multiplicidad estaba compuesta de unidades infinitas, infinitamente pequeas, indivisibles, discretas (puntos); sin duda que desde esta
idea del contrario desarrolla Zenn estas consecuencias que se excluyen
mutuamente.
La dialctica de Zenn ejerci un gran influjo sobre sus contemporneos
en la medida en que stos tenan intereses cientficos. No se podan contradecir sus desconcertantes argumentos contra la multiplicidad y contra el movimiento y, sin embargo, no se estaba del todo convencido. La misma experiencia cotidiana hablaba contra sus argumentos. Pero precisamente esta situacin incmoda que causaron los argumentos de Zenn iba a crear una
palanca poderosa para el desarrollo posterior del pensamiento. Pues aunque
todos sus agudos argumentos estaban basados en sofismas, a consecuencia
de las aporas que presentaban ante los contrarios, dieron un poderoso im-

74

Filosofa pretica

pulso al pensamiento y contribuyeron notablemente al desarrollo de la lgica. Esto se ve en la fuerte influencia que ejercieron no solamente sobre
la erstica de los sofistas, y sobre el atomismo, sino tambin sobre las investigaciones metafsicas de Platn y de Aristteles, qe a su vez recibieron,
a travs de la dialctica de Zenn, un poderoso empuje para el desarrollo
de la lgica, y se encontraron en la situacin de resolver esas aporas, o
sea de reconocer los sofismas (paralogismos de Zenn) como tales. Tambin
la historia de la filosofa moderna nos muestra, lo mismo que el clculo
infinitesimal, que Zenn toc por primera vez problemas que todava hoy
ocupan seriamente a los lgicos y a los tericos de la matemtica; por ejemplo, el problema de la representacin del espacio, del tiempo y del movimiento.

3.

Meliso.

Despus de la ontologa de Parmnides y de la aguda defensa que de


l hizo la dialctica de Zenn, no se poda ir muy lejos, mantenindose
dentro de este camino intelectual que haba sido iniciado, si se permaneca
sujeto a las afirmaciones del maestro. Que se haba entrado realmente en
una va muerta, lo muestra la doctrina de Meliso de Samos, de quien podemos saber aproximadamente la poca en que vivi, porque en el afio 441
a. C. fue el almirante de la flota de su ciudad contra Pericles. Los amplios
fragmentos de su obra, que Simplicio nos ha conservado, no estn en relacin con su significacin relativamente pequea como pensador. Sus argumentos contra la multiplicidad y contra el movimiento y contra todo cambio
de las cosas, aunque en originalidad y agudeza no pueden compararse con
los de su maestro Zenn, iluminan significativamente el estado del pensamiento cientfico, especialmente de la lgica, alrededor del ao 440.
Se nota sobre todo en el pensamiento de Meliso aparte de sus toscos
sofismas, de la torpeza de sus demostraciones y de la falta de un pensamiento realmente original una total ausencia de formacin cientfica. Los fenmenos naturales, al ser considerados como puras apariencias, eran totalmente ignorados; as por ejemplo en sus argumentos contra el nacer y el perecer,
contra la posibilidad de la mezcla de elementos y contra el movimiento.
Es claro que sobre este camino la ciencia griega no poda confiar en un
progreso posterior. Pero ya haba surgido el hombre que, procediendo, como mdico que era, del campo de la investigacin de la naturaleza orgnica
y aceptando al mismo tiempo algunos resultados esenciales de la ontologa
de Parmnides, haba de dirigir el desarrollo del pensamiento griego por
derroteros nuevos y prometedores. El punto de vista de Meliso parece, frente a esto, un absurdo anacronismo, aunque se ha supuesto con verosimilitud
que en algunos puntos de su polmica se refiere a doctrinas de Empdocles.

Ca

p t u l o

LOS TRES GRANDES INTENTOS DE CONCILIACIN

1.

Empdocles.

Empdocles es una de las figuras ms notables del siglo v; su personalidad parece formada de oposiciones inconciliables y, sin embargo, en el fondo, posee una perfecta unidad: por un lado hay que distinguir al fsico,
que por sus importantes descubrimientos y teoras todava despierta nuestra
admiracin; por otro lado, al mstico entusiasta, que, como un profeta iracundo, invita a la Humanidad a apartarse de sus malas acciones; como ciudadano se presentaba siempre de una manera discreta y comedida; como
profeta, con un squito majestuoso, consciente de su poder y dignidad supraterrenas; como Fausto cuando era investigador, lleno de apasionado impulso por el conocimiento profundo de los ltimos secretos del cielo y de
la Naturaleza, y adems el ms decidido espiritualista, que en contacto ntimo con los poderes del ms all, entregado a la magia, se senta seor
de los elementos y de los espritus. Con el poder de fuerzas sobrenaturales
hizo un dios de s mismo, que exiga fe de sus discpulos. Sin embargo,
este mismo hombre tea una clara conciencia de la limitacin de todos los
conocimientos humanos. Como Fausto es Empdocles un generoso amigo
del pueblo, a quien sus imaginativos compatriotas idolatraban con temor
divino a causa de sus curas maravillosas, y del benfico influjo que ejerca
sobre todos. Una mezcla de Newton y Cagliostro, le llam Ernesto Renan. Se puede comprender hasta cierto punto la figura imponente de Empdocles y su poderoso influjo, si se actualiza el peculiar carcter popular
de los griegos de la Sicilia del Sur, y si se piensa qu fuerte impulso haba
adquirido ya desde muy temprano en estas nuevas colonias de Sicilia y Asia
Menor la cultura griega en todos sus aspectos, tanto en la poltica como
en la economa, en la poesa como en las bellas artes, en la mstica como
en las ciencias puras, sobre todo las exactas: astronoma, matemtica y
medicina.

76

Filosofa pretica

Empdocles de Acragante, la actual Agrigento, hijo de Metn, naci alrededor del ao 495 a. C., y, segn el testimonio de Aristteles, vivi sesenta
aos, de modo que la poca decisiva de su vida cae en el segundo tercio
del siglo v. Por los datos de su contemporneo ms joven, Glauco de Regio, se sabe que fue a la recin fundada Turios (444-43), por lo cual fij
Apolodoro su nacimiento en 484-83 muy probablemente debi de nacer
antes de esta fecha. Empdocles proceda, como Herclito, de una familia
noble y acomodada. Su abuelo, que tambin se llamaba como l, venci
con su cuadriga en la 71 Olimpada (496-493), y tuvo posiblemente relaciones con los pitagricos o los rficos; es muy probable que su nieto recibiese
de l un fuerte influjo mstico, pero al crecer en el tumulto de la vida ciudadana del sur de Sicilia, se vio pronto arrastrado a las luchas polticas de
su ciudad. Rechaz la dignidad real que se le ofreca, porque su corazn
perteneca al pueblo. Despus de la muerte de su padre (que en el ao 470,
durante el destierro del tirano Trasideo y la implantacin de la democracia,
jug un papel decisivo), Empdocles intervino repetidas veces y con xito
en la poltica de su ciudad contra los intentos de renovar la tirana, contra
las intrigas de la oligarqua. Despus, en la ltima poca de su vida, y a
causa de las renovadas luchas polticas de Agrigento, tuvo que abandonar
la ciudad y se dirigi hacia el Peloponeso, donde asisti a los Juegos Olmpicos y fue tenido en gran consideracin. No regres del Peloponeso. Su
muerte, sobre la que nada se sabe con certeza, estuvo desde muy pronto
rodeada de una serie de leyendas. Sus partidarios propagaron la noticia de
que haba entrado en los Campos Elseos. Pero sus enemigos afirmaban
que se haba precipitado en el Etna, para desaparecer as sin dejar rastro
y hacer ver con ello que haba sido admitido entre los dioses. De todas
formas, poco despus de su muerte, fue honrado como semidis por gran
nmero de sus seguidores.
Como amigo del pueblo pudo tener Empdocles un influjo tan beneficioso, porque de profesin era mdico y conocedor de las ciencias naturales.
A su gran penetracin de investigador, que hizo una serie de descubrimientos importantes, se une un extraordinario sentido comn, que le empuja
a poner al servicio de sus sufridos compatriotas todo su saber cientfico.
As logr cerrar un desfiladero en las montaas de Agrigento para defender
a los sembrados y a los hombres del terrible siroco; sane tambin un ro,
junto a Selinunte, y puso fin de esta manera al azote de la malaria.
Algunos escritos de Empdocles se perdieron ya muy pronto, como su
poema El paso de Jerjes (a Europa), un gran nmero de tragedias cuya
autenticidad no puede asegurarse totalmente y un himno a Apolo, etc.; de
su obra principal, que posteriormente se llam Sobre la Naturaleza y que
se divida en dos libros, nos han quedado abundantes restos. En cuanto
a la forma, contina en cierto modo a Parmnides, mientras que por el

Intentos de conciliacin

77

contenido parece ms la obra de un fisilogo que de un poeta. Nos quedan


tambin abundantes fragmentos de su poesa mstica las Purificaciones,
obra que sin duda est influida por la poesa rfica, y en algunos pasajes
tambin por Jenfanes. Su brioso estilo, rico en atrevidas imgenes y en
comparaciones impresionantes, est dominado por una poderosa fantasa
y un fuerte pathos, que, segn juicio de Aristteles, dio el primer empuje
al desarrollo posterior de la retrica en Sicilia, de manera que Gorgias, el
verdadero fundador de este arte, debi de haber sido su discpulo.
De entre la moderna bibliografa sobre Empdocles hay que destacar el
libro de Walter Kranz, publicado en el ao 1949, y en el que se estudia
total y profundamente la complicada, interesante y singular personalidad
de Empdocles como vidente, mdico, poeta, investigador de la Naturaleza
y filsofo. En este sentido es una obra nica. La segunda parte de este
libro, dedicada al Empdocles de Hlderlin, sirve para mejor comprender
en muchos aspectos a esta obra y a su autor.
Aunque no se est de acuerdo con todas las opiniones de Kranz, as
por ejemplo aquella sobre la evolucin de Empdocles, que pasa de mstico
a fsico, y no al contrario, hay que reconocer, sin embargo, el gran valor
del libro de Kranz, que no slo es extraordinariamente interesante para todos los entusiastas de Hlderlin, sino que tambin ha dado nuevos impulsos
a la investigacin sobre Empdocles.
a

el

f s ic o

La doctrina de Parmnides sobre el Ente Uno, que es increado, imperecedero y cualitativamente inmutable significa un giro decisivo en la historia
de la filosofa pretica. Pues por la ontologa de los eleatas se hace patente
la radical oposicin metafsica a la doctrina de Herclito, el cual haba propugnado con lenguaje de vidente, en inolvidables comparaciones e imgenes
grandiosas, una modificacin incesante de las formas aparenciales de la nica materia viva que subyace a todas las cosas, es decir una constante modificacin cualitativa de la materia nica dominada por el Logos, de la cual
surge la pluralidad de las cosas, y a la cual vuelve a su debido tiempo en
virtud de una ley determinada. Empdocles es el primer pensador que intenta superar esta oposicin. Los hallazgos de Parmnides con respecto a la
naturaleza del hombre, forman una de las bases de su filosofa. Pero Empdocles se encuentra al mismo tiempo bajo el influjo de Herclito; cree como
ste en la multiplicidad de las cosas y en su continuo cambio; as pues,
para poder explicar el mundo aparencial, tiene que aceptar una pluralidad
de Entes, que son tambin increados, imperecederos y cualitativamente inmutables, pero que estn condicionados al movimiento en el espacio. Empdocles acepta cuatro Entes: tierra, agua, aire y fuego, a cada uno de los

78

Filosofa pretica

cuales atribuye determinadas propiedades. Todas las cosas de este mundo


estn compuestas con partculas de estos cuatro elementos (o de uno solo
de ellos), que yacen uno al lado del otro como los ladrillos en el muro.
Slo por la proporcin en que entran en cada cuerpo estas partculas, se
distinguen unas cosas de otras. Por cierto que esta mezcla la concibe Empdocles de una manera puramente mecnica, de modo que al descomponerse
las cosas, las partculas que las integraban, o sea estas cuatro races de
todo, vuelven a aparecer sin haber sufrido modificacin. As ha llegado
a ser Empdocles el descubridor del concepto elemento, decisivo hasta
hoy en las ciencias de la Naturaleza. Incluso la doctrina de los cuatro elementos, en la que intervinieron sin duda los principios de sus predecesores
jnicos, ha tenido validez hasta el siglo xvm (hasta el qumico francs
Lavoisier).
Empdocles participa tambin del axioma de la ontologa eletica, segn
el cual no es posible un surgir de la nada, ni un perecer en la nada. Esta
idea, que era la presuposicin tcita de la fsica jnica, recibe a travs de
la doctrina de los elementos de Empdocles su verdadera explicacin: puesto
que no se puede hablar propiamente de un nacer y de un perecer, cmo
habrn de concebirse entonces los fenmenos naturales llamados comnmente nacer y perecer? El fundador de la doctrina de los elementos responde
a este problema afirmando que este presunto nacer es slo unin (mezcla)
de partculas de estos cuerpos elementales, y el perecer, separacin de las
mismas. Los hombres hablan ciertamente de nacimiento y muerte, mientras
que slo deberan hablar de unin y separacin (Fr. 8 y 9). De esta manera
reduce Empdocles por primera vez el cambio en el mundo visible a movimientos de las partculas inmutables. Para explicar cmo de los cuatro elementos nacen las cosas, acude a una serie de atrevidas comparaciones, que
son caractersticas de este filsofo-poeta: lo mismo que el pintor mezcla
los colores y toma de unos ms y de otros menos, y forma las figuras sobre
el cuadro, rboles, hombres y mujeres, animales salvajes, pjaros y peces
que viven en el agua, y los dioses de larga vida, as hay que buscar la
fuente de las cosas perecederas, por muchas que se nos presenten en su
infinita variedad, en los elementos (Fr. 23). Empdocles aplic tambin la
doctrina de los elementos al mundo orgnico, que ocupa el primer trmino
de su inters cientfico. Es interesante la opinin que tiene sobre la composicin de los cuerpos orgnicos: las diferentes sustancias de que estn formados son una mezcla de los elementos, en los cuales domina una determinada
relacin numrica; as, por ejemplo, los huesos de los animales y de los
hombres constan de cuatro partes de fuego, dos de tierra, una de aire y
una de agua; los tendones, por el contrario, de dos partes de agua, una
de fuego y una de tierra. Podemos reconocer aqu un empleo original de
la doctrina pitagrica de los nmeros, aplicada a la mezcla de los elementos.

Intentos de conciliacin

79

Puesto que Empdocles, de acuerdo con la ontologa eletica, afirma


que los cuatro elementos son inmutables, tiene que concebirlos tambin como inmviles. As Empdocles, puesto que sostiene el movimiento de las
cosas, para poder explicarlo, se ve en la necesidad de distinguir los elementos, o sea, la materia y la fuerza que la mueve y la conforma. De este
modo inicia el camino, si bien de una manera inconsciente y general, del
curioso dualismo que corre a lo largo de la historia del pensamiento griego.
Pero al no poder reducir a un nico principio los procesos opuestos de la
unin y la separacin, de la construccin y la destruccin, tiene que admitir
dos principios que originan el movimiento: el amor y el odio (,
). El odio es el principio que separa, el amor el principio que une.
Ambos poderes, causa de todo el suceder del mundo, se encuentran siempre
en incesante lucha, en eterno vencer y ser vencido. De ah que tenga lugar,
de una manera peridica, una destruccin y una formacin del mundo, segn que sea el amor o el odio quien domine. Pero tambin en los seres
animados se desencadena continuamente esta lucha de ambos poderes, a
la cual persigue Empdocles a lo largo de todo el reino de la Naturaleza,
y describe, en sus distintas fases, con extraordinaria plasticidad (vanse por
ejemplo los fragmentos 20 y 21). Pues el amor est arraigado en los miembros de los mortales, por l imaginan cosas amables, concluyen obras de
unin, unas veces llamndolas alegra, otras Afrodita. Ningn ojo mortal
ha visto cmo gira en torno a ellos (los elementos). Fr. 17, 22 sig.
Entre los mltiples momentos de lucha que continuamente se producen
entre ambos rivales, hay dos que se distinguen de todos los dems y que
se corresponden recprocamente: el momento en el que el amor ha vencido
plenamente al odio, y aquel en el que el odio ha vencido a su vez al amor.
Ese momento, o sea ese interesante estado en el que el amor ha desplazado
al odio hasta los lmites extremos del Todo, lo llamamos, conforme a
la idea de Empdocles, con una expresin escogida por l mismo: Sphairos. Pues en l, toda la masa de las partculas ha sido agrupada en una
esfera indistinta y sin cualidades, en la que ni el fuego ni ninguno de los
elementos conserva aquellas particularidades que le son propias. Este Sphairos es, en su masa esfrica, totalmente homogneo y nos recuerda la concepcin de Parmnides sobre el Ente Uno y la de Jenfanes sobre el Todo.
Pero este sphairos es slo una pausa en el incesante proceso universal. Pues
en seguida comienza de nuevo a levantarse el poder contrario. Lentamente,
pero cada vez con ms fuerza, empieza a actuar el odio en una intensa
lucha con el amor para separar lo que ste haba llevado a una unidad total;
as, en el curso de esta lucha de los dos poderes, vuelve a surgir de la unidad
la multiplicidad: paulatinamente tiene lugar una separacin de las infinitas
partculas de los cuatro elementos de los lazos del sphairos, durante lo
cual el amor da a su contrario una rplica constante, de manera que bajo

80

Filosofa pretica

esta mutua y opuesta accin de ambos poderes tiene lugar el nacimiento


del Mundo. Esto conduce, en el curso de la lucha, al estado actual; en
el momento en que se ha superado el punto en el que el amor y el odio
estaban equilibrados, comienza el imperio del odio, que logra por fin la
victoria definitiva. Entonces el Todo se divide en sus cuatro elementos: todo
el fuego se rene en uno y, de la misma manera, cada uno de los elementos
se separa de los otros. Este estado lo caracteriz un antiguo conocedor de
la filosofa de Empdocles, que pudo leer todas sus obras, con el nombre
de acosmia. Pero este estado es slo un estado transitorio, pues pronto
comienza nuevamente la eterna lucha entre el amor y el odio; poco a poco,
bajo el influjo del amor, se van separando las partculas del Todo en el
que se haban unido, o sea, que tiene lugar una disociacin de los cuatro
elementos, que se haban separado y unido cada uno a su correspondiente
elemento, en partculas que, a consecuencia del continuo impulso del amor,
llegan a formar las ms variadas combinaciones.
Inmediatamente se hicieron mortales los que antes eran inmortales, y
se mezclaron las cosas, que antes no estaban mezcladas, al cambiar cada
una de camino. De esta mezcla surgieron multitud de seres en figuras de
mil especies, que era maravilloso contemplar (Fr. 35).
Se produce, por lo tanto, una nueva zoogona y cosmogona, anloga
a aquella que haba surgido del sphairos, por efectos del odio. En medio
de los dos polos del suceder universal, sphairos y acosmia, y entre la
acosmia y el sphairos siguiente, hay dos momentos congruentes en el
curso del desarrollo, cuando el amor y el odio estn equilibrados en su lucha. Hay, pues, un doble origen de todas las cosas, una vez bajo el imperio
del odio, otra bajo el del amor. Pero este nuevo mundo que ha surgido
despus de la acosmia, no dura eternamente. La lucha de ambos poderes
divinos no cesa jams. Pues su lucha eterna y sus perodos descansan
en la necesidad (), que es, sin duda, la ley universal de todo
suceder.
La esencia de estas fuerzas csmicas, que todava nos suena a algo mtico, no la ha explicado Empdocles con toda claridad, si bien el odio est
emparentado histricamente con la idea de Herclito sobre la lucha como
padre de todas las cosas. Tan pronto las considera como divinidad, al tenerlas, aunque de una manera inconsciente, por poderes personales y activos,
como las sita en el mismo plano que los cuatro elementos, considerndolas,
pues, tambin como elementos, en los que se encarnan fuerzas que actan
slo de una manera instintiva. Una separacin conceptual entre fuerza y
materia, entre realidad corprea e incorprea, entre lo personal e impersonal, no ha podido Empdocles llevarla a cabo, como tampoco pudieron
hacerlo los pensadores de su poca. Pero ninguno de estos poderes se limita
a su propia y peculiar actividad, pues en una fase determinada del proceso

Intentos de conciliacin

81

universal, es el amor quien separa y el odio quien une las partculas de


los elementos. Esto da lugar a oscuridades y contradicciones.
Tambin entre los elementos mismos y en sus mltiples combinaciones
impera una enemistad insuperable, como entre otras impera el amor que
las une. De la misma manera todas las cosas que'se mezclan son semejantes
las unas a las otras y unidas en el amor por Afrodita. Pero las cosas que
ms difieren en cuanto al origen, la mezcla y las formas que les son impresas, son extraordinariamente hostiles las unas a las otras, desacostumbradas
como estn a unirse, y tristes por el mandato del odio que dio lugar a s
nacimiento (Fr. 22, 4 sig.). Existe, pues, una especie de afinidad electiva
que une lo semejante con lo semejante, mientras que hay cosas que permanecen separadas unas de otras por una enemistad eterna. As, el agua se
asocia mejor al vino, pero no quiere mezclarse con el aceite (Fr. 91).
La esencia y funcin de estos dos poderes se manifiesta primeramente
en el surgir y perecer del Universo y de los seres orgnicos. Aunque el proceso del mundo sea eterno, de manera que no tenga sentido hablar de un
principio o fin de las cosas, sin embargo, en la .concepcin de Empdocles
el punto de partida es dado por el nacimiento del mundo en que vivimos.
Conforme a la Naturaleza, uno de los dos polos del suceder universal, es
precisamente donde uno de esos dos poderes ha logrado el dominio absoluto. Pero como el griego no poda tener otra idea de principio que la
de una mezcla casual de todas las materias y Empdocles consideraba el
amor como principio de toda unidad o mezcla, por ello el punto de partida
de su cosmogona estaba condicionado por estas concepciones, y en l todo
estaba entremezclado abigarradamente en el sphairos por el amor. Las fases
individuales de la cosmogona de Empdocles se pueden slo deducir de
una manera aproximada, dada la contradiccin de nuestras fuentes. Es cierto que el primer movimiento sobrevino en el reposo del sphairos que permaneca fijo, por obra del odio, que en algn lugar fue causa de una mayor
acumulacin de fuego y de un movimiento vertiginoso de las materias componentes (naturalmente, siempre bajo la continua oposicin del amor). Como consecuencia de todo esto se separ primero de la mezcla originaria
el aire, que se esparci en forma de crculos, y abarc el Todo a manera
de una bola. Despus brot el fuego, que se dirigi hacia arriba, bajo la
capa esfrica de aire, que, por obra suya, se solidific formando una bveda
cristalina (el cielo). En medio del Todo, se conglomer lo ms pesado, la
tierra, que se solidific tambin a consecuencia de una determinada necesidad, y que permaneci en este estado a causa del giro vertiginoso de la
bveda celeste mantenida en suspenso. De la tierra brot el agua a consecuencia del mpetu de esta rotacin. El mar no es otra cosa que el sudor
de la tierra. Del fuego, que todava contena en s aire, y que naci en
el primer momento de separacin de elementos, se formaron las estrellas.. a

FILO

82

Filosofa pretica

La esfera celeste, que abarca el Todo y que gira diariamente alrededor de


la tierra, est formada por dos medias esferas: una est completamente
llena de fuego; la otra, de aire, conteniendo tambin algo de fuego. Cuando
la media esfera gnea est arriba, tiene lugar el da; cuando lo est, por
el contrario, la media esfera llena de aire, que slo en algunos puntos est
salpicada de fuego, tiene lugar la noche. Aqu se explican, pues, el da y
la noche sin tomar en consideracin para nada al sol, que es slo un reflejo
luminoso de la media esfera gnea, que se concentra en una enorme lente
movida por la rotacin de la esfera del mundo (algunas cosas se nos aparecen contradictorias e inseguras en este punto, dado el fallo de nuestras fuentes). Considerando de cerca la cosmogona de Empdocles, observamos que,
con excepcin de sus dos principios, es efecto de puras fuerzas mecnicas.
Aparte de algunos detalles, no se distingue, en esencia, de la de sus contemporneos y predecesores.
Pero su zoogona se nos muestra, sin embargo, con extraordinaria originalidad. En primer lugar brotaron, bajo el efecto de la humedad y del calor
en el interior de la tierra, las plantas y los rboles, que son, en verdad,
(seres vivos), que se quedaron a mitad de camino. Los animales y los
hombres se han desarrollado lentamente a travs de una serie de escalones
intermedios. En primer lugar brotaron de la tierra fecundada, por as decirlo, miembros sueltos, despus los miembros dispersados se unieron, y, por
ltimo, surgieron seres vivos completos; en el cuarto estadio se propagaron
unindose unos con otros. Pero este proceso, en el que siempre lo semejante
tenda a lo semejante, tuvo, bajo la oposicin del odio, unas peculiares fases
de desarrollo. De la tierra brotaron cabezas sin cuellos; brazos sin espaldas
erraban desnudos; ojos sin frente iban de un lado para otro (Fr. 57). Pero
mientras el amor, a despecho del odio, aspira a unir lo semejante a lo semejante, realiza tambin el azar () su maravilloso juego; as surgieron
seres vivos, reptantes, con innumerables manos (Fr. 60). De esta manera
se unieron en curiosas deformaciones partes de animales. Nacieron muchas
criaturas con dos rostros y con doble pecho, con tronco de buey y rostro
de hombre, pero tambin a veces figuras de hombre con cabeza de buey,
seres mezcla de hombre y de mujer (Fr. 61). Todo lo que se uni de manera que pudiese perdurar, se convirti en un ser animado; todos estos seres
permanecan en la vida porque sus partes se adecuaban perfectamente y podan mutuamente satisfacer sus necesidades, mientras que todos los seres
fruto de las primeras deformaciones perecieron. El bilogo Empdocles muestra aqu, si bien de manera fantstica, un notable y anticipado conocimiento
del desarrollo gradual de todo lo orgnico, cuyos estadios, considerados separadamente, no estuvieron para l apartados por abismos infranqueables,
pues un lazo comn une las plantas a los nimales y a los hombres; la
diferencia entre ellos es slo una diferencia gradual, no esencial; las plantas

Intentos de conciliacin

83

no solamente tienen sentimientos, como la nostalgia, la tristeza y la alegra,


sino que incluso pueden pensar. Es inequvoca tambin su idea de que slo
lo que es realmente apto para la vida es lo que permanece entre la multitud de organismos de la Naturaleza. As se puede considerar a Empdocles, junto con su predecesor Anaximandro, como el ms antiguo representante de la teora de la adaptacin de las especies (Deszendenztheorie). En
conexin con su zoogona, Empdocles hizo el primer intento para aclarar
el origen de las especies y de los dos sexos.
En el bilogo Empdocles no se ve rastro alguno de una concepcin
teleolgica de la Naturaleza, ya que la casualidad juega un papel decisivo
en la formacin del ojo humano, por ejemplo, o en la estructuracin de
la columna vertebral. El amor y el odio se presentan en su zoogona como
fuerzas que actan slo de una manera impulsiva y no como inteligencias
conscientes de una finalidad. Estas dos fuerzas dan slo el primer impulso
para el devenir natural. El posterior desarrollo surge de otros factores que
ya no dependen de estas fuerzas. El gran zologo Aristteles critic ya agudamente que no era posible, desde tal punto de vista, una explicacin suficiente del nacimiento de los organismos.
Pero las reflexiones de Empdocles no se refieren slo a la Naturaleza
animada. Tambin en la Naturaleza inorgnica esta distincin entre Naturaleza orgnica e inorgnica procede, como es sabido, de Aristteles consigui Empdocles importantes logros. Empdocles descubri la velocidad
de la luz, o sea el hecho de que la luz necesita un cierto tiempo para llegar
desde el sol a la tierra, y tiene que atravesar la atmsfera antes de llegar
a nosotros, que no podemos percibir este hecho, que Empdocles concibe
como el flujo de una sustancia corprea, a causa de su extraordinaria velocidad. Tambin sobre los efectos de la presin atmosfrica y de la resistencia
del aire mostr ya un sorprendente conocimiento, que us en su experimento fsico para explicar la respiracin humana.
Tales conocimientos, tan por encima de los de su poca, podran quiz
tomarse como felices hallazgos de un espritu inquieto; pero su significacin
cientfica como extraordinario investigador de la Naturaleza la pone de manifiesto Empdocles indiscutiblemente por haber establecido una teora de
la Naturaleza, que aplic con asombrosa lgica, hasta las regiones ms dispares del mundo visible. El mundo sublunar, o sea toda.la materia formada
por los cuatro elementos, est penetrado por finsimos conductos ( =
poros), imperceptibles a simple vista, que se combinan con partes firmes
e impenetrables de la sustancia. Estos poros estaban llenos, en opinin de
Empdocles, de un aire enrarecido, ya que negaba, como los eleatas, la posibilidad de un espacio totalmente vaco. A estos poros corresponden, por
otra parte, las emanaciones () que parten de todo lo creado. No
slo las plantas y los animales, la tierra y el mar, sino tambin los metales

84

Filosofa pretica

y las piedras, desprenden constantemente toda clase de fluidos. De stos


algunos son adecuados para algunas clases de poros, mientras que otros
son demasiado pequeos o demasiado grandes para ellos. Basndose en esta
teora, explica Empdocles el magnetismo. Las emanaciones que salen del
imn chocan lateralmente con el aire, que pesa sobre los poros del hierro
y los cierra, de manera que las emanaciones del hierro pueden moverse a
su vez en direccin a los poros del imn. Al ser stos simtricos a aqullos,
es decir, al encajar perfectamente en ellos, penetran en su interior y este
flujo total arrastra al mismo hierro hacia el imn. Aqu tenemos el primer
intento de explicacin cientfica del magnetismo, en la que podemos observar la distancia tan grande que media ya entre ella y la explicacin todava
mtica de Tales.
Es en la Naturaleza orgnica donde la teora de los poros fructificara
plenamente. Primero en la fisiologa de las plantas, que si bien no debe
a Empdocles su descubrimiento, s le debe una serie de importantes conocimientos. La doctrina de los poros le sirve tanto para explicar las causas
de la cada de las hojas en otoo, como la persistencia de esos arbustos
del Sur, que siempre permanecen verdes. Tambin en su explicacin de la
respiracin humana, que intentaba mostrar por medio de un experimento
con un reloj de agua, emplea su teora de la simetra de los poros, ya que
conoca la respiracin cutnea.
La doctrina de los poros es tambin la base de la fisiologa de los senti
dos de Empdocles, pues toda percepcin se basa en una adecuacin de
determinadas emanaciones de las cosas a determinados poros (de nuestros
rganos sensoriales). Por eso es imposible una percepcin si los sentidos
son demasiado amplios o demasiado estrechos para estas emanaciones, o
sea, si no existe simetra ninguna entre poros y emanaciones. Pues en el
primer caso no existe contacto de las emanaciones con las paredes de los
poros, mientras que en el segundo caso es imposible que las emanaciones
penetren en los poros.
Basndose en esta teora explica Empdocles el proceso de la visin, que
intenta ilustrar comparndolo con la luz de una linterna, cuyas paredes transparentes dejan salir la luz hacia afuera, pero, en cambio, no dejan que el
aire penetre en su interior (Fr. 84). En los ojos, protegidos por toda clase
de finas membranas y tejidos, se encuentran ordenados alternativamente los
poros de agua y fuego. Con los del fuego conocemos lo blanco, con los
del agua lo negro; pues los poros del uno se corresponden con las emanaciones del otro. Al unirse las emanaciones que brotan de los objetos con los
rayos que parten de los ojos, se forma una imagen del objeto en ellos. (Aqu
se nos presentan algunos pasajes oscuros a causa de lo fragmentario de las
fuentes.) La doctrina de los poros y de las emanaciones la emple tambin
Empdocles en su ptica; as, por ejemplo, al explicar la transparencia de

Intentos de conciliacin

85

ciertas sustancias como el aire y el agua, etc. Tambin explic el reflejo


por su teora de las emanaciones, e incluso en estrecha relacin con su
doctrina de los elementos plane los principios para una teora de los
colores.
La psicologa de Empdocles, y en esto se muestra hijo de su poca,
es todava muy materialista. No se encuentra en l una distincin exacta
de las potencias espirituales. Finalmente, su posicin ante los problemas que
nosotros llamamos hoy, con el vocabulario de la filosofa moderna, teora
del conocimiento, ilumina los estadios de su pensamiento metafsico. Su
idea, que ya se nos hizo patente en su fisiologa de la visin, podra expresarse en una frase: Slo lo semejante es conocido por lo semejante, frase
que habra de repercutir a travs de los siglos *. Puesto que nosotros pensamos con la sangre, que es una mezcla sutilsima de todos los elementos,
Empdocles no hace ms que sacar la consecuencia al decir:
Nosotros vemos la tierra con la tierra (que hay en nosotros),
el agua con el agua,
el divino aire con el aire, el fuego con el fuego,
el amor con el amor, el odio con el triste odio.
Que con esta opinin se haca problemtica la.unidad del alma era
algo que entonces no poda plantearse. La psicologa de Empdocles es el
resultado de un materialismo avanzado, pero todava bastante ingenuo. Frente
a esto, es notable su idea profunda y francamente pesimista acerca de la
estrecha limitacin y de lo condicionado de todo conocimiento humano, sobre todo del individuo aislado, como lo patentiza el memorable fragmento
segundo. Sus opiniones ms profundas las debe, por tanto, el filsofo-poeta
a las revelaciones de poderes divinos, o sea de las Musas (Fr. 4).
En el sistema de Empdocles (si es que podemos usar tal expresin)
no hay lugar, junto a los elementos y a las dos potencias csmicas, para
los dioses, tomados en sentido estricto. Cuando l usa sus nombres, refirindose a los elementos o al amor y al odio, o al sphairos, lo hace siempre
en sentido alegrico. Los dioses de la religin popular se haban convertido
desde haca ya tiempo, para el fundador de la teora de los elementos, en
materias y fuerzas fsicas.
b

el

m s t ic o

Frente al Empdocles fsico hay que considerar tambin al Empdocles


mstico, tal como se nos aparece en las Purificaciones, su otra obra de
1
As dice Goethe: Si el ojo no fuera en cierto m odo sol, no podra m irar al sol nunca.
Vemos, pues, en G oethe una concepcin tpica de la filosofa antigua.

86

Filosofa pretica

la que se conservan importantes fragmentos. Aqu se muestra como precursor de concepciones que, frente a su filosofa natural, nos dan la impresin
de una imagen de otro mundo: aqu no se trata de problemas de la ciencia
griega, sino de las doctrinas de una determinada creencia que un profeta
inspirado predic a sus paisanos de Sicilia, de una mstica religiosa que
de ninguna manera est en conexin con su filosofa natural, sino que ms
bien se encuentra en irreconciliable oposicin con ella; mstica que no pudo
haber surgido al mismo tiempo que su filosofa natural en la mente del
pensador; entre ambas tenan que haber transcurrido aos, quizs decenios.
Como en las Purificaciones se presuponen ciertas ideas fundamentales de
la fsica de Empdocles, hay que considerar, pues, su mstica, por consiguiente, como una orientacin posterior de Empdocles, que en la ltima
poca de su vida, y a consecuencia de una profunda conmocin espiritual,
experiment una conversin, para decirlo con palabras de Wilamowitz.
La mstica de Empdocles surge de la doctrina pitagrica sobre el alma,
que hemos estudiado anteriormente; y, en cierta manera, es su coronamiento, al resumir con fuerza inusitada todas sus ideas esenciales sobre la base
de observacin y vivencia personales, pues gracias a su naturaleza fogosa,
a su brillante fantasa, adquiere un tono tan personal, una estructuracin
tan viva, que nos parece como nacida de lo ms ntimo de su ser.
El punto central de esta mstica lo ocupa el alma humana y su destino.
El mstico Empdocles se levanta sobre la base de un tajante dualismo antropolgico: el cuerpo es slo la tierra que envuelve al hombre, puesto
que la naturaleza visti el alma de una extraa cobertura de carne. Mientras el cuerpo, despus de la muerte, se desintegra en los cuatro elementos
que lo componen, el alma humana, por el contrario, tiene origen divino.
En su existencia preterrena fue un espritu bienaventurado en el reino de
los dioses, en inalterable unin con el Uno; con el divino sphairos. Pero
por la culpa del odio violento, que intenta en todas las partes del mundo
convertir la unidad en multiplicidad, el alma es desgarrada de su unidad
feliz, del cielo, y lanzada a la infame tierra, a este lugar sin alegra,
donde la muerte, el rencor, y una multitud de males semejantes, enfermedades agotadoras, poderes destructores, obras perecederas, van de un lado para otro, en lo oscuro, sobre el valle de la desgracia. Tiene que hacer una
larga peregrinacin a travs de toda clase de cuerpos de animales y plantas,
hasta que al fin por medio del amor puede volver de nuevo a la unidad
divina. De esta manera el alma del hombre es un peregrino en la tierra,
un extranjero que va errante sin reposo, que ha sido expulsado de su patria
celeste y empujado a las ciudades de los pecados y de la impiedad. De aqu
brota para ella su tarea ms elevada sobre la tierra. A la cada del alma
corresponde al menos en algunos individuos selectos una elevacin gra-

Intentos de conciliacin

87

dual, puesto que les ha sido concedido poder expiar la culpa cometida en
su existencia preterrena; esto slo puede conseguirse por una vida purificada, es decir, por una vida limpia. Estos hombres privilegiados entre miles
pueden elevarse hasta grados cada vez ms altos de plenitud; aparecen entre
los dems mortales como videntes, rapsodas, mdicos y prncipes, y en
seguida se elevan al grado de los dioses, ricos en honores. De esta manera
participan del hogar de los otros inmortales, se sientan en la misma mesa
que ellos, libres de las miserias humanas, seguros contra el destino y al abrigo de las ofensas (Fr. 146, 147). Esta divinizacin paulatina del sabio la
experiment Empdocles en s mismo. As puede presentarse como el ltimo
gran representante de la creencia en la katharsis, como el salvador de
sus desgraciados compatriotas, a los que intent liberar de sus sangrientos
ultrajes. Ciertamente el profeta Empdocles exige fe en sus maravillosas doctrinas, pues sin ellas es imposible que haya salvacin. Aqu se muestra claramente el abismo que hay entre la ciencia griega y esta mstica llena de resonancias orientales. El sabio conoce todos los secretos del cielo y de la naturaleza, incluso posee poderes sobrenaturales frente a las cosas del mundo.
l puede, por ejemplo, serenar los vientos e incluso resucitar muertos. El
modelo histrico de este sabio es el Pitgoras de la leyenda, al que quiz
se refieran las sublimes palabras del fragmento 129:
Haba entre ellos un hombre de saber sobrehumano, posea un tesoro
de conocimientos extraordinario, versado en toda clase de sabios conoci
mientos. Cuando tenda las fuerzas de su espritu, vea fcilmente cada
una de las cosas que hay en diez o en veinte eones 2.

Pero el dios de Empdocles fue primeramente muchacho, muchacha,


rama, pjaro y pez mudo salido del mar; pues tambin l, a causa del
odio, fue arrojado de su patria divina a este valle de lgrimas y condenado
a una larga y penosa, transmigracin.
A travs de la doctrina de la transmigracin de las almas adquiere su
peculiar significacin la estrecha relacin que existe entre hombre y animal,
que resulta de la filosofa natural de Empdocles. Tienen importancia extraordinaria las consecuencias de este parentesco: un lazo comn abraza a
todo lo animado, un mismo derecho vlido para todos. De aqu se deduce
lgicamente un mandato categrico: la , el respeto y la consideracin ante todo lo viviente. Por lo tanto es una injuria horrible matar
animales y comer su carne. Los cuerpos de animales que los impos devoran,
son morada de almas en pena. Y as el padre sacrifica en su obcecacin,
creyendo realizar una obra agradable a la divinidad, a su propio hijo que
2 En quiere decir aqu la duracin de una vida hum ana.

Filosofa pretica

88

haba cambiado de figura. Por eso exclama el profeta, desatado en sagrada


ira, a causa de este crimen:
No queris cesar en estos atroces crmenes? No os dais cuenta cmo
os destrozis unos a otros por lo irreflexivo de vuestras acciones?
* * *

En la historia de la filosofa griega presenta Empdocles una doble vertiente. Como fsico hizo el primer intento totalmente original de conciliacin
entre la doctrina de Herclito y la ontologa de Parmnides. Por su teora
de los cuatro elementos, de la unin y separacin de materias imperecederas,
como del aparente nacer y perecer, ejerce un extraordinario influjo en la
filosofa posterior. Por su distincin entre la materia y la fuerza que la conforma, inici el camino de un dualismo csmico e introdujo con su doctrina
del amor y del odio, como fuerzas que imperan en el mundo, un momento
tico en la filosofa natural. Como mstico influy poderosamente al completar la doctrina del alma, corriente en los crculos rfico-pitagricos, al
dar a estas ideas una autntica plasticidad, que haba de repercutir en las
concepciones posteriores, incluso en la de Platn. De esta manera actan
con fuerza original sobre la posteridad los dos motivos fundamentales de
esta fascinante personalidad: el puramente cientfico y fsico y el msticoreligioso, que en esencia son inequiparables y que ms bien que dos momentos paralelos son dos momentos sucesivos. Este influjo pasa por el helenismo hasta los umbrales mismos de la poca moderna, como lo prueba el
gran poema de Holderlin, aunque en l aliente un espritu totalmente distinto.

2.

Anaxgoras.

Anaxgoras de Clazomene naci alrededor del ao 500 a. C. Apolodoro


sita su nacimiento en la 70 Olimpada. Era hijo d Hegesbulo y descendiente de una noble y rica familia. Por amor a la ciencia renunci a la
herencia paterna y dej en barbecho sus posesiones, como pasto de los animales. Por ello es el modelo del pensador entregado a la ciencia y apartado
del mundo. Es posible que a l se refieran, ensalzndole, los famosos versos
de Eurpides: Feliz el hombre que, entregado a la investigacin, no piensa
nunca en las injurias ni en las faltas de los ciudadanos, hundida siempre
su mirada en la intimidad y vuelto hacia el edificio inalterable de las esencias
eternas, a cuyo modo de ser y a cuyo plan se doblega. Porque nunca tiene
lugar la ira en un espritu tan elevado. En su primera poca estuvo en
estrecha relacin, segn podemos deducir de una observacin de Teofrasto,

Intentos de conciliacin

89

con la Escuela de Mileto, que despus de la cada de la ciudad, en el ao


494 a. C., pervivi todava durante largo tiempo. Tambin los milesios Anaximandro y Anaximenes ejercieron un fuerte influjo sobre l. En el ao
462, poco ms o menos, se dirigi a Atenas, en donde vivi treinta aos
dedicado a la investigacin. Aqu entr en cont'acto ntimo con Eurpides
y Pericles, profundamente impresionados por su personalidad y por las ideas
de su Meteorologa. Tambin Tucdides conoci sus investigaciones, y lo
mismo que Pericles, acept la explicacin de los eclipses de luna. Vase
por ejemplo el pasaje de Tucdides, II, 28.
Con Anaxgoras llega a Atenas, que todava vive en su mayor parte
sumergida en las viejas creencias, la ciencia jnica, y con ella la primera
Ilustracin. Este nuevo espritu fue durante largo tiempo sospechoso a
la masa de los ciudadanos atenienses; su teora de los cuerpos celestes levant una fuerte protesta (afirmaba que el sol era una masa de piedra ardiente),
y as en el ao 432, cuando los enemigos de Pericles dirigieron los primeros
ataques contra los hombres de su confianza, fue acusado de blasfemia (basndose en el psefisma de Diopites), quiz a causa de su afirmacin sobre
el sol. El curso y el resultado del proceso, en el que Pericles intervino personalmente en su favor, no lo conocemos con certeza a causa de las contradicciones que implican las fuentes. n todo caso abandona entonces Anaxgoras para siempre Atenas y se establece en Lmpsaco, ciudad del Helesponto,
donde fund una Escuela (su primer sucesor fue Arquelao, al que sucedi
Metrodoro); falleci algunos aos ms tarde, alrededor del 428. Largo tiempo despus de su muerte fue honrada su memoria.
Lo ms importante de Anaxgoras, como fsico, es su Meteorologa. Por
ella se entiende la investigacin de los , de las cosas que hay en
lo alto, o sea los fenmenos y todo lo que acontece en el reino de las
nubes, lo mismo que en las regiones de las estrellas. Su idea de la naturaleza
del sol se confirm con el gran meteoro que cay en el ao 467 a. C. en
Agiosptamos, en la Pennsula de Gallipoli. Su idea de la magnitud y de
la distancia de las estrellas experimenta un paso decisivo en comparacin
con la de sus predecesores: deca, por ejemplo, que el sol era ms grande
que el Peloponeso y que la luna era una especie de tierra habitada, con
montaas y valles. Un meritorio servicio a la ciencia fue su explicacin de
los eclipses de sol y luna, totalmente exacta, y que entonces se crea que
eran misteriosos fenmenos. En la Meteorologa propiamente dicha usando
la palabra en el sentido que tiene desde Aristteles es digna de mencin
la explicacin del fenmeno de la formacin del granizo. Anaxgoras fue
quien primero se dio cuenta de la decisiva importancia que los cambios y
diferencias de temperatura tienen en el origen de los fenmenos atmosfricos, y ve en el sol la ltima causa de los meteoros. En su fisiologa
no podemos entrar ahora. (La significacin de Anaxgoras como investiga-

90

Filosofa pretica

dor de la Naturaleza y como filsofo la ha estudiado el autor de esta obra


en su estudio Anaxgoras, Neue Jahrbcher f r klass. Altertum, 1919,
pg. 81 sig. y 169 sig.). Hay que destacar que Anaxgoras pertenece a aquellos primeros pensadores griegos que tenan una formacin matemtica; y
as, parece que estando encarcelado se ocup del problema de la cuadratura
del crculo.
De su obra, que en oposicin a la de Empdocles est escrita en escueta
y sencilla prosa y en un estilo transparente y claro, se nos ha conservado
una serie de extensos fragmentos, entre los cuales es especialmente importante el 12.
a

l a

d o c t r in a

d e

l os

el em en t o s

Lo mismo que Empdocles, Anaxgoras participa tambin de la opinin,


comn a los antiguos fsicos, de que de la nada, nada puede salir, y de
que nada puede convertirse en nada. Como aqul, se basa tambin Anaxgoras en las proposiciones fundamentales de la ontologa de Parmnides,
segn las cuales el Ente es increado, imperecedero y cualitativamente inmutable. Tampoco hay para Anaxgoras un nacer y un perecer en sentido estricto. Las palabras nacer y perecer no las usan los griegos rectamente.
Pues ninguna cosa surge, nace o perece, sino que en'las cosas que ya existen,
se realiza una mezcla y una separacin. As haran muy bien en llamar al
nacimiento mezcla, y a la destruccin separacin (Fr. 17). Es cosa clara
para Anaxgoras que no slo permanece en el mundo de lo existente una
constancia cuantitativa, sino tambin una constancia cualitativa. En este punto
est totalmente de acuerdo con Empdocles, o sea, ambos se encuentran
sobre el mismo suelo de la ontologa eletica. Sin embargo, llega a un resultado distinto. Si la materia es increada, imperecedera y cualitativamente inmutable, cmo ocurre, pues, que del pan que comemos se formen huesos,
carne, tendones, venas, cabellos, etc., y de lo que come el animal se formen
alas y cuernos? Por qu ocurre que del agua del arroyo, que riega las
races del rbol, llega a formarse madera, corteza, hojas y frutos? Cmo
podra formarse, as exclama Anaxgoras, de lo que no es cabello, cabellos;
de lo que no es carne, carne? Siendo inmutables las partes constitutivas
de las cosas! Slo una respuesta es posible a esta cuestin: lo que parece
que es nuevo, tiene que haber estado contenido ya de antemano en los alimentos ingeridos por el cuerpo. En el pan que comemos, en el agua que
bebemos, preexisten ya desde un principio todos los elementos constitutivos
de nuestro cuerpo, claro que en partes tan pequeas que con nuestros sentidos no podemos percibirlas, sino solamente deducirlas por un proceso intelectual. As la sangre no tiene su origen en el cuerpo, sino que ms bien
est entremezclada con los alimentos; lo semejante, pues, se nutre de lo

Intentos de conciliacin

91

semejante. Tiene que haber, por lo tanto, un nmero infinito de partculas


invisibles que no podemos percibir a causa de la debilidad de los rganos
de nuestros sentidos, si las tomamos individualmente, y que slo al presentarse en masa caen bajo nuestra percepcin.
De ah que todo est en todo; cada cosa contiene algo de todas las materias; slo que nosotros acostumbramos a llamar a las cosas segn el elemen
to que predomine en ellas; este elemento concentrado en infinitas partculas
semejantes, se encuentra a menudo en la superficie de las cosas. Por cierto
que las materias que parecen ms simples, como el aire y el fuego, son
las que tienen una mezcla ms abigarrada. Pero como el concepto de transformacin qumica de las materias es totalmente extrao a Anaxgoras
por muy cerca que a veces se encuentre de descubrirlo como consecuencia
de sus teoras, mientras que por otra parte es cosa segura para l que
nada puede brotar de la nada, as no le queda otra solucin que admitir
tantos principios elementales cuantos se nos aparecen a los sentidos, o sea
infinitos, al ver que todo brota de todo, si bien no de una manera indeterminada, sino en una determinada sucesin gradual. Posiblemente no le bast
con aceptar los cuatro elementos de Empdocles para poder llegar a comprender, de su mezcla y de su separacin, la infinita pluralidad del mundo
visible.
Los elementos () no son slo infinitos numrica y especficamente, sino que constan de infinitas partculas. Anaxgoras toma muy en
consideracin en su fsica el concepto de infinitud, que le haba sido legado
por los ltimos eleatas. No hay un ltimo grado de pequeez en lo pequeo, porque siempre hay algo ms pequeo. Porque es imposible que lo que
es deje de existir por divisin. Pero tambin hay algo ms grande que lo
grande, que en cantidad es igual a lo pequeo (o sea: lo grande, lo mismo
que lo pequeo, est formado de partes infinitas); comparada consigo misma, cada cosa es a la vez grande y pequea (grande y pequeo son, pues,
conceptos relativos) (Fr. 3). En relacin con esto es de gran importancia
el fragmento 6: Puesto que la porcin de grande y de pequeo es igual
en cuanto a su suma, por esta razn todas las cosas estn en cada cosa.
Pues no es posible para ellas estar aparte, sino que todas las cosas tienen
una porcin de cada cosa. Y puesto que es imposible para ellas llegar al
ltimo grado de la pequeez, no pueden por consiguiente ser separadas,
ni existir por s mismas, sino que ellas tienen que estar todas juntas como
lo estaban al principio. En todas las cosas estn contenidas muchas cosas,
y un nmero igual, a la vez, en las cosas ms grandes, como en las cosas
ms pequeas que estn separadas. Anaxgoras no se imagina, por consiguiente, la divisin de una cosa, de un trozo de materia, por ejemplo, hasta
el infinito, sino que admite la mezcla material de una cosa hasta el infinito;
esto es, si se va dividiendo un trozo de materia, cada una de estas partes,

92

Filosofa pretica

por muy pequea que sea, contiene siempre partes de otros elementos. Naturalmente que, al mezclarse cosas, la relacin cuantitativa de los elementos
considerados separadamente es siempre distinta. Nosotros acostumbramos
a denominarlas segn el elemento que contengan en mayor cantidad. Esta
conclusin de Anaxgoras de la infinita divisibilidad que llega hasta la mezcla infinita de elementos no es forzosa; sin embargo, no cabe lugar a duda
de que l mismo lleg a esta conclusin. Tampoco hay que olvidar que esta
concepcin de Anaxgoras de que todo est contenido en todo, presenta
dificultades, de las que ni su mismo creador lleg a hacerse cargo. Podemos
imaginar una divisin de las cosas hasta el infinito, pero, sin embargo, no
podemos hacernos una idea de una mezcla infinita de elementos, que fracasa
en los lmites mismos de nuestra capacidad imaginativa. Por mucho que
nos propongamos imaginar partculas de materia sucesivamente divididas
mezcladas de todos los elementos, no nos queda ms remedio, si es que
distinguimos y nombramos las cosas segn el elemento que predomine en
ellas piedra, madera, hierro, etc., que concebir el trozo de materia en
cuestin formado en ltima instancia por un elemento nico. Pues qu
nombre le daramos, si no es segn un determinado elemento, cuyas partculas tendramos que imaginar formadas de un elemento nico? Tampoco Anaxgoras ha podido sustraerse a la necesidad de pensar as, puesto que su
expresin (semilla) de las cosas (Fr. 4) slo puede entenderse
como partculas invisibles de una y la misma materia. De esta manera se
encuentra en contradiccin Anaxgoras, si bien de un modo inconsciente,
con una de sus propias doctrinas, al no poder pensar sino de una manera
concreta; tambin admite partculas que estn formadas slo de un elemento
nico, semillas, de las que est formado el mundo visible.
Los elementos, de la fsica de Anaxgoras los bautiz Aristteles con
la palabra homeomeras (). Se ha discutido mucho por los historiadores de la filosofa antigua si el mismo Anaxgoras us esta expresin.
Tras el resultado de la investigacin moderna, que ha confirmado definitivamente el juicio de Schleiermacher y Zeller, no cabe ya lugar a duda, a pesar
de la opinin de Gomperz y otros, de que Anaxgoras no puede haber usado esta expresin, que procede ms bien de la terminologa de Aristteles,
y que para la comprensin de la doctrina de los elementos de Anaxgoras,
constituye un estorbo ms que una ayuda. Por lo tanto no la emplearemos
en adelante, en este estudio, y convendra que desapareciera de la terminologa de la historia de la filosofa pretica.
Histricamente considerada, la doctrina de los elementos de Anaxgoras
supone un notable retroceso. Comparte con la ontologa eletica el mismo
sofisma que presupone sta: puesto que del no Ente no puede nunca surgir
el Ente, tampoco puede surgir de un Ente d determinadas caractersticas
otro Ente de las mismas caractersticas. Pero como Anaxgoras admite real-

93

Intentos de conciliacin

mente la multiplicidad y el movimiento de las cosas, y como por otra parte


reconoce tambin la veracidad de las impresiones de los sentidos, y no posee
conocimiento alguno de la transformacin qumica de los elementos, se ve
obligado a aceptar una serie infinita de entes cualitativamente distintos, o
sea, infinitos y distintos cuerpos simples. Esto fue un notable retroceso,
sobre todo frente al monismo de los primeros jonios, de la misma manera
que ste fue una ingenua pero genial anticipacin de las ms modernas teoras qumicas. La doctrina de la mezcla in infinitum no es otra cosa que
una de aquellas generalizaciones, llevada hasta el extremo, en las que fue
tan rica la temprana historia del pensamiento griego. Mientras que Anaxgoras, basndose en la experiencia, slo hubiera podido concluir que cada
cosa est contenida en cada cosa, pero no que todo est contenido en todo,
abandon con esta conclusin el suelo firme de la experiencia, cuyos hechos
no le daban pie para ella.
b

el

p r in c ip io

mo t o r

Anaxgoras tiene que admitir un principio del movimiento separado de


la materia, puesto que los elementos, numrica y especficamente considerados, son inmutables e inmviles, y, sin embargo, no hay ninguna duda con
respecto a la multiplicidad y el movimiento de las cosas. Pero su respuesta
es totalmente distinta de la de Empdocles, cuyos principios amor y odio
eran todava mticos, casi podramos decir msticos. El sobrio pensador jonio parte, para su eleccin de un principio universal, de consideraciones
puramente racionales. El mundo que nos rodea, y especialmente el cielo
estrellado j que es en realidad el motivo principal de la investigacin de Anaxgoras, muestra un orden sistemtico y una incontrovertible ley. Todo esto
forma un Cosmos. Esta verdad fundamental la haba conocido ya Anaximandro; de ella saca Anaxgoras las consecuencias basndose en el desarrollo filosfico posterior. La palabra Cosmos caracteriza una totalidad que
apunta a un fin determinado, ya que no es imaginable un orden sin un
fin. Pero las cosas ordenadas conforme a una finalidad pueden proceder
slo de un creador que obra conforme a fines determinados. Tal creador
era para Anaxgoras lo mismo que para los hombres en general, partiendo de la experiencia ntima la inteligencia, tal como en nosotros se manifiesta. De esta manera deduce, del principio que acta en nosotros, que
l considera la inteligencia como el principio que impera en el macrocosmos.
Tambin en el mundo es la inteligencia el principio del orden.
No hay duda de que precisamente la investigacin de los , o
sea, del cielo estrellado, es la que condujo a Anaxgoras a esta importante
conclusin. Un pasaje del famoso fragmento 12 aclara este punto: La inteligencia conoce todas las cosas. Ella ordena todo lo que debe ser y todo

94

Filosofa pretica

lo que fue y que ya no es, y esta revolucin que llevan a cabo las estrellas,
el sol y la luna.
Si la inteligencia fuera, en opinin de Anaxgoras, slo la pura facultad
de pensar, no sera suficiente como principio universal para explicar todo
el devenir. Pues cmo concebir el movimiento y el cambio de las cosas condicionado a l? Anaxgoras equipara, sin embargo, estos dos factores diferentes: identifica la inteligencia como facultad de pensar () con el principio vital () como voluntad, capaz de obrar, y as, de esta manera,
es para l la inteligencia, por medio de la cual pensamos, el promotor de
todo movimiento. Al ver, pues, en el pensar, o sea en el conocer, y por
otro lado en el movimiento, las dos funciones fundamentales del espritu
humano, pasa de aqu a atribuirlas a la inteligencia, como principio universal. La esencia y la significacin de este principio, tan discutido hasta hoy,
se puede conocer mejor por los predicados que Anaxgoras le concede y
por los efectos que le atribuye. Es simple, o sea no est compuesto de partes
ni de materia alguna; es puro, o sea no est mezclado con nada; es nico,
es autnomo y para s mismo, pues si no fuera as, y estuviera mezclado
con otros, entonces participara de todas las cosas... y las cosas mezcladas
con l impediran que tuviera poder sobre algunas de ellas, de la misma
manera que lo tiene al ser autnomo e independiente (Fr. 12). La inteligencia es lo ms fino y lo ms puro de todas las cosas. Al no estar mezclado es tambin , o sea, no sufre influencias de ninguna parte y es
totalmente inmutable.
De esto se deduce que Anaxgoras considera la inteligencia como algo
a lo que nada puede compararse. Bien es verdad que a veces algunas de
sus expresiones suenan como si el fuera una sustancia especial, pues
la inteligencia de Anaxgoras contiene todava caracteres corpreos (as, por
ejemplo, cuando se acenta insistentemente que no est mezclado con nada
del mundo, o que es lo ms fino y lo ms puro de todas las cosas); pero
la tendencia de Anaxgoras hacia la pura espiritualidad del concepto es tan
marcada, que nunca hubiera podido pasarse por alto. Esto lo muestran ya
aquellos predicados, que pretendan determinar el como algo totalmente distinto de las cosas del mundo. Pero lo decisivo es esto: la propiedad
capital del es el conocer; sta es, pues, la capacidad propia del espritu,
y slo de l. As, dice el fragmento 12: Posee de todas las cosas toda
clase de conocimientos; Todas las cosas que se mezclan, que se separan
y se distinguen, son conocidas por la inteligencia. El es, por consiguiente, omnisciente y sobre este conocimiento se funda la capacidad de
ordenar las cosas en el devenir del mundo. Que el conocer es realmente
la propiedad fundamental del principio universal de Anaxgoras, lo prueba
el haber escogido la caracterizacin de para este principio, una palabra
que por cierto indica la capacidad de pensar y al mismo tiempo el propsito,

Intentos de conciliacin

95

como nos lo muestra el idioma homrico. Caracteriza, pues, una pura actividad intelectual. Con la intima esencia del va implicado tambin el dominio sobre todos los seres animados. Anaxgoras ha querido decir con
la palabra y esto no puede ponerlo en duda ningn conocedor de
sus fragmentos una esencia puramente espiritual, de ah que no pueda
compararse con nada del mundo. El hecho de que de vez en cuando sus
expresiones y su modo de pensar sean materialistas, tiene causas diferentes:
sobre l no acta solamente el influjo de sus predecesores jnicos (hilozostas), sino la circunstancia de que el concepto de lo absolutamente incorpreo
no haba sido todava descubierto; a esto se aade el hecho de que el griego,
incluso el filsofo dentro ya de la poca estoica, piensa de una manera plstica, mientras que el hombre moderno, lo que nosotros llamamos hoy el
sabio, est cada vez ms lejos de la Naturaleza y piensa de una manera
ms conceptual o abstracta. Pero, sin embargo, no es por ello menos verdadero que Anaxgoras se encuentra en el camino de descubrir la pura espiri
tualidad. Todos sus esfuerzos parecen dirigidos a verse libre del pensamiento
materialista. Podemos, por consiguiente, llamar a Anaxgoras con toda exactitud el primer dualista en la historia del pensamiento occidental; naturalmente con excepcin de Empdocles, que fue el primero en distinguir de
la materia inmvil el amor y el odio como fuerzas motoras concebidas,
por cierto, de una manera todava corprea y obrando impulsivamente. La
doctrina del de Anaxgoras es realmente el punto al que conduce,
trascendindose, el realismo de la antigua filosofa de la Naturaleza.
Son dignas de recordarse siempre las palabras de Aristteles 3 sobre Anaxgoras: Quien afirm que el Nous domina sobre todos los seres vivos
y sobre toda la Naturaleza y es creador del Cosmos y de todo el orden
universal parece mucho ms sensato que los que le antecedieron y que haban hablado sin saber lo que decan. Nosotros sabemos que fue Anaxgoras
el primero que con toda claridad formul esta doctrina....
Como el Nous es nico, idntico y para s mismo, de la misma manera
es tambin una esencia autocrtica (), o sea que recibe el poder
que posee slo de s mismo. Al estar emparentado con l todo lo animado,
tiene, por consiguiente, el dominio sobre todo lo que posee un alma. Domina sobre todos los seres vivos, grandes y pequeos, superiores e inferiores.
Pero no slo tiene poder sobre lo animado sino que tambin en lo puramente fsico ejerce un influjo decisivo. Es el primer motor que dio el impulso
al proceso csmico. El Nous no es slo omnisciente, sino que igualmente
es todopoderoso, y tambin eterno y omnipresente. Pero, a pesar de todo,
en la esencia de este Nous de Anaxgoras hay todava algunos puntos oscuros. As cuando dice que el Nous est en todos los seres vivos, en los gran3 Metafsica, I, 3, 984b, 15 sig.

96

Filosofa pretica

des y los pequeos, en los superiores y en los inferiores, es difcil de decir


cmo puede mantenerse aqu la homogeneidad y, en definitiva, la personalidad del espritu. Por otro lado echamos de menos, cosa que ya destac
Aristteles, una clara distincin entre espritu () y alma ().
El espritu es aquello que dio el impulso decisivo al proceso del mundo.
Tambin el Nous domin todo el movimiento circular y as fue el principio
de este movimiento. Esta especie de movimiento comenz en un pequeo
punto, pero ha ido abarcando cada vez ms y continuar abarcando. Del
mismo modo que el Nous ordena todo, bien sea en el pasado, en el presente
o en el futuro, as es tambin el promotor de este movimiento circular
que llevan a cabo, al separarse, los astros, el sol y la luna, el ter y el
aire; precisamente este movimiento circular fue la causa de que se separasen (Fr. 12).
Segn todo esto, parece que sera interesante ver cmo el descubridor
del haca desplegarse el Cosmos. Pero en este punto experimentamos
una gran decepcin, que ya experimentaron, a su pesar, los pensadores ms
importantes de la filosofa griega posterior. As, por ejemplo, Aristteles
afirma: Anaxgoras emplea el Nous para la formacin del mundo, como
un deus ex machina, y cuando no sabe por qu razn algo es necesariamente como es, lo trae siempre a cuento; pero por lo dems suele poner
cualquier otra cosa mejor que el Nous como origen del devenir, o sea,
que lo explica con razones puramente fsico-mecnicas, sin decir, como objeta Eudemo, discpulo de Aristteles, de dnde procede la actividad del
Nous. Tampoco explica por qu un da el Nous, despus de haber estado
un tiempo infinito en reposo, dio origen al mundo. Anaxgoras, pues, no
se percat de la dificultad que encierra admitir en el tiempo el origen del
mundo, frente a la eternidad del Nous y de la materia.
As, pues, el creador de esta profunda idea, que significa el primer paso
seguro para una concepcin teleolgica del mundo, se contenta con este
primer paso, para volver de nuevo a una concepcin puramente mecanicista
de la Naturaleza. No podemos, sin embargo, dudar de este sorprendente
hecho, del que son testimonio las referencias de Platn y Aristteles, ya
que de las obras de Anaxgoras slo poseemos unos cuantos fragmentos.
La historia de la filosofa antigua nos ejemplifica, en muchos de sus representantes, cmo, frecuentemente, el que primero lleg a una determinada
concepcin no sac todas las consecuencias que en tal concepcin estaban
implicadas. Por consiguiente, Anaxgoras no poda explicar en manera alguna, puesto que se encontraba bajo el influjo de los eleatas y aceptaba una
materia inmvil e increada, qu es lo que haba originado el movimiento
y qu es lo que haba producido, en el Caos originario, el orden. Anteriormente hemos indicado qu es lo que le condujo a establecer el Nous como
principio del Cosmos. En su opinin, una vez respondida la pregunta por

Intentos de conciliacin

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el origen del mundo, poda explicarse todo lo dems mecnicamente, si bien


en el dominio de la naturaleza orgnica y dada la situacin en que entonces
se encontraba la fisiologa, esto deba de conducir a enormes dificultades.
Sin embargo, a Anaxgoras le pas, sin duda, desapercibido. De esta manera no tom como objeto de su consideracin las consecuencias que, sobre
todo en el dominio orgnico, tena que sacar al aceptar el Nous como principio del Cosmos. Tampoco encontramos en Anaxgoras rastro alguno de
una explicacin teleolgica de la naturaleza. La creencia de la filosofa popular posterior en una providencia, tal como la encontramos por primera
vez en las Memorabilia de Jenofonte, y sobre todo en la Stoa y en el Cristianismo primitivo, fue totalmente extraa al fundador de la doctrina del Nous.
Mrito imperecedero de Anaxgoras es el hecho de que fue el primero
en distinguir Espritu y Materia, animado e inanimado y que acentu enrgicamente la independencia de lo espiritual frente a lo material. A pesar de
todos los puntos dbiles de su doctrina, la teora del Nous como increado,
como incapaz de ser influido por el Cosmos, separado de todo, y que sin
embargo conoce todo, que posee por s mismo el dominio del cielo y la
tierra, de lo animado y lo inanimado, de lo grande y lo pequeo, que ha
ordenado todo lo que existe en el macrocosmos con sabidura y precisin,
ha sido y contina siendo una grandiosa concepcin que ha pesado enormemente sobre pensadores posteriores, como Scrates, Platn y Aristteles,
a pesar de que se dieron cuenta de los fallos de la teora del Nous, a la
que objetaron agudamente, y que no obstante influy fuertemente en su
propio pensamiento.
La cosmogona de Anaxgoras, comparada con la de sus predecesores
y coetneos, no ofrece aportaciones importantes. En un principio, antes de
que se originase el mundo, todos los elementos estaban juntos (
), o sea, exista una mezcla de infinitas partculas de innumerables elementos. A consecuencia de su pequeez no poda distinguirse nada
claramente, ni siquiera los colores. Mientras que el peiron de Anaximandro era una masa cualitativamente uniforme aunque indeterminada, la mezcla de Anaxgoras contena ya todos los elementos en su determinacin
cualitativa, si bien en forma de partculas invisibles. Mientras que Anaximandro, gracias a su principio, admite infinitos mundos, el creador de la
doctrina del Nous slo puede admitir un mundo como principio motor. En
esta mezcla originaria ocurri un movimiento circular gracias a un impulso
dado por el Nous; este impulso, que comenzaba en un punto determinado,
fue amplindose poco a poco indefinidamente. La separacin de los infinitos elementos no se realiz del todo con la cosmogona. El movimiento circular originado por el Nous fue causa de separacin entre elementos semejantes (en esta opinin influy sin duda Empdocles). La cosmogona de
Anaxgoras no se basa slo en la separacin de lo que es distinto, sino

98

Filosofa pretica

que a sta sigue, dentro de ciertos lmites, la unin de lo que es semejante.


No podemos entrar en ms detalles de su concepcin cosmognica.
El puesto que Anaxgoras ocupa en el desarrollo histrico de la ciencia
griega puede resumirse en pocas palabras, puesto que recibi influencias decisivas de la ontologa de Parmnides y de la dialctica de Zenn (sobre
todo en lo que se refiere al concepto de infinitud); se encuentra, por otra
parte, ocupando un lugar intermedio entre Empdocles y Leucipo. En ningn pasaje nos muestra que conociese la teora de los tomos, mientras que
de vez en cuando se nos presentan muestras indudables de la obra de Empdocles. En su fsica especial se ve claramente el influjo de los milesios, sobre
todo de Anaximenes, mientras que, de manera curiosa, no encontramos noticias de la doctrina pitagrica. Pero en su concepcin del Nous ha sido
tan original como quiz no lo haya sido pensador alguno que se encontrase
en una coyuntura histrica semejante.

3.

Leucipo.

De Leucipo no sabemos sirio que hacia el segundo tercio del siglo v march de su patria, Mileto, en direccin a Elea, donde se hizo discpulo de
Zenn. Sabemos tambin que algo despus del ao 450 fund una Escuela en la ciudad tracia de Abdera y que en ella se form su gran discpulo
Demcrito. Las obras de Leucipo se unieron desde un principio, con las
ms numerosas de Demcrito, en un Corpus; cuando posteriormente se
perdieron sus ttulos o el comienzo de estas obras, no fue posible distinguirlas de las de Demcrito, de manera que ya Epicuro (nacido en el 341) lleg
a dudar de la existencia real de Leucipo. Pero Aristteles y Teofrasto le
citan a menudo junto con Demcrito, al que, por cierto, Aristteles llama
en un pasaje discpulo de Leucipo. Teofrasto sostuvo adems que la gran
ordenacin del mundo ( ) era una obra de Leucipo. Aristteles y Teofrasto, extraordinarios conocedores de la filosofa griega, contra los que nada puede la afirmacin superficial de Epicuro, podan distinguir exactamente los escritos de los dos abderitas. La existencia histrica
de Leucipo no puede, pues, dudarse, de ah que no tenga sentido, despus
de las investigaciones de Zeller y Diels, hablar an del problema de Leucipo. Vase, sin embargo y frente a lo que dice Nestle, mi controversia en
el Philolqgischen Wochenschrift (Berln), 1922, nmero 76.
El tercer gran pensador que intent unir la ontologa de Parmnides con
la doctrina de Herclito sobre el flujo de todas las cosas, as como los datos
de la percepcin sensible, fue Leucipo de Mileto. Leucipo admite tambin,
con su maestro Zenn, que el Ente tiene que ser increado, inmutable e imperecedero. A pesar de todo, es evidente la multiplicidad y el movimiento de

Intentos de conciliacin

99

las cosas. Leucipo se ve obligado a admitir una multiplicidad de Entes, cosa


que negaban los eleatas, al no haber nada que pudiera establecer la separacin entre esos entes, puesto que todo estaba lleno por el Ente. Por la misma razn haban negado toda posibilidad de movimiento, y se haban opuesto
a la existencia del vaco, al que comparaban con el no Ente. Leucipo
haba supuesto con razn que sin el vaco no poda concebirse ni el movimiento ni la multiplicidad; en este punto dio el paso decisivo al admitir
la existencia del vaco, caracterizndolo como no Ente, en oposicin
a lo lleno, o sea lo corpreo, Ente en el pleno sentido de la palabra.
Leucipo seatrevi tambin a sostener que el no Ente, el espacio vaco,
exista lo mismo que el Ente. Lleno y vaco son, pues, los dos fundamentos del mundo. Pero qu era lo lleno? Ya Empdocles, cuyo enorme
influjo sobre el pensamiento de Leucipo ha sido recientemente puesto de
relieve de una manera convincente, admita unas partculas pequesimas
de elementos que, colocadas unas al lado de otras, formaban el mundo visible. Pero fue por medio de la dicotoma de las cosas de Zenn, que afirmaba la divisin de los cuerpos hasta el infinito, y haca con ello problemtica la corporeidad del mundo, como Leucipo se vio conducido hacia el
segundo concepto fundamental de su filosofa. En abierta oposicin a la
doctrina de su maestro Zenn, y al reflexionar sobre el problema de la materia, lleg a la conclusin de que deba de haber algo as como partculas
slidas e indivisibles. Si las cosas podan dividirse hasta el infinito, haba
que admitir tambin hasta el infinito la existencia de pequeos espacios vacos, ya que sin este vaco no era concebible la divisin en los cuerpos.
Si era posible hasta el infinito semejante descomposicin de la materia, como sostena Zenn, haba que concluir que todas las cosas visibles estaban
compuestas de espacios vacos que se oponan mutuamente (), de tal
manera que nada poda existir fuera de ellos y que todo estaba vaco de
sustancia. La dicotoma de Zenn, que fue concebida desde un punto de
vista matemtico, se presentaba como totalmente imposible en la realidad,
o sea desde un punto de vista fsico. Las partculas materiales, a travs de
las cuales los cuerpos se relacionan en sus masas, tienen que estar libres
de cualquier clase de vaco, tienen que ser totalmente llenas e indivisibles y, por consiguiente, (literalmente traducido: indivisibles) y no
sujetas al cambio (). Todos los cuerpos visibles estn formados de
tales partculas materiales indivisibles e invisibles, y estos cuerpos, a su vez,
tienen entre sus partes constitutivas, o tomos, espacios vacos.
Los innumerables tomos de que se compone el mundo visible, se distinguen entre s por su forma, situacin y disposicin. Aristteles explica muy
bien esta cuestin: una A se distingue de una N por su forma, el grupo
de letras AN se distingue del NA por su disposicin (), I se distingue
de H por su situacin o posicin (). Pero as como el nmero de las

100

Filosofa pretica

letras es limitado, la multiplicidad de los tomos es infinita: unos son lisos,


otros speros, unos redondos, otros angulosos, etc. Sobre estas tres divisiones fundamentales de los tomos, cuya sustancia material es idntica en todos, se funda la diferencia de las cosas, de la misma manera que de los
mismos elementos verbales (letras) brota la distincin en la tragedia y en
la comedia. Cada uno de los tomos no tiene, con excepcin de su forma,
que va ya incluida en su corporeidad, ninguna propiedad que pudiera aparecer de manera perceptible por los sentidos, nicamente la extensin (el ocupar un espacio, ya que esos tomos son lo lleno). Los tomos de Leucipo
son imagen perfecta del v de Parmnides, que es increado, inmutable e
imperecedero, slo que aqu estn disgregados en un nmero infinito de
partculas, para dar sentido a la multiplicidad de las cosas. Por lo dems
carecen de cualquier propiedad que no sea la extensin. Encontramos aqu
por primera vez, brotando desde la misma ontologa eletica, el concepto
de una pura materia totalmente carente de cualidades. Cuando Leucipo, sin
embargo, reduce todas las diferencias del mundo visible, como color, gusto,
olor, estructura, etc., a la distinta forma, posicin y situacin de los tomos, distingue por primera vez las cualidades primarias y secundarias de
las cosas, o sea, afirma que todas las cualidades que percibimos de las cosas,
con excepcin de su corporeidad, son subjetivas. Esta idea haba sido ya
intuida por los pensadores primitivos, pero nunca haba sido expresada conceptualmente. De esta manera la cuestin sobre cul era el nmero de los
elementos, que Empdocles reduca a cuatro y Anaxgoras a infinito, lleg
a convertirse en una cuestin sin sentido. As el primer problema de filosofa
de la Naturaleza que los viejos milesios haban suscitado, encontr solucin
en su ltimo y genial discpulo.
De la misma manera que todo nacer y perecer depende del acercamiento
o separacin de los tomos, as tambin explica Leucipo el cambio () de una cosa por el cambio de posicin y situacin de sus tomos. Tal
cambio slo puede hacerse comprensible si se admite la existencia real del
vaco. Sin l, sin estas especies de concavidades en los cuerpos, no puede
concebirse una mutacin o alternacin de sus tomos. As como el perecer de una determinada cosa slo puede explicarse si se admite que en
sus concavidades penetren partculas extraas que destruyan la primitiva armona de sus tomos, as tambin slo podemos imaginarnos el crecimiento
de un ser orgnico si en sus minsculas concavidades penetran otras partculas slidas emparentadas de alguna suerte con este organismo, hacindole
de esta manera extenso. Veamos a este propsito lo que dice el mismo Aristteles, que ley las obras de Leucipo y Demcrito, y que reproduce los
argumentos para probar la existencia del vaco 4: Aducen como argumen4 Fsica, I, 6, 213b 1 sig.; Diels, 67a, 19.

Intentos de conciliacin

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tos, en primer lugar, que sera imposible el movimiento local...; en segundo


lugar, el hecho de que algunos cuerpos se contraen y se condensan; en tercer
lugar, que el crecimiento de las cosas parece que es una consecuencia de
estos espacios vacos. Emplean tambin como prueba el experimento de la
ceniza, que es capaz de absorber tanta agua como un recipiente vaco 5.
Los tomos y el espacio vaco son los dos nicos constitutivos de la
realidad. Pero, igual que en los seres individuales hay infinitos espacios vacos, as tambin el espacio vaco circunda nuestro mundo y todos los mundos posibles y se extiende hasta el infinito.
El cambio y la mutacin de las cosas no cesa jams, como tampoco
cesa el movimiento eterno de los tomos. Lo lleno, o sea la totalidad
de los tomos, existi siempre, de ah que su movimiento sea sin principio
ni fin. Materia y movimiento no pueden separarse y el movimiento de los
tomos no requiere para Leucipo ninguna otra derivacin, puesto que es
comprensible de suyo. No cabe duda de que en este punto influy extraordinariamente la concepcin de los primeros hilozostas, con cuyos ltimos discpulos, paisanos suyos, mantuvo relaciones personales. Los intentos dualistas para explicar el problema del Cosmos, como son los de sus grandes
contemporneos Empdocles y Anaxgoras, no deban haber estado de acuerdo con sus atrevidas y sobrias concepciones radicadas en las de los milesios.
Si la materia, como ensea la experiencia diaria, est cambiando continuamente, o sea, si los tomos que la componen cambian, entonces no se necesita de un determinado principio para explicar el movimiento de las cosas.
De los tres intentos originales para superar la oposicin metafsica existente
entre Herclito y Parmnides, fue tal vez el de Leucipo el ms genial, por
su sencillez clsica y por la manera como supo llevarlo a cabo.
As como los tomos estn en movimiento desde la eternidad, as tam bin surgen y desaparecen los mundos, cuyo nmero, dado el nmero infinito de tomos y la inmensidad de espacios vacos, es tambin infinito. El
nacimiento de uno de estos mundos podramos imaginarlo as: de los infinitos tomos que se mueven de un lado para otro en el gran vaco, un
cierto nmero de ellos se agrupa casualmente; algunos son rechazados inmediatamente, otros, por el contrario, que por la forma y posicin presentan
una determinada simetra, se unen mutuamente, como resultado de su afinidad. Se forman as unas composiciones de tomos que, a consecuencia de
los impulsos que desde los ms distintos puntos reciben de otros tomos,
originan una. especie de movimiento circular, que cada vez arrastra ms tomos consigo, y que va convirtindose poco a poco en una masa mayor.
Si en ella las formaciones de tenos no pueden girar juntas y mantenerse
5
Un recipiente lleno de ceniza permite que se le eche tanta agua como si estuviera completam ente vaco.

102

Filosofa pretica

en equilibrio a consecuencia de su diversidad, acaban por separarse, unindose lo homogneo con lo homogneo (aqu se ve el influjo de la concepcin
de Empdocles) formando dos grupos: los tomos ms finos son impulsados
hasta la periferia y, asocindose a causa del movimiento giratorio, originan
la bveda celeste, que es una especie de esfera homognea. De otras masas
de tomos, arrastrados hacia la periferia, se forman los astros, que a
consecuencia de su movimiento rapidsimo se vuelven incandescentes; mientras las materias ms pesadas se dirigen hacia abajo, hacia el centro de ese
mundo concebido esfricamente, y reunidas, a causa del incesante giro, en
una especie de formacin esfrica, crean as la base para la formacin de
nuestra tierra. De una manera anloga a la de la formacin del mundo debi Leucipo de haber concebido su destruccin; sin embargo, no tenemos
ninguna noticia exacta sobre este punto.
Tiene particular importancia el hecho de que, en el proceso total del
mundo, en el nacer, crecer y perecer descubri Leucipo el imperio de una
cierta necesidad (), como si hubiese intuido todo aquello que despus se iba a llamar ley natural.
Leucipo concibi tambin el alma humana de acuerdo con su concepcin monista del mundo. El alma, concebida de una manera totalmente corporal, era para LeuCipo, lo mismo que lo fue para Tales, la causa del movimiento de todo organismo viviente y de todo el proceso vital en general,
y est compuesta de tomos finos y esfricos como el fuego. Como soporte
del proceso vital va el alma estrechamente unida a la respiracin, puesto
que al presionar el aire atmosfrico que nos rodea sobre los seres vivos y
al intentar desplazar a aquellos tomos, incluso los que tienen un movimiento ms ligero, que posibilitan el movimiento de esos seres, la nica solucin
es que mediante la inspiracin penetren en los cuerpos nuevos tomos gneos. stos impiden que se disgreguen todos los tomos que existen en el
ser vivo, o bien los reemplazan al mantener un equilibrio entre el organismo
y la presin atmosfrica, evitando as que sean desplazados todos los tomos
gneos. Si en este movimiento de tomos del alma predomina la inspiracin,
sobreviene entonces el sueo; si por el contrario hay un pleno dominio de
la espiracin de esos tomos frente a la inspiracin, tiene lugar la muerte.
Parece que Leucipo no tom en consideracin el alma como esencia espiritual, o sea, con capacidad de pensar. Sin embargo, y bajo el influjo de
Empdocles, hizo un interesante intento de explicar la fisiologa de los sentidos. La visin resulta de que de los objetos se desprenden pequeas imgenes () que llegan hasta los ojos y que se reproducen en ellos. Ver
no es, pues, otra cosa que captar en nuestras pupilas una imagen del objeto
visto.
Es curioso que Leucipo no parece haber separado radicalmente percepcin y pensamiento, cuya distincin ya fue agudamente planteada por Ale-

Intentos de conciliacin

103

men de Crotona, de la misma manera que en cosmologa no est a la


altura de los grandes descubrimientos de los discpulos posteriores de Pitgoras. Pero su mrito imperecedero fue su teora de los tomos, que ha
pesado poderosamente sobre milenios de pensamiento cientfico.

Ca

p t u l o

VI

EL FINAL DE LA FILOSOFA PRETICA

El pensamiento griego se atrevi en su primer perodo, con el valor temerario propio de la juventud, a plantearse los problemas ms elevados y fundamentales, especialmente aquellos que se refieren a la sustancia primordial
del mundo. Al tener a disposicin un material experimental relativamente
exiguo, y al carecer de una crtica sobre la esencia y el valor del conocimiento, tena que tropezar en sus intentos intelectuales con un caos de soluciones
contradictorias. As se explica que el ltimo perodo de la filosofa pretica
est caracterizado por una gran abundancia de eclcticos y epgonos; eclcticos como Digenes de Apolonia (hacia el ltimo tercio del siglo v antes
de C.), que intent unir el monismo materialista de los antiguos milesios
con el principio teleolgico de Anaxgoras; o su coetneo Ecfanto de Sira
cusa, que parece haber combinado la fsica atomista con la doctrina del
Nous; epgonos, entre los que encontramos toda una serie de seguidores de
los viejos milesios, como el mdico Hipn, que estableci lo hmedo como
principio universal, que tiene un papel muy importante en la vida orgnica,
y de cuya consideracin parten sus investigaciones; o aquel desconocido filsofo de la Naturaleza, que admita una materia originaria infinita, como
la de Anaximandro, pero que, conforme a su cualidad, se encuentra entre
dos de los llamados cuatro elementos (teora del ); o Arquelao,
discpulo original de Anaxgoras. Epgonos son tambin los ltimos repre
sentantes de la escuela de Herclito, que exageraron la doctrina del maestro
acerca del cambio continuo de todas las cosas y cayeron, por consiguiente,
en pleno escepticismo. Sin embargo, sus opiniones tienen cierto inters dentro de la filosofa del lenguaje, al afirmar, en oposicin a otros, que las
palabras ^no tienen un origen arbitrario, sino que son caracterizaciones de
las cosas que brotan de la misma Naturaleza de ellas y que expresan su
esencia. Las grotescas etimologas a que llegaron en sus especulaciones sobre

Final de la filosofa pretica

105

el lenguaje, las conocemos a travs de la parodia, mezcla de poesa y verdad, que Platn hizo en el Crtilo.
Ms importantes que los eclcticos y epgonos son, para la historia de
la filosofa griega, algunos discpulos de Pitgoras, entre los cuales hay que
destacar, entre otros, a Filolao de Crotona (en la segunda mitad del siglo
v) y a Arquitas de Tarento, que hacia la mitad del siglo iv fue amigo de
Platn. Entre los logros de estos pitagricos hay que contar ante todo
la elaboracin que dieron posteriormente a la teora de los nmeros, que
constituy, al par, la base de su teora del conocimiento, as como el haber
puesto de relieve la cosmologa, segn la cual, alrededor del fuego central,
que admitan, giran nueve cuerpos celestes (en primer lugar la antitierra \
despus la tierra y por ltimo los planetas). En su teora aparece por primera vez la tierra como un astro ms entre los astros. Tiene inters cientfico
el hecho de que los pitagricos del siglo v no slo conocan ya la forma
esfrica de los astros y de la tierra, sino que algunos de ellos, como Ecfanto
e Hicetas de Siracusa, afirmaban la existencia de un giro diario de la tierra
alrededor de su eje, mientras esto es al menos la doctrina de Hicetas
el sol, la luna y los otros planetas se mantenan fijos en la bveda celeste.
Tiene extraordinaria importancia en estos pitagricos el desarrollo de las
ciencias exactas (matemticas, fsica y astronoma), puesto que tendan a
reducir todos los fenmenos del mundo visible a relaciones de tipo matemtico. A Hicetas se le tiene tambin por uno de los precursores de la hiptesis
heliocntrica. Por otro lado, para la poca posterior iba a tener la mstica
y sobre todo la doctrina del alma una gran significacin entre ciertos crculos de estos filsofos de la Magna Grecia. Al lado de esto merece ser mencionada su tica, en la que el punto central lo ocupa la teora de la medida, y tambin los principios de un^ pedagoga muy conservadora, que,
aunque llena de un espritu realmente humano, se basa del todo en el principio de autoridad. Adems, la religiosidad de estos pitagricos, que permite
reconocer dos estadios distintos del pensamiento religioso, no ha quedado
sin repercusin en la evolucin posterior del concepto que los griegos tuvieron de la divinidad.
Frente a estos filsofos del Occidente griego tiene un especial inters,
en esta ltima fase de la filosofa pretica, Demcrito, el discpulo de Leucipo, nacido alrededor del ao 460. Este inters no radica slo en su actividad
cientfica asombrosa, fructfera y variada, sino ms an en que entra dentro
de la poca de Scrates y Platn sin estar influido por el pensamiento de
estos filsofos y toma como objeto de su especulacin no slo la Naturaleza, sino tambin el hombre, considerado como un ser que piensa y obra.
1

. Vase para este trm ino A r i s t . , M eta/., I, 5, 986a; D e Coelo, II, 13, 293.

(N. del T.)

106

Filosofa pretica

En la filosofa de la Naturaleza Demcrito se levanta sobre el atomismo


de Leucipo: todas las propiedades sensibles de las cosas se fundan ()
en la capacidad sensorial del hombre. Slo existen, pues, tomos y vaco,
que nicamente podemos concebir por medio del pensamiento.
La consecuencia de sus doctrinas se muestra en la teora de los colores,
que conocemos a travs de Teofrasto, quien estuvo en contacto directo con
sus obras 2. La teora cientfica de los colores fue fundada por Parmnides,
que le dio un carcter puramente subjetivo; sus ideas fueron aceptadas por
Empdocles. Pero fue cosa de Demcrito el intento de explicar la distincin
de cada uno de los colores a partir de su origination, o sea de la manera
como estn compuestos, y establecer en ellos diferentes grupos. Para ello
se bas en la teora de los tomos de Leucipo, usndola con extraordinario
atrevimiento y rigor lgico. Demcrito distingue cuatro colores fundamentales: blanco, rojo, negro y amarillo. Esta distincin la explica segn la distinta forma, ordenacin y situacin espacial de los tomos. De estos colores
distingue los colores mezclados, o sea aquellos que han surgido de la mezcla
de los colores fundamentales entre s, como pgr ejemplo Isatis, o sea
el azul de la Isatis tinctoria, mezcla de negro y verde, pero con predominio
del negro; los colores que se originan por la mezcla de los colores ya mezclados, como el prasinon (verde hierba), adems el kyanon (azul-negro)
y el karyinon (el verde cscara de nuez).
Pero, precisamente esta consecuencia muestra tambin que la atomstica,
en su concepcin fundamental de que no existe nada fuera del vaco y de
los tomos carentes de cualidades, es incapaz de explicar el mundo de los
fenmenos. (Para Leucipo y Demcrito los tomos carecan de propiedades
fuera de la extensin espacial, de la magnitud y de la forma). Pues si nuestras impresiones sensoriales son subjetivas, no puede explicarse cmo pueden impresionarnos los colores, si es que nos llegan a travs de tomos sin
cualidades. No se puede explicar, pues, sin aceptar unas determinadas materias coloreadas que nos ofrece la naturaleza, si slo se toma en consideracin el vaco y esos tomos carentes de cualidades.
Conforme a esto Demcrito distingue dos formas fundamentales de conocimiento: aquella que llega a travs de los sentidos y que es la inautntica
u oscura, y la autntica, que nos llega a travs de la razn. Pero su concepcin de la esencia del conocimiento intelectual se presenta tan materialista
como la del alma, cuyos tomos gneos y de forma esfrica se hallan repartidos por el cuerpo de tal manera que entre cada dos tomos se encuentra
un tomo-alma. A pesar de todo, para Demcrito el alma, cuya unidad
por cierto es bastante problemtica, no es slo el elemento motor del cuerpo, sino tambin la fuerza originadora de la percepcin y del pensamiento.
2
Diels, II,
47, 126 sig.

120

sig. Vase

Kr

a n z

Die ltesten Farbenlehren der Griechen, en Hermes,

Final de la filosofa pretica

107

Mayor originalidad muestra la tica de Demcrito, que es decididamente


eudaimonstica, ms an, hedonstica; sin embargo, no en el sentido de que
este hedonismo aspirase nicamente al placer de los sentidos, o que concibiese este placer como un bien; la meta de nuestra vida ha de ser, segn
Demcrito, un bienestar () espiritual perdurable, claro que dentro
siempre de los lmites de la vida humana, puesto que despus de la muerte
no existe vida alguna. Esta euthyma puede slo alcanzarla quien en su
vida ha cumplido determinados preceptos: ante todo hay que mantener alejada el alma de todas las perturbaciones exteriores e interiores (no hay, pues,
que ocuparse en muchas cosas, ni proyectar nada que est por encima de
las propias fuerzas; tampoco hay que fundar familia, pues los hijos son
causa de intranquilidad, de cuidados y de indecibles preocupaciones; para
evitar las perturbaciones ntimas hay que dominar las pasiones). Tambin
es preciso practicar la autarqua y la moderacin; no hay que estar deseoso
de muchas cosas, sino conformarse con lo que se pueda alcanzar; hay tam bin que saber apreciar rectamente los bienes de la vida, pues no hace feliz
slo lo terreno, ni dan placer slo los sentidos, ya que todo esto pasa pronto, aunque vuelva siempre de nuevo al que se entrega a ellos. Bienes en
el sentido autntico de la palabra son ms bien los espirituales, puesto que
la felicidad o infelicidad del hombre tiene origen en su propia alma; por
consiguiente depende slo de ella. De ah que nicamente las alegras del
alma posean autntico valor, como por ejemplo el placer de las obras y
acciones hermosas y, en general, de todo lo bello. Todava tiene que cumplir
una condicin aquel que realmente quiera poseer la euthyma: es necesario en todo tiempo apartarse de la injusticia y tender, por el contrario, a
obrar justamente y por consiguiente a llevar una vida realmente honesta.
El bien y el mal son para Demcrito valores objetivos que distingue de aquello que slo es agradable subjetivamente. (Vanse, por ejemplo, Fragmentos
69 y 74.)
No puede hablarse en Demcrito de una fundamentacin idealista de
la tica, a pesar de este ltimo condicionamiento a la euthyma; el punto
de vista de su tica apunta sencillamente al bienestar del individuo. Esta
teora acusa un inteligente pero estrecho egosmo. No hay un rastro de tica
social en sus fragmentos ni de teora del Estado. Tampoco se encuentra
en Demcrito una fundamentacin cientfica de la tica o una determinacin
de conceptos ticos, ni puede establecerse una relacin entre su tica y la
teora de los tomos. Aunque esta tica haya tenido posteriormente en Epicuro bastante importancia, comparada con la de Scrates y Platn resulta
sobria y exange; caracterstica, por cierto, del modo de ser fro y desapasionado de Demcrito. Pero, precisamente porque le faltan autnticos motivos ideales, no puede compararse con la de los dos grandes atenienses.

LIBRO SEGUNDO

LA POCA DE LA ILUSTRACIN

Tambin en la historia de la cultura griega se habla de una poca de


la Ilustracin, si bien los presupuestos histricos de la poca de Pericles
son muy distintos de aquel movimiento anlogo del siglo xvm. Sin embargo
puede aplicarse con razn este nombre si se entiende por Ilustracin un deseo consciente, que se apodera de los espritus ms sobresalientes de una
poca, de liberar a los hombres de las opiniones y usos heredados de sus
mayores y situarse con plena independencia frente a la tradicin, sobre todo
en el dominio religioso, en el cual estaba identificado, en la conciencia popular griega, el sentir y el pensar tico y social. Esta emancipacin de la
razn, del pensamiento frente a las representaciones mticas; esta reflexin
puramente intelectual y crtica que haba sido ya inaugurada tomando como
objeto la Naturaleza por los pensadores jnicos del siglo vi, se vuelve, en
el curso del siglo v, hacia el hombre, proponindose como tema todo lo
relacionado con el Estado y la sociedad, as como los preceptos de la religin y la moral y el dominio entero de la vida espiritual y moral. Esta
emancipacin fue una fuerza dominante para la vida de la nacin en los
dominios ms adelantados del mundo griego (Jonia, tica, Magna Grecia) y tuvo una gran importancia en el desarrollo posterior de la filosofa.
Por ello hablan tambin los modernos historiadores de la filosofa antigua
de un perodo de la Ilustracin que ha llevado al perodo clsico del pensamiento griego. No puede pasarse por alto el que esta Ilustracin, a consecuencia de la complejidad y, especialmente, del elemento irracional de la
psique humana, obra de manera muy distinta en cada una de las grandes
personalidades de la vida intelectual griega, ni que tampoco lleg a dominar
totalmente su pensamiento ni lleg a conquistar todas las capas y estirpes
de la nacin griega.

Ca

p t u l o

p r im e r o

CARACTERSTICAS GENERALES. LA SOFSTICA

La patria de la Ilustracin griega, lo mismo que la de la ciencia, fue


Jonia. El amanecer de esta libertad del pensamiento jnico se encuentra
ya en las poesas de Homero, en las que no hay rastro de los antiguos cultos,
y nada saben de espritus y fantasmas; muestran por el contrario un marcado antropomorfismo en su concepcin de los dioses y su medicina se basa
en mtodos racionales, apartada de toda supersticin, en la mayora de los
casos.
El primero y decisivo representante de esta poca de la Ilustracin si
es que podemos usar de tal nombre, ya que en Grecia slo en muy contados
casos se puede hablar de un tal representante fue Jenfanes de Colofn,
de quien hemos hablado anteriormente. Tambin en Herclito encontramos
una tendencia semejante. El surgimiento de una interpretacin alegrica de
las leyendas sobre dioses y hroes al comienzo del siglo v, y quiz antes
con Tegenes de Regio, es un sntoma de la crtica que, posteriormente,
iba a comenzar, lo mismo que la paulatina moralizacin del concepto
de la divinidad en un poeta anticipado a su poca, Simnides por ejemplo,
y en pensadores como Jenfanes y Herclito.
A lo largo del siglo v, algunos sectores importantes de la literatura en
prosa dejan ver este nuevo espritu de reflexin crtica y de pensamiento
independiente, as por ejemplo en las primitivas narraciones histricas de
Hecateo de Mileto, y posteriormente de Helnico, segn ha demostrado esplndidamente F. Jacoby. El mismo espritu encontramos despus en Tucdides, cuya concepcin de las causas que originan los procesos histricos y
las catstrofes de la Naturaleza es totalmente racional. En Tucdides quiz
pueda apreciarse el influjo de Anaxgoras, con quien, por cierto, la Ilustracin jnica comienza a penetrar alrededor del ao 462 en la conservadora
Atenas, si bien de una manera lenta y dificultosa. En el ltimo tercio del
siglo v la penetracin de espritu moderno haba originado ya profundas

Caractersticas generales. La sofstica

113

repercusiones. Un testimonio sorprendente de esto es aquella antiteodicea


in nuce que encontramos en las Nubes de Aristfanes (versos 394 y sig.)
cuyo autor debi de ser sin duda un contemporneo de Digoras de Melos.
El espritu de la Ilustracin alcanza extraordinaria altura en algunas obras
del Corpus Hippocraticum, as por ejemplo en el tratado sobre Aires,
aguas y parajes o en aquel sobre La enfermedad sagrada (epilepsia); ambos
tienen como autor a un mismo y penetrante pensador, que probablemente
perteneci a la poca de Pericles. El haberse liberado de la supersticin () es un ttulo de gloria de la medicina hipocrtica, que tenda
a una etiologa de las enfermedades y emple el experimento como principio
para investigar sus causas.
Otros ambientes de la vida jonia, como el comercio y la navegacin,
la geografa comparada, cuyos principios encontramos en Jenfanes, dieron
origen en Atenas a reflexiones que haban de provocar una fuerte fermentacin en los espritus ms interesantes de la poca. A causa de esto comenzaron a desarrollarse los principios de una concepcin relativista de la vida;
el problema sobre cules, entre las costumbres y usos humanos, han llegado
a constituirse en derecho () por su propia naturaleza () y cules
por tradicin, comenz a ocupar a los pensadores griegos y no llegar a
solucionarse fcilmente.
Pero la fuerza ms poderosa en la vida intelectual de la segunda mitad
del siglo V, fue el movimiento que conocemos con el nombre de Sofstica,
cuyos ltimos fundamentos necesitan todava explicacin y cuyas races se
encuentran en el espritu de la poca, o sea en el estado social y cultural
de aquel perodo.
La fuente ms importante para el conocimiento de la Sofstica son los
dilogos de Platn, especialmente los primeros y los que marcan el perodo
de transicin en la obra platnica, que, por cierto, con toda la expresividad
del gran artista que era Platn, presenta a la Sofstica de una manera unilateral y parcial. Al lado de Platn hay que mencionar a Aristfanes, especialmente las Nubes, tambin a Jenofonte e Iscrates. Referencias importantes
encontramos tambin en Aristteles, y, posteriormente, sobre todo en la
biografa de los sofistas de Filstrato, as como en Dionisio de Halicarnaso.
El material para un estudio de la Sofstica primitiva lo encontramos en H.
Diels, Die Fragmente der Vorsokratiker, tomo II, 5.a ed., pg. 252 y sig.
La expresin sofista no tuvo, al principio, en el idioma griego nada
de reprobable, por lo menos hasta el comienzo de la Guerra del Peloponeso.
Indicaba el representante de una ciencia o un arte e incluso una tcnica
y tambin, por consiguiente, al inventor de ella. As llama Herdoto a Soln
y a Pitgoras sofistas; as llam tambin Androcin a los Siete Sabios, a
Scrates, a Lisias, a Platn y a Esquines. Sofista y filsofo fueron casi
sinnimos originariamente. Es en Atenas donde la palabra adquiri una re-

114

poca de la Ilustracin

sonancia peyorativa. As por ejemplo en Aristfanes, que llama sofistas a


todos los maestros de sabidura impuestos por la moda, tambin en Scrates
y sobre todo en Platn, que combate decididamente la corriente sofstica.
Segn l, el sofista es un hombre codicioso, a la caza de jvenes ricos,
comerciante y mercachifle de mercancas intelectuales (de , conocimientos), de cuyo valor o futilidad l no tiene la ms mnima idea. Tambin para Jenofonte, que aqu no es slo exponente de los socrticos, sino
tambin de la sedentaria burguesa ateniense, son los sofistas gente que,
como rufianes, venden por dinero la sabidura a cualquiera. Hablan para
engaar, escriben slo por afn de lucro y no aportan beneficio alguno.
Aristteles afirma que la Sofstica es una sabidura aparente, y que el sofista
es un comerciante de esa sabidura. Que la palabra sofista sea todava hoy
comprendida en un sentido peyorativo, se lo debemos a la escuela de Scrates y sobre todo a Platn, enemigo encarnizado de la sofstica. De ah el
inters que para nosotros posee.
Nos hemos referido ya parcialmente a los orgenes de la sofstica. Varias
causas obran aqu conjuntamente: en primer lugar los resultados de la especulacin sobre la Naturaleza, que haba concluido en el eclecticismo, en la
resignacin y en el escepticismo; adems la enorme amplitud que haba tomado el campo etnolgico y geogrfico, a travs de lo cual la cultura humana, con todas sus conquistas, se fue haciendo cada vez ms problemtica.
Pero el impulso decisivo lo dieron las necesidades prcticas de la burguesa
democrtica, que tenda hacia una manera nueva de formacin y de educacin, porque la antigua no satisfaca ya las distintas condiciones de la vida.
Aquel que ahora quiera destacarse, el que quiera tener xito y suerte en
la lucha por la autoridad y el poder, debe saber ante todo imponerse en
las reuniones y asambleas del pueblo por su actitud personal, por sus palabras y gestos ante la masa de sus conciudadanos. As surgen, a pesar de
la oposicin apasionada de los partidarios de la tradicin, como lo muestran
algunas comedias de Aristfanes, un nuevo ideal para la formacin del individuo y, al mismo tiempo, los hombres capaces de llenar esta necesidad,
y realizar, por medio de su doctrina, este ideal. A la oferta general, pues,
corresponda en este caso la oportuna demanda. A los hombres que se comprometieron a satisfacer estos deseos se les llam maestros de sabidura
(sofistas). Fue sobre todo a Atenas, capital de la democracia, que cada da
se haca ms radical, y capital de la nacin, adonde desde todos los lugares
llegaron los sofistas, de modo que la ciudad de Pericles se convirti pronto
en el centro de la lucha intelectual y en el ncleo de la nueva concepcin
de la vida. Los mismos sofistas, sin embargo, que comenzaron a reunirse
en la acrpolis de la cultura griega, eran extranjeros, desde el punto de
vista del ateniense: estos sofistas se ofrecan cmo maestros de sabidura
a los jvenes descendientes de familias ricas para darles la oportunidad de

Caractersticas generales. La sofstica

115

poseer, segn decan, todos los medios adecuados para adiestrarse en la lucha por la riqueza y el poder. Es claro, pues, que el objeto de sus especulaciones no era la naturaleza, sino el hombre, considerado como sujeto capaz
de conocer y obrar, tanto como individuo, cuanto como miembro de una
sociedad. Por esto precisamente se comienza con la sofstica el segundo perodo de la filosofa antigua, si bien este segundo perodo no es en manera
alguna la continuacin orgnica o el desarrollo del primero, cuyo objeto
fue la Naturaleza; la filosofa griega, como ha afirmado exactamente Eduard
Meyer, ha sido obligada por el desarrollo intelectual de la nacin a abandonar su antigua direccin y dirigirse a problemas cuya discusin, que hasta
ahora ha sido abandonada casi por los especialistas, corra pareja a sus
investigaciones.
De aqu se deduce que las diferencias esenciales entre los sofistas y los
filsofos griegos anteriores a ellos, eran muy marcadas y no yacan nicamente en el objeto de sus especulaciones. Incluso su mtodo es totalmente
diferente, como veremos; y sobre todo el fin de su actividad: Los antiguos
fsicos haban sido investigadores puros, su nico objetivo era fundamentar
la verdad por la verdad misma e investigar la interdependencia de las cosas
en la vida del microcosmos y macrocosmos. Sus intereses estaban totalmente
apartados de la vida diaria (Anaxgoras). Para ellos era cosa secundaria
el tener o no discpulos. Pero no ocurri lo mismo con los sofistas. stos
eran ante el vulgo maestros de sabidura, y la vendan de ciudad en ciudad,
a sus asombrados oyentes, por un buen puado de dinero. Todos ellos estaban posedos del valor imperecedero de su saber, y la mayora, de una vanidad grotesca y de una ilimitada conciencia del propio valer, que, si bien
por una parte no consigui la plena aceptacin en los crculos de la sociedad ateniense, despert sin embargo entre la jeunesse dore un ardiente
inters y muchas veces un entusiasmo tempestuoso hacia sus enseanzas y
sus personas. Recurdese a este respecto, al comienzo del Protgoras de
Platn, la descripcin magistral de la impresin que haba hecho en el joven
Hipcrates la noticia de la llegada del famoso sofista a Atenas. La nica
meta que en definitiva se haban propuesto era conseguir la mayor riqueza
y renombre posibles por medio de su sugestin personal. Para los viejos
fisilogos las cosas eran lo importante y detrs de ellas se ocultaba por
completo su personalidad; para los sofistas, por el contrario, lo decisivo
era la valoracin de sus propias personas, en relacin con las cuales la cosa
era nicamente medio para un fin. De ah la heterognea multiplicidad de
objetos de que se ocupan muchos de ellos. Los temas principales de sus
doctrinas eran, sin embargo, comunes a todos, consecuencia, pues, de la
necesidad de la vida prctica, tpica de la democracia griega. Por eso se
ocuparon de la retrica; despus de la tica y la poltica; tambin de la
educacin () en su sentido ms amplio. Al lado de la retrica, la

116

poca de la Ilustracin

gramtica, la estilstica, la mitologa, la interpretacin de los poetas, la teora musical, tambin se ocuparon, a consecuencia del influjo del perodo
anterior, de astronoma, meteorologa, cosmologa (naturalmente no como
investigacin, sino como vulgarizacin); algunos de ellos eran hombres de
saber enciclopdico (Hipias). La meta de sus enseanzas era la siguiente:
ensear ( ) a sus discpulos la aret, o sea capacitarlos lo ms posible para pensar, hablar y obrar, y de esta manera tendran
mayor xito en la vida. La preparacin, pues, para la vida prctica era propiamente su objetivo. De esta manera, por medio de los sofistas el problema
de la educacin adquiri gran relieve; consecuencia inevitable de todo esto
sera la lucha por la educacin de la juventud.
La forma en la que los sofistas expresaban su sabidura era muy diferente: unas veces por medio de conferencias aisladas, ante un gran pblico,
cuidadosamente preparadas con anterioridad o bien totalmente improvisadas; esto tena lugar en fiestas pblicas (Olimpia), en gimnasios o ante
una reunin de invitados, bien sea en la casa de un rico Mecenas, como
Calas, bien en crculos ms ntimos, donde sostenan disputas en forma
dialogada (, ); pero tambin daban ciclos de conferencias y cursos ().
Al lado de la palabra hablada, en donde radicaba su poder, no desdeaban del todo la redaccin de escritos encaminados a propagar su doctrina.
Estos escritos ejercieron efectivamente una gran influencia, si bien no siempre en beneficio de su autor.
Es cierto que todos los sofistas presentan determinados rasgos comunes:
en la temtica de su doctrina, en el mtodo y en la manera de presentarse
en pblico como maestros de sabidura con el mismo objetivo prctico y
con un racionalismo crtico que en la mayora se convirti en un escepticismo radical o incluso en un nihilismo. A pesar de ello, sin embargo, la sofstica nos presenta una multitud de tipos y una serie 5e direcciones diferentes
sobre todo en la ltima fase de su desarrollo.

1.

Protgoras.

El ms importante de todos los sofistas es sin duda Protgoras de Abdera, que floreci, segn Apolodoro, en la Olimpada 84 (444-441) y que
probablemente debi de nacer alrededor del 480 o quizs antes. Adems
de Sicilia, visit por lo menos tres veces Atenas, permaneciendo all durante
largas temporadas. En Atenas mantuvo estrecha relacin con Pericles y probablemente march aconsejado por l, en 444-43, a la recin fundada Turios, cuya legislacin redactara. Despus estuvo de nuevo en Atenas y
ejerci en la sociedad ateniense un influjo extraordinario. Aparte de su pre-

Caractersticas generales. La sofstica

117

sentacin corriente como maestro de sabidura, por la que fue el primero


en obtener honorarios, lo mismo que Gorgias e Hipias, que ascendieron
a cantidades fabulosas, dio curso sobre sus propias obras, como, por ejemplo, sobre el Tratado de los dioses, cuyo comienzo iba a dar pie, despus,
para que le atacasen. En el ao 411 fue acusado de impiedad por Pitodoro,
uno de los Cuarenta; sus escritos fueron recogidos por decisin popular y
quemados en el mercado; parece que l mismo tuvo que huir para evitar
ser condenado. Lo cierto es que pereci ahogado en el viaje a Sicilia cuando
tena aproximadamente setenta aos. Segn testimonio de Platn, su magisterio se ejerci en Grecia durante ms de 40 aos; por consiguiente, la poca
de su influencia cae entre el 451-411. Numerosos y caractersticos ttulos
de obras, como, por ejemplo, Antilogas, La verdad o los discursos convin
centes, son citados por l; por medio de Platn y de algn otro se nos
han conservado una serie de importantes fragmentos. Un cuadro vivo de
su personalidad y de su estilo, as como de la Sofstica en general, podemos
encontrarlo en el maravilloso dilogo de Platn que lleva su nombre.
Protgoras parece haberse relacionado con la doctrina de Herclito sobre
el fluir incesante de las cosas. De la misma manera que las cosas del mundo
exterior estn sujetas a un continuo cambio por el incesante flujo y reflujo
de mnimas partculas, as tambin el cuerpo humano y los rganos de los
sentidos hay que concebirlos en perpetua mutacin. Por consiguiente el contenido de nuestra percepcin es siempre distinto, aunque parezca estar sustentado en un mismo objeto; no se modifica solamente por las variaciones
que sufren las cosas en s mismas, sino tambin por la enfermedad, la edad,
o cualquier otro cambio causado por nuestros sentidos. No podemos decir
de las cosas cmo son, sino slo cmo se nos aparecen en un determinado
momen.to. Por consiguiente solamente son posibles los juicios relativos.
De ah que el hombre sea la medida de todas las cosas, de las reales en
cuanto que son y de las no reales en cuanto que no son. Las cosas son,
pues, para m tales como se me aparecen a m y para ti tal como se te
aparecen a ti. A cada uno, pues, se le aparecen de distinta manera; a unos
les parece fro un determinado soplo de aire, a otros clido. Cmo se le
aparezcan a cada individuo las cosas, depende en definitiva de su percepcin
sensorial. Una cualidad, como, por ejemplo, caliente, fro, dulce, amargo,
etc., la poseen las cosas en tanto en cuanto cada hombre las percibe por
medio de sus sentidos (aqu parece que hay un influjo de la doctrina de
Leucipo sobre las cualidades secundarias de las cosas). La teora del conocimiento de Protgoras es totalmente sensualista: las cosas que son percibidas
por nuestros sentidos, existen; por el contrario, las cosas que no son percibidas por ellos no existen en forma de materia. De esta manera formula con
exactitud un conocedor posterior de su filosofa la concepcin de Protgoras.

118

poca de la Ilustracin

As, pues, la frase que es el fundamento de toda la filosofa de Protgoras, y que sin duda se refiere al hombre como individuo y no como gnero,
proclama el ms decidido subjetivismo. De ella deduce las ms radicales
conclusiones: no existe verdad absoluta porque de cada cosa se puede sostener todo con razones de igual peso; los juicios de todos los individuos tienen
la misma justificacin. Toda representacin () del sujeto individual es verdadera; esta afirmacin haba de ser combatida despus tanto
por Platn como por Demcrito; por medio de ella se suprime la contradiccin ( ). Consecuencia de este subjetivismo gnoseolgico
es un escepticismo total frente a todo modo de conocimiento que se presente
con pretensiones de validez universal, incluso frente a la matemtica, objetando que en la realidad no se dan lneas rectas o curvas, tal como las
imagina el gemetra; por ejemplo, las tangentes de un crculo percibido por
los sentidos no tocaran slo en un punto a dicho crculo. Un escepticismo
semejante presenta Protgoras frente a la religin: Yo no puedo saber nada
de los dioses, no puedo saber si existen, ni si no existen, ni qu forma tienen. Muchas cosas me impiden saberlo, la oscuridad del asunto y la brevedad de la vida humana (Fr. 4).
Una consecuencia formal del subjetivismo de Protgoras parece ser su
dialctica, ya que l fue el primero en afirmar, segn parece, que sobre
cada cosa pueden darse dos puntos de vista opuestos y justificados a la
vez. Sobre cada cuestin puede, por consiguiente, discutirse in utramque
partem. El dialctico, pues, puede, por medio de su arte, hacer ms fuerte
el argumento ms dbil ( ); sobre este arte
es sobre el que Protgoras quera adoctrinar a sus discpulos. Es sabio aquel
que puede hacer aparecer, e incluso convertir en bueno, por medio de su
arte, algo que se presentaba a alguno de nosotros como malo y que adems
lo era. El dialctico hace aparecer ante los hombres lo pequeo como grande
y lo grande como pequeo. La degeneracin de esta dialctica, basada en
el mtodo de Protgoras, es la llamada erstica o arte de la disputa, que
no intenta fundamentar la verdad, sino nicamente despertar la apariencia,
al intentar siempre tener razn a toda costa el representante de esta erstica
frente a su enemigo, incluso por medio de groseros sofismas, como lo muestra el Eutidemo de Platn. Es ste un rasgo que en mayor o menor grado
fue comn a la mayora de los sofistas.
Pero Protgoras no pudo prescindir, por fines prcticos, de representar
doctrinas positivas. Por eso tuvo ante todo pretensiones pedaggicas y afirmaba que sus discpulos llegaran a ser mejores y que enseaba la virtud.
Por sta entiende Protgoras principalmente la virtud ciudadana: el arte de
ser un buen administrador de su casa y hacienda y de poder hablar bien
y tratar de asuntos relacionados con la Polis. Sin embargo, la esencia de
esta virtud no la explic convenientemente Protgoras, aunque sus preten-

Caractersticas generales. La sofstica

119

siones como maestro en la formacin del hombre oculten principios para


una psicologa pedaggica. El xito de toda enseanza depende de dotes
naturales () y de continuo ejercicio (). Lo Bueno concepto
por el que Protgoras, como maestro de virtud, no lleg a pasar lo caracteriz como lo til, segn nos transmite Platn en el dilogo; por consiguiente, slo es un concepto relativo. Sin embargo, no sac de su subjetivismo consecuencias revolucionarias para la tica.
La significacin fundamental de Protgoras en la historia de la filosofa
griega podemos expresarla en pocas palabras afirmando que, por medio del
relativismo y subjetivismo de Protgoras, no slo se plante el problema
del conocimiento, sino que ste lleg a ser, si no el ms importante, s al
menos uno de los principales del pensamiento griego.

2.

Gorgias y otros sofistas.

El modo como Gorgias de Leontium (aproximadamente entre el 483 y


el 375 a. C.) trat estos problemas, puede hacer que a primera vista aparezca como problemtica la inclusin de este autor en la historia de la filosofa.
De su escrito sobre el no Ente (Fr. 3 D) se nos han conservado pruebas
sustentadas en toscos sofismas para demostrar las tres tesis siguientes: 1.
Nada existe. 2. Supuesto que algo existiera, no podra ser conocido. 3. En
caso de que fuera conocido no podra ser expresado. Las pruebas sofsticas de estas tesis, que pueden encontrarse en Diels, han sido consideradas
como un juego de Gorgias, cuyo contenido nunca tom en serio. Esto
puede comprenderse plenamente si consideramos el contenido de estas tres
tesis y el modo como son demostradas. Pero esta afirmacin se hace problemtica al comparar las pruebas de Gorgias con la dialctica de Zenn,
que, probablemente, le sirve de base no slo en su contenido, sino incluso
en su forma. Por cierto, que la demostracin de la tercera tesis prueba que
Gorgias toca aqu seriamente problemas reales de la teora del conocimiento,
por ejemplo el de la relacin de las cosas con el pensamiento y del pensamiento con la palabra. El hecho de que en cada demostracin aparezca el
pensamiento de Gorgias como puramente sensualista, y por ello prximo
a Protgoras, contradice plenamente la afirmacin de que se trata slo de
un juego dialctico.
Semejante nihilismo muestra en el fondo la total repulsa del hombre
a la filosofa y a la ciencia, conclusin que, sin duda, sac el mismo Gorgias al decidir dedicarse de lleno a la retrica, de la que nos han quedado
muestras caractersticas en los fragmentos de sus obras. Precisamente los
restos que conservamos confirman que la dialctica era para Gorgias un
arte puramente formal, cuyo contenido le era ms o menos indiferente. El

120

poca de la Ilustracin

pensamiento se le diluy en un virtuosismo de palabras y en una serie de


conceptos imprecisos. Porque Gorgias est convencido en el fondo slo de
una cosa: el poder de la palabra; a ella atribuye un influjo decisivo sobre
el alma del hombre. Cree, adems, que por medio del arte de su discurso,
cuyos medios tcnicos desde el punto de vista filolgico y estilstico no necesitamos considerar en este momento, puede despertar en el hombre cualquier clase de convencimiento, de la misma manera que su compaero y
coetneo Trasmaco de Calcedonia, que se preciaba de despertar en sus oyentes, cuando se lo propona, afectos de toda clase, como, por ejemplo, la
clera y la compasin, que poda tambin aplacar a su antojo, o como Antifonte el Sofista, que deca poseer el arte de liberar al alma del dolor, y
que nadie poda tener una pesadumbre tan grande que l (Antifonte) no
pudiera mitigarla con su arte de convencer.
De esta manera, en Gorgias y en otros sofistas se herman con la dialctica el arte de los discursos sonoros y deslumbrantes, tal como se nos aparece en los fragmentos de su Epitafio y en sus dos composiciones Palamedes
y Helena. Que la forma lo es todo y que el contenido es tanto como nada,
se deduce de que l poda escribir sobre el mismo asunto elogios o reproches. El abuso de improvisaciones sobre cualquier tema propuesto por sus
oyentes prueba su ilimitada confianza en el arte y destreza formal, pero
al mismo tiempo demuestra su enorme desconocimiento de lo que es la verdadera ciencia. Tanto ms caractersticos son para el espritu de la poca
el increble influjo que ejerci en las distintas ciudades griegas y las exorbitantes ganancias que tal influjo le proporcionaba, y de las cuales quiso dedicar al dios dlfico una estatua de oro de su propia persona.
El arte de la retrica y la sofstica en general significaron para la vida
intelectual de la nacin griega un enorme peligro. Si esta corriente hubiese
adquirido dominio sobre la formacin de la juventud, especialmente en las
capas superiores de la sociedad ateniense, habra destruido la esencia y contenido de la cultura griega. Que esto no sucediera as, lo debemos a Scrates
y Platn. Tuvo que llegar el da en el que el ms grande discpulo de Scrates se vio empeado en una apasionada lucha por la esencia de la paideia
griega y por dar cuenta de toda esta direccin en la persona de su maestro,
divinizado por el vulgo.
Adems de Protgoras y Gorgias hay que nombrar entre los sofistas de
la primera generacin a Prdico de Ceos, cuyos intentos de separar mediante una precisa conceptuacin palabras sinnimas fueron frecuente objeto
de burla para Platn, porque a menudo en algunos detalles dejaba ver la
arbitrariedad y la pedantera. Ms conocida es su parbola de Hrcules en
la encrucijada, que, al igual que el Dilogo troyano de Hipias, oculta una
fuerte tendencia tico-pedaggica. Hrcules, que tiene que elegir entre una
vida de virtud () y otra de placer ( = ), se decide,

Caractersticas generales. La sofstica

121

a pesar de las promesas encantadoras de ste, por el largo sendero de aqulla al final del cual est la felicidad o eudaimona.
Trasmaco de Calcedonia, que cultiv sobre todo la oratoria, es conocido por sus doctrinas del derecho del ms fuerte, que leemos en el primer
libro de la Repblica de Platn. Al lado de esto es digna de mencin su
psicologa de los afectos, a la que fue llevado, como Prdico y otros sofistas, por la retrica.
Hipias de Elis es el sofista enciclopdico, que no slo trata de dialctica,
geometra, astronoma, teora de la msica y rtmica, sino que se ocupa
tambin, como algunos de sus contemporneos, de problemas relacionados
con la teora del arte, y tambin de historia griega primitiva. Con su lista
de vencedores en los Juegos Olmpicos hizo un gran servicio a la antigua
historia griega; se ocup tambin de estudios relativos al lenguaje. Al mismo
tiempo se present, como la mayora de sus compaeros, como orador errante
por Esparta, Atenas e incluso por las pequeas ciudades de Sicilia, para
lo cual le debi de ser de gran utilidad su memoria, de la cual se benefici
tanto como de su mltiple habilidad manual.
Critias, un primo de la madre de Platn, que como uno de los Treinta
Tiranos encontr la muerte en Atenas en el ao 403, se present tambin
como sofista, pero desarroll dentro del espritu de la sofstica una rica
actividad literaria componiendo elegas, dramas y numerosos escritos en prosa;
entre estos ltimos hay que destacar una especie de teora del Estado. Tambin escribi sobre temas imaginarios; en l, lo mismo que en los otros sofistas, se manifest un vivo inters hacia todo lo que constituye el horizonte
histrico y cultural del hombre.
Ms adelante hablaremos del sofista Antifonte, cuyo legado literario no
pudo ya en la Antigedad distinguirse de las obras del orador del mismo
nombre.
Merece mencionarse el llamado Annimo de Jmblico, autor de un
tratado de filosofa moral descubierto por Fr. Blass en el Protrptico de
Jmblico. Se le suele incluir entre los sofistas, aunque bien es verdad que
solamente tiene de comn con ellos el plantearse problemas tico-polticos,
que, por cierto, resuelve, libre de prejuicios relativistas y escpticos, en un
sentido totalmente positivo como adversario decidido de la moral de los
seores y como propugnador enrgico de una tica orientada socialmente.
Su teora histrico-cultural est caracterizada por su concepcin de que en
el primer encuentro de los hombres surgi por necesidad la ley y la justicia,
ya que sin ellas es imposible la convivencia. Este autor es digno de tenerse
en cuenta especialmente porque, en la medida en que puede precisarse, es
el nico pensador anterior a Scrates* o contemporneo suyo, que represente una tica idealista y positiva en oposicin a los otros sofistas. Esta tica
en su direccin fundamental es paralela a la socrtico-platnica.

122

poca de la Ilustracin

Algunas ideas importantes de este o de otros sofistas las expondremos


en el momento oportuno.
La poderosa corriente que llamamos sofstica, de acuerdo con sus representantes ms importantes, hizo objeto de su observacin crtica a todos
los dominios de la cultura humana. De esta manera surgi la comparacin
con organizaciones e ideas de otros pueblos, incluso con las del propio pasado heleno, llegando a la conclusin de que lo que ahora se considera institucin sagrada no pudo siempre haber sido as, sino que es el resultado de
un largo proceso de desarrollo.
En estrecha relacin con esto se encuentra la viva especulacin sobre
cuestiones de prehistoria, que llev a cabo la sofstica y en general todas
las cabezas especulativas de la poca: sobre el surgimiento del Estado y de
la sociedad, de la religin y la moral, del lenguaje y las costumbres, en
todo lo cual se suele cometer el mismo error que el que cometieron los
ilustrados del siglo xvm, a saber: el considerar el surgimiento de estas actividades espirituales como el acto consciente y nico de un solo hombre. Muy
caractersticas son aqu las especulaciones sobre el origen de la religin y
la moral. As da Prdico una explicacin puramente racional sobre el origen
de la creencia en Dios: los hombres primitivos consideraron como dioses
a las fuerzas benficas de la Naturaleza, como el sol y la luna, los ros
y las fuentes, y junto a ellos adoraron como dioses, despus de su muerte,
a los grandes descubridores de los adelantos tcnicos. Critias sostena que
la religin haba sido descubrimiento de una cabeza inteligente que haba
imaginado un ser poderoso, supraterreno y onnisciente, al que haba dado
por morada el cielo, patria de truenos y relmpagos, para atemorizar con
la amenaza de un juicio futuro a los criminales ms solapados. Es caracterstica del pensamiento revolucionario de la sofstica, tal como se nos presenta
en Calicles, segn nos refiere el Gorgias de Platn, o en el Trasmaco de
la Repblica, al hablarnos del origen de la moral, la idea de que la unin
antinatural de los hombres se apoya en el inters de los dbiles, o conviene
nicamente a la estructura de un rgimen determinado.
Esta tendencia destructora de toda conciencia popular y de toda tica
positiva lleg a su florecimiento en la sofstica ms reciente, cuyos representantes apenas si nos son conocidos de nombre, pero no por eso, como nos
muestra la apasionada oposicin platnica, son menos importantes para la
poca posterior. Estos sofistas pertenecen al ltimo tercio del siglo v y muchos de ellos llegan ya hasta la primera mitad del iv.
Es muy importante la opinin de que los juicios morales tienen siempre
valor relativo. As encontramos en los discursos dobles aparecidos alrededor del ao 400 (vase Diels, t. II, 405 sig.) versos de un trgico desconocido, segn los cuales nada es bueno o malo, sino que los mismos hechos
se convierten en buenos o malos segn las circunstancias. (As por ejemplo

Caractersticas generales. La sofstica

123

el y la .) En un famoso fragmento de Eurpides se nos dice:


Qu es malo si a su autor no se lo parece?, palabras que en la tragedia
Eolo pronuncia probablemente Macareo (hijo del protagonista, cuyo nombre lleva la tragedia) al haber seducido a su propia hermana. Probablemente
Eurpides expone una opinin muy discutida entonces sin ser partidario directo de ella. Si el creador de estas teoras fue, segn se ha supuesto, Protgoras, es cosa que, dado el estado de nuestras fuentes, no puede precisarse.
Para la historia de la tica basta el hecho decisivo de que en tiempos de
la Guerra del Peloponeso, o sea en tiempo de Scrates, era una opinin
niuy extendida, y que lleva el sello de la sofstica, la de que los juicios
ticos tenan slo valor.relativo pero nunca absoluto. Fenmeno semejante
a ste nos lo ofrece aquel relativismo social que encontramos en el fragmento recin descubierto de Antifonte el Sofista sobre la verdad \ En el fragmento B se insiste en la igualdad natural de todos los hombres, no slo
de los aristcratas y los humildes, sino tambin de los griegos y brbaros.
Pues por naturaleza somos todos iguales. Por naturaleza tienen los hombres las mismas necesidades, y pueden por consiguiente satisfacerse de la
misma manera. Todos respiramos el mismo aire a travs de la nariz y todos
necesitamos la misma comida.... Si distinguimos lo social y lo nacional,
nos encontramos alejados unos de otros solamente por la costumbre ().
Partiendo de este mismo espritu, otros sofistas negaban o daban un sentido
diferente al concepto de nobleza de sangre () considerndolo como arbitrario y sin fundamento en la naturaleza. Uno de estos sofistas,
Alcidamante, saca, basndose en una consideracin semejante, una consecuencia revolucionaria para la sociedad antigua: la de que todos los hombres
son libres por naturaleza. Esta idea representaba para el mundo de entonces
algo totalmente nuevo; por ella la distincin fundamental entre esclavos y
libres apareca como totalmente arbitraria. No puede, pues, sorprender, con
tal osada de pensamiento respecto a las relaciones sociales, el hecho de
que ya en la poca de Pericles algunos pensadores como Hipdamo de Mileto o Faleas de Calcedonia se presenten con una teora poltica totalmente
social, otros incluso con una teora poltica socialista, y algunos hubo que
proclamaron la comunidad de mujeres como punto central de su programa
poltico-social.
Tales pensamientos slo pudieron desarrollarse en parte y esto ocurri
ya en la poca del Helenismo. Enorme significacin tiene para la poca de
Scrates el hecho de que se desarrollase, del subjetivismo tico de estos sofistas recientes, un individualismo sin lmites. No solamente aparece la atrevida afirmacin de que toda moralidad y todo derecho se basa en un convencionalismo, sino que tambin, en contradiccin con esta moral conven1 Ja e o e r,

Paideia,

t o m o I I , p g . 4 1 3 s ig .

124

poca de la Ilustracin

cional, se ponen los cimientos de un derecho natural. Ya en el propio Antifonte y en uno de los fragmentos ltimamente descubiertos, se explica claramente esta oposicin y se afirma incluso que la piedad hacia los padres
no se funda en la Naturaleza. El derecho convencional fue un recurso que
los dbiles emplearon como defensa contra las veleidades de los fuertes 2.
El verdadero derecho es ms bien la ventaja de los fuertes. Esta idea aparece
claramente explicada en boca del sofista Trasmaco en la Repblica de Platn: quien en el sentido corriente obra justamente slo percibe daos;
quien, por el contrario, obra injustamente slo saca beneficios. Por consiguiente nicamente es el tirano el ms feliz de todos y el que es envidiado
por todos, precisamente porque comete injusticias en alto grado, porque
roba y esclaviza a sus conciudadanos, porque desvalija los templos de los
dioses, y porque atropellando sin miramiento los intereses de los dems se
atribuye el poder sobre toda la comunidad. Es solamente en el orden que
se fundamenta en la Naturaleza misma donde el ms fuerte domina al ms
dbil y le explota. La pretendida justicia y exigencia de igualdad, el que
todos los hombres tengan los mismos derechos, ha sido una idea de la masa
perezosa y cobarde, cuando en realidad esa misma masa slo vale para servir al fuerte y para ayudarle en la consecucin de sus fines. Efectivamente,
el que de verdad es fuerte no solamente tiene el derecho de mandar a los
dems, porque tiene la fuerza, sino que adems puede dejar curso libre a
sus pasiones, a sus apetitos y veleidades realizndolos a placer, porque para
eso le ayudan su astucia y su fuerza. Sera estpido no hacerlo as. Tales
son las ideas que Platn pone en boca de Calicles en el Gorgias, sin duda
basndose en las concepciones que de la vida tenan algunos sofistas, y que,
en definitiva,' estaban basadas en lo ms ntimo del espritu de la poca.
Semejante moral de los seores y la afirmacin de que el individuo fuerte,
y solamente l, tiene el derecho de gozar de la vida libremente y sin freno
alguno, encuentra en la vida poltica de aquella poca ms de una personalizacin clsica (casi se podra decir en sentido negativo); as por ejemplo,
en Critias, jefe de los Treinta Tiranos, y todava ms en Alcibiades y en
el espartano Lisandro. Que la moral pblica, o sea la poltica representada
por el pueblo soberano, estaba llena de tal espritu y obraba conforme a
l, lo muestra de manera sobrecogedora la violencia ejercida por Atenas
en la isla de Melos, que quera conservar su independencia y no convertirse
en miembro del imperialismo ateniense (416 a. C.). Tucdides, el gran pensador poltico de los griegos, se dio perfecta cuenta de todos estos procesos
y supo expresarlos de forma inolvidable.
*

2 Critias, Fr. 25. Sobre Calicles, vase el Gorgias, 483a.

125

Caractersticas generales. La sofstica

La significacin histrica de la sofstica griega es evidente. Por ella, y


en oposicin fundamental al perodo anterior de la filosofa griega, el hombre se convirti en el centro de toda especulacin, pero no el hombre como
idea abstracta, sino como capaz de conocer y de obrar. Por primera vez
apareci el problema del conocimiento en la famosa frase de Protgoras;
por primera vez, y a travs de su subjetivismo fundamental, se establecieron
las bases para la dialctica, dando origen as a la lgica. Pero tambin en
el campo de la psicologa tuvieron importancia los sofistas; ellos iniciaron
la psicologa de los afectos al investigar el influjo que sobre los oyentes
ejerca la retrica, y, a consecuencia de su actividad como maestros, crearon
tambin las bases de la psicologa pedaggica. Los sofistas se plantearon
tambin el problema del nacimiento del lenguaje y fundaron as la gramtica. Tambin fomentaron las especulaciones sobre historia primitiva, si bien
sus teoras sobre el surgir del Estado y de la cultura fueron incompletas
y muchas veces cayeron en burdos errores.
Por otra parte no hay que olvidar que si el relativismo sofstico y su
subjetivismo hubieran llegado a prevalecer, habra perecido con ello toda
ciencia y toda moralidad. Pero precisamente esta revolucin del espritu,
que lo pona todo en duda: los fundamentos del conocimiento y con ello
los de la verdad misma, las leyes del obrar humano y con ello las de toda
moralidad, estas tendencias de la sofstica que atentaban contra lo ms recndito y caracterstico de la nacin griega, todo esto, pues, es lo que provoc la obra de Scrates, cuyo pensamiento en su totalidad surgi de una
profunda reaccin contra la concepcin del mundo de los sofistas. El hecho
de que Scrates fuera ateniense tiene aqu extraordinaria importancia. Sin
la sofstica, ni Scrates ni Platn hubieran sido posibles, as se expres
Johannes Geffken en abierta oposicin a Wilamowitz y ha caracterizado
exactamente, de manera en cierto modo negativa, la significacin histrica
de la sofstica 3. Scrates no puede concebirse sin la sofstica, lo mismo
que Lutero no puede concebirse sin la Iglesia Catlica. La oposicin es lo
que a travs de los grandes individuos origina nuevos perodos en la historia
humana.
3 En el mismo sentido que

Gef

f k en

se ha expresado posteriorm ente

Ja

eo er

Paideia, I, 370.

Ca

p t u l o

II

SCRATES

Scrates naci en el ao 469 a. C., quiz en el 470. Era hijo del escultor
Sofronisco y de la comadrona Fenareta. En principio debi de ejercer el
oficio de su padre, pero pronto lo dej. Sobre su educacin no sabemos
nada en concreto; slo es seguro que debi de recibir la educacin corriente
de los hijos de familias medianamente acomodadas y que debi de frecuentar gramticos, citaristas y pedagogos. Sobre su desarrollo filosfico tampoco sabemos nada con exactitud; el bosquejo que traza Platn en el Fedn,
96 a y sig., no puede considerarse histrico, as como tampoco hay razones
para sostener un perodo de filosofa natural en la primera etapa de su pensamiento. Es seguro que tampoco tuvo maestros, si bien conoci los escritos
de algunos presocrticos importantes, como Herclito y Anaxgoras. Pero
el impulso ms fuerte se lo dio sin duda el poderoso movimiento intelectual
llamado sofstica. Naturalmente hay que aadir que estaba familiarizado
con la poesa clsica de su pueblo (Homero, los trgicos, etc.).
La vida de Scrates, la vida del ciudadano Scrates, armoniza perfectamente con sus doctrinas y enseanzas. Como ciudadano se mostr soldado
valeroso y consciente de su deber en las tres campaas de la Guerra del
Peloponeso, siendo un hoplita distinguido en los sangrientos combates de
Potidea, entre el 432 y el 429, en Delin en el 424, y en Anfpolis en el
422. En la vida ciudadana sobresali tambin su extraordinario carcter.
As, en el proceso de Arginusas en el ao 406, se constituy en defensor
del derecho como pritano de la enfurecida asamblea popular ateniense
y aun en el rgimen del terror de los Treinta no se uni a las rdenes criminales de los Tiranos. En cualquier parte donde sus deberes ciudadanos le
llamaban se mostr siempre como un hombre ntegro. Pero en la poltica
propiamente dicha nunca tuvo parte; senta que sta le apartara de sus verdaderas tareas y reconoca a la par que en la democracia radical no haba
ningn puesto para l. Nunca abandon Atenas, excepto en las tres campa-

Scrates

127

as que hemos mencionado, y apenas conoca los alrededores ms all de


las puertas de la ciudad. Todo su pensamiento estaba dirigido hacia la intimidad; de ah que el mundo exterior le interesase poco. sta es la razn
por la que careca de sensibilidad y comprensin para la Naturaleza y para
las ciencias naturales.
Pero Scrates no fue nunca especulador solitario y apartado del mundo;
toda su actividad la desarroll en ntimo contacto con sus semejantes. No
sabemos cundo ni de qu manera lleg a descubrir su verdadera profesin. Pues el aforismo acerca del orculo dlfico, sugerido por su admirador Cairefn, le dio fuerzas para seguir el camino que ya l haba emprendido. Los primeros rastros que conocemos de su actividad pblica pueden
precisarse en los comienzos de la Guerra del Peloponeso (432-31 ); alrededor
del ao 424 deba de ser ya conocido en la ciudad, como se deduce de las
Nubes de Aristfanes, estrenada en el ao 423, donde aparece caracterizado
de manera extraa como meteorlogo, o sea como ateo y como consumado
sofista, ducho en hacer triunfar sobre la fuerte la causa ms dbil. Esta
caricatura ejerci un pernicioso influjo sobre la opinin que de l habran
de tener sus conciudadanos. Bien es verdad que Scrates no se present
ni como profeta ni como maestro de sabidura; su pensamiento se desarrolla ms bien en un dilogo aparentemente fluido, que diriga con singular
maestra, en unin de otros intelectuales, y en donde se nos presenta como
un orientador de espritus en su sentido ms amplio. Se le poda encontrar
todos los das dialogando agudamente en el mercado, en los talleres de los
artesanos y, sobre todo, en los gimnasios, donde practicaban deporte los
jvenes atenienses pertenecientes a las clases superiores de la sociedad. Sin
pretender encontrar una determinada relacin pedaggica con alguien, y sin
admitir honorarios, como hacan los sofistas, por su enseanza, lleg a convertirse pronto, gracias al peculiar encanto de su persona, en la cabeza indiscutible de un crculo de jvenes aristcratas, que vean en l, a pesar de
su aspecto de fauno, de su extraordinaria fealdad, y de su modo de ser
a menudo extrao, una especie de maestro divinizado. Hacia algunos de
stos sinti Scrates especial predileccin, que, aunque moralmente dominada y espiritualizada, y aunque para un ateniense de aquella poca no tena
nada de particular, ocult en muchos casos un elemento ertico patolgico.
En general, con sus discpulos estuvo unido por un lazo comn, por una
apetencia () de verdad y de conocimiento de lo realmente bello y bueno. Alcibiades y Critias pertenecieron tambin algn tiempo a su crculo.
As Scrates, que era modelo para sus discpulos por su carencia de necesidades, por el dominio que tena de s mismo, por su tenacidad y su fortaleza, as como por su profunda seriedad moral y su original concepcin de
la vida orientada hacia el hombre interior, pudo ejercer un influjo amplsimo y nico durante toda una generacin en su trato diario con la juventud

128

poca de la Ilustracin

y con los hombres maduros de Atenas 1. Cuando tena 77 aos (399 a. C.)
fue acusado por tres de sus conciudadanos (nito, Melitn y Licn) de no
creer en las divinidades oficiales, de introducir dioses nuevos y de corromper
a la juventud. Conocemos el curso y el resultado del proceso; Scrates fue
condenado a muerte por impiedad y por un supuesto influjo pernicioso sobre la juventud. Pero su ejecucin fue aplazada por treinta das, puesto
que, segn una antigua costumbre, tena que haber regresado antes el barco
que el Estado haba enviado entre tanto a los festejos de Dlos. Durante
este espacio de tiempo su amigo Critn intent convencerle para que, escapndose por la noche de la prisin, pudiera evitar el cumplimiento de la
sentencia. Scrates rechaz serenamente esta propuesta, pues sobre todas
las otras voces que se levantasen resonaban en l las palabras ardientes de
las leyes de la ciudad, inviolables para todo ciudadano justo. Y por ello
Scrates, cuya despreocupacin y alegre estado de nimo haba dado ocasin a la admiracin de los discpulos que diariamente le visitaban, bebi
la copa de cicuta en la tarde del da treinta con toda serenidad, en profunda
armona con su vida y con su obra, en paz consigo mismo y de acuerdo
con el destino que le haba deparado la divinidad. Hasta el ltimo instante,
en sus obras y en sus palabras fue el mismo que haba sido. Su muerte
fue su hazaa moral ms extraordinaria, inolvidable para los discpulos y
amigos que estuvieron presentes. La muerte de Scrates, y no slo por el
hecho de su obediencia a las leyes, sino por la manera y por la actitud
de enfrentarse con ella, es la coronacin de una vida inmarcesible.
Scrates no dej nada escrito, cosa comprensible en un hombre que durante toda su vida fue un buscador de la verdad, un conocedor del hombre
en su trato continuo con l, de inteligencia a inteligencia. Pero este hecho
es la razn por la que aqu habr que hacerse cuestin del problema de
Scrates 2. Inmediatamente despus de su muerte, quiz ya un poco antes,
la literatura socrtica que apareci, y que se centraba en l tenindole
como protagonista y defensor de la verdad, nos presenta su personalidad
con enfoques y significacin diversos. Dos distintas imgenes de Scrates
nos han sido transm itidas3: una, la de los dilogos de Platn, su ms genial
discpulo y el mayor artista de la prosa griega; otra, en los escritos de Jenofonte, sobre todo en sus recuerdos socrticos. A esto habra que aadir
an las noticias que Aristteles nos da sobre la significacin de Scrates
dentro de la historia de la filosofa griega. Segn esto, los modernos inves1 P ara las desfavorables noticias de Aristxeno sobre su carcter, vase J o l , I, 810, 2,
que ha dicho lo definitivo sobre este asunto.
2 Vase J a e g e r , Paideia, II, 63 sig., 73 sig. y 113 sig.
3 El Scrates de las Nubes, como en general el de la antigua comedia, aparte de algunos
detalles totalm ente externos, no puede tom arse en consideracin para lograr una autntica imagen de Scrates.

129

Scrates

tigadores han tomado algunos como fuente decisiva para la concepcin de


la filosofa y la personalidad de Scrates a Jenofonte, otros a Platn, otros
han completado y profundizado con Platn las noticias que aporta Jenofonte (as Schleiermacher); otros, en fin, se han inspirado en Aristteles. Hoy
est claro, sin embargo, que Jenofonte era una cabeza nada filosfica, que
no comprenda la esencia de Scrates ni su verdadera significacin, representndolo como un trivial y pedante moralista y como un telogo ideolgicamente orientado. Como fuente, pues, de Scrates, aparte de algunos rasgos externos, ha sido Jenofonte totalmente descartado, mucho ms cuanto
que hoy est claro que slo durante corto tiempo perteneci al crculo
socrtico, que durante el proceso y la muerte de Scrates estuvo alejado
de Atenas, y que escribi los Memorabilia, con excepcin del captulo I,
1 y 2, treinta aos, o quiz ms, despus de la muerte de Scrates. Tambin
es igualmente claro que, por el contrario, los primeros dilogos platnicos,
si bien presentan una imagen artstica de Scrates, y ste no expone siempre
doctrinas propias hecho, por cierto, del que parte otra serie de problemas
para la investigacin, son, sin embargo, una fuente de primera categora
para nuestro conocimiento de Scrates. Pero esto no justifica, como H.
Maier hace en su libro, importante pero parcial, el despreciar los testimonios de Aristteles sobre Scrates como dialctico y el entenderlo ms bien
como un incitador de problemas ticos, pero no como filsofo. Esta concepcin, a pesar del apoyo de Wilamowitz, no puede sostenerse. Frente a esto,
una serie de conocidos investigadores como Jaeger, Praechter, Jol y, sobre
todo, Ernst Hoffmann, han destacado el hecho de que los testimonios de
Aristteles no se pueden despreciar ni descartar en su totalidad 4. Parece
ya dilucidado, gracias a las investigaciones de Hoffmann, que Aristteles
se inspira aqu en los Memorabilia de Jenofonte. Adems, las noticias de
Aristteles sobre Scrates como dialctico se confirman en los primeros dilogos platnicos, que el mismo investigador ha considerado con razn como
la fuente fundamental sobre Scrates: stos son, adems de la Apologa,
el Protgoras, el Laques, el libro primero de la Repblica, el Lisis, el Crmides y el Eutifrn. Por otra parte, estos primeros dilogos platnicos, como
el Protgoras y el Laques, nos presentan a Scrates no exclusivamente como
dialctico, ni tampoco como un puro teortico, sino ms bien como una
personalidad que por medio de su esencia demonaca, po medio de su
ejemplo, por sus impulsos personales y su doctrina, lo mismo que por su
ethos en general, ha causado una impresin imborrable, y sobre algunos
nica, despertndolos a una nueva vida. Porque en realidad Scrates es ambas cosas: el fundador en la prctica de la dialctica y, en definitiva, un
incomparable orientador tico, un provocador de la autntica vida moral.
4 Cfr.

Kr

a n z

D ie griechische Philosophie,

pg.

113, n o ta 2.

130

poca de la Ilustracin

Sin este segundo rasgo fundamental en su esencia no podra comprenderse


su enorme influjo sobre sus discpulos (sobre todo Platn), que habra de
originar toda una literatura socrtica 5.
Despus de haber escrito estas lneas apareci (1944) el segundo tomo
de la obra monumental de Werner Jaeger, Paideia, que recomiendo en lo
que respecta al problema socrtico. En estrecha dependencia con lo que antecede, quisiera citar nicamente tres frases clsicas de Jaeger: Scrates
es el punto eje para la formacin del hombre griego; Scrates es el fenmeno educativo ms poderoso en la historia de Occidente (pg. 73); Scrates da un paso hacia adelante, colocando el orden moral en el alma misma (pg. 75).
Hay que hacer una referencia tambin a la valoracin que Walter Kranz
(Die griechische Philosophie, pg. 137) ha hecho d la extraordinaria significacin de Scrates.

SCRATES, FILSOFO

1. El dialctico.
Lo mismo que la sofstica, Scrates se encuentra sobre el terreno de la
Ilustracin. Su actitud fundamental frente a las concepciones habituales
del pueblo griego est caracterizada por una reflexin crtica; tampoco acepta las opiniones de los antepasados sin considerarlas previamente. A pesar
de todo, existe una profunda diferencia entre el punto de vista de Scrates y el de los sofistas: mientras stos con su escepticismo problematizan
todo conocimiento y toda moralidad y, en definitiva, las bases ms ntimas
del Estado, de la sociedad y de la cultura griega en general, vive Scrates
por el contrario la firme conviccin de que tiene que haber una verdad absoluta y capaz de ser captada por el hombre, verdad que es tan independiente
de las ilusiones y pareceres del individuo como de los de la masa. Esta verdad, o, ms bien, estas verdades, solamente pueden alcanzarse por el camino del pensamiento racional (); a l le corresponde por ello entrar
en este nuevo dominio con perspicacia y de forma consecuente. En la razn
humana, en el Logos, estn ocultas las leyes del pensamiento y con ello
las posibilidades de todo verdadero conocimiento. As descubre Scrates,
en las leyes de la razn humana, un mundo completamente nuevo que yace
fuera del dominio de las percepciones sensoriales y de las opiniones personales del individuo. Con ello se supera el sensualismo y el subjetivismo de
Protgoras, lo mismo que el relativismo de los sofistas, salvndose la cien5
C on respecto al problem a de Scrates y sus m odernos intentos de solucin hay que referirse a la notable exposicin de K a r l P r a e c h t e r (Ueberweg, I, 1 2 . a ed., pg. 1 3 3 y sig.).

Scrates

131

cia o, mejor an, establecindose por primera vez sus verdaderas bases. El
concepto de saber es fundado, pues, por primera vez. Mientras los primeros
pensadores, con excepcin de Parmnides, apenas haban distinguido claramente en sus enseanzas las opiniones subjetivas y las afirmaciones objetivamente ciertas y comprobables, distingue Scrates exactamente el saber
() y la opinin (). El saber real es nicamente el saber concep
tual. Scrates es el primero en establecer los conceptos igualmente valederos
para todos los hombres y llega a convertirse en el fundador de la ciencia
de lo general, de la lgica. Los conceptos tienen sin embargo, para Scrates, una total y objetiva realidad. De esta manera encuentra en los conceptos
una norma general del pensamiento humano, que, fuera de la arbitrariedad
del sujeto individual, est situada por encima de l y, sin embargo, est
viva en l mismo.
Pero estos conceptos, o sea los diversos conceptos determinados, como,
por ejemplo, el de justicia, son algo que hay que encontrar, pues Scrates
no cree ya poseer la verdad, sino que se encuentra continuamente en persecucin de ella, y cuando realmente ha encontrado una parte de verdad, brotan de sta otros nuevos enigmas. De una respuesta que se cree ya definitiva
brotan siempre nuevos problemas. Por eso Scrates es el ejemplo tpico del
buscador de la verdad, en oposicin al sabio de la Antigedad; el primer
filsofo, en el verdadero sentido de la palabra, que est convencido, en
lo ms profundo, de la existencia y de la cognoscibilidad de estas verdades;
pero, sin embargo, sabe que el conocimiento humano tiene lmites y que
la verdad slo puede encontrarse lentamente, gradualmente, sobre los intrincados caminos del pensamiento.
De ah que la forma de su filosofar sea tambin distinta de la de los
filsofos de la Naturaleza y de la de los sofistas, que solan hablar como
profetas o legisladores y expresaban sus enseanzas en discursos llenos de
dogmatismo y seguridad. Precisamente porque Scrates no es ms que un
buscador de la verdad, por eso se vuelve a pedir ayuda a los dems hombres, en las aporas que se le presentan, para encontrar as juntos la verdad.
Aqu surge la forma del dilogo que Scrates, incansable interrogador, sabe
conducir con extraordinaria maestra representando el papel del ignorante
que nicamente sabe que no sabe nada, pero que al mismo tiempo est
tan firmemente convencido de la fuerza probatoria de los fundamentos racionales al buscar la verdad y de las exigencias que brotan de ellos en el
pensar y en el obrar del hombre, como nosotros lo estamos de una demostracin matemtica. Scrates sabe que cada hombre que piensa se ve obligado en la intimidad por las leyes lgicas que imperan en l, y concuerda
con ellas voluntariamente, basndose en su propio convencimiento.
En sus dilogos, Scrates, partiendo de un hecho casual de la vida cotidiana, desarrolla un determinado mtodo, que, como l sola decir bro-

132

poca de la Ilustracin

meando, haba heredado del oficio de su madre, al sacar a luz los conocimientos que duermen en la conciencia de su interlocutor. Como Aristteles
expresamente dijo, lo caracterstico de Scrates es la induccin y la defini
cin, que usa de modo sistemtico para emplearlas en silogismos. Una vez
que Scrates parte de una verdad reconocida por todos, afirmando con ello
el concepto que va a dar pie a la discusin, busca junto con los dems
el establecimiento de un concepto comn ( : que es
lo mismo en todos los casos aducidos) partiendo de una serie de casos
concretos, e intenta definir este concepto comn en una determinada formulacin idiomtica. De ah que su examen de los problemas planteados sea
a menudo, y por el mismo proceso de la discusin, un examen ()
de las propias opiniones al par que de las opiniones de los dems. Muy
a menudo se pone de manifiesto en el transcurso del dilogo que el interlocutor que se crea en posesin de su sabidura o de su arte, no tiene
idea clara de los conceptos, por ejemplo el de virtud () que diariamente emplea, e incluso (como bellamente nos muestra el Protgoras) no tiene
la ms mnima idea de la existencia de los problemas que estos conceptos
ocultan en s, como, por ejemplo, si la virtud es una o mltiple. De esta
manera el dilogo llega necesariamente a una total refutacin de cualquier
famoso sofista o cualquier virtuoso profesional, refutacin que lleva a cabo
el humilde e ignorante Scrates. En este contraste del simple preguntar con
la confusa sabidura del interlocutor, que cada vez se siente ms sofocado
por las penetrantes preguntas de Scrates, consiste la irona socrtica.

2.

El fundador de la tica.

Pero este inaudito arte de la dialctica que Scrates practic por primera
vez, no es slo un ingenioso juego de pensamientos y palabras, sino que
tiene un nico contenido, una meta a la que conducen todos los senderos
de la dialctica. Esta meta es la moralidad. La dialctica de Scrates es
nicamente precursora de la tica. A Scrates le corresponde el fundamentarla cientficamente frente a los argumentos destructores de la sofstica y,
en general, de la Ilustracin. Precisamente aqu radica el que Scrates,
al intentar todo esto con pleno conocimiento de su importancia y al pretender, fundamentarlo metdicamente con argumentos cientficos, pueda contarse entre los filsofos griegos (no slo como un moralista) haciendo poca
en la historia del pensamiento humano. As Scrates es el fundador de una
moralidad autnoma cimentada nicamente sobre la razn, sobre el Logos.
A travs de esto la moral se independiza del enorme poder de la tradicin
y, especialmente, de la religin revelada y se establecen sus bases ms firmemente. Existen, pues, inconmovibles convicciones fundamentales que se ocul-

133

Scrates

tan en el fondo de la moral del ignorante Scrates: la creencia en una


moral absoluta, y la creencia en que tienen que existir el bien y el mal abso
lutos. El pensamiento sofstico expresado en boca de un trgico: Qu es
lo malo cuando al que lo hace no le aparece como tal?, no ha conmovido
jams la base del pensamiento socrtico, o sea su inmediata conciencia moral, que en Scrates era extraordinariamente vital. Scrates distingue, como
muy bien ha observado Ernst Hoffmann, dos clases de saberes: uno abarca
los fundamentos de la razn prctica, otro se refiere a los saberes parciales
derivados de la terica. Cada una posee convicciones morales a priori p.
e., que existe un mal y un bien objetivo, que hay que obrar el bien, que
no debe hacerse mal a nadie, etc. 6. El contenido de tales fundamentos
apriorsticos lo conoce Scrates con absoluta e ntima certeza, basndose
en esta inmediata conciencia moral. De esta manera, para Scrates es algo
inconmovible a priori que el malhechor tiene que ser castigado 7. Esta opinin no slo trae como consecuencia el que para Scrates exista una justicia
y una injusticia como tales, sino que, adems, comporta el reconocimiento
de una ley moral que est por encima de los individuos y que es independiente de ellos. Junto con esto va tambin la conviccin de que, por medio
del castigo al malhechor, se dar satisfaccin a esta ley moral. Por el contrario, la otra manera de saber que se refiere a aquello en que consiste el
bien en cada caso particular puede lograrse nicamente por caminos dialcticos y solamente por aquel que posea las bases de la razn prctica.
Scrates afirma que l mismo no se encuentra todava en posesin de este
saber teortico, pero no porque dude de alcanzarlo, sino porque todava
est en el camino hacia l. Lo busca, sin embargo, con tal tenacidad porque
sabe que lo encontrar, porque en parte ya lo ha encontrado.
De esta inmediata conciencia moral de Scrates brota, al tener el hombre
que elegir diariamente entre el bien y el mal, el concepto de deber, que
no ha llegado al pensamiento griego a travs de la Stoa influida por el Oriente,
sino que tiene su origen ms bien en la conciencia de Scrates. Esto se deduce con plena certeza de las explicaciones de Platn en la Apologa 8, donde,
por cierto, este concepto no es investigado y definido dialcticamente, ni
siquiera provisto de una determinada expresin terminolgica; pero que, sin
embargo, es parafraseado clara e inequvocamente e ilustrado con el ejemplo del joven Aquiles, que tiene que escoger entre una vida larga pero sin
gloria o una muerte temprana en aras del honor y del deber. De aqu saca
Scrates tambin las consecuencias para su propia persona, de modo que
no puede dudarse de que Scrates, poi; primera vez, implant el imperativo
6 P la t n ,
7 Pl

a t n

8 2 8 b s ig .

Critn, 4 8 e s ig .; Apologa,
Eutifrn, 8 b s ig .

29b.

134

poca de la Ilustracin

categrico, el concepto de deber moral en el sentido ms noble de la palabra, o sea en el sentido de lo concebido categrica y claramente. Este
imperativo actu de una manera decisiva en su pensamiento y en sus obras.
De la misma manera que los grandes jonios Anaximandro y Herclito
descubrieron la ley de la Naturaleza que impera continuamente sobre el macrocosmos y el microcosmos, de la misma manera descubri el ateniense
Scrates la ley moral en lo ntimo del alma. A esta ley moral tiene el hombre
que obedecer irresistiblemente sin mirar a derecha o izquierda, sin preocuparse de las consecuencias, aunque una de stas sea la muerte, si es que
no quiere ser un desgraciado. Pero esta ley moral dice que hay que seguir,
en todas las ocasiones de la vida y sin temor a equivocarse, al Logos, a
la razn, que siempre, cuando de verdad se razona, aparece como lo mejor 9. Aqu se manifiesta claramente el carcter intelectual de la tica socrtica.
El que lucha siempre por seguir a este Logos, practica la virtud. Porque
sta, la tan famosa , descansa en ltima instancia sobre el saber, o
sea sobre la recta inteligencia, de la misma manera que a la inversa toda
maldad proviene de , falta de inteligencia, a consecuencia de lo cual
el hombre valora falsamente las cosas. Nadie comete una falta a sabiendas,
del mismo modo que nadie escoge a sabiendas aquello que le perjudica.
Quien tiene una recta inteligencia, obrar tambin rectamente; lo segundo
se desprende de lo primero. Es, sin embargo, el bien, lo realmente til para
el hombre, lo que el hombre de inteligencia clara tendr que elegir necesariamente. De esta manera la felicidad () es la consecuencia natural
de una vida virtuosa, o sea moral. El hombre realmente bueno es verdaderamente feliz.
Pero si la virtud descansa en un saber, no cabe duda que tiene que ser
tambin posible ensearla, a no ser que alguien carezca de inteligencia y,
en consecuencia, no tenga capacidad para recibir tal enseanza. Este poder
ensearse no puede, sin embargo, entenderse en el sentido corriente del
saber, por ejemplo, del mismo modo como se comunica un hecho de la
fsica o de la historia, sino en el sentido de que el otro, en este caso el
que aprende, se somete por su propio esfuerzo intelectual a la ley de la
razn, a la lgica, que existe en l lo mismo que en los dems seres racionales, y hace suyos los presupuestos y las conclusiones de su maestro, como
ocurre en la enseanza de las matemticas, analoga que, por cierto, est
lejos de concebir Scrates.
Pero, en el fondo, esta virtud que descansa en una recta inteligencia
de aquello que al hombre le es provechoso o perjudicial, de lo que tiene
que hacer o dejar de hacer, slo puede ser una nica virtud de la que parten
las restantes virtudes individuales, segn los diferentes campos donde ac9 Critn, 46 b.

Scrates

135

ten, de la misma manera que las diferentes ramas brotan de un mismo


tronco. Entre estas virtudes ocupan un lugar importante la prudencia
( I0) y la justicia, conceptos que, junto con otras virtudes, como
por ejemplo la virtud del valor, aclara Scrates, con gran precisin, dialogando en compaa de sus amigos.
Pero, qu es lo bueno, qu es aquello que es verdaderamente til al
hombre? La posicin de Scrates frente a este problema pone de manifiesto
su enorme significacin en la historia del hombre griego; precisamente en
este punto aparece como un renovador de todos los viejos valores: belleza,
riqueza, poder y fama, fuerza corporal o placer de los sentidos, cosas que
a la conciencia popular griega aparecan como las ms codiciadas, pero que
sin embargo para Scrates no valen nada comparadas con el alma del hombre. Scrates fue el primero en reconocer el valor incomparable del alma
frente a todos los otros bienes de este mundo 11. Por eso el cuidado por
la salvacin del alma sobrepasa infinitamente a todos los otros. De aqu
surge la significacin fundamental del problema pedaggico, pues la educacin recta es un tratamiento competente y consciente del alma (
). En este punto fundamental toda la vida del hombre se hace
una tarea moral, un trabajo continuo en el que el propio yo tiene que perseguir continuamente al verdadero bien. Bienes verdaderos y males verdaderos
lo son nicamente los del alma; muerte, destierro, enfermedad, etc., no son
de verdad males, puesto que no pueden habrselas con nuestra alma. Al
hombre nicamente le puede daar la ausencia o la prdida del saber, que
es la base de toda virtud.
En una concepcin semejante de los verdaderos valores o no-valores de
la existencia humana, que hace depender la verdadera felicidad del hombre
no de coincidencias externas, sino de una consciente formacin de su vida
personal e ntima, surge por eso mismo, con ms urgencia, la pregunta sobre
cul sea la posicin que adopta el individualista Scrates frente a la ms
importante de las asociaciones humanas, frente al Estado. Cmo concibe
las relaciones entre individuo y Estado? Aqu aparece de nuevo otra distincin fundamental entre Scrates y los sofistas: mientras stos, alejados de
su propia ciudad, vivan en Atenas, eje entonces de la vida y de la formacin griega, como extranjeros desarraigados y, por consiguiente, siendo indiferentes a la ciudad e incluso enemigos de ella, para Scrates, el ateniense,
10 Sobre la dificultad de traducir exactam ente con una palabra equivalente este concepto,
vase sobre todo W i l a m o w i t z , Platn, t. I, pg. 6 3 y sig.
11 Cfr. las luminosas explicaciones de W e r n e r J a e g e r , Paideia, II, Berln, 1944, pg. 88
y sig. Ya en esta idea de Scrates, que habra de ser de fundam ental im portancia para el
tiem po siguiente, yace implcito un cambio de todos los valores tradicionales y con ello el
nacim iento de una tica totalm ente nueva, m ejor dicho an, el establecimiento de una tica
verdadera, pues aqu fue donde se encontr en el alma hum ana una norm a valedera para siempre.

136

poca de la Ilustracin

la relacin era muy distinta: para l, el Estado no es nicamente algo grande


y hermoso con lo que se encuentra y con lo que hay que contar, sino que
es la ms grande y sublime comunidad humana pues Estado y Patria eran
para un ateniense lo mismo. Frente a este Estado, Scrates se encuentra
en una profunda, ntima y personal relacin y se siente atado a l por los
ms sagrados lazos y, por consiguiente, obligado a l. Todas las otras relaciones terrenas son inferiores; hay, pues, que obedecer a las leyes del Estado
mucho ms que a cualquier otro mandato, incluso aquellos que proceden
del padre o de la madre. Tal manera de pensar no la expres Scrates nicamente como guerrero y ciudadano, sino tambin al enfrentarse con la injusta condena y al rechazar con inflexible firmeza la posibilidad de la huida.
El deber ms claro para un ateniense es, por lo tanto, el de ser til al Estado, o sea a la comunidad de ciudadanos; este deber no se agota con el
servicio militar o con el ejercicio de cargos pblicos. El autntico ciudadano
debe servir a su Patria durante toda la vida, con una sola limitacin (que,
por cierto, es caracterstica del individualista Scrates): tiene que servirla
conforme a sus facultades, o sea, conforme a su disposicin personal. De
qu manera concibi Scrates su propio servicio al Estado es cosa que se
deduce de las explicaciones que Platn pone en su boca en la Apologa n :
un continuo trabajo en el cuidado de las almas, atendiendo al despertar
religioso y moral de sus conciudadanos. El Estado y el individuo van indisolublemente unidos. Scrates el ateniense est profundamente convencido de
que el bien y el mal del individuo se relacionan estrechamente con el de
su Estado, de manera que el individuo solamente puede conseguir la felicidad en consonancia con el bien de la comunidad. Por consiguiente, su meta
ms alta, si es que quiere conseguir la verdadera virtud, ha de ser siempre
la salvacin de la comunidad y de la Patria.
La posicin, pues, de Scrates es absolutamente positiva y tiene en cuenta, no slo externamente, los hechos reales de la vida histrica. A pesar
de todo, sus relaciones con el Estado fueron muy distintas de las de otros
atenienses. El Estado ateniense se encontraba entonces ya en plena descomposicin, una democracia que se estaba convirtiendo en una oclocracia n ,
en la que la masa sin prejuicios y desde haca tiempo desmoralizada, desechando los viejos impedimentos producidos por la constitucin, decidi directamente las cuestiones ms importantes.
Cualquier lector de la Apologa o del Critn platnicos conoce el juicio
severo que Scrates formul sobre esta masa y con qu claridad vio lo imposible que era para el justo actuar polticamente sobre una comunidad domi12 3 0 e s ig .

13 C fr. el esplndido libro de M. P o h l


Leipzig, 1923, cap. IV.

en z

, Staatsgedanke u n d Staatslehre der Griechen,

Scrates

137

nada por ella. Es, pues, comprensible que este pensador crtico no slo se
burle de instituciones tan sin sentido como la eleccin de los funcionarios
por medio de un sorteo, sino tambin deseche el principio de la mayora,
que se le presentaba a cada paso en pleno poder, cada vez con menos trabas
y ms pernicioso para la ciudad. De ah que Scrates, en oposicin a la
masa y a sus jefes, exigiese, en consonancia con la nueva ciencia que l
haba establecido, que en el Estado dominasen y mandasen aquellos que
saban hacerlo. Solamente los inteligentes, los que unen el saber necesario
con la inteligencia necesaria deben, en su opinin, mandar en la ciudad.
Esta oposicin deba conducir ciertamente, si se la pensaba de una manera
consecuente hasta el fin, a exigir un tipo de funcionario formado cientficamente, idea a la que tambin habra de llegar Platn. Esta exigencia, una
vez proclamada, haba de conducir inevitablemente a un conflicto con los
fundamentos tradicionales de la Polis griega.
Hasta este punto es comprensible el inters del ateniense Scrates en los
asuntos de su patria y del Estado en general, aun cuando su postura intelectual ms profunda encierra el peligro de aniquilar la inclinacin hacia una
participacin activa en la vida poltica o ciudadana. Que Scrates hubiese
reflexionado sobre las distintas constituciones polticas y hubiera hecho observaciones con otros puntos de vista, tal como hoy han afirmado algunos
investigadores basndose en los Memorabilia de Jnofonte, es muy poco
probable, no slo teniendo en cuenta el silencio de los primeros dilogos
platnicos, sino tambin basndose en los motivos ms profundos del pensamiento socrtico.
Los investigadores modernos han considerado el racionalismo como el
rasgo ms caracterstico de la personalidad de Scrates. Recientemente un
conocido historiador de la filosofa antigua ha intentado con gran insistencia poner de relieve este rasgo. Pero de la misma manera que esta caracterstica es una de las ms importantes del pensador ateniense, as tambin el
Scrates teleolgico, como nos lo pinta Jenofonte en los Memorabilia,
nos da una imagen de l totalmente falsa y ahistrica; una personalidad
tan complicada como la de Scrates no puede quedar reducida a una simple
frmula. Quien ve en definitiva a Scrates como racionalista pone su imagen bajo una luz parcial y equvoca, pues no hace justicia a lo verdaderamente positivo en el pensamiento de este hombre singular. Esto positivo
se muestra claramente si consideramos la postura de Scrates en relacin
con el Estado; pero mucho ms claramente se ve esto todava en su relacin
con la divinidad. Pues en este punto percibimos una profunda y autntica
religiosidad y, por consiguiente, aqu tambin existe un abismo entre el pensamiento de Scrates y el de los sofistas. Los dioses y el Estado ateniense
son tambin para Scrates poderes vivos, a los que sencillamente ofrece sacrificios en los das de fiesta; nunca ha puesto Scrates su existencia en

138

poca de la Ilustracin

duda. Tambin admita Scrates, lo mismo que sus contemporneos, que


los sueos y los orculos eran indicaciones mandadas por los dioses, y por
consiguiente, las obedeca piadosamente. Pero si bien no duda de ninguna
manera de la inspiracin divina de las sacerdotisas dlficas, su postura, sin
embargo, frente a los orculos nos lo presenta como un pensador independiente y racional, porque limita su empleo solamente a aquellas cosas que
estn ocultas a la inteligencia humana. Pero, por el contrario, todo aquello
que puede captarse con el conocimiento humano () cae fuera de su
dominio. Por consiguiente, la adivinacin no toma en consideracin el dominio ms importante de la vida las cuestiones de moral. De la misma
manera tampoco pretende invadir el dominio de las especialidades, que en
determinados momentos son las nicas eficaces para el hombre, como por
ejemplo la medicina, la economa, la nutica o cualquier otro de los dominios tcnicos. As se reduce al mnimo la significacin de todas las supersticiones y fanatismos populares.
Que, al mismo tiempo, tambin Scrates tomaba en serio la creencia
en manifestaciones de la divinidad a los hombres, lo muestra su peculiar
teora de una determinada voz divina (), que se le manifestaba
en lo ntimo de su personalidad y que le aconsejaba hacer o decir alguna
cosa. Con esto Scrates desarrolla un sentimiento casi instintivo muy elaborado y peculiarsimo de aquello que se acomoda o que no se acomoda a
su naturaleza 14. Este sentimiento brota de lo ms profundo de su subconsciente y no se limita slo al campo de la moralidad. Constituye, pues, para
Scrates una seal divina, lo mismo que sus contemporneos crean en el
vuelo de los pjaros y en los rayos y en los truenos como signo de la clera
de los dioses; caracterstico dentro del sentimiento piadoso de los hombres,
no tiene importancia ninguna para el contenido de su dialctica o para su
pensamiento tico.
Mucho ms importante es su relacin con la divinidad en general. No
existe la menor duda de que Scrates haba superado el politesmo antropomrfico al rechazar los mitos antropomrfeos de las pocas primitivas; se
enfrenta con todos estos mitos precisamente por razones morales y estticas.
Sin embargo, no se atreve Scrates a atacar a las ms sublimes figuras de
la religin griega, por muy inclinado que aparezca hacia una concepcin
monotesta. Scrates est convencido en lo ms profundo de s mismo de
que, tanto en el suceder universal como en el destino humano, impera una
razn suprema de la que la nuestra es una copia. De ah su firme creencia
en un orden divino o moral que aqu, si prescindimos de la teora del Logos
de Herclito, aparece por primera vez como un convencimiento profundo
de que todo el devenir y el suceder del mundo tiene, en ltima instancia,
14 As

o p in a J a e g e r ,

Paideia, II,

122.

Scrates

139

un sentido lgico. A m no me pueden hacer dao ni Melitn ni nito;


no estn capacitados para ello. Pues yo no puedo creer en manera alguna
que exista una razn dentro de la ley moral universal ( ) para
que un hombre bueno pueda sufrir algo por culpa de un hombre malo.
El hombre bueno no padece ningn mal ni en la vida ni en la muerte
y los dioses no lo olvidan jams. Esto no es por cierto idea de Platn,
sino convencimiento profundo del Scrates histrico, de la misma manera
que constituye tambin la concepcin bsica sobre la que se levanta toda
religiosidad. As Scrates cree tambin en una providencia divina para con
los hombres, del mismo modo que tiene una concepcin teleolgica de la
constitucin del Universo, en consonancia con su pensamiento racional, si
bien no pueden atribuirse a l las explicaciones infantiles que da Jenofonte
en los Memorabilia, que acusan un punto de vista torpemente antropocntrico. Pero su ntima confianza en la sabidura divina y la resignacin ante
el destino que la divinidad enva al hombre es un rasgo esencial para formarse una idea del autntico Scrates, de la misma manera que muchas
expresiones religiosas del Scrates platnico, tal como aparece en la Apolo
ga o en el Critn, lo mismo que su tendencia a evitar el nombre de la
divinidad en las frmulas de los juramentos, se refieren sin duda al Scrates
real. Segn todo esto, podr creerse, de acuerdo con la Apologa platnica,
que Scrates entendi su actividad moral y su funcin educativa entre sus
conciudadanos como una vocacin que le haba sido otorgada por los dioses.
Pues en esta actividad su dialctica, cuyo contenido lo forman predominantemente problemas ticos, est al servicio de una meta ms elevada. En
este punto desarrolla Scrates su ms fuerte y peculiar actividad en el trato
personal y directo con los hombres; porque Scrates no se dirige solamente
como lgico a la razn de los dems, sino como estimulador de la moralidad, o sea como un sacerdote lleno de piedad sublime en lo ms profundo
de su intimidad. Scrates supo de admirable modo traer a la conciencia
del joven, que en un impulso generoso quera ser discpulo de Protgoras,
que no tena ideas claras sobre la finalidad y la amplitud de sus facultades,
y, por consiguiente, poda poner en peligro lo ms precioso que exista en
l, su alma. De qu manera admirable supo Scrates tambin explicar a
sus conciudadanos lo nico que es necesario, lo nico por lo que merece
la pena la vida humana, a saber: el cuidado y el ennoblecimiento de la
propia alma. Y as algunos que pudieron dialogar con Scrates sobre cualquier tema de la vida cotidiana fueron llevados por su dialctica, de una
manera consciente, a examinarse a s mismos, a examinar la vida que actualmente llevaban y la que con anterioridad haban llevado, mostrndoles as
cules haban sido sus fallos y cul haba de ser su tarea. De esta manera
algunos, como el apasionado Apolodoro, que hasta entonces haban vivido
al da y sin la ms mnima preocupacin, cambiaron radicalmente gracias

140

poca de la Ilustracin

al trato con este autntico educador quien, por cierto, no tena pretensiones de serlo, y por Scrates tambin despertaron a una vida autntica.
Scrates sabe traer a la conciencia del prjimo, en tanto en cuanto ste
se encuentre predispuesto a ello, la falta de sentido de su existencia actual,
de tal manera que su alma, sublevada contra s misma, se siente desesperada
y llena de vergenza y remordimiento ante el estado en que se encuentra.
Pero en este punto Scrates, no limitndose slo al aspecto negativo, indica
a su interlocutor el camino verdadero, tanto ms cuanto que en l se identifican la vida y la doctrina. De esta manera ejerci Scrates como reformador moral una extraordinaria impresin sobre sus conciudadanos, sobre todo entre los jvenes. La plenitud de su obra la alcanz cuando, en perfecta
armona con los principios que haba defendido a lo largo de toda su vida,
se enfrent con la muerte.
*

Dada la peculiaridad de las fuentes que sobre Scrates poseemos, lo que


sabemos de este hombre extraordinario ha sido siempre parcial y problemtico. Pero en sus rasgos fundamentales sabemos, sin embargo, reconocer
claramente su manera de ser y de actuar y lo que en ello hay de imperecedero. Son varias las razones que justifican el que Scrates hiciera poca en
la historia del pensamiento griego. Frente a los sofistas, conocedores de todas las cosas, Scrates se presenta como un ignorante, concentrando, sin
embargo, todo su pensamiento sobre un nico tema: sobre una fundamentacin cientfica de la tica y sobre la tarea de hacer revivir esta tica en la
conciencia de sus conciudadanos, en el trato directo con ellos. Esta genial
concentracin significa a la par un apartamiento de la fsica y de las ciencias
exactas. Pero a pesar de esta concentracin, tpicamente tica, de su pensamiento sobre un campo determinado, sobre el tema del hombre, en cuanto
ser que conoce y que obra, Scrates no cre ningn sistema, sino solamente
los fundamentos para l. Tiene una enorme significacin el que Scrates
separe claramente la tica de la religin, hacindola autnoma y unindola
con el Logos, con la razn, patrimonio de todos los hombres y ley inquebrantable. Todava ms: en Scrates mismo, este Logos logr una verdadera
encarnacin, triunfando sobre todo lo bajo que hay en nuestra naturaleza
y sobre todas las adversidades.
La concepcin de la vida que Scrates trae significa, al mismo tiempo,
una poderosa interiorizacin del hombre griego, y con ello del hombre europeo en general. Quien como Scrates reconoci el valor incomparable del
alma humana y la futilidad de los bienes externos, haciendo un verdadero
trastrueque en todo el orden de valores, traslada las tareas ms elevadas
del hombre, y con ello su felicidad, a su propio espritu. De ah que los

Scrates

141

sucesos externos sean en definitiva indiferentes para cada uno de nosotros.


Es mucho ms importante, pues, que sigamos sin desviarnos aquello que,
examinndolo ntimamente, nos aparece como lo justo y como deber ineludible. La verdadera felicidad no depende de aquello que nosotros sufrimos,
sino de aquello que nosotros hacemos, o sea, de aquello que nosotros somos
y, de acuerdo con lo que somos, obramos. La ley moral fue, pues, descubierta por Scrates y concebida en toda su excelencia expresndola claramente; su existencia es anterior a nosotros mismos. Con este descubrimiento
del mundo interior del hombre y de la moralidad comienza una nueva fase
en la historia del hombre. Pero este descubrimiento fue slo posible en virtud del convencimiento fundamental de Scrates, segn el cual tiene que
darse una verdad objetiva y existe adems un bien y un mal absoluto.
El atreverse en aquella poca de la Ilustracin a defender radicalmente este
convencimiento personal, fue algo extraordinario. sta es la razn ms profunda de la inmortalidad de la obra de Scrates, nacida de lo ms puro
del espritu tico, que adems de encerrar en s elementos racionales, haca
coexistir en ella, con un respeto basado muchas veces en la intuicin, las
fuerzas irracionales de nuestra alma, tal como se manifiestan en lo ms profundo de nuestra sensibilidad y de nuestra voluntad. Todava hay otra cosa
importante para estudiar la significacin de Scrates en la historia de la
tica: su concepcin optimista de la naturaleza humana. El hombre lleva
consigo todo aquello que condiciona su felicidad, precisamente porque es
bueno por naturaleza y slo necesita seguir fielmente al Logos para conseguir la verdadera eudaimona. Es tambin optimista su creencia en una razn que yace en el fondo del ser y del suceder de todas las cosas.
El pensamiento de Scrates se dirige plenamente hacia el individuo considerado como tal. Las cuestiones sociales, en el sentido actual de la palabra,
no le interesaron jams a pesar de su gran amor a los hombres y a pesar
de que toda su vida la puso al servicio de sus conciudadanos atenienses.
Tambin aqu se muestra la fuerza singular de su concentracin sobre un
campo concreto y limitado, sobre aquello que es necesario sobre todo. Quien
pone la felicidad o la infelicidad humana en el interior del hombre, tiene
por indiferente todo lo que sea externo, incluso la estructuracin social de
la vida humana. Tampoco el reino de Scrates es de este mundo. Y,
sin embargo, el punto de partida de Scrates pertenece plenamente a la tierra; la pregunta, por ejemplo, de si existe una supervivencia despus de nuestra
muerte, no tiene dentro de la doctrina socrtica significacin alguna.
Sobre el espritu de los mejores discpulos este hombre extraordinario
obr, de una manera decisiva, con el ejemplo de su muerte, con la grandeza
y elevacin moral que demostr hasta el momento mismo de beber el veneno. Pero tambin durante su vida debi de haber posedo un encanto singular su personalidad, a pesar de su exacto y, al parecer, poco brillante pensa-

142

poca de la Ilustracin

miento, a pesar de su apariencia poco atractiva. Su enorme seriedad estaba


unida a un humor finsimo y a una irona caracterstica. Todo su ser
estaba lleno de una confiada y profunda alegra que nos aproxima a la elevacin y dignidad de su naturaleza. As se nos aparece, por ejemplo, en
el Banquete, donde encontramos a Scrates entre sus , sus queridos
amigos atenienses, uniendo de manera admirable en su propia persona lo
serio y lo festivo. Tambin su tica, con toda la seriedad y rigurosidad que
tena, no encierra en s nada asctico, como ha dicho exactamente Zeller,
porque se refiere al hombre en cuanto tal, y es, por consiguiente, verdaderamente humana. Esta tica no oprime ni fuerza nunca a la naturaleza humana, sino que la dirige por medio de la razn hacia su verdadero destino.

Los

SOCRTICOS MENORES

Se entiende por socrticos menores a los fundadores de distintas escuelas


filosficas que establecieron, conforme con su propia individualidad, los
fundamentos de su filosofa desde un aspecto parcial del pensamiento socrtico, unindola con otras concepciones distintas, especialmente con la sofstica. Se distinguen cuatro escuelas socrticas: la megrica, la de Elis-Eretria,
la cnica y la cirenaica. El fundador de la escuela megrica fue Euclides
de Mgara, que uni el elemento socrtico del bien moral con la ontologa
eletica, atribuyendo a este bien los predicados del Ente de Parmnides
increado, inmutable, imperecedero, nico, slo l Ente, en el sentido verdadero de la palabra, combatiendo, por consiguiente, con todos los medios de su dialctica, la realidad de todo lo dems, la del devenir y la del
perecer, la del movimiento, etc. Pues, segn Euclides, solamente existe de
verdad el bien, al cual denomina, segn las distintas relaciones en que se
encuentre con otras cosas, inteligencia, razn, Logos. Su escuela evolucion
despus hacia el lado de la dialctica y la erstica, lo mismo que la licoertrica, fundada por Fedn de Elis y de la que sabemos muy pocas cosas.
Del cinismo, fundado por Antstenes, y del hedonismo de Aristipo de Cirene, hablaremos posteriormente.

LIBRO TERCERO

PLATN

Ca

p t u l o

r im e r o

LA VIDA Y LOS ESCRITOS DE PLATN

Fuentes. El valioso material biogrfico en las obras de los contemporneos y discpulos de Platn (Espeusipo, Jencrates, Heraclides, Hermodoro)
se haba perdido ya completamente en los comienzos de la poca imperial;
slo algunas noticias sueltas posteriores se nos han conservado (en el Index
Academicus Herculanensis, en Digenes Laercio, Libro III, en los escritos
de los neoplatnicos, etc.). Pero la fuente principal para penetrar en la vida
y en la personalidad de Platn son sus obras mismas, los Dilogos y las
Cartas, sobre todo la sptima, cuya autenticidad es hoy admitida por todos;
se discute todava la autenticidad de la carta tercera, que recoge textos muy
interesantes relativos al segundo y tercer viaje de Platn; sin embargo, su
inautenticidad es segura (vase, por ejemplo, Von Wilamowitz, Platn, I,
638; II, 279). Las restantes cartas son tambin inautnticas pero contienen,
en parte, datos histricos interesantes as, por ejemplo, la quinta, que
se remonta a una carta perdida de Espeusipo, el sobrino de Platn, lo mismo que la novena y la dcimotercera. A esto hay que aadir, con respecto
al segundo y tercer viaje de Platn, y como fuente de extraordinario valor,
el Din de Plutarco, que utiliza fuentes de primera mano.
Platn naci en Atenas el 427 a. C.; era hijo de Aristn y Perictione,
que proceda de una de las familias ms antiguas y nobles del pas. Su ju ventud transcurri en la poca de la Guerra del Peloponeso, que su Patria
todava vivi en el esplendor de la cultura de Pericles. Recibi la educacin
que corresponda a los jvenes atenienses de su categora. Un factor importante de su formacin fue sin duda la familiaridad que desde muy pronto
tuvo con la gran poesa de su pueblo (Homero, Pndaro, la tragedia y la
comedia), as como tambin con la retrica de su tiempo. En consonancia
con un rasgo caracterstico de su personalidad, Platn se dedic en un principio a la poesa y compuso tragedias, ditirambos y epigramas (de estos
ltimos se nos han conservado algunos). Su primer maestro de filosofa

146

Platon

fue Crtilo, que le introdujo en las concepciones de Herclito. Pero el suceso ms importante de su vida fue su encuentro con Scrates, a quien Platn
debe su despertar a la vida intelectual y la direccin que dio a esta vida.
sta fue la causa de que dejase de cultivar la poesa, originndose as la
leyenda, que al menos tiene un carcter simblico, de que una vez hubo
conocido a Scrates, Platn quem sus tragedias. El influjo de Scrates,
del dialctico y del tico, y en general de toda su genial personalidad, sobre
el joven Platn tuvo una significacin ms profunda y duradera que sobre
cualquiera de sus otros discpulos. Esto aparece, por ejemplo, en la misma
forma externa de los escritos platnicos, en los dilogos, que en un principio
estaban dedicados a presentar a su maestro. Durante ocho aos (desde el
407) perteneci Platn al crculo de los discpulos de este hombre extraordinario. Su muerte conmovi profundamente su inteligencia y su sensibilidad,
pero a la par le sirvi para darse cuenta de la grandeza y de la significacin
de su maestro, y para continuar su obra.
Despus de la muerte de Scrates, march Platn con algunos amigos
a Mgara, regresando pronto a la Patria, donde probablemente prest servicio como jinete en el ejrcito ateniense entre los aos 395-94. En este perodo ateniense, al lado de sus trabajos como escritor, debi de reunir un pequeo crculo de amigos. Pero sobre todo la vida poltica de su Patria y
la dedicacin a la filosofa le hicieron concebir la idea de emprender un
gran viaje al extranjero, que llev a cabo en el ao 390. Fue en primer
lugar a Egipto, cuya antiqusima y slida cultura le impresion extraordinariamente; de aqu march a Cirene, donde, bajo la direccin del matemtico
Teodoro, conoci profundamente la geometra. Parti despus para la Magna Grecia probablemente la meta principal de su viaje, estableciendo
una estrecha relacin con los pitagricos. Aqu aprendi la matemtica
pitagrica, la teora de los nmeros y tambin las doctrinas que sobre el
alma profesaban estos filsofos y el modo como tenan organizado el trabajo cientfico sobre la base de una sociedad cultural. Desde la Magna Grecia
se dirigi a Siracusa, a la corte del tirano Dionisio I, quien despus de haberle tratado amistosamente al principio, lo hizo conducir a bordo de un
barco de guerra y vender como esclavo en Egina. De esta situacin pudo
salir gracias a la intervencin de Aniceris de Cirene, que lo rescat, pudiendo regresar de esta manera a la Patria. Casi inmediatamente despus de
regresar de este viaje, que le tuvo alejado de Atenas durante tres aos, fund Platn la Academia (aproximadamente en el ao 387). Estaba organizada en forma de un crculo cultural integrado por hombres de ideas y preocupaciones semejantes, y posea una finca a las puertas de la ciudad, en un
lugar consagrado a un antiguo hroe tico llamado Academo. La finalidad
de esta organizacin era el trabajo cientfico en comn, tanto en la enseanza como en la investigacin, y su director, hasta su muerte (347 a. C.),

147

Vida y escritos de Platn

fue el mismo Platn. Sin embargo, interrumpi por dos veces su actividad
en dos trascendentales viajes a Sicilia (367-66 y 361-60), corte del tirano
Dionisio II. Aunque es extraordinario el inters de los tres viajes de Platn,
no podemos detenernos en ellos.
#

En la vida de Platn, del pensador y del artista, se manifiesta una profunda tragedia: el creador del idealismo, animado de un vivo deseo de intervenir en la historia de su pas y en la del mundo griego en general, no
slo como reformador poltico, sino como un autntico creador que se apoyaba en los nuevos fundamentos de la vida y de la sociedad, tuvo que apartarse del mundo en el jardn de la Academia a causa de las amargas experiencias recibidas, conformarse con la enseanza y servir a sus ideales por
medio de la palabra escrita, cuya insuficiencia tan agudamente caracteriz
en una ocasin. Platn fracas tambin en su intento de influir sobre las
relaciones reales y sobre la vida poltica de Sicilia. Si bien el modo como
fue recibida su Repblica entre el pblico ateniense le proporcion una dolorosa decepcin, el fracaso ms lamentable fue el de su segundo viaje a
Sicilia, despus de la subida al trono de Dionisio II, fracaso que tuvo una
significacin catastrfica para el pensamiento y la accin del elevado espritu de Platn. Las obras que escribi despus de esta experiencia, los llamados Dilogos de la vejez, tienen un sello totalmente distinto de los primeros, que se refleja en la forma, en el tono general de la obra, y, en parte,
tambin en su contenido. Aqu se muestra realmente una ruptura en la
lnea que marca el desarrollo dentro de la vida ntima de Platn. Despus
del segundo viaje, y todava ms despus del fracaso del anciano Platn
en el tercer viaje y del asesinato, ocurrido siete aos despus, de su amigo
Din, que en el esplendor de su juventud haba sido amado extraordinariamente por el filsofo ( !), se sinti
profundamente afectado por estos duros golpes morales que acabaron por
ensombrecer en su ltimo tercio la vida del pensador y del poeta, en la
que nunca intervino una mujer. Pero a pesar de todo, Platn continu fiel
hasta el fin de su vida a los ideales de su corazn, a los que Scrates haba
dado fundamento, y a los principios de su filosofa; ambas cosas forman
en el espritu de Platn un todo indisoluble.
El punto ms elevado de la vida intelectual de Platn, lo representa el
descubrimiento de la teora de las Ideas, su exposicin y su desarrollo
tal como lo encontramos en sus obras maestras, el Fedn, el Banquete, la
Repblica y el Fedro. En este perodo, que temporalmente se podra concretar entre los aos 384-374, se encuentra Platn en la cima de su poder creador, artstico y filosfico, y por consiguiente vive la poca feliz de su vida.

148

Platon

La forma literaria de Platon, el dilogo, que en el curso de ms de 50


aos de creacin experiment algunas modificaciones, encierra para la historia de la filosofa griega una serie de problemas que no han podido todava resolverse plenamente y entre los cuales encontramos, por ejemplo, la
cuestin de hasta qu punto el autor manifiesta sus propias opiniones a
travs de algn personaje de sus dilogos, y cuando lo hace exponiendo
opiniones de los dems, no podemos muchas veces precisar en nombre de
qu filsofos habla. Un segundo problema lo constituyen los mitos que
aparecen en muchos de sus dilogos, de modo que en lugar de un estricto
pensamiento dialctico surge un espritu distinto en un tono pattico y pomposo. La aparicin de estos mitos tiene lugar en puntos de la discusin en
los que sta ha alcanzado precisamente los lmites a que puede llegar el
pensamiento dialctico, dejando sitio para los presentimientos, las intuiciones del poeta y profeta que ascienden de lo ms profundo de su sensibilidad
y de sus anhelos.
*

Por lo que respecta a las obras que se nos han conservado de la literatura antigua, ha sido una gran fortuna que, gracias al esfuerzo que durante
siglos realiz la Academia, hayan pasado a la posteridad todos los dilogos
de Platn. Pero el Corpus de los escritos platnicos encierra en s lo que
se ha denominado la cuestin platnica, que comprende una serie de cuestiones particulares: a) autenticidad de los dilogos; b) sucesin temporal de
los mismos; c) el problema de hasta qu punto, como consecuencia de esta
sucesin, puede distinguirse una evolucin del pensador y del artista y, en
definitiva, del hombre Platn. Esta famosa cuestin platnica, debatida ya en los interesantes trabajos de Schleiermacher, ha sido hoy en su mayor parte solucionada, como demostr Von Wilamowitz en el prlogo de
su monumental obra, despus de desorientaciones de la investigacin que
ahora nos parecen casi imposibles y que perduraban todava en la segunda
mitad del siglo xix. Sobre la autenticidad de los dilogos no existe ya hoy
diferencia alguna de opinin entre los verdaderos conocedores de la obra
platnica. Tambin sobre el orden cronolgico de los dilogos existe hoy
en lo esencial casi pleno acuerdo. Basndose en investigaciones de contenido, estilsticas y estadsticas de giros idiomticos, realizadas por parte de
investigadores ingleses y alemanes, se ha logrado en los ltimos decenios
ordenar los dilogos en distintos grupos. Esta relativa cronologa se transform, unindola con las cuatro pocas que marcan la muerte de Scrates
y los tres viajes, en una absoluta que apenas deja lugar sino a pequeos
desplazamientos (Wilamowitz, Platn, I, pg. 7). Distinguimos, por consiguiente: I. El grupo de los D i l o g o s s o c r t i c o s : In, Hipias Menor, Prot-

Vida y escritos de Platn

149

goras, adems del Laques (seguramente compuesto despus de la muerte


de Scrates) y el Trasmaco, base del primer libro de la Repblica; tambin
pertenecen a esta poca el Lisis, el Crmides y el Eutifrn. La Apologa
y el Critn hay que incluirlos aqu tambin. Estas dos obras sobre todo
la Apologa, presentan un arte ya muy maduro y, en su concepcin fundamental (frente a la democracia ateniense), muestran una serie de puntos de
contacto con el Gorgias. II. D i l o g o s d e l p e r o d o d e t r a n s i c i n : Gor
gias (renuncia al mundo), Menxeno (compuesto despus del 387, o sea
despus del primer viaje), Crtilo y Eutidemo y, despus de la fundacin
de la Academia, el Menn, en el que surge por primera vez la teora de
las ideas. III. Los g r a n d e s d i l o g o s c o n s t r u c t i v o s : Fedn, Banquete,
Repblica y Fedro. IV. D i l o g o s d e l a v e j e z : caracterstica de los cuales, entre otras cosas, es un acercamiento a la realidad emprica: Parmnides, Teeteto (compuesto despus del ao 369) y, despus del segundo viaje,
El Sofista y el Poltico; estos dos dilogos deban encontrar su coronacin
en el Filsofo, que, por cierto, qued sin escribir, y en el que Platn quera
decir su ltima palabra en metafsica, en teora del conocimiento y en psicologa. Despus del tercer viaje hay que situar el Timeo y el Critias (el tercer
dilogo de esta triloga, el Hertncrates, qued sin escribir). Vienen a continuacin el Filebo y las Cartas, de las cuales son especialmente interesantes
para la biografa de Platn y para conocer su desarrollo ntimo, la sexta,
la sptima y la octava, como ha demostrado Wilamowitz, afirmando su autenticidad, sobre todo la de la carta sptima, de singular valor para conocer
la metafsica de Platn y sus preocupaciones ntimas. Por ltimo, tenemos
la gran obra incompleta de la ancianidad de Platn, las Leyes, editada por
su discpulo Filipo de Opunte.
De los restantes dilogos atribuidos a Platn, slo el Hipias Mayor presenta todava problemas de autenticidad; todos los dems son inautnticos.

C a p tu lo

II

LA FILOSOFA PLATNICA

1.

Teo

r a

d el

Co

n o c im ie n t o

e t a f s ic a

Platn dedic muchos de sus Dilogos, total o parcialmente, a discutir


las opiniones de sus predecesores o contemporneos, sobre todo en su vejez.
Este aspecto de su actividad literaria, que tiene un carcter por naturaleza
esencialmente crtico-negativo, nos ofrece la contraposicin necesaria de
su propia doctrina. Precisamente frente al problema del conocimiento no
poda soslayarse tal controversia para un discpulo de Scrates, que haba
inaugurado un nuevo modo de saber. El saber, sobre todo a causa del subjetivismo de Protgoras, se haba hecho problemtico y precisamente en los
crculos de los socrticos se haba constituido en el centro de las discusiones.
Todo, pues, dependa de si existe un verdadero saber (), un saber que, al que lo sabe, le lleva a la conciencia la certeza de una absoluta
seguridad y excluye toda posibilidad de duda o error. Adems de la existencia de este saber, se preguntaba tambin en qu consista. Platn dedic
el Teeteto a este problema. Se afirma hoy que este dilogo fue compuesto
despus del ao 369, pero el problema tratado en l ocup a Platn ya
muchos aos antes y su solucin la haba encontrado ya cuando comenz
a tomar cuerpo su doctrina. No sabemos quin fue el que defini el saber
como sensacin () posiblemente esta opinin radica en viejas concepciones materialistas; en todo caso no fue difcil para Pltn contradecir esta teora: nuestros sentidos son rganos por medio de los cuales nuestra
alma percibe las cosas del mundo visible; pero sobre el ser de las cosas,
sobre su distincin o igualdad, sobre su semejanza o desemejanza, sobre
su nmero, sobre si son hermosas o feas, buenas o malas, sobre todo esto
no nos dicen nada nuestros sentidos. Platn ensea, por consiguiente, que
nuestra alma es capaz de comparar y concluir (, cfr. Teet., 186
d) apoyndose en los diversos datos que aportan nuestros sentidos, que

Filosofa platnica

151

no pueden captar la verdad de una cosa y por consiguiente no poseen ninguna clase de saber. Todava ms imposible parece el equiparar saber y percepcin, si se piensa en la teora de un contemporneo sobre la originacin
de nuestras impresiones sensoriales. Precisamente sobre la base del punto
de vista tan radical de Herclito (eterno flujo de todas las cosas) resulta
la imposibilidad de una ecuacin jjntre percepcin y saber, que tiene que
relacionarse siempre con algo permanente e inmutable.
De capital importancia en4a investigacin sobre la esencia del saber es
la postura de Platn frente al subjetivismo de Protgoras, al que somete
a un agudo anlisis condicionado a la contradiccin que encierra la definicin de Protgoras. Quien afirma que el saber es percepcin cae en el sensualismo subjetivo de Protgoras (Teteto, 158a). ste haba sostenido, en
relacin con su sentencia de que el hombre es la medida de todas las cosas,
la verdad subjetiva, y con ello la igualdad de todas las opiniones humanas. As, pues, exclua la posibilidad de error y se negaba la verdad absoluta. Estaba claro para el discpulo de Scrates que si se afirma la sentencia
de Protgoras y, por consiguiente, su subjetivismo, se hace imposible toda
ciencia verdadera. Pero que, frente a la tesis de Protgoras, no son verdaderas todas las opiniones de los distintos individuos, se deduce de la experiencia general de la vida cotidiana: en todos los dominios de la actividad humana distinguimos los expertos y los legos. Protgoras mismo distingue entre
sabios y no-sabios. Las opiniones de los hombres sobre el provecho
o el dao futuro de una accin, cuando el resultado de esta accin confirme
las opiniones de los inteligentes que contradicen a los que son incapaces
de juzgar por s, ensean que el que entiende de algo tiene una opinin
ms verdadera que la de los dems. Es quiz, en la ciencia estricta, en
la matemtica, por ejemplo, la opinin del que no entiende tan verdadera
como la del que entiende? Por cierto que una vez admitida la sentencia
de Protgoras se contradice uno a s mismo, pues Protgoras admite tambin que las opiniones opuestas a las suyas son verdaderas, precisamente
las de los que sostienen que su sentencia es falsa. Pues si toda opinin tiene
slo una justificacin subjetiva, esto mismo vale tambin para la expresin
de Protgoras al expresar su famosa sentencia. El subjetivismo de Protgoras es insostenible y se contradice.
En un punto est de acuerdo Platn con el subjetivismo de Protgoras:
en aquel que tiene que ver con las percepciones de los sentidos ().
Estas percepciones, y con ellas las cualidades sensibles de las cosas, tienen
solamente valor subjetivo, puesto que en cada sujeto son ms o menos diferentes. Las percepciones de los sentidos difieren para cada individuo segn
sus disposiciones corporales y espirituales e incluso en relacin con la misma
cosa. Un conocimiento real, o sea una verdad absoluta y objetiva, no puede
proceder de las cosas sensibles, ya que tanto stas como nuestros rganos

152

Platon

corporales se encuentran en continuo cambio. El saber, por el contrario,


slo puede proceder de lo que verdaderamente es, y, por consiguiente es
eterno, increado e inmutable. Semejante conocimiento no puede ganarse por
los sentidos, sino nicamente por el alma, y a travs de un pensamiento
puro separado en lo posible de todo lo corpreo: Pensar y percibir tienen,
por consiguiente, objetos totalmente diversos y son fruto de factores diferentes; uno procede de la fuerza ms excelsa de nuestra alma, el otro de
los rganos perecederos del cuerpo humano. De esta manera la frase de
Protgoras, a la que ste haba dado una significacin fundamental para
el conocimiento humano, limita el dominio de su validez, como Bonitz
ha observado exactamente, defendiendo categricamente la autonoma del
conocimiento racional. ste hecho tuvo una significacin enorme para la
evolucin posterior de la filosofa griega y Scrates fue sin duda quien puso
las bases para l. Que Platn haya hecho a Protgoras, con respecto al
conocimiento de nuestros sentidos, excesivas concesiones, no tiene demasiada importancia en este momento.
Pero en qu consiste el verdadero saber y-cmo es posible? Puede
darse un saber en general? La moderna investigacin ha probado que Platn
pas una difcil poca de crisis, en lo que respecta al problema del conocimiento, en el decertio que sigui a la muerte de Scrates; esta crisis le hizo
dudar durante esta poca de la posibilidad del conocimiento. Dos factores
principalmente han sido los que le dieron la certeza de que el saber es posible para el hombre: en primer lugar, el conocimiento matemtico, del que
el Menn nos dio la primera prueba importante, y despus la ley moral,
cuya inmediata evidencia pudo experimentar con la muerte de Scrates y
hacer revivir' desde entonces en s mismo. Influye de manera esencial en
la formacin de su doctrina la mstica pitagrica. En el continuo debatirse
por encontrar una solucin al problema del conocimiento se vio Platn impulsado a desarrollar la doctrina ms importante de toda su filosofa.

La teora de las Ideas.


La doctrina de las Ideas es el dogma central de toda la filosofa platnica. Esta teora forma el contenido verdadero de su doctrina del conocimiento y de su metafsica; pero al mismo tiempo tiene importancia extraordinaria
en la lgica, en la psicologa, en la tica, en la poltica y en la filosofa
natural. Esta doctrina se fue desarrollando poco a poco en el espritu del
pensador. En los dilogos de juventud (exceptuados brotes inconscientes y
ampliaciones a la investigacin de los conceptos ticos, como, por ejemplo,
en Protgoras, 349 b; Eutifrn, 5 d, 6 d-e, 11 a) todava no aparece esta
doctrina; pero, como han demostrado sobre todo las investigaciones profun-

Filosofa platnica

153

das de Arnim, la temtica de las Ideas fue una tendencia fundamental del
pensamiento platnico en sus principios, como puede notarse en los dilogos
de juventud. A travs de stos se desliza, como un hilo rojo, este buscar
del joven Platn y este tender hacia una ciencia ms alta, independiente
de todas las otras , y dominndolas a todas, y que tiene congo objeto
lo que es verdaderamente importante para el hombre, o sea el Bien absoluto,
sobre cuyo conocimiento descansa la salvacin del individuo y de la comunidad. Pero es en el Crtilo (sobre todo en 389 a, b) donde, como ha mostrado Von Wilamowitz, II, pg. 158, se encuentran los estadios previos para
la teora de las Ideas. Su aparicin real tiene lugar en el Menn, si bien
de una manera indirecta; y expuesta claramente la encontramos ya en el
Banquete y en el Fedn. En estos dilogos, como en las restantes grandes
obras del apogeo intelectual de Platn, la Repblica y el Fedro, las Ideas
son el centro y el punto culminante de toda la especulacin platnica; pero
incluso en sus ltimas obras constituyen el presupuesto fundamental del pensamiento de Platn, si bien a veces no ocupan el lugar dominante que tienen, por ejemplo, los problemas puramente lgicos. Precisamente en su ltima poca, Platn intent explicar por la teora de las Ideas el mundo de
las apariencias. Pero tambin es verdad que en sus obras tardas la concepcin de las Ideas como esencias trascendentes e inmutables permaneci la
misma que en sus dilogos principales. Para desechar, empero, una falsa
interpretacin del lector es interesante reproducir unas lneas de Walter Kranz
(Die griechische Philosophie, pg. 154), que convendra leer en su contexto entero: No existe una teora de las Ideas concebida como un sistema cerrado, sino slo como una direccin lmite en el investigar de
Platn.
El saber real es slo el saber conceptual. Esta frase haba sido la base
del pensamiento socrtico. Pero, de dnde procede este saber? De las percepciones nicamente no pudo brotar jams, puesto que ofrecen solamente,
y a lo sumo, la ocasin, pero nunca una razn suficiente. Cmo podramos
deducir, por ejemplo, de las percepciones el concepto de igualdad? Nosotros
no vemos jams dos objetos totalmente iguales y, adems, siempre vemos
objetos visibles, que, aunque quiz nos parezcan iguales, no son nunca la
igualdad en s misma. Cmo se explica, pues, el hecho realmente sorprendente de que alguien que, como el esclavo del Menn, no haba odo jams
hablar de las matemticas, al ser preguntado metdicamente por Scrates,
exponga ideas que nunca haba aprendido? Precisamente en los conocimientos matemticos que son de tal evidencia, para toda persona capaz de pensar, que es imposible dudar de ellos, y respecto los cuales no puede darse
una opinin subjetiva, cmo se podra explicar su origen, que es independiente as lo pensaba Platn de toda experiencia sensible? Cmo se
puede explicar la ley de la causalidad?

154

Platon

Para Platon, que junto con toda la filosofa de la Antigedad no sabe


nada de lo que la moderna filosofa desde Kant llam la energa creadora
de la conciencia, slo hay una respuesta a esta apora: el alma humana
debi de haber recibido en una existencia supraterrena, anterior por consiguiente a esta vida, conocimientos y conceptos como el de igualdad, bondad, justicia, etc. Estos conocimientos son, pues, a priori, para usar una
expresin de la filosofa moderna desde Kant, equivalente, pues, a la idea
de Platn de que estos conocimientos estaban ya en nuestra alma de una
manera inconsciente antes de la existencia terrena. Una existencia semejante
del alma la haba enseado ya la mstica pitagrica. Tambin Empdocles
haba hablado de ello y lo haba expresado brillantemente con tono proftico. Podemos afirmar con seguridad que esta doctrina se la haban comunicado a Platn los pitagricos de la Magna Grecia durante su primer viaje
y haba causado en l una gran impresin. Prueba de esto es el famoso
pasaje del Menn. Estas enseanzas le sirvieron un da para encontrar una
solucin definitiva a aquellas aporas con respecto a la teora del conocimiento: puesto que el alma adquiri todo su saber verdadero antes de esta
vida, todo saber y, en general, todo conocimiento () tiene que ser
una reminiscencia () de lo que el alma contempl en su existencia supraterrena pero que olvid al encarnarse en un cuerpo humano. Estos
conocimientos se despiertan de nuevo en nosotros cuando contemplamos
objetos que presentan una cierta semejanza o desemejanza con las Ideas
(, ) que hemos contemplado anteriormente. Aquel saber que hemos
recibido estaba, pues, latente en nosotros hasta que un da, por una serie
de percepciones que en nuestra alma desencadenaban una determinada actividad de comparar, combinar y concluir (en una palabra, de contemplar
relacionando) llegaba otra vez a la conciencia. De esta manera surga en
nuestra alma a la vista de figuras hermosas el recuerdo de la hermosura
original que haba sido contemplada cierta vez, y que nos llenaba de una
nostalgia irresistible hacia los eternos modelos. Esta nostalgia nos empuja,
como una especie de locura divina y con fuerza extraordinaria, a crear
en un alma hermosa lo bello, lo justo y lo bueno y elevarnos as o de cualquier otro modo, con ella, a imitar esa imagen primitiva, por medio de
una verdadera virtud, en este mundo. Aqu yace el origen del verdadero
eros, del amor platnico, que no es otra cosa que un anhelo del alma
hacia lo eterno o la aspiracin de los filsofos hacia el conocimiento verdadero de las esencias que hemos contemplado una vez en el reino de la verdadera realidad. Junto con esto va unido pues, un deseo ineludible de imitar
estas esencias supremas durante nuestra existencia terrestre y de realizarlas
en nosotros. Maravillosamente reflej el poeta y filsofo Platn este estado
ertico del alma en el Banquete y en el Fedro, precisamente porque la suya
estaba llena de esta profunda nostalgia por lo eterno, debido sin duda a

Filosofa platnica

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las experiencias de su propia vida. Solamente un gran poeta y pensador


pudo reflejar, envuelta en un mito, la contemplacin de estas esencias eternas en un lugar celeste, y que el alma contempl en su existencia supraterrena, cuando tom parte en compaa de las divinidades en un viaje alrededor de la bveda celeste.
Estas formas celestes slo son perceptibles a un pensamiento puro,
libre en lo posible de las trabas del cuerpo. Estas formas, que carecen de
cualidades sensibles, son totalmente trascendentes. Pero este pensamiento,
que en sus primeros comienzos est movido por la percepcin, sobre todo
por la que le aporta el sentido de la vista, que es el ms noble de todos,
slo puede provocar clara y precisamente el recuerdo de las esencias contempladas cuando ha sido adiestrado largamente en la dialctica. La tarea de
esta ciencia suprema es la de buscar conceptos, distinguirlos claramente y
establecer sus mutuas relaciones. Solamente la dialctica puede contemplar
en una idea ( ) todo lo que est diseminado en el mundo sensible y separar con precisin unas cosas de otras, de la misma manera que
tambin sabe, a su vez, dividir los conceptos de acuerdo con su propia
naturaleza (Fedro, 265 c sig.). La dialctica es la reina de todas las ciencias, pues mientras que todas las dems, incluso la matemtica, parten de
hiptesis indemostrables, asciende ella en el pensar hasta los ltimos principios carentes de toda necesidad de fundamentacin ( ),
y, partiendo de este hecho, investiga la esencia de los conceptos.
De acuerdo con su distincin fundamental, entre percepcin y saber,
Platn distingue agudamente dos gneros de conocimientos: conocimiento
racional (, ) y opinin (); stas son las dos facultades fundamentales () del alma. Estas dos facultades se extienden por
dominios totalmente diversos: el conocimiento racional sigue el camino del
Ente; la opinin, que es resultado de nuestras percepciones sensibles, va
tras aquello que yace entre el ser y el no ser, o sea el mundo visible, que
continuamente cambia (la opinin se encuentra, pues, en medio del saber
y del no saber). De la misma manera que la opinin presenta dos aspectos
diferentes, la ilusin (), que se refiere a las imgenes y reflejos de
las cosas visibles, y la creencia (), que se extiende sobre este mismo
campo, as tambin el conocimiento racional tiene dos grados diferentes y
dos dominios: el conocimiento discursivo (), que se refiere a los objetos matemticos, que parte siempre de hiptesis o presuposiciones y que
necesita de smbolos sensibles, y la ciencia pura, la dialctica, cuyo punto
de partida no presupone nada y que no necesita para nada lo sensible. De
acuerdo con estos distintos gneros de nuestro conocimiento hay tambin
grados distintos de realidad. La realidad absoluta slo la poseen los ejemplares de las cosas, las Ideas; slo a partir de ellas hay verdadera ciencia.

156

Platn

En el campo de la opinin y partiendo de hechos tico-polticos, basados


en experiencias de la vida y de la historia, hizo Platn todava una interesante distincin: de la masa de opiniones ms o menos falsas distingue Platn
la verdadera ( ); esta clase de opinin no se apoya en un
saber real, que slo puede prestar la dialctica, sino en un don divino (
- ). Esta verdadera opinion la concibi Platon posteriormente
segn se puede deducir de un pasaje en el mito del Fedro como una
funcin de la parte valerosa del alma, y se distingue del saber, que solamente puede conseguir la razn, porque no puede dar cuenta de las relaciones causales entre las cosas. Pero en la vida prctica y en algunos casos
determinados puede tener la misma significacin que la verdadera inteligencia (). Tambin puede despertarse desde esta verdadera opinin
la reminiscencia por caminos dialcticos, de manera que pueda surgir de
ella un verdadero saber (). Pero sin una profundizacin y purificacin llevada a cabo por la dialctica, no puede apenas servir para nada,
puesto que su poseedor, lo mismo que aquel esclavo del Menn, comete,
segn las circunstancias, crasos errores. Volveremos despus sobre este tema, puesto que la verdadera opinin tiene una determinada significacin
en la doctrina platnica de la virtud.

Ontologa.
Segn la concepcin de Platn, hay algo que distingue fundamentalmente los objetos de la percepcin de los de la ciencia: aqullos se encuentran
en continuo cambio; stos, por el contrario, son inmutables. Son, adems,
totalmente independientes de nuestra voluntad, y tenemos que reconocer su
existencia, quermoslo o no, basndonos en la razn. Precisamente los objetos matemticos y las formas geomtricas, a cuyo estudio se entreg Platn
despus de su primer viaje, ejemplifican claramente esta tesis. Adems, no
solamente son incorpreos, sino que estn libres de cualquier influjo del
mundo corpreo, existen fuera de esta realidad y poseen, tanto por su forma
como por su contenido, una naturaleza suprasensible. Pero esto no quiere
decir que sean un resultado de nuestros pensamientos e imaginaciones, sino
que de la misma manera que estn en nuestra conciencia independientes
de nuestras percepciones y voliciones, permaneciendo siempre idnticos a
s mismos, de la misma manera se manifiestan ante esta conciencia como
absolutamente reales. Estas esencias inmutables existan ya mucho antes de
que nosotros entrsemos en la temporalidad por nuestro nacimiento (aqu
percibimos las consecuencias de la doctrina de la preexistencia y de la anamnesis); existieron, pues, desde siempre y existirn siempre, y son, en consecuencia, eternas. Lo que nosotros caracterizamos hoy con el nombre de

Filosofa platnica

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conceptos son, segn la idea fundamental de Platn, esencias eternas,


independientes del pensamiento humano y separadas de todas las cosas. nicamente ellas son Ente, en oposicin al mundo de lo sensible, que se
mueve siempre en una continua apariencia, o sea ellas solas son lo verdaderamente real. La realidad, el ser, opina Platn, es su constitutivo esencial,
de manera que a menudo las llama Ideas (, , propiamente formas, figuras); o sencillamente el Ente, el Ente mismo, o el verdadero
Ente ( v), o tambin la cosa misma (as lo bello mismo, lo
bueno mismo, etc.).
Es preciso aqu decir algo, si bien de una manera breve, sobre el surgimiento y la significacin de la teora de las Ideas, a base de la moderna
investigacin sobre Platn, refirindonos especialmente a las brillantes explicaciones de Jaeger (Paideia, II, 232 sig.), que se apoyan en las bases establecidas por Julius Stenzel, en su gran libro Studien zur Entwicklung der platonischen Dialektik, publicado en Breslau en 1917. Por el descubrimiento de
Stenzel, que ha brotado de una profunda investigacin, se ha probado que
es falsa la concepcin de Aristteles, que hasta entonces haba seguido la
mayora de los investigadores de Platn. Aristteles haba concebido las
Ideas de Platn como una especie de hipstasis de los conceptos de
Scrates y haba afirmado de ellas que eran una especie de dobles del
concepto general, pero en verdad el pensamiento de Platn sigui un camino totalmente distinto, o sea partiendo de la idea del bien (de lo perfecto, como ha explicado Kranz). Esto constituye ya en el Gorgias el eje del
pensamiento platnico. Su absoluta realidad, su verdadero y nico ser
es la concepcin fundamental de su pensamiento lgico. Pues para Platn
lo universal lgico y lo real ontolgico son uno y lo mismo. La pregunta qu sea la aret se dirige inmediatamente a la , a su esencia,
a su verdadero ser, y esto no es otra cosa que la Idea. En los dilogos
posteriores se presentar como problema para Platn la relacin entre Idea
y multiplicidad de fenmenos...; aqu surgen dificultades lgicas de las que
no se percat en el primer esbozo de la teora de las Ideas (Jaeger, II, 233).
En la concepcin fundamental de Platn sobre las Ideas, lo primario
es lo ontolgico, o sea el ser absolutamente real (metafsico). As lo ha formulado Jaeger: el concepto lgico (lo general o universal) est todava totalmente envuelto en la Idea; es un acto de sinopsis (de mirad de conjunto)
de los rasgos comunes en una multiplicidad de apariciones ( ),
que caen bajo una y la misma Idea.
Es una concepcin temeraria y que ya se encuentra en algunos de los
presocrticos, que por cierto Platn conoci exactamente, la de la existencia
de cosas puramente espirituales o ideales que existen por s mismas (
, ), separadas del mundo corpreo y del dominio
humano. Basta con recordar la doctrina pitagrica de los nmeros, lo mis-

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Platn

mo que la de Anaxgoras sobre el Nous, que no se mezcla con ninguna


otra cosa, que existe solo y para s mismo y que al mismo tiempo es espritu,
o sea algo totalmente incorpreo, pura facultad intelectual. De esta manera
es, pues, Platn, avanzando todava ms sobre estas opiniones, el descubridor del mundo inmaterial, el autntico fundador del idealismo, que slo
atribuye realidad absoluta a las Ideas \
Frente al mundo invisible de lo verdaderamente real de las esencias que
permanecen eternamente inmutables, mundo que slo puede ser captado por
el pensamiento puro, se encuentra, como punto intermedio entre el ser y
el no ser, el mundo visible de los fenmenos, del nacer y el perecer, que
est continuamente en cambio. Precisamente por este cambio continuo y
por las percepciones, a menudo contradictorias, que nos ofrece, solamente
puede provocar en nosotros una opinin () insegura, pero no ciencia.
La oposicin de estos dos mundos y de estos dos modos de conocimiento
fue siempre un tema preferido de Platn, a quien agradaba hacer resaltar
sus diferencias. Sin embargo, esta doctrina de los dos mundos es el eje
de todo su sistema y lo ms caracterstico de su filosofa. Platn es, por
consiguiente, tanto desde el punto de vista de la teora del conocimiento
como del metafsico, plenamente dualista. Lo mismo le ocurre con la antropologa, como veremos ms adelante. De qu manera tan profunda estaba
en la conciencia de Platn la oposicin de estos dos mundos y qu importancia extraordinaria tena esto para el alma humana lo expres el gran poeta Platn de manera inolvidable al comienzo del libro sptimo de la Repbli
ca con la alegora de la caverna. Aqu est expresada magistralmente,
y trada a la conciencia de manera admirable, la oposicin entre el conocimiento metafsico y el sensible.
De esta distincin fundamental de ambos mundos se sigue su distinto
modo de valorarlos. El conocimiento de las Ideas es lo nico verdaderamente valioso para el amigo de la sabidura; ellas son la meta ms elevada de
todos los anhelos y de todas las acciones de los hombres, en tanto en cuanto
se haya entendido alguna vez esta distincin fundamental. Esta valoracin
religiosa se explica porque precisamente son los conceptos morales (las Ideas
de virtud, de belleza, de justicia, de bondad, etc.) los que, tanto para Scrates como para Platn, forman el eje sobre el que gira la dialctica. (Al
lado de esto, la valoracin especial que Platn hizo de los conceptos matemticos encuentra su razn de ser en la importancia que la matemtica tiene
como propedutica para los que quieren aprender la dialctica, y adems,
como veremos ms adelante, en la significacin que tienen las formas matemticas como mediadoras entre las Ideas y el mundo fenomnico.) Es muy
1
Con razn ha encontrado la H istoria de la Filosofa en la doctrina del ser de P latn
su descubrim iento ms im portante (K r a n z , Griech. P hil., pgina 158).

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comprensible que las Ideas fueran para Platn algo extraordinariamente interesante cuando se encontraba en la cima de su potencia creadora y que
el poeta Platn se expresase de una manera entusiasta, con el tono sublime
de los profetas, valindose muchas veces de mitos, como hace en el Banque
te, en el Fedro y en la Repblica. No es nada extrao, pues, que frente
a las cosas terrenas tuviese una actitud de fuga. El verdadero filsofo permanece siempre con su pensamiento en el mundo de las esencias eternas,
apartndose conscientemente del mundo de las realidades terrestres; aunque
a veces sea motivo de burla, el filsofo, en lo ms profundo de su espritu,
est por encima de todo. Lo ms profundo de su inteligencia apunta hacia
las formas eternas y divinas; sumergido en la contemplacin de ellas, procura conformar su propia esencia de acuerdo con estas superiores, y en el
caso de que se ofrezcan oportunidades claras habr que conformar tambin
as la sociedad humana. (Aqu se vislumbra la preocupacin social del pensamiento platnico, que contrarrestaba, en cierto sentido, su apartamiento
de la realidad.)

Las Ideas y el mundo fenomnico.


El abismo entre estos dos mundos parece, por lo tanto, infranqueable.
Cmo habr que concebir la relacin entre el mundo de las Ideas y el
mundo de los fenmenos, si el devenir hay que explicarlo desde el ser? Cuando
Platn escribi el Fedro (96 a) haba ya pensado largamente sobre el problema de las ltimas causas del mundo de los fenmenos, pues precisamente
frente a este problema fundamental le haban parecido sin sentido los intentos de solucin de los pensadores primitivos: Anaxgoras, que haba tenido
la feliz idea de poner la Inteligencia o Nous como principio universal, haba
olvidado pronto su principio en la exposicin de sus pensamientos, y admitido nicamente causas fsico-mecnicas. Toda la filosofa de la Naturaleza
hasta entonces haba ido por un sendero equivocado, puesto que para explicar el surgir de las cosas conoca slo principios causales, pero no finales.
Una solucin de este problema puede darla nicamente, segn el pensamiento de Platn, la teora de las Ideas. Esto se encuentra claramente expuesto
en el Fedro, donde se indica inequvocamente la direccin en la que se tiene
que mover cualquier intento de solucin. Si las cosas sensibles; que a pesar
de todo tienen una cierta semejanza con las Ideas, deben precisamente a
stas lo que son (propiedades, etc.), cmo hay que concebir esta dependencia originaria? Segn la explicacin platnica, que quiz estuviera influida
por la idea pitagrica de las relaciones entre los nmeros y las cosas visibles,
los objetos de la realidad participan de las Ideas, pues una cosa puede participar de varias Ideas, de la misma manera que las Ideas individualmente

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Platon

consideradas, y que constituyen unidades indivisibles, se manifiestan dentro


del mundo fenomnico en una multiplicidad de casos. Esta idea de participacin es lo que Platn llam . As, pues, la nieve es blanca porque
participa de la idea de blanco. De las Ideas reciben tambin las cosas sus
denominaciones y sus predicados, segn las Ideas de las que participen. Platn hace que la Idea se manifieste () en la correspondiente cosa
sensible. Este presentarse slo puede entenderse como trascendente, como
ocurre con la presencia del hombre real en su retrato, o del cuadro original
en la copia. Pero todos estos giros no son ms que frmulas tautolgicas
que no pueden explicar suficientemente la dependencia causal en cuestin.
Si las Ideas son absolutamente inmutables, y, por consiguiente, inmviles,
inertes, trascendentes, y al mismo tiempo deben ser causa de las cosas
sensibles, entonces solamente pueden concebirse como tales bajo una presuposicin: concibindolas como causas finales. De esta manera fue posible
encontrar una nica y misma causa para el mundo moral y para el mundo
fsico: como norma para las acciones y las aspiraciones de los hombres,
y como ley para los fenmenos de la vida natural. Si lo primero, por lo
que se refiere al hombre, se entiende fcilmente, puesto que su alma es capaz de elevarse hasta el conocimiento de las Ideas y, en casos de autntica
formacin dialctica, est lleno de un profundsimo deseo de ellas, presenta
sus dificultades cuando se trata de los fenmenos de la Naturaleza. Cmo
puede una Idea plenamente trascendente obrar en el mundo animal o en
el de las plantas o en el de la Naturaleza inanimada cuando ninguna de
estas cosas materiales puede conocerla? Platn no ha encontrado ms solucin que la de imaginarse, a manera de los procesos espirituales que tienen
lugar en el alma humana, una apetencia o una aspiracin () inconsciente que tiene tambin lugar en la naturaleza irracional e inanimada y
que la empuja a parecerse a las Ideas. En este sentido es como hay que
entender el discurso de Scrates sobre el amor en el Banquete. Por lo dems, aqu hay que referirse a la filosofa natural, que posteriormente iba
a desarrollar Platn y que expondremos ms adelante. Que Platn tuvo plena conciencia de las dificultades que encerraba la explicacin de las relaciones entre las Ideas y el mundo fenomnico lo muestra el que tuvo en cuenta
ciertas objeciones contra ellas en el Parmnides y en el Sofista.
Otras dificultades yacen en la delimitacin del mundo de las Ideas y
en la relacin mutua entre ellas. Ante todo, habra que preguntarse: existen
Ideas de todo aquello que percibimos por los sentidos? Tambin existen,
pues, Ideas de la suciedad y del cabello, como se dice en el Parmnides?
En verdad que Platn dej sin precisar el problema de la delimitacin del
mundo de las Ideas. Sin embargo, rechaz de plano las conclusiones semejantes a las que aparecen en el Parmnides (cfr. Kranz, ob. cit., 155 sig.).
Platn ha aceptado tambin Ideas de los cuatro elementos, que, sin embar-

Filosofa platnica

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go, segn la exposicin que hace en el Timeo, no son verdaderos elementos;


pero adems admite tambin Ideas de artefactos fabricados por la mano
del hombre, como, por ejemplo, la Idea de cama, y, en consecuencia con
su dialctica, habla incluso de la Idea del concepto relacin. Naturalmente que aqu no se habla de una clasificacin completa de las Ideas, como
tampoco se habla de una clasificacin sistemtica, de una doctrina de las
categoras, si bien aparecen como grupos principales las figuras de las cosas
sensibles, de las magnitudes matemticas, de los conceptos ticos, y las de
algunas categoras, como, por ejemplo, la del ser y la del devenir. (Segn
Aristteles, Platn debi de haber desechado, en su ltima poca, algunas
clases de Ideas, como, por ejemplo, la de artefacto, la de conceptos negativos y de simples conceptos de relacin.)
Otro problema lo present la cuestin que se refiere a la relacin de
las Ideas entre s. Esta cuestin intent resolverla Platn de modo definitivo
en el Sofista. Puesto que las Ideas son al mismo tiempo conceptos genricos
(), concibe la relacin como algo puramente lgico, de la misma manera
que en el Sofista el punto de vista decisivo lo marca el lado lgico de las
Ideas. Por consiguiente, slo la ciencia de la dialctica puede decidir sobre
qu conceptos (Ideas) estn en relacin mutua y cules no. (La existencia
de una comunidad semejante se presenta como una necesidad intelectual,
porque de lo contrario slo seran posibles juicios idnticos, que, por cierto,
haran imposible toda discusin y toda ciencia.) Sin embargo, slo determinados conceptos pueden relacionarse mutuamente, y no todos con todos.
Pero solamente el dialctico sabe que un concepto general se extiende sobre
muchos conceptos individuales, que subsisten separadamente; as, por ejemplo, el concepto de diferenciacin (del ser otro frente a los dems) recorre
todo el campo de los conceptos. Tambin ensea la dialctica que muchos
conceptos que son distintos entre s, estn como comprendidos en un nico
concepto y subordinados a l, y de la misma manera, un concepto individual, pasando por otros, los une a todos en un punto, as como tambin
ensea la dialctica que muchos existen separadamente desde cualquier punto de vista (Sofista, 253 d).
Platn expuso nicamente las bases fundamentales para una ordenacin
del mundo de las Ideas, pero no un sistema, completo de la comunidad
entre los conceptos genricos. No cre, pues, ni un sistema de lgica ni
su terminologa. Es a Aristteles a quien debemos ambas cosas, aunque el
impulso decisivo se lo dio su anciano maestro. Slo algunos conceptos especialmente importantes fueron investigados por Platn directamente en lo que
se refiere a sus relaciones mutuas; as, el concepto de Ente y no Ente, de
reposo y movimiento, de igualdad y diversidad. Aqu concibi Platn algo
decisivo para la historia de la lgica antigua: que el no Ente, en oposicin
a Parmnides, no es lo contradictorio del Ente, en el sentido de lo no exis-

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Platon

tente en general, sino nicamente distinto del Ente, o sea de tal o tal Ente,
y as llega a la conclusin de que en todo concepto estn unidos el Ente
y el no Ente, solucionando el discutido problema de la predicacin, o sea
de cmo es posible que una cosa participe de muchas Ideas y que nosotros
atribuyamos una serie determinada de propiedades a la misma cosa. En tanto en cuanto un concepto es, participa del Ente, pero, al mismo tiempo,
precisamente porque l es de una determinada manera, es distinto de todos
los dems, y, por consiguiente, participa del no Ser, que es igual a lo diferente. Todos los conceptos, pues, participan del Ente y del no Ente, si
bien de manera diversa. La concepcin fundamental de Platn sobre la participacin () de las Ideas en este caso de unas Ideas en otras
determina, pues, el modo de resolver este problema.
La sistematizacin del mundo de las Ideas, lo mismo que sus relaciones
con el mundo de las apariencias, ocup insistentemente a Platn en su ltima poca, incluso entonces, cuando fue dando entrada en su pensamiento
a la especulacin pitagrica. Esto puede mostrarlo el interesante pasaje dialctico del Filebo, donde est implcito el pensamiento de que el mundo
de las Ideas puede clasificarse, segn los principios pitagricos de lo limitado y de lo ilimitado, basndose en determinadas relaciones numricas, o
sea en principios matemticos y que, conforme a esto, puede ordenarse
exhaustivamente.
En verdad, estos dos problemas no han encontrado una respuesta satisfactoria; el primero la ordenacin del mundo de las Ideas ha sido solucionado slo parcialmente. As podra parecer como si al mundo de las Ideas
le faltase un verdadero lazo de unin y una suficiente cohesin interna. Si
a pesar de todo no ocurre as, la razn est en que Platn, aunque no ha
podido exponer el mundo de las Ideas como un sistema coherente y lgico,
sin embargo lo ha concebido como regido por una finalidad suprema, por
un principio teleolgico, por la idea de Bien.

La Idea de Bien.
sta es la suma de todas las causas finales, la absoluta finalidad del
mundo y al mismo tiempo tambin la ltima y ms profunda razn del
Universo. De la misma manera que el sol no es slo la causa de la visin,
y de la luz que posibilita la visibilidad de las cosas sensibles, sino tambin
la causa de su nacimiento y de su crecimiento, o sea de toda vida dentro
del mundo, del mismo modo la Idea de Bien, o sea el bien absoluto, no
es slo la causa de la capacidad de conocer () del hombre y de contemplar las Ideas, sino adems la causa de su ser. Es, pues, la causa del
conocimiento, de la misma manera que lo es de la verdad misma, siendo

Filosofa platnica

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a la par algo distinto y ms elevado que ambos, puesto que esta Idea no
es el ser, sino algo ms all del ser; constituye ella sola la razn creadora
de todas las cosas, tanto del mundo que nace y perece como del mundo
del ser eterno. Mientras las otras Ideas se apoyan en nuestra conciencia sobre hiptesis indemostrables, y, por consiguiente, estn condicionadas en
el pensamiento humano en cuanto a su posibilidad de ser percibidas, la Idea
de Bien es la razn carente de presupuestos, o sea que no necesita ninguna
otra deduccin ( ), siendo, por consiguiente, razn y fundamento de todo ser y conocer, y, por lo tanto, lo incondicionado y absoluto. Es sta una concepcin que ya Platn haba insinuado claramente en
un pasaje del Fedn y que expuso ms explcitamente en la Repblica. Si
bien es verdad que a este Bien absoluto, hasta cierto punto mtico y humano, lo llama a menudo Dios, lo hace probablemente porque slo la Idea
de Bien es el principio originario, dinmico y creador. Pero no hay que
interpretar este modo casi mtico y natural de expresar el sentimiento religioso de Platn como su dogma filosfico; aparte de que aqu no se trata
en absoluto de algo que Platn crea poder demostrar dialcticamente: la
divinidad slo podan pensarla los griegos como animada y personal, mientras que a la Idea de Bien le faltan todos los atributos de la personalidad,
precisamente porque es plenamente suprapersonal. (En el concepto de personalidad yace, pues, la idea de dependencia y limitacin.) Y a pesar de todo,
es para Platn el principio fundamental que contiene todos los fines
razonables.
A travs de la Idea de Bien recibe el mundo de las esencias eternas su
centro dominante y con ello su carcter peculiar, si bien de ninguna idea
individual hay tendido un puente directo, lgico o teleolgico, que conduzca
a la Idea de Bien. Pero, puesto que la Idea de Bien es la ms universal
de todas, as su contenido conceptual en cuanto bien absoluto no puede
determinarse con ms precisin que diciendo que es la ltima y ms elevada
finalidad del mundo, o sea que es el fin de todos los fines. Que para Platn
el Bien absoluto es idntico a la belleza absoluta, slo que vista desde un
ngulo distinto, puede deducirse del discurso de Scrates sobre el Eros en
el Banquete (210e, sig.).
De la misma manera que la Idea de Bien, no slo por el grado que
ocupa, sino tambin por su esencia, est situada por encima de las otras
(ella sola es la fuerza creadora y est situada ms all de todo ser), as
tambin su conocimiento, por parte de los hombres, es muy distinto del
que se tiene de las otras Ideas. Para conseguir este conocimiento supremo
se necesita un prolongado esfuerzo dialctico, pero este elevado premio no
puede slo ser conseguido con el esfuerzo humano. Slo a unas pocas naturalezas divinas se les participa este conocimiento, inesperadamente, de
pronto, aparecindose como una iluminacin irresistible, de lo ms elevado

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Platon

y noble que puede ser comunicado al hombre. El camino para esto lo prepara la ciencia; pero el que este camino conduzca a la meta deseada es cosa
que no est en la mano del hombre, y si esto ocurre alguna vez as, parece
ms bien como una gracia, si bien los griegos no conocieron este concepto,
aunque no se puede precisar cundo ni a quin'se conceder esta gracia.
Este ltimo y supremo conocimiento, sin el que todo otro saber carece de
valor, pues incluso la justicia y las dems virtudes se valoran en funcin
de este conocimiento, es, a pesar de todos los otros estadios previos, una
intuicin inmediata, sbita, podramos decir fulminante, y que posee naturaleza suprarracional, o sea religiosa. Aqu se muestra la vivencia ms profunda de Platn y el alcance ms hondo de su sabidura: sobre lo ltimo
y ms excelso, inefable para el hombre y que solamente puede contemplar de manera confusa, no es la ciencia pura la que tiene la ltima palabra, sino la creencia, la religin. La ciencia prepara el camino que conduce
a la meta; pero no es a ella a quien le corresponde decir la ltima palabra.
Ya en tiempos de Platn, la teora de las Ideas fue en parte atacada
fuertemente por algunos miembros de la Academia. Sobre todo su explicacin de las relaciones entre las Ideas y el mundo aparencial encerraba grandes dificultades, tambin su teora de la participacin de las cosas sensibles en las Ideas. Ya entonces se afirmaba, aunque por desgracia no sabemos por quin, que las Ideas eran slo formas de nuestro pensamiento,
o sea conceptos en nuestra conciencia; pero que no eran esencias subsistentes eternamente por s mismas. Esta afirmacin, imposible dentro de la direccin general del pensamiento de Platn, no mereci de l ms que una
escueta negativa, si bien apoyada en argumentos (Parmnides, 132b; Ti
meo, 51c, d). Otras objeciones preocuparon tambin seriamente a Platn,
como lo muestra la primera parte del Parmnides y un fragmento del Sofis
ta; pero el ncleo de su concepcin, o sea aquello que se refiere a la absoluta
realidad y trascendencia de las Ideas, es algo que permaneci invariable a
lo largo de toda su vida, si bien intent repetidas veces hacer ms comprensible su relacin con el mundo de las apariencias. Segn un pasaje del Sofis
ta (248e y sig.), se suele admitir que aqu Platn se vio obligado, bajo la
presin de las crticas, a aceptar en este ltimo perodo que las ideas individuales tenan vida propia y estaban en movimiento y que, adems, posean
conocimiento racional. Pero aqu encontramos, en mi opinin, slo ideas
de la crtica enemiga, pero no ideas propias de Platn. Cmo se podran
imaginar las Ideas en movimiento, cuando el movimiento slo tiene lugar
en el espacio, y, sin embargo, las Ideas se encuentran ms all del espacio
y el tiempo? Las Ideas son, pues, para Platn, en definitiva, objetos de
conocimiento absolutamente inmviles, y nunca lleg a pensar de ellas que
fueran sujetos de conocimiento.

Filosofa platnica

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Por Aristteles sabemos que Platn, en su ltimo perodo y bajo el influjo de la especulacin pitagrica, quiso identificar las Ideas con determinados
nmeros (no nmeros matemticos, sino nmeros ideales) y hacerlas derivar a todas de una primera unidad originaria. Esta ltima fase de su
pensamiento, que no aparece nunca en los Dilogos, aparte de algunos bosquejos previos en el Timeo y en el Filebo, puede soslayarse aqu, precisamente porque slo la conocemos en su tendencia general. Sobre la crtica
de Aristteles a la teora de las Ideas hablaremos ms adelante.
De la misma manera que las hubo en la Antigedad, hay hoy tambin
discusiones sobre el sentido y la significacin de las Ideas platnicas. Esto
ha dado lugar a falsas interpretaciones. As, hacia el final de la Antigedad,
los neoplatnicos concibieron las Ideas como los pensamientos de Dios, mientras que en las dos ltimas generaciones se han interpretado las Ideas como
fuerzas, basndose, como hoy se reconoce por todos, en un pasaje del Sofis
ta (257 e), mal interpretado; las Ideas as concebidas tenan una significacin
dinmica. Esto puede considerarse hoy como concluido. Mucho ms funesta
fue la concepcin de Paul Natorp (en la primera edicin de su libro) 2, y
en general la de la llamada Escuela de Marburgo, que atribua a las Ideas
una significacin lgica, concibindolas como instrumentos intelectuales
del espritu humano (o sea afirmando que era as como Platn conceba
las Ideas). Al no ser cosas, sino mtodos, se les quitaba toda significacin metafsica (ontolgica) y se ignoraba la significacin teleolgica. Contra este radical desconocimiento de la verdadera concepcin de Platn hay
que hacer referencia aqu, si bien brevemente, a las agudas explicaciones
de Karl Praechter (pg. 263 sig., de la 12.a edic. del Grundriss der Geschichte der Philosophie de Ueberweg, Berln, 1926), y a las exactas palabras de
un filsofo como Max Scheler (Die deutsche Philosophie der Gegenwart,
en el libro Deutsches Leben der Gegenwart, editado por Philip Witkop, Berln, 1922, pg. 163 y sig.). El que recientemente un importante investigador
haya interpretado las Ideas platnicas como nmeros ideales es tambin un
grave error. Entre los trabajos ms importantes sobre las Ideas merecen
una mencin especial los de Julius Stenzel y las explicaciones de Ernst H offmann, Zur Definition der platonischen Idee, en el apndice a la quinta edicin de la Filosofa de los Griegos de Zeller, II, 1, pg. 1086 y sig., as
como los trabajos de E. Hoffmann y Nicolai Hartmann, citados en la Bibliografa general. Son interesantes tambin W. Jaeger, Paideia, II, 230 sig.,
y W. Kranz, Griechische Philosophie, 159 sig.
Platn dio forma, en su teora de las Ideas, a los elementos ms importantes que haban venido evolucionando en la historia de la filosofa griega
2
nin.

En la segunda edicin, y en el Apndice m etacrtico, m odific m ucho esta opi-

166

Platon

hasta l; y lo hizo de una manera original y creadora. As dio lugar a la


primera teora del conocimiento y a la primera metafsica occidental en el
verdadero sentido de la palabra. La doctrina de Herclito sobre el fluir de
todas las cosas qued como base para su teora de la percepcin y para
su concepcin del mundo sensible; la doctrina del ser de los eleatas, la teora
del Nous de Anaxgoras, las especulaciones pitagricas sobre los nmeros
y la filosofa socrtica del concepto entran a formar parte esencial en el
surgimiento de su teora del conocimiento y de su metafsica. La filosofa
del concepto de su maestro haba sido su punto de partida; precisamente
Platn, que haba comenzado en los Dilogos socrticos con la investigacin
de conceptos ticos considerados individualmente, y a quien la pregunta por
el saber, o sea por la esencia de las condiciones del conocimiento, se le
haba convertido en el problema fundamental de su dialctica, y que haba
concebido posteriormente como forma conceptos, gracias a los cuales nosotros conocemos las Ideas, puso de hecho las bases para el desarrollo de
la lgica, sobre las que su gran discpulo Aristteles haba de levantar su
poderoso edificio. En la tercera parte de este manual volveremos a estudiar
este problema. All se tratar de los numerosos sofismas lgicos (paralogismos) y de ciertos errores fundamentales en la lgica platnica, as como
de algunas aporas en este terreno (por ejemplo, con respecto a los conceptos relativos). Sobre esta cuestin, Windelband (Platon, Stuttgart, 1905, pg.
71) habl en su tiempo con palabras todava hoy dignas de recordarse.

2.

La

d o c t r in a

d el

a l ma

Al lado de la teora de las Ideas constituye la del alma una parte fundamental de la filosofa platnica. Los dos complejos de Ideas que informan
estos dos temas los mezcl Platn indisolublemente. Platn intent en este
punto establecer, de una manera cientfica, las doctrinas fundamentales de
determinadas sectas religiosas sobre la psique, o al menos darle sentido
cientfico. De ah que Windelband llamase a Platn, con razn, el primer
telogo.
Los elementos histricos de la doctrina platnica sobre el alma, en tanto
en cuanto tienen un carcter religioso, proceden de la mstica rfico-pitagrica.
Sin embargo, presenta un carcter verdaderamente original la manera como
Platn lleva a una perfecta unidad esta doctrina con los resultados de su
propio pensamiento, o sea con la teora de las Ideas. Muy peculiar es
aqu el doble carcter del concepto platnico del alma, en el que se entremezclan dos antiguas y diferentes concepciones sobre su esencia: la del alma
considerada como principio vital, y, por lo tanto, como principio de movi-

Filosofa platnica

167

miento, y, por otra parte, el concepto mstico del alma, que se refiere a
nuestro Yo personal. De aqu se deduce y se explica el hecho de que
la doctrina platnica del alma salga del dominio de la psicologa y entre
en el de la tica y en el de la religiosidad, que unen en este punto el convencimiento filosfico, la fe y la esperanza ms profunda, el anhelo y la contemplacin ms sublime del poeta y del filsofo en un todo armonioso,
que todava hoy impresiona y sorprende al lector de los Dilogos.
Platn tom de los viejos mitos griegos, que ya hemos encontrado en
Empdocles, las ideas fundamentales para explicar el origen y el destino
de las almas en este y en el otro mundo: el alma humana tiene origen divino;
a consecuencia de una culpa cometida (as, por ejemplo, en el Fedro), o
debido a una ley universal (as en el Time), llegaron desde el otro mundo
a encarnarse en un cuerpo mortal, del que se librarn de nuevo con la muerte, segn la sentencia del juicio de los muertos, que les impondr un castigo
o, por el contrario, les conceder un premio, conforme a su comportamiento en la tierra, teniendo que hacer una transmigracin a travs de una serie
de cuerpos de hombres o animales. Si algn alma se ve libre de esto, ser
gracias a su comportamiento en esta vida. Hasta este punto lleva Platn
la mstica. Pero aqu se produce el giro decisivo en su concepcin de las
dos facultades capitales del alma, que, por cierto, corresponden a la que
Anaxgoras tena sobre el Nous: de la facultad de conocer y de la capacidad de mover cosas del mundo visible. Lo ms importante es su facultad
de conocimiento. Porque precisamente a sta le debe el alma humana su
dignidad nica frente a todo lo vivo y lo no vivo: slo por su capacidad
de conocimiento puede el alma ponerse en relacin con lo eterno, con lo
nico que verdaderamente es Ente, con las Ideas.
Pero el alma tiene una peculiar situacin intermedia entre los dos mundos: por ser de origen divino est emparentada con las Ideas, pero ella no
es Idea, sino lo ms semejante a las Ideas que existe. Mientras que stas
permanecen eternamente inmutables, eternamente inaccesibles, perteneciendo al mundo suprasensible, el alma, por el contrario, si bien slo durante
un corto tiempo, est dentro de un cuerpo perecedero, que pone trabas a
su naturaleza divina, y que llega a ser su tumba. Pues el cuerpo la sumerge en multitud de deseos y necesidades, oscurece su recuerdo del esplendor
del ser eterno contemplado una vez y la hace caer en una multitud de culpas
y de errores, y, a menudo, le hace olvidarse de su elevada alcurnia y verdadera determinacin; a no ser que, despertada por el mundo exterior, surja
en ella el deseo de lo eterno, de su verdadera patria, en la forma de un
autntico eros, que le permita reconocer la verdadera misin que se deduce de su origen divino y de su encadenamiento a un cuerpo mortal: liberarse
de los impulsos y placeres de este cuerpo y purificarse; morir en lo posible, para el cuerpo y para el mundo de los sentidos: apartarse totalmente

168

Platon

de lo terreno y dirigirse con todas sus fuerzas hacia lo eterno por medio
de un sumergirse en lo ms hondo del verdadero Ente. Todo depende de
esta vuelta del alma que Platn expres con extraordinaria fuerza y en
toda su significacin en el mito de la caverna. Las dems cosas del mundo
no tienen importancia frente a esto. Pues el conocer lo divino no quiere
decir otra cosa, para el alma nacida de la divinidad, que convertirse ella
tambin en algo divino. El conocimiento de lo eterno significa para el alma
una verdadera divinizacin ( ). El camino del verdadero conocimiento es, sin embargo, el de la dialctica, que es por eso la reina de
las ciencias. Conocer lo bello, lo bueno y lo justo quiere decir para Platn
como para Scrates hacerse a s mismo bello, bueno y justo, y de esta manera acercarse lo ms posible a la divinidad. Pero esto puede hacerlo solamente aquel que puede conocer la Idea del Bien. De esta manera, el conocimiento de lo eterno es la ciencia ms elevada, y para Platn tambin la ms
profunda religin. El cuidado de la salvacin del alma se apoya en aquel
conocimiento y oscurece a todos los dems. Slo el filsofo, el verdadero
amante de la sabidura, que est sumido en una bsqueda incesante de lo
eterno, puede esperar que alguna vez su alma, libre de este ciclo del devenir,
vuelva para siempre a su estrella.
Tales pensamientos encierran en s una tendencia a apartarse del mundo,
a huir de l y a negarlo, tal como se ve en lo que Scrates refiere en el
Fedro, pero motivos tico-sociales y estticos hicieron que esta huida del
mundo no fuera lo decisivo y el ltimo punto de vista del filsofo.
De esta manera, Platn cre algo mucho ms elevado e importante que
los sueos de la mstica griega occidental: en lugar de la limpieza ritual
de las sectas rficas, puso Platn como meta de la vida humana la purificacin () del alma intelectual de todos los defectos del cuerpo
y de los sentidos, para el conocimiento de lo eterno; a todo esto estaba
el alma determinada por su naturaleza. Como ha puesto de relieve exactamente Windelband, Platn ha transportado a la doctrina del destino del
alma el principio de la responsabilidad moral y de la remuneracin. Este
principio, podemos aadir, es algo que estaba ya en la raz del pensamiento
socrtico. Platn ha puesto siempre de relieve el valor y la determinacin
del alma humana desde sus ms tempranas obras (desde el Protgoras hasta
el dilogo de su ancianidad, las Leyes). La personalidad de Platn como
pensador, como profeta y como poeta se expres en distintos contextos a
propsito de este tema, pero siempre lleno de una seriedad casi ritual, de
un arte incomparable, de un profundo entusiasmo y de una poderosa fuerza
de conviccin. Significacin fundamental tiene su teora sobre la inmortali
dad del alma, que constituye un piedra angular de su concepcin del mundo. Que Platn estaba convencido de esto se deduce de que intenta en el
Fedn probar cientficamente, con todos los medios que aporta la dialctica,

Filosofa platnica

169

esta opinin tomada de la mstica rfico-pitagrica. Dos hechos realzan la


significacin de estas pruebas: tambin aqu se cruzan en el concepto platnico del alma dos concepciones totalmente distintas: una que se apoya en
primitivas creencias populares, concepcin tomada de los pensadores jonios,
que conceban el alma como principio de vida y, por consiguiente, del movimiento, y el concepto mstico del alma, que se refiere al Yo personal.
Pero en segundo lugar, las tres pruebas del Fedn se apoyan fundamentalmente, como ha demostrado Bonitz con extraordinaria clarividencia, en la
doctrina de las Ideas; estas pruebas se mantienen y caen con la doctrina
de las Ideas, como el mismo Platn ha puesto de relieve. Estas pruebas
pueden slo ser bosquejadas superficialmente en lo que sigue:
I. Todo conocimiento es reminiscencia de las Ideas contempladas.
De aqu se deduce la preexistencia del alma, pero tambin tiene que darse
una post-existencia, en consonancia con la ley universal del surgir cambiante
de estados opuestos: si vivir en la tierra significa una existencia contando
con la unin del alma y el cuerpo, y la muerte, por el contrario, significa
la separacin de ambos, entonces tiene que corresponder a la existencia del
alma, despus de su vida corporal, un estado semejante al que tuvo antes
de esta vida, y, del mismo modo, el contenido espiritual de la post-existencia
al de la preexistencia: la pura contemplacin del verdadero Ente.
II. El conocimiento de las Ideas por el alma demuestra el parentesco
de sta con aqullas: solamente lo semejante puede ser conocido por lo semejante. Puesto que el alma se parece extraordinariamente a lo eterno, que
slo puede captarse por el pensamiento, es tambin imperecedera.
III. Por la participacin en las Ideas son las cosas lo que son, pero
una cosa no puede participar a la vez de dos Ideas contradictorias. Por
consiguiente, ninguna cosa puede poseer propiedades o hallarse en situaciones que se opongan a alguna de sus propiedades esenciales. El alma participa de la Idea de vida (puesto que lo que es animado es vida). Por
consiguiente, no puede participar de la Idea de muerte, opuesta a la de
vida.
De esta manera, el pensamiento de Platn une estrechamente el tema
de la inmortalidad del alma con la doctrina de las Ideas. Schleiermacher
ha expresado, en trminos acertados, que la inmortalidad del alma es la
posibilidad de todo verdadero conocimiento, y, al mismo tiempo, la realidad
del conocimiento es la razn a partir de la cual puede verse con ms seguridad y facilidad la eternidad del alma. Como ha dicho exactamente Erwin
Rohde, por su capacidad de conocer lo eterno, el alma lleva consigo la
garanta ms segura para ser ella tambin eterna.

1-70

Platon

En el Fedn uni Platn su incomparable pintura del Scrates moribundo con las pruebas de la inmortalidad. Pero el contenido cientfico de este
dilogo inmortal lo constituyen las tres pruebas, a las que Platn posteriormente aadi otras. As, en la Repblica, X, 608d, sig.: Cad cosa puede
perecer solamente por aquello que es su contrario especfico. Pero el contrario del alma es la maldad moral ; y sta puede daar ciertamente al alma,
pero no aniquilarla. La maldad moral no es nunca la causa inmediata de
la muerte. Que la muerte no es el contrario especfico del alma se deduce
claramente porque el morir del hombre no tiene como consecuencia un empeoramiento de su situacin moral. Pero si el alma no puede ser aniquilada
por su enemigo especfico, la maldad, no puede serlo por ninguna otra cosa,
ni incluso por la misma muerte.
De distinta especie es la prueba del Fedro (245c, sig.), que se funda no
en consideraciones filosfico-morales, sino en argumentos de la filosofa natural que recuerdan las ideas del Alcmen de Crotona: Slo aquello que
se mueve a s mismo, y esto es lo que hace el alma, puede ser el principio
de todo movimiento. Pero este principio () es increado, lo cual est
implcito en su misma Idea de principio, y es adems imperecedero. Si este
principio pereciese no podra surgir de nuevo; pero no slo l, sino ninguna
otra cosa, de manera que toda vida perecera.
Vemos, pues, que Platn, en distintas pocas de su vida intelectual, intent probar desde distintos puntos de vista la inmortalidad, precisamente
por la importancia que este problema tena dentro de la totalidad de su
pensamiento.

Psicologa emprica.
Frente a la posicin dominante de la especulacin mstica de la doctrina
del alma platnica, sorprende extraordinariamente el descubrimiento de determinados hechos fundamentales de la psicologa emprica. Es curioso observar cmo Platn intenta armonizar los resultados de dos modos de pensar tan distintos. Ya en la filosofa presocrtica se muestra, si bien de una
manera aislada e inconsciente de su significacin, la distincin de dos poderes anmicos diferentes. Pero de la ingenua diferenciacin de un poder racional y de un poder irracional en el alma, como encontramos, por ejemplo,
en Herclito (Fragmento 85), hasta las fundamentales doctrinas sobre las
diversas partes del alma, hay un largo camino, que slo poda conducir
a la meta cuando el problema del alma ocupase el centro de la especulacin
filosfica. A la divisin en dos partes, una racional y otra irracional, hubiera podido haber llegado Platn, por una parte, gracias a la relacin del
alma con las Ideas, y, por otra parte, por la significacin de la sensualidad

Filosofa platnica

171

que se da con el cuerpo. Pero no ya en el Gorgias, sino ni siquiera en el


Fedn se encuentra un rastro de esta divisin del alma, aunque siempre
liay discusiones en torno a esta cuestin 3. Los deseos y los placeres se atribuyen al cuerpo, en oposicin a lo que es caracterstico del alma. A la divisin conscientemente establecida de las tres partes del alma, que aparece
por primera vez en la Repblica 4, fue conducido Platn por la analoga
entre el Estado ideal (con sus tres clases) y el individuo humano. En este
punto hay que dar la razn a Max Pohlenz, entre otros investigadores.
Platn distingue aqu una parte intelectual (, ocasionalmente
tambin llamada ) de las otras dos funciones del alma (: propiamente formas, imgenes): la voluntad, palabra que con ciertos reparos
puede traducir la griega (), y la parte concupiscible (). La significacin de este descubrimiento aparece ms clara al intentar Platn probar cientficamente la legitimidad de esta triple divisin
partiendo de Hechos de la psicologa emprica, que, en su mayor parte, haba
sido construida sobre la base de observaciones psicolgicas propias. El problema fue formulado claramente por Platn: realizamos nuestras distintas
actividades intelectuales pensar, querer, apetecer por medio de una misma facultad o por tres distintas? Para decidir sobre esta cuestin haba mantenido Scrates la hiptesis de que una misma persona o cosa no puede
hacer o padecer cosas opuestas al mismo tiempo, en el mismo sentido y
con relacin al mismo objeto. Si esto ocurriese as en nuestra vida anmica,
entonces resultara que nuestras distintas actividades espirituales no tienen
su origen en la misma alma considerada como un todo, sino en partes distintas de esta misma alma. As observamos que hombres que tienen mucha
sed, a pesar de ello no beben. Por consiguiente, no cabe duda que acta
otra fuerza frente a la de su apetitp. Esta tendencia, prohibitiva en este
caso, se apoya en el pensamiento racional (), que es una segunda
fuerza fundamental en nuestra alma. Tenemos, pues, que distinguir una parte racional () y otra parte irracional () en el alma; esta
ltima se exterioriza en fuertes deseos, que son consecuencia de tormentos
y de estados enfermizos. De este deseo () hay que distinguir
tambin la voluntad (), como nos ensea aquella historia de Leoncio,
que en el camino del Pireo hacia Atenas, a pesar de que al principio le
repela, se senta inclinado a ver de cerca los cadveres de los all ahorcados.
A menudo experimentamos tambin cmo la voluntad ayuda a la razn y
la hace triunfar cuando se encuentra en lucha con el apetito. Y cuando la
voluntad de un hombre se subleva por la injusticia sufrida, no descansa,
a pesar de que no haya satisfecho sus apetitos (hambre, sed, etc.), hasta
3 Vase especialmente 78c sig. y 80b, y tambin Repblica, 611b - 612a.
4 435c sig.; preparada ya en 471a, 472a.

172

Platon

que no haya conseguido su objetivo o hasta que no caiga muerto, a no


ser que antes haya sido llamado por la razn, como un perro fiel por su
amo. Voluntad y apetito son, pues, dos fuerzas diferentes. La voluntad
se distingue, sin embargo, de la razn, como muestra el comportamiento
de los nios pequeos, que inmediatamente despus de su nacimiento manifiestan voluntad, pero no razn. Algo parecido se puede observar en los
animales.
Las tres partes () del alma, segn Platn, no tienen gran semejanza, a pesar de que l las llama a veces potencias (), con las potencias del alma de la psicologa moderna (sentir, imaginar, querer). El
apetito () abarca los impulsos comunes a hombres y animales, mientras que en el nimo () el afecto de la ira, como, en general, el de la indignacin, se encuentra tan alejado de la pura voluntad como
del sentimiento 5. Por otra parte, cada una de las tres divisiones del alma
de Platn encierra, como Siebeck observ exactamente, un sentir, un imaginar y un apetecer peculiar de cada una de ellas. Todo esto, sin embargo,
no est demasiado elaborado, como tampoco lo est la relacin de las partes
del alma con los tres modos de conocimiento (, , ).
No hay que pasar por alto que en Platn el inters psicolgico est siempre
cruzado por problemas ticos. Pues en este punto la orientacin tica es
decisiva tambin en Platn: lo verdaderamente valioso es la parte racional,
la razn, cuyo fin es dominar sobre las otras, de las cuales el apetito
hay que considerarlo como malo, y la voluntad slo hay que admitirla con
ciertas prevenciones, aunque sea meritoria su labor cuando, por ejemplo,
viene en ayuda de la razn, que lucha contra el apetito. El problema
de los presupuestos de una verdadera concordancia entre las tres partes del
alma, que se consigue por una autntica mezcla de la educacin basada en
el trato frecuente con las musas y en la gimnasia, le interes a Platn mucho
ms que la pura investigacin psicolgica. Este predominio del inters tico
le impidi percatarse del problema de cmo podra compaginarse la unidad
del alma al admitir tres partes en ella.
Por el contrario, Platn tuvo que hacerse cargo de otro problema que
brotaba de la triple divisin del alma: cmo se compagina esta triple divisin con el dogma de su inmortalidad? A esta pregunta Platn dio en el
ltimo libro de la Repblica la nica respuesta posible, al encontrarse con
la objecin que poda surgir, dada esta triple divisin (basndose en argumentos empleados en el Fedn, donde considera al alma como un ,
o sea como un ): de acuerdo con su esencia ntima ( ), que solamente se manifiesta en el puro pensar, el alma
5
E n la psicologa antigua, el sentim iento no se distingua claram ente en su carcter esencial
de las otras funciones del alma.

Filosofa platnica

173

es de origen divino; pero a causa de la unin con el cuerpo surgieron impulsos y deseos que desfiguran casi su verdadera esencia y que despus de librarse de las cadenas corporales, volvern a desaparecer de ella, de la misma
manera como la figura primitiva del dios del mar, Glauco, y a consecuencia
de su vida en las profundidades del mar, fue desfigurndose por las conchas
y las algas que se le adhirieron. Fue el Timeo donde se aport la primera
solucin a este problema: slo la parte racional es inmortal; las otras dos, por
el contrario, asociadas a sta al entrar el alma racional en el cuerpo, perecen
de nuevo con la muerte corporal. (En el Timeo se localizan las distintas
partes del alma de manera muy caracterstica en distintas regiones del cuerpo: la facultad intelectiva tiene asiento en el cerebro esto nos recuerda
el descubrimiento de Alcmen de Crotona, la voluntad en el corazn,
donde las venas representan el papel de los nervios, que todava eran desconocidos; el apetito, en las proximidades del hgado. Mientras que en el
hombre las tres partes del alma estn unidas y la inteligencia es su caracterstica tpica, poseen los animales, por el contrario, las otras dos facultades
inferiores, y las plantas solamente el apetito.)
Una dificultad parece que nos presenta la comparacin del Fedro, que
presupone, como ha mostrado Hans von Arnim, la triple divisin del alma,
desarrollada en la Repblica (especialmente en IV, 15), pues aqu las dos
partes inferiores del alma, que fueron representadas tan plsticamente y de
manera incomparable por el poeta de la metafsica, en aquellos dos caballos,
con su auriga, la razn, estn unidas en una existencia anterior a la terrena,
con una peculiar unin, que continuar despus de la muerte corporal. Pero
ya Siebeck puso de relieve que el carcter mtico de esta imagen, que
oculta contradicciones latentes ya en los presupuestos, no permite sacar ninguna conclusin sobre el convencimiento dogmtico de Platn. En verdad,
el admitir una preexistencia de las partes inferiores del alma no es un proceso dialctico, sino que se apoya en la mstica platnica, que exige una explicacin para la cada del alma inmortal en el cuerpo, lo mismo que para
las sucesivas encarnaciones despus de la existencia terrena. Las consecuencis fundadas en la dialctica y en la doctrina mstica del alma quedan sin
armonizar plenamente. Pues si solamente la parte racional del alma es inmortal, y, por consiguiente, con la muerte corporal perecen las potencias
inferiores, cmo es posible que el alma pueda, a pesar de todo, tener emociones, y ser influida por ello en la eleccin de su nuevo destino?
El descubrimiento de las tres partes del alma lo aprovech tambin Platn para su concepcin de la Humanidad. De la misma manera que las tres
clases de ciudadanos dentro de la Repblica tienen su peculiar carcter por
el dominio que cada una de las potencias del alma ejerce sobre las otras,
as tambin, segn la parte que domina en el hombre, determinando as
su direccin esencial, se dan tres tipos fundamentales dentro de la naturaleza

174

Platon

humana: los deseosos de saber (), los ambiciosos (,


) y los avariciosos (), de los cuales los amantes del
placer () forman una especie determinada. Por la misma razn
existen tres grandes tipos de pueblos: en los escitas y tracios, como en general en los pueblos del Norte, domina la voluntad () sobre las restantes partes del alma; aman sobre todo los honores, de ah su animosidad;
por el contrario, los egipcios y fenicios son avariciosos, mientras que los
griegos se caracterizan frente a los dems pueblos por su amor a la ciencia.
La importancia de la triple divisin del alma, en relacin con la teora
de la virtud platnica, se mencionar de nuevo en la tica.
El descubrimiento platnico de las tres facultades del alma ha jugado
un papel decisivo en la antigua psicologa. De la misma manera que Aristteles, la Stoa tom tambin su radical divisin del alma en dos partes, una
racional y otra irracional, que a su vez se divida en voluntad y apetito.
El gran estoico Posidonio, influido profundamente por el pensamiento platnico, desarroll posteriormente esta ltima.
En el terreno de la psicologa emprica, Platn hizo grandes descubrimientos, o, al menos, intent con xito la solucin de los problemas ms
importantes de la psicologa; as, por ejemplo, el origen de las distintas clases de placer, el nacimiento del error; pero sobre estos puntos no podemos
extendernos ms.

3.

ic a

p o l t ic a

tica del individuo.


La tica de Platn se encuentra en su primer perodo bajo el influjo
de Scrates; y a muchas concepciones fundamentales de su maestro permaneci fiel durante toda su vida. El mayor inters cientfico de Platn recay
siempre sobre la investigacin de los conceptos ticos, y como el de Scrates, el punto de vista de Platn, hasta muy entrado su segundo perodo,
fue plenamente intelectualista. De ah que tambin opinase que quien sabe lo que es el bien, obrar bien tambin; por consiguiente, nadie hace
algo malo voluntariamente, sino slo por ignorancia. Platn comparte tambin con Scrates la conviccin de que la preocupacin por la salvacin
del alma es lo ms importante de todo. Y si Scrates, basndose en esta
conviccin, enfoc con enorme trascendencia la cuestin de la moralidad,
consciente de una alta responsabilidad, nos encontramos con que Platn
todava profundiza ms, hasta llegar a un profundo sentimiento, que intenta
superar todos los impedimentos de este mundo. Este celo tiene en Platn
un carcter mucho ms religioso que en su maestro, pues en l se unen
el pensador y el profeta. Que el pensamiento de Platn, desde un principio,

Filosofa platnica

175

estuvo orientado ticamente se deduce de los dilogos de juventud, porque


en stos resuena siempre, como un leit-motiv, la preocupacin por encontrar
la ciencia ms elevada, cuyos objetos sean los valores ms frecuentes.
La tica de la poca madura de Platn no puede separarse, naturalmente, de la teora de las Ideas: la verdadera virtud se apoya en el verdadero
saber; pero el verdadero saber es slo el de las Ideas. Es decisiva para el
valor moral del hombre la cuestin de si su alma ha llevado a cabo la vuelta
hacia el mundo de las Ideas. El mito de la caverna tiene tambin enorme
importancia en la tica platnica. As, pues, el pensamiento de Platn, al
exigir que el hombre tienda a lo suprasensible y a lo eterno, sobrepasa con
mucho el horizonte intelectual de su maestro; el crculo, pues, de los problemas socrticos es ampliado por el discpulo: todo su pensamiento tico est
conectado con la comunidad, y es, por consiguiente, social, como lo pone
de manifiesto un pasaje del Gorgias (507e, sig.).
Una tal ampliacin del horizonte de problemas se pone tambin de manifiesto en otro sentido. Ya en Scrates se podan percibir claramente las bases
para un cambio de todos los valores. Pero fue con Platn con quien por
primera vez se expuso, de una manera sistemtica, esta concepcin, abarcando toda la vida humana. Cuando Platn, entre los aos 394 y 390, escribi el Gorgias, estaba ya convencido de que, en definitiva, slo son posibles
y eficaces dos ideales en la vida : uno, cuyo fin es el placer, y otro, cuya
meta suprema es el bien, o sea el bien moral (). Platn haba llegado
al convencimiento de que todo arte, habilidad o, en general, cualquier ocupacin del hombre aspira a una de estas dos cosas; lo agradable (o sea
el placer) es el objetivo del falso arte, que intenta conseguir su fin basndose
en una experiencia rutinaria, sin tener claridad sobre la esencia y las causas
de los procesos que conducen a este fin. A estas falsas artes pertenece especialmente la retrica, que slo pretende persuadir pero no convencer, o sea
no intenta ensear verdaderamente. Por eso no vale para la formacin de
la juventud, puesto que como resultado de sus discursos solamente puede
ofrecer una apariencia de bien. Por el contrario, las artes y las ciencias verdaderas (la palabra significa en griego ambas cosas), que investigan
las mutuas dependencias de las cosas y sus apariencias, y segn esto se orientan
a la consecucin de un objetivo claramente conocido por ellas, aspiran slo
al verdadero bien de los hombres que las utilizan. Como entre estos dos
grupos de la actividad humana no hay ninguna mediacin, tampoco la hay
entre los dos ideales. El hombre tiene que decidirse por uno de los dos.
Esta alternativa la haba planteado ya el sofista Prdico en su Hrcules en
la encrucijada, aunque no con la profundidad psicolgica y con el rigor
de Platn.
Era evidente para Platn, debido a sus experiencias surgidas a raz de
la muerte de Scrates, que la mayora de sus compatriotas, sobre todo sus

176

Platon

jefes, los oradores, o sea los polticos prcticos, ya fuera consciente o inconscientemente, tenan como el ms alto ideal de su vida, no el bien, sino
lo agradable, y, aunque disimuladamente, ensalzaban slo a aquel que
poda gozar libremente de este placer. Esto, por cierto, no era posible sin
perjudicarse a s mismo o a los dems; pero era envidiado el hombre que
poda hacer tales injusticias sin sufrir castigo, conduciendo su vida sin frenos, como Arquelao de Macedonia. ste es el punto de vista que Calicles
expone abiertamente en el Gorgias. As pensaban entonces, lo mismo que
hoy, miles de personas. Sin embargo, el discpulo de Scrates saba, desde
lo ms profundo de su conciencia moral, que hacer injusticia era mucho
peor que padecerla, que la culpa es el mayor de los males; la vida, empero,
no es el ms elevado de los bienes y una vida de placer no es apenas nada.
As, pues, no puede ser feliz aquel para quien el contenido y la meta de
la vida es el placer y que se encuentra continuamente en oposicin consigo
mismo y con sus conciudadanos. El injusto, aunque posea riqueza y poder,
honra y placeres, ser siempre desgraciado, y todava lo ser mucho ms
si no llega a alcanzar el castigo que merece. En este caso se endurece en
el mal, porque con el castigo se le podra ofrecer la posibilidad de mejorar.
Verdaderamente feliz () slo lo puede ser aquel que se halla en
posesin de la justicia, y con ello de las dems virtudes y, en general,
del bien. Slo aquel que huye de la injusticia y.que persigue el bien ser
partcipe de la felicidad, aunque por la confusin de las experiencias externas llegue a participar de las cosas ms adversas.
Platn supo claramente, como lo prueban varios pasajes del Gorgias,
que con tales concepciones sobre la eudaimona del hombre anunciaba
a la masa de sus conciudadanos algo inaudito y revolucionario; pero sus
profundas experiencias le haban enseado que l se encontraba en el nico
camino verdadero. Platn dio forma a estos pensamientos sobre la infelicidad del tirano que se supone poderoso, y la tranquilidad de nimo de los
justos atormentados por penas externas, tratndolos despus en la Repblica
mucho ms ampliamente, hasta convertirlos en una firme argumentacin.
Pero qu es el bien, que tiene que ser la finalidad de todo el obrar del
hombre? En qu consiste este bien? Tambin sobre esto haba dado ya
el Gorgias una respuesta, unindose a doctrinas pitagricas, si bien esta respuesta no era demasiado clara: es bueno el hombre que posee la virtud
(), pues un alma slo puede ser buena cuando impera en ella un cierto
orden y armona, y cuando habita en ella tambin la prudencia (sofrosine)
y las dems virtudes. Cuando Platn expres estos pensamientos, todava
no haba descubierto el mundo de las Ideas ni las distintas partes del alma,
sobre las que posteriormente haba de fundar su teora de la virtud, de acuerdo
con los hechos psicolgicos. La concepcin platnica de la virtud en general
y de las distintas virtudes experiment en el curso de su larga vida un cam-

177

Filosofa platnica

bio fundamental que recibi por primera vez su fundamento ms simple


y su formulacin definitiva con la doctrina de las partes del alma. Pero
Platn permaneci siempre fiel a aquella concepcin, pitagrica en su origen, de los estados virtuosos del alma, o sea de la esencia de la virtud en
general; precisamente en los Dilogos de su ancianidad desarroll esta doctrina ms ampliamente: aquella autntica armona del alma le pareci a Platn solamente posible si pone en concordancia al hombre con los movimientos del Universo, pues en los movimientos y en los fenmenos estelares vea
Platn el modelo y la imagen perfecta de toda medida y de toda armona.
*

El tema de la esencia de la virtud constituy, durante mucho tiempo,


para Platn, el centro del problema tico. Por su naturaleza slo puede
darse una virtud: el conocimiento del bien; pero conforme el campo en el
que este conocimiento y la accin que le acompaa se orienten, la denominamos de modo diverso. Por consiguiente, quien posee una de las virtudes
capitales, posee tambin las restantes. Con respecto al discutido problema
de si la virtud puede ensearse o no, Platn lleg al convencimiento de
que, efectivamente, poda ensearse; pero esto no sin haber tenido antes
grandes dudas que solucion slo cuando estableci las bases para su teora
del conocimiento. La nica condicin para esta enseanza es que se realice
por un verdadero maestro, como lo fue Scrates.
Es importante para la teora de la virtud platnica la distincin entre
virtud verdadera y virtud habitual, tal como nos aparece por primera vez
en el Menn y, posteriormente, en el Fedn y en otros dilogos. Esta distincin haba sido ocasionada por las hazaas de los grandes hombres de Estado atenienses y por los progresos conseguidos por algunos ciudadanos, despus de que en el Gorgias apenas si haba sido justo con ellos. Mientras
la verdadera virtud, que solamente posee el filsofo, descansa en el conocimiento de las Ideas (de bondad, de belleza, de justicia), la virtud habitual
se apoya en la opinin exacta, concepto que ya hemos encontrado en
la teora del conocimiento. De ah que el filsofo entienda por valor, moderacin y justicia otra cosa muy distinta que el comn de los hombres. Esta
distincin de dos clases distintas de virtud es muy importante para el desarrollo del pensamiento platnico: aqu aparece, por primera vez, una debilitacin de su punto de vista estrictamente intelectual con respecto a los conceptos ticos fundamentales. Otra debilitacin de este intelectualismo la encontramos en su concepcin de las cuatro virtudes cardinales, tal como la
desarrolla la Repblica, basndose en su descubrimiento de la triple divisin
del alma: la justicia consiste en que (segn el ejemplo de los tres grados
distintos de ciudadanos que hay dentro de la Repblica) cada una de las

178

Platon

tres partes del alma hace lo suyo, o sea, ninguna de ellas sobrepasa sus
posibilidades, porque es la razn quien domina y a sta se ajustan perfectamente las otras dos partes inferiores del alma. Esta definicin, que olvida
totalmente la relacin del individuo con su prjimo, y que, sin embargo,
es el presupuesto bsico para el ejercicio de la justicia, se explica nicamente
por una especie de transferencia de la definicin de justicia del Estado a
la del individuo. Ciertamente, cuando Platn explica la sofrosine (moderacin, autodominio) como la armona de las partes del alma entre s y en
la que las partes inferiores se dejan dominar de buen grado por la razn,
apenas si se distingue este concepto del de justicia (a consecuencia de su
desacreditada definicin). La renuncia de Platn, que cada vez se hace ms
clara, a la concepcin puramente intelectualista de la virtud, nos la pone
de manifiesto el cambio que da en su idea de la esencia del valor (), segn se nos aparece si seguimos toda la evolucin desde el Protgo
ras hasta las Leyes. Sobre todo, la determinacin del valor en la Repbli
ca, frente a la que se da en el Protgoras, de carcter marcadamente intelectualista, y segn la cual esta virtud consiste en el conocimiento de lo terrible
y de lo que no lo es, queda modificada esencialmente basndose en una
psicologa ms profunda que toma en consideracin los impulsos del hombre y que pone de relieve el momento volitivo como una de las caractersticas ms importantes del valor, conservando naturalmente sus bases racionales. Pero no conviene pasar por alto en este punto que ya en el Gorgias,
donde se examina la definicin del Protgoras, se determina el valor como
una firmeza que descansa en inteligencia () que no slo acta en
la guerra o en cualquier clase de peligro exterior, sino sobre todo en la
lucha ntima del hombre contra sus propias pasiones y afectos, ya que se
apoya en el conocimiento de lo que es verdaderamente provechoso (bueno)
al hombre y de lo que es perjudicial (malo). Segn esto, parece que se identifica con la virtud en general y apenas si se distingue de la sofrosine, al
no expresarse claramente su diferencia especfica frente a las otras virtudes.
En la ltima poca de su pensamiento dej este punto de vista intelectualista
en la consideracin del valor; as en las Leyes, en oposicin a lo que
haba dicho en el Laques, atribuye tambin esta virtud a las fieras y a
los nios. El valor se apoya, pues, en una determinada constitucin que
la naturaleza concede, sin que la razn intervenga para nada. (Con esto
concuerda el que ya en el Timeo fue adscrito a la parte valerosa del alma.
Por ello no es extrao que se le asigne el ltimo lugar entre las cuatro virtudes cardinales.)
En Scrates habamos encontrado ya el concepto de deber, que tambin
podemos presuponer en el pensamiento de Platn, si bien todava no lo
haba investigado dialcticamente. Es importante tambin que Platn, basndose en la autonoma de la razn, sostenga expresamente la libertad de

Filosofa platnica

179

la voluntad del hombre y no slo durante la existencia terrena, sino incluso


en su existencia anterior, al elegir por medio del alma una determinada vida.
Platn, pues, sostuvo siempre la responsabilidad del hombre en sus acciones
y omisiones. Pero el Estado tiene que tomar cuentas al malhechor, por el
malhechor y por la comunidad misma, a pesar de que en la maldad misma
y en la infelicidad subsecuente se encierra el castigo ms grande.
El castigo del malhechor no es, sin embargo, por hacerle expiar (Platn rechaza la teora de la restitucin), sino para mejorarle y atemorizar
a los dems. Por consiguiente, los criminales incurables Platn reconoce que los hay tienen que sufrir grandes tormentos. El mismo sentido
tiene el juicio despus de la muerte, que no es slo una hermosa pieza dentro de la mitologa platnica, sino que responde a un ntimo convencimiento
del pensador.
La evolucin posterior de la tica de Platn, como aparece en los Dilo
gos de la ltima poca, muestra algunos cambios importantes, ya que comienza a dar ms importancia que antes a las realidades de la vida moral.
Cada vez se va superando ms el intelectualismo. As, pues, Platn llega
a concebir la maldad (teniendo en cuenta la triple divisin del alma) como
una lucha de las distintas potencias entre ellas mismas o con los impulsos
o afectos 6. Tiene gran importancia el cambio que Platn experimenta con
respecto a las causas de la maldad: en este punto, Platn llega a afirmar
ya que no es la falta de inteligencia () la que la provoca, sino tam bin un ntimo desenfreno ( )7, que l enfrenta decididamente a
esa falta, o enfermedad del alma 8. Ms profundamente todava penetra aquella teora que desarrolla en el Timeo (c. 41): en realidad, nadie hay malo
(idea socrtica en la que todava se mantiene Platn), pero uno se hace
malo a causa de ciertos estados patolgicos del organismo (exceso de esperma, humores malignos) y a causa tambin de una educacin defectuosa.
Tambin actan en esto las situaciones polticas desfavorables y la carencia
de verdaderos influjos formativos. El cuerpo es, pues, tomado en consideracin, dndole ms importancia que antes, puesto que es el factor ms importante de la vida espiritual y moral (ya no se le considera como un impedimento, segn se sostiene en el Fedri). Junto con esto, trata tambin Platn
los impulsos del hombre, tal como vemos con sorpresa en el libro noveno
de la Repblica, donde Platn distingue apetitos y deseos necesarios o
sea provocados por la misma Naturaleza, y no necesarios; entre estos
ltimos distingue Platn de nuevo el grupo de los perniciosos y manifiesta
una asombrosa capacidad psicolgica en su descripcin del nacimiento del
tirano.
6 Sofista, 228b.
7 Leyes, V, 734b.
8 Sofista, 228c sig.

180

Platon

Tambin la concepcin de Platon sobre el placer () experimenta


lentamente un cierto cambio. Hemos visto anteriormente de qu manera tan
rotunda distingue en el Gorgias lo bueno de lo agradable, afirmando
que el fin ms elevado de la vida humana es el Bien. Una diferenciacin
fundamental entre las diversas clases de sentimientos placenteros la encontramos en la Repblica, donde aparece la ms decidida repulsa del placer
sensible, especialmente del ertico, porque ste, conforme a su naturaleza,
es desmedido y priva al hombre de la razn y del autodominio. En la Rep
blica se distinguen tambin las diversas clases de placeres, que corresponden
a cada una de las diversas partes del alma, estimndose que el placer que
corresponde a la parte intelectual del alma es el ms elevado de todos 9,
y por razones metafsicas se considera que es el ms verdadero y valioso.
Tambin aqu aparece por primera vez el concepto del placer puro, o sea
aquel a quien no precede ni sigue ni se le une desagrado alguno; esta distincin desempear un importante papel en el Filebo. A pesar de todo, los
placeres puros no pueden ser tampoco nunca una meta de las acciones
del filsofo, sino el fenmeno que involuntariamente les acompaa. Que
Platn posteriormente dar un determinado valor a este puro placer y no
estimar exclusivamente al conocimiento como lo nico valioso, nos lo muestra el Filebo, segn el cual la verdadera vida es aquella que consiste en
una verdadera mezcla de pensamiento puro o sea pensamiento que est
vuelto hacia la contemplacin de las Ideas y de puro placer; naturalmente
que el conocimiento cientfico ocupa en esta mezcla una proporcin mayor
que la del puro placer. Que la vida de los hombres mesurados e inteligentes es mucho ms rica en placer que la de la masa desenfrenada, lo
muestra Platn en las Leyes (V, 732 e). El hombre realmente virtuoso lleva
una vida feliz y slo l se encuentra en posesin del verdadero placer.
Con respecto, pues, a la eudaimona del hombre, la concepcin de Platn
permaneca idntica a como la haba expuesto en la Repblica y en el
Gorgias.
Tambin la doctrina sobre los bienes muestra una tendencia mayor a
tomar en cuenta la realidad, como se deduce de la tabla de bienes, al final
del Filebo, en donde en primer lugar aparecen significativamente la medida
y lo mesurado, en tercer lugar la razn y el conocimiento, en cuarto lugar
las ciencias, las artes y la recta opinin (segn lo cual se valoran positivamente los logros de los no filsofos). Los placeres puros ocupan, sin embargo, el quinto lugar. Tambin se aproxima a una consideracin real de
la vida la distincin que en las Leyes (I, 631b, c) se hace entre humano
y divino, o sea bienes relativos y absolutos; en el primer grupo hay que
incluir la salud, la fuerza, la belleza y la riqueza, pero esto slo en unin
9 IX 583a.

Filosofa platnica

181

de la debida inteligencia; entre los otros hay que contar el conocimiento,


la prudencia (sofrosine), la justicia y el valor. Es interesante observar la
sucesin que estableci Platn ex profeso.

La Repblica.
Segn lo que nos ensea la Carta sptima, Platn desde joven estuvo
animado por un ardiente deseo de influir en el destino de su patria. Pero
la historia de su tiempo y la de su misma vida, y por ltimo el proceso
de Scrates, le haban enseado que no haba ningn lugar para l ni ninguna ocasin de actuar en su propio pas. Ya desde muy temprano, quiz
a finales del ao 90, cuando escribi el Gorgias, se haba imaginado, bajo
el influjo de la poca socrtica decisivo para su pensamiento poltico y,
en general, para todo su sistema, que slo era un verdadero hombre de
Estado aquel que pona como la meta ms elevada y nica de su vida el
favorecer a sus conciudadanos, trabajando en su educacin moral y en su
formacin. Conforme a este patrn le haban parecido deficientes los hroes
de la democracia ateniense, como Temstocles y Pericles, considerndolos
como lo opuesto precisamente a un verdadero hombre de Estado. Porque
ellos, as opinaba Platn, deseaban slo la apariencia del Bien (lo agradable), pero no el verdadero Bien para el pueblo ateniense; de manera que
no lo haban hecho mejor, sino que lo haban dejado en un estado peor
del que lo haban recibido. As aparece en el Gorgias una concepcin totalmente nueva de la vida poltica, considerada exclusivamente desde el punto
de vista tico, que es el ms importante. Ya aqu se reconoce claramente
el ideal de Platn de que el Estado tiene como tarea suprema y exclusiva
la educacin moral de los ciudadanos. Dos decenios tenan que pasar antes
de que Platn levantase todas estas ideas en una gran construccin, unindolas indisolublemente con los pensamientos capitales de su metafsica. Solamente la Repblica, que, segn, los resultados de la ms reciente investigacin, apareci alrededor del ao 374, presenta esta construccin con una
imponente grandeza y perfeccin.
En el Estado que Platn considera como el ms perfecto se introduce
conscientemente el principio de la divisin del trabajo, y al mismo tiempo
se establece la base de que todo ciudadano practiqu la profesin para la
que por su disposicin natural () parezca ms adecuado. La poblacin
de este Estado se divide en tres clases: los artesanos (demiurgos), los guardianes y los regentes, que surgen de stos. La masa de los ciudadanos pertenece casi toda a los artesanos (obreros, comerciantes, campesinos, etc.). stos son, en sentido propio, la clase productora, la clase que alimenta.
Pero el inters de Platn no se dirige especialmente a stos. La clase ms

182

Platon

importante dentro de la Repblica es la de los guardianes, que protegen


de los enemigos exteriores y preservan de las agitaciones interiores. El complemento y el perfeccionamiento de esta clase es, por consiguiente, de extraordinaria importancia.
LA EDUCACIN DE LOS GUARDIANES.

Sobre la educacin en general y sobre las caractersticas de una educacin moral haban ya reflexionado los pitagricos de la Magna Grecia; perd
fue por primera vez en Atenas, en tiempos de la Ilustracin, y, ms exactamente, en el ltimo tercio del siglo v a . C., donde el problema pedaggico
se convirti en el punto lgido de las discusiones cientficas, en las que se
enfrentaban los sofistas y Scrates. Fue Platn, sin embargo, el primero
que puso las bases de una educacin obligatoria para el Estado y por el
Estado, realizndolas en teora con admirable consecuencia. Platn estaba, sin embargo, penetrado de una firme creencia en el poder y en la
importancia singular de la educacin. Saba muy bien que las naturalezas
geniales, si haban recibido una educacin equivocada, se convertan en grandes culpables (Alcibiades). Todo depende, pues, de la recta educacin (prxima a la poltica de razas). Est educacin es la que determina el espritu
que debe llenar a los ciudadanos; lo nico que importa, pues, es este espritu
y esta disposicin.
Platn proyecta en su Repblica (II, 17; III, 18) una completa y profunda doctrina de la educacin para la clase de la que han de surgir los filsofosreyes. La meta de esta educacin es de naturaleza tico-religiosa y social.
Esta educacin pretende desarrollar determinadas virtudes en los futuros guardianes, dar un sello determinado a su carcter y hacernos penetrar por un
sentimiento social de gran potencia.
Quien quiera ser un verdadero guardin de la Repblica necesita una
doble educacin, una relacionada con las Musas, y que obra sobre el entendimiento, y otra de carcter gimnstico, que acta sobre la voluntad (). Objeto de la educacin intelectual de la juventud ateniense fueron,
en primer lugar, los mitos, o sea leyendas y poesa, tal como los poemas
homricos y de Hesodo los formaron en cuanto normas de orientacin para
la nacin griega. Pero estos mitos, que por el encanto de la poesa atraen
siempre de nuevo a nuestra fantasa, necesitan un agudo examen, si es que
deben servir para la educacin. Es necesaria una estricta seleccin, pues
muchas veces contienen afirmaciones falsas sobre los dioses, y, lo que todava es peor, cosas en las que nuestra sensibilidad moral sufre enorme detrimento. Por consiguiente, hay que rechazar todos los mitos que cuentan cosas indignas de los dioses; porque no cabe duda que causarn una profunda
y negativa impresin en las almas juveniles las luchas de los dioses entre

Filosofa platnica

183

s, o, por ejemplo, Zeus cuando es representado como esclavo de sus apetitos. Tenemos, pues, que obligar a los poetas a poetizar slo cosas buenas
acerca de los dioses, ya que tiene extraordinaria importancia que los futuros
guardianes tengan una opinin exacta sobre la esencia de la divinidad. Tienen, pues, que comprender, desde temprano, que la divinidad es buena y
causa slo de cosas buenas, que es inmutable y sin engaos, que es totalmente veraz y que es perfecta en todos sus aspectos. Basndose en una tajante crtica de los mitos, de los que hay que separar todo lo antropomrfico y moralmente pernicioso, se deduce que pensando en los guardianes no
solamente hay que desterrar a Homero y a los poetas trgicos de la Repblica, sino que tambin hay que exigir que el gobierno de la ciudad vigile
continuamente las obras de los poetas contemporneos, e, igualmente, las
de las artes plsticas, as como las de la msica (en el sentido ms estricto,
en el sentido actual de la palabra), lo mismo que la mtrica, eliminando
de ellas todo lo pernicioso, lo irrespetuoso y lo indecente, y obligando a
los poetas y artistas a crear slo aquellas obras que estn en consonancia
con la moralidad ms estricta y con la ms pura religiosidad. (Aqu se muestra por primera vez en la historia de Occidente la idea de una censura
estatal, incluso la idea de una censura preventiva de todos los productos
del arte y de la ciencia.) Esta proposicin fundamental es indispensable para
los guardianes: si la Repblica dejase libremente que los poetas y artistas
creasen y publicasen sus obras, los guardianes alimentaran su espritu y
su inteligencia de imgenes perniciosas, y diariamente cortaran, sin saberlo, flores venenosas, que haran madurar en su alma imperceptiblemente
el ms espantoso de los males. Los mitos no pueden tener, pues, nada pernicioso, sino que tienen que estar creados de manera que valgan para despertar y fomentar las virtudes que precisamente esta clase de los guardianes
tiene por-muy necesarias para poder cumplir su elevada misin. Estas virtudes son el valor () (por lo tanto, hay que desechar todos los mitos
sobre el Hades, que pueden infundir miedo a la muerte), la prudencia
(sofrosine), el autodominio (), la constancia (), cuyo ejemplo es Ulises; por otro lado, la solidaridad de los ciudadanos y la veracidad.
El mentir es, por lo tanto, algo reprobable para el hombre corriente; solamente a los filsofos gobernantes les es permitido en determinados casos,
y por razones de Estado, el mentir.
A la educacin relacionada con las Musas pertenece tambin la formacin musical y rtmica, cuyo influjo sobre el carcter valora Platn extraordinariamente. Puede ponerse adems al servicio de la educacin tica. Por
lo tanto', hay que rechazar la msica ldica y jnica, por ser femenina, desenfrenada, sentimental y melanclica; por el contrario, hay que admitir
la msica drica y frigia. La msica heroica hay que preferirla como smbolo de virilidad y por la importancia que tiene en la vida y en el nimo de

184

Platon

los guerreros, de la misma manera que frente a esto la msica pacfica y


mesurada es el smbolo del autodominio y la moderacin. De la misma
manera la rtmica, bien sea en la danza o en la poesa, sirve para despertar
el sentido de la armona y de la gracia (). Pero a la esencia
de una verdadera formacin en las Musas, cosa qtie debe alcanzar el futuro
guardin, corresponde todava algo mucho ms importante: tiene que aprender a reconocer las Ideas del autodominio, del valor y de las otras virtudes,
tanto en su forma original como en su copia terrena, porque de esta manera
es como puede juzgar y obrar rectamente. Pero esto solamente es posible
con una prolongada formacin dialctica.
La formacin en las Musas encuentra su complemento en la educacin
gimnstica, cuya verdadera finalidad no es tanto el cultivo de la fuerza corporal como el fortalecimiento de la voluntad. Al lado de la caza sirve adems para esto el ejercicio fsico y los torneos en la palestra. Cada uno de
estos dos estadios educativos es indispensable para un futuro guardin de
la Repblica; pues Platn est convencido de los peligros que encerrara
una educacin totalmente unilateral en una de estas dos ramas. Si la primera
podra provocar un afeminamiento, la segunda tiene como consecuencia un
embrutecimiento y un apartamiento de toda ciencia y de toda formacin
espiritual. Por consiguiente, una formacin lo ms completa posible en ambos campos es tan indispensable para los guardianes como para los filsofos
regentes, precisamente porque tienen que unir en s mismos la virtud del
valor, del autodominio y de la inteligencia. Precisamente el influjo armnico
de estos dos tipos de educacin, que actan sobre la voluntad y sobre la
facultad intelectual, puede unir equilibradamente ambas potencias del alma.
El conocimiento se alimenta y se fecunda por la poesa y la ciencia, la voluntad se suaviza y se domina por la msica y el ritmo. Slo, pues, pot una
mezcla perfecta de estos dos tipos de educacin puede el hombre conseguir
una autntica formacin y una armona de su propia esencia.
De esta manera expone Platn la formacin espiritual y fsica de la clase
de los guardianes, sirviendo a una sola idea: el bien de la comunidad, de
aquel organismo al que los griegos llamaron polis, y al que nosotros llamamos Estado.
LA ORGANIZACIN DE LA CLASE DE LOS GUARDIANES.

Todo el poder que se rene en los guardianes parece que oculta un serio
peligro: el de convertirse de fieles pastores en lobos de las ovejas que
se les han encomendado, o sea en hacerse dspotas de la poblacin a consecuencia de su educacin y de su organizacin guerrera. Para evitar este peligro sirve la educacin, segn las Musas, o sea la educacin intelectual. No
en vano han conocido como coronacin de esta educacin el reino de las

Filosofa platnica

185

Ideas y con ello el de las excelsas virtudes de la resignacin y de la justicia.


En la misma direccin actan tambin otras esenciales determinaciones, para que no se desenvuelvan en la clase de los guardianes intereses particulares. Sus miembros consideran siempre slo el bien de la comunidad, como
el nico punto importante hacia el que ha de confluir todo su pensamiento
y su accin; no pueden tampoco tener propiedad privada, y sus moradas
son campamentos guerreros, donde comen en comunidad, a costa de la clase
de los artesanos, y son accesibles a todos los ciudadanos. Quien va contra
estos principios fundamentales se aparta de la clase de los guardianes y pasa
a la de los aldeanos y artesanos (demiurgos).
Los hombres forman slo la mitad de la clase de los guardianes; pero
qu tarea corresponde a las mujeres? Para solucionar esta cuestin nos
sirve muy bien una analoga con el mundo de los animales: en el cuidado
de un rebao pueden participar de la misma manera perros machos que
hembras. Ocurre lo mismo con el sexo femenino entre los hombres? O
estn constituidos de manera tan distinta que tienen que desempear tareas
tambin diferentes? En la investigacin de este problema tan discutido hasta
hoy llega Platn, siguiendo conscientemente la analoga con el mundo animal, al resultado de que la nica distincin fundamental entre el hombre
y la mujer es que el hombre engendra, mientras que la mujer da a luz,
pero, por lo dems, ninguno de los dos sexos tiene diferencias notables,
solamente que las mujeres, por lo que respecta al cuerpo, son ms dbiles.
Si este resultado es exacto, cosa que Platn sostiene, se sigue de ello que
las mujeres estn capacitadas para ejercer las mismas profesiones que los
hombres, tambin para, la administracin de oficinas pblicas, incluso de
las superiores, as como para el servicio militar. Pero el inters del Estado
exige que haya mujeres capacitadas para ejercer de guardianes y para las
mismas tareas y obligaciones que los hombres; naturalmente que slo una
parte de las mujeres poseen la capacidad necesaria para estos cargos dentro
de la clase de los guardianes; pero lo mismo ocurre con los hombres. De
aqu se concluye tambin que es necesario educar muchachas para las tareas
de la clase de los guardianes, lo mismo que se educan muchachos, tomando
parte todos juntos en la educacin espiritual y en la gimnstica. En la palestra estarn tan desnudas como los jvenes y los hombres, y harn gimnasia,
lucharn y corrern (es necesario que se acostumbren a ello), y aprendern
a cabalgar y a hacer esgrima, lo mismo que los hombres y en presencia
de ellos; en caso necesario irn a la guerra. De esta manera Platn establece
tambin, basndose en la supuesta semejanza de ambos sexos, los mismos
derechos y deberes para la mujer que para el hombre. El cumplimiento de
esta necesidad es no solamente posible, en opinin de Platn, sino tambin
lo mejor para la totalidad del Estado. Slo as se pondrn al servicio de
la comunidad todas las naturalezas dotadas.

186

Platon

Pero el bien del Estado necesita todava de otras medidas. De la misma


manera que hay que suprimir la propiedad privada, hay que disolver tambin el matrimonio, y en su lugar establecer una comunidad de mujeres
e hijos: el legislador, o sea el gobierno de la ciudad, elige para cada hombre las mujeres que le convienen y las une a ellos. De esta manera, por
medio de la total comunidad de vida y por el impulso de la Naturaleza,
se ven empujados a la unin. Sin embargo, una unin sin regla es prohibida
estrictamente por parte del Gobierno, quien, en la medida de lo posible,
organiza bodas sagradas, que deben regirse, segn los principios de la
biologa de las razas, lo mismo que se hace con los animales domsticos
para mejorar la cra; por determinadas medidas en la seleccin llevada a
cabo por parte del Estado, a quien en este caso est permitido usar del
engao en beneficio de los que dominan: los mejores hombres, tanto en
lo espiritual como en lo corporal, se unirn a las mejores mujeres, y, de
la misma manera, los menos dotados se unirn con las menos dotadas. Tambin a los jvenes que se han destacado en la guerra o de cualquier otra
forma se les permite, como recompensa, y junto con otras distinciones, un
trato ms frecuente con las mejores mujeres, para que as, bajo tal pretexto,
surjan hijos de padres excelentes. Pero solamente los hijos de los mejores
deben ser criados, y de ninguna manera los dems, si es que el rebao
pretende ser lo ms perfecto posible. Pero para que nazcan los mejores
hijos para el Estado y, de esta manera, la raza sea llevada a una perfeccin
cada vez mayor, solamente pueden tener lugar las uniones entre hombres
y mujeres que se encuentren en la plenitud (), que en los hombres
se sita entre los veinticinco hasta los cincuenta y cinco aos, y en las mujeres entre los veinte y los cuarenta; estas uniones slo pueden realizarse con
el consentimiento del Gobierno.
Los hijos habidos de tales matrimonios sagrados, inmediatamente despus de su nacimiento, son apartados de sus madres, y en tanto en cuanto
han nacido de padres excelentes y han llegado al mundo bien desarrollados,
son criados en determinados recintos y bajo la tutela de algunos hombres;
mientras que los hijos de padres inferiores, igual que los que han nacido
con alguna tara, son llevados a un lugar secreto, apartado de todos los dems. En aquellos que parecen aptos para la vida hay que procurar con verdadera rigidez que no lleguen a conocer nunca a su padre ni a su madre.
Todos los nios que pertenecen a la misma generacin se llamarn hermanos, y, por el contrario, a los hombres y a las mujers que les anteceden
en una generacin les llamarn padres y madres.
Pero qu oblig a un pensador como Platn a tan extraas exigencias?
Si, por un lado, el mal mayor para una ciudad es estar dividida y desmembrada en clases o partidos, de la misma manera la bendicin mayor es
cuando forma un todo armnico, en donde las partes se ajustan perfecta-

Filosofa platnica

187

mente. El lazo ms firme que une a todos los ciudadanos es la comunidad


de alegras y dolores: cuando todos los ciudadanos se alegran o se entristecen por los mismos sucesos, sintindose todos un nico organismo vivo,
que al sufrir una herida en uno de sus miembros siente dolor en todo l.
Pero esto slo puede conseguirse cuando se arranca de raz cualquier semilla
que pudiese provocar intereses particulares. Fuente de estos intereses particulares como de cualquier provecho privado de los ciudadanos es la propiedad privada, por una parte, y, por otra, el matrimonio y la familia que
de l nace. Para la exigencia de Platn de una estructura comunista de
la clase de los guardianes, cuyos miembros solamente poseen su propio cuerpo, como l mismo dijo cierta vez, est clara la intencin de conseguir la
ms absoluta unidad interior en su Estado, esperando as por medio de un
soslayar todos los intereses privados, y por la conveniente educacin de los
ciudadanos, crear entre ellos un sentimiento de comunidad lo ms perfecto
posible.
No puede hacerse aqu una crtica completa de este comunismo platnico, que, como ya puso de relieve con mucha exactitud Windelband 10, no
tiene la ms mnima relacin con el moderno, ya que los miembros de esta
clase de los guardianes solamente tienen de comn la renuncia a los bienes
de la tierra. Tampoco pueden ponerse de manifiesto plenamente sus motivos
y sus races histricas; basten aqu slo algunas indicaciones. Sabemos que
ya antes de Platn se haba hablado tambin en teora, en determinados
crculos sofsticos de Atenas, de un comunismo y de una comunidad de
mujeres comprese, por ejemplo, la Asamblea de las mujeres, de
Aristfanes; pero establecer esta exigencia partiendo de lo ms ntimo
del bien de la comunidad no se le ocurri a nadie anterior a Platn, y
slo este punto de vista le movi a aceptar estas exigencias y a mantenerlas
con toda seriedad. En esto obr tambin de manera indirecta, pero no por
eso menos eficaz, el desconocimiento de Platn de la importancia de las
diferencias individuales de los hombres, y, especialmente, la de su egosmo
inextirpable; y con respecto a la comunidad de mujeres e hijos el total
desconocimiento de las caractersticas espirituales de la mujer, y del valor
peculiar que brota de estas caractersticas, y de su singular determinacin.
Tambin influy aqu su desconocimiento de la importancia espiritual y moral del matrimonio, y, con ello, de la mujer como esposa y especialmente
como madre. Todo esto obedece, en definitiva, a la carencia de vnculos
personales que tuvo Platn en lo que se refiere al sexo femenino. Pero tambin factores histricos de la vida de la Repblica influyeron positivamente
en la teora del Estado de Platn: por un lado ciertos rasgos dl Estado
guerrero de los espartanos y del modo de vida que dominaba en Esparta,
10 Platon, Stuttgart, 1905, pg. 164.

188

Platon

y, por otra parte, la profunda antipata contra el ideal cultural y poltico,


tal como Pericles intent realizarlo en Atenas y Tucdides lo caracteriz en
su famoso Discurso de los muertos. El socialismo de Platn, que por cierto
tiene motivos y mtas distintas del moderno, significa al mismo tiempo una
profunda reaccin contra el individualismo de Pericles, tal como lo ha expuesto hace poco Max Pohlenz de una manera convincente. Pero que realmente el comunismo platnico se aparta fundamentalmente del actual apenas si necesita comentarse ms ampliamente despus de lo que hemos expuesto: las bases del comunismo moderno son totalmente materialistas, y
est orientado hacia la economa y hacia la poltica social; el de Platn,
por el contrario, surgi de las consecuencias radicales de una idea puramente moral, y en verdad es un producto de su abstracto idealismo, al que
son ajenos los motivos econmicos y poltico-sociales, como lo muestra el
limitarse nicamente a la clase dominante, mientras que a la tercera clase,
mucho ms rica en nmero, la deja gozar tranquilamente de su propiedad
privada, del matrimonio y de la familia. La comunidad de mujeres del bolchevismo moderno tiene sus motivos en el apetito del hombre; por el contrario, la de la Repblica platnica en tanto en cuanto aqu se puede hablar
de una comunidad de mujeres procede de la idea de perfeccionar en lo
posible la raza y del intento de evitar el nacimiento de intereses privados.
La semejanza entre el comunismo moderno y el platnico es, por consiguiente, slo externa; en el espritu hay mundos de diferencias.
LOS FILSOFOS REGENTES.

De la clase de los guardianes nacen los filsofos regentes, los verdaderos


gobernantes del Estado. Su poder es ilimitado y puesto al servicio del bien
de la comunidad. Ellos solos tienen la responsabilidad del bien y del mal
de la comunidad. La seleccin y la formacin de estos regentes es, por consiguiente, de extraordinaria importancia. Quien quiera poseer el mando tiene
que poseer tambin, en grado mximo, las condiciones que se exigen a un
verdadero guardin: las del autntico guerrero y las del autntico filsofo;
corporalmente tiene que ser fuerte y hbil, y, sobre todo, valeroso. Por
otro lado, debe reunir en s una calma serena () y un gran deseo
de conocer. Pues slo esto puede llevarle, despus de un largo aprendizaje,
al conocimiento del ser eterno, segn cuyo modelo, y en unin de otros
pensadores con la misma formacin y con la misma orientacin, tiene que
regir la Repblica. Los regentes mismos son hombres ancianos, que velan
celosamente por el bien del Estado. Estn llenos de un profundo amor a
la comunidad, porque saben que el bien propio, lo mismo que el bien del
individuo, est unido inseparablemente al bien del Estado. Estos reyes o
supremos gobernantes han salido, despus de una larga y cuidadosa selec-

Filosofa platnica

189

cin y de una formacin sistemtica, de entre los guardianes. Ya a los muchachos y a los jvenes se les hacen regularmente toda clase de pruebas
tanto relacionadas con el terror como con el placer, para seleccionar
a aquellos que las han superado y que permanecern fieles, gracias a la
educacin recibida, a la direccin fundamental dada. Despus de que los
muchachos y muchachas, junto con la formacin intelectual, han recibido
tambin la educacin gimnstica, se realiza entre ellos, al cumplir los veinte
aos, una seleccin de aquellos que parecen especialmente dotados para recibir una formacin cientfica: estos que han sido seleccionados reciben una
preparacin bsica en matemticas (aritmtica, geometra, estereometra,
astronoma y armona), porque stas son apropiadas para introducir desde
el mundo del devenir hasta el conocimiento del ser; la aritmtica, por ejemplo, nos ensea a tener idea no de los objetos considerados numricamente,
sino de los nmeros en s mismos. Al llegar a los treinta aos tiene lugar
todava una seleccin de aquellos que estn dotados para el estudio de la
dialctica, como ciencia del verdadero ser. Esta preparacin dura an cinco
aos. Despus vuelven estos hombres y mujeres durante quince aos al servicio directo del Estado, ya sea como generales en la guerra, o en la administracin de determinados cargos pblicos; si durante este tiempo han
superado con honor las pruebas que se les propongan, entonces, cumplidos
ya los cincuenta aos, se les debe orientar hacia la meta de todo conocimiento: hacia la comprensin de la Idea de Bien. Una vez que han contemplado
esta Idea deben vivir el resto de su existencia dedicados al orden del Estado
y a su propia alma, y en parte tambin a la filosofa; pero si ocurriese
que se Ies llamara para tomar sobre s las cargas y preocupaciones de la
administracin del Estado, a pesar de su amor al mundo del ser eterno,
al que se entregaran preferentemente, deben aceptar la responsabilidad del
gobierno, en favor del Estado, cuyo bien es la ley suprema tambin para
el filsofo, e incluso ms que para cualquiera de los otros ciudadanos. Pues
no es la finalidad del Estado la felicidad de una clase nica, por ejemplo
la de los guardianes, sino la salvacin de la totalidad. Quien ha sido llamado
para cuidar del bien de la comunidad debe procurar ante todo que no penetren en el Estado la riqueza o la pobreza, que pondran en peligro la unin
comn. Por las mismas razones hay que evitar que el nmero de los ciudadanos sea demasiado grande. Otro deber importante de los gobernantes es
el establecer una reglamentacin del ascenso o descenso de una clase social
a otra: basndose en un examen de las aptitudes de cada muchacho y muchacha de las tres clases, es justificado, y ms an obligado, el paso de
algunos nios de una clase a otra, slo bajo la condicin de qu se estudie
exactamente en qu clase emplearan mejor estos nios sus facultades. Pero
la tarea ms importante de los que mandan es la vigilancia sobre la educacin y formacin de las nuevas generaciones. Si esto se hace con los futuros

190

Platon

ciudadanos en el mejor sentido, todo lo dems brotar por s mismo. De


ah que haya que sofocar todas las novedades, tanto en la educacin gimnstica como en la intelectual, pues estas innovaciones educativas ponen en
peligro las bases del Estado. Hay que dedicar tambin una atencin extraordinaria a la educacin de la primera infancia, para que el sentido de la
ley y el buen comportamiento lleguen a ser una especie de segunda naturaleza entre los jvenes. Al lado de la direccin pedaggica de los futuros ciudadanos, una de las tareas ms importantes de los gobernantes es la poltica
racial, a la que antes nos hemos referido. Pero la meta ms elevada de
la actividad de los gobernantes es el cuidado por la salud y por el perfeccionamiento de la totalidad de la Repblica en cada uno de sus miembros. Piedra angular del edificio del Estado es la conservacin de la ntima unidad
del mismo, que descansa en un sentimiento de comunidad de todos sus ciudadanos, para conseguir lo cual pueden los gobernantes, en determinadas
ocasiones, engaar sin reparo a los ciudadanos, con tl de que este engao
tenga fines elevados. En este punto tiene tambin gran influencia, al lado
de la educacin, la poltica racial, de manera que, por el influjo acordado
de estos dos factores, el Estado tendr cada vez individuos ms perfectos.
Esta repblica, encarnacin de la justicia, es al mismo tiempo la ms
feliz. Platn crea que tal Repblica es posible, puestas determinadas condiciones, y estaba firmemente convencido de que era la mejor de todas las
que podan realizarse. Un fuerte impulso de idealismo sustenta este edificio
intelectual de Platn: la creencia inconmovible en el poder de las ideas, en
la posibilidad de ensear la virtud (pues en esto descansa todo su sistema
educativo) y en la bondad innata de la naturaleza humana. Este Estado
es esencialmente conservador, pues en ningn lugar encontramos en l el
principio del desarrollo y del progreso en el arte y en la ciencia, puesto
que ya es perfecto. Esta concepcin de Platn sobre la posibilidad de una
esencia comn e inmutable en todo tiempo tiene su origen en la experiencia,
como ha visto Von Wilamowitz, en la impresin que le produjo el Estado
egipcio con su cultura antiqusima, persistente a lo largo de milenios y que
Platn conoci durante su estancia all. Pero el Estado platnico, a pesar
de su triple divisin, no es un Estado clasista, pues por muy separadas que
estn la vida y las tareas de estas tres clases encontramos, sin embargo,
como hemos visto, un incesante ascenso de los dotados y un descenso de
los no dotados, regido por los filsofos-gobernantes. A pesar de la constitucin comunista de la clase de los guardianes, y de otras determinaciones
socialistas, esta Repblica constituye una aristocracia, un dominio de los
mejores, o sea de los filsofos-reyes, que desde el punto de vista cientfico
y moral son los selectos entre los selectos de la poblacin.
Sin embargo, son patentes los defectos radicales de este Estado perfecto. Ante todo, Platn desconoce por completo que las bases del Estado,

Filosofa platnica

191

de todo Estado capaz de vivir, es el poder, a travs del cual se afirma hacia
afuera, y, adems, que no son slo la educacin y formacin religioso-moral
de los ciudadanos las nicas tareas. Tambin se menosprecia la significacin
del aspecto cientfico, si bien en algunos momentos se le toma bastante en
consideracin. Adems, lo nacional falta totalmente en este Estado como
un motivo determinante, aunque tenga un sello marcadamente helnico, como se ve en el programa educativo, en el mando que ejercen los que ms
han adelantado en el conocimiento de la ciencia suprema, y en la concepcin
intelectualista de la virtud. Pero, sobre todo, esta Repblica, organizada
segn un peculiar comunismo, oprime enormemente al individuo en lo ms
ntimo de su personalidad: la supresin de la propiedad privada, del matrimonio y la familia es gravsimo error en el idealismo de Platn. Ms arriba
nos hemos referido al aspecto psicolgico e histrico de esta cuestin. El
Estado platnico desconoce adems la verdadera naturaleza del hombre: Platn no cuenta con el egosmo, con el querer tener ms, que cada individuo siente, como dice Aristteles.
sta es la diferencia especfica del Estado ideal platnico con respecto
a todos los dems: todas las otras teoras polticas (o Estados histricos)
de pensadores griegos, incluso los de aquellos primeros socialistas, como
Faleas de Calcedonia o Hipodamo de Mileto, partan de puntos de vista
puramente polticos o sociales; por el contrario, el Estado de Platn tiene
una orientacin marcadamente tica, al pretender realizar la Idea de justicia,
asignndole a cada una de las tres clases en que se divide la sociedad una
determinada virtud y una determinada tarea. Tiene tambin un arraigo metafsico: el mundo de las esencias inmutables y la Idea del Bien, que, como
el sol, ilumina todo ser y conocer, y a la que han contemplado los filsofosreyes. Las Ideas constituyen los modelos y las normas (), con
arreglo a las cuales los gobernantes vigilan las leyes y las aspiraciones de
los ciudadanos y todos los acontecimientos externos e internos relacionados
con la Repblica, sobre todo los que se refieren a lo espiritual o moral.
De esta manera, el Estado, comunidad de individuos mortales pero con alma inmortal, constituye, tanto en su misma estructura ntima como en la
Idea que lo preside, una imagen de lo eterno, que slo pueden contemplar
los filsofos formados en la ciencia matemtica y en la dialctica. Precisamente por ello son los filsofos los directores de tal Estado, porque slo
ellos pueden reproducir en el mundo el modelo eterno. En estos dos momentos radica la diferencia especfica dela Repblica platnica con respecto
a todas las otras teoras de filosofa del Estado hasta el presente. Precisamente sobre estos dos puntos se levanta su significacin eterna.

192

Platon

Platn, despus de haber dado cima a su obra maestra, no ces nunca


de pensar en la esencia y las tareas del Estado. Dos obras fueron los frutos
de esta actividad intelectual: el Poltico y las Leyes. Estos dos dilogos
de su madurez presentan diferencias muy caractersticas con respecto a la
estructura intelectual de la Repblica. La frialdad que en el pblico despert la Politeia y, sobre todo, las fuertes experiencias del segundo y tercer
viaje siciliano, rebajaron notablemente el elevado vuelo especulativo del idealista. Esto aparece muy claro en el Poltico, donde el dogma central de la
doctrina platnica, la teora de las Ideas, sale a relucir en contadas ocasiones, y slo de una manera incidental. En ninguna parte se habla de la estructuracin de la Repblica, o del ideal comunista; Platn se limita en este
dilogo a precisar la esencia del verdadero poltico. Sin embargo, los pensamientos fundamentales ms importantes de su concepcin poltica se mantienen tambin en esta nueva obra: un verdadero poltico es slo aquel que
posee el verdadero saber (la verdadera belleza, el verdadero bien, la verdadera justicia, y sus contrarios); por consiguiente, el dialctico que capta las
Ideas con su espritu. Pero tal saber, lo mismo que cualquier arte o ciencia
verdadera, no pueden ser alcanzados por la masa (), que solamente puede ser conducida, pero nunca conducir. (Aqu se ve el carcter aristocrtico del pensamiento poltico-social de Platn.) Tambin la moralizacin
del concepto de Estado es en el Poltico la misma de la Repblica y del
Gorgias. Es, adems, cosa clara para Platn que el verdadero poltico puede
mandar sin que exista una ley escrita, ya que sin ella obrar siempre bajo
la pauta de la razn y la justicia n . Pero lo ms caracterstico para el Platn
de los Dilogos de la vejez es que cuenta ahora con la posibilidad de que
este verdadero poltico no aparecer nunca en realidad. As dijo una vez
que slo la divinidad, en su amor hacia los hombres, podra realizar esta
Repblica 12. De esto se deduce que, para Platn, va adquiriendo importancia la vida real, y en vista de las debilidades e imperfecciones humanas,
acaba por reconocer la necesidad de leyes escritas, si bien l admite razones
de peso contra una legislacin establecida por escrito. La tarea del verdadero poltico la compara Platn con la de un maestro tejedor, que en su trabajo ejerce lo mismo una actividad seleccionadora y combinadora: a aquellos
que son incapaces de virtud, debido a su carcter, los aparta de la comunidad, matndolos o desterrndolos. (Aqu parece que en Platn predomina
la teora de la seguridad frente a la teora de la intimidacin.) Su actividad
combinadora se refiere a los dos elementos caractersticos y opuestos en
el hombre: el elemento dcil y el elemento salvaje. El verdadero arte
de la poltica, idntico a la dialctica y que constituye el lado prctico de
11 De la misma m anera piensa P l
12 Leyes, IX, 713d.

a t n

todava en las Leyes, IX, 875c.

Filosofa platnica

193

sta, suaviza y fortifica estos dos caracteres principales enseando qu es


lo verdaderamente hermoso, lo verdaderamente bueno y lo verdaderamente
justo, y armonizando las partes opuestas dentro del alma de cada individuo;
pero desde el punto de vista social obra igualando lo honesto con lo enrgico, puesto que en las uniones profesionales de empleados pblicos lleva
a ambos caracteres hacia un armonioso trabajo (la tarea autntica del poltico es la educacin moral del individuo). Por otra parte, y aqu aparecen
pensamientos de la Repblica, por medio de matrimonios eugensicos se
contrarrestan las naturalezas fuertes con las dbiles, en beneficio de una
armona interna que temple los caracteres de la descendencia. As aparece
ya en el Poltico una notable combinacin del pensamiento platnico con
la realidad de la vida; sin embargo, los rasgos decisivos de su ideologa
permanecen siempre los mismos. Pero de qu manera el pensamiento de
Platn, a pesar de todas sus decepciones y amargas experiencias, estuvo
siempre hasta el fin orientado hacia una nueva estructuracin de la sociedad
humana lo muestra el torso de su poderosa obra las Leyes, que public
su discpulo Filipo de Opunte despus de la muerte del maestro. Esta obra
no desmiente en ningn momento su carcter postumo, pero, a pesar de
todo, es un documento verdaderamente imponente del gran pensador; en
muchos lugares de esta obra reconocemos la inconfundible fuerza intelectual
de Platn, sobre todo en el dominio psicolgico y sociolgico. Pero, adems, las Leyes nos traen una enorme riqueza de hechos histricos, la mayora de los cuales no seran conocidos por nosotros, especialmente en el campo del derecho, por ejemplo del derecho penal 13, civil, mercantil, pero tambin en el derecho de familias, derecho tutelar y derecho de esclavitud.
Todava ms importante que esto es que aqu, en el viejo Platn, descubrimos una personalidad totalmente distinta de la que nos aparece en sus
primeras obras. Gracias a la corriente espiritual de innumerables generaciones antes de Platn, y que precisamente en un genio como l adquiere todava mayor riqueza, llegan hasta nosotros fuerzas de naturaleza irracional
que se manifiestan todava con ms vigor que todas las teoras abstractas,
e, incluso, que todos los conocimientos cientficos. As, por ejemplo, en
las concepciones religiosas, morales y sociales, lo mismo que en la significacin de usos y costumbres primitivas, que procedan de edades prehistricas,
con distinto modo de pensar o de sentir.
13
P latn es partidario de la teora de la intim idacin, pero sobre todo del sistema penitenciario, rechazando la teora de la represalia. Exige incluso penitenciaras ( , 908a
sig.). Sin em bargo, reconoce que en la sociedad hay elementos curables () y otros
incurables (), para los que lo nico justo es la pena de m uerte (262e), pero sobre
todo exige la pena de m uerte para todo aquello que provoque violencia en l E stado, pues
ste es el crimen m ayor que hay (856b). De especial im portancia es tam bin el hecho de que
Platn no slo perm ita la defensa propia, sino que tam bin la exija insistentemente (880a sig.).

194

Platon

Pero hay que tener en cuenta que sobre Platn influyeron extraordinariamente, al lado de estos factores casi atvicos, las concepciones y doctrinas
rficas, y esto no slo en las Leyes y en el Timeo (especialmente 40d,
e), sino tambin eh muchos Dilogos de la primera poca, Estas doctrinas
rficas se relacionaban en Platn con el influjo y el poder de la divinidad,
as como, por otra parte, con la naturaleza, el destino y el origen del alma
humana. Este influjo fue tan grande que Platn admita antiguas sentencias
y concepciones rficas, reconocindoles el mismo valor probatorio que aquellos datos puramente cientficos y logrados por la razn (cfr. sobre todo*
Fedn, 70c, d, y 72a, acerca del ). Tiene, toda la razn
Pfister, al que tenemos que agradecer en sus detalles la prueba metdica
de este hecho, cuando afirma (pg. 178, ob. cit.) que de esta manera se
dio entrada a la fe religiosa en el dominio de las ciencias y como un factor
co-determinante de ellas. Es ste un hecho, considerado desde el punto de
vista histrico, en relacin con la Edad Media cristiana y con los siglos
que siguieron, que no por eso deja de ser menos sorprendente.
Es, sin embargo, seguro que esta obra lleva el sello inconfundible de
Platn, naturalmente del anciano Platn, cuya fe en la naturaleza humana
haba sido fuertemente puesta a prueba y cuya alma se haba ensombrecido.
Si el verdadero poltico tena en esta ltima poca para Platn el papel de
un salvador, es algo que se le haba hecho ya extraordinariamente problemtico. Platn haba reconocido claramente el poder del yo buscndose a
s mismo (del ), incluso en los hombres ms dotados 14. Por
consiguiente, no quiere ya colocar ms el poder absoluto en la mano de
uno o de unos pocos escogidos, sino limitar la fuerza del gobierno por medio de una legislacin general, orientndola y determinndola. De los mejo
res Estados posibles, el segundo en jerarqua, es el conformado por la ley.
Su fundador hace justicia, en mayor grado de lo que lo hizo en su Repblica
utpica, al carcter y a las organizaciones de los Estados reales del mundo
griego y a la significacin de la continuidad histrica. Pero, sin embargo,
conserva tambin en las Leyes una serie de rasgos fundamentales semejantes
a los de la Repblica, sobre todo aquellos que se refieren a la finalidad
tica. Por consiguiente, tambin aqu la educacin moral es la tarea ms
importante del Estado; pero Platn ha comprendido ya que tal Estado slo
puede tener realidad lentamente y segn un radical cambio moral del hombre. Tambin aqu, sobre la base de una enseanza obligatoria, de un sistema educativo, elaborado hasta en sus mnimos detalles, se organizan las
distintas fases pedaggicas, cuyo primer estadio lo constituyen los jardines
estatales de infancia, para nios de tres a seis aos, y tambin aqu el
sexo femenino recibe la misma educacin y formacin que el masculino.
14 IX, 875b, c.

195

Filosofa platnica

Este Estado descansa tambin sobre las bases de un estricto socialismo, e


incluso el comunismo es ensalzado aqu como un ideal 15. En verdad todas
las cosas son comunes para los amigos. El que las mujeres y los nios sean
bien comn, suceda ahora o en un futuro prximo, y el que se suprima
totalmente de la humanidad la propiedad privada, y en tanto en cuanto
sea posible se consiga que aquello que tambin por la naturaleza es propio
del individuo se haga tambin comn, y que los ojos, los odos y las manos
vean, oigan y obren conjuntamente, y que todos los hombres alaben y censuren las mismas cosas y que reciban alegra o tristeza por las mismas cosas,
y que las leyes, en cuanto que es humanamente posible, logren crear un
Estado uniforme y armonioso; toda esta plenitud de perfeccin, pues, no
la podr nadie en el mundo aventajar o mejorar. Sin embargo, Platn
ha considerado este Estado ideal como demasiado elevado para que la naturaleza humana pueda realizarlo en la prctica, pues este comunismo significa una enorme renuncia del individuo a sus necesidades personales 16. Tambin la censura estatal de todos los productos intelectuales tiene el mismo
motivo que en la Politeia, y si el espritu del Estado ideal es conservador,
el de este segundo Estado es ultraconservador; sobre el modelo del Estado
egipcio, cuyas bases e instituciones religioso-morales permanecan siempre
idnticas a lo largo de milenios, quiere Platn presentar el suyo. Pues este
Estado, segn el convencimiento ntimo de Platn, es, en sus rasgos externos e internos, totalmente estacionario, ya que gracias a su plenitud no puede darse en l ninguna evolucin posterior. Para impedir toda novedad en
lo poltico, en lo religioso, en lo cientfico, en lo artstico y en lo moral
no slo se limitar en lo posible la afluencia de extranjeros y los viajes
fuera de la Repblica, sino que tambin se subordinar a un riguroso control estatal. Este segundo Estado es, en cierto sentido, y por lo que respecta
a la intromisin del poder estatal en la vida del individuo, una enorme exageracin del Estado ideal: como Platn quiere regular con toda exactitud
toda la vida econmica por medio de leyes y de empleados a su servicio,
para ahogar en su raz a todo capitalismo, as tambin la vida privada del
individuo queda sometida a un continuo control. Este legislador quiere regularlo todo, incluso la educacin de los nios. Hasta qu punto quiere llegar
Platn, en su intento de asegurar y hacer progresar aquello que le parece
ms importante en su Repblica, es cosa que no podemos ahora estudiar
con detalle 17. Aqu Platn exige nada menos que una continua reglamentacin, vigilancia y direccin estatal del trato sexual entre los matrimonios
jvenes. Platn est firmemente convencido que stos acabaran por acos15 V, 739c, e.
16 V, 740a.
17 VI, 782a - 785b. Vase, sobre todo, P h l

ma nn

, ob. cit., en B ibi., II, 245 sig.

196

Platon

tumbrarse a tal vigilancia y direccin en el ejercicio de sus deberes matrimoniales; esta vigilancia estara a cargo de ancianas que diariamente se reuniran en el santuario de Elitia, la diosa de los dolores del parto, con el fin
de intercambiar sus experiencias profesionales. Estas ancianas visitaran
regularmente a los jvenes matrimonios en sus casas y los instruiran y amonestaran, y, en caso necesario, los amenazaran para que no pensasen en
otra cosa que en criar y en educar hijos sanos. Si encontrasen en alguna
parte oposicin, podran denunciarlo a los guardianes de la ley, que los
castigaran rigurosamente. Todas estas medidas, que encarnan un sistema
completo, sirven, en el sentido del legislador, o sea de Platn, para producir, conforme a un plan, una raza, lo mismo que ocurre con los animales
domsticos. Platn opina que lo mismo que las plantas y los animales al
cambiarlos a una zona distinta van mudando lentamente su carcter, de
la misma manera los hombres, en el curso del tiempo, acabarn por mudar
tambin sus apetitos, exigencias y placeres, incluso en el orden sexual, si
se logra controlar todo esto de una manera racional organizada y sistemtica
por el Estado, encaminado hacia una biologa de la raza.
La tutela y vigilancia continua de los ciudadanos o ciudadanas por las
autoridades pblicas, e incluso la vigilancia mutua de unos ciudadanos respecto de otros, con la posibilidad incluso de denuncias, se extiende a cada
una de las horas de la vida pblica y privada. Pues, en lo posible, nadie
debe quedar sin vigilar 18. De esta manera la vida individual se abruma,
y se fuerza al individuo extraordinariamente. Este segundo Estado es una
insoportable casa de correccin, e implica la muerte de toda libertad personal; Estado policaco y presidiario, de un sistematismo consecuente, como
Phlmann ha mostrado en su aguda y justa crtica (II, 288 sig.). Sin embargo, su fundador cree poder hacer a todos felicesde la misma manera, haciendo nacer en ellos las mismas virtudes.
El espritu de este Estado, tal como aparece en las Leyes, es, a pesar
de toda semejanza, muy distinto del Estado ideal. Falta, ante todo, el engarce metafsico con la teora de las Ideas, y, al mismo tiempo, con la clase
de los filsofos-reyes: porque en este Estado no hay espacio que permita
este cimiento para establecer las bases indispensables en el estudio de la
dialctica, o sea de una enseanza superior (Von Wilamowitz, I, 677). De
esta manera, en el plan de enseanza, hay que sustituir la dialctica por
la lectura de los escritos del legislador, y aunque el fundador de ese Estado,
por medio de una jerarqua de empleados, complicadamente organizada,
y cuya cabeza es el consejero nocturno, intenta precisamente crear una
aristocracia de la inteligencia y la virtud contra toda concesin al principio
democrtico, ste presenta, con el imperio de los filsofos, una lejana
18 VI, 760a.

197

Filosofa platnica

semejanza. Con ms claridad aparece el distinto espritu del Estado ideal


y del Estado legal en el hecho de que este ltimo presenta la religin como
rectora de toda la vida en lugar de la ciencia suprema, a que Platn se
refera en la Repblica. Esta religin har del Estado una de las instituciones
principales, de tal manera que ejercer la ms fuerte intolerancia contra
todos los disidentes, ya sean autnticos pensadores, o frvolos charlatanes,
Contra tales herejes no le importar, pues, emplear ni el correccional ni,
en caso de pertinacia, la pena de muerte. Con razn se ha recordado algo
en estos pasajes platnicos de las Instituciones de la Iglesia Catlica en la
Edad Media. El espritu del Estado legal aparece totalmente como no
helnico, de la misma manera que tampoco era socrtico, como un descenso del mismo Platn entre los ideales de su juventud y los de su ancianidad.
Hay que desechar, pues, para la prctica, aunque no para la teora, este
comunismo platnico y esa total equiparacin de la mujer con el hombre
en la vida pblica. La propiedad de bienes races la tiene el ciudadano en
una especie de pacto con el Estado; pero el matrimonio y la familia son
plenamente admitidos de nuevo.

4.

F il

o s o f a

d e

l a

Na

t u r a l eza

c ie n c ia

d e

l a

Na

t u r a l eza

El pensamiento de Platn se apart desde un principio del mundo fenomnico, puesto que ste es el dominio del nacer y del perecer, del que no
puede darse saber alguno, sino slo una opinin. Al matemtico, al dialctico, al psiclogo y al tico, apenas si les interesan los sucesos de la naturaleza. Pero las necesidades docentes de la Academia llevaron a Platn, en
los ltimos aos de su vida, a dedicar su atencin hacia este campo, que,
precisamente, haba descubierto en sus viajes por el occidente griego. El
fruto literario de esta especulacin lo constituye uno de sus dilogos ms
tardos y ms notables: el Timeo, que, por cierto, como repetidamente afirma su autor, slo puede ofrecer sobre todas estas cosas verosimilitudes
(), de manera que en muchos puntos es muy difcil decidir si tenemos
delante una fantasa cientfica o un convencimiento profesado. Para el carcter de su contenido intelectual es importante el pequeo influjo de las
especulaciones pitagricas, y, por otro lado, la interesante referencia y, en
parte, modificacin de las doctrinas de Demcrito. La creacin del mundo
y del alma del mundo, del alma individual y del hombre, el surgimiento,
la lucha y la mutacin y, por consiguiente, el cambio de lugar de los elementos (que, por cierto, no son reconocidos por Platn, puesto que de
ellos tres por lo menos estn en continuo cambio), todo esto se halla en

198

Platon

definitiva relacionado con una qumica, mineraloga y meteorologa que,


aunque con bases fsico-matemticas, son totalmente especulativas. En relacin con la antropologa se encuentra tambin una fisiologa de los sentidos,
emparentada con la teora de los colores, que presenta un fuerte influjo
de Empdocles. Tambin encontramos una completa etiologa de las enfermedades ms importantes, en donde se aprovechan doctrinas de la escuela
mdica de Sicilia (Filistin): stos son los captulos ms importantes del Ti
meo, en el que se unen los resultados de la ciencia de la Naturaleza antigua
y contempornea con los pensamientos capitales de la metafsica platnica
y de la teologa, de la explicacin causal y de la interpretacin teleolgica.
Pero lo que es esencial, desde el punto de vista filosfico, lo referiremos
aqu concisamente: si se prescinde de la envoltura mstica, que aparece a
propsito de la creacin del mundo en el tiempo y de un creador o demiurgo
y del nacimiento de los dioses, el dogma fundamental de Platn, la doctrina
de los dos mundos, constituye aqu la presuposicin y las bases de todo.
Precisamente sobre esta doctrina se apoya Platn para comprender el mundo emprico. Entonces se le hace patente la relacin del mundo de los sentidos con las Ideas: stas son los modelos eternos de todo lo creado y de
lo que an se ha d crear. Tambin aqu las Ideas son las causas finales,
pues este mundo es obra de la razn y la bondad de la causa primera, de
la Idea de Bien. La filosofa de la Naturaleza de Platn, de acuerdo con
el carcter fundamental de su pensamiento, es totalmente teleolgica. Sin
embargo, este mundo es el ms hermoso y el ms perfecto logro de la razn
eterna. Pero la razn slo puede habitar en un alma viviente. Por consiguiente, este mundo tiene que estar animado; es ms, l mismo es una divinidad bienaventurada. Este mundo es el nico que existe y comprende en
s todo lo animado, afirma Platn contra el atomismo.
A consecuencia de esta peculiar mezcla del alma del mundo, formada
por esencias de lo mismo y de lo otro, obra sta con dos tipos de
movimiento en el cosmos. Aqu hay una referencia al giro diario de la bveda celeste y al movimiento de los siete planetas alrededor de nuestra tierra,
que. firme en el mismo lugar gira alrededor de su eje. Tiene tambin dos
modos distintos de conocimiento: el saber de lo eterno y la verdadera opinin acerca del reino de lo que llegar al ser. De esta manera, el alma
del mundo es la fuente de todo movimiento y de toda actividad espiritual
de los seres animados. El mundo, este organismo que se basta a s mismo,
tiene la forma ms perfecta, o sea la de una esfera, y el movimiento circular
correspondiente a ella, que en ltimo trmino origina toda vida. Pero de la
verdadera causa de todo devenir, o sea de las Ideas, hay que distinguir,
puesto que este mundo es el resultado de un influjo de la razn y la necesidad (48a), una segunda especie de causas, las causas concomitantes

Filosofa platnica

199

( ), que, en esencia, subyacen a este mundo de lo visible, condicionado espacial y temporalmente: son las condiciones fsico-materiales de
todos los objetos sensibles, que no impiden, por cierto, la actuacin de las
causas, de las Ideas, pero que, sin embargo, establecen ciertos lmites. Al
aceptar Platn esta segunda clase de causas se ha reconocido con razn
el influjo de Demcrito, a quien el fundador de la teora idealista hace aqu
una notable concesin. Este influjo se patentiza tambin en la referencia
que Platn hace de los dos principios del abderita, del espacio vaco y de
los tomos, slo que Platn niega el espacio vaco, y, en lugar de tomos
de distinta magnitud y figura, admite dos clases de tringulos rectngulos
tipo, de los que se componen las formas ms pequeas de los cuerpos regulares (tetraedros, octaedros, icosaedros, cubos, mientras que el dodecaedro
no encuentra ninguna aplicacin); de stos se forman los cuatro elementos
(fuego, aire, agua y tierra), que forman, segn como estn mezclados, aquello en que consiste todo lo que nuestros ojos perciben. Por cierto que aqu
queda sin explicar cmo puede surgir de formas puramente matemticas,
que ocupan el espacio, algo material, visible, individualmente determinado;
adems, por otro lado, el espacio, en el que se realiza todo este mundo
de los fenmenos, no lo distingue nunca claramente Platn de la materia.
Por consiguiente, el problema de la materia queda sin solucionar, si bien
Platn admite una materia originaria, carente de cualidades.
Una distincin fundamental entre la naturaleza orgnica y la inorgnica
no existe para Platn, porque para l toda materia ya formada est animada
(los tringulos-tipo, por el influjo del movimiento del alma del mundo, estn en continuo movimiento). Caracterstico para el modo de pensar platnico, frente a las cosas de la Naturaleza, es el modo como explica el nacimiento de las distintas especies de animales, ya sea que hayan sido creados
para servir de habitacin a las almas humanas, segn el grado de apartamiento de la razn, durante su vida terrena, o bien, como parece apuntar,
por ejemplo, el origen de las uas de los dedos del hombre, ste ha sido
formado de tendones, piel y huesos, como causas concomitantes; pero
el influjo decisivo ( ) es la referencia a una futura evolucin: porque el alma del hombre, despus de la muerte, penetrar en una
serie de cuerpos de animales y necesitar las uas como garras para toda
clase de empleos; sta es la razn por la que ya en el hombre aparecen
con su nacimiento. Por consiguiente, se ve un cruzamiento de representaciones mstico-teleolgicas con zoolgicas, y aunque todo esto parezca un juego
de la fantasa platnica, en el que es imposible separar con seguridad la
broma de lo serio, es, sin embargo, muy caracterstico para adivinar con
qu elementos trabajaba la fantasa del anciano Platn.

200

Platon

Filosofa de la Naturaleza y ciencia de la Naturaleza son dos cosas distintas. As, pues, aunque Platn expresase pensamientos fundamentales sobre
los principios de la investigacin cientfica de la Naturaleza, l mismo no
fue un verdadero investigador. Por eso slo tardamente e impulsado por
influjos exteriores se ocup de cuestiones cientficas. Pero ya cuando Platn
escribi el Protgoras saba que las falsas impresiones de los sentidos (por
ejemplo, a consecuencia del influjo de la perspectiva) slo las podemos justificar midiendo, contando o pesando, o sea por medio de la parte intelectual
de nuestra alma, como afirmar despus en la Repblica; todava en su
ancianidad 19 valorar las artes (), segn el uso que hagan del contar, medir o pesar (o sea segn el uso de principios matemticos), en oposicin a aquellas artes que slo se apoyan en la rutina o en la experiencia,
como ocurre en su opinin con la medicina. Platn distingue tambin la
matemtica pura de la aplicada, pero ambas tienen que aproximarse a la
ciencia del verdadero ser, a la dialctica. Ms profunda es su relacin
con las ciencias matemticas. Desprecia a los fsicos, que se conforman con
la observacin por medio de los ojos o de los odos, mientras que, por
el contrario, el verdadero astrnomo es aquel que intenta reducir a relaciones matemticas los movimientos que observa en los cuerpos celestes, y el
verdadero acstico, aquel que investiga qu nmeros de entre las relaciones
tonales observadas son proporcionales, y por qu lo son. Todo esto eran
exigencias de extraordinaria importancia para la ciencia del futuro, puesto
que aqu Platn busca nada menos que una reduccin de todos los procesos
de la Naturaleza a leyes que puedan expresarse en frmulas matemticas.
Este proceso es el nic que para Platn tiene un carcter verdaderamente
cientfico.
Pero el mismo Platn no intent nunca comprobar tales leyes en determinados procesos de la Naturaleza. Sustentaba la opinin de que no poda
existir un conocimiento verdadero de los fenmenos del mundo sensible,
siempre en continuo cambio, ni del mundo del nacer y el perecer. Sin embargo, las relaciones espaciales y temporales de los cuerpos celestes no son
eternas, ya que aqu se trata de cosas corpreas y visibles, en oposicin
al Ente eternamente inmutable, a las Ideas. Quien tiene una concepcin tan
radical de los fenmenos que ocurren en el mundo afirma que toda investigacin sobre la Naturaleza visible carece de sentido. As se explica el firme
convencimiento que Platn tena de que las investigaciones basadas en la
experimentacin no conducan a nada, tal como dice en el Timeo, a continuacin de su teora de los colores. Quien as pensaba desconoca totalmente
la fundamental significacin que tiene la observacin por medio de los sentidos, y, en general, toda experiencia, y, sobre todo, la del experimento, que
19 Filebo, 55d sig.

201

Filosofa platnica

tiene la finalidad de comprobar la rectitud entre los fenmenos naturales


y unas supuestas leyes que los rigen. Platn tampoco se dio cuenta de que
toda autntica investigacin de la Naturaleza tiene que partir de una observacin sistemtica de lo individual, si bien tiene toda la razn cuando afirma
que las observaciones solamente constituyen la base, sobre la que despus
ha de levantarse la verdadera ciencia. Por esta razn no es Platn investigador de la Naturaleza, sino slo un terico de las ciencias naturales, mejor
an, de las ciencias exactas. De ah que tampoco saliesen de su escuela investigadores de la Naturaleza en sentido autntico, con excepcin de Aristteles, pero s matemticos.
Sin embargo, la significacin histrica de Platn radica en un terreno
totalmente distinto: en su teora del conocimiento y en su metafsica, en
su doctrina del alma y en su tica, y, sobre todo, en el espritu que impregna
y domina estas regiones de su pensamiento, el espritu de un atrevido
buscador de la verdad y el convencimiento ntimo de un elevado y puro
idealismo.

5.

F il

o s o f a

d e

l a

r e l ig i n

r e l ig io s id a d

Para una concepcin, que en ltimo trmino es de naturaleza teleolgica,


que contempla el mundo como obra de una razn, orientada hacia un fin,
y que considera como valores absolutos lo bueno y lo malo, tiene que
convertirse en problema esto malo (contraproducente), tanto en la vida
de los hombres como en la del Universo en general. Para Platn, en su
antropologa marcadamente dualista, el mal en el hombre, como aparece
en el Fedn, tiene su ltima causa en el cuerpo, de la misma manera que
en la psicologa de la ltima poca hace surgir y perecer con el cuerpo las
partes inferiores del alma, que tienen la posibilidad de oponerse a la razn
y, por consiguiente, de causar el mal. Tales partes inferiores del alma no
las admiti Platn en el Timeo, refirindose al alma del mundo. Pero, sin
embargo, en el macrocosmos suceden muchas cosas que carecen de finalidad, y, ms an, que se oponen a esta finalidad. Naturalmente a Platn
no debi pasarle inadvertido todo esto, como tampoco el que estas fuerzas
enemigas destruyan incomprensiblemente lo que ha sido formado con arreglo a un fin. Ms cerca an estaba de buscar el origen del mal, desde que
se haba decidido, bajo el influjo de las doctrinas de Demcrito, a aceptar
una segunda causa, que ha sido dada con el nacer y el perecer en el espacio
y en el tiempo, segunda causa que es esta causa concomitante, que pone
lmites a una perfecta reproduccin de las Ideas en el mundo de lo visible,
puesto que por esencia carece de razn y provoca efectos contraproducentes.
De aqu que Platn hubiese llegado a la idea de que tena que haber una

202

Platon

fuente originadora de todo lo contraproducente y de todo el mal que surge


en el Cosmos, admitiendo un alma del mundo mala, al lado de la buena.
(Naturalmente que esto no significaba un mal radical.) As nos encontramos
esta teora cuando Platon, en plena vejez, preocupado por el aparente predominio del mal en la vida del hombre y en el mundo, elabor un ltimo
pasaje de las Leyes, en el que, refirindose una vez ms a una teora animista, redujo todos los movimientos del mundo a almas. Por lo dems, esta
idea, que slo surge una vez en Platn, es un tributo a Zaratustra, como
ha afirmado Werner Jaeger 20, o sea el dualismo que su amigo Eudoxo le
haba transmitido y que no tiene mayor importancia para su teodicea.
Podemos hablar de tal teodicea, puesto que en su concepcin del mundo el pensamiento puramente filosfico est unido a su sentimiento religioso.
Tiene importancia extraordinaria, por el contrario, el que la solucin
del problema de la teodicea puede moverse para Platn slo en el sentido
de que l no reconoce como tal una parte del mal que hay en el mundo,
pues un mal en el sentido verdadero de la palabra slo lo es para el hombre
el mal moral (en el sentido socrtico-platnico). Todo lo dems que hay
en el mundo lo atribuye a una causa distinta de la divinidad, pues Dios
es absolutamente bueno, y, por consiguiente, solamente puede ser causa de
lo bueno, pero nunca de lo malo. De la misma manera, pues, que en los
fenmenos naturales se atribuye a otra razn, as en la vida humana,
en cuanto se trate de un verdadero mal, hay que atribuirlo al hombre mismo. Pues aunque los presupuestos para el mal estn ya dados al hombre
con su cuerpo, sin embargo, el decidir si elige lo bueno o lo malo es cosa
del hombre mismo, puesto que, como afirma insistentemente Platn, el hombre es libre. La virtud y el vicio tienen en s mismos su propio premio:
el verdaderamente justo, que durante toda su vida lucha por ser virtuoso,
y ser as, en lo posible, semejante a la divinidad, es siempre feliz, a pesar
de todos los contratiempos que tenga que vivir. El injusto, por el contrario,
pese a todas las apariencias, tiene ya su castigo y su ntima y profunda
infelicidad. Con esto se responde a la pregunta por las relaciones entre el
destino externo del hombre y su mayor o menor valor intrnseco.
Con este pensamiento, puramente tico, se une a menudo en Platn el
motivo religioso de su pensamiento: de la misma manera que Dios por esencia tiende a ayudar y no abandonar al bueno ni al justo, e incluso lo que
aparece malo permite que se convierta en bien, de la misma manera no
deja tampoco que los malos escapen del castigo; en caso de no conseguirlo
en sta, lo tendrn seguro en otra vida. Pero este castigo lo enva la divinidad al malvado para su salvacin, para que mejore. En su ltimo perodo
20 W.

J a e g b r ,

Aristteles, pg. 134.

Filosofa platnica

203

Platn, a medida que su pensamiento se iba haciendo ms teolgico; hizo


preocuparse tambin a la divinidad del individuo en particular, si bien esto
ocurre en relacin con la totalidad, fundndolo en su bondad, en su omnisciencia y en su poder 21. Tambin para Platn comienza la fe all donde
acaba la ciencia. Esto es lo que nos lleva a su religin propiamente dicha.
Al lado de las Ideas, o sea de la Idea de Bien, no puede darse, en consecuencia, con excepcin del alma humana, ningn otro ser divino ni ninguna
otra divinidad personal; si parece a veces, segn las manifestaciones de Platn, que esto es as, ello tiene su fundamento en que el poeta y el profeta
vuelve a surgir siempre de nuevo, concibiendo naturalmente a la divinidad
slo de forma personal. En el pensamiento platnico, pues, al lado del elemento racional y dialctico, aparece el elemento irracional, que muchas veces tiene la supremaca; tambin en los dioses, que la religin de sus padres
le haba transmitido, encontr Platn un firme punto de apoyo.
La posicin de Platn con respecto a los dioses de la religin griega
es muy caracterstica: los mitos antropomrficos, que todava contenan elementos de tosco primitivismo, le eran antipticos. De estos dioses no deben
or hablar nunca los jvenes de su Repblica. Pero si bien rechaza las interpretaciones alegricas de las divinidades locales por medio del Racionalismo, no se atrevi, sin embargo, a criticar a estos dioses, que le haban
sido entregados por la religin tradicional como fuerzas dignas de respeto,
imposibles de investigar; claro que estas divinidades las concibe ya Platn
en su forma ms depurada. En el Timeo, y sobre todo en las Leyes, hizo
Platn concesiones graves con respecto a la creencia en estas divinidades,
al incorporar a la religin del segundo Estado la adopcin de todos los
dioses y hroes del pas. Tambin incluso al Orculo de Delfos, por lo menos
en lo que se relaciona con el culto de los muertos, le dio un lugar preeminente en su Estado ideal. Como muestra sobre todo un pasaje del Timeo 22,
la adivinacin, sobre todo la creencia en la posibilidad de ver en sueos
o en xtasis lo que ha de suceder en el futuro, puede admitirse en trminos
generales, e, incluso, los hgados de los hombres como rganos de tales
visiones. Claro que este arte adivinatoria juega en el pensamiento de Platn,
lo mismo que antes en el de Scrates, un papel secundario: para el conocimiento del ser verdadero tiene tan poca importancia como para conocer
la verdadera misin del hombre y la tarea correspondiente a esta misin.
No es casual, pues, que no tenga un lugar en el Estado de las Leyes.
En la cima de su pensamiento filosfico y en armona con l, aparecen
las opiniones de Platn sobre la esencia de la divinidad; las expone, desarrolladas dialcticamente, en el segundo libro de la Repblica, y despus
21 Leyes, X, 900c sig.
22 71d sig.

204

Platon

en el Fedro, si bien aqu de una manera ms breve. Dios es para Platn


la suma de todas las perfecciones visibles; por consiguiente, absolutamente
inmutable en su carcter. Est libre de todo deseo de lo ajeno a l, y la
mentira y el dolo no tienen lugar en su naturaleza, puesto que el rasgo
fundamental de su esencia es la bondad, de tal manera, que slo puede
ser la causa de lo bueno que hay en el mundo. El bueno no piensa nunca
en el dao que pueda causar en los dems, sino que ms bien est inclinado
por su naturaleza a ayudarlos. Mientras Herdoto, que no era filsofo, pero
s tena una cabeza reflexiva y clara, conserva en su idea de la divinidad
todava elementos demonacos procedentes de fases anteriores de la religin
griega, surge medio siglo despus, y como resultado del pensamiento religioso de Platn, una perfecta espiritualizacin y eticidad en el concepto de
Dios, que habra de ser, para la filosofa de la religin y para la religiosidad
de los siglos posteriores, de extraordinaria importancia.
La relacin de la metafsica platnica con su religiosidad ha sido tratada
anteriormente. En el pensamiento de Platn no excluye lo uno a lo otro,
sino que teora de las Ideas y sentimiento religioso se completan mutuamente y se compenetran, de la misma manera que en la doctrina de las Ideas,
lo mismo que en la del alma, un tono sentimental e intuitivo las inunda,
sentimiento que tiene su razn ms profunda en la misma sensibilidad religiosa de Platn. Nunca, sin embargo, traz los lmites de ambas esferas,
as como tampoco se atrevi a tocar el problema de la existencia de los
dioses de la religin popular griega. Basndose en su metafsica, Platn
slo hubiera podido reconocer un nico poder divino, la Idea del Bien, que
posee la fuerza creadora de todas las otras Ideas y es la razn ltima de
todo ser y de todo conocer y a la que Platn caracteriz como la causa
ltima, que procede racionalmente influyendo en la vida del macro y del
micro-cosmos. Por cierto, a partir de la Repblica, refirindose a ella de
una manera mtico-antropomrfica, la denomina divinidad, cuyo conocimiento, como hemos visto anteriormente, tiene en Platn un carcter marcadamente religioso. Aqu se trata, pues, de una ntima vivencia, participada
slo a unos pocos y que constituye una repentina, inefable e ntima iluminacin del alma, ms all de toda dialctica, que avanza siempre racionalmente, La rpida y poderosa comprensin de la belleza absoluta, que realiza
el que ama verdaderamente, como expresa emocionado el Scrates del Ban
quete, o del bien absoluto, como intenta hacerlo comprensible dialcticamente en la Repblica, o de la razn universal, tal como la vemos en los
Dilogos de la ltima poca, todo esto se refiere a la misma esencia, situada
ms all de todo ser y cuya realidad lleg a concebir Platn clarsimamente
en una pura intuicin, que no habra de abandonarle nunca y que molde
hasta el fin toda su vida y su obra. Aqu qued acabada la autntica religin
de Platn, a quien el trabajo cientfico, cuya coronacin ve en la dialctica,

205

Filosofa platnica

se le aparece como un verdadero servicio a la divinidad. Tienen tambin


carcter religioso los sentimientos con los que contempla las rbitas eternas
de las divinidades representadas en los astros, en los que se muestra una
elevada ley natural, que es idntica, puesto que es una razn perfecta, a
la Idea del Bien. Estos sentimientos, que todava alientan en el Timeo 23,
le hacen pensar que el hombre abarca, pensndolos, las rbitas y los movimientos de los cuerpos celestes y que su alma se asemeja a las de las divinidades anteriormente conocidas por ella, armonizando los movimientos de
la propia psique con los de las esferas celestes, y consiguiendo as, como
un bienaventurado, la meta que le haba sido sealada.

APNDICE
Po

s ic i n

d e

l a t n

f r en t e

a l

a r t e

No podemos exponer detalladamente la relacin intelectual que Platn


tuvo con el arte, puesto que para l, que nunca haba sido sistemtico, en
la acepcin que posteriormente se ha dado a esta palabra, no poda tener
sentido el crear todo un sistema de esttica, si bien l fue el descubridor
terico de la belleza entre los griegos. Es muy notable que Platn encuentre
la belleza, tal como Scrates la ensalza en el Banquete, slo en la Naturaleza
y en el cuerpo de los hombres vivos; tambin, al lado de esto, en las figuras
matemticas regulares, y que, en cambio, no tenga comprensin apenas para
la belleza en el arte plstico. Esto es difcilmente comprensible si se piensa
en la incomparable altura que el arte griego haba alcanzado desde Fidias
y Praxiteles. De la misma manera sorprende a primera vista su posicin
con respecto a la poesa, tanto ms cuanto que l mismo tena los rasgos
autnticos de una poderosa naturaleza potica. El discpulo de Scrates, orientado hacia lo intelectual, despreciaba la poesa, porque no tiene un saber
verdadero, y los poetas no podan dar cuenta de los principios fundamentales de su arte, puesto que crean en una especie de embriaguez y, por lo
tanto, de modo inconsciente. Los poetas buscan slo la apariencia de
belleza, segn ensea en la Repblica a propsito de las artes imitativas,
entre las cuales cuenta a las artes plsticas y la poesa. Los poetas, pues,
no saben nada de las cosas en s mismas (de las Ideas); por consiguiente,
no pueden manifestar ninguna verdad slida. Ya Platn, en el Gorgias, haba afirmado que la poesa pertenece a las artes inautnticas, que buscan
slo el placer, pero no la bondad del hombre. Aqu se ve el segundo motivo
de su actitud negativa, que determina su postura en la Repblica: partiendo
23 90a-c.

206

Platon

de un punto de vista pedaggico y tico se destierran de la Repblica los


poemas homricos y la tragedia tica: Homero, a causa de su mitologa
inmoral; la tragedia, porque despierta las pasiones en el alma, dirigindose
a las partes ms innobles y haciendo perecer la parte racional. Si se admiten
en la Repblica estas arts imitativas, dominarn en ella las pasiones y
los placeres, en lugar de la ley y la razn. Quien as opinaba haba experimentado, sin embargo, el encanto de la poesa homrica y el influjo conmovedor de las tragedias de Eurpides, e, incluso, haba sentido la esencia ntima del crear potico en su propio crear. De ah su profunda observacin
en el Fedro, de que el poeta que trabaja de una manera racional, segn
las reglas de la tcnica, no puede competir con el que est posedo por la
locura divina (entusiasmo). Esta discrepancia en su postura ante la poesa
queda sin armonizar.
La msica fue juzgada tambin por Platn desde un punto ticopedaggico, si bien l haba experimentado en s mismo su penetrante influjo y la haba estimado extraordinariamente, siguiendo a los pitagricos. Esto no impidi que en el Estado de las Leyes slo se permitan danzas colectivas y cantos corales. Entre las falsas artes, que el Gorgias haba atacado
con dura dialctica, colocaba en primer lugar Platn a la retrica, que entonces luchaba por el predominio en la educacin juvenil. Pero ya en el
Gorgias haba distinguido Platn claramente la verdadera retrica de la retrica usual entonces. Qu es lo que entenda Platn por retrica verdadera
nos lo mostr despus con ms exactitud en el Fedro, pues entre tanto haba
aprendido a considerar a la retrica como una colaboradora del verdadero
hombre de Estado. Si este arte contina siendo para Platn un arte que
quiere slo despertar la apariencia, que quiere convencer, pero no ensear
realmente, no cabe duda que el poltico necesita de ella; slo que tiene que
estar fundada en la dialctica, que ensea a conocer la verdad autntica,
y en la psicologa, destinada a dirigir el alma (psicagoga). El hecho de que
el verdadero orador habla mejor tambin cuando est bajo el influjo de
un autntico entusiasmo, es cosa que Platn no trat expresamente, mientras que aprendi poco a poco a descubrir la importancia que tiene este
poder inconsciente en el crear potico.

C a p t u l o

III

LA ACADEMIA ANTIGUA

Los testimonios que nos han sido transmitidos sobre la Academia antigua son muy escasos. Sin embargo, podemos formarnos un juicio seguro
sobre su importancia, al menos en sus rasgos fondamentales pues para
eso alcanza el material de fuentes que poseemos.
La creacin de Platn, la Academia, ha durado hasta el fin de la Antigedad, esto es, hasta el ao 529 d. C., gracias al genio de su fundador
y a la esencia ntima de su organizacin, que significa una comunidad de
investigacin y enseanza, de maestro y discpulo unidos en el mismo ideal.
Segn sus distintas fases de desarrollo distinguimos la Academia antigua, la
media y la nueva, y reconocemos posteriormente en el tiempo que sigue
(en el siglo i y i i d. C.) los perodos de un Platonismo medio (eclctico),
cuyo sucesor, el Neoplatonismo, es el nico gran sistema filosfico de la
Antigedad.
A pesar de que entre los inmediatos seguidores de Platn en la direccin
de la Academia no encontramos ninguna personalidad sobresaliente, sin embargo, gracias ante todo a los incomparables logros y a la resonancia de
Platn, Atenas sigue siendo todava, a pesar de la prdida de su independencia poltica, el centro de la vida filosfica hasta el fin de la Antigedad.
Los conductores de la Academia antigua se mantienen firmes en el dogmatismo del maestro, especialmente y esto vale desde la primera generacin despus de la muerte de Platn en la mstica pitagorizante de los
nmeros del Platn de la senectud, tanto en el campo de la metafsica como
en el de la teora del conocimiento. Pero en puntos determinados se llevan
a cabo profundas desviaciones del punto de partida fundamental de Platn,
as, por ejemplo, en la teora de las Ideas y del brusco dualismo en la metafsica y en la teora del conocimiento platnicas. Pero es caracterstico que
varios de estos maestros anuncian por primera vez en la historia de la ciencia griega una acabada teora del daimon; la penetracin de primitivos

208

Platon

elementos precientficos de creencias populares se hace dolorosamente sensible en la Academia despus de la muerte de Platn, as como tambin la
presencia de la especulacin y la mstica oriental.
Los dos representantes ms importantes de la Academia Antigua son
Espeusipo y Jencrates, cuya enseanza slo puede ser caracterizada en tanto en cuanto se aparta sensiblemente de la de Platn.
E s p e u s i p o , sobrino y seguidor de Platn, abandona totalmente
las Ideas y coloca en su lugar como origen de las cosas los nmeros,
que, en su opinin, igual que la doctrina platnica fundamental, las Ideas,
estn absolutamente separados de las cosas. Hace derivar a los nmeros
de la Unidad y de la Multiplicidad. El punto central de su especulacin
sobre los nmeros, que aqu no puede ampliarse ms, lo constituye el nmero diez, que todo lo domina. De esta manera admite diez sustancias diferentes, que al mismo tiempo significan diez escalones en la constitucin del
Ser. Dilata, pues, como afirma Aristteles en la Metafsica (1028b24), el
concepto de sustancia, de tal manera que, como lo ha formulado exactamente Ernst Hoffmann, existe una continuidad ontolgica entre las Ideas
(en este caso los nmeros) y las cosas sensibles, a travs de lo cual el
fundamento del platonismo ha sido decididamente abandonado. Es tambin decisivo el hecho de que Espeusipo da ms importancia a la experiencia
que Platn. Con esto va unido, al parecer, el hecho de que quede suavizado
el brusco dualismo de la teora platnica del conocimiento al intercalar entre
el conocimiento racional y el conocimiento sensible la percepcin cientfica
(fr. 29 L), bajo lo cual hay que comprender, como Zeller opina, la observacin dirigida y aclarada por la inteligencia.
El continuador de Espeusipo, J e n c r a t e s d e C a l c e d o n i a ,
jefe de la escuela entre el 339 y el 314 a. C., desarroll, como Espeusipo,
una gran actividad literaria; establece como principio originario lo Uno (o
lo impar) y la Dualidad ilimitada (o lo par), comparando lo Uno con
el Espritu o Zeus, y tambin con el principio masculino, y la Dualidad
con el principio femenino. Del Uno y de la Dualidad surgen las Ideas, que
a la par son nmeros matemticos y no ideales. Como derivacin de la especialidad desde los nmeros admite lneas indivisibles. Al aadirse a la
idea de nmero, lo mismo y lo otro como principios de la permanencia y del cambio surge el alma, que Jencrates, en conexin con el
Timeo de Platn, define como el nmero que se mueve a s mismo.
El Cosmos lo divide Jencrates en: mundo sublunar, cielo y mundo supraceleste. Estas tres regiones estn dominadas por fuerzas divinas, y la terrestre tambin por fuerzas buenas y malas; pero en el quinto elemento (el
ter se aade como quinto elemento en la Academia Antigua) obran multitud de fuerzas divinas. A las tres partes del Cosmos corresponden, segn
Jencrates, tres modos de conocimiento: percibir, representar y pensar, a

La Academia antigua

209

los que concede distintas regiones espaciales, con lo cual incurre por cierto
en un pensamiento precientfico. Como Espeusipo, Jencrates admite tam bin que las partes inferiores del alma humana perduran despus de la
muerte.
Un representante caracterstico de la Academia antigua es Filipo de Opunte, autor del Epinomis, el nico de los escritos de la Academia antigua que
conservamos, y conforme al cual la verdadera esencia de la filosofa radica
en la matemtica y, ante todo, en la astronoma y en una teologa fundada
sobre sta. (Todo contacto entre dioses y hombres es llevado a cabo, segn
Filipo, por los daimones.)
Por el contrario, nicamente con cierta prevencin, puede contarse a
H e r a c l i d e s P n t i c o entre los representantes de la Academia antigua. ste toma del pitagrico Ecfanto la doctrina de las partculas separadas ( ), con las cuales el espritu divino ha formado el mundo; de esta manera lleva a cabo una sntesis caracterstica de la doctrina
del Nous de Anaxgoras con un atomismo modificado; por cierto (segn
Hicetas y Ecfanto) que sostiene la rotacin diaria de la tierra y el reposo
de la bveda celeste, as como tambin afirma que Mercurio y Venus son
satlites del sol. Lo mismo vale para E u d o x o d e C n i d o , que perteneci algn tiempo a la Academia antigua y estuvo en relacin ntima
con Platn. Sus desviaciones del ncleo de la filosofa platnica son realmente de capital importancia; segn l las Ideas van unidas a las cosas como
materia (en lugar de las Ideas coloca l las homeomeras de Anaxgoras).
En el dominio de la tica se encuentra en aguda oposicin con Platn al
establecer el placer como el Bien ms elevado.
Una breve mencin merecen todava los acadmicos ms representativos
de la segunda generacin despus de Platn: P o l e m n , C r a t e s y
C r n t o r , cuyo rasgo comn es que se limitan absolutamente a la tica
en consonancia con la corriente general de la poca. Si bien se mantienen
con Platn en el concepto de la virtud como fundamento decisivo de la
eudaimona, sin embargo, segn ellos, la felicidad perfecta slo es posible
bajo la condicin de que se den tambin ciertos bienes corporales y externos.
El punto fundamental de estos hombres en las cuestiones ms decisivas se
muestra en un famossimo escrito de Crntor titulado Sobre la pena, en
el cual combate especialmente la rgida apata cnico-estoica y pone como
ideal la metriopata, esto es: no un desarraigo de los afectos y pasiones,
sino una moderacin y un sometimiento de los mismos. De la vida humana
tena Crntor una concepcin pesimista y mtica: la existencia humana le
aparece como un castigo, puesto que las almas han sido colocadas sobre
la tierra e introducidas en un cuerpo mortal para castigo y purificacin;
esto es una antigua teora mstica, que ya hemos visto, entre otros, en Empdocles y Platn.

210

Platon

Si nos proponemos dictaminar sobre el logro total de la Academia antigua, en tanto en cuanto las fuentes de que disponemos nos permiten un
juicio, podemos resumir que en comparacin con su maestro y fundador,
Platn, estos hombres son epgonos en toda la extensin de la palabra, si
bien es verdad que con algunos rasgos caractersticos. Slo con Aristteles,
que, despus de la muerte de Platn (el cual haba designado por sucesor
suyo a su sobrino Espeusipo), abandon inmediatamente Atenas por muchos aos, deba aparecer el primer gran pensador que, a pesar de su ntima
oposicin a Platn, no era indigno de su maestro.

LIBRO CUARTO

LOS SOCRTICOS MENORES


Los historiadores de la filosofa griega designan con el nombre de socrticos
menores a diversos grupos de pensadores, cuyas cabezas conductoras, discpulos per
sonales de Scrates, desarrollaron de una manera particular los pensamientos del
maestro, mezclados con opiniones sofisticas.

LOS CNICOS

El fundador del Cinismo es, segn la antigua tradicin, que ha sido desechada sin razn por algunos investigadores modernos, A n t s t e n e s
d e A t e n a s , nacido alrededor del 450 a. C., hijo de una esclava tracia
y de padre griego; por consiguiente, no era ciudadano en sentido pleno,
hecho que deba determinar su modo entero de pensar. Discpulo de Gorgias, al principio, por consiguiente formado en la retrica; llega posteriormente a la filosofa, siendo un decidido discpulo de Scrates, tras cuya
muerte se presenta como maestro de sabidura y no slo de retrica.
Antstenes desarroll una inusitada y fructfera labor de escritor (los eruditos alejandrinos dividieron sus obras en diez tomos; comprese el catlogo de obras en Digenes Laercio, VI). Sus obras eran de contenido en
parte retrico, en parte dialctico, en parte tico, y en cuanto a su forma
eran tambin en cierta manera dilogos, socrticos. La mayor parte de su
obra se ha perdido, pero, sin embargo, ha tenido una fuerte influencia en
la obra literaria de Jenofonte, aunque rastros seguros del pensamiento de
Antstenes son difciles de captar en los escritos de Jenofonte. Antstenes
estuvo siempre en oposicin a Platn: entre ambos hombres tuvo lugar,
a veces de forma muy aguda, una polmica literaria. Testimonio de esto
son el grosero escrito polmico de Antstenes titulado Satn y algunos pasajes de los dilogos platnicos; as, por ejemplo, el Teeteto y el Sofista; las
referencias de algunos otros pasajes en los escritos de Platn a las enseanzas de Antstenes, tal como se ha supuesto reiteradamente desde Schleiermacher, son a veces dudosas y a veces absolutamente falsas. Antstenes viva
an en el ao 366; las alusiones a l en el Sofista se refieren quiz al Antstenes vivo.
El discpulo directo de Antstenes es D i g e n e s d e S i n o p e ,
que dio por primera vez al Cinismo su sello definitivo, especialmente en
lo que se refiere al modo externo de vida.

214

Los socrticos menores

La filosofa de Antstenes representa un entramado caracterstico de elementos sofsticos y socrticos. Ambos se hacen patentes en su dialctica,
en la que ya la preocupacin por las definiciones y por el problema de la
definicin acusa el influjo socrtico. Propio de sta es su nominalismo,
como se nos pone de manifiesto al menos en principio a travs de la Metaf
sica aristotlica y del Teeteto platnico. Acerca de las primeras cosas,
esto es, de los elementos componentes de las cosas fsicas y espirituales,
no tenemos los hombres ninguna clase de conocimiento; nicamente podemos nombrarlas con sus nombres, pero no podemos decir lo que son, a
lo sumo indicar, por medio de una comparacin, cmo han sido constituidas (p. e., la plata es algo semejante al estao). No podemos, por consiguiente, atribuir ninguna clase de predicado a estos elementos de las cosas
que, de alguna manera, pudieran estar en relacin ntima con su esencia;
ni siquiera son admisibles adiciones pronominales como esto o aquello.
Slo podemos decir: un hombre es un hombre; la plata es plata; pero no,
por ejemplo: el hombre, es bueno o la plata es un metal. No son, por
consiguiente, admisibles subsunciones de cosas individuales bajo conceptos
genricos. nicamente de cosas compuestas (), como de las slabas,
esto es, complejos de elementos primarios, podemos dar algo as como una
definicin, al mostrar sus elementos, los cuales, sin embargo, son para nosotros irreconocibles e indeterminables.
Por tanto, segn Antstenes, slo son posibles los j u i c i o s i d n
t i c o s , o sea aquellos en los cuales el concepto de sujeto y el de predicado se superponen. De aqu se deduce que ni una contradiccin ni un error
son posibles; pues si se trata de la predicacin de distintas personas sobre
la misma cosa no hay ms que un juicio idntico posible; si hablan, por
el contrario, de cosas diferentes, entonces no existe contradiccin alguna.
Es patente que este nominalismo, si tuviera razn, abolira todo conocimiento real y con ello toda ciencia; aparte de por la sarcstica polmica de Platn, Aristteles lo rechaz por simple y primitivo; en una palabra: por no
cientfico. Que Antstenes, por esta teora, deba de llegar a una fuerte oposicin con la teora de las Ideas de Platn es desde luego muy comprensible.
Por cierto que la opinin de Antstenes de que slo hay juicios idnticos
no es una conquista espiritual propia, sino que verosmilmente procede de
un viejo sofista (Gorgias).
Junto con su teora nominalista ha dado Antstenes tambin una definicin del Saber () como una recta opinin unida a conocimiento,
definicin que mereci una penetrante rplica en el Teeteto de Platn.
El que la autntica dialctica no era el lado fuerte de Antstenes lo prueba el hecho caracterstico de que al oponerse a los argumentos de Zenn
contra la realidad del movimiento no supo aducir ninguna razn lgica,
sino simplemente suposiciones para demostrar la realidad del movimiento.

Los cnicos

215

Es pues, comprensible que posteriormente los pensadores griegos no volvieran a ocuparse ms de la lgica de Antstenes.
Mayor xito deba de tener su tica, que, descansando sobre base socrtica, habra de experimentar una configuracin completamente original e
importante desde el punto de vista histrico. De Scrates, cuya personalidad
ejerci sobre l el ms poderoso influjo, tom Antstenes una conviccin
decisiva para su pensamiento: slo la virtud (, en sentido socrtico,
concebida como una aptitud tica) tiene valor para los hombres; todo lo
dems en el mundo carece de valor (este juicio, carecer de valor, lo toma
Antstenes en sentido absoluto); la virtud, sin embargo, basta plenamente
por s sola para llegar a la felicidad () del hombre. De tales supuestos parte Antstenes para desarrollar su teora de la virtud y de los bienes. Con Scrates sostiene que la virtud se puede aprender, que es algo
armnico y que no se pierde. Socrtica es tambin la base fundamental de
la virtud en Antstenes, puesto que descansa sobre la recta prudencia (). Pero con esto no se determina su esencia de una manera exhaustiva,
y precisamente aqu da Antstenes un paso importante sobre Scrates. Pues
el concepto de virtud de Antstenes encierra a la par un fuerte momento
voluntarstico, que tiene su modelo, dentro de la realidad histrica, en la
fortaleza de carcter de Scrates. Que esto es as se deduce ante todo de
la doctrina de Antstenes acerca del ponos ( = descanso y trabajo), para
cuyo combate y superacin es la virtud en primer lugar quien presta ayuda;
esto sera imposible sin una concentracin de la voluntad y una conciencia
de sus fines. Ideal de esta victoriosa lucha contra el ponos, y por consiguiente una personificacin de la virtud como un continuo acto de voluntad
conservado por la accin, es Hrcules, al superar los doce trabajos explicados alegricamente por Antstenes. Dos de los escritos de ste por lo menos
estuvieron dedicados a Hrcules. (Por eso es Hrcules el patrono de los cnicos hasta el fin de la Antigedad.) La virtud es, por consiguiente, segn
Antstenes, algo distinto a un puro conocimiento, tal como la conceban
Scrates y Platn (este ltimo, por cierto, tena el convencimiento de que
de tal conocerse deducira necesariamente el recto obrar del hombre); la
virtud es ms bien un estado de nimo, que descansa en una recta inteligencia y en una direccin de la voluntad, cuya legitimidad es mantenida en primer
lugar por la accin. Pues la virtud consiste en erga (obras, hechos); no
necesita, por consiguiente, ni muchos discursos ni muchos conocimientos.
Por tanto, el ponos (esto es, su superacin) es un bien en cuanto es el
nico camino para la virtud, y con ello para la felicidad.
Con la opinin de Antstenes sobre la autarqua de la virtud en orden
a la felicidad va estrechamente unido su ideal de la ausencia de necesidades,
tal como lo hemos conocido en el Banquete de Jenofonte, del mismo modo
que, por otra parte, su doctrina de los bienes se encuentra en fuerte oposi-

216

Los socrticos menores

cin con la valorizacin usual que los griegos tenan de las cosas. As la
enfermedad, la vejez, la muerte, la pobreza, el destierro, el nfimo origen,
no constituyen mal alguno, como tampoco sus contrarios constituyen bienes
de ah, pues, el celo de los cnicos contra la tryph, esto es, contra
toda clase de lujo y de opulencia, pues la felicidad no depende en modo
alguno de ellos. Tampoco depende del goce de los placeres materiales (), que es para Antstenes el peor de los males: Preferira caer en la
locura que rendirme al placer. A pesar de todo, el placer amenaza esclavizar a los hombres y privarles as de su autodeterminacin, de manera que
no se puede seguir hablando de una virtud o felicidad que descansen sobre
l. Con todo y con esto est Antstenes muy alejado, como todos los cnicos
y como los griegos en general, de una concepcin asctica de la virtud,
al parecerle, por ser natural, muy comprensible la satisfaccin del instinto
sexual. Slo que no hay que dejar que este impulso domine a los hombres.
Caracterstica es la relacin con el Estado de Antstenes, que slo por
va paterna era ciudadano ateniense, tal como se manifiesta en su afirmacin de que el sabio no se rige pr las leyes del Estado, sino segn las
de la virtud, por no mencionar aqu sus tajantes juicios sobre las instituciones de la democracia ateniense. No est clara la idea que Antstenes tena
del matrimonio; por el contrario, conocemos una importante manifestacin
suya sobre los dos sexos, a saber: que la virtud en el hombre y en la mujer
es una y la misma. sta era tambin entonces una opinin absolutamente
hertica y slo mantenida por algunos pensadores. El apartamiento de las
bases fundamentales de la polis griega, que claramente se inicia con Antstenes en sus races ms ntimas, parece que se deduce de su posicin ante
la religin del Estado. Antstenes afirmaba que slo hay un nico Dios y
que en nada puede compararse a lo visible.
Merece ser mencionada an una teora tico-social de Antstenes: distingue entre los hombres los sabios y los insensatos (sin razn ha sido discutida
esta distincin como perteneciente a los antiguos cnicos). La masa de los
hombres () pertenece a los no sabios, para los cuales la salvacin
es someterse a una voluntad fuerte, ilustrada y virtuosa, ya que ellos no
son capaces por s mismos de alcanzar la virtud. La personificacin de este
hombre superior es, por ejemplo, Ciro, el fundador del Imperio Persa.
Antstenes ha dedicado algunos de sus escritos a la tica; as, adems
de sus obras divinizando a Hrcules o a Ciro', sus Protrptikoi (incitaciones
a la virtud). Tambin se halla al servicio de sus opiniones ticas su explicacin de Homero, cuya interpretacin alegrica a partir de fundamentos ticos religiosos haba de tener consecuencias histricas.
El pleno desarrollo de las teoras cnicas lo llev sin embargo a cabo
D i g e n e s e l C a n (as llamado por su modo de vivir y su compor-

Los cnicos

217

tamiento; de su apodo Kyon han tomado nombre sus seguidores), si bien


es difcil distinguir el ideario de Antstenes y sus discpulos del de Digenes, dadas las particularidades de la tradicin, porque hasta Digenes,
contemporneo de Alejandro, que muri en el mismo ao que el gran rey,
no aparece el prototipo del cnico en dichos y en hechos tal como se refleja
en la leyenda que ha proliferado posteriormente en torno a su persona. Ciertamente que es Digenes quien ha puesto en prctica el Cinismo, en su modo de vestir y en todo su modo de vida externo, que damos por conocido.
Precisamente Digenes pretende ante todo realizar la virtud antistnica por
medio de la accin. Con ello es para l todava mucho ms importante que
para Antstenes la vieja oposicin fundamental Nomos-Physis (eticidad
y naturaleza), oposicin que ser llevada por l hasta el extremo, como llevar en general el pensamiento de Antstenes buscando una desvalorizacin
de todos los valores usuales, oponindose a la base fundamental de la polis
griega, y esto de un modo revolucionario, aunque suavizando el radicalismo
por medio del chiste y del humor grotesco. La cultura humana no es para
l un problema como para los sofistas; se encuentra radicalmente frente
a ella, porque ve solamente un sistema de equivocaciones perniciosas, un
total apartarse de la Naturaleza, esto es, de la vida vivida con arreglo a
esta Naturaleza. Pretende, pues, cambiar todos los valores corrientes en la
enseanza de Antstenes, y esto no slo con la teora y la doctrina, sino
con la accin. Con el convencimiento de la absurdidad de la moral convencional y de la tica social intenta llevar de nuevo a los hombres hacia la
Naturaleza, y a veces de una manera originalsima y extraordinariamente
pintoresca, basada en su spero e inagotable gracejo; por cierto que, fundndose en que Naturalia non sunt turpia y en que aquello que se puede
hacer, se puede hacer ante los ojos de todo el mundo, incurra en desvergenzas extremadas, a veces incluso en sentido sexual. Tales escndalos de
Digenes pretendan herir el natural sentimiento de decencia y pudor del
hombre civilizado; ms an, pretendan ponerlo en ridculo (de ah viene
hoy que la expresin cnico se emplee para denominar manifestaciones
y acciones que denuncian un modo de pensar semejante frente a aquello
que es sagrado para otros hombres).
De acuerdo con su concepcin de la cultura humana en oposicin a la
Naturaleza, Digenes ha sido representante tambin, en teora, de algunas
opiniones cnicas, como el trato sexual entre padres e hijos (Edipo) y
el comer carne humana (Tiestes), que no le parecen en absoluto chocantes,
adems de promover la idea de la comunidad de mujeres e hijos, as como
del amor libre en su estado utpico.
Como modelo para una vida autntica conforme a la Naturaleza, parece
que Digenes propuso la vida de los animales y las costumbres de los pueblos brbaros.

218

Los socrticos menores

En su concepcin de la virtud acenta todava mucho ms fuertemente


que Antstenes el momento volitivo y la realizacin, por medio de la accin,
de la voluntad tica. Por cierto que esta virtud cnica tiene una doble funcin: con respecto al propio Yo y sus impulsos establece la apata, esto
es, la libertad de afectos y pasiones, especialmente tambin ante el Eros;
frente al mundo exterior establece la autarqua tal como se manifiesta
en la ausencia de necesidades externas como son la alimentacin, el vestido
y la vivienda, encontrando nicamente en lo actualmente presente su satisfaccin. De ah que frente a esto nada pueda la Fortuna (). Para conseguir tal apata y autarqua se necesita una lucha continua contra el ponos,
en forma de la asctica practicada por Digenes (que ciertamente no tiene
nada de comn con la mstica), que se muestra en el sistemtico endurecimiento frente a todas las necesidades de la vida. La finalidad de esta asctica es la libertad, la independencia absoluta: frente al mundo exterior, gracias a la autarqua; frente a los impulsos y emociones del propio Yo,
gracias a la apata. Por causa de esta externa e interna independencia,
Digenes se desprende de toda clase de ataduras sociales: el Estado pues
l es cosmopolita, el matrimonio y la familia.
De una tal concepcin de la esencia y el valor de la virtud se desprende
por s misma la consecuencia, en verdad ya sacada por Scrates, de que
la virtud trae consigo necesariamente la felicidad. Pero como depende slo
del hombre mismo el hecho de que l escoja una vida de virtud o de placer,
una vida de sujecin moral o de goce, as tambin slo el hombre soporta
en s mismo los presupuestos para la propia felicidad.
La radical concepcin de Digenes acerca de la virtud como el nico
bien lleva consigo todava otra consecuencia: en Digenes y sus discpulos
se muestra, sin embargo, a pesar de su propia y mltiple actividad literaria,
un desprecio ms o menos banal hacia el arte y la ciencia, y sobre todo
hacia las ciencias especializadas, que apartan de la virtud, de la misma manera que la filosofa cnica, que ya en la Antigedad era reconocida por
todos no como una filosofa, sino como una forma de vida, por obra de
su mismo fundador haba excluido la metafsica, teora del conocimiento,
fsica y matemtica.
El discpulo de Digenes es C r a t e s d e T e b a s, que cedi su
gran fortuna a sus conciudadanos para dedicarse completamente al ideal
cnico incluso en su modo de vida, para lo cual encontr en Hiparquia,
hija de una rica casa de Meronea en Tracia, una decidida compaera que
profesaba sus mismas opiniones. Si bien con Crates no llegan al Cinismo
nuevas ideas, sin embargo hay en l tres cosas de importancia histrica:
su continua actividad prctica de mdico de almas pletrico de un autntico
amor a los hombres, que entre sus conciudadanos acta como un reconciliador (como un intermediario, para hablar como Goethe en Las afinidades

Los cnicos

219

electivas) entre parientes en discordia; su actividad literaria, que por emplear


una prosa extraordinariamente chistosa y parodstica ha llegado a ser caracterstica de la antigua literatura cnica. De esta prosa resplandece su cinismo
como una alegre seriedad (), una mezcla de broma y seriedad en la cual, entre un juego gracioso con la forma desenfadada, es la
gravedad quien marca la pauta; y por ltimo, hay que destacar el hecho
de que Zenn de Cition, el fundador de la Stoa, fue durante largo tiempo
su discpulo.
Significativas por primera vez para el desarrollo de una filosofa p o
p u l a r (que fue puesta de relieve por el Cinismo, con el cual la filosofa
lleg, por as decirlo, a las callejas y a la plaza pblica al dirigirse a todo
el mundo) deban de ser otras dos manifestaciones: en primer lugar la aparicin de los predicadores, de los cuales podemos tener una imagen viva gracias especialmente al famoso trabajo de Wilamowitz sobre los testimonios
del cnico Teles tal como los ha editado magistralmente Otto Hense; y en
estrecha relacin con esto el nacimiento de un gnero literario propio, la
diatriba (tratado tico-religioso), que por cierto es hijo de la poca helenstica; esta diatriba es un gnero literario que por su contenido est lleno de
una seria tendencia tica y que en su forma presenta una mezcla de elementos retricos (anttesis, uso de citas poticas, comparaciones, etc.) y de dilogo socrtico; esto ltimo llevado a cabo al introducirse un interlocutor
fingido, a cuyas objeciones contesta el autor prolijamente. Para la historia
de este gnero literario peculiar y al mismo tiempo de importancia histricocultural incluso para los principios del Cristianismo, hay que indicar, adems del trabajo de Wilamowitz, los de Paul Wendland.
Como muestra de tal diatriba puede recordarse aqu a Epicteto, III, 22,
con aquella famosa discusin sobre la esencia y significacin del Cinismo
que al mismo tiempo da una grandiosa representacin de un predicador ambulante como de un apstol de la moralidad, o, ms exactamente, de la
libertad moral.

C a p t u l o

II

LA FILOSOFA CIRENAICA

La filosofa cirenaica tom su nombre de la patria del fundador, A r i s


t i p o d e C i r e n e, cuya vida transcurre aproximadamente entre los
aos 435 a 355. Crecido en la opulenta esfera social de una rica ciudad
comercial circunstancia que no ha carecido de significacin para la peculiaridad de su filosofa y probablemente ya familiarizado en su patria con
la enseanza de los grandes sofistas griegos, march Aristipo, ya casi formado,
a Atenas al lado de Scrates, sin recibir una influencia realmente decisiva,
pues Aristipo era una naturaleza orientada de modo completamente diverso.
Aristipo, que posteriormente, como los sofistas, cobraba sus enseanzas,
llev tambin como stos una vida errante (de esta manera estuvo repetidas
veces y durante largo tiempo en la corte de los tiranos Dionisio I y Dionisio
II), hasta que fund una Escuela filosfica en Cirene, su ciudad natal, que
floreci a lo largo de varias generaciones hasta los tiempos de los primeros
Ptolomeos y que continu sus enseanzas, si bien por varios de sus posteriores representantes sufri modificaciones de consideracin. Escritos de Aristipo, que existieron en gran cantidad y algunos de ellos sin duda autnticos,
no nos han sido conservados. Pero al menos los rasgos fundamentales de
su doctrina no pertenecen a los cirenaicos posteriores, sino al mismo Aristipo, como lo prueba la unidad de la Escuela y especialmente las menciones
de la doctrina en Platn, Espeusipo y Aristteles. Sin embargo, no podemos
siempre distinguir, con los datos de la tradicin literaria, la doctrina de Aristipo de la de sus seguidores, cuando se habla en general de la filosofa
cirenaica sin nombrar a un filsofo determinado. Por lo dems, merece
consideracin el hecho de que Aristipo realiz plenamente sus principios
filosficos fundamentales por medio de su propio modo de vida.
La filosofa cirenaica se basa completamente en supuestos sofsticos, pero est unida a elementos socrticos. Sofstico es al mismo tiempo su punto
de vista gnoseolgico al tener por imposible una cognoscibilidad de las cosas

La filosofa cirenaica

221

fuera de nosotros, pues los sentidos tambin la filosofa cirenaica es


sensualista o ms bien el conocimiento que a travs de ellos nos llega
no son para ella, como para Protgoras, el conocimiento general digno de
confianza. El fenomenalismo y subjetivismo de Protgoras es, pues, plenamente aceptable para Aristipo y su Escuela, sin embargo con una decisiva
limitacin: los cirenaicos conceden que nosotros no podemos conocer las
cosas en s mismas; por consiguiente, no podemos enunciar nada cierto sobre su esencia real, sino solamente sobre la apariencia que ellas nos presentan; no podemos, pues, decir: la miel es dulce, sino solamente: la miel sabe
dulce. Pero una cosa es para todos y cada uno de los hombres de inobjetable certeza; el qu y el cmo es afectado en su conciencia por las cosas
externas. Nadie puede poner en duda ni por un instante que nosotros experimentamos en nuestro cuerpo placer o dolor por un hecho externo o de cualquier otro gnero; nuestras , esto es, la afectacin de nuestra conciencia por las cosas, son para cada Yo de absoluta evidencia; solamente ellas
y no otra cosa. Las (placer y dolor) son, por consiguiente, para nosotros el nico criterio; fuera de nuestras propias sensaciones (por medio de
la accin que las cosas ejercen sobre nuestro organismo psicofsico) no podemos saber nada del mundo. Pero tampoco son criterio comn estas sensaciones, criterio que pueda tener para todos los hombres la misma validez.
Slo los nombres, la caracterizacin de algo travs de la palabra, nos
son comunes al expresar las impresiones causadas en nosotros por las cosas.
As, pues, todos los hombres usan las expresiones blanco o dulce refirindose a alguna cosa; pero no existe tal cosa que fuera para todos blanca
o dulce. (No es, pues, seguro si todos entienden lo mismo refirindose a
estos conceptos.) Todo individuo puede nicamente conocer su propio ,
o sea las propias reacciones de su conciencia ocasionadas por las cosas externas. El nico criterio seguro del Yo es la sensacin individual y puramente subjetiva; ms exactamente, los sentimientos de placer y dolor 1. Aqu
yace el puente entre la teora del conocimiento de los cirenaicos y su tica,
o, ms exactamente, su teora del placer.
Si, pues, para nosotros el nico saber real son las sensaciones de placer
y dolor, solamente ellas pueden ser la pauta para nuestro obrar y no obrar.
Slo el placer puede, pues, ser nuestra meta (telos). Esto es confirmado
por el hecho de que ya los nios involuntariamente buscan el placer y, una
vez que lo han conseguido, no desean ms; y de que nada temen tanto
como el dolor, lo contrario del placer. Pero qu es placer y qu es su
carencia? Al responder a esto distingue Aristipo tres estados en el hombre:
el placer es movimiento suave comparable al de un barco con viento favo1 El germen de esta teora est en la frase de Dem crito: Placer y desagrado son los
lmites de lo saludable y de lo perjudicial.

222

Los socrticos menores

rabie, el desagrado es un movimiento brusco como aquel del mar agitado


por la tempestad, mientras que el estado medio o neutral la libertad ante
el placer y el dolor se asemeja a la serenidad del mar (). Esto
muestra claramente que Aristipo entiende por placer el placer positivo, pues,
como todos los cirenaicos (con una excepcin), rechaza expresamente la determinacin del placer (como carencia de dolor), ya que les parece esto como el estado de un durmiente o el de un muerto, porque nosotros no percibiramos absolutamente tal placer, siendo precisamente el placer este movimiento suave que llega a nuestra conciencia. Por esto puede conjeturarse
que en el concepto de placer cirenaico domina el elemento sensitivo, si bien
el placer espiritual no es en manera alguna negado o menospreciado. Es
tambin admitido aunque no seguro en el caso de Aristipo que no todos
los placeres espirituales tienen su origen en causas corporales; sin embargo,
ms fuertemente sentidos son sin duda los placeres corporales y sus contrarios; por esto se suele dar castigo corporal a los malhechores, por ser ste
ms fuerte que el espiritual. El objetivo natural (telos) del hombre puede
nicamente ser el placer individual. Aqu hacen por cierto los cirenaicos
una tajante distincin entre la finalidad y la felicidad (eudaimona) del
hombre: sta es ms bien la suma de los placeres individuales, entre los
cuales hay que contar tambin los pasados y los futuros (pero una suma
semejante puede nicamente ser pensada, no sentida; el placer individual,
por el contrario, solamente puede ser sentido; por consiguiente, es ste siempre la meta constante del hombre).
Por placer entienden los cirenaicos slo el placer presente; esto va unido
sin duda al predominio del elemento sensitivo en su concepto del placer;
el recuerdo del pasado y la espera del futuro no son todava placer. Slo
el placer presente es realmente placer; de ah que este placer sea realmente
nuestro, pues lo pasado ha perecido y del futuro no podemos decir con
seguridad si alguna vez llegar a realizarse. De ah que la nica solucin
sea: aferrarse al presente y gozarlo, pues slo el presente nos pertenece realmente. ste es el principio fundamental de la tica cirenaica. En verdad
que si esto fuera todo lo que sabemos de ella, entonces se habra dicho
con la frase de Heinrich Gomperz la ltima palabra sobre ella: La liberacin del Yo aparece aqu como un simple grado superior y una ltima
perfeccin del bienestar animal y del buen humor natural. Tambin las
siguientes determinaciones de los cirenaicos sobre el placer suenan como si
el carcter que ellos atribuan al placer fuera no slo groseramente sensual,
sino tambin absolutamente amoral: todo placer es en s un bien, cualesquiera que sean las acciones de donde proceda, aunque aparecieran stas a la
opinin usual como la peor iniquidad. No hay, pues, por naturaleza ninguna clase de bien o mal; tal diferenciacin descansa slo sobre la costumbre
y la tradicin (tambin esto es una tpica interpretacin fundamental sofsti-

223

La filosofa cirenaica

ca). Nada ilustra esta concepcin de los cirenaicos sobre el valor de todos
los placeres mejor que la observacin de un expositor moderno de la filosofa antigua 2: La diferenciacin de placeres cualitativamente diferentes, segn la cualidad de las acciones de las cuales son consecuencia cosa decisiva para Platn , no se ha tenido aqu en cuenta.
Los cirenaicos tampoco observan que los distintos caracteres de los placeres (su cualidad e intensidad) dependen completamente de su origen, esto
es, estn decisivamente determinados en su cualidad especfica. Este punto
de vista extraordinariamente hedonstico e inmoral sufe una esencial atenuacin y limitacin a travs del segundo elemento fundamental de su tica,
el socrtico. Tampoco poda permanecer oculto para Aristipo que muchos
placeres llevan tras s dolores mayores, o solamente pueden ser obtenidos
por dolores que les precedieron. De manera que, para el hombre, cuya meta
fundamental es la felicidad, esto es, una suma de placer lo ms grande posible, es necesario sopesar los placeres en relacin con una posible desgracia
que pudiera antecederles o seguirles; ejercitar un arte de ponderacin para
no cambiar grandes desgracias por mnimos placeres. Tal balance de
placer-dolor sacado de nuestras acciones y sus consecuencias slo puede
hacerlo la inteligencia (). Tambin de muchas fuentes de desgracia
a veces espirituales, como la envidia, la supersticin, la ambicin, la pasin
amorosa, que descansa en opiniones falsas, es nicamente la inteligencia
quien puede liberarnos. La inteligencia es, pues, quien nos libra de atar
nuestro corazn a las cosas ms de lo que ellas merecen. Ella es quien preserva nuestro Yo de perderse en el placer y hacerse esclavo de l; en la
inteligencia y slo en ella descansa nuestra libertad interna ante las cosas
externas y nuestras sensaciones despertadas por ellas; solamente ella las domina y nos permite al mismo tiempo en el goce del placer permanecer dueos de nosotros mismos.
El ideal de la vida no es evitar todo placer y arrancarnos todos los sentimientos placenteros y deseos, sino ms bien gozar del placer, en tanto este
goce no comprometa nuestra felicidad. Para ello, en el goce de este placer
no nos debemos dejar arrastrar por l como por un caballo que pasa, sino
que siempre tenemos que ser dueos de nosotros mismos y de la situacin.
La famosa frase de Aristipo sobre su relacin con la hetaira Lais: ,
(poseo, pero no soy posedo), caracteriza este punto de
vista de una manera tan lapidaria como exacta. La inteligencia es por consiguiente la base fundamental de nuestra libertad interna y con esto de nuestra
felicidad; y en consecuencia un bien, no por ella misma, sino por sus resultados: como medio para un fin. Esta inteligencia le impide al sabio estar
sometido a ataduras sociales de cualquier clase: matrimonio, Estado, Patria;
2 H a n s

M e y e r ,

Geschichte der alten Philosophie,

p g .

123.

224

Los socrticos menores

en general, la sociedad humana no significa nada verdadero para l. Una


relacin sentimental hacia ellas podra hacer peligrar su ntima libertad, la
cual es propiamente la base del ideal del sabio; pues esta ntima independencia le importa ms que nada. Por esto puede l tambin, y precisamente
porque no pierde su corazn en nada, renunciar sin dolor al placer, si esto
fuera necesario o lo mandasen las circunstancias; de esta manera puede conformarse con lo presente sin ninguna clase de lucha anterior y sin desear
otra cosa que aquello que le es ofrecido por el destino; el sabio es igualmente fuerte tanto en el elegir como en el rechazar el placer; pues siempre es
la libertad ntima y la independencia frente a cosas y hombres la norma
de todo su hacer y de su dejar de hacer. Ya de esto se deduce cosa que
nos ha sido testimoniada expresamente por la tradicin que este sabio
lo hace todo pensando en su propia persona y lo considera todo desde el
ngulo de su inters personal; y as como la riqueza es para l un medio
encaminado a un fin, as tambin considera la amistad slo por su utilidad.
Pero como es inevitable vivir en medio de la sociedad humana, el sabio
no har nada chocante, aunque l se sienta por encima de las opiniones
y leyes de los hombres, por miedo al castigo y por consideracin a su buena
fama y para no acarrearse ninguna cosa desagradable. Su aspiracin es,
pues, siempre doble: evitar toda cosa desagradable y gozar de todo el placer
posible; pues l solo, como verdadero artista d la vida, sabe mejor que
nadie libar, por as decirlo, miel de cada flor y arrancar la parte placentera
de cada situacin de la vida. La garanta del xito de esta doble aspiracin
yace en la inteligencia, que es naturalmente la virtud fundamental del sabio;
a la que se aaden las otras virtudes de una manera utilitarstico-hedonstica:
as el dominio de s mismo () que le preserva de la desgracia
y le hace conservar su equilibrio interno. Pero tambin el ejercicio corporal
es practicado por el sabio para la consecucin de la virtud, esto es, del
valor, que le hace capaz de superar las cadas en la desgracia, y afirmarse
en su ntima serenidad. Tambin la virtud tiene para los cirenaicos slo un
valor de medio para conseguir un fin.
De acuerdo con su base sofstica, la tica cirenaica es profundamente
individualista, ms an, egosta y decididamente utilitarista. Con gran exactitud ha caracterizado Hans von Arnim la visin que el sabio cirenaico tiene
de la realidad, como de una oportunstica sagacidad. Los elementos fundamentales de la filosofa cirenaica, a saber: el sofista y el socrtico, no
han llegado a unirse sin contradiccin en una unidad superior. El principio
del placer y el principio de la libertad interna estn, en verdad, tan poco
equilibrados uno con otro como el principio del placer con el de la inteligencia que forma el presupuesto indispensable de toda libertad: si por un lado
es declarada la sensacin de placer y dolor () como el nico criterio
seguro para el hacer y dejar de hacer humano, por otro, sin embargo, se

La filosofa cirenaica

225

atribuye a la inteligencia una significacin decisiva para la vida del sabio;


entonces para qu necesita el hombre todava la inteligencia si encuentra
el nico criterio seguro en las ? Aqu precisamente se hace patente
que Aristipo no ha podido mezclar en una unidad real los dos elementos
fundamentales de su enseanza, lo cual por cierto le hubiera sido imposible
de una manera perfecta.
En todo caso, la doctrina de Aristipo, a pesar de introducir en ella la
inteligencia como un segundo factor de la felicidad, significa un descenso
frente al principio socrtico, el Logos autnomo; pues a travs del hedonismo radical de Aristipo, que constituye el placer como piedra angular de
su sistema, se convierte a la razn en esclava de los sentimientos; esto es,
se la rebaja a cmplice del placer.
El desarrollo posterior de la Escuela Cirenaica, la cual, a consecuencia
de las contradicciones ntimas de su doctrina se haba descompuesto en cierta manera, slo puede exponerse aqu brevemente. Con gran exactitud ha
mostrado Zeller que los seguidores de Aristipo desecharon sucesivamente
las caractersticas especficas de su ideal, el telos: as Teodoro se aparta
de la enseanza de que el placer real sea slo aquel del instante; por Hegesias, representante de un pesimismo fundamental, es desechada la doctrina
de que el placer sea el placer positivo; para l es el telos la vida sin
dolor, que se logra por una indiferencia total ante las cosas placenteras.
Conseguir la felicidad es algo imposible a causa de la fragilidad del cuerpo
humano, que lleva consigo el sufrimiento del alma, y a causa de los golpes
del destino (). El punto de vista de que el placer, en el sentido individualista de Aristipo, sea el nico bien es abandonado por Aniceris, quien
ampla considerablemente el concepto de placer de Aristipo introduciendo
el placer simptico. La transformacin ms consecuente de la enseanza
de Aristipo es llevada a cabo por Teodoro, quien establece como telos la
, el estado de nimo permanentemente alegre, que descansa en la inteligencia de tal modo que sta llega a convertirse en un factor dominante,
mientras que placer y dolor son declarados cosas indiferentes. Pero por otro
lado muestra Teodoro, por su brusca reprobacin de toda relacin social
(como amistad y Patria), el nico punto de vista individualista de la sofstica
posterior, con la cual coincide tambin l en el craso inmoralismo, del cual
forma slo una aparicin parcial su atesmo radical, por lo que fue llamado
el .
A la extincin relativamente temprana de la Escuela Cirenaica ha contribuido sensiblemente el nacimiento de la filosofa epicrea.

C a p t u l o

III

LAS ESCUELAS DE MGARA, DE ELIS Y DE ERETRIA

El fundador de la Escuela de Mgara es E u c l i d e s de Mgara, un


discpulo de Scrates junto al cual encontraron asilo Platn y sus compaeros despus de la ejecucin del maestro. Euclides (de quien por cierto sabemos slo muy pocas cosas seguras, sobre todo el muy discutido pasaje de
Platn en el Sofista, 246a, que a causa de los resultados irrebatibles de
la investigacin filolgica no debe ser desvalorizado para una reconstruccin) enlaza, en la parte positiva de su filosofa, la ontologa eletica con
la tica conceptual socrtica. Segn Euclides, slo una cosa existe realmente,
el Bien, que, por cierto, se nombra de muchas maneras, Inteligencia, Dios,
Razn, etc. De acuerdo con este bien objetivamente existente puede darse
en el hombre nicamente una virtud, llmese como se llame. Fuera de este
Bien uno, eterno e inmutable, no hay en realidad ninguna otra cosa. Pues
todo llega a ser y dejar de ser; todo movimiento descansa slo en el engao
de nuestros sentidos. A travs de esta nueva aceptacin, aunque ticamente
modificada, de la ontologa eletica, se vio Euclides obligado, como Zenn,
el anterior discpulo de Parmnides, a desarrollar una dialctica completamente negativa y en el fondo estril frente a la opinin usual, especialmente
por lo que se refiere a la aceptacin de la multiplicidad y el cambio (movimiento) de las cosas; Zeller considera, pues, con razn a Euclides como
el autntico promotor de la dialctica megrica. Segn todas las apariencias
se serva Euclides, en su polmica, principalmente del mtodo indirecto, al
pretender contradecir la opinin opuesta por medio de una reductio ad
absurdum sacada de sus conclusiones. Ya entre los primeros seguidores
predomina la dialctica (que degenera completamente en un arte de la disputa, la erstica) sobre la parte positiva de su doctrina. El razonamiento capcioso y los sofismas de un Euclides, y particularmente tambin los de D i od o r o C r o n o s , quien no slo intent nuevas pruebas contra la realidad del movimiento, sino que tambin pareca descomponer en nada el con-

Escuelas de Mgara, Elis y Eretria

227

cepto de posibilidad por medio de su raisonnement, consiguieron en su


tiempo una fama que hoy apenas nos parece comprensible. Un influjo histrico mucho ms profundo tuvo E s t i l p n d e M g a r a , quien uni
importantes opiniones cnicas con elementos eleticos. No solamente porque
l tena por inadmisible, como Antstenes, toda unin de un sujeto con un
predicado cosa que desemboca en un nihilismo lgico, sino porque tambin representaba los principios ticos de su maestro Digenes, al ensear
que el supremo Bien era la radical apata y al exigir para el sabio la total
autarqua.
Todava menos sabemos de la Escuela de Elis y Eretria, que fund
F e d n d e E l i s , aquel discpulo de Scrates de quien recibi nombre
el famoso dilogo de Platn, y que fue trasladada con Menedemo y Asclepiades a Eretria, en la isla de Eubea. Fedn parece haber sido esencialmente
un dialctico; y seguro que lo fue, y an en mayor grado, Menedemo de
Eretria, quien slo reconoca como valederos los juicios afirmativos categricos, pero que en lo dems represent tambin intereses ticos. Afirmaba
con Euclides, no slo la unidad de toda virtud (como ya Scrates haba
hecho), sino tambin que todo bien del hombre descansa en su conocimiento
racional; represent, pues, en ltima instancia un intelectualismo tico como
Scrates.
La significacin histrica de ambas escuelas parece mnima al primer
golpe de vista. Sin embargo, la Escuela de Mgara no slo obr a travs
de Estilpn, notablemente sobre el fundador de la Stoa, Zenn de Cition,
que fue durante un tiempo discpulo suyo, sino que por medio de Pirrn
y Timn, quien todava haba odo al propio Estilpn, contribuy, como
se puede demostrar, al nacimiento de la antigua skepsis.

LIBRO QUINTO

ARISTTELES

Aristteles naci en el ao 384 a. C. en Estagira, en la pennsula de


Calcedonia; era hijo de Nicmaco, el mdico de cabecera y amigo del rey
Amintas II de Macedonia, padre del rey Filipo. Tiene extraordinaria significacin para el desarrollo del pasado aristotlico y de su fuerte tinte emprico
el hecho de que sus padres procedan de una familia de mdicos. Fue educado, despus de la temprana muerte de sus padres, por Prxeno de Atarneo
y entr a los diecisiete aos, en el 367, en la Academia platnica, a la que
perteneci hasta la muerte del maestro, o sea veinte de los mejores aos
de su vida. Cuando Aristteles ingres en la Academia, Platn tena ya
sesenta aos. El enorme y decisivo influjo, fundamental en muchos puntos,
que Platn ejerci sobre Aristteles, tuvo lugar, pues, entre los sesenta
y los ochenta aos del maestro. En estos veinte aos de la ms ntima
comunidad de vida y espritu con el incomparable Platn se ha formado
Aristteles, como Jaeger dice exactamente: En y desde la filosofa platnica y hacia s mismo. Despus de la muerte de Platn, en el ao 347, Aristteles acept una invitacin de Hermias, prncipe de Atarneo y Asos, en la
costa noroeste de Asia Menor, y que haba sido durante algn tiempo miembro de la Academia. Con l mantuvo Aristteles una estrecha relacin
personal; al par que Hermias suavizaba en puntos esenciales, bajo el influjo
de Aristteles, su modo de gobierno, experiment ste, a su vez, para su
saber poltico objetivo una serie de interesantsimos informes e influjos por
parte del inteligente y experimentado regente. En Asos, donde permaneci
tres aos (desde el 347 al 344), fue Aristteles jefe de un crculo de acadmicos, en el que dio lecciones. En el ao 344-43 march a Mitilene, en Lesbos.
Despus de la muerte de Hermias (342-41) se casa Aristteles con la sobrina
e hija adoptiva de ste, Pitia. (Su ntima relacin con esta esposa aparece
en un pasaje de su testamento.) La actividad de Aristteles como maestro
e investigador, en Mitilene, es de corta duracin, pues en el ao 343-42
es llamado por el rey Filipo para ediicar a su hijo Alejandro, entonces de
trece aos. Esta actividad, que deba llegar a tener una profunda significacin sobre el pensamiento y la sensibilidad de Alejandro (a pesar del posterior alejamiento de su antiguo maestro, sobre todo en lo que se refiere al
aspecto tico-poltico), dur verosmilmente hasta el ao 340; en este ao
fue Alejandro ya nombrado por su padre regente interino. Los cinco aos

232

Aristteles

siguientes en la vida de Aristteles son para nosotros completamente desconocidos; solamente es seguro que despus de que en el ao 335 Alejandro
parti hacia Asia, regres Aristteles a Atenas y aqu, bajo la proteccin
de su poderoso amigo macedn Antipatro, administrador del imperio durante la ausencia de Alejandro Magno, fund una escuela en el Gimnasio Liceo, que dio el nombre al Peripato despus de que, a consecuencia de su
propia evolucin, se haba apartado internamente de la Academia. Durante
trece aos, desde el 335 hasta su muerte en el ao 322, fue Aristteles la
cabeza del Peripato, que, bajo su direccin, ocureci rpidamente a todas
las otras escuelas griegas de filosofa. Estos trece aos significan su poca
magistral, el ltimo gran perodo en la vida del pensador e investigador
que sobrepasa los milenios. El desarrollo ntimo de su pensamiento, la comprensin del estado y las fases de desarrollo de los escritos aristotlicos,
sobre todo los escritos doctrinales desde sus comienzos platnicos hasta su
mayor grado de madurez, nos ha sido puesto en claro por Werner Jaeger
en su libro, que abri un nuevo perodo en la investigacin aristotlica y
nos ense a entender el resto de los primitivos escritos de Aristteles, especialmente los dilogos y el Protrptico, en lo que significan para su desarrollo.
Los ms importantes escritos filosficos de Aristteles, de los que aqu
no podemos hablar en particular, los agruparemos segn su contenido en
lgicos, metafsicos y fsicos, o sea conforme a la filosofa natural y a las
ciencias especializadas de gran significacin tanto para la naturaleza orgnica como para la anorgnica , y por otro lado en ticos y polticos (filosofa del Estado).

C a p t u l o p r im e r o

INTRODUCCIN

Aristteles usa la palabra filosofa en un sentido amplio y en un sentido


restringido. En un sentido amplio entiende por filosofa las ciencias tericas, esto es puras, no aplicadas, y distingue en este sentido la filosofa
fsica, matemtica y teolgica. Las tres se distinguen por su objeto y,
por consiguiente, tambin por sus mtodos. Bajo otro punto de vista, a
saber bajo el de la finalidad, distingue Aristteles la filosofa teortica, prctica y potica; en la filosofa prctica incluye la tica y la poltica, y en
la potica lo que nosotros llamamos esttica. Falta, pues, en Aristteles no
slo una divisin de la filosofa que comprendiese todas sus partes, sino
tambin clara delimitacin entre su concepto y el de las ciencias especializadas. Sin embargo dio un paso decisivo, distinguiendo la filosofa primera,
que tambin llama simplemente filosofa o sofa, de toda otra filosofa.
Esta filosofa primera, o sea la metafsica, investiga el Ente en cuanto tal
(en cuanto es ente) y por tanto las ltimas causas, los eternos e inmutables
principios () de las cosas. Pero como la divinidad (theos) es el principio de todos los principios, llama Aristteles tambin, a la metafsica, teologa. Esta filosofa primera es la ciencia de lo general (de los principios),
hacia la cual pretende llevar todo lo particular dado en la experiencia. La
filosofa, o sea la filosofa primera, es, de todas las ciencias, la que tiene
el fin en s propio, y por ello es la ms ilustre y divina de ellas. En ella
acta en toda su pureza y plenitud el Espritu (), facultad por la
que el hombre se asemeja a Dios.
La lgica (llamada por Aristteles analtica y de la que nos ocuparemos en primer lugar) no la consider l como una parte especial de la
filosofa, sino ms bien su fundamento indispensable, su instrumento
(). Axiomas y mtodos de silogismos y de cualquier clase de demostracin tienen valor, efectivamente, para toda la ciencia, pero establecer y
formular estos axiomas y mtodos es propio de la filosofa. As, pues, la

234

Aristteles

lgica es propiamente la obra de la filosofa, pero, al mismo tiempo, el


presupuesto indispensable para toda filosofa material, en oposicin a la
formal, y para toda ciencia en general. El mtodo filosfico que Aristteles
desarroll plenamente en su perodo magistral, y que se distingue del de
Platn de una manera caracterstica, puede aqu indicarse solamente a grandes rasgos. Este mtodo es, por un lado, dialctico en el sentido ms amplio, al pretender analizar los conceptos metdicamente y del modo ms
penetrante, y, por otro lado, extraordinariamente emprico, al pretender dar
al edificio general de la filosofa una amplia base de experiencia que descansa en una observacin sistemtica y total. Pero al mismo tiempo el pensar
de Aristteles est histricamente orientado. l ha reconocido por primera
vez que todo saber humano, esto es, la filosofa, tiene un largo perodo de
desarrollo antes y detrs de s, y que l mismo se halla en medio de este
desarrollo del pensamiento. Trata en su problemtica, fundamentalmente,
las opiniones de sus predecesores y se enfrenta con ellos de una manera
crtica para desarrollar en ltima instancia su propia doctrina frente a Jas
aporas que se le presentan. Aristteles es tambin, por consiguiente, el padre de la llamada doxografa, y con esto, y de acuerdo con su posterior
desarrollo, padre de la historia de las ciencias especializadas, fructferamente
cultivadas por sus destacados discpulos Teofrasto, Eudemo y Menn.

C a p t u l o

II

LA LGICA

La lgica como ciencia nace al surgir la skepsis gnoseolgica de los


sofistas, esto es, con el contramovimiento espiritual de un Scrates o de
un Platn, provocado por aqullos. Pero ha sido Aristteles, si bien tiene
que agradecer algunos impulsos a las investigaciones del viejo Platn (por
ejemplo, en lo que se refiere a la clasificacin y divisin de los conceptos),
el creador de la lgica como una ciencia sistemtica e independiente. La
lgica es propiamente una verdadera y genial creacin del Estagirita, que
ha influido a lo largo de los siglos y todava influye. Kant incluso afirm
que la lgica, desde Aristteles, no tena necesidad de dar un paso ms
hacia adelante; tal plenitud supo darle su creador. De crucial importancia
es el hecho, puesto en claro por Ernst Hoffmann, de que Aristteles estableci agudsimamente y de una vez para siempre los lmites entre psicologa
y lgica, entre el proceso y el contenido del pensar, al afirmar que lo lgicamente anterior (lo ) no es , o sea,
es lo posterior segn su origen psicolgico. En el sentido aristotlico, como vimos, la lgica no es una parte de la filosofa, sino ms bien ciencia
previa, o sea la propedutica fundamental de las formas del pensamiento
y de sus leyes. La lgica es, pues, propiamente el rgano de la filosofa.
Por eso los escritos lgicos de A. fueron recopilados por los peripatticos
posteriores bajo el ttulo rganon. Por eso se expone siempre, con razn,
antes de cualquier otra materia, al exponerse el pensamiento de Aristteles.
La lgica aristotlica tiene un carcter lgico (formal) metodolgico y ontolgico; por ello es esencialmente distinta de la de Kant y de la de Herbart,
pues su esencia no es puramente formal, ya que, segn Aristteles, las formas del recto pensar dicen relacin a la realidad objetiva.
Aristteles ha tratado slo ocasionalmente la doctrina del concepto y
de la definicin, y tambin del juicio, en dependencia con su teora del silogismo. Sin embargo, hay que hacer resaltar la significacin ontolgica del

236

Aristteles

concepto en el sentido de Aristteles: el concepto, en sentido lgico estricto,


es el correlato subjetivo de la esencia real de una cosa que nosotros concebimos slo en concepto, pero no por eso menos realmente. Por cierto que
Aristteles distingue claramente, por primera vez, los conceptos de sustancia
y propiedad, como, por otra parte, determina la distincin del concepto
de gnero y del de modo. De gran importancia es tambin su enseanza
sobre el juicio. En primer lugar, hay que sealar como de singular importancia que Aristteles entiende por juicios verdaderos aquellos que en forma
de proposicin, o sea en la unin de sujeto y predicado, separan o unen
los conceptos de un modo de acuerdo con la realidad. Por falsos entiende,
por el contrario, aquellos que anudan o divorcian conceptos de un modo
contrario a la realidad. La forma fundamental del juicio es, para Aristteles, el juicio categrico (apodictico). Son de importancia las diversas clasificaciones aristotlicas del juicio, no slo la afirmativa y negativa, sino tambin aquellas que expresan una realidad, una necesidad o una posibilidad;
y, por otro lado, basndose en su cantidad, la distincin de juicios generales, particulares e indeterminados. Aristteles ha dirigido una atencin especial a la modalidad del juicio, y, por otra parte, ha establecido las reglas
para la conversin de los juicios. Tambin ha tratado los dos modos de
oposicin que Platn haba distinguido, el contradictorio y el contrario, y
en conexin con esto ha establecido el axioma de la contradiccin y de la
exclusin de un tercero.
Pero el logro inmortal de Aristteles como lgico es.su teora del silogismo, que desarroll en los Analticos primeros, y su teora de la demostracin cientfica en los Analticos segundos. Esta doctrina de los silogismos
es el ms caracterstico descubrimiento de Aristteles; por cierto, que hasta
la palabra silogismo es de su propio cuo. Aristteles fue el primero en
darse cuenta de la importancia fundamental de los silogismos para nuestro
pensar, al observar que el encadenamiento y el progreso del pensar humano
descansan en una vinculacin silogstica. La esencia del silogismo la determina Aristteles como una forma de pensamiento a travs de la cual, dadas
unas determinadas premisas, resulta necesariamente otra distinta que las dadas, sin que esta otra necesite una ulterior fundamentacin. Todo silogismo
est formado, como es sabido, por tres partes, premisa mayor, premisa menor y conclusin, y por tres conceptos distintos, y debe tener un medio
comn a los otros dos conceptos, esto es, un concepto que est contenido
en otro (por ejemplo, el concepto griego en el concepto hombre) y
que, al mismo tiempo, comprenda otro concepto (el concepto griego respecto al concepto ateniense).
En la investigacin de las distintas formas del silogismo categrico (Aristteles no trata los silogismos hipotticos y disyuntivos) ha estudiado exactamente la distinta comprensin de los tres conceptos, la posicin del trmino

La lgica

237

medio (si es sujeto o predicado) y su importancia para la validez o no validez, o sea el alcance o extensin del silogismo, y con esto ha descubierto
las tres figuras del silogismo y puesto en claro su significacin lgica. La
admisibilidad de un silogismo categrico depende, pues, de la relacin que
hay entre el trmino medio y los otros dos conceptos. Aristteles admite
tres posibilidades diversas:
1. Si el trmino medio es sujeto en la premisa mayor y predicado en
la menor, la conclusin se ajusta en su cualidad conforme a la premisa mayor y en su cantidad conforme a la menor.
2. Dos de los conceptos estn subordinados al tercero o lo tienen como
caracterstica comn. As, el trmino medio es predicado en ambas premisas. Si ambas premisas son afirmativas o negativas, entonces no puede sacarse ninguna conclusin vlida; por el contrario, pueden sacarse silogismos
indeterminados en esta figura si una premisa es afirmativa y la otra negativa.
3. El trmino medio es el sujeto en ambas premisas. (Ejemplo: Todo
cuadrado es un rectngulo, es as que todo cuadrado es un paralelogramo,
luego los rectngulos son paralelogramos.) En esta figura pueden nicamente sacarse conclusiones de contenido general.
El otro logro fundamental de Aristteles es su teora de la demostracin
cientfica. Distingue agudamente la conclusin normal de la demostracin
cientfica. Pues sta es una conclusin de premisas necesarias (aqu significa necesario aquello que se deduce del concepto del objeto con necesidad lgica). Aristteles distingue una demostracin apodictica, otra dialctica y otra erstica. Pero para la ciencia estricta slo se toma en consideracin
la primera de las tres. Pero como el presupuesto de una demostracin no
puede por su parte ser demostrado de nuevo, y el presupuesto de esta ltima
demostracin no puede probarse hasta el infinito (pues una progresin al
infinito no es admisible), as tropieza nuestro saber en ltima instancia con
principios que son indemostrables y sin embargo plenamente evidentes y ms
seguros que todo saber transmitido (). La comprensin de estos principios supremos del pensar descansa, distinguindose del saber deducido,
en un conocimiento inmediato y puramente intuitivo de la razn humana
(). A tales principios pertenecen el de contradiccin y el de exclusin
de un tercero. Por cierto que toda ciencia tiene tales principios indemostrables. Todo saber va, pues, de los fenmenos a las causas, de lo particular
a lo general. Pero a tal proceder deductivo debe anteceder el inductivo, que
sobre la base de la experiencia ofrecida por los sentidos afirma lo general
basndose en una multitud de particulares del mismo gnero. Aqu tiene
tambin especial importancia el silogismo analgico.
La teora aristotlica del conocimiento no es ni puramente apriorstica
ni puramente emprica. De capital importancia es el hecho de que Aristte-

238

Aristteles

les, en oposicin a los atomistas, est convencido de que las impresiones


de los sentidos corresponden a las propiedades reales y fsicas de las cosas,
y que nuestros errores, por consiguiente, son causados por una unin falsa,
que hace el pensamiento, de los contenidos de la percepcin, o por consecuencias falsas deducidas'de stos. Por otra parte est tambin convencido
de que las formas fundamentales de nuestros enunciados de las cosas y de
sus mutuas relaciones, esto es nuestras categoras, concuerdan con las-formas reales del Ente, de las cuales son correlatos subjetivos. As, el concepto,
en sentido cientfico estricto, caracteriza la esencia verdadera de una cosa.
Conocimiento real es slo, segn esto, el conocimiento conceptual, cuyo
presupuesto ltimo descansa en las percepciones de nuestros sentidos. Pero
la distincin entre el saber transmitido a travs de observacin, experiencia,
reflexin y abstraccin, y el conocimiento inmediato de la razn que hemos
mencionado, no presupone en Aristteles la aceptacin de las ideas innatas,
como ocurra en Platn, sino que la disposicin del espritu consiste nicamente en un crear propio de conceptos, juicios y silogismos.
Hasta hoy es tema de discusin la autntica significacin de la teora
aristotlica de las categoras, a saber, si Aristteles en su teora de las diez
categoras ha querido presentar solamente los conceptos genricos supremos,
que por su parte no pueden ser de nuevo subsumidos, sino que comprenden
en s mismos los dems conceptos, o si por el contrario, estas categoras
tienen una significacin ontolgica, esto es, metafsica, al ser expresin del
Ente y de sus diferentes formas, siendo, pues, correlato subjetivo en una
exacta formulacin idiomtica. Verosmilmente es esta ltima opinin la verdadera, tal como supone H. Maier entre otros. La categora ms importante
es la de Sustancia, frente a la cual pone Aristteles todas las otras bajo
el nombre de accidentes (). No puede afirmarse un principio
determinado segn el cual haya Aristteles ordenado y deducido las categoras. Pero en todo caso esta doctrina aristotlica de las categoras marca
el trnsito hacia su metafsica.

C a p t u l o

III

LA METAFSICA

Mientras que Aristteles en sus escritos de juventud se declaraba todava


partidario convencido de la teora de las Ideas, combate, sin embargo, en
su obra De la filosofa, que pertenece a su perodo en Asos, este dogma
fundamental de la filosofa platnica ante la gran divulgacin de la ciencia
griega. En varios pasajes de su Metafsica (especialmente I, 9; cfr. XIII,
4) se nos ha conservado esta polmica, cuyos argumentos ms importantes
exponemos aqu brevemente: ninguna prueba platnica sobre la existencia
de las Ideas es evidente. Esta doctrina conduce, adems, a una serie de resultados absolutamente imposibles (por ejemplo, deban de darse Ideas de
las Ideas, etc., etc.). Esta teora se encuentra tambin en abierta contradiccin con los presupuestos fundamentales de la ltima poca de la ontologa
platnica. Especialmente chocante es para Aristteles la doctrina platnica
de la metexis, esto es, de la participacin de las cosas sensibles en las
Ideas, que, segn Platn, es decisiva para su esencia. Pero ninguna sustancia independiente puede participar en otras. La explicacin de que las
Ideas sean los ejemplares de las cosas y que stas son como las copias de
aqullas, no es otra cosa que una metfora potica. Pues dnde estara
esta esencia operante que al obrar, tomando como modelos los ejemplares
de las cosas, hubiese creado estas copias? Y cmo podr llegar esto que
en ellas es participable hasta la existencia, cuando, segn Platn, no existe ninguna causa motora, a la par que hay cosas, como los resultados de la
actividad artstica humana, que llegan a realizarse sin que haya Ideas separadas y trascendentes de ellas? Y, ante todo, qu significacin tienen las Ideas
para el mundo de los fenmenos? No puede comprenderse tampoco cmo
estas Ideas podran ser las causas del mundo aparencial. Es tambin plenamente enigmtico cmo las Ideas podran ser causa del movimiento o de
los cambios cualitativos. Las Ideas son completamente inadecuadas al conocimiento de las cosas; y tampoco sirven como sustancia de ellas, pues enton-

240

Aristteles

ces deberan ser inmanentes a las cosas; porque es imposible que la sustancia
pueda existir por s misma, separada del existente, del que ella es sustancia.
En verdad que la teora de las Ideas aparte de que la independizacin
metafsica de las mismas es una duplicacin de los objetos, carente de
finalidad slo es una inadmisible independizacin de lo general frente a
las cosas particulares y sensibles. Lo general no puede existir como algo
separado por s, al lado de los objetos de los cuales es lo general.
Aristteles ha sometido tambin a una penetrante crtica la ltima forma
que el anciano Platn dio a la teora de las Ideas con los nmeros ideales.
Basta con citar sobre esto un argumento contundente: si las ideas fueran
nmeros, cmo podran ser las causas del mundo fenomnico? Segn Aristteles atinadamente muestra, este problema se nos presenta completamente
Heno de enigmas.
Bien es verdad que, como ha mostrado claramente Ernst Hoffmann, la
crtica de Aristteles a la doctrina fundamental de su maestro equivoca
plenamente el motivo y el sentido en la interpretacin de las Ideas platnicas, pero sin embargo esta crtica, como el mismo Hoffmann reconoce,
es plenamente consecuente desde el punto de vista aristotlico y de gran
importancia para las ciencias especializadas recin fundadas por Aristteles.
Muy exactamente observa Hoffmann que la crtica de Aristteles sobre las
Ideas llega a ser comprensible en sus motivos', bajo el presupuesto de su
concepto de sustancia.
Esta crtica de Aristteles al dogma fundamental platnico nos lleva al
centro de su metafsica. Como hemos visto, la filosofa primera en el
sentido aristotlico, o sea la metafsica, tiene que ver con el Ente en cuanto
tal, en cuanto que es Ente. Pero, qu es propiamente el Ente? En respuesta
a esta pregunta fundamental llega Aristteles a un resultado opuesto, en
abierta contradiccin, al de Platn, que declaraba las ideas como el verdadero Ente, o sea hipostasiaba los conceptos genricos; y esa teora aristotlica
era opuesta a Platn porque buscaba la esencia del Ente all donde existe
una realidad concreta y ofrecida a los sentidos. Lo propiamente Ente (la
, sustancia) es aquello que no se dice de un sustrato ni est contenido
en l; expresado lgicamente: lo que no es predicado, sino siempre sujeto.
Slo una cosa as puede realmente ser una esencia independiente, una sus
tancia. Pero sustancia es, en este sentido, lo individual percibido sensitivamente; con esto se muestra la decisiva distincin, en el pensar del gran realista, frente al creador de la doctrina de los dos mundos. Como ejemplo
de tales sustancias nombra Aristteles los cuatro elementos, las materias concretas y lo que se compone de stas, y adems los seres vivientes y las divinidades (), pues no se dicen como predicados de un sustrato, sino
que los predicados se dicen de stas. Pero en qu se basa el Ser (la )
de un determinado individuo, del ? Aristteles llega en el anlisis

La metafsica

241

del praceso del devenir al resultado de que este Ser (en un originario y
autntico sentido) tiene dos elementos constituyentes: la materia () como sustrato () y la forma determinante (, ). Este
compuesto indisoluble y determinadamente proporcionado de materia y
forma integra la sustancia, que es en el sentido ms propio la real e indepen
diente esencialidad. Ambas son, por consiguiente, plenamente inseparables,
porque la forma que acta en la materia integra la esencia que la determina
y que es completamente inseparable de ella. As es puesto en claro, por
primera vez por Aristteles, como sustancia, como lo real en su ms propio
sentido, una Unidad sinttica, un compuesto de materia y forma, una totalidad (un ), que forma una unidad metafsica, que slo es descomponible en el pensamiento y cuyos dos elementos nunca se presentan en la
realidad separados uno de otro; as como nunca se encuentra un alma sin
cuerpo o viceversa. Materia y forma no son para Aristteles slo abstracciones subjetivas del pensar analtico, sino entidades absolutamente reales, por
eso a veces concibe la forma () lo mismo que la materia como
sustancia (), cuya realidad es absolutamente determinada, si bien nunca se encuentra separada en la realidad emprica. Aqu se muestra a pesar
de su radical negacin de las ideas platnicas la base comn que sostiene
el pensar metafsico de Aristteles y Platn: tambin para Aristteles es
cosa segura que al concepto subjetivo, a travs del cual el espritu humano
comprende la forma o sea la esencia de las cosas, corresponde una realidad objetiva, pero afirmando en lugar de las Ideas transcendentes, separadas de las cosas, la inmanencia de la forma, de la esencia propia (del
) en el ser individual ofrecido a travs de los sentidos. Bien es
verdad que el conocimiento cientfico no puede darse nicamente de los individuos en cuanto tales (puesto que la materia de stos, en ltima instancia
y como algo indeterminado que es, es absolutamente irreconocible y no aade nada a la esencia de la cosa), sino slo de lo general, o sea de los conceptos que abstrados en el pensar de los individuos forman la esencia de ellos.
Aristteles ha hallado la distincin de materia y forma, y su equivalencia
con la posibilidad y la realidad en el anlisis del proceso de, devenir. La
realidad emprica nos muestra un continuo cambio de las cosas, un eterno
devenir en la Naturaleza y en la Historia. Pero en qu relacin se encuentra
este eterno devenir con el Ser inmutable y eterno? En este problema haban
fracasado todos sus predecesores; y su maestro Platn no haba sido el ltimo que haba fracasado plenamente, porque su teora de las Ideas se haba
hecho patente como absolutamente intil para tal fin. Aristteles reconoce,
al mismo tiempo, que un sustrato material debe yacer como base en todo
devenir sea esto un devenir natural o llevado a cabo por la mano del
hombre; sin este sustrato sera el devenir completamente inconcebible. En
este sustrato material se realiza el devenir; pues un devenir de la pura nada,

242

Aristteles

del no Ser, es impensable, como ya haban afirmado los antiguos fsicos.


Una cosa no llega a ser desde un no Ente, sino slo desde un no Ente
en cierto sentido (por ejemplo: un hombre cultivado no se hace desde un
no-hombre, sino desde un hombre que no est cultivado; el hombre en s
es aqu nicamente el sustrato). La materia, pues, que debe ser increada
y eterna esto es un postulado necesario del pensamiento, es la base fundamental de todo devenir. Pero en la realidad emprica la materia se presenta siempre en un estado informado; ninguna materia es, por tanto, representable sin forma, ni ninguna forma sin materia: ambas estn en una esencial
e interna relacin la una para con la otra; la forma es, por consiguiente,
tan increada y tan eterna como la materia. Lo que llega a ser no es, pues,
ni materia ni forma; el llegar a ser lo lleva a cabo una determinada unin
de materia y forma al ser impresa una nueva forma en una materia ya
formada.
Devenir significa el paso de una posibilidad (dnamis) a una realidad
(enrgeia); la posibilidad yace en la materia, la realidad en la forma. Todo
llegar a ser es el paso de un contrario a otro, o a un estado que se encuentra
entre dos contrarios. Por medio de esta distincin de materia y forma, de
posibilidad y realidad, por medio, no de la distincin entre el Ente en absoluto y el no Ente, sino de la distincin en una cosa, que en un aspecto
est cualitativamente determinada, y despus, en otro aspecto opuesto, no
est determinada cualitativamente, ha hecho comprensible Aristteles el proceso del devenir. Llegar a ser es, pues, cambio de un sustrato (ya determinadamente formado) desde un determinado estado hacia el opuesto, a consecuencia de la forma que en l se realiza. Devenir significa, por tanto, el
relevo de la forma de un sustrato por medio de otra, cuya posibilidad yace
encerrada en el sustrato, o sea en la materia. El resultado de este devenir,
de este cambio, es una nueva forma de un sustrato material que nunca se
da en la realidad emprica carente de forma. Pues la materia sin configuracin ni propiedad, la capacidad en ltima instancia de aceptar toda forma
en este sentido llamada por Aristteles materia primera, es slo un
resultado del puro pensar abstracto, mientras que la materia concreta es
la disposicin para la impresin de determinadas formas y slo de stas;
nicamente en cuanto tal (en su concreta determinabilidad) puede emplearse
para la explicacin causal.
Todo devenir se realiza por la naturaleza () o por medio de una
actividad humana (). El devenir de un Ser orgnico est siempre condicionado por una existencia anterior y por la actual efectividad de un ser
semejante a l, al contener en s la semilla separada de ste, la forma del
nuevo ser, conforme a su posibilidad. Por el contrario, en la creacin artstica del hombre sobre un material cualquiera, como piedra o bronce, est
ya presente en el espritu del creador la forma de aquello que debe llegar

La metafsica

243

a ser. Y a travs de este consciente crear del artista brota la posibilidad


que descansa en la piedra o en el bronce.
Pero qu es la forma en el sentido de Aristteles? Forma no es
naturalmente la imagen sensible de una cosa; forma es el principio que determina cualitativamente el propio ser y a consecuencia del cual la cosa
es lo que es. La significacin de la forma aristotlica corresponde, pues,
exactamente a la significacin de las Ideas platnicas para la cosa individual, y hasta tal punto que slo y nicamente la forma en cuanto esencia
coipprensible de la cosa hace posible un saber de ella. En el dominio de
la vida de la Naturaleza son las formas (tipos genricos) las fuerzas que
actan inconscientemente con una finalidad, y que se realizan lentamente
en los seres naturales, como, por ejemplo, en las semillas del animal o de
la planta. As desde la flor del manzano adquiere lentamente realidad la
manzana gracias a la forma que acta en tal flor; y esto no slo segn
la forma externa visible, sino tambin con todas las cualidades propias de
la manzana. La realizacin de la forma de una cosa natural significa al
mismo tiempo el cumplimiento de su finalidad (entelequia). Causa formal
y causa final son, por consiguiente, idnticas en.el dominio de la Naturaleza
orgnica. Las formas no realizadas son, pues, los principios formantes de
las cosas, que, desde un principio, son inmanentes al sustrato material de
ellas (aqu se habla siempre de seres naturales; en el devenir por medio de
la mano del hombre (), pasa la forma, que se halla ya presente en
el espritu del creador, desde fuera hacia la materia).
Ahora bien, la materia en la realidad emprica no es nunca la pura materia prima, esto es, una materia muerta y absolutamente sin propiedades y
sin forma, sino que en ella existe ya, a consecuencia de la disposicin que
en ella radica, una especie de exigencia (orexis) hacia la realizacin de la
forma, precisamente porque la materia, el todava no tener una forma,
significa la necesidad hacia una tal forma; la materia viene al encuentro
de la realizacin de la forma. Se necesita, pues, nicamente del conveniente
impulso para que esta realizacin sea un hecho. Es peculiar la significacin
relativamente independiente de la materia, que poco a poco se va destacando en la enseanza de Aristteles, y que, por cierto, no puede aunarse en
el fondo con su enseanza sobre la materia prima: segn esto, es la materia frecuentemente el motivo de lo incompleto e impropio en la Naturaleza
(as en el caso de las deformaciones en el mbito de los seres orgnicos);
la materia es, igualmente, la causa de la distincin de los sexos, del masculino y del femenino, y an ms, del mundo celeste y del terrestre. Pero por
otro lado es tambin caracterstico, para la concepcin de la realidad en
la doctrina de Aristteles sobre la forma, que l, como gran descubridor
e investigador de toda vida orgnica como primer zologo autntico,
reconozca en la Naturaleza un lento y creciente imperio escalonado de for-

244

Aristteles

mas, que va desde las ms bajas hasta las ms altas y que apunta, para
el espritu pensante, hacia una cima de todas las formas.
El anlisis del proceso del devenir deba llevar a Aristteles necesariamente a un estudio profundo de las ltimas causas de todo devenir. Hasta
aqu se nos han presentado claramente dos causas: la material y la formal;
tambin se percibieron ya las otras dos: la causa final y, como ltima, en
cierto sentido la primera, la causa eficiente, que pone en marcha todo el
proceso del devenir, a travs de la accin desde fuera sobre la cosa, y que
debe ser tocada por aqulla. A veces obran las cuatro causas juntas; as,
por ejemplo, en la realizacin de una casa: aqu la causa eficiente es el
arte de edificar, o sea el arquitecto; la causa final es la terminacin del
edificio, la causa material es la tierra (argamasa) y la piedra, la formal el
concepto de la casa tal como est en la mente del arquitecto. A veces coinciden varios modos de causas en el devenir de una cosa; as, por ejemplo,
si un hombre sale a pasear, por causa de su salud, se unen la causa eficiente
y la final.
En el devenir mismo distingue Aristteles el cambio de lugar, el cuantitativo (crecer y desaparecer) y el cualitativo; estos dos ltimos pueden, en
una observacin ms atenta, reducirse a cambio local ; por cierto que no
puede pasarse por alto que Aristteles, como representante de una concepcin dinmica de la naturaleza y en oposicin al mecanicismo de los atomistas, afirma el cambio cualitativo (alloiosis) de la materia, que ciertamente
est condicionado por el cambio local que le precede. Todo devenir es, por
consiguiente, cambio, y todo cambio descansa en ltima instancia en un
movimiento local, que en el dominio del espritu es puramente espiritual.
Movimiento es paso de posibilidad a realidad, realizacin de la forma
en la materia. Ya de esto se deduce para Aristteles, como Zeller ha observado exactamente, la eternidad del movimiento, puesto que forma y materia
son eternas y el movimiento la relacin esencial entre ambas; por eso precisamente descansa sobre l la realizacin de la forma en la materia. El movimiento, como tal y mientras ste dura, es algo intermedio entre potencialidad y actualidad. En el anlisis del fenmeno del movimiento llega Aristteles a las siguientes conclusiones: en primer lugar el movimiento es una realizacin de lo movible en cuanto movible. Todo movimiento presupone dos
cosas: un factor que puede mover y un objeto que s movible en virtud
de ste; hay que distinguir, pues, en todo movimiento real un motor y un
mvil. Adems se.ofrecen al pensamiento tres posibilidades originarias de
un movimiento: 1) Un movido por algo, que a su vez es movido por
otro; 2) Algo que se mueve a s mismo. El anlisis de la representacin
de una cosa que se mueva a s misma da como resultado que en tal cosa
hay que distinguir siempre un movido y un motor, que por su parte es
inmvil; as por ejemplo en el hombre o el animal que se mueven a s

La metafsica

245

mismos, lo movido es el cuerpo, lo moviente inmvil es el alma. 3) Algo


movido por un motor que es inmvil. Por cierto que Aristteles slo puede
imaginarse el movimiento por medio de un contacto del motor y del mvil.
El movimiento del mundo es sin principio ni fin, pues la suposicin contraria nos conducira a aporas insolubles: tendramos que estar obligados
a aceptar un primer principio del movimiento, antes de este principio tendramos que aceptar tambin un movimiento, y as hasta el infinito; al aceptar que este movimiento tendra un fin, habra que aceptar un movimiento
despus de este fin, y as hasta el infinito. Tendramos, pues, que llegar
de esta manera a una serie infinita de causas motoras, a un regressus in
infinitum, que en este caso es completamente inadmisible. El movimiento
es, pues, eterno. El segundo hecho fundamental es que, en todas las cosas
que se mueven, el motor ltimo es inmvil. Pues de lo contrario llegaramos
de nuevo a una cadena infinita de motores y mviles y no llegaramos a
comprender nunca el origen real del movimiento; aqu tambin sera inadmisible un regressus. Tenemos que reducir, pues, en ltima instancia todos
los movimientos del mundo a un motor inmvil, esto es, para hablar como
Aristteles, a un primer motor.
El primer motor debe ser tan eterno como el movimiento mismo. Tambin debe ser eterno el primer mvil, la bveda celeste, que diariamente
es movida por el ms perfecto de todos los movimientos, el movimiento
circular pues como este primer movimiento es absolutamente uniforme
y constante, puede ser slo un movimiento circular; y con la bveda celeste todo lo que sta comprende, a saber, el Cosmos en general.
Este primer motor debe ser un principio cuya esencia sea pura actualidad
(enrgeia), esto es, que no encierre en s ninguna clase de potencialidad,
pues de lo contrario no estara garantizado el movimiento eterno y constante
del mundo. Este principio debe ser al mismo tiempo completamente inmaterial, pues, de lo contrario, no podra comprender en s mismo a toda potencialidad, y adems no podra ser eterno. Este principio es en consecuencia
la forma absolutamente pura, libre de toda materia y a la par la ms excelsa
de todas las formas. En l coinciden la ltima (o en el sentido de Aristteles
la primera, originaria) causa motora, la causa formal y final del mundo.
Esta forma, a la que no hay adherida nada de materia, y que para toda
la eternidad es pura actualidad, es el espritu absoluto (), pues slo
ste es para nosotros concebible, segn el ideal del humano ,
como inmaterial y, sin embargo, como un principio continuamente activo,
o sea la divinidad.
Pero cmo llega a realizarse el movimiento a travs del primer motor
y a travs de la divinidad alejada de todo lo sensible? Hemos visto que
el primer motor mueve sin ser l mismo movido. Cmo debemos imaginarnos la realizacin del movimiento (que slo puede tener lugar en el espacio

246

Aristteles

y en el tiempo, o sea en el mundo material) en el Cosmos visible? Aristteles


nos ha dado una respuesta sorprendente que nos hace pensar en opiniones
platnicas: en tal forma se mueve slo lo deseado (lo orekton) y lo pensado. Lo primero deseado y lo primero pensado son uno y lo mismo. La
fuerza del pensar es, pues, movida por lo pensado, como a menudo el fin
es la causa (inmvil) del movimiento. El primer motor es el ms alto, o
sea la meta final de todo el Cosmos, y , esto es, mueve
como un ser amado que pone en movimiento al amante y por medio de
lo cual lo as movido mueve a lo dems. Al tocar l por su parte la bveda celeste, causa, por la exigencia que despierta, un movimiento circular
en la materia ms prxima, que se va extendiendo a todo. De esta base
fundamental dependen el cielo y la Naturaleza.
Pero en qu consiste esta eterna actividad (enrgeia) del primer motor?
Alguna clase de creacin () o de obrar () tiene que estar excluida de su naturaleza ms ntima: pues todo el que crea u obra tiene el
fin fuera de su persona. Dios es, por el contrario, finalidad en s mismo,
el fin ms elevado y superior de todo el mundo. En todo caso la actividad
divina puede ser nicamente la ms sublime y la mejor; esto es, el puro
pensar de lo mejor en s mismo. Pero lo mejor en s mismo es Dios. Su
actividad consiste en la pura contemplacin de s mismo. Esta actividad es
el pensamiento del pensamiento ( ). En l y slo en l son
uno y lo mismo el pensar y lo pensado. Dios puede slo pensar lo ms
divino y lo ms valioso, o sea l mismo. Su esencia es la absoluta actualidad
del pensar. Dios es, pues, la enrgeia, la actualidad en definitiva, y con
ella la vida misma, pues la actualidad del espritu es la vida. Su actividad
es la vida ms excelsa y eterna. Vida, en este sentido, y duracin eterna
son propiedades suyas. Sobre esta pura contemplacin de s mismo (ya que
no puede pensar en otra cosa que en s mismo), en esta pura visin ()
descansa su bienaventuranza, incomparable con todo placer terrestre.
Hay, pues, un Ser eterno, inmvil, separado del mundo visible, y que,
sin embargo, es el origen de ste y de toda clase de movimientos y la causa
eternamente activa del movimiento eterno del Cosmos. Al ser absolutamente
incorpreo se halla alejado de todo sufrir y de todo cambio.
Slo con la unidad de la causa motora y de la finalidad de todo movimiento se hace comprensible la unidad real del mundo.
De las mltiples dificultades internas de la teologa aristotlica, que
ya Zeller mostr claramente, no podemos hacer aqu una exposicin detallada. Slo indicaremos que, segn Aristteles, la divinidad est alejada de
la espacialidad como de la temporalidad. Y sin embargo, su intento de hacer
comprensible el primer movimiento, o sea el cambio diario de la bveda
celeste, le obliga a asignar a la divinidad un lugar determinado: no en el
centro, sino en la periferia del globo terrestre. Las partes que estn prxi-

La metafsica

247

mas al motor son aquellas que se mueven con mayor rapidez. Pero el movimiento ms rpido es aquel de la rbita circular del orbe celeste. All tiene
su asiento el primer movimiento.
La Metafsica aristotlica es una sntesis de la teora platnica de las
Ideas, fundamentalmente modificada, y de una concepcin emprica del
mundo.

C a p t u l o

IV

LA IMAGEN ARISTOTLICA DEL MUNDO

Si bien la unidad y la unicidad tienen su fundamento real en la unidad


de todo movimiento y del primer motor, sin embargo el concepto aristotlico del mundo es marcadamente dualista. Pues en verdad el mundo de Aristteles se divide en dos dominios, uno celeste y otro terrestre; esto quiere
decir que por encima y por debajo de la luna, no slo hay diferencias espaciales, sino que tambin en su ms ntima esencia y desde su ms profundo
fundamento son diferentes. Por cierto que este mundo aristotlico tiene sus
lmites en el orbe celeste, pero desde un punto de vista temporal es eterno,
lo mismo que la materia y la forma, que el movimiento y el primer motor.
En el imperio supralunar existe un orden eterno y una plena justicia, como
muestra el movimiento constante y la estructura invariable de la bveda
celeste. (Desde los tiempos ms remotos hasta los das de Giordano Bruno
fue imaginado siempre como una bveda firme.) Aqu, por el contrario,
en el mundo sublunar, domina el cambio, el devenir y el perecer. sta es
una cosmologa dualstica, que ya tuvo sus representantes entre los viejos
pitagricos, en Empdocles y principalmente en Platn, pero que fue aceptada por Aristteles con pleno convencimiento, teniendo presente las trayectorias eternamente iguales del cielo estrellado.
Este mundo celeste es imposible que est lleno de una o de varias matrias terrestres; ms bien, y conforme a su esencia, est constituido por una
sustancia divina, eterna y completamente distinta: el ter, al que es propio
un ininterrumpido movimiento circular como el ms perfecto de todos los
movimientos. Como en los cuatro elementos terrestres (tierra, agua, aire
y fuego), que rodean el centro del mundo en capas concntricas circulares,
as tambin en el dominio del ter divino, de esta sustancia increada, sutilsima, invisible y absolutamente invariable, debe de haber una esencia adecuada a ella. stos son los planetas, que tambin estn formados de ter (Venus, Mercurio, Marte, Jpiter y Saturno, si bien Aristteles no conoce

Imagen aristotlica del mundo

249

todava estos nombres, tomados de la astronoma babilnica); a estos planetas pertenecen tambin el sol y la luna; con el reino de estos planetas comienza ya una regin en la que se dan ciertos cambios y determinadas irregularidades. Sus movimientos, o sea sus trayectorias, que muestran sensibles
anomalas en Venus y Mercurio (ya sean movimientos hacia adelante, ya
sea reposo, ya sea un movimiento reversivo, o a veces una trayectoria, que
muestra la forma de una curva doble), fueron ya problemas fundamentales
del pensamiento platnico, y a consecuencia de sus exigencias fundamentales
permitieron imaginar una teora matemtica que pudiese resolver todas estas
anomalas en movimientos circulares regulares. Esto hizo idear a su colega
de investigacin, el gran astrnomo Eudoxo de Cnido, un sistema, pensado
nicamente en hiptesis, de las esferas que se mueven concntricamente y
en distintas direcciones, es decir, encadenadas unas en otras, que rodeaban
a cada uno de estos planetas y que los llevaban consigo. Aristteles, a quien
pareca imposible hacer derivar estas trayectorias irregulares de los planetas
de la unidad del primer movimiento y de la rotacin circular de la bveda
celeste, lo comprendi en sentido fsico, a consecuencia de su desconocimiento del carcter puramente matemtico-hipottico de la teora de Eudoxo
y Calipso, e imagin a todo planeta provisto de una cubierta circular formada de ter, que no solamente daba vueltas circularmente en torno a l, sino
que tambin, a consecuencia de su conexin con otras esferas concntricas
de la misma materia, le haca realizar sus complicadas trayectorias. Pero
Aristteles no saba explicar de otra manera estos movimientos sino con
la ayuda de un motor trascendente para cada esfera, o sea de una especie
de espritu particular que cada esfera posea; por consiguiente, a cada una
de las 55 esferas que l haba descubierto asignaba un alma que las conduca. Los planetas, que estn compuestos de un elemento celeste, el ter, son
esencias animadas dotadas de razn, y divinas, como muestra la permanencia inmutable de sus trayectorias circulares. Esto era una antigua opinin
platnico-pitagrica que Aristteles haba expuesto ya en su dilogo sobre
la filosofa. Pero mientras Anaxgoras haba logrado en una intuicin genial, motivada por el meteoro de Agiosptamos, una exacta concepcin
astro-fsica de la sustancia de los astros, como masas de metal incandescente, Aristteles se vio obligado, a consecuencia de su doctrina sobre el ter,
a deducir el calor del sol, no de su sustancia, sino de su rapidsimo
movimiento.
En el dominio celeste, que est lleno de ter (desde las estrellas fijas
hasta la luna), formado de una materia divina que no puede compararse
con ninguna de las materias celestes, domina un orden inquebrantable y
una constancia absoluta. A esta materia los filsofos de la Antigedad tarda, desconociendo su carcter singular frente a los cuatro elementos, la
denominaron quinta sustancia (quinta essentia). En el mundo sublunar, por

250

Aristteles

el contrario, existe el reino del eterno nacer y perecer, que tiene su razn
en la posicin inclinada de la eclptica, a consecuencia de lo cual el sol,
en su curso anual alrededor de la tierra, unas veces cerca y otras lejos,
origina un cambio en los estados de calor y fro, que obra convenientemente
sobre los cuatro elementos, como, por ejemplo, ocasionando el ascenso y
el descendimiento de la tierra. Aristteles ensea, siguiendo a Empdocles
y a la concepcin popular, la doctrina de los cuatro elementos, que reduce
a las cuatro cualidades fundamentales del sentido del tacto, caliente y fro,
hmedo y seco, y, naturalmente, a las combinaciones que se pueden hacer
con ellas. Pero aqu distingue Aristteles un elemento absolutamente pesado, la tierra, y un elemento absolutamente ligero, el fuego, que ocupa la
capa superior de la atmsfera terrestre; ambos aspiran a ocupar su lugar
natural, el centro del mundo y su contorno. Entre estos dos elementos
existe un elemento relativamente ligero y otro relativamente pesado, o sea
el aire y el agua. Estos cuatro elementos se encuentran en rotacin continua
bajo el influjo del calor y del fro, es decir en continua evolucin desde
el uno al otro (por consiguiente no son elementos en el sentido moderno
de la palabra). De acuerdo con esto cambian, pues, sus propiedades, puesto
que en verdad slo son las cuatro formas fundamentales de la materia, que,
siguiendo un curso determinado y dados varios presupuestos, se transforman unos en otros. Con la mayor claridad ve Aristteles esta rotacin de
los elementos (no slo del agua) en los fenmenos atmosfricos, cuya investigacin da lugar a una ciencia, la meteorologa, a la cual el propio Aristteles ha dedicado una importante obra sistemtica. En el mundo sublunar
permanecen estos cuatro elementos, de cuya mezcla estn formadas todas
las materias visibles, y, a pesar de todo cambio y todo movimiento, mirndolos en su conjunto, se encuentran en perfecto equilibrio unos con otros.
Esto constituye una vieja teora pitagrica. Pero si bien Aristteles, como
hemos visto anteriormente, reduce en ltima instancia todo cambio que se
produce en la materia visible a movimiento espacial, sin embargo, y en oposicin a la teora mecanicista de la materia profesada por los atomistas,
es un representante convencido de la alloiosis, o sea el cambio cualitativo
de materias y, por consiguiente, no una mezcla mecnica de ellas, sino una
mezcla qumica, como dira la ciencia moderna. En general, la fsica aristotlica tiene un carcter eminentemente dinmico; acepta esta fsica unas determinadas fuerzas activas (dynmeis) de las materias primas, de cuya mezcla surgen otras sustancias, que no pueden reducirse a relaciones cuantitativas.
De estos cuatro elementos, o sea de su mezcla, se componen las materias
uniformes, como carne, grasa, sangre, etc., en el reino de los cuerpos
animados, mientras qe los miembros de los hombres y los animales, por
su composicin material, no son uniformes, sino que estn formados por
una serie de partes uniformes en s, pero distintas unas de otras. Pero as

Imagen aristotlica del mundo

251

como Aristteles en todo el Cosmos distingue una serie de grados entre las
cosas, que van de las superiores a las inferiores, pues todo lo inferior tiene
sentido en funcin de lo superior, de la misma manera ocurre en su teora
de la materia: sobre las cuatro cualidades originarias de la materia y su
unin formando parejas de cualidades, se apoyan los cuatro elementos, de
cuya mezcla surgen las materias uniformes, y de la mezcla de stas las
no uniformes, que constituyen el grado supremo desde el punto de vista
fsico-material.
Tambin el mundo de las cosas sensibles en la tierra, o sea entre la tierra
y la luna, se divide clarsimamente en dos dominios totalmente separados:
el mundo de la materia inanimada y el de la animada, o sea, para hablar
con Aristteles, la naturaleza orgnica y la inorgnica. El concepto de lo
orgnico adquiri en Aristteles una extraordinaria significacin, si bien Platn ya se haba referido a ello en su teora sobre las esencias animadas,
o sea en su relacin entre alma y cuerpo. Esta teora aristotlica lleg a
ser la base de toda su concepcin de la Naturaleza. La palabra rgano
significa en griego instrumento; pero los instrumentos se hacen para un
determinado fin o para una funcin determinada. Quien, por consiguiente,
considere a los seres vivos como orgnicos, ve su cuerpo como un rgano
del alma, o sea como un sistema de rganos de sta. Aqu traslada Aristteles su concepcin metafsica de la relacin entre materia y forma a los seres
animados, en los que, naturalmente, el alma es la forma y, a la vez, la
causa final del cuerpo.
Quien, por consiguiente, en este sentido habla de cuerpos orgnicos frente a los inorgnicos, como piedras, metales, etc., concibe los cuerpos de
los seres vivos, por lo que se refiere a su estructura, de una manera totalmente teleolgica, o sea considerando el alma como el principio estructurador de toda la forma externa de los seres y que apunta a determinados
fines. Las palabras del poeta de que es el espritu el que forma el cuerpo
son, en ltimo trmino, totalmente aristotlicas, o, ms exactamente,
aristotlico-platnicas. Aristteles tambin distingue tres formas fundamentales, o sea la nutritiva, la animal y la intelectual, en donde lo ms
bajo es siempre presupuesto para la forma superior, y el reino de lo orgnico constituye la base en la que se apoya la Naturaleza animada: en el grado
inferior, las plantas, despus los animales, y, como culminacin, el hombre.
En estos tres grupos son los cuerpos los rganos de las almas, o sea son
organismos, esencias corpreo-espirituales, cuya sustancia corporal forma
un sistema perfecto de rganos para la alimentacin, conservacin y procreacin de todos los seres vivos, desde los inferiores a los superiores.
Aristteles intent llevar esta concepcin teleolgica de la Naturaleza al
dominio general de lo orgnico. Sin embargo, para l, como ha formulado
Zeller exactamente, la fundamentacin de las causas finales es lo que cons-

252

Aristteles

tituye la tarea propia de su investigacin de la Naturaleza. Basndose en


una organizacin sistemtica total de la investigacin anatmica, fisiolgica
y biolgica (por parte de sus discpulos), reuni Aristteles un material de
observacin extraordinarip en sus obras Sobre las partes de los animales,
Gnesis de los animales, Historia de los animales. Una de sus obras perdidas, titulada Anatoma, estaba hecha a base de investigaciones sobre disecciones sistemticas de animales, y provista incluso de numerosos dibujos.
Quien despus de una cuidadosa lectura de los tres grandes escritos zoolgicos de Aristteles, dirige una mirada de conjunto sobre su contenido,
sobre sus intenciones y sus logros, tiene muchas razones para ,
o sea, para asombrarse ante el inmortal maestro de la antigua ciencia natural. Pues la primera impresin es el asombro que produce este enorme e
inabarcable acopio de material, que, gracias a su iniciativa y sobre todo
a su fenomenal organizacin del trabajo cientfico, debemos a los discpulos
informados y dirigidos por l. Experimentamos, pues, de manera sobrecogedora, todo lo que abarc con su potencia intelectual, por lo que respecta
a la investigacin de los seres vivos, y que aqu no podemos sino exponer
de un modo esquemtico. Estudi todo el gigantesco mundo de animales
marinos, incluso los mamferos como la ballena y el delfn, plipos y cangrejos y los grandes grupos de crustceos (los y los , etc.) y esas peculiares formas intermedias entre animal y planta,
como las medusas y las esponjas marinas, que, por el hecho de ser algo
intermedio entre el animal () y la planta (), ya Posidonio denomin
zofitas. Adems, estudi Aristteles la totalidad de los seres vivos superiores, que va desde el hombre hasta el ms inferior de los mamferos, y por
ltimo el reino de las aves y los pjaros. Con la misma intensidad considera
Aristteles el reino de los animales inferiores, y no slo los anfibios, reptiles, caracoles, etc., sino tambin los seres inferiores, poco visibles, que llevan una existencia oscura, en los que apenas se fija el hombre ni se fij
la ciencia griega. Muchos de estos seres vivos, en el caso de que fueran
tomados en consideracin por el hombre corriente, provocaban una total
indiferencia o, en algunos casos, una verdadera repugnancia.
Cul es la postura de Aristteles como hombre y como investigador frente a este mundo inferior de seres orgnicos nos lo pone de manifiesto un
pasaje de sus Partes de los animales, captulo grandioso, que Werner Jaeger
valor en toda su significacin y supo enfocar precisamente. Escribe as
Aristteles: Tambin en aquellos seres que apenas si tienen algn encanto
externo capaz de arrastrar a nuestros ojos, concede su creadora, la Naturaleza, un gozo indescriptible a aquel que, en una consideracin profunda y
cientfica, conoce las causas primeras y es un verdadero investigador... por
eso no hay que aburrirse infantilmente con la investigacin de estos seres
insignificantes. En cada criatura de la Naturaleza hay un no s qu de mara-

Imagen aristotlica del mundo

253

villoso. Y as como se dice que Herclito les dijo a unos extranjeros que
queran hablar con l, pero que se haban quedado parados a la entrada,
al verlo sentado calentndose en la estufa: Entrad tranquilamente, que tambin aqu hay dioses, de la misma manera, al investigar cada uno de estos
seres vivos, no hay que poner rostro hurao, sino tener la conciencia de
que en ellos se oculta algo natural y hermoso. En las obras de la naturaleza
domina la norma, el sentido y la finalidad, pero no la ciega casualidad.
La causa final por la que una cosa ha sido creada o ha llegado a ser, pertenece al reino de la belleza.
El segundo punto digno de la mayor admiracin es cmo Aristteles
domin intelectualmente el caos de todas las noticias zoolgicas llegadas
hasta l: por medio de un continuo comparar y diferenciar los fenmenos,
lleg a formar un verdadero Cosmos, haciendo tambin sntesis de casos
semejantes en grupos de diversos gneros de seres vivos, y, por ltimo, abarcndolo todo en grandes clases; por ejemplo, animales sanguneos y carentes
de sangre, etc. Este Cosmos, pues, lo form Aristteles del caos inmenso
de miles y miles de noticias y hechos referentes todos al reino de los seres
animados.
El tercer punto es la etiologa de todos los fenmenos y casos que se
le presentan. Y resulta tan caracterstico de l como investigador y cientfico
de primera categora que incluso un espritu minorum gentium como Estrabn, cuando se esfuerza en contradecir a Posidonio, le reprocha lo etiolgico y lo aristotlico, puesto que a l le parecen ambas cosas idntica
e inseparablemente unidas.
Pero estos escritos zoolgicos nos muestran todava otros puntos de vista
de enorme importancia cientfica. Ellos nos ensean a considerar en Aristteles el anatomista, el fisilogo y el embrilogo, que estudia estas ciencias
de forma comparada, observando, en los diversos dominios de los Zoa,
fenmenos anlogos u opuestos. Todo esto puede estudiarse especialmente
en su obra fundamental, desde el punto de vista anatmico, Sobre las partes
de los animales.
Por otra parte tambin nos sorprende su grandiosa idea del ascenso gra
dual de los seres vivos hasta alcanzar su cima ms alta; el hombre, lo mismo
que el paso gradual tambin y orgnico desde un miembro al inmediato
superior l . Para Aristteles no existe todava el abismo que separa los seres
racionales de los irracionales, tal como posteriormente haba de aparecer
en la Stoa. Aristteles ve ms bien sijrgir en grupos de animales superiores
los estadios previos o las sorprendentes aproximaciones al espritu del hombre, el ms elevado de todos los seres naturales. A la mirada universal de
1
U na genial idea de Aristteles, que ejerci un enorme influjo sobre la filosofa natural
del Helenismo (Teofrasto, y sobre todo Posidonio).

254

Aristteles

Aristteles no se poda escapar otro dominio, que apenas haba sido tomado
en consideracin por la ciencia griega: el dominio de lo que nosotros llamamos hoy biologa, los modos de vida y las costumbres, lo mismo que las
distintas clases de animales y, junto con esto, tambin los principios de una
psicologa animal, de la que ya encontramos algunos indicios en Platn.
Al gran zologo Aristteles se le debe todava otro ttulo de gloria, que
hasta hoy no ha sido muy tenido en cuenta, y cuya importancia, por lo
tanto, tampoco se ha destacado. Aristteles es el fundador de la entomolo
ga cientfica, como muestran en varios pasajes sus tres grandes obras zoolgicas, hecho, sin embargo, que aqu no podemos hacer ms que indicar.

El puesto del hombre en el Cosmos.


Segn todo lo que antecede es interesante el estudiar cmo conceba Aristteles al hombre en cuanto organismo corpreo-espiritual en comparacin
con los otros seres.
Si bien Aristteles reconoce ciertas semejanzas entre el hombre y el animal, como nos muestra el famoso captulo primero del libro VIII de su
Historia de los animales, no deja de percibir, sin embargo, con su penetrante y universal visin que captaba inmediatamente lo esencial, la situacin
especial del hombre frente a todos los otros seres del mundo orgnico. En
la misma constitucin del hombre se le manifestaba esta situacin especial
con extraordinaria evidencia. La misma manera de andar del hombre, condicionada mecnicamente por la largura y anchura de sus pies, se distingue
de la de cualquier otro animal. Precisamente porque el hombre, a consecuencia de esto, tiene la cabeza en la parte superior del cuerpo con la mirada
hacia adelante y hacia las alturas del cielo, presenta ya una ventaja incomparable frente a los dems animales, cuyas cabezas, a causa del peso y de
la constitucin de sus cuerpos, estn dirigidas hacia la tierra. Por el contrario, el hombre, dada la situacin y direccin de su cabeza, sobre la que
no pesa en absoluto el cuerpo, tiene facilitada as la funcin del pensamiento, propio de su Naturaleza divina y que constituye su mximo atributo.
El pensamiento es una actividad divina, y fuera de la divinidad slo es propio de la naturaleza humana.
La preeminencia del hombre se manifiesta tambin en el modo singular
como est pertrechado su cuerpo. Extraordinariamente peculiar es la organizacin de la mano humana, que no tiene paralelo en todo el reino animal.
Anaxgoras opinaba que el hombre era el ms inteligente de todos los seres
vivos porque tena manos. Aristteles deca, frente a esto, que precisamente
ocurre al revs; porque el hombre es el ser ms inteligente es por lo que
tiene manos. Pues la mano humana no es un rgano ms, sino que es el

Imagen aristotlica del mundo

255

rgano de los rganos capaz de realizar las ms variadas operaciones.


De una manera admirable nos muestra el gran zologo Aristteles, en su
libro Sobre las partes de los animales, qu cantidad enorme de posibilidades,
para usarla en los ms variados menesteres, presenta la mano humana, con
sus dedos de diferente longitud, y con la posibilidad de oponer el pulgar
a los otros.
Es tambin maravillosa la organizacin interior del hombre: la perfecta
funcin de todos sus rganos. La totalidad del cuerpo humano compone
un organismo armnico en todos los sentidos, un autntico Cosmos, en el
que todo se templa y relaciona mutuamente. No es, pues, extrao que al
talento fisiolgico y anatmico de Aristteles le fuera fcil refutar la frivolidad de Protgoras al sostener que en la conformacin del cuerpo humano,
en comparacin con el de otros seres animados, parece como si la Naturaleza
hubiese actuado ms de madrastra que de madre. Aristteles habla tambin
de la importancia de que el hombre posea dos manos y que pueda servirse
de ambas para usos anlogos. Tambin en otros rganos del cuerpo humano
observa Aristteles admirables propiedades, as por ejemplo en la lengua,
que gracias a la peculiaridad de su sustancia fsica, a su forma y a su extraordinaria movilidad, no es slo rgano del gusto, sino que tambin posibilita la articulacin de determinados sonidos. La estructura del cuerpo humano hace que la de los dems animales, comparados con ella, sea casi
informe.
Pero la diferencia fundamental, que pone de manifiesto la superioridad
del hombre frente a todos los dems seres, es la capacidad intelectual, la
razn. Pues los animales perciben, naturalmente, gracias a que tambin poseen sentidos (), pero no comprenden (), no poseen la facultad de pensar. Esta distincin fundamental la haba puesto ya de manifiesto Alcmen de Crotona 2. Tambin antes de Aristteles algunos pensadores, especialmente los sofistas y Platn, se haban referido a las diferencias que existen entre el hombre y el animal. Pero el haber puesto clara
y decididamente de manifiesto esta distincin fundamental fue obra nicamente de Aristteles, que no slo estableci la distincin, sino que la explic
con gran claridad y exactitud. La facultad de pensar puede, en primer lugar,
manifestarse como Logos (de ), como habla llena de sentido (pensamiento sin expresin sera inconcebible) o, segn Aristteles dice en otro
lugar, como dialecto 3. sta es la segunda distincin importante entre el
hombre y el animal: el lenguaje, que nicamente lo posee el hombre; el
animal, por el contrario, es slo capaz de producir sonidos inarticulados.
2 Frag, la; Diels, I, 215.
3 La palabra significa exactamente la m utua capacidad de comprensin que posee el hom bre gracias al lenguaje, a causa del m utuo .

256

Aristteles

El hecho de que el hombre posea un lenguaje trae consigo como consecuencia una tercera e importante distincin, conforme a lo que Aristteles
dice en un famoso pasaje de la Poltica: El lenguaje (Logos, palabra con
sentido) solamente lo posee el hombre. Slo el Logos puede poner de manifiesto a los hombres en Su mutuo trato lo que es til y lo que no lo es,
lo que es justo y lo que es injusto. Esto es lo que frente a los dems seres
vivos constituye la peculiaridad () del hombre, a saber, que l es el
nico que puede conocer lo bueno y lo malo, lo justo y lo injusto, etc.
La comunidad que implica esta posesin es lo que posibilita la existencia
de la familia y del Estado.
Este interesante pasaje sostiene que slo entre seres dotados de razn
y con posibilidad de expresarse por medio del lenguaje es posible una comunidad jurdica o tica, cosa que de ninguna manera puede ocurrir entre las
abejas o las hormigas, por ejemplo. Precisamente y como consecuencia de
poseer razn es el hombre un animal con capacidad para vivir en sociedad
( ).
De este hecho se deduce una serie de particularidades y vivencias ()
tpicas del hombre. As por ejemplo, solamente el hombre posee el sentido
de la temporalidad y, por consiguiente, la facultad de contar. Por otra parte, slo l tiene capacidad de acordarse, o sea de evocar sucesos o cosas,
as como tambin tiene la facultad de ser , o sea capaz de pensar cul es la posibilidad que entre varias puede elegir para obrar. Son peculiares tambin del hombre las palpitaciones del corazn, provocadas por causas
anmico-espirituales.
De esta manera el puesto del hombre en el Cosmos tiene singulares caractersticas, comparndolo con los otros seres vivos. El hombre es tambin
quien de todos los seres que conocemos participa de la divinidad; pues es
el ms inteligente y el que est dotado de una capacidad ms elevada de
conocer entre todos los dems seres. El hombre es el nico que puede conocer la divinidad y su poder, lo mismo que conoce las ltimas razones del
ser y del devenir.
Pero todava hay que poner de relieve otra cuestin. Como se deduce
de muchos pasajes de sus escritos, Aristteles sostiene, segn reconoci Teofrasto, que muchos animales sobrepasan al hombre en agudeza, tanto de
los sentidos inferiores como de los superiores. Tambin ambos admiten que
muchos animales poseen mayor fuerza fsica que el hombre. Pero todas estas ventajas se reducen a nada, si se considera que el hombre, gracias a
su inteligencia, es un ser dotado de extraordinario poder imaginativo, capaz
de lograr los fines que juzga ventajosos, e infinitamente ms tenaz. Todas
estas cualidades le dan el dominio sobre los animales del globo terrestre,
a excepcin de algunos (la plaga de langostas).

Imagen aristotlica del mundo

251

Con razn se ha hablado del nuevo concepto de la Naturaleza que


tena Aristteles, ya que sta no es slo para l (como para los primeros
filsofos) el principio del movimiento y de la forma, sino que es, al mismo
tiempo y sobre todo, la causa final. La Naturaleza ha tomado aqu las tres
funciones fundamentales del hombre, incluyendo la del espritu, la del Nous.
De qu manera domina en su concepcin de la Naturaleza el punto de vista
teleolgico, puede verse en algunas expresiones caractersticas de sus diversas obras sobre ciencias de la naturaleza: La Naturaleza obra siempre mirando a un fin {De part, an., 641bl2). De la misma manera como
la razn (Nous) obra por un fin, as tambin la Naturaleza (De anima,
415bl6). Como un buen administrador, tambin la naturaleza procura
no desechar nada de lo que posiblemente pudiera hacer brotar algo productivo (De gen. anim., 744bl6). Como un hombre comprensivo, la Naturaleza concede siempre lo que precise a aquel que pueda necesitarlo (De
part, animalium, 687a7 sig.). La Naturaleza presta siempre rganos
adecuados para la defensa a aquel ser que los necesita..., como aguijn,
cuernos, dientes, colmillos, etc. (De part, anim., 661b28 sig.). Muy
caracterstica es tambin la idea de que la Naturaleza escoge siempre el
camino mejor de entre los caminos posibles, o bien que la Naturaleza
tiende siempre a crear el equilibrio entre fuerzas opuestas, o bien: siempre
tiende la Naturaleza a remediar el predominio de un proceso, ayudndose
de su contrario para que la otra fuerza equilibre el predominio de su adversario. Tambin es caracterstica de Aristteles la afirmacin de que la Naturaleza es el imperio del orden: nada de lo que sucede naturalmente, y
de acuerdo con la Naturaleza, carece de orden. La Naturaleza es, pues,
la causa del orden de las cosas (Fsica, 252all sig.). Aqu recordamos
que Anaxgoras, precisamente, haba concluido que el principio del orden
del Universo (de ah el nombre de Cosmos) slo poda referirse a un creador dotado de razn. Como se sabe, la doctrina del Nous de Anaxgoras
impuls en muchos puntos el pensamiento filosfico de Aristteles.
Pero, lo mismo que Platn, Aristteles desconoce tambin que el fsico (la palabra significa en griego tanto el investigador de la Naturaleza
en el sentido tcnico de la palabra como el filsofo de la Naturaleza) tiene
que referirse tambin al otro factor del devenir de la Naturaleza, hasta cierto
punto negativo, la necesidad fsico-mecnica, o sea la materia como causa
concomitante, como presuposicin indispensable (el que dice
Platon) de todo suceder en la Naturaleza. Lo mismo que Platn, ve Aristteles en la materia un impedimento insuperable para cumplir los fines de
la Naturaleza; as cuando le atribuye las formas monstruosas () en
el mundo orgnico. A menudo, en sus explicaciones, la materia (en oposicin a la causa formal y final) adquiere una marcada significacin positiva,
como ocurre con su concepto de materia prima, totalmente carente de

258

Aristteles

forma y de propiedades. Por ejemplo, Aristteles reduce a causas materiales


la distincin de los gneros, sosteniendo que el sexo femenino es, segn
esto, una deformacin del masculino, en el cual el principio formal y el
final no han podido dominar la materia. Aristteles distingue, por consiguiente, los principios ltimos en los acontecimientos de la Naturaleza: las
causas finales, idnticas a las formales, y las causas concomitantes fsicomecnicas, que son en definitiva la materia. Pero las causas ms decisivas
son para Aristteles las finales, sin que, sin embargo, se atreviese a poder
conocer y demostrar (como hicieron sus epgonos, los estoicos) el fin de
cada uno de los fenmenos que aparecen en el reino de lo orgnico. Aqu
conviene caracterizar todava otra concepcin caracterstica de Aristteles,
que se refiere al imperio de la physis en las criaturas orgnicas; su reconocimiento del hecho de que al poder creador de la Naturaleza le han sido
impuestos determinados lmites. As lo podemos ver a menudo en la Vida
de las plantas de Teofrasto. Aristteles concibe la Naturaleza, segn esto,
como un poder inteligente, extraordinariamente moderado, que, con las materias que se le ofrecen en un organismo en cuestin, las administra cuidadosamente y, por lo tanto, si en un lugar del cuerpo ha tenido que usar demasiados elementos materiales, tendr necesariamente que economizar en otros.
No es ste el lugar de hacer la crtica detallada de la concepcin teleolgica de la Naturaleza en Aristteles. Sin embargo, en relacin con la totalidad de su sistema filosfico, hay que poner de relieve tres cosas. Primero,
la relacin entre la Naturaleza que obra conforme a fines, o sea la physis,
poder creador que se manifiesta en un grandioso sistema de innumerables
formas, y el primer motor, el espritu puro, la divinidad. Esta relacin
ha sido establecida por Aristteles no con mucha claridad, lo mismo que
la relacin de los espritus de las esferas, o del de la materia inmanente
de las formas increadas, con respecto a este primer motor. Por otra parte,
hay que llamar la atencin sobre el hecho de que el pensamiento evolucionista de la moderna ciencia natural, o sea la llamada teora de la descendencia,
es totalmente ajeno a Aristteles. El Estagirita conoce la evolucin en el
reino de la Naturaleza slo en contados casos, o de algunos gneros dentro
del marco de su eidos (de su especie). Precisamente el concepto de eidos
como una forma establecida para siempre, excluye toda evolucin, en el
sentido del paso a otro gnero. Finalmente, Aristteles acept, de los grandes descubrimientos astronmico-matemticos de sus predecesores, la forma
esfrica de la tierra y la posicin inclinada de su eje, y, como consecuencia
de estos dos hechos, la doctrina de las cinco zonas y, por otra parte, la
pequeez de la tierra como cuerpo csmico; pero no solamente neg el movimiento de la tierra en torno a su eje (descubierto por los pitagricos y
aceptado por Platn en su ltima poca), sino que su concepcin del Cosmos permaneci totalmente geocntrica.

C a p t u l o V

LA PSICOLOGA

Observacin previa: La psicologa de Aristteles sufri en el curso de


su evolucin un profundo cambio. En su primer perodo se encuentra Aristteles con una concepcin del alma basada totalmente en el dualismo antropolgico de Platn, a consecuencia de lo cual el alma inmortal, surgiendo
de su preexistencia, habita slo temporalmente en un cuerpo terreno, del
que intenta por todos los medios liberarse de nuevo. Este punto de vista
mstico fue abandonado por Aristteles, desde que se apart de la teora
de las Ideas, fundando una metafsica propia, a consecuencia de la cual
concibi la relacin de cuerpo y alma de acuerdo con su distincin fundamental de materia y forma. Pero si bien, en su ltimo perodo, construye
de acuerdo con esto su doctrina del alma, refirindose al aspecto psico-fsico
y a l psicologa emprica, sin embargo, en la ltima forma que lleva su
doctrina como una curiosa petrificacin permaneci su teora del Nous,
o, ms exactamente, de la razn creadora, como un componente inorgnico
e inconsecuente de su perodo platnico. Es caracterstico de la poca de
esplendor de Aristtels como psiclogo, que a la par era un investigador
universal, el hecho de haber extendido sus investigaciones sobre el alma a
todo el dominio de lo orgnico, juzgando, adems, como decisivo el punto
de vista teleolgico. Pero nuestra exposicin slo puede referirse ahora a
la doctrina aristotlica en su ltimo perodo.
El alma no es slo la causa motora, sino, al mismo tiempo, el principio
formal, la forma () del cuerpo, y, como tal, su causa final. Segn
la definicin de Aristteles, el alma es la entelequia (primera), o sea la
realizacin que responde a una finalidad de un cuerpo natural, que posee
la capacidad de vivir. Tal cuerpo slo puede ser aquel cuyas partes han
sido creadas como rganos, o sea como instrumentos para cumplir determinados fines. El cuerpo mismo, con todos sus rganos, considerado en
su totalidad no es otra cosa que el rgano del alma. Con esta concepcin

260

Aristteles

teleolgica de Aristteles, parece que qued superado totalmente el dualismo antropolgico de Platn. Segn esto, sin embargo, toda esencia orgnica
constituye una unidad real, que solamente se puede separar conceptual
mente: segn la materia, cuerpo; segn la forma, alma.
Aristteles, el gran investigador de la Naturaleza, el fundador cientfico
de la zoologa, cuya mirada universal abarcaba todo el dominio de la vida
orgnica, viendo en ella, en lenta gradacin, una actividad creadora de la
Naturaleza, que va desde lo inferior a lo superior, admite tres formas distintas del alma, propias de ella, tres distintas facultades (), y en
las cuales las formas superiores del alma no pueden concebirse sin las inferiores, aunque s al contrario.
El alma inferior es el alma vegetativa ( ), a cuyo dominio estn limitadas las plantas. A ella se deben la nutricin, el crecimiento,
la procreacin (por medio de semillas) y el marchitarse. Superior a sta es
el alma sensitiva ( ), que distingue al animal de Ia planta;
sus facultades se refieren al movimiento local, a las percepciones de los
sentidos, y, con ello, a la representacin y al apetito. Esta distincin capital
entre planta y animal se apoya, segn Aristteles, en el hecho de que la
planta no tiene ninguna unidad ntima, y no posee ningn rgano central
(), mientras que para los animales y los hombres este rgano es
el corazn. Es incomprensible que Aristteles desconociese la importancia
del cerebro, que ya haba sido puesta de relieve por Alcmen, por algunos
mdicos hipocrticos y por Platn.
En sus profundas investigaciones sobre la naturaleza y la actividad del
alma sensitiva, o sea del alma animal, investig Aristteles la esencia
de la percepcin (). Aristteles fue el primero en considerar la percepcin como un proceso psico-fsico, o, ms exactamente, como un cambio
en el rgano de los sentidos, o sea en el paso de la posibilidad, que ellos
comportan, a la realidad, provocado, naturalmente, por los objetos exteriores que caen en el dominio de estos sentidos. La realidad objetiva se reproduce subjetivamente y de una manera fiel, en el rgano sano (para Aristteles y Teofrasto hay una realidad objetiva de las cualidades sensibles,
en oposicin a Demcrito). La mutacin que se produce en los rganos
sensoriales por el objeto externo es un movimiento que parte del objeto
y que necesita la participacin de un medio adecuado, como el aire o
el agua. Pero de qu manera este movimiento fsico se transformaba en
uno psquico, o sea en un proceso consciente, no constituy para Aristteles
problema alguno. Segn Aristteles, este cambio en un proceso psquico
tiene ya lugar en el rgano sensorial, que est en relacin con el rgano
central, con el corazn, por medio de las venas o de otros canales (pues
Aristteles no saba todava nada de los nervios), y que junto con ste acta
como una potencia unitaria. En todo caso la percepcin es la captacin,

La psicologa

261

por parte del alma animal, de la forma sensible del objeto externo, sin su
materia.
No podemos entrar en detalles sobre la penetrante psicologa aristotlica,
con respecto a los sentidos considerados individualmente. Sin embargo, hay
que poner de relieve que Aristteles conoci perfectamente lo que hoy nosotros llamamos la energa especfica de los sentidos. Aristteles considera
tambin la significacin de los sentidos individualmente, como por ejemplo
el del tacto, el del odo y el de la vista, desde el punto de vista biolgico
y teleolgico, o sea en su enorme significacin para conservar y fomentar
la virtud. Cada rgano de los sentidos reproduce las cualidades del objeto
externo que caen dentro de su mbito especfico, de modo que los distintos
sentidos, como por ejemplo el tacto o la vista, se refieren a cosas distintas
dentro del mismo objeto. Existe, sin duda, una facultad superior comn
a todos los sentidos, que refiere a la misma cosa las distintas aportaciones
de estos sentidos. sta es el sentido comn ( ), que distingue,
compara, comprueba el movimiento y el reposo, el espacio y el tiempo,
etc., y cuya actividad no es de naturaleza pasiva, sino activa, y llega a constituir ms bien un juzgar () y, por consiguiente, una actividad intelectual. Su rgano es el corazn, el rgano central de la vida animal. De la
percepcin repetida de una misma cosa por parte de los sentidos, o mejor
dicho, del sentido comn, surge la representacin () 1 en el alma
sensitiva o animal; estas imgenes se conservan en los rganos de los sentidos, en el sentido comn, largo tiempo despus de desaparecido el objeto
externo del campo sensorial, para, por medio de la memoria, traer a la
conciencia de nuevo impresiones externas semejantes. Estas dos facultades,
la imaginacin y la memoria, son propias tambin de los animales, mientras
que, por el contrario, el recuerdo consciente y voluntario, el evocar una
cosa (), es slo peculiar al hombre. Como muestra la experiencia, las representaciones, lo mismo que los enunciados generales del sentido
comn, estn sujetas a error. Distintos estados de este sentido comn son
el sueo y la vigilia, sobre cuya explicacin psicolgica, junto con la de
los sueos, no podemos extendernos ahora.
Todos los seres que son capaces de tener percepciones y representaciones
de las cosas estn sujetos a los sentimientos de agrado o desagrado. Precisamente d aqu surge una facultad psquica de importancia fundamental para
la conservacin y conformacin de la vida; esta facultad es el apetito () (o su contrario, la abstencin), que aparece en el animal bajo la
forma de impulsos instintivos y lo pone en movimiento y en actividad
hacia un determinado fin.
1 Aristteles investig muy agudam ente su esencia, distinguindola de la percepcin y la
opinin.

262

Aristteles

De todos los seres vivos, inferiores y superiores, el ms elevado y el


ms peculiar es el hombre. La causa de su indudable superioridad sobre
todas las dems criaturas radica, sin duda, en la facultad intelectual, en
el espritu (), o sea la tercera y superior forma del alma, que en la
realidad emprica se da simpre en unin de las otras dos inferiores. Aristteles distingue, por consiguiente, como Platn, una parte racional y otra
irracional, que constituyen en cierta manera dos dominios distintos del alma. Este espritu, en oposicin a lo que ocurre con el alma animal, no
tiene relacin alguna con el cuerpo. Mientras que el alma animal nace
y muere con el cuerpo, el espritu, por el contrario, preexiste desde toda
la eternidad, y, viniendo de fuera (), penetra en el cuerpo, o sea
en el esperma masculino, en el momento de la procreacin o durante ella,
y se aparta despus de la muerte, totalmente incontaminado (
), del cuerpo y del alma animal. Este espritu est libre de todo
sufrimiento y no es influido por el cuerpo ni por el alma animal. Su actividad consiste esencialmente en el puro pensar. Pero como toda vida personal
e individual del hombre, como el amar y el odiar, el apetecer y el querer,
el recordar y el esperar, est enraizada en la unidad viva de cuerpo y alma,
o sea en el alma intelectiva inferior, y, por consiguiente, desaparece con
la muerte, el espritu tiene que ser, por lo tanto, despus de la separacin
del cuerpo, una razn abstracta, cuya capacidad de obrar y cuyo objeto,
en relacin con los conceptos psquicos fundamentales de Aristteles, no
estn del todo claros (recurdese, por ejemplo, la sentencia Nihil est in
intellectu, quod prius non fuerit in sensu, De anima, III, 3, 427bl6).
Ocurre, pues, como ha dicho Erwin Rohde, que en tal doctrina sobre el
espritu Aristteles ha conservado un elemento mitolgico de la dogmtica
platnica, sin darse cuenta del todo de las contradicciones que esto implicaba en relacin con las otras doctrinas psicolgicas.
Pero lo mismo que Aristteles en el dominio del mundo visible distingue
la posibilidad de la realidad, la potencialidad de la actualidad, de la misma
manera cree poder establecer esta distincin fundamental, con respecto a
la diferencia entre la capacidad de pensar y la verdadera actividad intelectual
del alma humana, en su curiosa doctrina de las dos naturalezas del alma
humana: la activa o creadora y la pasiva (el , segn
la expresin posterior, y el ). Sin duda a esta peculiar doctrina, que encerraba en s grandes dificultades, le inclin la idea de tener que
aceptar algo intermedio entre la funcin del alma animal y el espritu puro,
y por lo tanto entre el sensualismo y el platonismo. De esta manera, segn
Aristteles, el entendimiento pasivo se hace, al pensar, todas las cosas;
mientras que el otro, el entendimiento activo o creador, es de tal naturaleza que obra en todo de forma parecida a como obra la luz del sol, pues,
en cierto sentido, la luz hace actuales los colores potenciales de las cosas

La psicologa

263

visibles. La posibilidad, que yace en el alma animal de una manera inconsciente, de conceptuar, basndose en percepciones y en imgenes, se realiza
por el entendimiento creador, distinto de todas las otras facultades del
alma animada y que es, frente a ellas, algo absolutamente diferente y nuevo.
Todas las singulares cualidades y capacidades caracterizadas anteriormente
y que atribuye Aristteles al espritu (al ), que le viene al
hombre desde fuera, corresponden, naturalmente, slo a este entendimiento
creador, mientras que el entendimiento pasivo nace y muere con el cuerpo.
La funcin del espritu, o sea del entendimiento creador, es el puro
pensar, en lo que Aristteles distingue dos campos totalmente diferentes:
el reino de las ltimas razones inmutables de las cosas (), que slo
pueden ser captadas por l gracias a la intuicin inmediata (la esfera de
lo metafsico), y el reino de las posibilidades, de las cosas, de las relaciones,
situaciones, etc., que pueden tambin ser de otra manera, o sea de aquello
sobre lo cual les es dado a los hombres influir. Conforme a esto Aristteles
distingue una razn terica y una razn prctica. Pero esta ltima,
cuya virtud es la inteligencia (), es en s misma puro conocer, si
bien de aquellas cosas que tambin pueden ser de otra manera. El impulso
de obrar () y, en general, del movimiento (pues no es posible
obrar alguno sin un movimiento local del cuerpo o de sus rganos) no reside
en ella y tampoco en el espritu. Este impulso procede ms bien del dominio del alma irracional, o sea del alma animal que, distinguindose del alma
de las plantas, posee la facultad apetitiva. Esta facultad apetitiva, aunque
tambin la poseen los animales, tiene una ntima relacin con la razn, al
tener la posibilidad de obedecerla, o sea de modificar, corregir, regular y
hasta superar, con su ayuda, los apetitos y deseos. En el hombre real hay
que distinguir, por consiguiente, entre apetito racional e irracional. Pero hasta qu punto la posibilidad se realice o no se realice, es cosa que
depende en el hombre, aparte del influjo que pueda ejercer la razn prctica, de su voluntad (), que se apoya en una reflexin del o
esto o lo otro, del si o si no, del cmo y para qu, convirtindose
en una firme resolucin (), que por medio del alma animal,
o sea de la facultad apetitiva, y de los deseos que yacen en el fondo de
ella y de las representaciones de agrado o desagrado que acompaan, pone
en movimiento los rganos y miembros del cuerpo. (El profundo problema
psico-fsico del origen del movimiento corporal de los animales y del hombre, lo vio por primera vez Aristteles, e intent solucionarlo de manera
muy interesante en su obra Sobre el movimiento de los seres vivos). De
la misma manera que en la psicologa de Aristteles, y en general en las
antiguas investigaciones sobre el alma, apenas se habla del sentimiento como
de una facultad independiente, sino ms bien como un fenmeno concomitante del apetito y de la voluntad, de la misma manera, tampoco se consi-

264

Aristteles

dera a la voluntad como algo esencialmente distinto e independiente de


la razn y del pensamiento. Como muestran sus explicaciones en la tica
nicomquea, es la voluntad, aunque a veces se la denomine facultad
apetitiva, una determinada actividad de la razn. Pues en algn pasaje
encontramos, de manera inequvoca, que es la razn prctica la que elige
entre dos posibilidades diferentes, decidindose, por consiguiente, y concibiendo una resolucin. La voluntad, sin embargo, a diferencia del apetito, se apoya en la reflexin racional que la precede, aunque reciba su ltimo
impulso de la facultad apetitiva. En su obra capital de psicologa, Aristteles afirma claramente que la voluntad se apoya en el pensamiento () (prctico), mientras que los apetitos y la ira brotan de la parte
irracional del alma. De esta manera, en la psicologa aristotlica la voluntad slo lo es de un modo limitado.
A la parte irracional del alma en tanto en cuanto se puede hablar
de partes del alma, pues a Aristteles le apareci clara desde un principio
la problematicidad de este concepto, a esta parte irracional, pues, pertenecen los afectos, a los que Aristteles, por cierto, y de manera extraa, no
toma en consideracin en su obra psicolgica ms importante, ni en su tica,
sino ms bien en la retrica.
La psicologa aristotlica oculta, como Zeller expuso brillantemente, dificultades insolubles en su doctrina de la doble razn o del espritu separable del cuerpo, no slo con relacin a sus otras doctrinas, sino sobre todo
con relacin a la individualidad y personalidad humanas. En todo momento se percibe un dualismo insoslayable, dice Zeller con razn. La unidad
del alma humana es, pues, muy problemtica por su dualismo, por ms
que Aristteles intenta superarlo.
En la doctrina del alma Aristteles no ha podido, pues, armonizar el
aspecto fsico y el aspecto metafsico.

C a p t u l o

VI

LA TICA

Las obras fundamentales para nuestro conocimiento del problema de


la tica de Aristteles son las dos ticas, la eudemia y la nicomquea. La gran tica atribuida a Aristteles, no es autntica, a pesar
de las opiniones de Hans von Arnim. Es ms bien un extracto de las otras
dos obras, hecho por un peripattico, con fines didcticos; por lo dems,
contiene muchas opiniones no aristotlicas, no slo en su lenguaje y'estilo,
sino tambin en su contenido. Por eso no nos referimos a ella en nuestra
exposicin.
Como Jaeger ha probado brillantemente, ambas ticas, consideradas desde
el punto de vista del desarrollo histrico de los problemas, presentan puntos
de vista totalmente diversos. La tica eudemia (la tica original, o sea
la forma ms antigua de la tica aristotlica) procede todava del perodo
aristotlico de reforma platnica, cuando Aristteles explic sus primeras
lecciones sobre tica en Asos. Este perodo admite solamente una fundamentacin metafsica de la moralidad, o, ms exactamente, de una moralidad de orden divino en el sentido en que lo admita Platn en su ltima
poca. La tica nicomquea es, por el contrario, una obra capital del ltimo perodo de Aristteles, de su poca de madurez. En ella prescinde Aristteles de toda fundamentacin metafsica de la tica (momento ste de
cardinal importancia), con excepcin de algunas distinciones esenciales en
lo particular, como, por ejemplo, la distinta concepcin del concepto , la distinta valoracin del elemento racional del alma y el prescindir
del concepto de norma. Dado el espacio de que disponemos, nuestra exposicin slo puede dar una visin general basada en la tica nicomquea.
Por lo dems hay que hacer notar aqu la enorme importancia de la obra
de Jaeger, que puso de manifiesto una evolucin en el pensamiento tico
de Aristteles, distinguiendo en l con gran precisin tres perodos de contenido muy diverso.

266

Aristteles

Aristteles comparte con la filosofa griega la idea general de que, al


menos en lo fundamental, depende del hombre mismo el que sea o no feliz
(). Pues depende slo de l el que se haga bueno o malo, el que
consiga o no la virtud. El segundo punto capital de la tica aristotlica
es su distincin de todas las otras ciencias, de tal manera, que para Aristteles no es lo principal el conocimiento de la virtud, sino que sita la finalidad
de toda la tica en ser virtuoso. Todo depende, pues, de obrar virtuosamente, de las acciones morales, de la vida moral. La finalidad, pues, de la tica
no es, por consiguiente, (conocimiento), sino (actuacin,
realizacin). La tica tiene como objeto de consideracin el obrar ()
del hombre. De este obrar depende la felicidad y la infelicidad.
La tica de Aristteles es totalmente individualista. De importancia fundamental para su carcter es el hecho de que los fundamentos de la moralidad no se derivan de un principio metafsico, sino de lo ms privativo del
ser del hombre.

La eudaimona.
El telos de todas las obras humanas que nosotros deseamos por s mismas y que, en ltima instancia, es la causa final de todas nuestras acciones,
consiste en el Bien (real o supuesto), o sea la felicidad (eudaimona). Ella
es el fin de todas las aspiraciones y todas las obras del hombre. Pero precisamente sobre el contenido de esa eudaimona es donde hay diversidad de
opiniones, que, sin embargo, pueden reducirse a tres grupos capitales: una
vida de placer ( ), que corresponde al ideal de la masa;
una vida virtuosa, llamada por Aristteles , y, por fin, una
vida basada en la contemplacin pura ( ), que es, en ltima
instancia, el propio ideal de Aristteles. Naturalmente, es cierto tambin
que la eudaimona posee un valor absoluto y no relativo. Este Bien absoluto
es bien por s mismo, y, por consiguiente, encuentra satisfaccin en s mismo; es, por lo tanto, .
En relacin con estos tres tipos fundamentales, que abarcan el ideal de
la vida del hombre, no hay duda para Aristteles y esto es extraordinariamente caracterstico de l que la eudaimona no se basa en una posesin
pasiva, sino en la actividad propia del hombre; la eudaimona es, por
lo tanto, un modo de enrgeia. Aquello que caracteriza, sin embargo,
al hombre frente a todos los otros seres de la creacin es la razn. Lo que
caracteriza al hombre es una actividad del alma conforme a la razn, o,
ms exactamente, una actividad del alma conforme a la virtud, pues sta
se apoya en el pensamiento racional. De ah que ni los nios ni los animales
puedan ser verdaderamente felices; ambos carecen de Logos; los animales

La tica

267

no lo poseen en absoluto, y los nios, aun poseyndolo, no lo han desarrollado todava.


Logos y enrgeia son los dos puntos de apoyo de la tica aristotlica, decisivos tambin para su doctrina de la esencia de la eudaimona. Pues
ambas, eudaimona y moralidad (virtud, ) van inseparablemente unidas. El carcter intelectual de la tica aristotlica aparece sobre todo, si
bien de una manera no tan marcada como en Scrates, en su teora de
la virtud, en la que el Logos ocupa la posicin preeminente. La virtud es
el rgano de lo intelectual (del ). All donde hay Nous puede hablarse
siempre de un obrar () moral. De ah que en los nios y en los
animales no pueda hablarse en este sentido de obrar. La virtud en el sentido propio no puede darse sin inteligencia (). En segundo lugar
es caracterstica tambin de Aristteles la valoracin fundamental del obrar,
de la enrgeia moral, ya que el ser y el actuar van indisolublemente unidos. La vida misma es, pues, una especie de enrgeia (actividad).
Ambos principios, el intelectualista y el energtico, estn, pues, estrictamente unidos en la tica aristotlica. Del obrar moral depende la felicidad
del hombre; pero tal obrar no es posible sin la razn. Solamente aquellos
que obran de manera justa consiguen las cosas verdaderamente hermosas
y buenas de la vida. La vida de tales hombres est, pues, en s misma
llena de placer (), pues las obras virtuosas tienen el placer en s mismas.
Pero cmo se consigue la eudaimona, o sea la virtud? Se consigue
por un aprendizaje, por hbito, por ejercicio, a consecuencia, quiz, de una
ayuda divina, o por pura casualidad ()? Aristteles opina a menudo
que todos aquellos que no estn deformados en relacin con la virtud,
pueden conseguir eudaimona, y ello por un determinado aprendizaje y por
un afanoso esfuerzo (). Pero de lo que no puede depender la eudaimona es de sucesos externos y totalmente casuales. Es cierto que la vida
humana necesita hasta un determinado grado de ciertos bienes exteriores,
pero lo decisivo para la felicidad, consigmosla o no, son las obras virtuosas (las ). En ninguna obra humana, pues, hay tal
seguridad y duracin del xito presente como en las obras virtuosas. Feliz
es, por lo tanto, el hombre que obra continuamente de acuerdo con la
virtud y est provisto de abundantes bienes externos a lo largo de una vida
larga. Pero como la eudaimona es una actividad del alma de acuerdo con
una virtud perfecta, es necesario investigar la esencia de la virtud.

La virtud.
Qu es la virtud? Para poner en claro este problema es necesario observar el alma humana, puesto que aqu nos referimos solamente a la virtud

268

Aristteles

del alma. Para Aristteles, el alma humana, como hemos visto, tiene dos
partes, la parte racional y la irracional. La irracional se dividira a su vez
en vegetativa () y apetitiva (). Este apetito
puede en cierta mnera ser influido por el Logos en los hombres normales;
en los hombres virtuosos siempre ocurre que el apetito obedece al Logos.
Sobre la divisin del alma humana en una parte racional y otra irracional,
se apoya la divisin que Aristteles hace de las virtudes: en dianoticas
(basadas en el pensamiento) y ticas (basadas en la voluntad). Pero de
la misma manera que la parte racional se subdivide en dos facultades principales, la cognoscitiva (), apta para conocer las esencias eternamente inmutables (), y la reflexiva (), que apunta al
dominio de las posibilidades en el mundo visible, de la misma manera, las
virtudes dianoticas se subdividen en dos grupos, al primero de los cuales
pertenece la sabidura, y al segundo la inteligencia prctica ().
A las virtudes ticas, en cuya base psicolgica desempea un papel importante la relacin de la parte apetitiva con la intelectiva (), pertenecen
especialmente el valor, la ponderacin, y tambin la justicia. Las
virtudes, por consiguiente, las dianoticas y las ticas, tienen un origen
diferente en el alma humana. Las virtudes (ticas) se ocupan con los afectos,
acciones y pasiones (), y, conforme a esto, dejan como consecuencia
placer o dolor.
Pero qu es la virtud en general, y especialmente la virtud tica?
De las tres posibilidades que existen de ser una pasin (), una fuerza
(), o una disposicin natural del alma (), hay que desechar sin
ms las dos primeras. La virtud; por lo tanto, es una determinada y duradera disposicin del alma. La virtud tica ocupa el punto medio entre dos
extremos, entre un exceso y un defecto. (En esta determinacin de la virtud
como un trmino medio influy, aparte de las analogas que se presentan
en el campo de la medicina diettica, la decisiva valoracin de la medida
(), que provena ya de la antigua tica griega.) Esta hexis se apoya
en una interna y radical actitud de la voluntad, basada en una determinada
decisin, pero es cosa del Logos el conocer en la realidad concreta el trmino medio entre dos extremos, y conocerlo teniendo en cuenta la propia
individualidad. Sin este Logos, o, ms exactamente, sin esta inteligencia prctica () no hay posibilidad de virtud tica. El obrar virtuoso es solamente un obrar consciente, querido, y consecuencia de unos determinados
presupuestos bsicos.
Pero cmo se logra la virtud tica? Para Aristteles es cosa clara que
se necesita una cierta constitucin () normal, un recto aprendizaje y,
finalmente, un ejercicio. Pero el hombre slo puede conseguirla como una
cualidad duradera por medio de una actividad continua (enrgeia). Aqu
radica principalmente la enorme importancia del hbito (del ethos), que el

La tica

269

gran emprico Aristteles acentu hasta el mximo para la formacin de


un carcter moral. En ltima instancia todo depende del ethos, incluso
en las cosas de carcter espiritual y moral: de cmo uno ha sido acostumbrado desde su primera juventud. Nosotros, pues, no somos por naturaleza ni buenos ni malos. ,Ya aqu se ve la gran importancia que tiene una
verdadera educacin.
Ninguna tica sistemtica puede pasar por alto el problema de si realmente depende de la mano del hombre el ser bueno o malo, o sea el obrar
bien o mal. El problema de la libertad de la voluntad y, por consiguiente,
de si el hombre es responsable de sus acciones morales, que fue muy discutido en la Academia platnica y en la generacin que sigui a la muerte de
Platn, lo trat Aristteles en su tica desde un punto de vista psicolgico.
Despus de establecer claramente los conceptos de voluntario e involuntario, sigue investigando la gnesis psicolgica del obrar humano. El resultado de esta reflexin, que se extiende solamente a cosas que estn a nuestro
alcance, es la resolucin (), que sigue siempre a una actividad
racional. En este concepto de , a cuya verdadera significacin
se refiere Aristteles y que para nosotros significa dar preferencia a una
cosa frente a otra, admite claramente el momento de una decisin, o sea
un elemento voluntarista. Esta decisin depende de nosotros, o ms exactamente, de aquello que gua nuestra alma, de la razn. Basndose en sta
siguen despus todas nuestras obras. Por lo tanto, para Aristteles la piedra angular de toda su tica es que el hombre y slo l es el origen ()
y el productor () de esas acciones. (Este punto de vista, como
Aristteles no deja de destacar, es confirmado por una legislacin estatal
y por la moral de la opinin pblica.) Est, pues, al alcance del hombre
el ser bueno o malo. Pues los hombres se hacen malos a causa del camino
que ellos mismos han elegido. Por lo tanto, ya no depende de ellos mismos el que continen siendo malos. Pues si alguna vez han comenzado
a hacerse malos, permanecen ya en la direccin de su hexis, de una determinada disposicin. Esta hexis influye decisivamente sobre toda su vida
imaginativa, y despus sobre su telos. El resultado de la investigacin
aristotlica es, pues : que el hombre es totalmente responsable de sus obras,
porque, gracias a su razn, es dueo y seor de su voluntad.
El otro gran problema frente al que toda tica, desde los tiempos de
Scrates, tuvo que tomar posicin es el problema del placer (). Igual
que Platn y otros, Aristteles distingue precisamente entre placer sensible
y placer espiritual. El placer espiritual sigue a determinados actos () de los hombres. Pero a pesar de ello, como muestra la experiencia
psicolgica, el placer no es el motor de las acciones de los hombres, sino
que es la consecuencia necesaria, aunque muchas veces involuntaria. El valor del placer, que es consecuencia de un obrar racional, se orienta totalmen-

270

Aristteles

te segn el valor de la actividad que ha producido ese placer. Por consiguiente, la actividad superior del hombre, el pensar puro, trae consigo como
consecuencia el mayor de todos los placeres. Por el contrario, el placer sensible, como todo pathos, tiene su origen en la parte irracional del alma.
Este placer, y aqu se refiere Aristteles ante todo al placer sexual, es comn
al hombre y al animal. Por consiguiente, no debe dejar que le domine, si
es que quiere ser digno de llamarse hombre. Aristteles no desconoce,
sin embargo, que la lucha con el placer sensible es mucho ms difcil que
con cualquier otra pasin, como, por ejemplo, la ira. Aristteles discute
tambin agudamente el viejo problema de cmo es posible psicolgicamente
que un hombre sucumba al placer a pesar de su inteligencia. El pathos
y la concupiscencia frente a los determinados casos reprimen en la conciencia la postura razonable que dara lugar a buscar aquello que conviene.
Pero precisamente aqu, frente a tal placer, encuentra la virtud su campo,
la posibilidad de una actitud vencedora: la encrteia (el autodominio), que
es una parte de la virtud fundamental de la sofrosine (prudencia, moderacin).
La doctrina de Aristteles de las virtudes individuales, que va mucho
ms all de las cuatro virtudes platnicas, no puede aqu exponerse detalladamente, por muy interesante que ello sea, especialmente desde el punto
de vista psicolgico y sociolgico. Caracterstica de esta doctrina es la gran
importancia que tiene el concepto de kaln (o sea de lo bello, de lo que
es excelente por razones morales) como criterio de la autntica virtud; as,
por ejemplo, de la virtud del valor, pues precisamente no puede hablarse
en verdad del valor de un hombre, sino cuando se trata de razones moralmente dignas de encomio y que le han llevado a esa actitud indiferente frente a la muerte. (Importancia con relacin a Platn tiene el hecho, puesto
de manifiesto por Jaeger, de que el Aristteles de los aos de madurez no
reconoce ninguna otra medida moral que la conciencia autnoma de una
personalidad moralmente formada, ya que el concepto del justo medio
no puede emplearse en muchas virtudes.) Sin caer en la exaltacin del ideal
del sabio de los epicreos y estoicos, cree Aristteles en la posibilidad, o,
mejor dicho, en la realidad de un hombre verdaderamente moral (de un
). ste es, en realidad, medida y pauta del obrar, de la misma
manera que su sentimiento moral o esttico da tambin la pauta. Un hombre
semejante vive conforme al Logos, y no conforme al pathos, y obra tenindose a s mismo como ley.
Gran espacio ocupa en la tica de Aristteles la amistad, de la que necesita todo hombre verdaderamente moral. La amistad es necesaria para su
vida. La verdadera amistad es solamente posible entre personas buenas por
poseer los mismos ideales de la vida, y slo entre ellas tiene duracin. Por
cierto que Aristteles entiende la palabra amistad en un sentido ms amplio: comunidad moral, tambin la familia, el matrimonio, etc.

La tica

271

Toda la altura moral de la tica de Aristteles aparece en su concepcin


de la esencia del que se ama a s mismo (). Aristteles entiende
por amarse a s mismo no aquello que hace el que intenta poseer mucho
dinero, o placeres sensibles, u honores, o cualquier clase de ventajas, sino
aquel que aspira a ser en lo posible justo, ponderado, virtuoso y, en definitiva, bueno. Semejante hombre guarda y cultiva, sobre todo, aquello que
hay de mejor en l. Pero lo que constituye la intimidad de todo es su
inteligencia. El que se ama a s mismo, en sentido aristotlico, busca en
toda obra digna de encomio el proporcionarse a s mismo la mayor parte
posible de lo verdaderamente bello (kaln) y tomar una parte activa en
ello por medio de la accin, o sea de un autntico obrar moral.

C a p t u l o

VII

LA DOCTRINA POLTICA

La fuente principal para el conocimiento de las teoras de Aristteles


sobre este tema es la Poltica. Esta obra tan extraordinariamente rica ha
llegado a nosotros en un estado que presenta muchas contradicciones y con
muchas partes de valor desigual. Esto muestra que la obra no pudo haber
sido desde un principio planeada y concebida tal como nosotros la poseemos
hoy. En la enigmtica composicin y estructura de la obra, o sea en su
desarrollo, las investigaciones de Jaeger han sido las que ms han aclarado
la cuestin. Segn sus resultados incontrovertibles, los libros B y as como
H y proceden de la primera poca de Aristteles en Asos (en el ao 40
del siglo IV a. C.). Estos libros contienen el proyecto de un Estado ideal
y un carcter eminentemente especulativo y normativo al estilo del viejo
Platn. Fue por primera vez en su segundo perodo ateniense (entre los aos
335-322), cuando Aristteles compuso los libros hasta el Z, introducindolos entre los B y , dando a la totalidad en el libro A una nueva
introduccin general. Naturalmente, esto ocurri despus de que en el transcurso de los aos hubo experimentado un p ro fu n d i/cambio en sus puntos
de vista cientficos, en el sentido de que se apart de lo que haba heredado
de Platn, encaminndose hacia una postura intelectual ms emprica, a la
manera de un investigador de la Naturaleza, que observa todos los fenmenos individuales de la vida del Estado, volvindose hacia sus condiciones
concretas y a sus diferentes estructuras.
La poltica de Aristteles, en el sentido filosfico, presenta un aspecto
de Jano, como dice Jaeger; en los cuatro libros ms antiguos tiene un
carcter marcadamente especulativo, normativo e individualista, y por esto,
naturalmente, un carcter platnico, que aparece al equiparar el fin tico,
y, por consiguiente, la eudaimona de la Repblica con la del individuo.
En los tres libros posteriores (-) aparece, por el contrario, un tono totalmente emprico y realista, si bien la postura individualista del pensamiento,

Doctrina poltica

273

en el sentido de Platn, permanece la misma. Es comprensible, sin ms,


que sin perjuicio de la ntima independencia de Aristteles .frente a Platn
y su crtica decidida a las utopas y a los defectos capitales de la teora
del Estado platnico no slo muchos planteamientos de problemas, sino
tambin muchas concepciones tico-polticas de Aristteles, proviniesen de
Platn, como, por ejemplo, el que Aristteles concibiese la tarea ms alta
del poltico la educacin moral de los ciudadanos (dentro de la justicia).
(Max Pohlenz ha caracterizado la postura poltica de Aristteles como
una lnea intermedia entre el socialismo y el individualismo. Esto es cierto
en sentido general. Sin embargo, no hay que pasar por alto los rasgos marcadamente socialistas de la teora poltica de Aristteles, que han sido puestos de manifiesto por Pohlmann.)
El hombre es una esencia apta por naturaleza para la educacin poltica ( ). De esto se deduce que el hombre slo puede
realizar su verdadero fin como miembro de la Repblica. Pero qu es
esta Repblica?, qu es este Estado? (Aristteles entiende siempre por Polis
la ciudad-Estado). En muchos pasajes de su Poltica, Aristteles pretende
caracterizar de modo general este concepto cardinal. En primer lugar, y en
rasgos generales, el Estado es un compuesto, cuyos componentes son los
ciudadanos aislados. Y el ciudadano es aquel que es apto para tomar parte
con su voto en los juicios y en las tareas del gobierno, incluyendo la asamblea popular. Pero con esto la esencia peculiar del Estado ha quedado solamente insinuada. Esto ciertamente se deduce de que una horda de hombres
que vivan juntos no constituyen todava un Estado. Pues si el Estado ha
brotado de la necesidad para ayudar al individuo, o sea a la familia individual, a procurarse lo necesario para la existencia con mayor facilidad, ponindose de acuerdo con sus semejantes, de la misma manera solamente
puede existir por medio de una vida basada en la moralidad, as como el
verdadero valor del hombre, como miembro de la sociedad, se apoya en
el derecho y en la moralidad. De aqu surge la autarqua, la capacidad de
cumplir todas las condiciones de la vida partiendo de s mismo, de las propias fuerzas del individuo; esta autarqua constituye una piedra angular en
el edificio del Estado, teniendo en s misma un momento ideal y otro real.
Esta autarqua no se refiere slo al alimento necesario de los habitantes
del Estado, a las manufacturas de los artesanos, a las armas, al dinero necesario pues todo Estado que ha sobrepasado los estadios primitivos se apoya en una economa monetaria, si bien el tomar intereses va contra naturaleza, sino que se refiere a un comn respeto a los dioses y una instancia
continua sobre aquello que es necesario a los ciudadanos (totalmente libres
e iguales) en su trato mutuo, o sea, un gobierno () y una administracin de la justicia. Sobre la existencia de ambos se apoya la autarqua del
Estado.

274

Aristteles

Pero aquello que distingue al Estado de toda otra comunidad de seres


vivos son los principios del derecho y de la moralidad, que constituyen propiamente sus bases. El hombre es el nico de todos los seres vivos capaz
de desarrollar estos principios; porque solamente a l le es caracterstico
el Logos, que a la par significa razn y discurso lleno de sentido. Gracias
a este Logos distingue lo espiritual y lo til, lo justo y lo injusto, lo bueno
y lo malo, que mediante su voz puede denominar de determinada manera
y participar a los dems. La finalidad propia del Estado es, por consiguiente, la vida moral ( ) de los ciudadanos, que por propia decisin viven
juntos. Slo una vida semejante puede identificarse con la felicidad ntima,
que se apoya sobre la realizacin de la virtud, o sea de la moralidad.
Partiendo de esta determinacin bsica fundamental del Estado, resultan
para Aristteles las verdaderas y elevadas misiones que este Estado tiene
que cumplir. El gobierno tendr como objetivo final hacer a los ciudadanos
hombres buenos y justos, o sea educarlos en la verdadera moralidad.
Hasta aqu el pensamiento poltico de Aristteles, a pesar de su independencia, presenta muchos puntos de contacto con las doctrinas de Platn,
pero a partir de aqu surge una enorme distincin entre Platn y el gran
emprico y realista que era Aristteles, que no dio lugar en su ciudad a
la clase de los filsofos ni a las Ideas metafsicas, que para Platn constituan el contenido de la vida intelectual del Estado.
Su realismo, sustentado en un asombroso sentido de la experiencia, considera las diversas capas y grupos de la poblacin y del Estado. A esta poblacin pertenecen los libres, que son los nicos que tienen derechos de ciudadanos como tales, y los esclavos. La esclavitud descansa en ltima instancia en una ley natural, ya que hay hombres que por naturaleza son libres
y otros que son esclavos. A este ltimo grupo pertenecen todos aquellos
que nicamente son capaces de desarrollar trabajos corporales. La caracterstica principal de los esclavos natos es que, a consecuencia de su constitucin misma, no pueden regirse a s mismos, sino que tienen que ser regidos por otros, o sea por los libres que son superiores a ellos por el Logos.
Para los que han nacido esclavos es algo natural, y que en definitiva va
en su propio inters, el ser dominados por aquellos a quienes la Naturaleza
hizo libres, de la misma manera que el cuerpo es regido por el alma y los
animales domsticos lo son por el hombre. Estos esclavos natos son, para
Aristteles, que por cierto se encuentra aqu lo mismo que Platn bajo el
influjo de la antigua concepcin griega, los pertenecientes a los pueblos
brbaros.
Esta distincin cardinal en la poblacin y el Estado libres y esclavos
no constituye para Aristteles problema alguno, sino que es ms bien un
presupuesto dogmtico de su pensamiento poltico, que, segn l, se funda
en la Naturaleza misma. La otra distincin, muy importante tambin, entre

Doctrina poltica

275

los ciudadanos libres, es aquella que los divide en ricos y en pobres. Esta
distincin tiene gran importancia para la vida entera del Estado. Pues de
la relacin mutua entre los ciudadanos acomodados y los humildes, no slo
depende el bien del Estado, sino tambin la forma peculiar de su constitucin. Entre pobres y ricos hay en cada Estado una clase media (),
que no pertenece ni a los ricos ni a los pobres. Es muy importante a este
respecto la opinin de Aristteles sobre la propiedad. Aristteles se muestra
partidario decidido de la propiedad privada por razones tico-psicolgicas,
rechazando el comunismo como algo imposible de realizar
Desde el punto de vista econmico, Aristteles distingue tres grupos principales': el de los aldeanos, el de los artesanos y el de los comerciantes.
Estos tres grupos son indispensables, como hemos visto anteriormente, para
la vida del Estado en lo que se refiere a lo material. Pero es sorprendente
y caracterstico de Aristteles que, en el Estado que a l se le presenta como
el mejor, los aldeanos pertenezcan a la clase de los esclavos, o al menos
a la de los metecos, y que los artesanos, si bien son libres, no tengan, sin
embargo, derechos civiles, porque la actividad de estas dos clases, aldeanos
y artesanos, lo mismo que la de los comerciantes, no hace posible una vida
virtuosa. Para hacer nacer en nosotros la virtud, y para que nuestras obras
se encaminen al bien comn, se necesita estar libre de negocios ().
Aristteles investig con gran precisin la posicin y la importancia de
algunos factores aislados del organismo estatal. En inters del Estado en
su totalidad, sostiene Aristteles que es necesario que el gobierno y el ejrcito estn en las mismas manos. De la misma manera, se ve impulsado por
muchas razones a afirmar que todos los ciudadanos participen de la misma
suerte en el mando y en la obediencia, o sea, que las jvenes generaciones,
que se encuentran en la plenitud de sus fuerzas fsicas, constituyan el poder
armado, mientras que los mayores, que sobrepasan a los jvenes en inteligencia, se encarguen del gobierno, que a su vez pasar a los jvenes. Pero
el gobierno, lo mismo que la administracin de determinados puestos estatales y que la administracin de la justicia, necesita hombres que por su educacin y formacin hayan llegado a ser capaces de lograr la virtud. Para
todos los cargos elevados del Estado es necesario, por consiguiente, n especial talento y formacin tica y psquica. Por lo cual esto es slo posible
a los propietarios () que estn libres de preocupaciones econmicas.
Aristteles investig tambin detenidamente las tareas v los poderes de
las determinadas autoridades. El ejrcito constituido por ciudadanos jvenes
se le aparece a Aristteles como necesario para la existencia del Estado en
s mismo, ya sea solucionando conflictos ntimos o defendindose de los
enemigos exteriores (este ltimo punto no lo toc Platn en su proyecto
1 1263b29.

276

Aristteles

de Estado). Aristteles investig tambin expresamente en qu factores se


sustenta el poder en la vida del Estado y, al mismo tiempo, cules son las
necesidades de este poder.
Pero si la finalidad dominante del Estado es la felicidad de los ciudadanos, se presenta la cuestin de cul sea el camino para alcanzar este objetivo. Para Aristteles hay dos caminos principales que conducen a esta meta:
la constitucin y la educacin. De ah que, en la teora del Estado aristotlico, ocupen el espacio mayor las investigaciones que se refieren a estos dos
caminos. La constitucin () es el orden bsico del Estado en relacin con los factores decisivos en l y con sus facultades. Pero que haya
varias formas () de constitucin o, mejor dicho, tenga que haberlas,
se explica porque cada Estado consta de distintas partes, sobre todo de
dos grupos principales: ricos y pobres. Los primeros suelen ser minora, mientras que los otros constituyen la mayora. Segn la parte de stas
que tenga el poder o la manera como ste se divida entre ambas, ser la
forma de gobierno (democracia u oligarqua).
En verdad slo hay dos gneros distintos de constitucin, y a los que
Platn se haba ya referido: en una el principio decisivo es el bien comn;
en otra, el inters de los que gobiernan. Slo la primera es justa; las otras
son degeneraciones (), puesto que son de naturaleza desptica;
mientras que el Estado es una comunidad de libres. Segn que en el Estado,
y en una recta constitucin, ejerzan el poder un individuo o unos pocos,
o la masa, surgen tres formas diferentes: monarqua, aristocracia y repblica. Cada una tiene una forma especial de degeneracin: la de la monarqua
es la tirana; la de la aristocracia es la oligarqua, y la de la repblica es
la demagogia, que para Aristteles es la democracia radical. Aristteles no
solamente investiga el nacimiento y la esencia de estas formas fundamentales
y sus degeneraciones, sino que muestra tambin que cada una de stas, a
consecuencia de las distintas posibilidades de combinacin que tienen los
poderes del Estado, presenta un gran nmero de variedades. La teora de
la monarqua y de la aristocracia va unida a la del mejor. Estado, puesto
que en estas dos formas se realiza verdaderamente la virtud, lo cual es ms
difcil en la repblica, porque precisamente en ella el poder est en manos
de la mayora. Sin embargo, las simpatas de Aristteles como poltico de
la realidad se inclinan a la repblica. La repblica, por cierto, es una mezcla
de elementos oligrquicos y democrticos, puesto que establece un equilibrio
entre el dominio de los propietarios y el de los pobres. Pero entre las mejores constituciones de tipo medio, es, sin duda, la mejor la repblica intermedia, o sea aquella en la cual, frente a los ricos y a los pobres, es la
clase media quien marca la pauta, sobre todo si es ms fuerte que los otros
dos grupos juntos, o, por lo menos, que uno de los otros dos, puesto que,
ante los conflictos que pudieran surgir, siempre ser quien decida. Un Esta-

Doctrina poltica

277

do en el que la clase media sea la que mande es, por lo tanto, el relativamente mejor. Entre sus miembros no existe envidia ni odio mutuo porque, con
relacin a la propiedad, todos tienen ms o menos lo mismo, y el Estado
vive, por consiguiente, mejor cuanto menores sean las diferencias de sus
miembros. Los miembros'de esta clase media, a diferencia de los ricos y
los pobres, estn en principio inclinados a obedecer a la razn. El ideal
sera, pues, que todos los ciudadanos perteneciesen a esta clase media. Tal
Estado, al menos interiormente, no estara amenazado por agitacin alguna.
Aristteles investig tambin en detalle la esencia de las constituciones
degeneradas, entre las cuales le parece la peor la tirana. Especialmente se
refiri a la democracia y a sus principios reales o supuestos: libertad,
igualdad y justicia, sobre todo en las democracias extremas. Aristteles se
detuvo a especificar claramente las causas sociales y morales del cambio
de las constituciones, de su decadencia y de su sostenimiento, cosa que no
hizo Platn. Gran inters tienen sus teoras sobre el mejor Estado imagina
ble ( ), que encontramos en los libros B y , pero, sobre
todo, en el H y en el . Aqu, nos referimos a lo ms importante de esta
cuestin.
Aristteles no desconoce que, incluso para el mejor Estado, son de desear determinados dones de la fortuna (); pero que este Estado se convierta en algo moralmente bueno, en una , es obra del
saber y del querer (de y ). En primer lugar, la poblacin de un Estado debe ser reducida y poderse abarcar totalmente con vistas
a la autarqua. Pero si el telos de un Estado es la felicidad de los ciudadanos, basada en la virtud, el Estado mejor ser, pues, aquel que mejor
garantice la constitucin de este objetivo. Por lo tanto, el pas debe atender
plenamente al principio de la autarqua para que sus ciudadanos vivan
sin preocupaciones las ms elevadas tareas y los fines supremos y, en definitiva, puedan realizar sin impedimento alguno la virtud. Por ello no deben
en modo alguno hacer negocios ni tener profesin alguna. Los ciudadanos
de tal Estado tienen que unir en s mismos la razn y la voluntad. Slo
as podr el legislador conducirlos fcilmente por el camino de la virtud.
Pero para que el ciudadano pueda tener en su vida el ocio necesario,
tiene que poseer la virtud del valor y de la perseverancia y poder as mantener su independencia frente a los enemigos exteriores. De la misma manpra
necesitan, tanto para la guerra como para la paz, la virtud del autodominio
(sofrosine), la de la justicia, y, desde luego en la paz, la de la filosofa.
Pero en qu consiste el ocio () de los ciudadanos; en qu consiste
su contenido vital en la paz? La esencia del verdadero ocio es la alegra
y la felicidad. Pero este ocio a su vez slo puede brotar sobre el cuidado
y el ejercicio de la virtud. Pero para fomentar las virtudes, los ciudadanos
tienen oportunidades suficientes en cuanto miembros del consejo (gobier-

C a p t u l o

VIII

LA ESCUELA PERIPATTICA ANTIGUA

De acuerdo con el desarrollo interno del pensamiento aristotlico, a consecuencia del cual, en su ltimo perodo, se fue concentrando cada vez ms
sobre la investigacin cientfica, su escuela fue adquiriendo tambin, a lo
largo de su formacin histrica, este mismo carcter. Esto queda ya patente
en su continuador T e o f r a s t o , que dirigi la Escuela Peripattica desde
el ao 322 al 288 a. C., hacindola florecer extraordinariamente, gracias a su
enorme produccin cientfico-literaria y a su actividad docente, ejercida con
extraordinario xito. Como filsofo, sin embargo, se mantuvo apegado siempre a los puntos fundamentales de Aristteles, si bien l no desconoci las
dificultades que muchos de estos puntos presentaban, como nos lo muestra
el gran fragmento que se nos ha conservado de su Metafsica, y aunque
tambin, en algunos dominios determinados, como, por ejemplo, el de la
lgica, introdujo algunas modificaciones, llevando a cabo algunas adiciones. Pero el verdadero talento de Teofrasto se puso de manifiesto en las
ciencias especiales. Prueba de ello son las dos obras ya clsicas de botnica
que se nos han conservado. Pero tambin descubri, siguiendo las incitaciones del maestro, un nuevo dominio cientfico: la Historia de la Ciencia.
Su gran obra sobre las Opiniones de los fsicos es una historia de la filosofa natural de los griegos, incluyendo tambin la metafsica, desde sus orgenes hasta Platn. Esta obra es imprescindible para el conocimiento de la
filosofa antigua. La historia de las ciencias fue cultivada especialmente
por su condiscpulo Eudemo, que compuso una historia de la matemtica
y de la astronoma, y por M enn, que escribi una historia de la medicina.
Pero en lo que se refiere a la filosofa propiamente dicha, apenas hay nada
importante entre los peripatticos hasta A ndrnico (alrededor del ao 50
a. C.). Es importante, sin embargo, que alguno de estos peripatticos, como
Aristoxeno, el gran terico e historiador de la msica griega, y Dicearco
de Mesina, explicaron el alma como la armona del cuerpo, en consonancia

Escuela Peripattica antigua

2 8 1

con una antigua doctrina pitagrica rebatida en el Fedn platnico. Ms


exactamente, Dicearco sostena que el alma era una mezcla armnica de
los cuatro elementos del cuerpo, cuya existencia acaba con la muerte.
La cabeza cientfica e independiente, desde el punto de vista filosfico
de la Escuela Peripattica, fue Estratn de Lmpsaco, que en el ao 288
fue el seguidor de Teofrasto. Su independencia cientfica se ve sobre todo
en el dominio de la Fsica especial: as por ejemplo en su teora de la gravedad de la materia, en oposicin al dogma aristotlico del lugar propio
de los cuatro elementos y de los cuerpos absolutamente ligeros y absolutamente pesados. Por medio de esto quedaba totalmente superada la concepcin dualstica de Aristteles del mundo corpreo. Verdaderamente original
se nos muestra tambin Estratn en su teora, hasta entonces desconocida, del
aire como elemento. El aire, afirma Estratn, basndose en verdaderas experiencias, es una materia formada por molculas invisibles, que llena todo
el espacio que al hombre no formado cientficamente le parece vaco y que
puede realizar una notable resistencia corprea, al comprimirse fuertemente.
En relacin con esto, Estratn desarroll una nueva doctrina de la composicin de los cuerpos visibles: en todos ellos, con la nica excepcin del diamante, hay mezclados, en extensiones apenas visibles, espacios vacos, independientes unos de otros. Pero all donde alguna vez aparece un vaco contra natura, o sea originado por el hombre, entonces se precipita en l inmediatamente la materia vecina, o sea el aire (esto es lo que posteriormente
se habra de llamar horror vacui). Esta doctrina de los espacios vacos
independientes unos de otros la emplea Estratn para explicar algunos fenmenos fsicos, como la transmisin del calor y de la luz, as como tambin
al referirse a la fuerza magntica y a la electricidad animal.
En vista de esto es interesante observar cmo esta cabeza tan independiente se plante los problemas filosficos del maestro. Pero desgraciadamente hay que decir que en este punto slo tenemos noticias muy vagas,
ya que nuestro conocimiento sobre su filosofa es fragmentario; lo ms importante, sin embargo, se conoce con seguridad.
En oposicin a los atomistas admiti Estratn en el mundo corpreo
la existencia de fuerzas activas que, unidas a la materia como su sustrato,
son peculiares de sta y condicionan sus cualidades principales. Su concepcin de la naturaleza, como la de toda la antigua Escuela Peripattica, es
totalmente dinmica, o, ms exactamente, es una sntesis de principios mecnicos y dinmicos; pero la doctrina'del ter de Aristteles, y con ello su
cosmologa dualista, fue abandonada por Estratn, ya que sostuvo qu